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PAIDOS STUDIO/BASICA Robert Wuthnow


James Davison Hunter
Albert Bergesen
Edith Kurzweil

ANALISIS CULTURAL
La obra de Peter L. Berger,
Mary Douglas, Michel Foucault
1. K. R. Popper - La sociedad abierta y sus enemigos
y Jrgen Habermas
2. A . McIntyre - Historia de la tica
3. C. Lvi-Strauss - ax estructuras elementales del parentesco
4. E.N?Lgcl-La estructura de la ciencia
5. G. H. Mead - Espritu, persona y sociedad
6. B. Malinowski - Estudios de psicologa primitiva
7. K. R. Popper - Conjeturas y refutaciones
8. M. Mead - Sexo y temperamento
9. L. A . White - La ciencia de la cultura
10. F. N. Comford - La teora platnica del conocimiento
11. E. Jaques - La forma del tiempo
12. L. White - Tecnologa medieval y cambio social
13. C. G. Hempel - La explicacin cientfica
oiMlVERSlDAD DE LA REPU BLIC A
14. P. Honigshein - Max Weber I
15. R. D. Laing y D. G. Cooper - Razn y violencia INSTITUTO DE PSICOLOGIA
16. C. K. Ogden e I. A . Richards - El significado del significado DPTO. DE DCCUi'v'!ENTACIOiN Y
17. D. I. Slobin - Introduccin a la psicolingstica B 1B L 0 T E C A
18. M. Deutsch y otro - Teoras en psicologa social cy
19. H. Gerth y C. Wright Mills - Carcter y estructura social -O
20. Ch. L. Stevenson - Etica y lenguaje
21. A. Moles - Sociodinmica de la cultura
22. C. S. Nino - Etica y derechos humanos
23.
24.
G. Deleuze y F. Guattari - El anti-Edipo
G. S. Kirk - El mito
PAIDOS
Buenos Aires
25. K. W. Deutsch - Los nervios del gobierno
Barcelona
Mxico
(contina al final del libro)
\
INDICE

Tltulo original: Cultural Analysis. The Work of Prlogo................................................................................................ 7


Peter L. Berger, Mary Douglas,
Michel Foucault and Jrgen Habermas
Routledge & Kegan Paul, London, Boston, Melbourne and Henley CAPITULO 1. Introduccin.... ............................................................. 9
CopjTight 1984 by Robert Wuthnow, James D. Hunter, Supuestos limitativos, 11. Cuatro perspectivas de la cultura, 16.
Albert Bergesen and Edith Kurzwell Hacia la clarificacin y la comparacin, 27.

CAPITULO 2. La fenomenologa de Peter L. Berger............................ 31


Traduccin de Jorge Piatigorsky Supuestos intelectuales, 33. La perspectiva de Berger acerca de
la cultura, 45. Cultura y cambio social, 67. Conclusiones, 84.
Cubierta de Gustavo Macri
Impresin de tapa: Impresos Grficos JC CAPITULO 3. La antropologa cultural de Maiy Douglas................... 91
Carlos M. Ramrez 2409, Buenos Aires Supuestos intelectuales, 93. La perspectiva de Douglas acerca
de la cultura, 98. Cultura y cambio social, 132. Conclusiones,
150.
la. edicin, 1988
CAPITULO 4. El neoestructuralismo de Michel Foucault.................. 153
Supuestos intelectuales, 154. La perspectiva de Foucault acerca
Impreso en Argentina - Printed in Argentina
de la cultura, 161. Cultura y cambio social, 174. Conclusiones,
Queda hecho el depsito que previene la ley 11723
197.

CAPITULO 5. La teora critica de Jrgen Habermas.......................... 201


La reproduccin total o parcial de este libro, en cualquier forma que sea, idntica o Supuestos intelectuales, 202. La perspectiva d Haberm as
modificada, escrita a mquina, por el sistema multigraph", mimegrafo, impre
so, por fotocopia, fotodupiicacin, etctera, no autorizada por los editores, viola acerca de la cultura, 215. Cultura y cambio social, 235. Conclu
derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada. siones, 258.

CAPITULO 6. Un marco emergente..................................................... 267


Copyright de todas las ediciones en castellano by El problema de la subjetividad, 268. Relacionando la cultura
con la estructura social, 275. El problema del positivismo, 284.
Editorial Paids SAICF Anlisis cultural, 287.
Defensa 599, Buenos Aires
Bibliografa......................................................................................... 293
Ediciones Paids Ibrica SA
Mariano Cubi, 92, Barcelona

Editorial Paids Mexicana SA


Guanajuato 202, Mxico

ISBN 950-12-6847-0
LOS AUTORES

Robert Wuthnow es profesor de sociologa en la Universidad de


Princeton. Entre sus libros se cuentan The Consciousness Refor
mation (University of CaUfomla Press, 1976) y Experimentation
in American Religion (University of California Press, 1978).
PROLOGO
James Davison Hunter es profesor asistente de sociologa en la
Universidad de Virginia. Ha escrito American Evangelicalism:
Conservative Religion and the Quandary of Modernity (Rutgers La idea de este libro provino de un seminario para graduados,
University Press, 1983). sobre teoras de la cultura, realizado en la Universidad de Prince
ton. Al examinar los escritos de varios analistas contemporneos
Albert Bergesen es profesor asociado de sociologa en la de la cultura - Althusser. Barthes. Bellah. Berger, Douglas. Eliade,
Universidad de Arizona. Sus libros anteriores (compilaciones) son Foucault. Geertz. Habermas. Lvi-Strauss, Lukcs. Ricoeur- y
Studies of the Modem World-Systems (Academic Press. 1980) y comparar esas obras con los textos usuales de la ciencia social que
Crises in the World-System (Sage Publications, 1983). tratan de la cultura, resultaron claras dos conclusiones. Primero,
y de modo por supuesto obvio para quienquiera que hubiera abor
Edith Kurzweil es directora ejecutiva de Partisan Review y dado a alguno de estos autores, apareci la necesidad de interpre
profesora de sociologa en la Universidad de Rutgers, Newark. tar y simplificar, con el objeto de derivar de sus obras conceptos e
Entre sus libros se cuentan The Age of Structuralism: Lvi- hiptesis utilizables. Segundo, y de mayor importancia, surgi la
Strauss to Foucault (Columbia University Press, 1980) e Italian conclusin de que se estaban presentando algunas reorienta-
Entrepreneurs: Rearguard of Progress (Praeger, 1983); ha compi clones fundamentales: adems, haba algunos temas comunes in
lado (en colaboracin) Writers and Politics: A Partisan Review cluso en esas perspectivas de la cultura en otros sentidos diversas.
Reader (Routledge & Kegan Paul, 1983) y Literature and Psycho Este libro constituye un intento tendiente a clarificar las con
analysis (Columbia University Press, 1983). tribuciones de cuatro de estos autores Berger. Douglas. Foucault
y Habermas en el campo del estudio de la cultura, y a destacar al
gunos de los supuestos convergentes que quizs sienten los ci
mientos de un nuevo enfoque del estudio de la cultura. Los autores
seleccionados lo fueron porque representan cuatro tradiciones
tericas relativamente distintas, aunque cada uno de ellos ha
modificado su tradicin y de manera significativa se ha movido
hacia el desarrollo de un nuevo enfoque de la cultura. Si bien hay
otros autores que tambin han realizado contribuciones en este
campo, el nmero de estudiosos que se habrn de considerar fue
limitado deliberadamente, de modo que cada perspectiva pudiera
ser examinada en profundidad.
El libro se centra especficamente en la cultura, un concepto
(ello resultar claro) que sigue sometido a ambigedades de trata
miento pero que conserva su valor como sensibilizador para las
investigaciones de las dimensiones simblico-expresivas de la
vida social. Por lo tanto, este libro difiere de otros tratamientos
de estos autores en cuanto enfoca cuestiones concernientes a la de
finicin y el contenido de la cultura, su construccin, sus rela
ciones con las condiciones sociales, y a la manera en que ella
podra estar cambiando. Tratamos de explicar lo que cada uno de
uestros cuatro tericos tiene para decir acerca de estas cues C a p it u l o 1
tiones. Como ya se ha dado por sentado, tambin hemos encarado
a estos estudiosos teniendo sobre todo en mente a los cientficos INTRODUCCION
sociales antes que al filsofo, al humanista o al historiador.
En cuanto al papel que cada uno de los autores del libro de
sempe en su preparacin, Wuthnow fue principalmente res
ponsable de iniciar el proyecto y redactar los borradores de los M ie n t r a s q u e la s te o r a s , m to d o s e in v e s t ig a c io n e s e n o tr a s
captulos 1, 5 y 6; Hunter hizo lo propio con el captulo 2; Bergesen re a s d e la s c ie n c ia s s o c ia le s se h a n a c u m u la d o a u n r itm o im p re
con el captulo 3, y Kurzweil con el 4. Cada uno de nosotros ley, s io n a n te a lo la r g o d e la s lt im a s d c a d a s , el e s t u d io d e la cu lt V a
coment y particip asimismo en revisiones de todos los borra parece haber avanzado poco en su derrotero. La principal teorizaT~
dores iniciales. De modo que el producto final constituye un ver cin, as como la mayor parte del trabajo emprico realizados, en
dadero esfuerzo de colaboracin. eTcliirpo^ n a s cien^ sociales desde la Segunda Guerra Mim-
Merece en especial nuestro agradecimiento el Comit de Pro dialTha tendido a prestar-paca atencin al factor cultural. La tra- "
blemas de la Disciplina de la American Soclological Association, dicin marxista, desde luego, ha sido notoria por el descuido del
que nos otorg un pequeo subsidio para realizar una conferencia mbito cultural. Incluso en las variantes ms interesantes del
destinada a discutir nuestro trabajo preliminar sobre estos neomarxismo norteamericano y britnico, a menudo la cultura -
tericos. Esta conferencia tuvo lugar en la Universidad de Prince- sigue siendo. d.^ada de lado_jc.omp jgqcq ms que un subterfugio-
ton en mayo de 1982. Muchos son tambin los mritos de Robert ideolgico...La perspectiva, estructural-funcionallsta, tal como la
Cox, cuyo aliento y cuyas comprensiones constituyeron una Tormul principalmente #^arsons/identifica a la cultura como un
fuente especial de inspiracin. A l se debe el diagrama que apa sistema autnomo de accin' pero fracas en gran medida en sus
rece en forma modificada en el captulo 5. Sus comentarios acerca esfuerzos tendientes a promover las investigaciones acerca de este
de Foucault y Habermas fueron asimismo particularmente valio sistema. El interaccionlsmo simblico, ostensiblemente intere
sos. Entre otras personas con las que result de valor intercam sado en el simbolismo y los significados, se desarroll principal
biar ideas sobre estos autores se cuentan Angela Aldala, Stephen mente en tomo de percepciones individuales en escenarios mi
Alnlay, Kelth Allum, Marvin Bressler, Karen Cerulo, Kevin Chris- croscpicos, y no con un ms amplio establecimiento de pautas de
tiano, John Gager, Sarah Hewlns, John Kuzloski, Ann Orloff, Don las culturas en s. Otros modos de ver de la psicologa social,
Redfoot, Wesley Shrum, Jeffrey Stout, Walter Wallace y David aunque prestan atencin a fenmenos culturales tales como las
Woolwine. creencias y Jas actitudes, son asimismo el producto de la pslque_
individual y no el resultado de jjJL.esfuerzo terico,aplicado a la
investigacin de la cultura. El caso es el mismo en los campos
esenciales. El estudio de los rriovimientos sociales ha pasado cada
vez ms a consistir en el examen de la base de recursos de la cual
puede emerger la conducta colectiva, ms bien que a otorgar peso
a las metas, las frustraciones o los smbolos legitimantes de los acontecimientos de la vida, los sentimientos y otros aspectos del
grupos cuestionadores pernos y tuercas han reemplazado a individuo slo convergen como dimensiones formativas de la per
mentes y corazones. En el campo de las organizaciones for sonalidad a travs de la mediacin de los gestos y la reflexin
males, la Investigacin se ha apartado de las normas y objetivos, simblicos.
apuntando a la racionalidad selectiva de los mercados y am Estos ejemplos no se limitan a indicar las numerosas reas y
bientes. Los estudios sobre la obtencin de status, uno de los temas modos en que los factores culturales emergen en la vida social;
ms difundidos de las ciencias sociales, abordan casi entera tambin proporcionan un sentido de lo que es la cultura y de cmo
mente los modelos formales de la transmisin inter e intragene- puede ser definida. Para nuestros fines, la cultura puede ser provi
racional, incluso aunque (irnicamente) el concepto de prestigio sionalmente definida como (Taspecto simbliCb-expresivo deTS;^
ocupacional parece un candidato obvio al anlisis cultural. Los (pnducta humn|j-Esta d e fin IH S r r e s ~ o surclentemenf rh p lia
estudios de las redes sociales enfocan exclusivamente las vincula corno para: tomar en cuenta las manifestaciones verbales, los ges
ciones e intercambios interpersonales. Incluso en la psicologa tos, la conducta ceremonial, las ideologas, las religiones y los
social, mbito en el que la relacin entre cultura y personalidad sistemas filosficos que por lo general se asocian con el trmino
todava ocupa una posicin de importancia formal, la investiga cultura. Definir la cultura de este modo presenta asimismo algu
cin ha pasado a centrarse en los acontecimientos de la vida, en nas ventajas especiales, segn resultar evidente en los captulos
las etapas del desarrollo, en las redes de apoyo y en los roles socia que siguen.
les, ms que en las influencias de la cultura. En general, quiz sea No obstante, tambin resultar manifiesto que los tericos de
slo levemente temerario sugerir que las ciencias sociales corren la cultura siguen estando penosamente divididos en cuanto a la
el peligro de abandonar por completo la cultura como campo de mejor manera de definirla y a qu aspectos de ella hay que sub
indagacin. rayar. El que esto sea as refleja el pcoprogreso que se ha realiza
Todo esto tiene poca importancia en la medida en que los en do en su estudio. Salvo unas pocas excepciones, el campo no ha de
foques y teoras alternativos puedan salir del paso sin recurrir a jado de ser un rea empobrecida de las ciencias sociales. Su im
la idea de cultura. Pero la negacin de la cultura ha sido difcil de portancia, aunque discutida, pone suficientemente de manifiesto
sustentar en la prctica real. A pesar de todo su materialismo, el que se necesitan esfuerzos para promover el estudio de la cultura.
manclsmo contina afirmando la existencia de la ideologa, y los Pero, hasta el momento, tales esfuerzos han resultado en gran
neomarxistas plantean interrogantes acerca de los supuestos le medida improductivos.
gitimantes del Estado sin duda alguna, aspectos de la cultura .
Los movimientos sociales hacen uso del simbolismo y del ritual, y
ellos mismos se convierten en fragmentos del mundo cultural en SUPUESTOS LIMTrATTVOS
cuanto se les da definicin pblica y significado histrico. Las or
ganizaciones formales luchan por conservar el compromiso mo Por qu no ha logrado avanzar el estudio de la cultura? Para
ral de empleados y clientes, y su conducta est en gran medida in algunos, la respuesta es directa. Segn esta interpretacin, hace
fluida por ideas e informacin recibidas de otras organizaciones. algn tiempo los cientficos sociales descubrieron que la cultura
En la actualidad, el status sigue siendo el producto de la negocia en realidad determina un diferencia pequea en los asuntos hu
cin y se despliega de maneras mucho ms significativas que lo manos, y por tal razn dejaron de aplicar sus mejores esfuerzos a
que han podido explicar los modelos matemticos de la obten Investigarla. Se volvieron desde el reino efmero de las actitudes y
cin. Las redes existen slo en la medida en que los actores son ca los sentimientos hacia los hechos ms obstinados de la vida so
paces de transmitirse mutuamente mensajes, de modo abierto o cial; la desigualdad de ingresos, el desempleo, las tasas de natali
inadvertido, acerca de sus intenciones y posiciones relativas. Los dad, la dinmica de los grupos, el delito, etctera. A otros, quizs
les resulte evidente una explicacin Igualmente directa. Los esta cin y las relaciones sociales. De Weber se ha derivado un argu
dos de nimo, los sentimientos, las creencias, los valores (el ma mento en sentido contrario, que afirma la Importancia de la cul
terial constitutivo de la cultura), aunque Importantes, no pueden tura. Pero en la concepcin weberiana la cultura es con todo una
estudiarse sin gran dificultad y esfuerzo. Se trata de fenmenos cuestin de ica_y esprrT tdv diferenciada de ordena
que se resisten a ser operacionalizados y medidos. Adems, mientos sociales concrtoF qe"evTe^^^ l s clases siales, el
quienes tratan de hacerlo invariablemente enfrentan crticas, Estado y la tecnologa. A partir de'TD'fkhim se desarroll la
segn las cuales lo ms que cabe esperar en el mbito de la cultura nocin (particularmente en la obra de IntrprSesIes como Guy
es la descripcin rica, personal, emptlca, mientras que quienes E. Swanson) de que la cultura es un conjunto de creencias compar-
confan en las descripciones empticas, a diferencia de los tldas, a menudo^escarriadametFrientads haca dioses y otras
cientficos sociales de otras reas, no pueden esgrimir esta fuerzas rhlstrlsas, pero que'eTTaliaad'son'Tero reflejos de las
dsticas precisas ni tests rigurosos de proposiciones formales. configuraciones del pdr T T s '^ cledads. Parsons nos ha
Pero estos modos de ver son ms sintomticos del pensamien enseado a separar el sistema cultural dersistema social; uno
to convencional acerca de la cultura que tiles como diagnsticos aparentemente comprende poco ms que las aserciones de los
del problema. Reflejan los supuestos mismos que han Inhibido el cientficos sociales acerca de los valores colectivos, mientras que
progreso en el estudio de la cultura. Para comenzar, es preciso de el otro representa el mbito real de la Interaccin humana. En los
senmascarar estos supuestos limitativos. textos convencionales de psicologa social, del mundo de la con
Segn el primero de estos supuestos, la cultura consiste pri ducta se aparta un mundo de actitudes poblado por predisposi
mordialmente en pensamientos, estados de nimo, sentimientos, ciones mentales y emocionales.
creencias y valores. Esta es una concepcin muy comn en la cien El asunto es suficientemente evidente. En los exmenes
cia social contempornea. La cultura es ese mbito residual que habituales que la ciencia social realiza de la cultura, el mundolu-
queda despus de apartar todas las formas observables de la con mano se divide en dos prtesT^^^ estfctufg~sociT~oB]Hii7a~pr u ^
ducta humana. Consiste en la vida interior, invisible, mental, de lado, los pensamientosynEs~pefcp5ones subietvos por e otro,
los seres humanos, considerados como individuos o en algn sen y l parte cultural es dnida como la categora ms fluida^ librey
tido colectivo difcil de imaginar, como en las nociones de menos observable de no-conducta. Puesto que definrTla cutura
propsito colectivo, valores compartidos y realidades Inter- de este modo, no sorprende cj^tficos sociales les re-
subjetivas. Pero lo que las personas hacen realmente, el modo en si^lte difcil abrirse camino en su anlisis.
que se comportan, las instituciones que construyen y los Estrechamente relacionado con l trlor hay un segundo su
intercambios fsicos de dinero y poder en los que participan, no puesto limitativo. Si la cultura, antes que en conducta, consiste en
forman parte de la cultura. pensamientos y sentimientos, la relacin entre ambos mbitos es
Esta visin de la cultura se ha desplegado gradualmente y ha obviamente una cuestin que hay que explorar; de ello provienen
sido defendida sobre la base de lecturas selectivas de la teora so los estudios que relacionan las percepciones subjetivas con las
cial clsica, hasta constituir ahora un supuesto prevaleciente en circunstancias objetivas, las actitudes con la conducta, las opi
las ciencias sociales. Arraiga fundamentalmente en el dualismo niones con los votos, la ideologa con las revoluciones, la con
platnico de mente y cuerpo, dualismo que nos resulta familiar y ciencia de clase con la clase, la alienacin con la desigualdad, et
propio del sentido comn. Pero el trabajo terico moderno le ha ctera. Pero estos estudios no se han concentrado en la compren
permitido ganar en refinamiento. De Maix se ha heredado la idea sin de la cultura, sino esencialmente en explicarla. Para erigir
de que la cultura es un aspecto superestructural, separado por una ciencia social emprica, no sera muy conveniente explicar
as decir de los elementos ms objetivos y endiosados que com las actividades observables de los actores humanos en los trmi
prende la infraestructura social, a saber: los medios de produc nos de predisposiciones culturales inobservables. Por cierto, los
estudios que intentaron hacerlo no lograron puntualizar rela consiste en explorar la conciencia subjetiva de los mismos: en
ciones estables. Antes bien, ha demostrado ser ms atractivo adu contrar lo que piensan y sienten: en suma, estudiar la construc
cir que las pautas de la conducta observable son las fuentes reales cin de los significados subjetivos. Esta, desde luego, es una tarea
de las ideas. interminable si se desea realizarla bien. Es probable que los mo
Para plantear la cuestin con mayor claridad, los estudios so dos de ver de un individuo sean totalmente distintos de los del si
bre la cultura han sido inhibidos por el supuesto de que sta slo guiente. Pero ms importante es que se pasan por alto las dtmen-
puede entenderse relacionndola con la estructura social. Esto es siones ms amplias de la vida^ocial: las instituciones, clases, or-
reduccionismo. En lugar de tratar la cultura como un fenmeno ganizaclones, los movimientos sociales. En la medida n'qIg~T
interesante por derecho propio, los cientficos sociales lo han re clfur o sea en absoluto una parte de ellos, slo existe en la ca
ducido a algn otro nivel. En lugar de tratar de entender la reli beza de los miembros individuales. El otro problema enfocar un
gin, se la atribuye a diferencias de clase social. En lugar de abor interrogante limitado tambin ha sido inhibidor. Esta es la
dar las caractersticas internas de la ideologa, se buscan sus cuestin de la coherencia. En tanto las pautas interiores de la cul
races en los intereses creados. Ahora bien, este enfoque es valio tura no han sido estudiadas en absoluto, fueron en gran medida
so para determinados fines, as como lo es reducir la conducta hu definidas en trminos de coherencia: en la mente de las personas,
mana al funcionamiento de impulsos qumicos. Pero por lo gene se acompaan verdaderamente entre s actitudes lgicamente
ral los cientficos sociales se han resistido a tal intento en la compatibles? Pero slo a los individuos puede acreditrseles co
medida en que se involucre a la estructura social, sobre la base de herencia o atriburseles incoherencia. Este interrogante slo
que se pasa por alto gran parte del valor. Han sido mucho menos tiene sentido si se considera que la cultura es una propiedad de los
escrupulosos al tratarse de la cultura. individuos. E incluso los individuos parecen notablemente ca
El anlisis cultural tambin se ha visto limitado por el supues paces de sustentar actitudes incoherentes. As es que, a pesar de
to d~que solamente los individuos tienen cultura. Este supuesto es todas las investigaciones posibles gracias a las tcnicas de medi
otra forma de reduccionismo. Desde luego, en cierto nivel tiene cin y al anlisis cuantitativo, es poco lo que se ha aprendido
sentido limitar la cultura a los individuos. Si la cultura slo est acerca de las pautas culturales.
constituida por pensamientos y sentimientos, nTay duda d que Estos argumentos tienden a sugerir que el anlisis cultural ha
ls IndiviJuos son los nicos que puederi pensar y seBfif . 'Pero en sido Inhibido no tanto por un simple fracaso en la especificacin
otras reas de las ciencias sociales se han logrd progresos slo de proposiciones verificables o en el empleo de mtodos rigurosos,
gracias al abandono de este supuesto. El estudio clsico de Drk sino por supuestos ms profundos acerca de la naturaleza de la
heim sobre las variaciones de las tasas de suicidio fue concebible cultura en s. Tales supuestos han relegado la cultura al reino de
slo porque se dio por sentado que dichas tasas eran interesantes los pensamientos y sentimientos sustentados por individuos,^ e
con independencia de las acciones de los individuos. Lo mismo intentado explicarlos, antes que identificar pautas sistemticas
puede decirse de Marx. El estudio de las relaciones de clase capita entre los elementos de la cultura misma. As definida, no cabe
listas implic algo importante, de lo que los individuos ni siquie sorprenderse de que la cultura haya seguido siendo pobremente
ra tenan conciencia, ni a lo que podan controlar. entendida, si no entendida de modo autnticamente errneo.
El estudio de la cultura ha sido limitado de dos maneras signi Para que resulte probable que el anlisis cultural avance, lo
ficativas como consecuencia de que se la equiparara a los pensa que se necesita es una nueva especificacin de las premisas con
mientos y sentimientos de los individuos. Fue restringido su al cernientes a la cultura. Por as decir, hay que repensar desde los
cance. Y se ha centrado en un interrogante limitado. El problema cimientos su definicin, lo que son sus pricipales elementos e
del alcance es el ms obvio de los dos. El curso lgico de la indaga indicadores, su relacin con la estrrtF~so3ar~y e m ^^^
cin, si la cultura es estrictamente un atributo de los individuos. cambia. En realidad, esta tara ya Ta cmnzado y en ella se han
realizado grandes progresos de comprensin, pero hasta el mo C iertos e le m e n to s d e d ic h a tr a d ic i n , u tiliz id e a s d e o tra s , e in
mento el trabajo se ha hecho primordialmente en los mrgenes de te n t e s t r u c tu r a r u n m a r c o m s a d e c u a d o p a r a e l a n lis is de la
la ciencia social establecida y ha involucrado que se tomara en cu ltu ra . El p r o p s ito de e s te lib r o c o n s is te en p r e s e n t a r la o b ra de
prstamo mucho material de otras tradiciones. Hasta la fecha, es c a d a a u to r, re s u m ir s u s c o n tr ib u c io n e s a l a n lis is d e la cu ltu ra , y
tos enfoques emergentes no han sido bien entendidos ni s u g e r ir p e r s p e c tiv a s c o m u n e s q u e a p u n ta n a u n m a r c o e m e rg e n te
crticamente examinados. p a ra la in v e s tig a c i n d e la c u ltu ra .

