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Psicologa Educativa 21 (2015) 107116

Psicologa Educativa
www.elsevier.es/psed

Original

6000 das ms: evidencia neurocientfica acerca del impacto de la


pobreza infantil
Sebastin J. Lipina y Mara Soledad Segretin
Unidad de Neurobiologa Aplicada (UNA, CEMIC-CONICET) Buenos Aires, Argentina

informacin del artculo r e s u m e n

Historia del artculo: El estudio neurocientfico de la pobreza infantil realizado por diferentes grupos de investigacin durante
Recibido el 19 de junio de 2015 las ltimas dos dcadas ha permitido acumular evidencia que indica que el impacto de las carencias
Aceptado el 8 de agosto de 2015 materiales y simblicas por pobreza, desde la concepcin, puede limitar las oportunidades de desarrollo
On-line el 9 de octubre de 2015
e inclusin social de las personas durante todo su ciclo vital. No obstante, la potencialidad de cambio
inherente a la plasticidad neural, las diferencias individuales y las posibilidades de modificacin del
Palabras clave: desarrollo autorregulatorio por intervencin ambiental (i.e., familiar, escolar y comunitaria) tambin
Pobreza infantil
indican que los impactos no son iguales en todos los casos, que no hay un perodo crtico para el desarrollo
Desarrollo cerebral
Perodos crticos
cognitivo y las competencias de aprendizaje que se limite a los primeros 1000 das, que la irreversibilidad
del impacto de la pobreza no es un fenmeno que afecte a todos los ninos que la padecen y que la pobreza
no implica necesariamente dficit del desarrollo.
2015 Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid. Publicado por Elsevier Espaa, S.L.U.
Este es un artculo Open Access bajo la licencia CC BY-NC-ND
(http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).

6000 more days: Neuroscientific evidence about the impact of childhood


poverty

a b s t r a c t

Keywords: Neuroscientific study on child poverty carried out by several research groups over the last two decades
Childhood poverty has allowed us to gather evidence showing that the impact of material and symbolic needs from poverty,
Brain development may from the onset limit opportunities of development and social inclusion of people throughout their
Critical periods
life cycle. Nevertheless, the potential shift inherent to neural plasticity, individual differences, and the
potential change of self-regulatory development by means of environment intervention (i.e., family,
school, and community) also show that impacts are not the same for every child, that there is no critical
period for cognitive development and learning competencies that is limited to the first 1,000 days, that
irreversibility of poverty impact is not a fact that affects every child exposed to it, and that poverty does
not necessary means developmental deficit.
2015 Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid. Published by Elsevier Espaa, S.L.U. This is an open
access article under the CC BY-NC-ND license (http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).

El estudio neurocientfico contemporneo de la pobreza pro- centrales en esta agenda de investigacin son: (a) el anlisis de
pone estudiar cmo diferentes factores individuales y ambientales los efectos de tales influencias a diferentes niveles de organizacin
asociados a ingresos bajos o condiciones de vida en las que no se individual (i.e., molecular, sistmico, cognitivo y conductual) y en
logran satisfacer necesidades bsicas (i.e., alimentacin, vivienda, diferentes etapas del desarrollo durante el ciclo vital, (b) la identi-
educacin y salud) influencian al desarrollo neural. Tres aspectos ficacin de los mecanismos a travs de los cuales estas influencias
ejercen su impacto (i.e., mediadores) y (c) en qu momentos del
desarrollo tales factores ejercen su mayor impacto y en funcin de
ello cundo es ms conveniente implementar intervenciones orien-
Autor para correspondencia. tadas a optimizarlo (i.e., perodos crticos y sensibles) (Lipina, 2014;
Correo electrnico: lipina@gmail.com (S.J. Lipina). Lipina y Segretin, 2015).

