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TEMA 1.

INTRODUCCION AL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL

La historia de la Medicina ha tenido, tiene y tendr un constante cambio a travs


del tiempo y ms aun en esta ltima etapa de avances cientficos impresionantes
debido a la alta tecnologa, a la cantidad de investigacin, y a los recursos tanto
humanos como financieros que han dado sorprendentes resultados en todas las
especialidades. Pero es en el cerebro, donde apreciamos uno de los ms grandes
avances en relacin a la conducta humana y es la Psicologa la ciencia que ms
cambios tiene, tomando en cuenta la evolucin y el conocimiento de la capacidad
cerebral.

Figura 1: El cerebro y su anatoma.

Los descubrimientos con relacin a la actividad cerebral estn relatados en la


historia de la humanidad desde tiempos inmemoriales.

Los papiros Sumerios relatan los efectos de la Amapola por el ao 4000 A.C.
(Figura 2), el ao 2700 A.C. Sheng Nung invent la acupuntura. En 1700 A.C.
Edwin Smith en sus papiros quirrgicos relata el primer conocimiento escrito del
sistema nervioso. En el ao 500 A.C. Alemaion de Crotona efecta la primera
diseccin de un nervio sensitivo.
Figura 2: Plantacin de amapola.

Hipcrates (460 - 379 A.C.) Fig.3, relaciona a la Epilepsia como un disturbio del
cerebro e indica que el cerebro es responsable de las sensaciones y es el sitio de la
inteligencia.

Platn (387 A.C.), crea que el cerebro es el sitio del proceso mental.

Aristteles (335 - 384 A. C.) Fig. 4, escribi sobre el sueo y crea que el corazn
era el lugar del proceso mental

Aristteles con su doctrina humoral indicaba que el cerebro era la fuente de la


flema o "pituita", que a travs del infundbulo del tercer ventrculo llegaba a la
glndula pituitaria y de all a la nariz.

Figura 3: Hipcrates de Cos.

Figura 4: Aristteles de Estagira.

Herofhilus El padre de la Anatoma; 335 - 280 A.C., crea que los ventrculos eran el
sitio de la inteligencia humana.
Erasistratus de Chios (280 A. C.) Not las divisiones del cerebro.

Figura 5: Erasistrats de Chios.

Desde tiempos de Galeno (177 A.C.) en sus tratados de anatoma criticados por
Vesalio, el corazn y el cerebro eran partes fundamentales del estudio del cuerpo
humano, donde se describan su aspecto, sus circunvoluciones, sus envolturas, pero
no as su funcionamiento.
El misterioso poder de la mente sobre el cuerpo y del cuerpo sobre la mente ha
sido objeto de admiracin durante siglos hasta que los fisilogos concentraron su
atencin en el hipotlamo, conjunto de varios ncleos nerviosos situados en la
profundidad del encfalo y conectados con los tres sectores del sistema nervioso.

Thomas Willis (1621 - 1675) estaba convencido de que ciertos "lquidos serosos"
descendan desde el cerebro a la hipfisis, pero despus de casi un siglo Joseph
Lieutaud (1703 - 1780) descubri el sistema venoso portal-hipofisiario el ao 1742.

En 1842 el profesor Karl von Rokitanski not la asociacin de las lceras


perforantes del estmago con meningitis de la base cerebral que fue la primera
indicacin de la relacin de trastornos del sistema nervioso con patologa gstrica.

J.G. Kreiudus y A. Kreidl comprobaron que la estimulacin elctrica del tercer


ventrculo causaba modificaciones de la frecuencia cardiaca y de la presin arterial
y fue el Dr. S.W. Ranson el que estableci el importante papel del hipotlamo en la
actividad vegetativa dando a ste nivel enceflico el denominativo de "SEDE DE LAS
EMOCIONES".

Es en el ltimo siglo que el estudio de la fisiologa del cerebro cambi de manera


radical los conceptos que se tenan como ciertos referentes a la memoria y el
aprendizaje, la conducta, las localizaciones cerebrales, el sueo y sus
connotaciones, las emociones e inclusive los cambios radicales en el estudio de los
cromosomas llegando el ao 2000 al Genoma Humano.