Peter L. Berger y lafenomenologa


CUATRO PERSPECTIVAS DE LA CULTURA
La fenomenologa deriva en ltima instancia de Hegel y refleja
Durante el ltimo cuarto de siglo, se han asumido cuatro en una rica tradicin de teorizacin filosfica acerca de la condicin
foques del estudio de la cultura, con creciente inters y algn xi humana, como lo ponen de manifiesto las obras de Edmund Hus
to. En gran medida al margen de la corriente principal de la cien- serl, Martin Heidegger, Jean-Paul Sartre, Alfred Schutz y otros.
cia social, estos enfoques se han orientado primordialmente ha Gran parte de esta obra est dedicada a cuestiones de ontologia y
cia los reinos del significado, el simbolismo, el lenguaje y el dis epistemologa, es decir, a problemas que se orientan hacia las
curso. Todos arraigaron en tradiciones filosficas ms profun bases mismas del ser y el conocimiento. De hecho, extensiones
das, totalmente distintas y significativamente ajenas a la considerables de estos textos presentan un claro matiz teolgico,
denominada tradicin positivista de la ciencia social contem- en cuanto se Interesan profundamente por cuestiones tales como
, pornea. La primera, y tal vez la ms familiar de ellas, es la feno el sentido ltimo, la existencia y el ser transcendente.
menologa; la segunda, la antropologa cultural; la tercera, el es- Las aplicaciones de la fenomenologa a las ciencias sociales
tructuralismo, y la cuarta, la teora crtica. provinieron originariamente de los escritos de Maurice Merleau-
' Estos enfoques son en gran medida de origen europeo, y por Ponty y, con mayor importancia, de los de Alfred Schutz. La obra
esta razn resultan an relativamente desconocidos para el de estos autores vuelve a subrayar el llamado de atencin ya for
pblico norteamericano. A medida en que ellos se desarrollaban mulado antes por Weber, Mead y otros, en cuando a prestar una
en las dcadas recientes, provocaron no obstante un grado cre consideracin especial al papel de los significados subjetivos en
ciente de Inters (alguien dira de culto), al punto de que es proba la vida social. Enfatiza la intersubjetivldad o comprensin
blemente justo sostener que los principales supuestos que estn compartida en la que se basa la interaccin social, y propugna la
empezando a reorientar el trabajo en el rea de la cultura derivan investigacin descriptiva orientada hacia una inteligencia ms
considerablemente de una o ms de estas tradiciones. empricamente fundada de las percepciones e intenciones ordi
Cada uno de estos enfoques ha sido el mbito de importantes narias de los actores sociales en la vida cotidiana.
contribuciones tericas. En cada uno de ellos es posible hallar Peter L. Berger (con varios coautores) ha surgido desde media
concepciones competitivas entre s, pero tambin por lo menos un dos de la dcada de 1960 como uno de los principales estudiosos
autor influyente cuyo trabajo sobre la cultura representa un que proponen el enfoque fenomenolgico y, en trminos ms
aporte sustancial por derecho propio. Este libro se centra en las generales, como uno de los ms reflexivos y respetados tericos de
contribuciones de los siguientes cuatro escritores; Peter L. Berger, la cultura. Ha escrito extensamente sobre temas de campos entre
Mary Douglas, Michel Foucault y Jrgen Habermas. los que se cuentan la sociologa del conocimiento, la religin, la
Estos estudiosos han realizado aportes significativo^ al exa teologa, la modernizacin, la teora sociolgica y la poltica
men de la cultura. Cada uno tom supuestos Importantes de la pblica. Utilizando y revisando significativamente la perspecti
tradicin terica de la cual emana su obra, pero tambin rechaz va fenomenolgica, ha creado un impresionante aparato concep
tual capaz de abordar problemas mlcrosoclolglcos tales como el personas estn (dentro de los lmites del ambiente natural y de la
"de la intemallzacln de losl/^alores? lo mismo que problemas ms" biologa del hombre) construidos socialmente-, por lo tanto, la
macroscpicos, como el de la construccin cultural de institu realidad que la gente percibe y experimenta est socialmente (y
ciones, el de las ideologas y el de la^pautas sociales cambiantes. dlferenclalmente) situada en la sociedad. El paradigma concep
Berger naci en Viena en 1929, hijo de comerciante. Despus tual de este libro tambin proporcion el ngulo de anlisis de la
de completar su educacin secundaria en Inglaterra, emigr a Es siguiente obra de Berger, The Sacred Canopy (1967), un tratado
tados Unidos en 1946, todava en su adolescencia. Curs estudios terico sobre la sociologa de la religin.
en el que entonces se denominaba Wagner Memorial Lutheran Hasta fmes de la dcada de 1960. Beiger no demostr mucho in
College de Staten Island ( especializacln en filosofa) y despus de ters en la poltica. No obstante, en el verano de 1969, por Invita
graduarse en 1949 ingres en la New School for Social Research, cin de Ivan Illych, lo visit en la Ciudad de Mxico. All comenz
abandonando sus planes originales de convertirse en ministro lu a explorar las conexiones tericas entre su obra anterior dedica
terano. En ese lugar estudi con figuras como Alfred Schutz, Cari da a la cultura, por un lado, y por el otro la modernizacin, el de
Mayer y Albert Salomon, y con estudiosos como Thomas Luck- sarrollo del Tercer Mundo y la poltica. Aproximadamente en esa
mann (erudito que desempe una parte prominente en la confor poca tambin dej la New School por un profesorado en la Rut
macin de su carrera intelectual). gers University. El resultado de este inters cambiante fue, sobre
Complet sus estudios graduados en 1954 (tesis: A Sociology of todo, la redaccin de The Homeless Mind (1973), con Brigitte Ber
the Bahai Movement") y despus de servir dos aos en el ejrcito ger y Hansfried Kellner, y de Pyramids of Sacrifice (1974).
de Estados Unidos como Intrprete y trabajador social de una En 1979 Berger abandon Rutgers para emplearse en el Boston
clnica psiquitrica, y un ao en la Evangelical Academy de Bad College, y al cabo de un ao se hizo cargo de una ctedra en la Uni
Boll, Alemania, ocup un puesto en la Universidad de Georgia, y versidad de Boston. En esos aos comenz a penetrar en un nuevo
luego en el college de mujeres de la Universidad de Carolina del territorio, y tambin a retomar sus antiguos intereses. Con res
Norte. En 1958 pas a la Hartford Seminary Foundation como pecto a esto ltimo, ampli su obra sobre sociologa de la religin
profesor de tica social; all permaneci hasta 1963 y comenz a y teologa con The Heretical Imperative (1979a) y un libro compi
publicar prolficamente. Entre sus textos ms influyentes de esa lado, The Other Side of God (1980). En Sociology Reinterpreted
poca se cuentan The Precarious Vision (1961) y The Noise of So (1981a), tambin extendi su pensamiento sobre el mtodo de la
lemn Assemblies (1961). Aunque bien recibidos, estos libros pro sociologa.
vocaron una autntica conmocin en los crculos eclesisticos, en Por sobre todo, la carrera de Berger ha estado signada por una
cuanto cuestionaban muchos supuestos centrales del establish impresionante coherencia, con voluminosas aportaciones a la
ment religioso de la poca (en particular del protestante). disciplina de la sociologa y en particular al anlisis de la cultura.
Entre 1963 y 1970. otra vez en la New School, Berger desarroll Su obra incluye cerca de veinte libros y monografas y casi un
su pensamiento acerca de la naturaleza de la cultura y la realidad centenar de artculos, acerca de literalmente decenas de temas.
social, y produjo las obras que le ganaron el reconocimiento in Como escritor talentoso, como humanista, y principalmente
ternacional. En Invitation to Sociology (1963a) traz los como saboteador Intelectual, ha sido un lder en la reorlentacln
parmetros intelectuales de la disciplina y las caractersticas de de las perspectivas contemporneas de la cultura.
su ejercicio. Muchos de los temas presentados en este libro fueron
ulteriormente desarrollados en The Social Construction of Reali- , Mary Douglas y la antropologa cultural
ty (1966, con Thomas Luckmann), obra sta que se propona refor-
mular los parmetros sustanciales de la sociologa del conoci La tradicin inglesa de antropologa cultural, fundada por Bro
miento. Segn su tesis central, los mundos en los que habitan las nislaw Malinowski y continuada por figuras eminentes tales
como las de Edward Evans-Pritchard y Edmund Leach, se ha con en la Universidad de Nueva York, en Columbia, Yale y Princeton.
centrado considerablemente en materiales empricos prove Durante la primera dcada y media de su carrera, los intereses
nientes de grupos tribales. Esta obra ha prestado especial aten de Douglas se centraron casi exclusivamente en Africa. Los resul
cin a las funciones sociales del ritual, inspirndose en Mali- tados de su ms antiguo trabajo de campo se publicaron en una
nowski y Durkheim, y en los sistemas clasiflcatorios (categoras monografa breve titulada Peoples of the Lake Nyasa Region, en
de pensamiento y demarcacin social) utilizados para mantener 1950. Otra monografa (en colaboracin con Daniel Biebuych), ti
el orden en las sociedades. tulada Congo: Tribes and Parties, apareci en 1961 como folleto
Mary Douglas es uno de los tericos ms destacados de la tradi del Real Instituto Antropolgico. Su primer libro importante, The
cin inglesa de antropologa cultural. En su obra, como en la de Lele of the Kasai, se public en 1963. Aunque esta obra era en gran
sus predecesores, es clara la preocupacin por las cuestiones del medida descriptiva y etnogrfica, presagi lo que habra de seguir,
orden social. Abrevndose en una amplia gama de materiales pro con anlisis perspicaces del simbolismo y el ritual.
venientes de grupos primitivos, ella ha expuesto ideas penetrantes Desde mediados de la dcada de 1960, los intereses de esta auto
acerca del ritual, la desviacin simblica, los lmites sociales y ra apuntaron de modo creciente a problemas tericos y compara
^ s cosnioogas comparadas. El trabaJo*de Mary Douglas no se ha dos ms amplios. Purity and Danger: An Analysis of the Concepts
orientado hacia la formulacin de proposiciones sistemticas so of Pollution and Taboo (1966) hizo que en la comunidad ms glo
bre la cultura, ni hacia un panten de conceptos abstractos para bal de los cientficos sociales se la reconociera como una erudita
describirla. Sin embargo, ese trabajo est recorrido por un con con imaginacin intrpida y una comprensin fresca de la estruc
junto claro de argumentos acerca de la cultura. Esta autora ha tura de la cultura. Los ensayos ms cortos que produjo durante
sido elogiada considerablemente por su obra, y sus escritos prin este perodo tambin reflejaron el alcance acrecentado de sus in
cipales han atrado a muchos seguidores en una variedad de disci tereses; se trata de The Meaning of Myth (1967), The Social
plinas humansticas y de la ciencia social. Su tratamiento pers Control of Cognition (1968), Heathen Darkness, Modem Piety"
picaz del modo en que las pautas culturales son dramatizadas y (1970), y The Healing Rite (1970). En 1970 public el libro que
afirmadas proporciona un compimento especialmente valioso a atrajo hacia ella la atencin intemacional y que sigue siendo su
las formulaciones ms abstractas realizadas por autores como aporte singular ms importante al anlisis terico de la cultura.
Berger y Habermas. Natural Symbols constitua tanto un anlisis de la cultura como
Mary Douglas naci en 1921 y, despus de estudiar en el Con un desafo a su expresin contempornea. Douglas continu sus
vento del Sagrado Corazn, de Londres, y en la Universidad de Ox exploraciones en el campo del anlisis cultural comparado du
ford, se emple en la Oficina Colonial entre 1943 y 1947. All se rante toda la dcada. Parte de este trabajo qued reflejado en The
familiariz con los antroplogos y desarroll su inters por Afri World of Goods (escrito en colaboracin con Barn Isherwood), li
ca. Al concluir la Segunda Guerra Mundial volvi a Oxford, donde bro que se public en 1979, y en Risk and Culture (en colaboracin
logr un bachillerato de ciencia en antropologa, en 1948, y un con Aaron Wildavsky), publicado en 1982.
doctorado en 1951, estudiando con Edward Evans-Pritchard. En Al igual que Berger, Douglas ha inspirado a centenares de
1949 y 1950, y nuevamente en 1953, realiz trabajo de campo en el cientficos sociales que han sentido la necesidad de captar el
Congo Belga. En 1951 fue designada miembro del departamento de mundo simblico de modo ms eficaz. A lo largo de su trabajo
antropologa del University College de Londres, donde ense du emprico, ella demuestra una tcnica para la comprensin de las
rante ms de dos dcadas, hasta asumir el cargo de directora para pautas simblicas. Y lo mismo que Foucault y Habermas, junto
la investigacin de la cultura en la Russell Sage Foundation de con Berger, propone una perspectiva de la cultura que arroja una
Nueva York. En 1981 fue nombrada profesora Avalon de humani luz crtica sobre las condiciones contemporneas.
dades en la Northwestern University. Tambin dio conferencias
Michel Foucault y el estructuralismo libro gan la medalla del Centre de la Recherche Scientifique e in
mediatamente se convirti en un best-seller en Francia. Su li
Michel Foucault representa un claro contraste, tanto con Ber bro siguiente. Birth of the Clinic: An Archeology of Medical Per
ger como con Douglas. Si bien su obra se deriva de un medio cultu ception, apareci en 1963. Lo mismo que el estudio anterior, pres
ral que es por lo menos asimilable, s no familiar, para los estu taba atencin al papel del lenguaje y la terminologa en la confor
diosos de la corriente principal de la ciencia social, y est escrita macin de las percepciones mentales y en los modos en que afec
con relativa claridad, tambin es cierto que tiende a ser enloque taban las ideas los ordenamientos mismos del espacio, las herra
cedoramente oscura. Est llena de reflexiones perspicaces sobre la mientas y las relaciones sociales.
naturaleza del desarrollo cultural y presenta un mtodo estimu A partir del punto anterior, los intereses de Foucault se volca
lante de anlisis cultural, pero proviene de una tradicin de erudi ron hacia un tema decididamente ms grandioso: el origen y la
cin francesa que todava es poco conocida o apreciada por el evolucin de las disciplinas cientficas conductales, sociales y
pblico angloparlante. Foucault trabaja en parte dentro de la culturales. Este estudio, publicado en 1966 y titulado The Order of
tradicin durkheimiana, en parte dentro de la tradicin marxis Things: An Archeology of the Human Sciences, trata sobre las ca
ta, y parcialmente dentro de la tradicin estructuralista, pero su tegoras fundamentales del lenguaje que hacen posible el pensa
versin de todas estas tradiciones es nica. miento en las ciencias sociales, categoras que conciernen al len
Foucault naci en Poitier, Francia, en 1926, y se educ en la guaje y el discurso, la historia, el valor, la utilidad, el intercam
Ecole Normale Suprieure, donde alcanz el doctorado en 1948. bio, la riqueza y el trabajo, para nombrar slo unas pocas.
All influyeron en l Louis Althusser (que lo introdujo en el es Aunque frustrante por su extensin, por su estilo de argumenta
tructuralismo marxista), Jean Hyppolite (un eminente filsofo cin oscuro y trunco, y por su lgica y mtodo poco familiares,