http://dx.doi.org/10.1016/j.pse.2015.08.003
1135-755X/ 2015 Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid. Publicado por Elsevier Espaa, S.L.U. Este es un artculo Open Access bajo la licencia CC BY-NC-ND
(http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).
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La evidencia acumulada durante la ltima dcada y media sobre por lo que identificar el momento del desarrollo en que ocurren, su
estos tres aspectos ha sido enriquecida en forma significativa a duracin y cierre son aspectos de importancia para comprender
partir de la implementacin de distintos avances tecnolgicos su funcionamiento e implicancias para todo tipo de intervencin
para estudiar fenmenos moleculares, hormonales y de activa- ambiental orientada a proteger o recuperar redes neurales afec-
cin de redes neurales y conductuales. En particular, tal evidencia tadas por ambientes pobres en trminos materiales y simblicos.
contribuye con la construccin de una nocin del desarrollo auto- Durante la historia reciente de la neurociencia, estos aspectos fue-
rregulatorio es decir, aquel asociado a las competencias cognitivas, ron explorados fundamentalmente en los sistemas sensoriales (e.g.,
emocionales y de aprendizaje que sugiere la necesidad de consi- visin, audicin). En base a estas investigaciones, se ha generado
derar como crticos no slo a los primeros 1.000 das de vida, sino la hiptesis de que estos procesos son modulados por una gran
a los primeros 7.000, incluyendo el perodo de gestacin desde la diversidad de mecanismos moleculares, la progresiva consolida-
concepcin (Lipina, 2014). El presente trabajo, presenta una revi- cin de las redes neurales durante el desarrollo, el balance entre
sin resumida de tal conjunto de evidencias, as como tambin la informacin que inhibe o estimula tales procesos, la historia de
una crtica constructiva motivada por la preocupacin de comen- las experiencias individuales, la edad o momento del desarrollo, as
zar a reconsiderar la comunicacin social sobre el desarrollo infantil como tambin la variabilidad individual respecto a las competen-
basada en el nfasis en los primeros 1.000 das de vida. cias autorregulatorias (Hensch, 2004). Estudios comportamentales
recientes sugieren adems que los perodos crticos no son necesa-
riamente fijos respecto al momento en que ocurren, ni a las redes
Plasticidad neural neurales que involucran (Michel y Tayler, 2005). Si durante tales
perodos crticos se produce una alteracin tanto positiva como
Desde la concepcin y durante todo el ciclo vital, el sistema ner- negativa, sta tender a ser incorporada de una manera perma-
vioso se organiza y se modifica en base a la interaccin dinmica nente, limitando las oportunidades para revertir la organizacin de
entre la identidad gentico-fenotpica y el ambiente en el que cada esa funcin. Muchos de estos perodos tienen lugar en momentos
individuo desarrolla su existencia. El conjunto de los cambios que se tempranos del desarrollo, en particular durante la fase perinatal
producen en los componentes y conexiones del sistema nervioso en y los primeros meses de vida. En el caso de la organizacin de
este contexto de continua adaptacin es denominado plasticidad procesamientos ms complejos, como los que forman parte de
neural. La tasa de cambio de tal plasticidad neural no es uniforme, las competencias autorregulatorias, tal organizacin depende de la
sino que es mayor en las primeras etapas del desarrollo y dismi- integracin progresiva de fenmenos plsticos de diferentes redes
nuye en forma progresiva durante el ciclo vital. El desarrollo del neurales, que procesan ms de una modalidad de informacin. Esta
sistema nervioso ocurre a travs de diferentes etapas de organiza- integracin dinmica requiere de ms tiempo e involucra procesos
cin celular: induccin, proliferacin, migracin, determinacin y y mecanismos plsticos de diferente tipo. En consecuencia, identi-
diferenciacin. Una vez que las clulas neuronales alcanzan su loca- ficar experimentalmente un perodo crtico para estos procesos es
lizacin final e inician su diferenciacin, comienzan a conectarse y ms difcil. En tal caso, la neurociencia contempornea los deno-
a funcionar en concierto dando origen a diferentes funciones. Tal mina perodos sensibles en lugar de crticos, los cuales tambin
conectividad se produce a travs del crecimiento de las denomi- definen momentos importantes de organizacin estructural y fun-
nadas dendritas y axones. Cuando los axones alcanzan a sus cional neural, aunque con dos diferencias importantes respecto a
clulas blanco, forman conexiones denominadas sinapsis, que los perodos crticos: (1) su tiempo de duracin es mayor y ms
son estructuras a travs de las cuales las senales elctricas que difcil de establecer en base a la evidencia emprica disponible, y
transportan los axones son receptados por otra clula a travs de (2) cualquier influencia positiva o negativa que modifique la orga-
neurotransmisores qumicos, informacin que a su vez puede o no nizacin de las funciones involucradas tiende a poder modificarse
generar una nueva senal. La regulacin e integracin de la informa- aunque con esfuerzo es decir, no hay una tendencia a la irrever-
cin que cada neurona recibe a travs de miles de sinapsis son las sibilidad y en consecuencia continan abiertas las oportunidades
responsables de la capacidad de procesamiento neural. Luego que de reorganizacin plstica y de aprendizaje, aunque con grados
las sinapsis se forman, algunas molculas coordinan su madura- menores de libertad y mayor esfuerzo.
cin contribuyendo a su adaptacin ante los cambios ambientales. Es importante senalar que los procesos de generacin y eli-
Otro proceso celular de suma importancia durante tal desarrollo es minacin de sinapsis no se producen al mismo tiempo en todas
la mielinizacin, que consiste en la cobertura de los axones neu- las reas cerebrales. Por ejemplo, la duracin de tal proceso en
ronales por parte de clulas gliales, lo cual contribuye a aumentar las reas de procesamiento sensorial y motor se estima que cul-
la velocidad de procesamiento de las senales que son enviadas de mina alrededor de los dos anos de vida, mientras que en las reas
una neurona a otra. A diferencia de los procesos de generacin de frontales ocurre no menos de una dcada y media despus del
sinapsis que se limitan a las primeras dos dcadas de vida, el pro- nacimiento (Casey, Galvn y Hare, 2005). Los componentes neu-
ceso de mielinizacin ocurre durante toda el ciclo vital. Luego de rales que se distribuyen en diferentes redes neurales de las zonas
que las redes neurales son creadas, se producen una seria de pro- frontales del cerebro son aquellos involucrados en los procesos de
cesos que contribuyen a hacerlas ms eficientes. Slo cerca de la autorregulacin, pensamiento y aprendizaje. Precisamente, se trata
mitad de las neuronas que se generan sobreviven en la vida adulta, de competencias cuyo desarrollo requiere un tiempo prolongado y
lo cual significa que millones de clulas son eliminadas durante que ocurre en contextos especficos de crianza y educacin, cuya
el desarrollo (i.e., poda sinptica), lo cual ocurre a travs de dos calidad es muy importante para aportar proteccin o riesgo. Por
mecanismos: (a) apoptosis, que consiste en la muerte celular pro- otra parte, el momento en que se alcanza el nmero estable de
gramada que se activa cuando una neurona deja de recibir senales, y sinapsis en cada rea cerebral no implica el cierre de un eventual
(b) las conexiones activas que generan corrientes elctricas sobrevi- perodo de oportunidad para el desarrollo cognitivo y el apren-
ven, mientras que aquellas con poca o ninguna actividad se pierden dizaje. De hecho, mucho despus del logro de la estabilidad en
(Rakic, Arellano y Breunig, 2009; Society for Neuroscience, 2012). el nmero de sinapsis en cada rea cerebral es posible continuar
La compleja interaccin entre la actividad gentica y los cambios construyendo aprendizajes escolares, tcnicos y profesionales de
neurales por adaptacin al ambiente convergen tempranamente complejidad variable. Asimismo, basar el desarrollo cerebral y cog-
durante el desarrollo, en los momentos de mxima organizacin nitivo en un solo aspecto en este caso la generacin y eliminacin
de diferentes funciones (i.e., perodos crticos). Las redes neurales de sinapsis es un error que no toma en cuenta la nocin actual que