Pero el avance de la ciencia no fue del todo fcil, la investigacin del


funcionamiento cerebral conllev un sinnmero de dificultades que se relacionaban
con el problema fundamental de encontrar cerebros de animales por lo menos
parecidos al cerebro humano para determinar las reas de funcionamiento, y los
lugares especficos que manejan las conductas humanas.

Con el advenimiento de los nuevos mtodos de diagnstico, como ser la tomografa


computarizada, la resonancia magntica y sobre todo la emisin de positrones,
recin se pudo avanzar en la fisiologa del cerebro y la conducta que cada grupo de
neuronas realiza.
Pero la historia avanza ms o menos as:

Don Santiago Ramn y Cajal (1852 - 1934) Fig. 6, deca al iniciar su carrera de
investigador "Cuantos hechos interesantes dejan de ser convertidos en
descubrimientos frtiles debido a que sus primeros observadores los consideran
hechos ordinarios y naturales. Es extrao ver como el pueblo que nutre su
imaginacin con historias de brujas y santos, eventos misteriosos y ocurrencias
extraordinarias, desdea el mundo alrededor de ellos como prosaico, montono y
comn sin sospechar que en el fondo todo es secreto, misterio y maravilla".

Figura 6: Ramn y Cajal.

El inicio en gran parte del conocimiento de la fisiologa de la actividad cerebral fue


debido a su profundo estudio de las clulas cerebrales descritas en sus tratados de
histologa, en sus profundas investigaciones de los tejidos del organismo humano y
en sus extraordinarias lecciones de histologa y tcnica microgrfica.

La Estructura del Sistema Nervioso presentada por Cajal y Golgi les vali el Premio
Nobel de Medicina en el ao 1906. En 1913 desarrolla la tincin de oro-cloruro y
mercurio para mostrar los astrositos.
Los sabios investigadores de todos los tiempos tienen y han tenido momentos de
profunda reflexin durante o antes de emprender un estudio especifico.

Charles Scott Sherrington (1857 - 1952), Fig. 7, deca que "si existiera un arco iris
todas las maanas, quin se parara a verlo?. Lo maravilloso que viene con mucha
frecuencia o es abundante entre nosotros pronto lo tomamos como normal. Todo
esto es prctico, nos permite seguir con nuestra vida, pero puede ser absurdo si en
ocasiones no se lo puede desechar. Volver a capturar de ves en cuando las
maravillas que nos proporciona la niez es asegurar una fuerza enrgica para
pensamientos adultos ocasionales". Fue el Profesor Sherrington el que invent la
palabra "sinapsis" y describi la rigidez en un gato descerebrado, adems indica
que el cerebelo es la cabecera ganglionar del sistema proprioceptivo.

En 1906 describe y publica "La accin integrada del Sistema Nervioso" que describe
la Sinapsis y la corteza motora. En 1924 descubre el reflejo del estiramiento. En
1932 obtiene el Premio Nobel de Medicina por su trabajo sobre la funcin de las
neuronas.
Figura 7: Charles Serrington.

Walter B. Cannon (1871 - 1945), Fig. 8, el cientfico que introdujo el termino


homeostasis el ao 1929 para referirse a la regulacin de los procesos biolgicos
tambin tenia momentos a los que se refera como: "A manera de rutina siempre
he confiado en que los procesos inconscientes me sirvan. Un ejemplo que puedo
citar es la interpretacin del significado de los cambios corporales en los momentos
de gran excitacin emocional, tales como el miedo o la rabia.

Figura 8: Walter Cannon.

Estos cambios - el pulso ms rpido, la respiracin profunda, el aumento del azcar


en la sangre, la secrecin de las glndulas adrenales - eran muy diversos y no
parecan estar relacionados.

Luego de una noche de insomnio, despus de que una considerable coleccin de


stos cambios fueron descubiertos, una idea me vino a la mente, de que todos
podan estar integrados si se los conceba como preparaciones del cuerpo para un
esfuerzo supremo de pelea o de conflicto interno".

Con el pasar de los aos y con investigaciones ms completas se lleg a la


conclusin final de que es el ncleo central de la amgdala localizada en el lbulo
temporal como la regin ms importante del cerebro para la expresin de las
respuestas emocionales provocadas por estmulos aversivos.