cuya obra se orientaba hacia el hegelianismo), Georges Cangull- este libro ha sido elogiado por los estudiosos europeos como una
hem (un historiador de las ideas), y Georges Dumez (entre cuyos importante aportacin filosfica y, entre todos los escritos de
intereses se contaban la historia del mito, el arte y la religin). Foucault, es quiz el de mayor pertinencia general para los
Despus de haberse unido al Partido Comunista y de asumir un cientficos sociales, puesto que contiene perspicaces anlisis de
papel activo en los debates que continuaban entre los intectuales los supuestos que subtienden el trabajo en su campo.
franceses acerca del marxismo y el Estado sovitico, Foucault se Foucault experiment la necesidad de clarificar y sistematizar
apart de la filosofa terica y se interes cada vez ms en las sus mtodos de indagacin, tanto para s mismo como para su
ciencias sociales. En 1950 obtuvo un ttulo en psicologa: dedic rpidamente creciente ncleo de discpulos intelectuales, y a con
los dos aos siguientes a estudiar psicopatologa en la Universi tinuacin public The Archeology of Knowledge (1969). Este volu
dad de Pars, y a continuacin tres aos ms a la observacin de men contiene el ms estimulante bosquejo para una reorienta
la prctica psiquitrica en hospitales especializados. De all pas cin del anlisis cultural. Su publicacin represent tanto una
a la Universidad de Uppsala, en Suecia, donde fue catedrtico du culminacin de la obra en la que Foucault se haba concentrado
rante cuatro aos. A esta actividad la siguieron dos aos como di durante la dcada anterior, como un punto de viraje que se
rector del Institut Franais de Hamburgo, Alemania, despus de lo pondra cada vez ms de manifiesto en su trabajo subsiguiente.
cual fue designado director del Institut de Philosophie de la Facul Este cambio tenda a poner un nfasis creciente en el poder. En
t des Lettres en Clermont, Francia. I, Pierre Rivire... (1973), Discipline and Punish: The Birth of the
La formacin de Foucault en filosofa y en la historia de las Prison (1975) y The History of Sexuality (1976), Foucault ha sub
ideas, junto con su experiencia en hospitales psiquitricos, die rayado la medida en que el conocimiento es conformado por las
ron forma al tema de su primer libro, Madness and Civization: diferencias de poder, y los modos en que aqul dramatiza y media
A History of Insantty in th Age of Reason Publicado en 1961, el tiza la aplicacin del poder a las instituciones sociales. Estos te
mas han sido tambin importantes en muchos de sus ms re sarrollaba eri las dcadas de 1930 y 1940, la escuela crtica se con
cientes ensayos y entrevistas, algunos de los cuales han sido reu virti en una mezcla de diversas tradiciones intelectuales, que in
nidos en Power/Knowledge (1980a). cluan tanto el marxismo como el idealismo alemn.
A diferencia de la perspectiva de Peter Berger, la de Foucault se El filsofo y socilogo Jrgen Habermas ha surgido en las
abreva considerablemente en la tradicin estructuralista del ltimas dcadas como el principal representante de la teora
anlisis cultural francs - tradicin por lo general asociada con crtica. Nacido en 1929, Habermas creci en la ciudad alemana de
la obra de Ferdinand de Saussure en lingstica, con Claude Lvi- Gummersbach, donde su padre, que haba sido pastor y director
Strauss en antropologa y con Emile Durkheim en sociologa. del seminario local, actuaba como Jefe de la Oficina de Industria y
Este nfasis determina tambin un ostensible contraste con Maiy Comercio. Segn Habermas, su desarrollo intelectual se inicia en
Douglas, aunque en este caso las diferencias son menos pronun 1945. Ese ao, debido a los Juicios de Nuremberg y a otras revela
ciadas. Foucault ha negado que su obra caiga dentro de la tradi ciones acerca de la guerra, comprendi que haba sido educado
cin estructuralista. pero los observadores han advertido acen bajo un sistema polticamente criminal. Asumi una actitud
tuadas semejanzas suficientes como para que se ganara el rtulo abiertamente crtica respecto de la lite poltica y acadmica ale
de neoestructuralista- particularmente por su nfasis en las mana, y pacifista en su modo de ver.
pautas y relaciones entre los elementos del discurso, a partir de Entre 1949 y 1954 estudi filosofa en la Universidad de Gotin-
las cuales pueden inferirse reglas y uniformidades ms profun ga. La mayora de sus profesores haban enseado all antes de
das. No obstante, el estructuralismo es slo una de las tradiciones 1933, y lo alarm que en el pensamiento de ellos no hubiera nin
que han influido en Foucault. Tanto su primitivo compromiso guna ruptura como consecuencia de la guerra, ni ninguna au
con el marxismo como su ms reciente inters en el poder ponen tocrtica de sus concepciones filosficas. El primer artculo de Ha-
de manifiesto ciertos paralelos con la teora crtica. bermas fue una crtica de la Introduction to Metaphysics, de Hei-
degger, centrada en el hecho de que este ltimo no hubiera logrado
Jrgen Habermas y la teora crtica repudiar las ideas propuestas bajo el rgimen de Hitler. Aproxi
madamente en esa poca Habermas tambin se interes en la
La teora crtica surgi en Alemania en la dcada siguiente a la teora marxista. Ley con gran entusiasmo History and Class
Primera Guerra Mundial. Entre sus principales figuras se conta Consciousness, de Lukcs. Pero finalmente lleg a la conclusin
ron Max Horkheimer, Theodore Adorno, Erich Fromm y Herbert de que era imposible aplicar directamente a Marx o Lukcs al
Marcuse, todos ellos inspirados en gran medida por autores mar- perodo de posguerra. En razn de esta ambivalencia, se sinti
xistas como Lenn, Trotsky, Luxemburgo y Bujarin. A diferencia atrado por Dialectic o j Enlightenment, de Horkheimer y Adorno,
de sus predecesores, estos estudiosos fueron profundamente in que l ley en 1955 su primer contacto con la escuela crtica.
fluidos por los acontecimientos que rodearon a la Primera Guerra Despus de un perodo de enseanza en Heidelberg, se hizo car
Mundial: el colapso del movimiento obrero internacional, el en go de una ctedra de filosofa y sociologa en la Universidad de
durecimiento de la dictadura de los sviets y la devastacin Francfort en 1964, y all permaneci hasta 1971, cuando asumi
econmica que condujo al fascismo. Si bien abrazaron la crtica un cargo en el Instituto Max Planck de Stamberg. Durante este
marxista del capitalismo, ellos reexaminaron sus fundamentos perodo atrajo la atencin intemacional como terico del movi
filosficos con la esperanza de hacerla ms aplicable a la si miento de protesta estudiant. Este movimiento hizo que abriga
tuacin del momento. Instltucionalmente, la teora crtica pas a ra la esperanza de que la teora crtica podra influir en la
asociarse con el Instituto para la Investigacin Social, un centro poltica, y tambin contribuy a dar forma a sus propias concep
de Francfort establecido por un opulento comerciante en granos ciones en relacin con sus antecesores de la escuela de Francfort.
con el fin de promover los estudios marxistas. A medida que se de Habermas ha escrito mucho desde principios de la dcada de
1960. Theory and Practice constituye su obra ms antigua. Cinco HACIA LA CLARIFICACION Y LA COMPARACION
captulos del volumen fueron originariamente publicados en
1963, y uno apareci en 1966. En este libro el autor examina lo Los aportes de estos autores al examen de la cultura han sido
que percibe como una degeneracin de la teora poltica, al pasar considerables demasiado considerables y demasiado influidos
del estudio de la virtud y la decencia ltimas (en la concepcin de por tradiciones filosficas particulares como para que resulte
Platn y Aristteles) al estudio de los medios efectivos para la fcil captarlos. Cada autor un norteamericano, una inglesa, un
manipulacin de los ciudadanos (tipificado en la ciencia social francs y un alemn ha tratado de especificar un marco para el
moderna). A esta crtica le sigui Knowledge and Human Interests, anlisis de la cultura mediante la argumentacin formal, la in
inicialmente publicado en 1968, con un esfuerzo sistemtico por vestigacin emprca o alguna combinacin de una y otra. Las
desarrollar una perspectiva alternativa para las ciencias so perspectivas generadas representan autnticos aportes. Todas es
ciales. Toward a Rational Society: Student Protest, Science, and tas perspectivas se apartan significativamente de los supuestos
Politics apareci ms o menos al mismo tiempo; los seis ensayos normales acerca de la cultura que han prevalecido en las ciencias
que incluye fueron artculos publicados en 1968 y 1969. Habermas sociales. Todas se han abrevado, tanto eclctica como sis
escribi esos ensayos en el pice del movimiento estudiantil, y temticamente, en tradiciones cuyos supuestos es necesario en
ellos reflejan tanto su inters en ese movimiento como sus preo tender cuidadosamente. Cada una de ellas formul un concepto
cupaciones ms globales acerca de los roles idelolgicos de operante de la cultura, y lo aplic al estudio del cambio social.
sempeados por la ciencia y la tecnologa. Las diferencias entre estos autores son acentuadas. Ellos escri
Con Legitimation Crisis, publicado en 1979, Habermas re bieron en diversos contextos nacionales y en los marcos de cuatro
orient su atencin, desde los problemas ms puramente tericos disciplinas distintas (la sociologa, la antropologa, la historia,
y filosficos prevalecientes en su trabajo anterior, hacia una in la filosofa), y cada uno intent crear un aparato conceptual con
vestigacin de los problemas sociales y culturales que enfrentan su propio diseo e integridad. Las tradiciones tericas en las que
las sociedades capitalistas avanzadas. En obras subsiguientes, se se inspiraron especifican supuestos diferentes acerca de la epis
centr cada vez ms en cuestiones culturales. Communication temologa, las metas de la investigacin cultural y la profesin de
and the Evolution of Society, publicada en 1976, recoge el interro cientfico social. Al abordar la cultura, han enfocado fenmenos
gante de cmo analizar del mejor modo los problemas de la legi ampliamente dispares, desde las realidades perceptuales hasta los
timidad, y tambin los concernientes a la evolucin y autoidenti- esquemas de legitimacin poltica, desde los mundos de la vida
dad culturales. El esfuerzo que realiza en este volumen, tendiente cotidiana hasta las pocas de evolucin cultural, desde los tabes
a reconstruir el materialismo histrico de Marx, tambin refle primitivos hasta las concepciones de la locura. En cuanto a los
ja un creciente inters en la cultura. En esa obra se ponen de ma mtodos, sus trabajos recorren la gama que va entre lo intrinca-
nifiesto influencias prominentes de teoras de la comunicacin damente emprico y lo ridamente filosfico.
(en particular de la obra de John R. Searle), y de teoras del desa No obstante, hay en estas perspectivas suficientes semejanzas
rrollo moral y la evolucin cultural. Estos intereses son tambin como para que sea atractivo compararlas. Todas ellas ponen un
evidentes en su libro ms reciente, The Theory of Communicative acentuado nfasis en el lenguaje y la comunicacin, en los siste
Action (1983). mas de clasificacin, en lo simblico-expresivo y en la cultura.
Encaran los problemas de la subjetividad y la percepcin huma
na. Rechazan la posibilidad de que las ciencias sociales tomen
como modelo a las ciencias fsicas y, por esta razn, han prestado
una estrecha atencin a los supuestos y propsitos subyacentes en
las primeras. Todas perciben en la cultura moderna problemas
aparta significativamente de los supuestos que han estado asocia
significativos que exigen reflexin critica. Estos autores se han dos con este enfoque.
sentido compelidos a trabarse en lucha con la herencia de muchos Todos estos cambios representan una importante reorienta
de los mismos tericos - Marx, Weber, Durkheim, Freud, Mead, cin del anlisis cultural con respecto al modo en que ha sido en
Nietzsche, Heidegger. Incluso invita a la comparacin la im tendido en las ciencias sociales. En el marco emergente, se ve a la
pronta comn de ciertos acontecimientos, debida a paralelos sus cultura como un fenmeno conductal, o, ms precisamente, como
tanciales en las biografas personales: la Segunda Guerra Mun un aspecto analtico de la conducta. No es reductible a formas ms
dial, el clima intelectual Inmediatamente ulterior a la guerra, los concretas de estructura social, ni est compuesto por significados
aos de formacin de la dcada de 1950, la atmsfera politizada subjetivos. Lo mismo que en el caso de otros aspectos de la conduc
de fines de la dcada de 1960 y de la de 1970. ta, las pautas de los elementos de la cultura son en s mismos el
Adems, en estas perspectivas son evidentes hilos conductores foco principal de la investigacin. Cada una a su manera, las pers
significativos que apuntan, aunque sea tentativamente, a posibi pectivas que hemos de considerar proporcionan claves valiosas
lidades de sntesis, o por lo menos de un espigamiento selectivo en cuanto a cmo debe proceder esa investigacin.
muy promisorio para el desarrollo futuro del anlisis cultural. La En los captulos 2 a 5 se examinan los aportes de cada terico,
comparacin de sus supuestos prevalecientes sugiere que ya ha co globalmente y con sus respectivos caracteres distintivos. El
menzado a producirse una cierta convergencia en lo que concierne propsito de estos captulos es clarificar los supuestos intelec
a la direccin del anlisis cultural. tuales, la perspectiva de la cultura y las contribuciones a la discu
Especficamente, en estas obras son muy claros dos significati sin de la cultura y del cambio social propios de cada autor. En el
vos cambios de nfasis. El primero es ms obvio en contraste con captulo 6 se explicitan las semejanzas y las diferencias, con el fin
las teoras anteriores de la cultura que dicotomizaban la conducta de iluminar el marco que est emergiendo para el estudio de la
humana en dos reinos, uno constituido por la conducta observa cultura.
ble o la estructura social concretas, y el otro por pensamientos,
creencias e Ideas que podan entenderse atribuyndolas a ciertos
aspectos del mbito anterior. Si bien este modo de ver no deja de
reflejarse en grado considerable, en la prctica, en los escritos de
Berger (y no falta en los de Habermas), los cuatro autores lo han
rechazado como reduccionista, basado en una bifurcacin falsa de
la condicin humana, y contraproducente para la comprensin de
la cultura. En segundo lugar, es evidente que estos autores se apar
tan de los supuestos tradicionales de la fenomenologa. Es decir
que no suscriben en sentido estricto la bsqueda de una compren
sin emptica del nimo y las intenciones subjetivas del actor, ni
el nfasis en ricas descripciones fenomenolgicas. En lugar de
ello, han subrayado de modo creciente los aspectos ms observa
bles, objetivos, compartidos, de la cultura, y han procurado descu
brir pautas entre ellos. El lenguaje, el ritual y las categoras clasi-
ficatorlas reemplazaron en gran medida a los significados subje
tivos como puntos focales del anlisis cultural. Una vez ms, este
cambio es ms notable en los casos de Douglas, Foucault y Haber-
mas que en Berger. Pero incluso la fenomenologa de Berger se
C a p it u l o 2