son influenciadas por la experiencia durante tales perodos crticos, sostiene la neurociencia respecto a que tal desarrollo involucra el
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cambio de mltiples componentes de distintos niveles de organiza- 2015). Luego del nacimiento, el eje HPA contina su desarrollo y
cin, que estn en interaccin continua y en contextos temporales expresa niveles altos de reactividad durante los primeros meses de
de cambio muy dinmico (Sirois et al., 2008). vida. Una de las consecuencias ms importantes de estos niveles
En la actualidad, la distincin entre crtico y sensible ha de inmadurez y alta reactividad es que durante los primeros tres
dejado de ser slo un problema cientfico, y en la medida en que la meses de vida toda variacin en el cuidado de los ninos se refleja en
discusin al respecto se traslada a otros mbitos, como por ejemplo la actividad del eje HPA precisamente, un perodo de importancia
a otras disciplinas e incluso la poltica pblica, se producen errores durante el cual se establecen los apegos emocionales entre madres
conceptuales que modifican el sentido que tienen en su contexto de e hijos. Lo que la investigacin neurocientfica debe elucidar an es
origen. Hay varios ejemplos que ilustran este proceso y en general si este grado de respuesta implica que estos primeros meses son
se asocian a la creacin del mito de los primeros tres o cinco anos de o no un perodo crtico o sensible durante el cual variaciones nor-
vida como perodo crtico para el desarrollo cognitivo y emocional males en el cuidado de los ninos programan el funcionamiento del
(Bruer, 2000). La evidencia neurocientfica da cuenta que el desarro- eje HPA y los sistemas de regulacin asociados en etapas ulterio-
llo de las competencias de autorregulacin, lenguaje y aprendizaje res del desarrollo. En tal sentido, evidencia reciente sugiere que las
est lejos de terminarse a los tres o cinco anos de edad. A nivel neu- experiencias de abandono durante el primer ano de vida podran
robiolgico, tal desarrollo involucra procesos plsticos que se dan asociarse a alteraciones persistentes en la morfologa cerebral aso-
ms en el contexto de los perodos sensibles que de los crticos1 . ciada a cambios volumtricos en el hipocampo (Hodel et al., 2015).
El error conceptual de base en el mito es que el desarrollo autorre- Alrededor de los cinco meses de edad, el eje HPA comienza a esta-
gulatorio, del lenguaje y de las competencias de aprendizaje se da bilizar su regulacin y a ser menos reactivo a cambios sutiles en las
en el contexto de un perodo crtico siendo en realidad sensible. prcticas de crianza. A partir de este momento, se inicia una etapa
Tal concepto arrastra las dos nociones bsicas en la definicin del en la que es ms difcil que se produzcan incrementos en la libe-
perodo crtico: tiempo definido de apertura y cierre de la organiza- racin de cortisol, lo cual se asocia con una etapa del desarrollo en
cin de tales aspectos, e irreversibilidad de los cambios adquiridos. la que los ninos estaran protegidos en el caso que se establezcan
Si las polticas pblicas sostuvieran sus planificaciones en esta con- apegos seguros con sus cuidadores. La investigacin tampoco ha
cepcin errnea, la planificacin de su inversin quedara reducida podido determinar an desde cun temprano es posible identificar
slo a los tiempos de los supuestos perodos crticos, es decir a los este efecto de amortiguacin del apego sobre el funcionamiento
primeros 1000 das. Ello tendra varias implicancias concretas que del eje HPA y la liberacin de cortisol, ni su mecanismo subya-
en principio perjudicaran en el mediano y largo plazo a la pobla- cente, que involucrara a los sistemas de recepcin del hipotlamo
cin que no es blanco de sus polticas y acciones, es decir a los ninos y la corteza prefrontal, as como a la participacin de la hormona
de entre 3 y 18 anos que viven en condiciones de pobreza2 . oxitocina y los sistemas de recepcin opioides (Doom y Gunnar,
2013).
Si bien la etapa prenatal y la infancia temprana podran ser
Efectos de la pobreza sobre el desarrollo neural y
perodos sensibles para el desarrollo de los sistemas de regulacin
mecanismos de mediacin de los impactos
del estrs, la evidencia neurocientfica sugiere que no seran las
nicas, dado que durante la pubertad tambin se evidencian incre-
Regulacin de la respuesta al estrs
mentos importantes en la produccin de cortisol. Estos cambios en
el eje HPA, podran incrementar a su vez la vulnerabilidad neural
Desde mediados del siglo XX, diferentes estudios han analizado
al estrs durante la adolescencia temprana, lo cual contribuira a
la respuesta regulatoria del estrs tanto en ninos como en adul-
comprender en parte los grandes cambios autorregulatorios que
tos como uno de los mecanismos de mediacin ms importantes
se producen durante esta etapa (Doom y Gunnar, 2013). En forma
de la influencia de la pobreza sobre el funcionamiento emocional,
complementaria, evidencia reciente sugiere que la experiencia de
cognitivo y social de las personas (Doom y Gunnar, 2013). Amena-
adversidad ambiental durante la pubertad, como por ejemplo el
zas, eventos negativos, exposicin a peligros ambientales, violencia
maltrato, tambin podra asociarse con cambios en el volumen de
familiar y comunitaria, cambios en la dinmica de la vida fami-
estructuras asociadas al eje HPA (e.g., amgdala) durante la vida
liar, prdida de empleo, inestabilidad y deprivacin econmica son
adulta (Pechtel, Lyons-Ruth, Anderson y Teicher 2014).
todos fenmenos que activan de diferente manera a los sistemas
Durante todas las etapas del desarrollo, el estrs y la incerti-
de regulacin del estrs y que tienen mayor probabilidad de ocurrir
dumbre generados por las condiciones de deprivacin econmica
bajo condiciones de pobreza (Bradley y Corwyn, 2002; Maholmes
incrementan la probabilidad de ocurrencia de estados emociona-
y King, 2012). Los sistemas neurales asociados a la implementacin
les negativos, ansiedad, depresin e ira. A su vez, tales condiciones
de esta compleja regulacin incluyen a la hipfisis, el hipocampo,
emocionales pueden inducir una mayor frecuencia de estrategias
la amgdala y diferentes reas de la corteza prefrontal, que forman
de control parental negativas, menos sensibilidad emocional hacia
parte del denominado eje HPA, que por sus siglas en ingls refiere
los ninos durante la crianza y mayores dificultades en la apropiacin
a algunas de estas estructuras y a las glndulas adrenales. Tal eje
de prcticas autorregulatorias adecuadas en los ninos (Shonkoff,
comienza a responder a senales de estrs desde la etapa prenatal.
2012). No obstante, algunas investigaciones han mostrado que
En la actualidad, existe evidencia que indica que esta informacin
an en condicin de pobreza, el mantenimiento de prcticas de
puede producir cambios fisiolgicos y epigenticos con eventuales
crianza adecuadas puede resultar en un factor protector del des-
consecuencias a largo plazo sobre la salud fsica y mental (Christian,
arrollo infantil (Brody, Dorsey, Forehand y Armistead, 2002), lo
cual destaca la importancia de las influencias de las intervenciones
ambientales sobre los sistemas de autorregulacin infantil durante
1
La neurociencia del desarrollo contempornea contina explorando los procesos
el desarrollo.
plsticos crticos y sensibles; y una de sus propuestas al respecto es que podra ser el
caso que los perodos sensibles fueran una sumatoria no lineal de mltiples procesos La agenda neurocientfica actual de esta rea de estudio ha
crticos, cuya identificacin an debe realizarse. comenzado gradualmente a incorporar los conceptos y metodo-
2
En este sentido, los primeros 7000 das estaran incluyendo a los primeros 1000 logas derivados de los avances en epigentica y el anlisis de la
que s son crticos, aunque no constituyen un perodo crtico y los 6000 restan- activacin neural, tanto en estudios experimentales con anima-
tes hasta aproximadamente los 18 anos de edad. Es decir, los primeros 7000 das
incluyen a los mltiples perodos crticos y sensibles a travs de los cuales se pro-
les como con personas. En particular, hay tres series de problemas
duce la organizacin del sistema nervioso en el tiempo en que nuestras culturas que alimentan los estudios actuales: la programacin prenatal de
contemporneas ubican la ocurrencia de la ninez y la adolescencia. la plasticidad neural, la reactividad amigdalina ante situaciones