Pero han tenido que pasar muchos aos y muchos investigadores para llegar a la
conclusin anterior y para determinar con exactitud el lugar preciso de las
conductas de defensa, ataque y depredacin y de las respuestas emocionales
condicionadas.

Las teoras de James - Lange y las de Cannon-Bard han sido demostradas como
insuficientes al comprobarse que los cambios en la intensidad de las emociones
tienen efecto en la experiencia emocional que no es eliminada y que se pueden
aumentar o disminuir las respuestas autnomas emocionales con drogas u otros
medios.

Karl S. Lashley (1890 - 1958) Fig. 9, pensaba y deca que: "La psicologa es hoy en
da una ciencia ms fundamental que la neurofisiologa. Al decir esto quiero
significar que la ltima ofrece pocos principios de los cuales podemos predecir o
definir la organizacin normal de la conducta. En cambio, el estudio de los procesos
psicolgicos brinda una serie de materiales basados en los hechos a los cuales las
leyes de la accin nerviosa en la conducta deben conformar".

Al demostrar hoy en da cuan equivocado estaba el Doctor Lashley en sus


razonamientos, aun cuando sus experimentos en cerebros de ratas y sus
conclusiones sobre los comportamientos humanos al escribir a mquina o bailar o
tocar un instrumento musical cuando cada movimiento tena que estar anticipado
dos o tres veces, antes de terminar el ltimo, han servido como bases slidas para
continuar con la investigacin. Sus conclusiones inspiradas por las teoras de Pavlov
no tuvieron xito para encontrar las conexiones a travs de la corteza cerebral.

El ao 1929 defini la equipotencialidad y la accin de masa.

Figura 9: Karl Lashley.

Fue sin embargo el Profesor Donald O. Hebb (1904 - 1985), Fig. 10, quien indic
que "La Psicologa moderna reconoce tcitamente que la conducta y la funcin
neural estn perfectamente correlacionadas. No existe un alma separada o una
fuerza viviente que introduzca el dedo en el cerebro de ves en cuando y haga que
las clulas nerviosas hagan lo que no haran en forma normal. Se puede concebir
que algn da esta presuncin podr ser desechada. Pero es importante tambin
ver que ese da no ha llegado todava... UNO NO PUEDE SER DETERMINISTA EN
FISICA Y EN QUIMICA Y SER UN MISTICO EN PSICOLOGIA".

Figura 10: Donald Hebb.

Durante sus estudios referidos a la memoria y el aprendizaje el Profesor Hebb hace


ms de cuarenta aos propuso una Regla (1949) conocida como la Regla de Hebb,
que dice que si una sinapsis es activada repetidamente al mismo tiempo que
sucede el disparo de una neurona postsinptica, ocurrirn cambios en la estructura
qumica de la sinapsis que la reforzar. Sin embargo cuando l formula sta regla
no sabia si era verdadera o falsa; hoy en da la investigacin posterior ha podido
determinar por el progreso obtenido en tcnicas de laboratorio, que el refuerzo de
las sinapsis pueden ser determinadas y stos investigadores estn actualmente
estudiando las bases fisiolgicas del aprendizaje. Ese mismo ao public "La
Organizacin de la Conducta: Una Teora Neuropsicolgica".

Un bilogo famoso el Doctor Pal Weiss realiz un experimento en 1924 cuando


injert una pata extra a una salamandra y esper que los axones crecieran. Cuando
esto ocurri l pudo observar que la pata engendrada se mova perfectamente en
sincrona con el miembro del mismo lado. Uno de sus estudiantes ms aventajados
Roger W. Sperry (1913 - 1994) Fig. 11, estudi los nervios pticos de anfibios y
concluy que "Cuando los valores subjetivos, tienen consecuencias objetivas se
vuelven parte del contenido de la ciencia...la ciencia ser el determinante final de lo
que es correcto y verdadero. Es la mejor fuente y autoridad disponible para que el
cerebro humano pueda encontrar los axiomas finales y creencias gua, para vivir
con ellas y para encontrar una comprensin y un entendimiento ntimo con las
fuerzas que controlan el universo y que han creado al hombre".

Figura 11: Roger Sperry.