l A FENOMENOLOGIA DE PETER L. BERGER

A diferencia de Habermas, Douglas y Foucault, ms estrecha


mente identificados con escuelas de pensamiento, para la
mayora de los autores la obra de Berger es simplemente
bergeriana. En un sentido, esto es perfectamente corrctoT'erT
cuan'toT marco para el anlisis de la cultura reposa en una dia
lctica sociolgica que es en gran medida de. su propia creacin.
Quienes intentaron ubicar esta obra en el seno de una tradicin
cultural ms amplia la han caracterizado como weberiana,
neoweberiana. fenomenolgica". o incluso com T i m a iS ^ ^
alemana. Es claro que tales esfuerzos tampoco carecen de funda
mento. Berger tiene ur^ deuda sustancial con W eber y la tradicin
intelectuar alem~a' En gran medida se ha apropiado de una ter
minologa asociada con ciertas variantes de la fenomenologa
clsica. Pero por conveniente que pueda resultar clasificarlo de
este modo, o por lo menos clasificarlo, para una examen cuidado
so tales rtulos demuestran ser finalmente caricaturas de lo que
en realidad es un conjunto extremadamente diverso de influen
cias intelectuales en su obra.
Berger presenta un genuino eclecticismo y una propensin a la
sntesis del tipo ms refinado. Lo que es ms, su dominio del
alemn y su manejo de otros varios idiomas del Norte de Europa
le permitieron el acceso a una amplia gama de textos cuya lectura
no estaba al alcance de la mayora de los estudiosos norteameri
canos.
Es probable que resulte imposible catalogar a la totalidad de
los individuos en los que Berger se ha basado, o cuya obra influy
en la de l en uno u otro sentido. Pero se puede bosquejar su heren
cia cultural. Por ejemplo, se podran rastrear hasta la compleja
filosofa de Emanuel Kant las influencias gravitantes en los su reconocer su deuda con aquellos en quienes se abrev. No hay que
puestos e intereses de Berger acerca de la naturaleza filosfica del convertir a Berger en algo en lo que l no pretendi convertirse.
hombre y la sociedad: a los programas de razonamiento de Berger Un rasgo notable de su eclecticismo es su mpetu positivo. Se apro
se les podra seguir retrospectivamente la pista hasta Georg Hegel pia de elementos cuando lo considera til. Resulta difcil hallar
y sus seguidores. Los escritos de Marx han tenido una clara in en su obra un esfuerzo de sntesis por amor a la sntesis o con
fluencia en sus concepciones del individuo y la sociedad. Lo que fines de exgesis. En sus primeros trabajos pona mayor cuidado
tal vez sea ms importante, el debate con Marx, aunque no siem en citar las obras de terceros, con el fin de ubicarse intelec
pre explcito, le ha proporcionado a Berger un punto de referencia tualmente o aclarar su propia posicin en relacin con la de otro.
coherente si bien slo negativo (al definirse a s mismo en con Ni Douglas, ni Habermas ni Foucault son citados en esos textos
traposicin con Marx) . Los textos de Emile Durkheim y Georg donde podra haber superposiciones sustanciales. Quizs esto se
Simmel tambin han gravitado de modo patente en sus concep deba en parte al hecho de que Berger escriba cuando esos autores
ciones de la realidad social y cultural. En Weber, desde luego, est recin estaban empezando a obtener reconocimiento como estu
la principal fuente de inspiracin intelectual de Berger. De Weber diosos con los que tena sentido disputar, aunque muy pocas veces
deriva Berger una comprensin bsica del mtodo y el ejercicio de Berger entr en el debate con quienes eran las principales fuerzas
la sociologa, una perspectiva bsica acerca de la naturaleza de la vivientes de la teora social, en particular Talcott Parsons. Sin
sociedad moderna, y, por cierto, un inters intelectual generaliza duda, Berger ha puesto de manifesto una clara propensin a evi
do por los problemas del significado, en una cultura que est sien tar el intercambio de golpes intelectual con contemporneos apU-
do tansformada por las aparentemente inexorables fuerzas de la cados al mismo campo. Aunque esto a veces constituye una fuente
modernizacin. Innecesario es decir que. de una manera crtica, de frustraciones para quienes intentan ubicarlo, parece ser el re
Berger elabora a Weber, e incluso se distancia de l, como habre sultado de una economa de tiempo y tambin de la aversin a la
mos de ver claramente. pedantera.
Entre los escritores del siglo XX, hay varios otros que contri Si bien todos los tericos sociales implcita o explcitamente
buyeron de manera significativa a dar forma a la obra de Berger operan con una concepcin filosfica particular de la especie hu
sobre la cultura. George Herbert Mead es particularmente digno de mana, en muy pocos de ellos esa concepcin sirve tan directa
nota. Acerca del trabajo de Mead en psicologa social, Berger ha mente como en Berger a una teora de la cultura y a una metodo
dicho que constituye probablemente el ms importante aporte de loga particular. De modo que una comprensin adecuada del tra
Norteamrica a la sociologa. Jean-Paul Sartre y los cxistencia- bajo terico bergeriano sobre la cultura y de su enfoque meto
listas, as como Karl Barth y la teologa neoortodoxa, tambin de dolgico debe comenzar con una revisin de sus supuestos intelec
sempearon una parte indirecta en la conformacin del teln de tuales.
fondo filosfico de las concepciones bergerianas acerca del hom
bre y la cultura. La fenomenologa de Alfred Schutz es de una im
portancia obvia en el refinamiento de las bases filosficas de este SUPUESTOS INTELECTUALES
enfoque metodolgico de las ciencias sociales. De una importan
cia no menor en la construccin de una teora del hombre, la cul En los cimientos del trabajo de Berger sobre la cultura hay una
tura y la sociedad, son los numerosos aportes del filsofo social comprensin de las constantes biolgicas y ambientales inhe
alemn Arnold Gehlen. Por cierto, esta enumeracin no agota la rentes a la condicin humana. Basndose en la obra de filsofos y
lista de estudiosos que contribuyeron a dar forma al pensamiento bilogos tales como Gehlen, Helmut Plessner, Adolf Portmann y
terico de Berger. otros, Berger sostiene que los seres humanos, a diferencia de otros
Es importante sealar que ste siempre ha tenido el cuidado de animales, no tienen un ambiente especfico de la especie. Den-
r
/