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amenazantes, y los procesos que corporizan a nivel neural las expe- a la exposicin a polucin area, que tambin tiene una matriz de
riencias de vida adversas (Gianaros y Manuck, 2010). Por ejemplo, multideterminacin biolgica y social, su asociacin con alteracio-
en el estudio de las consecuencias a largo plazo de las experien- nes en la estructura y funcionamiento del sistema nervioso slo
cias de estrs en contexto de pobreza infantil, Blair et al. (2011) se ha iniciado en forma reciente (Caldern-Garciduenas, Torres-
encontraron que los niveles de cortisol en combinacin con las prc- Jardn, Kulesza, Park, & DAngiulli, 2014). En ambos casos, an se
ticas de crianza parentales eran mediadores del efecto del ingreso requiere de ms investigaciones que permitan mejorar la compren-
familiar y la educacin materna sobre el desempeno en tareas sin de por qu algunos ninos son ms susceptibles que otros a los
con demandas autorregulatorias. Estos resultados sugieren que la diferentes agentes.
pobreza infantil y la salud mental materna modulan la respuesta de La exposicin prenatal al alcohol ha sido asociada en multiplici-
regulacin al estrs, constituyendo dos mecanismos que podran dad de estudios desde hace varias dcadas con impactos negativos
mejorar la comprensin de las asociaciones entre pobreza infan- en diferentes aspectos del desarrollo neural y autorregulatorio que
til y estrs. En forma especfica, las experiencias de abuso fsico y en algunos casos, entre los cuales se encuentra el denominado sn-
sexual durante etapas tempranas del desarrollo han sido asociadas drome fetal alcohlico, pueden tener efectos perdurables durante
con un patrn complejo de respuesta al estrs, que se asumen como gran parte del ciclo vital. Al igual que en el caso de los agentes
mediadores del incremento de la susceptibilidad para el desarro- txicos ambientes, tales impactos varan en funcin a la cantidad
llo de trastornos psiquitricos en la vida adulta (Feder, Nestler y consumida y al momento del embarazo en el que tal exposicin
Charney, 2009). No obstante, la vulnerabilidad y susceptibilidad a ocurre (Irner, 2012). Con respecto al impacto de la exposicin
situaciones de estrs moderado vara entre individuos de acuerdo durante la etapa prenatal, la aplicacin de diferentes tcnicas de
a diferentes mecanismos epigenticos y a la presencia eventual de neuroimgenes ha permitido verificar cambios metablicos y volu-
ciertos factores de proteccin, como por ejemplo las relaciones con mtricos en diferentes redes neurales y su conectividad a travs de
adultos sensibles a las necesidades de los ninos y sus competen- todo el cerebro. No obstante, la comprensin del impacto a nivel
cias sociales y de autorregulacin (Evans y Fuller-Rowell, 2013; neural y la aplicacin de tal conocimiento al diseno de interven-
Shonkoff, 2012). ciones y tratamientos requiere an de ms estudios con disenos
Por ltimo, durante la ltima dcada comenzaron a realizarse los longitudinales adecuados que permitan comprender la modulacin
primeros estudios con metodologas de neuroimgenes para explo- de la exposicin sobre las trayectorias de desarrollo neural (Donald
rar cmo la deprivacin socioeconmica durante la infancia influye et al., 2015).
sobre la respuesta al estrs en diferentes etapas de la vida. Por ejem- La exposicin prenatal a cocana ha sido asociada con diferen-
plo, Tottenham et al. (2011) evaluaron los correlatos neurales a tes trastornos cognitivos. Por ejemplo, Bennet, Benderky y Lewis
largo plazo de condiciones de crianza adversas y del desempeno (2008) encontraron que tal exposicin se asoci a cambios en la
en tareas de autorregulacin emocional con demandas de discri- velocidad de procesamiento y las competencias de aprendizaje
minacin de rostros amenazantes. Los resultados de este estudio a las edades de 4 y 9 anos, aunque fue diferente segn gnero,
mostraron que los ninos criados en orfanatos mostraban incremen- siendo los varones los ms afectados en su desempeno en tareas
tos en la reactividad amigdalina, asociados a la disminucin del con demandas de razonamiento y memoria de corto plazo visual.
contacto visual durante las interacciones con adultos. Asimismo, los resultados en el desempeno fueron modulados por
los niveles de estimulacin afectiva y por el aprendizaje en los
Exposicin a txicos ambientales y a drogas legales e ilegales hogares y el desempeno de las madres en pruebas de inteligen-
cia general. Por otra parte, Sheinkopf et al. (2009) encontraron que
El impacto de la exposicin a diferentes agentes txicos ambien- la exposicin a cocana no se asoci al desempeno en tareas con
tales, a la polucin area y a drogas durante las etapas tempranas del demandas de control cognitivo en ninos de 8 y 9 anos, aunque
desarrollo cerebral comenz a ser estudiado hace varias dcadas, s las verificaron a nivel de la activacin neural durante los ensa-
pero slo hace poco menos de dos se ha iniciado la incorporacin del yos con demandas de control inhibitorio. Ms all de la aparente
abordaje neurocientfico contemporneo que incluye la aplicacin elocuencia de este impacto, estos resultados son an preliminares
de las tcnicas de neuroimgenes (Roussotte et al., 2012). Si bien y es necesario tomarlos con cautela a la espera de ms estudios.
la asociacin entre pobreza y exposicin a agentes txicos y dro- Otras drogas que tambin han demostrado generar impacto sobre
gas responde a un patrn de determinantes sociales multicausal, el desarrollo cognitivo son el tabaco y la marihuana. Por ejemplo,
entre los principales factores de asociacin se encuentran la cerca- Fried y Smith (2001) encontraron variaciones en el desempeno
na de las viviendas a zonas industriales donde se desechan txicos en tareas con demandas de control cognitivo de adolescentes de
en particular en los pases en los que las regulaciones de la eli- 13 a 16 anos de edad, que haban sido expuestos al consumo
minacin de tales desechos no existen o no estn suficientemente de ambas sustancias durante la etapa prenatal. Recientemente,
controladas y una mayor incidencia de conductas y estilos de vida Barros, Mitsuhiro, Chalem, Laranjeira, & Guinsburg (2011) encon-
no saludables, en combinacin con falta de acceso adecuado a pol- traron que la exposicin a tabaco durante el embarazo se asoci
ticas de prevencin de educacin para la salud (Bradley y Corwyn, con niveles ms altos de excitabilidad y de dificultades de regu-
2002; Maholmes y King, 2012). lacin emocional en la etapa perinatal. Si bien an es necesario
Respecto a la exposicin a metales y plsticos, la evidencia incluir en este tipo de estudios anlisis que permitan identificar
actual disponible permite sostener un consenso entre los inves- los mecanismos de mediacin a travs de los cuales estos agen-
tigadores acerca del efecto neurotxico de agentes como plomo, tes generan su impacto, los resultados sugieren que la exposicin
mercurio, manganeso y cadmio, todos los cuales pueden atravesar prenatal a tabaco y marihuana se asocia con el desarrollo de difi-
la placenta y generar alteraciones en la organizacin del sistema cultades en el procesamiento autorregulatorio durante las primeras
nervioso durante su desarrollo inicial (Hubbs-Tait, Nation, Krebs y dos dcadas de vida. En algunos casos, estos impactos podran ser
Bellinger, 2008). Si bien los efectos han sido identificados tanto a reducidos mediante la provisin de prcticas de crianza y esti-
nivel conductual como cognitivo, en casos con exposiciones tanto mulacin ambiental adecuadas, especialmente en el caso de los
altas como bajas a los agentes, el desempeno cognitivo asociado a ninos que se cran en contextos de pobreza (Evans y Fuller-Rowell,
la exposicin es muy variable entre individuos, dando cuenta de un 2013). Finalmente, de acuerdo a la agenda actual de esta rea de
contexto de estudio complejo en el que es necesario considerar la estudio, una mejor comprensin de estos fenmenos depende del
eventual moderacin de las diferencias individuales en la consti- desarrollo y evaluacin de modelos para el anlisis de los efectos
tucin del sistema nervioso y los ambientes de crianza. Respecto combinados y acumulativos de diferentes agentes txicos y drogas
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S.J. Lipina, M.S. Segretin / Psicologa Educativa 21 (2015) 107116 111