La investigacin es una profesin a la cual es necesario dedicarle toda la vida, como


bien deca Curt P. Richter (1894 - 1988) Fig. 12.

Figura 12: Curt Richter.

Ya en 1933 describi que las espinas del puercoespn eran pelos del cuerpo
modificados que se erizaban en ocasin de peligro para defensa al igual que la
carne de gallina de los humanos, resabio de la evolucin. Sus investigaciones
llevaron a conclusiones importantes posteriores a sus descubrimientos, que
indicaban que el cuerpo generaba sus propios ciclos de actividad e inactividad en
los relojes biolgicos, que los Psiclogos de esa poca se negaban a aceptar o
estaban mal preparados para estos nuevos descubrimientos. Las teoras
psicolgicas prevalentes entre 1920 y 1950 asuman que todo comportamiento era
una reaccin a un estmulo.

Entre sus muchas investigaciones lleg a la conclusin de que en algunos enfermos


maniaco depresivos se poda predecir los episodios de mana y de depresin con
bastante anticipacin en este desorden bipolar.

La investigacin y el estudio del cerebro humano con relacin a la conducta est


concebida de acuerdo a la Universidad o al investigador que trabaja para la ciencia
o para alguna empresa, que requiere la solucin de cierto problema.

Frank A. Beach (1911 - 1988) Fig. 13, deca "Hasta que grado debe estar
gobernado por necesidades humanas o imperativos sociales mi derecho de escoger
mi trabajo de investigacin, y de que manera justificar el gastar todas mis
energas en cualquier investigacin que no este relacionada directamente con
problemas humanos apremiantes?".

Figura 13: Frank Beach.

Norman Geshwind (1926 - 1984) Fig. 14, bajo stas premisas cuando encontr que
una seccin de la corteza temporal llamada el Planum temporale era ms grande en
el lbulo izquierdo que en el derecho en el 65% de las personas, y que los nios
durante el aprendizaje del lenguaje demostraron ser superiores a los que tenan
iguales dimensiones o mayor dimensin en el hemisferio derecho, dedic su
investigacin a tratar de explicar la conducta de los zurdos y su relacin con el sexo
y con la testosterona,que de acuerdo a su teora tiene una estrecha relacin entre
el uso de la mano izquierda y procesos especiales que van desde la excelencia
matemtica hasta la dislexia. El deca " Yo no adelanto el enfoque atomstico como
un postulado filosfico base para remplazar el enfoque holstico, y sugiero que el
error de considerar la aplicabilidad de ambos tipos de anlisis llevara en ambas
situaciones a errores.

Figura 14: Norman Geschwind.

Para comprender los cambios profundos en la enseanza de la Psicologa, es


necesario analizar profundamente los descubrimientos efectuados en el siglo XX.

James L. McGaugh Fig 15. en sus estudios sobre la amgdala, la epinefrina y sobre
todo la memoria dijo " La memoria es tal vez la capacidad ms crtica que tenemos
como humanos. La memoria no es simplemente la grabacin de experiencias; es la
base del conocimiento del mundo, de nuestras habilidades, de nuestras esperanzas
y sueos y de nuestra habilidad para interactuar con otros de tal forma que
influenciamos nuestros destinos. La investigacin de cmo el cerebro nos permite
juntar nuestra existencia presente con el pasado y con el futuro es esencial para
comprender la naturaleza humana. Es innegable que el desafo ms grande de la
ciencia es determinar como las clulas y sistemas cerebrales crean nuestras
memorias.

Figura 15: James McGaugh.

Cuando los investigadores descubrieron que el hemisferio izquierdo controlaba el


lenguaje, la mayora de los psiclogos pens que el hemisferio derecho era algo as
como un vicepresidente, que actuaba como soporte del izquierdo, considerado
como el "mayor" pero siempre subordinado a este. Lgicamente la investigacin
posterior determin que el hemisferio derecho es capaz de mucho ms y de otras
importantes funciones y que no esta subordinado al hemisferio izquierdo.