tro de los lmites determinados por sus organismos, los seres hu mente, s^puede ver que las personas construyen aquello que no
manos pueden habitar en cualquier ambiente climtico y geo encuentran en su constitucin biolgica; constmyen un mundo
grfico. Adems, su aparato instintivo, si se lo compara con el de con sus formaciones socioculturales y psicolgicas. De modo que
otros mamferos superiores, en el momento del nacimiento est ^ r a Berger el hombre no es slo homo socius, sino tambin (en
groseramente infradesarrollado. Ellos padecen lo que Gehlen de una concepcin afn a la de Marx) homo faber/homo pictor. hom-
nomina privacin instintiva: son, por as decir, inacabados. .be hacedor del mundo o la cultura, que incluye tanto las dimen
Naturalmente, los humanos tienen impulsos, pero stos carecen siones culturales materiales como las no materiales. La sociedad,
en lo fundamental de direccin y especializacln. Desde el punto entonces, es una-actividad que hace al mundo.'
de vista organsmico, el cuerpo humano, durante el primer ao de Segn Durkheifn, el mundo que las personas crean en el proce-,
vida fuera del tero materno, contina desarrollndose bio so del intercambio social es una r ^ i ^ d sui generis. Posee una
lgicamente en una va que otros mamferos recorren por comple cualidad de cosa la cualldad'de la facticldad objetiva-. Pero
to dentro del tero. De modo que nuestra constitucin en el naci tampoco en este caso la realidad de ese mundo no es una cualidad
miento es plstica y est abierta al mundo. Durante ese intrnseca, ni l est dado de una vez y para siempre. La cultura
perodo de total dependencia nos interrelacionamos con los seres ^tlene que ser construida y reconstruida, como un proceso conti
humanos y con el ambiente natural en el que estamos bicados, y__ nuo. Sg "siendo real, en el sentido de una plauslbidad subjeti
es este medio el que inicialmente sirve para delimitar la mpli~ va, slo si uno mismo la confirma y vuelve a confirmar en rela
gama de formaciones socioculturales que podran desarrollarse^ cin con otros sociales. Berger, como Maix, reconoce que el proce
La condicin humana, como resultado de estos hechos antro so por el cual el mundo del hombre se convierte en una realidad
polgicos, es intrnsecamente intolerable. El organismo humano objetiva puede alcanzar un punto extremo en el proceso de
sencillamente no puede supervivir. Nuestra constitucin bio _^relflcacin. A lo que en realidad es un producto humano se lo
lgica no proporciona canales estables para dirigir nuestros im ^ percibe como si tuviera realidad en y por s mismo, como una rea
pulsos, sino slo el imperativo de que debemos procurar un am lidad ajena ya no reconocible como producto. En esta situacin el
biente estable que nos proteja de la amenaza de extincin. Lo que hombre est alienado (en el sentido estrictamente tcnico de la
la biologa no nos otorga debe ser compensado por medios no bio palabra, no en su sentido popular, peyorativo). Sencillamente
lgicos. olvida que el mundo en el que vive ha sido producido por l mis
mo (1965, pg. 200).
La construccin de la realidad Es importante observar lo que Berger considera esencial de la
cultura. El corazn mismo del mundo que los seres humanos
Segn lo han sealado tanto Hegel como Marx, basada en su crean es significado construido socialmente. Los seres humanos
dotacin biolgica est, como necesidad antropolgica, la exter- necesariamente introducen sus propios significados en la reali
nalizacin en proceso del hombre: La efusin en proceso del ser dad. El individuo asigna significados subjetivos a todas sus ac
humano en el mundo, en la actividad fsica y mental de los hom ciones. En este sentido se pueden entender los propios actos como
bres (1967, pg. 4). EUiointjre es un ser que_acta: ( 1965, pg. intencionales: conciencia de algo, dirigidos a algo. En concerta-
201). Tambin incorporada en la condicin humana como una cin con los otros seres humanos, estos significados pasn a r
constante antropolgica aparece la predisposicin a lo que Sim objetivados en las creaciones de la cultura: las t^logias, los sis
mel denomin socaidad. D^espus de todo, la existencia solitaria temas de creencias, los cdigos morales, las in ^ ^ cio n es, etcte-
es una existencia en el nivel animal, como lo ejemplifican triste r.'TV^s timio, esos significados son reabsorbi^P||^ la conciencia
mente los casos de nios criados en el aislamiento. Sin embargo, como definiciones de la realidad s u b je tiv a ^ ^ fe plausibles,
cuando estos dos rasgos antropolgicos se comprenden conjunta- cdigos de conducta p e r s o n a ^

INSTITUTO DF: PSICOLOGIA


DPTO. DE DOCUMENTACION Y
BlDLl OTtCA
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LA FENOMENOLOGIA DE PETER L. BERGER

mente, reglas del discurso socialo^ frmulas generales para la vida pecto de la concepcin bergeriana de la condicin h um an a Prin
b. /cotidiana. De modo que la cultura es,^n la base, un mundo omni cipalmente, hay un mandato antropolgico de constituir signifi
comprensivo sciamente construido de significados experimen cados estables que puedan darse j)or segi^ s. Es claro que el man
tados subjetiva e inersubjetivamente. Sin las deliberadas_y^ub- dato fundamental pid^rden. Berger sostiene que hay un anhelo
^jetiyamente significativas acciones de los individuos, no existira humano de significado que parece tener la fuerza de un instinto.
a^o como la cultura. La cultura, como creacin humana, surge de Los hombres estn congnitamente compelidos'a imponer un or
^ la materia^fma de los significados subjetivos. den signiflcativo a la realidad (1967, pg. 22). El orden social glo
^ As, entonces, el mundo en el que el hombre habita posee en s bal slo es posible en virtud de la participacin colectiva en los
inteligibilidad y coherencia: tiene sentido. Esta realidad fun smbolos. El orden dominante de una sociedad deriva de una orga
ciona en lugar de los instintos, reemplazando la plasticidad del nizacin de los smbolos, coherente, recubridora,_que proporcio-
ambiente con estructuras ostensiblemente confiables. De acuerdo ' mundo significativo en eI~qiL^3ueden ^ i r los individuos.
con Berger, el imperativo de construir un mundo no es solamente El sentido personal del orden depende de la apropiacin de una
biolgico, sino tambin psicolgico. El mundo social constituye identidad o un conjunto de identidades que, desviadas o
. tin nomos objetiva y subjetivamente. Estar separado de esta no- normales, tienen en cuenta el mundo social global.
. 7^ mos equivale a estar sometido al desorden, el absurdo y la locura De ningn modo la argumentacin de Berger implica una hbil
en una palabra, a la falta de significado . El siguiente pasaje to tautologa, como lo hace, por ejemplo, la nocin estructural-
mado de The Sacred Canopy es instructivo al respecto: funcionalista de una necesidad social de integracin funcional: ^ '
existe un sistema; un tem es parte de ese sistema; por lo tanto, es
En la perspectiva de la sociedad, cada nomos es un rea de significado positivamente funcional para el mantenimiento del sistema. El
cincelada en u n a vasta m asa de ausencia de significado, un pequeo cla requerimiento de integracin no est en el nivel institucional '-1
ro de luz en una selva informe, oscura, siempre ominosa. Vista en la pers sino en el individual en el nivel del significado, en el modo en que ^
pectiva del individuo, cada nomos representa el brillante lado diurno de se legitima el orden social. Y la legitimacin se construye en la so-
la vida, tenuemente sostenido contra las som bras siniestras de la ciedad variada y subjetivamele7 Esto o sigiffc ^ue la deslegi- '
noche. En am bas persf>ectivas, cada nomos es un edificio erigido frente inacin nunca se produzca, ni que sea algo disfuncional, con
a las poderosas y extraas fuerzas del caos. (Pgs. 23 y sigs.)
las implicaciones polticas concomitantes que el trmino supone.
Todo lo contrario; la deslegitimacin s produce, y el hecho de que
En este punto es patente la influencia de la filosofa existencia- sea o no disfuncional (si es que se puede emplear esta palabra) ca
lista. Al principio de su carrera, Berger llev a cabo el programa rece de relevancia. La distincin entre un sentido de la integra
exiStencialista al sostener que la autenticidad en la propia vida cin para el individuo y la integracin institucional es impor
sol se aloama por el reconocimiento de que el hombre debe crear tante. Es totalmente errneo pretender que requerir la primera se
un mundo a partir del caos, y de que el individuo es el nico res convierte en un requerir la segunda. Berger no da este salto
ponsable de sus acciones en ese mundo. Ocultarse de estas respon analtico. La legitimacin y la deslegitimacin pueden producirse
sabilidades y elecciones, detrs de las ficciones sociales, de los concurrentemente sin que haya que evaluar su funcionalidad
Imperativos institucionales de sus roles, equivale a proceder de para el mantenimiento de la estructura social. La legitimacin y
mala fe. Esta posicin se combin ulteriormente con un anterior la deslegitimacin son analizadas en los trminos de las defini
compromiso con la neoortodoxia. De su obra ms tarda surge que ciones cambiantes de la realidad en la sociedad.
con su neoortodoxia, Berger tambin repudia esta extensin nor El mundo^_n-gus,-ioriiiaclQnes socioculturales y socio-
mativa de su antropologa filosfica. psicolglcas, debidas a su constitucin construya socialmentiTes
Este modo de ver la realidad cultural es indicativo de otro as intrnsecamente variabI7T3ntr^e los parmetros de la biologa
y el ambiente, las personas cuentan con un considerable margen* tradicin que reconoce la prioridad dei ser, su esencia, en una
de libertad en cuanto a los modos en que construyen el mundo/ base material, y una tradicin que reconoce la esencia del ser en
nomos. Es entonces inevitable la pluralidad cultural. Adems, a__ una base cultural o ideal. Dentro de cada una de ellas se puede
causa de su naturaleza construida, stas realidades nunca pueden asimismo diferenciar el nfasis en el individuo del nfasis en las
ser tan firmes y seguras como a3STniudb animal.\Son artifi dimensiones colectivas. Quienes atribuyen la prioridad a lo ideal,
ciales y por lo tanto intrnsecamente precarias. Si bien los seres en el nivel individual tpicamente se centran en la conciencia in
humanos luchan continuamente por mantener su sentido del or dividual, mientras que, en el nivel colectivo, el foco est en los
denamiento, ese sentido es amenazado sin cesar por situaciones sistemas culturales o conciencia colectiva. En contraste, para
marginales endmicas de la existencia humana. Los sueos, la__ / quienes atribuyen la prioridad a lo material, en el nivel indivi-
fantasa, la enfermedad, los accidentes, los desastre,; tas urgen- I dual el punto de origen de la teora es tpicamenteil cuerpc^ y en el
cTasTes^fads, la s equivocaciones, son todos factores que re V nivel colectivo es la estructura econmicas A lo largo de estos
velan por igual la falta de confiabilidad del mundo social; todos lincamientos, la preocupacin de Berger por los significados sub
prsTajni~a amenaza d grado variable a la realidad suprema jetivos y culturalmente objetivados apunta a una prioridad on
de la vida cotidiana. tolgica idealista. Debe quedar en claro que no se trata de un idea
Aunque Berger adopta la posicin de poner entre parntesis las lismo simplista. Ya se ha sugerido el intequego de los actores hu
cuestiones epistemolgicas y ontolgicas {1966, pg. 14) en la re manos con un mundo material (natural y econmico). En reali-
flexin filosfica, es claro que su obra se establece en el seno de dad, la respuesta de Berger a la clsica cuestin de el hueroy la
tradiciones epistemolgicas y metafsicas ms globales del pensa gallina asigna a lo material una prioridad histrica con respecto
miento occidental. En relacin con la ciencia social occidental, a ~ lg y ^ ir"ro d conaeiMiJa^eligiosa o de~otro tipo lest enraiza-
hay por lo menos dos principales tradiciones epistemolgicas: la dare el mao d la praxis cotidiana (1967, pg. 128). Seg^n
humanista y la positivista. La tradirin humanista, por una contina diciendo, es preciso no concebir ese enraizamlento en
parte, en especial por influencia de Kant, sostiene la existencia en trminos de causalidad mecanicist* (pagT 128). Lo que aqu se
el mundo de un dualismo Intrrisco, con tipos diferentes de reali- est-denomlnando prioridad ontolgica, en el caso de Berger es
dad: la fenomnica y la noumenal. La primera (que incluira las_^ algo definido lgicamente por su mayor prominencia, y no his
mltiples dlnsiones del ambiente natural, la bioqumica hu tricamente por haber aparecido primero. Adems, en vista de
mana y animal, etctera) puede ser conocida y entendida me que Berger se centra en los significados subjetivos como funda
diante el empleo sistemtico'd ^ o s sentiHqsClajlfima (que in- mentos de la realidad construida socialmente, es claro que el
^rtairzT^mundo social) puede ser'entendida, principal si no ex acento de su prioridad ontolgica recae en el individuo, en tanto
clusivamente, por inedio d l fzn siiprca. Lo fenomnico opuesto a lo colectivo.
est"g5B en ao^F^% ^ de la aturleza; lo noumenal, por
las leyes de la libertad. La tradicin positivista, por otro lado, La fenomenologa y las ciencias sociales
no ve distinciones cualitativas en la realidad. Todas las cosas
no slo los fenmenos naturales sino tambin los hum anos- La perspectiva filosfica de Berger gravita en su metodologa de
pueden ser conocidas mediante las tcnicas de la ciencia positiva, manera especfica. Por un lado, el abrumador nfasis (kantiano)
es decir, mediante el empleo de tcnicas de observacin y medi en la centralidad del individuo y de los Individiduos comprorheti-
cin. Debe quedar en claro que la obra de Berger se basa en una dDS^en lTfftfaccion social habla de lo que Berger ve como el tema
epistemologa humanista. ^ estdio bsico de la sociologa rio el nico o necestamente el
En la ciencia social occidental tambin es posible distinguir ms importante, sino el tema bsico. Para Berger (como en We
dos tradiciones ontolgicas amplias y ms o menos distintas: una ber y Schutz) el conocimiento de sentido comn de la vida cotidia