sobre distintos aspectos del desarrollo infantil (Hubbs-Tait et al., anemia por carencia de hierro, que adems era reversible si se apli-
2008). caba un tratamiento farmacolgico que restauraba los mecanismos
de recepcin. De esta forma, los investigadores pudieron explo-
Nutricin rar en diferentes ventanas de tiempo antes, durante y luego de las
cuales si tal reversibilidad por tratamiento farmacolgico era o no
En trminos neurobiolgicos, diferente nutrientes y factores de posible. Los resultados del estudio mostraron que la recuperacin
crecimiento regulan el desarrollo neural desde la etapa prenatal y, del hierro por tratamiento en el da 21 se asoci a una recuperacin
dados los altos requerimientos de ambos durante las etapas tem- concomitante de sus competencias de aprendizaje y memoria, la
pranas de crecimiento rpido del cerebro, stas son fases de alta organizacin estructural dendrtica y de marcadores moleculares y
vulnerabilidad a los dficits nutricionales. En tal sentido, la nutri- celulares tpicos de los perodos crticos. No obstante, los ratones
cin materna durante el embarazo y del nino desde el nacimiento que continuaron con deficiencias de hierro hasta el da 42 con-
es esencial para poder incorporar el tipo y cantidad de nutrientes tinuaron expresando alteraciones cognitivas y en los marcadores
adecuados para prevenir el desarrollo de eventuales trastornos en mencionados. Estos resultados permitieron demostrar que la dis-
el sistema nervioso y de la autorregulacin, que en algunos casos ponibilidad de hierro en el hipocampo de esta especie era necesaria
podran extenderse en el tiempo, incluso hasta en la vida adulta. La entre los das 21 y 42 para que se produjera el desarrollo esperado
evidencia emprica disponible que permite sostener estas afirma- de las competencias cognitivas y de aprendizaje implicadas, y que
ciones proviene tanto de la experimentacin con animales, como la deficiencia de hierro en esa etapa temprana del desarrollo altera-
de diferentes estudios realizados con ninos y adultos con histo- ra el cierre de este perodo aparentemente sensible (Fretham et al.,
rias de desnutricin o malnutricin infantil. Por ejemplo, estudios 2012).
recientes con primates no humanos han mostrado que la restric- Por otra parte, la nocin de que el perodo comprendido entre la
cin nutricional moderada de las madres durante la ltima etapa concepcin y los 24 meses de vida es una etapa crtica luego de la
de la prenez se asocia con diferentes alteraciones de la organizacin cual las carencias inducen efectos irreversibles y que en parte es
estructural y funcional del sistema nervioso (Antonov-Schlorke la que sostiene el foco de los esfuerzos para las polticas de nutri-
et al., 2011). cin en los primeros 1.000 das es an tema de debate, habida
El impacto de la desnutricin y la malnutricin sobre el des- cuenta que las evidencias no son concluyentes. Por ejemplo, un
arrollo neural es un fenmeno complejo, en el que la deteccin anlisis de los patrones de crecimiento temprano realizado en base
de deficiencias especficas depende de cmo cada red neural sea a datos de ninos de 54 pases de frica y Asia mostr una cada en
afectada de manera preferencial y de la posibilidad de identificar los puntajes estandarizados de la talla para la edad durante los pri-
los impactos a diferentes niveles de anlisis, desde el molecular meros dos anos de vida. Tales resultados focalizaron su atencin en
hasta el conductual. Por ejemplo, la deficiencia de hierro ha sido el perodo comprendido entre la concepcin y los 24 meses como
asociada con alteraciones en la sntesis de diferentes neurotransmi- una ventana de oportunidad para las intervenciones orientadas a
sores, pero tambin con cambios en la velocidad de procesamiento prevenir la cortedad de talla. No obstante, en un estudio colabo-
y en los niveles de desempeno en tareas con demandas motoras, rativo entre investigadores de Brasil, Guatemala, India, Filipinas,
emocionales y cognitivas. Asimismo, el impacto causado por las Gambia y Sudfrica, se encontr la recuperacin de la talla entre los
carencias nutricionales depende en parte de la identificacin de los 24 meses y la ninez media (i.e., 5 anos) y luego entre la ninez media
mecanismos a travs de los cuales cada nutriente interviene en la y la adultez, incluso en ausencia de intervenciones preventivas. En
generacin de tales alteraciones. Por ejemplo, la deficiencia de zinc el mismo sentido, un estudio longitudinal realizado con poblacin
ha sido asociada con alteraciones en el desarrollo del hipocampo rural de Gambia permiti identificar una fase de recuperacin de la
y del cerebelo y con la regulacin del sistema nervioso autnomo, talla en la pubertad. Estos estudios brindan evidencia emprica que
mientras que las deficiencias de ciertos cidos grasos han sido aso- ilustra que podran existir recuperaciones ms all de los dos anos,
ciadas ms a impactos negativos sobre la produccin de mielina y a y que la adolescencia tambin representara una ventana de opor-
alteraciones en la conectividad neuronal (Benton, 2008; Georgieff, tunidad para posibles intervenciones. En todo caso, la regulacin
2007). del crecimiento es un fenmeno complejo que involucra diferentes
En particular, el estudio neurocientfico de las alteraciones etapas del desarrollo con vulnerabilidades especficas y caracters-
nutricionales en condiciones de pobreza se encuentra con la dificul- ticas de susceptibilidad al cambio por intervencin (Prentice et al.,
tad que implica determinar las implicancias de diferentes dficits 2013).
nutricionales en el desarrollo neural tpico y atpico, debido a que
en general los ninos que no tienen una nutricin adecuada tam- Desarrollo autorregulatorio
bin suelen estar expuestos a la deprivacin de otros recursos
materiales, afectivos y simblicos. Especficamente, un aspecto pro- El estudio acerca de cmo la pobreza influye sobre el desarro-
blemtico de esta agenda de investigacin es determinar si una llo cognitivo, comenz a mediados del siglo XX en el contexto
condicin asociada a un dficit nutricional ocurre como resultado de la psicologa del desarrollo y la educacin. Los resultados que
directo de este dficit o tambin de un cuidado prenatal inade- ms comnmente han sido descriptos desde entonces se refieren
cuado, de dificultades para recibir cuidados y tratamientos mdicos a la obtencin de puntajes ms bajos en pruebas estandarizadas
adecuados o de un incremento de la exposicin a agentes infeccio- que evalan coeficientes de desarrollo, de inteligencia verbal y de
sos (Monk, Georgieff y Osterhom, 2013). ejecucin, la cantidad de anos de escolaridad completados y una
Respecto a la existencia de perodos sensibles durante los cuales mayor tasa de incidencia de trastornos de aprendizaje y de ausencia
una carencia o una suplementacin nutricional podran generar un escolar (Bradley y Corwyn, 2002; Maholmes y King, 2012). Con rela-
impacto negativo o positivo permanentes, la agenda neurocient- cin al desarrollo del lenguaje en particular, la evidencia generada
fica se encuentra en una etapa preliminar de estudio. Por una parte, por estas mismas disciplinas tambin da cuenta de la modulacin
los avances tecnolgicos comenzaron a permitir la exploracin de socioeconmica del desempeno en diferentes tipos de tareas que
disenos adecuados para intentar responder tales tipos de pregun- evalan vocabulario, habla espontnea, procesamiento gramatical
tas. Un ejemplo de ello es un estudio reciente realizado con ratones y diversas competencias de comunicacin (Hoff, 2006).
mutantes a los que se les indujo la interrupcin de la recepcin Respecto al abordaje neurocientfico, diferentes investigaciones
de ferritina en un rea del hipocampo por medio de metodologas han permitido generar evidencia acerca de la modulacin socioe-
transgnicas. Tal caracterstica gener un modelo experimental de conmica sobre diferentes procesamientos asociados a distintos
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sistemas neurocognitivos desde el primer ano de vida hasta la moduladas por la falta de adecuacin de las prcticas de crianza a
adolescencia3 . Una de las primeras propuestas conceptuales de las necesidades autorregulatorias de los ninos (NICHD y Early Child
