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Hecateo de Mileto

Hecateo de Mileto (550 a. C.-476 a. C.) fue un historiador griego. Lo


primitivo de su mtodo histrico le clasifica entre los loggrafos.
Tambin puede considerrsele precedente de la geografa y la
cosmografa. No debe confundirse con su homnimo Hecateo de
Abdera, tambin historiador.

Naci en Mileto de rica familia y recibi el nombre de la diosa Hcate.


Lleg a la madurez en el tiempo de la invasin persa. Tras largos viajes
se asent en su ciudad natal, donde ocup altos cargos y se dedic a la
composicin de trabajos histricos y geogrficos. Cuando Aristgoras
convoc un consejo de los jonios en Mileto para organizar la revuelta
jnica contra el poder persa, Hecateo trat en vano de disuadir a sus
compatriotas de llevarla a cabo (Herdoto 5.36, 125). En el 494 a. C., Mapa de Hecateo. En l se representa la
cuando los derrotados jonios se vieron obligados a negociar la Tierra conocida (Asia y Europa) como
rendicin, l fue uno de los embajadores ante el strapa persa un disco rodeado del Ocano.
Artafernes, al que persuadi que permitiera la reconstruccin de las
ciudades jonias. 1

Hecateo fue uno de los primeros autores clsicos que mencionan a los pueblos celtas.

ndice
1 Obra
2 Escepticismo
3 Eponimia
4 Referencias
5 Bibliografa
6 Enlaces externos

Obra
Se atribuye a Hecateo el Ges Periodos ("Viajes alrededor de la Tierra"), obra en dos libros, cada uno de los
cuales se organiza a manera de periplo (navegacin costera con escalas). El primero, sobre Europa, es
esencialmente un periplo mediterrneo, describiendo una por una cada regin visitada, llegando incluso a
Escitia. El segundo, sobre Asia, se organiza de modo similar al Periplo del Mar Eritreo, del que sobrevive una
versin del siglo I. Hecateo describe los pases y pueblos del mundo conocido, siendo la parte de Egipto
particularmente completa. Las descripciones se acompaan de un mapa, basado en el de Anaximandro, que
corrige y aumenta. Se conservan 374 fragmentos de la obra, la mayor parte citados en el lxicon geogrfico
tnica, compilado por Esteban de Bizancio.

Tambin se le conoce las Genealogiai, compendio racionalmente sistematizado de las tradiciones y mitologa
griegas, que rompe con la tradicin pica de construccin de mitos. Se conservan pocos fragmentos, pero
suficientes para considerar su importancia.

Escepticismo
Las obras de Hecateo, especialmente las Genealogiai, muestran un marcado escepticismo:
"Esto dice Hecateo de Mileto: Escribo lo que consider
o verdad; las historias de los griegos me parecen
ridculas".

Al contrario que su contemporneo Jenfanes, no critica los mitos partiendo de los mitos mismos, sino que su
incredulidad proviene de su amplia exposicin a las muchas mitologas contradictorias que encuentra en sus
viajes.

Es ilustrativa la ancdota de la visita a un templo egipcio en Tebas (Herdoto II, 143). El sacerdote muestra a
Herdoto una serie de estatuas en el sagrado interior del templo, cada una supuestamente erigida por el sumo
sacerdote de cada generacin. Hecateo, dice Herdoto, habiendo presenciado el mismo espectculo, mencion
a los sacerdotes que l mismo poda reconstruir su lnea de antepasados a travs de diecisis generaciones hasta
llegar a un dios del que descenda. Los egipcios, comparando su genealoga con la suya propia manifestada en
345 estatuas, todas de mortales, se negaron a creer la pretensin de Hecateo de descender de una figura
mitolgica. Este encuentro con la antigedad inmemorial de Egipto se considera una influencia crucial en el
escepticismo de Hecateo. El pasado mitologizado de los griegos se vuelve insignificante cuando se lo compara
con la historia de una civilizacin que ya era antigua antes de que se fundase Micenas.

Hecateo fue probablemente el primero de los loggrafos en intentar una seria historia en prosa y en emplear el
mtodo crtico para distinguir el mito del hecho histrico, aunque acepta a Homero y otros poetas como
autoridades fidedignas. Herdoto debe a Hecateo el concepto de historia en prosa, aunque a veces discuta su
contenido.

Eponimia
El crter lunar Hecataeus lleva este nombre en su memoria.

Referencias
1. Diodoro Sculo, Biblioteca histricaX.25.

Bibliografa
Varios autores (1910-1911). Hecataeus of Miletus. En Chisholm, Hugh. Encyclopdia Britannica. A
Dictionary of Arts, Sciences, Literature, and General information (en ingls) (11. edicin). Encyclopdia Britannica,
Inc.; actualmente en dominio pblico.

Enlaces externos
Livius, Hecataeo de Mileto por Jona Lendering
Iranica: Artculo detallado con bibliografa.

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