Jerre Levy Fig. 16 quien estudi las funciones de estos hemisferios deca " Aun
despus del sorprendente progreso en la mitad del ltimo siglo, para comprender la
neurociencia todava estamos en mi percepcin personal, tan distantes como
siempre en saber que preguntar acerca de cmo y porque los cerebros fabrican
mentes. Simplemente evadimos la cuestin cuando decimos como lo hacen algunos
filsofos, que nuestras experiencias mentales son solamente la visin interior de las
cosas que medimos en el exterior. Nos preguntamos: Por qu la visin interna es
tan marcadamente diferente de las medidas externas? Aun cuando nosotros
especifiquemos todas las dinmicas neurales espaciotemporales necesarias y
suficientes para una experiencia mental dada, esto no nos explicar porque estas
dinmicas de todas maneras, dan lugar a una experiencia. La naturaleza
responder si nosotros hacemos las preguntas correctas.

Figura 16: Jerre Levy.

El ao 1950 dos investigadores David Hubel Figura Fig. 17, y Torsten Wiesel Fig.
18, comenzaron con un proyecto utilizando microelectrodos en el cerebro, para
grabar las reacciones celulares del cerebro utilizando diferentes mtodos de
iluminacin en la retina de animales de experimentacin por el cual recibieron el
premio Nobel, proyecto que se llam la investigacin que "lanz mil
microelectrodos" para estudios posteriores.
Figura 17: David Hubel.

Torsten Wiesel, Figura 18 indicaba que "Las conexiones nerviosas pueden ser
moduladas por influencias del medio ambiente durante el periodo crtico del
desarrollo post-natal. Tal sensitividad del sistema nervioso para efectos de la
experiencia puede representar el mecanismo fundamental por el cual el organismo
se adapta al medio ambiente durante el periodo de crecimiento y desarrollo.

Figura 18: Torsten Wiesel.

David Hubel escriba que "La ciencia que estudia el cerebro por alguna razn es
difcil y complicada, en consecuencia uno no debe creer en un resultado (el propio o
de cualquier otro) hasta que ste sea comprobado hacia delante y hacia atrs o que
se encasille en un cuadro de tan alta resolucin y sistemtico de tal modo que no
pueda estar errado."

La memoria, el lenguaje, la visin, etc. daban lugar a especulaciones de toda ndole


cuando el proceso fisiolgico no se poda explicar y se atribua la conducta a
procesos que eran determinados por estudios empricos o a ideas filosficas que
daban lugar a diferentes diagnsticos y por consecuencia tratamientos incorrectos.

Candence Pert Fig. 19, la investigadora que el ao 1973 descubri las endorfinas,
los neurotrasmisores que son la morfina endgena o interna y en sus conclusiones
deca "Las personas son fcilmente influenciadas por los datos negativos de la
investigacin. Generalmente es difcil hacer que las cosas salgan bien. Si uno no
puede probar nunca su idea, tal ves esa idea estaba errada. Pero tambin tal ves
nunca se realiz el experimento correctamente.

Al enunciar lo anterior tena en mente que la investigacin cientfica tiene tantas


dificultades pero que con protocolos correctos y con referencias cruzadas, esta
puede llegar a feliz trmino.
Figura 19: Candace Pert.

William C. Dement Fig 20, en sus estudios sobre el sueo descubri junto a otros
investigadores los Movimientos Oculares Rpidos o sueo MOR o REM sus siglas en
Ingles. Ya el ao 1955 en el laboratorio de sueos, cuando observaban en el papel
de registro que existan registros extraos en la mitad de la noche, pensaban que
sus mquinas estaban mal, recin Dement el ao 1990 determin despus de una
cuidadosa investigacin que se trataba de Movimientos Oculares Rpidos que luego
fueron asociados al periodo en el que se suea.

Figura 20: William Dement.

Patricia S. Goldman - Rakic Fig. 21 en sus estudios de la corteza pre-frontal


determina la funcin de este espacio cerebral con relacin a la memoria - trabajo
espacial que es la habilidad para recordar un estimulo reciente como por ejemplo:
Dnde deje estacionado el auto? Sus descubrimientos son esenciales para
determinar el movimiento (empujar, arrastrar, dar vueltas una varilla, etc.) que
fueron determinados al encontrar que la corteza pre-frontal, responde mayormente
a estmulos sensoriales que permiten estas conductas. Esta investigadora descubri
que diferentes poblaciones celulares almacenan memorias temporales en diferentes
lugares y con diferentes estmulos en esta corteza.