esta perspectiva consiste en considerar diferentes sistemas neu- Care Research Network, 2005). Por su parte, Hackman et al. (2015)
rocognitivos definidos en base al desempeno en distintas pruebas encontraron que el ingreso familiar y la educacin materna media-
cognitivas asociadas a la activacin de redes neurales preferenciales ron el desempeno en tareas de planificacin a los 7 anos de edad
(Farah et al., 2006). Entre los sistemas neurocognitivos ms amplia- y el ingreso familiar el de tareas de memoria de trabajo a los 5
mente explorados se encuentra el denominado prefrontal/ejecutivo, anos de edad, y que estas diferencias se mantuvieron constantes
el cual incluye subsistemas asociados al control cognitivo (i.e., durante toda la ninez, sugiriendo que la relacin entre pobreza y
atencin, control inhibitorio, memoria de trabajo), que involucran control cognitivo emerge durante la infancia temprana y persis-
preferencialmente a las redes neurales comprendidas en la cor- tira sin cambios hasta el final de la ninez. Los resultados de este
teza prefrontal. La modulacin de este tipo de procesamientos por tipo de estudios enfatizan la importancia de considerar la calidad
pobreza ha sido verificada desde el primer ano de vida (Lipina, de los ambientes de crianza al momento de disenar intervenciones
Martelli, Vuelta y Colombo, 2005). Por otra parte, en estudios con- orientadas a mejorar el desarrollo autorregulatorio en poblaciones
ductuales con ninos de edad preescolar y escolar, distintos grupos de ninos expuestos a pobreza.
de investigacin encontraron en forma reiterada que los niveles El sistema neurocognitivo denominado temporal/mnmico fue
bajos de ingreso de las familias se asocian a desempenos reducidos evaluado por Farah et al. (2006) por medio de la administracin de
en este tipo de tareas (Farah et al., 2006; Hackman, Gallop, Evans un paradigma de aprendizaje incidental, en el que los ninos no eran
y Farah, 2015; Lipina et al., 2013; Mezzacappa, 2004). Los resul- conscientes de que su memoria sera evaluada durante una tarea de
tados de tales evaluaciones indicaron que el nivel de ingreso de aprendizaje. Los resultados de este estudio indicaron que los ninos
los hogares modul el control cognitivo asociado a la inhibicin de de 6 a 8 anos de edad que provenan de hogares con menos ingre-
informacin no relevante y el sostenimiento de la relevante para sos tuvieron desempenos reducidos en las tareas de memoria, lo
la solucin de las tareas. En conjunto, esta evidencia permite gene- cual no haba sido verificado en estudios previos con ninos de edad
rar y sostener la hiptesis de que el sistema prefrontal/ejecutivo es preescolar. Es decir, que al tomar en conjunto los resultados de los
uno de los sistemas neurocognitivos sensibles a las influencias pro- estudios conductuales que involucran a los subsistemas prefron-
ducidas por inequidades sociales durante las experiencias de vida tal/ejecutivo y temporal/mnmico, la evidencia disponible sugiere
tempranas. que la pobreza no genera sus influencias de manera homognea
La exploracin actual de las influencias de la pobreza sobre respecto a los sistemas neurocognitivos que afecta, ni al momento
el sistema prefrontal/ejecutivo ha comenzado a incorporar nuevos del desarrollo en que ello ocurre.
abordajes analticos orientados a establecer cules son los mecanis- Respecto a evidencias del impacto de la pobreza sobre el
mos de mediacin a travs de los cuales se producen los impactos. desempeno neurocognitivo a nivel de la activacin neural apli-
Por ejemplo, Lipina et al. (2013) encontraron que adems de la cando tcnicas de resonancia magntica funcional (RMF), Noble,
educacin materna y la ocupacin paterna, la disponibilidad de Wolmetz, Ochs, Farah y McCandliss (2006) encontraron una inte-
material de lectura, la lectura cotidiana de cuentos infantiles a los raccin entre el procesamiento fonolgico y el nivel de ingreso
ninos por parte de los cuidadores y el uso de computadoras con familiar en la actividad de un rea neural involucrada en la lec-
fines de juego mediaron la influencia de la pertenencia a hogares tura (i.e., giro fusiforme) en ninos de 6 a 8 anos de edad. Shaywitz
pobres sobre el desempeno en tareas de control cognitivo en ninos et al. (2003) encontraron que adultos que haban tenido dificul-
de 5 anos de edad. Por su parte, Hackman et al. (2015) encontraron tades en su aprendizaje de la lectura y que se haban criado en
que las caractersticas de los hogares para estimular el desarro- contextos de pobreza expresaron el mismo patrn de activacin.
llo autorregulatorio infantil mediaron las influencias del ingreso Finalmente, Raizada, Richards, Meltzoff y Kuhl (2008) encontraron
familiar sobre el desempeno en tareas con demandas de memoria diferencias debidas a pobreza en el grado de especializacin hemis-
de trabajo y planificacin, mientras que la sensibilidad materna a frica en un rea cerebral involucrada en la produccin de habla, el
las necesidades emocionales de sus hijos medi el desempeno en procesamiento y la comprensin del lenguaje en ninos de 5 anos de
tareas con demandas de memoria de trabajo entre la edad de 1 a edad. Otros investigadores aplicaron tcnicas de RMF para explorar
54 meses en una muestra de 1.009 ninos. otros sistemas neurocognitivos, que involucraban a sistemas pre-
Otro de los aspectos que se han ido considerando en el estudio frontales y lmbicos. Por ejemplo, Kim et al. (2013) encontraron
de las influencias de la pobreza sobre el sistema neurocognitivo niveles bajos de activacin prefrontal y menor capacidad de supri-
prefrontal/ejecutivo es el anlisis de las trayectorias de los impac- mir la reactividad amigdalina ante la presentacin de un estresor
tos, es decir su duracin en el tiempo. En una de las investigaciones en adultos con historia infantil de pobreza. Y Sheridan, Sarsour,
ms importantes en el rea se analizaron las relaciones entre la Jutte, DEsposito y Boyce (2012) encontraron que la complejidad
duracin de la exposicin a pobreza y diferentes aspectos autorre- del ambiente lingstico en los ambientes de crianza y los niveles
gulatorios y ambientales entre el nacimiento y los 9 anos de edad. de cortisol se asociaron tanto con el nivel socioeconmico familiar
Para ello, se compar el desempeno de ninos de familias que nunca como con la activacin de diferentes reas de la corteza prefrontal
haban experimentado pobreza con otros que la haban experimen- durante la resolucin de una prueba de aprendizaje.
tado entre el nacimiento y los 3 anos, entre los 4 y 9 anos y entre el Ms recientemente, diferentes investigadores comenzaron a
nacimiento y los 9 anos. Los resultados mostraron que el ltimo explorar las influencias del nivel socioeconmico sobre la acti-
grupo, el que siempre haba experimentado pobreza, era el que vacin de diferentes redes neurales asociadas a pobreza y
haba obtenido los puntajes ms bajos en las evaluaciones de la cali- experiencias tempranas de adversidad por medio de tcnicas de
dad de los ambientes de crianza, as como tambin en su desempeno resonancia magntica estructural (RME). Por ejemplo, Rao et al.
cognitivo y en la cantidad de problemas de conducta manifestados. (2010) analizaron a travs de un diseno longitudinal la influencia de
Los anlisis de mediacin indicaron que estas asociaciones fueron las prcticas de crianza parentales y el nivel de estimulacin para
el aprendizaje de los hogares sobre la morfologa cerebral entre la
infancia media y la adolescencia. Los resultados del estudio indica-
3
ron que mejores prcticas de crianza se asociaron con volmenes
Recientemente han sido publicadas algunas revisiones que resumen estos
hallazgos. Entre ellas se sugieren las siguientes: Colombo y Lipina, 2005; DAngiulli,
ms pequenos del hipocampo a la edad de 4 anos. Al mismo tiempo,
Lipina & Maggi, 2014; Hackman y Farah, 2009; Hackman, Farah & Meany, 2010; los niveles de estimulacin para el aprendizaje en el hogar no se aso-
Raizada & Kishiyama, 2010; Lipina, 2014. ciaron con el volumen de tal estructura cerebral. Ambas evidencias
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S.J. Lipina, M.S. Segretin / Psicologa Educativa 21 (2015) 107116 113