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LA. FENOMENOLOGL\DE PETERL. BERGER , 41
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na (los modos en que las personas organizan su experiencia diaria dos variantes principales de la fenomenologa; la hermenutica y
~\respeeialmente Io& del mundo social) constituye el teln de fondo , exlblenclal. Aunque Bas variantes comparten los mismos
dentro del cual debe taiciarse la indagacin. Adems, este nfasis supuestos epistemolgicos y ontolglcos, ellas difieren en los res
"erfTos sifjjnitirarlos subjetivos que los actores atribuyen a su acti- pectivos focos de sus anlisis culturales es decir en cuanto a las
vldad s^aon^ que los actores mismos son raconrs" y por lo dimensiones individuales o colectivas de la vida cultural . La
tanto libresTrcr3et"rminados de manera mecanicista. No obs- fenomenologa hermenutica tiende a centrarse en el aspecto co-
tnt^ tl racionalidad y libertad resulta inaccesible para los lectlvo deliTculturaTal como lo ejemplifica su predominante in-
Instrumentos de la ciencia positiva. La actividad humana (en el 'Ters en el lenguaje. Los textos proporcionan las pruebas objetivas
sentido ms amplio, weberiano, de la expresin) debe por lo tanto ^ 1 anlisis; el propsito es explorar y determinar la naturaleza y
ser comprendida {verstehen) como significativa para los actores ^structura de la comunicacin. Entre los expositores de la feno
de la sociedad; tiene que ser interpretada. La sociologa inter menologa hermenutica, quiz los ms importantes sean Hans-
pretativa (en la tradicin weberiana) debe en consecuencia preo Georg Gadamer y Paul R ic o e u m S contraste, la fenomenologa
cuparse por la comprensin del significado subjetivo o intencio existenclal est ms orientada hacia el nivel individual de la cul
nalidad de quienes participan en la vida cotidiana. Esto entraa tura es decir hacia la cultura tal como ha sido internalizada en
lo que Berger denomina una interpenetracin de las estructuras JLa_xmciencia subjetiva de losJndivlduos--. El-ob^tCLela
de pertinencia, los sistemas de significado y los cuerpos de conoci- es la persona en cuanto crea y extrae s^nlficado en el mundo de la
' miento de los otros que introducen en la situacin el conocimien vida cotidiana. La obra de Schutz, y por lo tanto fa de BergeF, est
to y las reglas de procedimiento cientficos especficos. El pro cffamente fuera de este campo. Pero es tambin necesario
psito de esta tarea consiste en hacer que estos significados sean sealar una cualidad adicional.
ms claros, y en relacionarlos (causalmente y de otros modos) con Dentro de la fenomenologa existencial, tal como la hemos des-
otros significados y sistemas de significado. Dicho en otros trmi- cripto, es posible distinguir diferentes tipos segn sea su relacin
\nos, lo que se hace en el acto de la interpretacin es transponer con el mundo emprico. De toda fenomenologa puede decirse que
llos^igrficados de la vida ordinaria a un sistema diferente de sig es emprica, en cuanto se Interesa en la vida cotidiana. Pero puede
nificados, es decir el del cientfico social. Esto constituye una ser muy diferente el modo en que esa vida cotidiana se aborda. Por
expcac"lncipiente de la situacin, en cuanto el intrprete una parte, la descripcin fenomenolgica puede producirse en el
sociolgico entonces no slo comprende algo, sino que lo cor- nivel de los fundamentos encarando las categoras fundamen
prende deam,iiuevoLmodo que no era posible antes de que tuviera tales de la conciencia en cuanto ella pertenece a la vida cotidia
lugar la transposicin (1981a, pg. 42). na . Schutz sera un representante de esta orientacin. En otro
Para penetrar en el mundo de la vida cotidiana, Berger sostiene nivel, la descripcin fenomenolgica se dirige a reas de proble
que los Instrumentos de la fenomenologa demuestran ser indis mas. Berger caera en esta categora por sus esfuerzos tendientes a
pensables. Lamentablemente, la fenomenologa es como la ma describir la conciencia moderna o la conciencia religiosa. Hay
yora de las disciplinas intelectuales, que son concebidas de dife aun un nivel ms, en el que la fenomenologa trata de problemas
rentes maneras por distintos expositores. Aunque influido por especficos de la vida cotidiana. Esta categora incluira a algunos
cierto nmero de fenomenlogos tales como Wilhelm Dilthey, Ed discpulos de Berger; la ejemplifican los estudios sobre los ciegos
mund Husserl y Maurice Merleau-Ponty, la principal fuente de ancianos. En correspondencia con cada nivel, hay tcnicas am
ilustracin fue para Berger su maestro Alfred Schutz. Resulta im plias para acceder a lo emprico. En el nivel de los fundamentos,
portante observar que el sello fenomenolgico que Schutz pro la tcnica que en general se considera ms adecuada es la confian
pone es de un tipo particular. za en la intuicin. Los metadatos o el basarse en datos/
Anthony Giddens (1977a) ha sealado que en el presente hay conclusiones generados por otros estudios son una tcnica que
Berger emple con xito en el nivel del rea de problema. La del otro: deben verse y comprenderse recprocamente por medio de
recoleccin de datos reales por medios cuantitativos y/o cualitati tipificaciones. La realidad social de la vida cotidiana est conte
vos es ms conveniente para el anlisis de problemas especflcos. nida en un continuo de tipificaciones, cada vez ms annimas a
En los mtodos implcitos, estas categoras no son de ningn "medida que se apartan de la situacin cara a cara. En su conjunto,
modo excluyentes. las personas comparten una comn provisin de concniielo
Aparte de trazar las distinciones ms finas en el anlisis fe q'e dlfferenclar^laiTealldad-yTjrpnTprm l^infm^
nomenolgico, con el objeto de ubicar y clarificar la posicin de ria para comportarse en la vida cotidiana. Este cuerpo de conoc^
Berger, la importancia de este extenso examen reside en que, iniento vara en su grado relativo de precisin y est organizado '
mientras que la metodologa de Weber oper a partir de una feno en tomo de diversos intereses y prioridades. En lo prlncipal,~5'
menologa incipiente y tosca, Schutz procur refinar esa metodo obstante, a este conocimiento lo determinan los intereses prag
loga esclareciendo sus postulados y desarrollando sus conceptos. mticos cotidianos del individuo: el motivo pragmtico,
En la medida en que depende de Schutz en esta especie de clarfica- ' Slo en los ms tentativos de los trminos es posible hablar de
cin del mtodo interpretativo en sociologa, Berger es el benefi ^un enfoque fenomenolgico del anlisis de la cultura, o de socio
ciario. Obviamente, ste no es el lugar para detallar las intrinca loga fenomenolgica. Berger concordara con Merleau-Ponty en
ciones de lo que constituye un marco terico muy interesante cuanto a que la fenomenologa se detiene donde las ciencias mun
aunque complejo. Pero en cuanto el modelo schutziano informa danas comienzan. Como lo observan Berger y Luckmann en The
el trabajo de Berger sobre la cultura, resulta apropiado bosquejar Social Construction of Reality, el anlisis fenomenolgico [es]__
brevemente algunos de sus rasgos claves. un mtodo puramente descriptivo y, como tal, lesj emprico pjro
Todos los individuos habitan en un mundo vital es decir, en o citnco, segn entendemos la naturaleza de las ciencias
una esfera total de experiencia circunscripta por un ambiente empricas (pg 20). Para Berger, una ciencia emprica debe ope-
natural, objetos hechos por el hombre, acontecimientos y otros Tr dentro del marco del supuesto de la causalidad universal
individuos. Pero en la mayora de los casos este mundo no es una (1963a, pg. 122). As, si bien permite en efecto que las ciencias so
totalidad nica: la conciencia puede moverse a travs de dife ciales penetren en el mundo de la vida cotidiana y lo describan
rentes esferas de la reaUdad; los sueos, las alucinaciones y el tea sistemticamente, la fenomenologa debe moverse hacia otro ni
tro proporcionan ejemplos al respecto. D g jnodo que el mundo vi- vel de razonamiento. En el sentido weberiano, se establecen en
tal consta de realidades mltiples. Entre stas hay una que se pre- tonces constructos o tipos ideales para generalizar diferentes di
senta como la realidad: es la realidad de fa vida ^otldla, que en_ mensiones del mundo vital. Y, naturalmente, la interpretacin
t^iiiios schtHzianos~i^cohocida conio faRdjad suprema. La rea- _ sociolgica opera a partir de este proceso.
lidad suprema es experimentada en estado de vigilia y se presenta La concepcin bergeriana de la interpretacin sociolgica est
como normal y evidente de por si, ordenada"y'obJefIi^, y dada por desarro|l^a del modo ms acabado en Sociology Reinterpreted.
sntada~eiTcaant0"tirAdems aparece como un mundo intersub- Berge/ no defiende la objetividad tal como la definen los positi-
' JfvoT'inSo de significados que uno comparte con otros. vlstaaII5dSnn a r ^ ^ r ~ hechTTs~lyrutos'' en v pF^m lsm os. Su
Comparadas con l realidad de la vida cotidiana, las otras reali idea de la objetividad se orienta hacia la interaccin entre los va- ~
dades se p^resentan como provincias finitas de significado. . lores y las investigaciones cientficas, y se basa en lo que se co
La realidad de la vida cotidiana es compartida con los otros. La noce como reduccin fenomenolgica. Berger concordara irque~
experiencia ms Importante que se hace de los otros se produce en / los valores influyen en los problemas y el diseo de la investlga-
la situacin cara a cara. Todos los otros tipos de encuentro social cin cientfica, pero es preciso controlarlos hasta^dnde seLposir
derivan de esta experiencia cara a cara. En el encuentro cara a ble para que no distorsionen la interpretacin sociolgica. Es de
cara, los Individuos no pueden conocer fcilmente la subjetividad cir que el Investigador debe poner entre parntesis sus propias

i
tendencias y opiniones acerca del carcter bueno o malo, Justo o Berger y es ostensible en sus propios escritos publicados en las
injusto, legtimo o ilegtimo del fenmeno sometido a indagacin. reas de la teologa y la poltica, esto no significa decir que la so
No se debe abrir Juicio sobre los objetos que se investigan. En el ciologa no puede o no debe informar los propios valores
curso de ese trabajo es preciso separar los interrogantes sobre lo polticos, morales o religiosos. La sociologa, como lo sostiene en
que es de los interrogantes sobre lo que debe ser. Desde un pun Invitation to Sociology, puede ser el preludio de un modo de vivir
to de vista diferente, la puesta entre parntesis puede entenderse en sociedad tolerante e incluso compasivo. Puede asimismo ayu
como un acto de ingreso en una provincia especfica de significado damos a formular una tica de la responsabilidad una tica
o estructura de pertinencia (institucionalizada en la comunidad que deriva su criterio para la accin de un clculo de las conse
cientfica), en el cual el investigador se esfuerza continuamente cuencias probables, y no de principios absolutos (1981a, pg.
por estar abierto a los valores y opiniones de otros (incluso 75). Lo hace en cuanto nos proporciona una conciencia de la
aunque esos valores y opiniones le resulten personalmente ofen medida de las consecuencias, en especial de las consecuencias no
sivos) y por buscar sistemticamente datos que puedan demostrar deseadas de un particular curso de accin para quienes son afecta
la falsedad de las propias teoras. Segn Berger, no proceder de esa dos por l. Esas consecuencias pueden ser ganancias o costos. No
manera equivale a reducir la sociologa a otra forma de interce obstante, cuando asume una posicin valorativa, el cientfico so
sin o a la defensa de la ideologa. Este es precisamente el proble cial debe poner en claro que lo hace no como socilogo sino como
ma del marxismo en sus diversas sectas. La sociologa mar ciudadano privado -c o m o catlico, demcrata, ciudadano nor
xista [se ha) convertido en una deduccin a partir de principios a teamericano, etctera.
priori dados en la ideologa, en el despliegue de una verdad ya co
nocida (1981a, pg. 142). De modo que Berger sostiene que, envis
ta del requerimiento ideolgico de que exista una clase proletaria, LA PERSPECTIVA DE BERGER ACERCA DE LA CULTURA
la sociologa marxista se vio compelida a encontrar modos de
descubrirla. En razn de los principios a priori de la afirmacin Quizs el ms controvertido debate metodolgico de fines del
del valor, la posibilidad de la demostracin de la falsedad aparece siglo XIX y principios del XX en el campo de las ciencias sociales
socavada desde la partida. En este punto la sociologa deja de ser (especialmente en Europa) ha versado sobre si realmente existe
una ciencia. una diferencia entre las Naturwissenschaften y las Kulturwis
Esta defensa metodolgica se extiende no slo a la poltica, senschaften, o ciencias de la naturaleza y ciencias de la cultura.
sino tambin a la religin. Cuestiones tales como la de la validez Se discuti, adems, en el caso de que hubiera diferencia, cul era
ontolgica de la realidad religiosa deben quedar en suspenso en el su carcter y sus consecuencias para la realizacin efectiva de la
estudio cientfico de la religin. Sobre los fenmenos de naturale investigacin cientfico-social. El esfuerzo tendiente a delinear la
za poltica o religiosa, el investigador no debe dejar de ser ateo, esfera propia de las ciencias de la cultura ha seguido siendo hasta
aunque haya formulado opiniones acerca de ellos. Lo mismo que el presente una preocupacin de los cientficos sociales orienta
Weber, Berger sostiene que en el cientfico social hay un lugar dos ms filosficamente. Para Berger, no obstante, no constituye
para los valores, pero ese lugar est determinado por su status un problema importante; por lo menos no es algo que aborde de
como doble ciudadano. En su rol de ciudadano privdo puede ex modo directo, dedicndole algn espacio. En lo principal, Berger
presar sus valores acerca de los problemas de la vida. Adems, da por supuesto que el carcter, el propsito y los mtodos de las
dice Berger, tiene que hacerlo. No debe haber una objetividad ciencias naturales son diferentes de los de las ciencias de la cultu
cientfica de rezago en las incertidumbres morales y ticas de la ra. Lo que comparten es la preocupacin por el rigor, la objetivi
vida privada. La esfera privada debe ser protegida del desencanto dad y una fundamentacin en lo emprico.
de esta forma de utilitarismo framente racional. Segn lo afirma No est enteramente en claro que Berger emprenda el desarro-
lio de una teora de la cuilura sistemtica e integrada. Lo haya }ie- del momento y la situacin en los que fueron inicialmente expre
cho o no, lo que uno encuentra en sus diversos escrtos es algo que sados. Puedn ser desprendidos de (trascender) los estados subjeti
se acerca mucho a una teora de ese tipo (aunque no en los detalles, vos que los generaron. 4
s por cierto en la sustancia, en el aliento de la visin). En sus es En cualquier sociedad es posible por lo comn hallar un cierto
critos tericos abarca un territorio asombroso por su extensin. nmero de sistemas de signos: gestos, movimientos corporales,
En vista de su gama de intereses (aparte del anlisis cultural) y de creaciones materiales, etctera. El lenguaje, que Berger define
sus particulares supuestos filosficos, esto ha entraado de modo como un sistema de signos vocales, es el ms importante sistema
natural que se centrara en algunas dimensiones del anlisis cul de signos de una sociedad. Supera a todos los otros sistemas de sig
tural, y que prestara menos atencin a otras. Puesto que nunca nos en su capacidad para hacer cristalizar y transmitir significa
afirm pblicamente que su meta fuera establecer una gran teora dos subjetivos. Si bien el lenguaje se origina en la situacin cara a
de ese tipo, sera inadecuado juzgarlo con el criterio de alguna cara, es ms desprendible que cualquier otro sistema de signos, en
norma abstracta de exhaustividad. Podemos encarar su teora con cuanto puede retener con ms precisin los significados de los in
algn grado de tolerancia apreciando los numerosos aportes que dividuos. Asimismo, es posible hablar sobre cosas acerca de las
realiz al anlisis cultural, antes que menosprecindola por sus cuales uno no tuvo ni tiene ninguna experiencia directa. De modo
descuidos ostensibles. que el lenguaje est en condiciones de convertirse en un depsito
objetivo de vastas acumulaciones de significado y experiencia,
Los fndame utos susceptibles de ser transmitidas a otros y preservadas en el tiem
po. Mediante el instrumento lingstico de la escritura (o, ya ms
Berger deflfa la cultura como la totalidad de los productos del en el presente, de los registros audibles del lenguaje) se puede
hombre (1967, pagTlB). Esto le permite cons defarla compuesta no transmitir y/o preservar estos significados de una manera aun
Slo por las creaciones materiales y las fofracioes sociocultu- ms eficaz.
i ^ s ro materiales qlie guan la conducta humrialioTqe llarna- El lenguaje surge en la vida cotidiana y se refiere primordial
mc sociedad es un segmento de la culturali sino tambin por el re- mente a eUa es compartido con los otros, orientado por Intereses
-flejo de este mundo tal como est contenido-en la conciencia hu-~ prcticos, y dado por sentado como tal. En virtud de su capaci
mgina. Debe subrayarse el lado subietiv del~curtufar pe^s estos dad para trascender el momento y la situacin en los cuales
productos sirven ei el nivel individual como medidas ms o me- emerge (el aqu y ahora), el lenguaje une las diferentes esferas
oFdrdras de Ja subjetividad humana. En otras jpalabras, es- temporales, espaciales y sociales de la realidad cotidiana, y las
tos'productos manifiestan los significados subjetivos o la inten Integra en un todo significativo (1966, pg. 39). Como resultado,
cionalidad de quienes los realizaron. El tejido de la cultura est en la conversacin con otros o en la conversacin solitaria con
entonces constituido por los significados subjetivos que los indi uno mismo, la totalidad de un mundo social con pasado, presente
viduos albergan, concernientes al mundo en el que viven. La cul y futuro est al alcance de la reflexin, la discusin, la manipula
tura existe slo en cuanto las personas son conscientes de ella cin, etctera. Aunque el lenguaje se refiere principalmente a la
(1966, pg. 78). realidad suprema de la vida cotidiana, es tambin capaz de tras
En el inventario de los productos humanos, los signos se des cenderla, para apuntar y describir lo que Schutz denomina pro
tacan como fundamentalmente importantes. Si bien todos los vincias finitas de significado y les da sentido en los trminos de
productsliel hombre reflejan implcitamente la su b jeti^ ad hu- la realidad suprema. La descripcin de una alucinacin, la in
iHaaTTos'signos se-distinun.pQr,su intencin explcita^de^ivir terpretacin de un sueo, la explicacin de una experiencia te
cono medida de los significarlns subjetivos. T.o que es ms, Hos _ rrorfica constituyen ejemplos posibles. En el lmite, el lenguaje
sovcpaces de ser pbjetivarnente. accesibles a los otros ms all puede trascender por completo la realidad cotidiana en el encuen