Tambin atribuye que el dficit de memoria en la edad adulta puede ser atribuida
en parte a la declinacin del numero de receptores de dopamina en la corteza pre-
frontal. Otra de sus observaciones fue que en pacientes esquizofrnicos los dficit
de memoria y atencin son similares a los causados por daos cerebrales o por la
tristemente famosa lobotoma.

Por ltimo ella dice que: "La pregunta de cmo el cerebro organiza sus subsistemas
para producir una conducta integrada es talvez la que ms desafos presenta".
Figura 21: Patricia Goldman-Rakic.

Eric R. Kandel Fig 22, otro famoso investigador contemporneo indica: "Las
preguntas interpuestas por procesos cognitivos mayores tales como el aprendizaje
y la memoria son formidables, y recin las comenzamos a explorar. Aunque
aspectos elementales de formas simples de aprendizaje han estado accesibles al
anlisis molecular en invertebrados, recin empezamos a conocer un poco acerca
de los genes y protenas involucradas en procesos de aprendizaje en mamferos con
base en el hipocampo.

Figura 22: Eric Kandel.

Masao Ito, Fig 23 al estudiar el rol del cerebelo propuso que esta parte del cerebro
es critica para establecer nuevos programas motores que permiten que uno ejecute
una secuencia de acciones como un todo en ves de esperar por una
retroalimentacin; ms aun el cerebelo puede desarrollar programas cognitivos que
nos permiten llegar a travs de varios pasos a resolver problemas en una sola y
suave secuencia.

En sus estudios del cerebelo dice: " Los cerebros parecen haber sido construidos
sobre varios principios de tal forma que numerosas neuronas interactan unas con
otras por medio de la excitacin e inhibicin, que la plasticidad sinptica provee
elementos de la memoria, que las redes neuronales multicapas tienen un alto poder
computacional, y que la combinacin de redes neuronales, sensores y efectores
constituyen un sistema neuronal que representa una funcin cerebral. De esta
forma la tradicin Hebbiana a aportado con un exitoso paradigma para la
neurociencia moderna, pero talvez debemos profundizar ms con el fin de
comprender las funciones completas de los cerebros".

Figura 23: Masao Ito.


Carla J. Shatz Fig. 24, en su investigacin sobre porque nuestros genes determinan
una enorme cantidad de neuronas, conexiones neuronales y conexiones potenciales
y como y porque sobreviven las mejores indica: "El funcionamiento del cerebro,
depende de la precisin y rutas de los circuitos neuronales. De que manera est
ensamblada y conectada esta extraordinaria mquina computacional durante su
desarrollo? La respuesta biolgica es mucho ms hermosa que la anticipada: La
precisin adulta est esculpida de un patrn primario impreciso mediante un
proceso por el cual las conexiones son verificadas por las mismas neuronas durante
su funcionamiento. De esta forma el cerebro en desarrollo no es simplemente una
miniatura de la versin del cerebro adulto. Es ms el cerebro trabaja para
conectarse el mismo, en ves de construirse primero y luego prender un interruptor,
como sucede en la construccin de una computadora. Este tipo de sorpresa en el
descubrimiento cientfico abre nuevas vistas de comprensin y posibilidades y hace
que el proceso de hacer ciencia sea infinitamente ms excitante y fascinante".

Figura 24: Carla Shatz.

Las instrucciones genticas para armar el sistema nervioso son solo aproximadas.
Debido a lo impredecible de la vida, se ha disminuido nuestra habilidad para
redisear nuestros cerebros (con ciertos lmites) como respuesta a nuestra
experiencia.
Nuestros genes fabrican un nmero enorme de neuronas, conexiones y conexiones
potenciales, pero es la experiencia la que determinara cuales sobrevivirn.
La Psicologa en su concepcin global est dando un giro de 180 grados con los
descubrimientos de la fisiologa cerebral "El Sistema Nervioso es en ltima instancia
el responsable de la Conducta y de las manifestaciones humanas y es
imprescindible que los estudiantes de esta rama de la ciencia tengan hoy en da
que dominar el Cerebro si quieren ser competitivos".

BIBLIOGRAFA

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