sugieren que diferentes aspectos del ambiente de crianza influi- y Salta (Argentina), cuyos resultados indicaron que ninos que
ran de maneras diversas sobre la organizacin cerebral en estas participaron de modalidades de intervencin grupal e individual
etapas del desarrollo. En forma complementaria, una serie de estu- mejoraron su desempeno cognitivo y que tales mejoras fueron
dios recientes han encontrado variaciones volumtricas y de grosor verificadas en aquellos ninos que tenan los niveles de desempeno
cortical en el hipocampo y la amgdala en diferentes poblaciones basal ms bajos, menor edad y estaban expuestos a mayor pobreza
de ninos, adolescentes y adultos con historias infantiles de pobreza (Segretin et al., 2014); (c) el Programa de Intervencin Curricular,
(e.g., Hanson, Chandra, Wolfe, & Pollack, 2011; Noble, Houston, Kan para el que se disenaron 64 propuestas de ensenanza que incluan
y Sowell, 2012; Staff et al., 2012). Finalmente, diferentes investiga- demandas de control cognitivo, adaptadas al currculo vigente de la
dores encontraron evidencia de cambios en el grosor y la superficie ciudad de Buenos Aires, e implementadas por los propios maestros.
cortical, as como en los patrones de conectividad de redes neu- Luego de aplicar un esquema de dos actividades semanales durante
rales que involucran reas prefrontales, parietales, temporales y 4 meses, los resultados de las evaluaciones cognitivas mostraron
occipitales en ninos, adolescentes y adultos jvenes provenientes muy pocas diferencias entre los grupos de intervencin y control,
de hogares con diferentes niveles de pobreza (Chiang et al., 2011; consistentes en un mejor desempeno atencional en el primero. No
Hanson et al., 2013; Lawson, Duda, Avants, Wu y Farah, 2013; Noble obstante, al analizar las notas asignadas por los maestros durante
et al., 2015). el primer grado de la escolaridad primaria, los ninos del grupo
Otra serie de estudios recientes sobre las influencias socioecon- de intervencin obtuvieron mejores puntajes en diferentes reas
micas en la actividad cerebral comenzaron a incorporar diferentes acadmicas relacionadas con los contenidos trabajados en la inter-
tcnicas de electroencefalografa, a travs de las cuales se pudieron vencin un ano antes (Hermida et al., 2015); (d) el Programa Mate
verificar diferencias en la actividad de reposo durante el primer ano Marote, implementado en la ciudad de Buenos Aires, que consisti
de vida (Tomalski et al., 2013), la solucin de tareas con demandas en la administracin de una serie de actividades computarizadas
de control inhibitorio (Kishiyama, Boyce, Jimenez, Perry y Knight, orientadas a entrenar diferentes procesos de control cognitivo
2009) y atencin auditiva en la etapa preescolar (Stevens, Lauinger en 27 sesiones individuales bisemanales durante tres meses, en
y Neville, 2009) y escolar (DAngiulli, Lipina y Maggi, 2014) y de pro- cada una de las cuales los ninos jugaban entre 15 y 20 minutos
cesamiento emocional durante la adolescencia (Tomarken, Dichter, a los juegos disenados (grupo entrenado) o a juegos comerciales
Garber y Simien, 2004). con demandas cognitivas bajas (grupo control). La evaluacin del
impacto de estas intervenciones permiti verificar incrementos
significativos en tareas de atencin, control inhibitorio y procesa-
Intervenciones ambientales orientadas a optimizar el miento fluido y mejores puntuaciones acadmicas en los ninos que
desarrollo autorregulatorio menos asistencia escolar tenan en las reas de lengua y matem-
tica (Goldin et al., 2014); (e) el Programa PCMC-A de Neville et al.
Durante las ltimas dos dcadas, la neurociencia cognitiva del (2013), en el que se implementaron dos mdulos de intervencin
desarrollo ha disenado e implementado una serie de intervenciones con frecuencia semanal durante ocho semanas. Uno de los mdu-
orientadas a entrenar procesos autorregulatorios cognitivos para los consisti en actividades de entrenamiento atencional para los
diferentes poblaciones de ninos con y sin trastornos en su desarro- ninos y el otro en reuniones semanales con las familias, durante
llo. Las estrategias utilizadas por estas intervenciones proponen, en las cuales se planteaba el tratamiento sistemtico de diferentes
general, la ejercitacin en forma sistemtica de procesos cognitivos aspectos de la crianza y la comunicacin familiar. Los resultados
por medio de actividades con demandas de dificultad creciente. Los indicaron mejoras cognitivas en los ninos a nivel conductual y
procesos entrenados, como por ejemplo atencin, control inhibi- electrofisiolgico y una disminucin de la percepcin de estrs en
torio, memoria de trabajo, flexibilidad cognitiva o procesamiento los padres. En conjunto, este tipo de evidencias ilustran que los
fonolgico, son aquellos que la neurociencia cognitiva ha identifi- desempenos cognitivos y la activacin neural concomitante pue-
cado como centrales para el desarrollo cognitivo y socioemocional den ser optimizados a travs de diferentes tipos de intervenciones
y, en consecuencia, para la adquisicin de los primeros aprendiza- ambientales en contexto de laboratorio, escolar y del hogar.
jes escolares en las reas de lengua y matemtica (e.g., Blair y Razza,
2007).
Tales intervenciones han sido orientadas inicialmente a la Comentarios finales
optimizacin del desempeno en poblaciones con trastornos del
desarrollo en lenguaje, atencin y discalculia (Klingberg et al., De lo mencionado en las secciones previas, resulta con claridad
2005; Temple et al., 2003; Wilson et al., 2006). Tambin se han que la pobreza afecta la regulacin funcional del sistema nervioso
efectuado estudios semejantes con poblaciones de ninos sin tras- central y perifrico, que esta modulacin es verificable a diferen-
tornos de edad preescolar y escolar (Rueda, Rothbart, McCandliss, tes niveles de organizacin (i.e., molecular, hormonal, activacin
Saccomanno y Posner, 2005; Stevens, Lauinger y Neville, 2009). En neural, autorregulacin y conducta) y que puede tener efectos pro-
todos los casos se han verificado mejoras a nivel conductual y en gramticos, es decir de modificacin del sistema nervioso a corto,
algunos casos cambios a nivel de la activacin neural. Respecto a mediano y largo plazo (e.g., Doom y Gunnar, 2013). Es decir que
intervenciones con paradigmas neurocognitivos con poblaciones desde la perspectiva neurocientfica, la expresin de las inequida-
de ninos que viven en condiciones de pobreza, el rea se encuentra des socioeconmicas implicara la corporizacin neural de factores
en una etapa inicial (Lipina, 2014; Lipina y Colombo, 2009; Lipina biolgicos, psicolgicos, sociales y ambientales, en un contexto de
y Posner, 2012). Ejemplos de este tipo de programas son: (a) el cambio dinmico continuo (Gianaros y Manuck, 2010). Las pers-
Programa de Intervencin Escolar implementado en la ciudad de pectivas de estudio a partir de esta conceptualizacin son an ms
Buenos Aires (Argentina), cuyos resultados indicaron que la exposi- amplias, habida cuenta de que involucran en forma directa aspectos
cin a un mdulo de estimulacin cognitiva durante 32 sesiones en centrales de los debates ticos actuales sobre produccin y repro-
dos ciclos lectivos en combinacin con un suplemento nutricional duccin de la pobreza y su impacto sobre las sociedades humanas.
de hierro y cido flico fue la condicin ms eficaz para mejorar el En forma concreta, en tanto esfuerzo que contribuye a comprender
nivel de desempeno cognitivo de ninos sin historias de trastornos en profundidad el alcance de los impactos de la deprivacin mate-
del desarrollo, provenientes de hogares con pobreza (Colombo rial y simblica, as como las posibilidades de intervenir en forma
y Lipina, 2005; Segretin et al., 2014); (b) el Programa Piloto de anticipada para proteger las oportunidades de desarrollo humano,
Estimulacin Cognitiva, aplicado en las provincias de Buenos Aires el abordaje neurocientfico est inexorablemente asociado a la
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114 S.J. Lipina, M.S. Segretin / Psicologa Educativa 21 (2015) 107116