i
tro con una realidad supranatural habitada por seres de otro siempre cambiante. Berger articula esta nocin de fluidez en su
mundo y ordenada segn un sistema totalmente ajeno de valores y ms formal concepcin de la dialctica.
principios. En este caso, cada realidad puede explicarse e interpre Para Berger, el trmino dialctica tiene un significado muy dis
tarse en los trminos de la otra. tinto de los que tena para Platn, Hegel o Marx. Si bien en dife
En relacin con la distancia relativa, temporal y espacial, has rentes contextos esta palabra asume un significado ms tcnico
ta la situacin cara a cara en la que se originan los significados, (como se ver), en general es un sinnimo aproximado de interac
los lmites externos, segn Berger, se encuentran en los smbolos. cin o inteijuego (cf. Wisdom, 1973). Lo que resulta esencial sub
Berger define al smbolo como cualquier tema significante que rayar es el carcter sostenido y constante de este inteijuego.
atraviesa esferas de la realidad, y al lenguaje simblico como el Berger afirma que toda la realidad est en una constante dia
modo lingstico mediante el cual se logra esa trascendencia lctica consigo misma. No obstante, hay dos procesos dialcticos
(1966, pg. 40). Entre los sistemas de smbolos ms importantes se particularmente importantes para la experiencia humana en el
han contado histricamente la religin, el arte y la filosofa. Ms mundo, que desempean una parte en los escritos de Berger; una
recientemente han ganado una importancia cada vez mayor los dialctica entre el s-mismo y el cuerpo (u organismo e identidad),
sistemas de snjbolos de la poltica y la psicologa. Los smbolos o y la dialctica entre el s-mismo y el mundo sociocultural. Esta
representaciones simblicas son altamente abstractos y descue ltima est en el corazn de la teora bergeriana de la cultura.
llan muy por encima de la vida cotidiana en su capacidad para Ya hemos hecho referencia a la dialctica entre el s-mismo y
inspirar o dar sentido a una actividad individual o colectiva, des el organismo. En un nivel, estn las limitaciones que el cuerpo
legitimar otra y generar la fuerza del control social. En otras pa humano le impone al individuo en el nacimiento, los parmetros
labras, los smbolos y los sistemas de smbolos proporcionan un biolgicos que circunscriben la gama de las posibilidades sociales
importante impulso ordenador a los asuntos sociales y a las con abiertas a cualquier individuo. A lo largo de todo el curso de la
cepciones colectivas del mundo. De modo que constituyen una vida, el organismo contina influyendo en la propia actividad de
parte esencial de la realidad de la vida cotidiana. construccin del mundo, pero, como dice Berger, el mundo que
Aunque sucinta, es claro que la concepcin bergeriana del len uno ha creado retroacta sobre ese organismo de la persona. Im
guaje se centra en los temas ms amplios, a saber; la naturaleza y pone limitaciones a lo que al organismo le resulta biolgicamente
el funcionamiento del lenguaje en la cultura como conducto para posible (1966, pg. 181). Un ejemplo son las tasas variables de lon
los significados humanos. Se trata de algo obviamente diferente gevidad segn factores ligados a las clases sociales. La cultura no
de una teora del lenguaje basada en la lingstica estructural; slo interviene establecindole limitaciones temporales al orga
esta ltima no subraya el significado sino las reglas, pautas y es nismo, sino tambin en los trminos del funcionamiento de este
tructuras del lenguaje que hacen significativas las palabras par ltimo. La sexualidad y la nutricin proporcionan las ilustra
ticulares. Su perspectiva es coherente con (y en realidad refuerza) ciones ms obvias. Las personas son impulsadas por su constitu
un enfoque fenomenolgico para la comprensin de la cultura. cin biolgica a buscar descarga sexual y alimento. Los modos en
La sociologa fenomenolgica, como se ha repetido a menudo, que los logran son sumamente variables: el cuerpo no le dice a una
se centra en los significados que las personas comparten Inter- persona dnde tiene que buscar la descarga sexual o algo para
subjetivamente, pero que tambin estn objetivados en una serie comer. La canalizacin de estos impulsos organsmicos est de
de creaciones culturales. Ella intenta adems describir la rea terminada por factores socioculturales. As el individuo sabe
lidad social como una situacin en la cual los humanos estn que hay modos correctos e incorrectos de alcanzar la descarga
constantemente en un proceso de crear y recrear sus mundos. En sexual (por ejemplo, las prohibiciones occidentales contra las re
consecuencia, presenta una imagen de la cultura como algo fluido, laciones incestuosas y pre o extramatrlmoniales) y que tambin
y una imagen de la sociedad como algo en perpetuo movimiento. hay comidas correctas e incorrectas (por ejemplo, la prohibi-
Cin juda y musulmana de comer carne de cerdo). De modo que si divlduo no slo comprende el mundo sociocultural objetivo, sino
bien la cultura es generada por, y est ubicada en, un escenario que se identifica con l, y l le da forma. En las palabras de Berger,
biolgico, relmpone sus propias coerciones y pautas al organis el mundo se convierte en su mundo. La Intemalizacin se produce
mo, y el Inteijuego entre una y otro contina provocando cambios a travs del proceso de socializacin: un proceso de toda la vida
en ambos. por el cual los individuos son iniciados en los significados de la
El Inteijuego dialctico entre el individuo y el mundo sociocul cultura y aprenden a aceptar las tareas, roles e identidades que
tural es ms conspicuo en los escritos de Berger, pues a partir de conforman su estmctura social. La socializacin, entre otras co
esta dialctica se construye y mantiene la cultura en su totalidad. sas, resuelve el problema del modo en que una generacin le
Dicha dialctica queda resumida por la interaccin de lo que Ber transfiere su mundo a la generacin siguiente. Resumiendo, Ber
ger denomina tres momentos simultneos de un proceso dialc ger escribe: A travs de la extemalizacin la sociedad es un pro
tico continuo: la extemalizacin, la objetivacin y la intemaliza- ducto humano. A travs de la objetivacin la sociedad se convierte
cin. en una realidad sui generis. A travs de la intemalizacin el hom
La extemalizacin es la efusin en acto, hacia el mundo, del ser bre es un producto de la sociedad. (1967, pg. 4.) En todo esto se
fsico y mental de los individuos, efusin sta exigida por su falta debe subrayar que esa dialctica se produce como un proceso co
de desarrollo biolgico. Berger sostiene que la extemalizacin es lectivo en el que el Individuo participa. Nunca puede tener lugar
la esencia del ser humano (1967, pg. 4). Puesto que no existe nin como una experiencia del individuo aislado de la colectividad.
guna estmctura de los instintos biolgicamente fundada que pue Berger sostiene que slo mediante la comprensin de esta natu
da canalizar el pensamiento y la conducta, las personas se ven raleza intrnsecamente dialctica del hombre y la sociedad es po
obligadas a construir estmcturas humanas que cumplirn esa sible entender cualquier fenmeno social adecuado a su realidad
funcin. La actividad de constmccin del mundo est enraizada emprica. La significacin terica de esta concepcin dialctica de
en la necesidad que tienen los seres humanos de extemalizar. la realidad social reside, como el propio Berger lo seala, en la In
Pero hablar de un producto extemalizado supone que ste ha ad tegracin de las comprensiones fundamentales de dos enfoques de
quirido en alguna medida un carcter distintivo que lo diferencia la sociologa aparentemente opuestos: el weberiano y el durkhei-
de quien lo ha producido. mlano. Uno ve a la cultura como una actividad subjetivamente
Este es el proceso de la objetivacin. En este caso el mundo, significativa; para el otro, la cultura (los hechos sociales) est
como seala Berger, pasa a enfrentarlo como una facticldad que constituida por cosas. Ambos puntos de vista son correctos, pero
est fuera de l mismo, como algo [que est] all afuera", alcan cada uno debe ser entendido en los trminos del otro. Ms ade
zando el carcter de una realidad objetiva y externa, no de una lante continuaremos examinando la comprensin dialctica del
realidad slo plausible para el individuo sino que es experimenta hombre y la sociedad, y su relacin con el abordaje fenome
da en comn con los otros (1967, pags. 8 y sigs.). En la formulacin nolgico del anlisis de la cultura. Por el momento resultar
durkheimiana, este mundo se manifiesta como realidad objetiva oportuno dirigir nuestra atencin hacia el ncleo del anlisis cul
del modo ms inequvoco por su poder coercitivo, por su capaci tural bergeriano.
dad para dirigir la conducta, imponer sanciones, castigar la des
viacin y, en el lmite, destmlr la vida humana. La construccin social de la cultura
La internaltzacin, el tercer momento de la dialctica de la
constmccin de la realidad, es el proceso por el cual el mundo ob Como se ha observado anteriormente, Berger sostiene que jas
jetivado es reabsorbido en la conciencia, de modo tal que las personas crean la cultura como sustituto d lo que les niegan s^
estmcturas de este mundo pasan a determinar las estmcturas sub organismos carenc^^^ de vista instintivo. La ns-
jetivas de la conciencia misma (1967, pg. 15). De este modo el i- iicn es ua dimensin fndamentalmente importante de este
orden social. En lo que concierne a su teora de las instituciones, control social para dar fuerza a su realidad. La subsistencia de las
Berger se abreva considerablemente en Gehlen, pero al mismo instituciones no se debe simplemente a su capacidad coercitiva,
tiempo sintetiza elementos de las teoras de Schutz y Mead. Las sino tambin a la afirmacin de su legitimidad. Implcita o a ve
Instituciones se originan en la actividad humana (conductal o ces formalmente explcita. Ellas poseen un grado de autoridad
cognltiva) que ha quedado moldeada una pautado se ha habi- moral que supone que la conformidad es moralmente correcta, y
tualizado. Cuando estas acciones habitualizadas pasan a ser la no conformidad moralmente Incorrecta.
comnmente reconocidas por los individuos de la sociedad como Adems, las instituciones implican historicidad. La pequea
una pauta o tipo especficos, estamos ante la institucionalizacin. porcin de experiencia humana que puede seFretenlda por la
Las instituciones son no slo tipos de acciones, sino tambin ti mente de la gente se congela en el recuerdo con la forma de acon
pos de actores. EUas disponen que las acciones de cierto tipo sern tecimientos, objetos, experiencias, etctera, reconocibles. Ya he
realizadas por actores de un tipo particular. Las instituciones, mos observado el papel esencial del lenguaje como medio que per
como construcciones humanas, en su funcionamiento se aseme mite retener y reunir estas experiencias.
jan a instintos, en cuanto pautan la conducta humana en rutinas Los significados institucionales objetivados mediante el len
estables y socialmepte predecibles. Tambin pautan la experien guaje quedan fuertemente impresos en la conciencia de los indivi
cia humana en el nivel cognitivo con un sentido de inteligibilidad duos desde el momento en que ingresan en el proceso social. Estos
y continuidad. Le proporcionan al individuo un alivio psicolgico dignificados institucionales tienden a ser simplificados en fr
al relevarlo de tener que tomar constantemente decisiones acerca mulas fcilmente captables; como las personas son a menudo ol
de lo que ha de hacer, o de la definicin y redefinicin continuas vidadizas, en el curso de la actividad social esos significados son
de una situacin. A travs de la institucionalizacin, los cursos de continuamente reimpresos (incluso por medios desagradables). La
accin quedan en gran medida predeterminados; se predefinen historia y la tradicin surgen de este fundamento institucional/
una variedad de situaciones. Las instituciones funcionan como un lingstico.
trasfondo de estabilidad y predlctibilidad, en cuyo marco los indi Segn Berger, las instituciones deben ser abordadas desde dos
viduos pueden deliberar e incluso innovar. perspectivas: la microsocial y la macrosocial. En el primer caso,
Las Instituciones no slo regulan sino que tambin controlan l enfoca los roles. En este marco general, los roles son tipos o for
la actividad humana. Su capacidad para controlar es intrnseca, mas de actividad vueltos objetivos por medios lingsticos, y rea
con Independencia de cualquier eficacia para procurarles refuerzo lizados por un tipo de actor, el que subjetivamente se identifica
(mediante el castigo a quienes se desvan) que posean las san con esa particular tipificacin de la conducta. Lo que es suma
ciones establecidas. Un sistema de control social slo resulta ne mente importante, los roles median entre los significados subjeti
cesario en la medida en que el proceso de institucionalizacin no vos y sus objetivaciones (las in. ituclones) en la sociedad para el
tiene un xito completo. Por lo tanto, el individuo o el grupo que individuo. Los roles representan el orden institucional. Como
no se plieguen a las pautas establecidas de pensamiento, discurso seala Berger, por el desempeo de roles, el individuo participa
o conducta de una sociedad, como consecuencia de un proceso de en un mundo social. Mediante la intemalizacin de tales roles,
socializacin frustrado, de deducciones razonadas, de su propio ese mismo mundo pasa a ser subjetivamente real [y significativo]
inters o autoconservacin, etctera, enfrentarn la prpbabilidad para l (1966, pg. 74).
de sanciones. De modo que las instituciones, lo mismo que todos En el nivel cognitivo, los roles median entre sectores es
los productos humanos, tienen las cualidades de la objetividad y pecficos del depsito comn de conocimientos. Despus de todo,
la persistencia, y resisten a todos los intentos tendientes a cam el conocimiento consiste simplemente en los significados objeti
biarlas sustancialmente o a anularlas. En virtud de su objetividad vados de la actividad institucional (1966, pg. 70). Los roles cor-
son coercitivas, pero muchas instituciones portan mecanismos de porizan porciones especficas del conocimiento total disponible
en la sociedad. El conocimiento est organizado en los trminos conocimiento por parte de Berger de que si bien las instituciones
de lo que es importante en general y de lo que es importante slo proporcionan un trasfondo de definiciones de la realidad, pautas
para roles determinados. En otras palabras, la divisin del cono de conducta, etctera, estables, hay tambin un primer plano en el
cimiento en la sociedad se corresponde en rasgos generales con la que los individuos pueden elegir, crear, innovar y manipular.
divisin del trabajo. Una parte importante de este conocimiento Esto forma parte de modo especfico de la concepcin bergeriana
es la que representa roles especficos mediante los cuales los indi de la construccin social de la identidad.
viduos se entienden a s mismos y entienden a los otros. Es decir La dialctica a partir de la cual se construye la cultura es la
que la formacin de la identidad est estrechamente ligada a las misma dialctica en la cual el individuo adquiere identidad. Ber
ideas y al modo en que ellas son comprendidas. Pronto volvere ger admite que en el momento del nacimiento el individuo est
mos sobre el punto. provisto de presupuestos genticos para el s-mismo, pero no de
En lo que concierne a la dimensin macrosocial de los fe una identidad subjetiva y objetivamente reconocible. El carcter
nmenos de la institucin, el foco est en la integracin estructu del s-mismo es abierto, no predispuesto a ninguna configuracin
ral de los diferentes sectores institucionales. Segn Berger (y con particular, sino que su formacin est relacionada con la cultura.
tra Parsons), la integracin significativa del orden institucional En pocas palabras, la identidad es como cualquier otro aspecto de
no es un problema objetivo, institucional, per se, sino subjetivo. la cultura, por cierto como cualquier otra parte de la realidad de la
Si existe un problema en la integracin funcional de las institu vida cotidiana: es un producto social incomprensible con inde
ciones, no es como problema organizacional sino de legitimacin pendencia del particular contexto social en el que fue conformado
la justificacin de un modo subjetivamente plausible de la natu y es conservado.
raleza y funcionamiento del orden social . El proceso dialctico de extemalizacin, objetivacin e inter-
El cdcance de la institucionalizacin sostiene Berger es va nalizacin no es un fenmeno secuencial sino simultneo en los
riable y depende de la distribucin general del conocimiento y del niveles colectivo e individual. Pero en la vida de todo individuo
grado de generalidad de los sistemas de significado de una socie hay una dimensin temporal, en cuanto en el nacimiento l no es
dad. Si el prorrateo d d conocimiento general es amplio y el siste- un participante completo de la sociedad, sino potencial. Para el
ma de valores y significados es compartido por la mayora, la is- individuo, el punto de partida es la intemalizacin la apropia
lltucion1icirsra'~dTrgo alcance. En situaciones en las que cin de la realidad de la cultura en la conciencia subjetiva-. A
ocirre lo contraiTTa Institcibnalizcin ser ms superficial. travs de la intemalizacin, el individuo se convierte en un
Es posible Imaginar los extremos de la no-institucionalizacin y miembro de la sociedad. El proceso que da lugar a la intemaliza-
de la Institucionalizacin total, pero ellos son imposibles desde el cin se denomina socializacin: la introduccin de un individuo
punto de vista emprico. Los casos empricos tienden a concen en el mundo objetivo de una sociedad o de un sector de ella (1966,
trarse en el lado institucional de este continuo un tanto ms pg. 130).
prximos a un extremo que al otro . Tambin puede concebirse En la conceptualizacin del proceso de socializacin, Berger
una situacin pluralista en la que el orden institucional est frag tiene el cuidado de tomar distancia respecto de los modelos
mentado - con ciertos significados y valores (estructuras de perti freudiano o psiquitrico, que implcita o explcitamente postulan
nencia) compartidos por algunos grupos pero no por otros- . Es una concepcin normativa de la realidad y el s-mismo. Ms ade
asimismo posible un proceso de inversin institucional o destns- cuada a esta tarea y a sus supuestos y programas fenomenolglcos
litucionalizacin, en el que pierdan su credibilidad subjetiva la es la psicologa social de Mead - deuda sta que Berger reconoce
actividad, el pensamiento o las creencias estructuradas, y los in toda vez que le resulta posible.
dividuos queden librados a reflexionar sobre una gama abierta de La socializacin primarla es la primera v ms Importante so
acciones posibles. En este caso lo importante es el manifiesto re cializacin a la que es sometido el individuo, y en ese proceso l se