discusin tica sobre la violacin de derechos humanos que implica dependent upon the progressive integration of plastic phenomena
la pobreza (i.e., nutricin, estmulo al desarrollo afectivo e inte- occurring in neural networks that involve more than one informa-
lectual, inclusin social y educativa plena). Asimismo, los estudios tion modality. This dynamic integration requires longer periods and
preliminares de intervencin dan cuenta de la posibilidad de modi- involves different types of plastic processes and mechanisms. As an
ficar en diferentes medidas tales impactos. En este sentido, la outcome, the identification of critical periods for these processes is
conceptualizacin dinmica y plstica del desarrollo neural agrega more difficult and therefore they are currently named as sensitive
al debate tico general de la pobreza el problema de la corporizacin periods, which also refer to important moments of neural structural
de las deprivaciones y las posibilidades de cambio por intervencin. and functional organization, though implying two main differences
Por otra parte, realizar una crtica constructiva sobre las impli- relative to critical periods: (a) their duration is longer and more
cancias de focalizar el inters de las intervenciones en los primeros difficult to establish as based on empirical evidence; and (b) any
1.000 das como perodo crtico, es decir revisar sus propuestas positive or negative influences modifying the organization of the
en base a la evidencia disponible, es un ejercicio necesario que involved functions are susceptible to be modified with effort that
no implica en lo absoluto que los primeros anos de vida no sean is, there is not a trend to irreversibility and, consequently, they
importantes, ni que haya que dejar de invertir intensamente en are open to plastic and learning reorganization opportunities, alt-
ellos. La crtica tiene como fin contribuir a racionalizar los recursos hough with lower degrees of liberty and bigger effort. Nevertheless,
que se dedican al diseno e implementacin de planes orientados a the myth persists that the first three to five years of age repre-
optimizar el desarrollo infantil en general y de aquellos ninos que sent the critical period for cognitive and emotional development.
viven la tragedia de la pobreza en particular durante los siguientes Neuroscientific evidence, in turn, posits that the development of
6.000 das. Es importante para ello comprender en forma adecuada self-regulatory, linguistic, and learning abilities is far from finishing
qu es el desarrollo humano considerando sus diferentes dimen- at three to five years of age, and that such development involves
siones, mecanismos y posibilidades de cambio (Bornstein y Lamb, plastic processes occurring more at the level of sensitive than of
2011). Ello contribuira a mejorar las planificaciones de las acciones, critical periods.
optimizar las inversiones y construir foros de discusin y trabajo Indeed, neuroscientific research has established that synapses
colaborativo entre investigadores y disenadores de polticas sani- generation and removal (synaptic pruning) take place at dif-
tarias y educativas. ferent life periods depending on the brain region involved. For
instance, in brain areas devoted to primary sensory and motor pro-
cessing these processes usually culminate around the second year
Extended Summary of life, whereas the same processes occur no less than one and a
half decade later in frontal areas. The latter regions are actually
The neuroscientific study of childhood poverty, conducted by the core of one of the most explored neurocognitive systems, the
different research groups over the past two decades, has allowed so-called prefrontal/executive system, which comprises subsystems
the accumulation of evidence about how the impact of the material associated with cognitive control (i.e., attention, inhibitory control,
and symbolic gaps due to poverty can affect the opportunities for working memory). This system has consistently proved to be affec-
development and social inclusion throughout life. In particular, this ted by poverty; however, these effects are not homogeneous. In this
evidence suggests that the most sensitive neurocognitive systems regard, one of the most important researches in the area analyzed
would be those involved in self-regulatory processing, language, the effects of poverty duration on behavior regulated by the pre-
and learning skills. Also, in line with the evidence from develop- frontal/executive system. The study compared children that had
mental psychology about the mechanisms through which poverty never experienced poverty with children that experienced poverty
exert their influences, language environments and the presence between birth and 3 years of age, between 4 and 9 years of age, as
of stressors in developmental contexts would be two of the most well as between birth and 9 years of age, finding that the lowest
important mediators associated with such impacts. The potentiality scores were obtained for the latter group the one that had always
for change inherent to neural plasticity, self-regulatory individual experienced poverty. This is just one of the numerous examples of
differences, and environmental interventions at home, school and the effects of negative alterations such as poverty on neural deve-
community settings, also indicate that: (a) the impacts are not equal lopment beyond 3 years of age, in this case on a neural system that
for all children; (b) there is not a critical period for cognitive deve- has been shown to end its maturation in later periods of life.
lopment and learning skills limited to the first 1,000 days on the This body of evidence is necessary to enrich the discussion about
contrary, evidence suggests the existence of different critical and what the criteria that at present should be considered as priorities
sensitive periods for several development processes for at least are for the design and implementation of research and policies,
the first two decades of life; (c) the irreversibility of the impact aimed at optimizing the development of children living in poverty.
of poverty is not a phenomenon that affects all children exposed In particular, criticism of the lax use of the concept of critical period,
to it, but in general is associated with a subset of children exposed the attribution of deficit to poverty, and the notion of irreversibility
to extreme and continuous deprivations; and (d) poverty does not of the impacts are essential starting points to begin the adequate
necessarily mean developmental deficits. consideration of the complexity of development in its many indi-
In this regard, the current dissociation between critical and vidual and environmental dimensions. In this context of analysis,
sensitive periods must be remarked. The former was explored considering the importance of the first 7,000 days instead of only
mainly in the sensory systems (e.g., vision, hearing) during the the first 1,000 ones does not imply in any sense the diminution of
recent history of neuroscience, and results of different studies the importance of the first three years of life. On the contrary, con-
have suggested the hypothesis that these processes are modula- sideration of the 6000 days that follow the first 1,000 implies the
ted by a wide variety of mechanisms and individual characteristics. consideration of several plastic and epigenetic mechanisms, which
Additionally, recent studies suggests that critical periods are not continue to exert their influences and shaping the brain organiza-
necessarily fixed with respect to the moment they occur or the neu- tion through different windows of opportunity for change at least
ral networks involved. An alteration during these periods both in until adolescence. In summary, it is of central importance for the
the positive as well as in the negative sense normally implies design of actions to optimize developmental opportunities iden-
its permanent assimilation, limiting the opportunities to revert tifying the mechanisms by which poverty generate its influences,
the organization of the affected functions. However, the organiza- and the time of the life cycle in which it is necessary to offer mate-
tion of more complex processes such as self-regulatory abilities is rial, emotional, and symbolic resources in developmental contexts.
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S.J. Lipina, M.S. Segretin / Psicologa Educativa 21 (2015) 107116 115

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