convierte en miembro de la sociedad. El aparato conceptual que paz de establecer, mediante un acto de reflexin, un sentido de dis
Mead desarrolla para explicar este proceso es bien conocido y re tancia con respecto a los roles que desempea.
sulta irmecesario detallarlo aqu. El nio aprende a asumir los
roles y las actitudes de los otros significativos. Gradualmente Berger observa lo que suele estar ausente en la mayora de los
puede abstraer los roles y actitudes de otros significativos concre textos interaccionistas simblicos, a saber: que la socializacin y
tos, asignndolos a un otro generalizado, la sociedad. Este proceso el proceso de la formacin de la identidad siempre tienen lugar en
converge en gran medida con la intemalizacin del lenguaje. El el contexto de una estructura social especfica. En la medida en
lenguaje, es el principal medio por el cual un individuo se con que los roles median entre el conocimiento y los significados de
vierte en miembro de un mundo social y a travs del cual el mundo las configuraciones Institucionales especficas, por una parte, y el
se convierte en plausible y contina sindolo. Con su planteo, Ber individuo por la otra, la sustancia de la identidad reflejar en
ger destaca el hecho de que, en el mismo proceso que lleva al indi consecuencia las condiciones estructurales sociales de las que
viduo a asumir los roles y actitudes de los otros, tambin asume el surge. Aunque Berger no desarrolla extensamente esta lnea de
mundo de ellos. La identidad, como ubicacin objetiva en un cier pensamiento, s seala el modo en que la clase social, las peculia
to mundo, puede ser objeto de una apropiacin subjetiva que ridades raciales y tnicas, el sexo, etctera, desempean una parte
acompaa a la de ese rtiundo. La sociedad, la identidad y la reali esencial en la forma y sustancia de la identidad individual. La es
dad en general se solidifican en la conciencia en el mismo proceso tructura social tambin es un factor en el xito relativo del
de intemalizacin/socializacin. proceso de socializacin xito slo definido en los trminos de
Berger sigue de cerca las claves intelectuales expuestas por la simetra relativa de las realidades objetiva y subjetiva (1966,
Mead y Cooley, y por la escuela interaccionista simblica de psi pg. 173). Es ms probable que el xito mximo (la mayor si
cologa social. Si los roles son tipos de actividad realizada por ti metra) se produzca en sociedades en las que la divisin del traba
pos de actores, a cada rol le corresponde una identidad particular. jo es simple, y la distribucin del conocimiento, mnima. Las ta
Puesto que los individuos desempean por lo comn una variedad sas ms altas de socializacin frustrada surgirn con mayor
de roles en la vida cotidiana, es posible hablar de un conjunto de probabilidad en una sociedad signada por la pluralidad de cultura
identidad. En ese inventario, no obstante, la identidad ocupacio e identidades en la que el individuo se experimente a s mismo y
nal tiene un cierto predominio (1964a). Si bien un cierto grado de experimente al mundo como una posibilidad entre las muchas
discrepancia con el rol est socialmente permitido y resulta psi que existen. El cambio, o sea la experiencia en la cual se ad
colgicamente sobrellevable, se ejercen intensas presiones socia quieren una nueva perspectiva de la sociedad y una nueva identi
les y psicolgicas en cuanto a que se logre un cierto nivel de cohe dad, es asimismo ms probable en esas condiciones estmcturales
rencia en los roles que los individuos desempean y en las identi sociales.
dades que en consecuencia asumen (1963a). Es importante subra Esta ltima situacin apunta a la artificial y por lo tanto
yar el hecho de que los roles y por lo tanto las identidades se asig Intrnsecamente precaria naturaleza de la realidad en general y,
nan socialmente en actos de reconocimiento social. Se es lo que se para nuestros fines, de la identidad en particular. La realidad de
hace: se es aquello por lo cual se dirigen a uno. Para Berger la la vida cotidiana, de ja cual la identidad personal es una parte im
identidad constituye lo que Mead denomina el s-mismo social. portante, subsiste como plausible slo en cuanto sigue sindolo en
En el lmite, los roles pueden reificarse en las mentes de las perso las conversaciones que uno tiene con otros, en especial con otros
nas, en las que los individuos se Identifican totalmente a s mis significativos (1967, pag. 16). Cuando las conversaciones se inte
mos e identifican a otros con sus roles o identidades socialmente rrumpen o se mantienen en suspenso por cualquier razn, la to
asignados. Se ven slo como la encamacin de estas tipifica talidad del mundo comienza a perder credibilidad. Berger se sirve
ciones. Sin embargo, ste no es siempre el caso, pues el actor es ca de la metfora del teatro; el escenario en el que se representa la
!

vida cotidiana est hecho de cartn, y amenaza con derrumbarse, partidos acerca de la realidad, es para Berger el fundamento del
ante la menor provocacin. mundo de la vida cotidiana, tal como l es objetivamente definido
La referencia a la metfora del teatro no carece de importancia. y subjetivamente percibido. En el sentido ms amplio, el conoci
Ella no slo ilustra la naturaleza intrnsecamente precaria de miento hace posibles a los seres humanos y la sociedad tal como
toda realidad social; tambin implica otro problema. La metfora los entendemos. Ms especficamente, permite que los individuos
del individuo como actor que desempea papeles (roles) en una integren subjetivamente el orden institucional, y que dentro de l
obra de teatro denominada sociedad aparece inexorablemente en se ubiquen a s mismos y a sus pertinencias personales. En otras
las primeras obras de Berger (en especial en The Precarous Vision palabras, la institucin y la identidad van juntas como una reali
e Invitation to Sociology), casi hasta el punto de la pesadez es dad coherente. Hay que subrayar la idea de Berger en cuanto a que
tilstica. En esto no difiere de algunos otros expositores del inter- la naturaleza del conocimiento por medio del cual los individuos
accionismo simblico. Surge el siguiente interrogante (por cierto comprenden la realidad y se orientan es primordialmente
no original); la identidad del individuo, no es nada ms que la preterica. Los sistemas de conocimiento terico formal deben
suma total de los roles que desempea en la sociedad? Es decir, ser tenidos en cuenta, pero, en general, el conocimiento terico
tiene Berger una concepcin excesivamente socializada del s- constituye una parte pequea y de ningn modo la ms impor
mismo? Si furamos a considerar slo los temas ms destacados tante del depsito social de conocimiento de una sociedad. El co-
de estos libros, llegaramos a la conclusin de que la respuesta es nocimiento preterico es conocimiento comn, habitualmefe
probablemente afirmativa. Pero una segunda mirada a su obra organizado en mitos, creencias, valores, mximas, costumBfeFy
terica basta para demostrar que no es as. Berger subraya que la trozos de sabidura, y se lo pTesenta coinaToTaa~dFTmul^^
intemalizacin es slo una parte de la dialctica global. Sin una ~simpls~^erca de la vida cotidiana. Como esto concierne a las
adecuada aprehensin de las otras dos, tenemos ante nosotros un instituciones, dicho conocimiento constituye la dinmica~m(>^
cuadro determinista mecanicista de la sociedad, en el que el indi tlvadofade la conducta institucionalizada (1966, pg. 65j7~Lo~
viduo es solamente un producto de ella. Aunque Berger admitira hace determinaHbTr'esIHiF7IeTa~actMdad Institucional y la
que la sociedad es el socio ms fuerte en esta relacin dialctica, gama de situaciones posibles que pueden surgir dentro de ella,
tambin sostiene que el individuo no es conformado pasivamente creando los tipos de roles a desempear en una institucin dada,
por su mundo. Participa en el proceso, coproduciendo con los y, por lo tanto, controlando enrgicamente esas conductas. Con
otros no slo el mundo social, sino tambin coproducindose a s todo esto tambin construye las clases de identidades disponibles,
mismo. Ms importante es la reiterada insistencia de Berger en haciendo posible que el Individuo se ubique a s mismo y ubique a
que los individuos pueden decirle no a los Imperativos Institu los otros en el mundo social global. El conocimiento (una vez ms
cionales. En ltima instancia quiz las consecuencias sean horri en cuanto significados compartidos) est para Berger en el co
bles, pero negar que uno tiene la capacidad de decir no equivale, razn de la dialctica fundamental de la sociedad. Segn sus pro
en el sentido bergeriano, a estar alienado de lo que es una cons pias palabras.
tmccin humana. En el fondo es un ejercicio de autoengao y
mala fe. Totalmente en contra de lo que algunos opinan, el indi El programa" los canales a travs de los cuales la extemalizacin
viduo, si bien es un producto de la sociedad a travs de la sociali produce un mundo objetivo. Objetiva este mundo mediante el lenguaje y el
zacin, segn Berger puede realizar actos autnticos de libertad aparato cognitivo basado en el lenguaje; es decir, lo ordena en objetos
que han de ser aprehendidos como la realidad. De nuevo es internalizado
(definida filosfica, no sociolgicamente).
en el curso de la socializacin como verdad objetivamente vlida. (1966,
El tratamiento por Berger de las instituciones y las identidades
pg. 66.)
es redondeado por su examen del conocimiento o de las cosmovi-
siones. El conocimiento, en cuanto conjunto de significados com
Ms all de este conocimiento preteiico hay organizaciones en un dosel o universo simblicos que recubren el mundo de la
ms formales del conocimiento que conciernen a la realidad de la vida cotidiana. De modo que la religin representa la dimensin
vida cotidiana (sin incluir los cuerpos especficos de conocimien que llega ms lejos de la construccin del mundo por el hombre.
to altamente especializado que pertenecen a particulares esferas La religin es el audaz intento de concebir todo el universo como
de pertinencia). En el nivel siguiente de refinamiento terico humanamente significativo (1967, pg. 28).
estn los esquemas explicativos, sumamente pragmticos y direc En sus formulaciones teolgicas, la religin, una vez ms, es
tamente pertinentes para la realizacin de acciones concretas. una forma de universo simblico. La mitologa comparte muchos
Son ejemplos los proverbios, las mximas morales y la sabidura de los supuestos del modelo teolgico, pero segn Berger es
tradicional. Este conocimiento puede ser adicionalmente desa ingenua, en el sentido de que no va mucho ms all de postular
rrollado y transmitido en forma de mitos, leyendas y folklore es el universo como una realidad objetiva. Difiere del modelo
pecficos. El conocimiento alcanza un grado aun mayor de forma- teolgico por su menor grado de sistematizacin terica. La teo
lizacin cuando gana en autonoma respecto de las instituciones. loga, la filosofa y la ciencia, a diferencia de la mitologa, perte
La etapa superior de la organizacin simbhca se halla en lo que necen al dominio de especialistas, y por lo tanto son adicional
Berger denomina el universo simblico: cuerpos de tradicin mente apartadas del conocimiento comn compartido por la
terica que integran diferentes provincias de significado y abar mayora de las personas. La ciencia lleva este proceso al lmite.
can el orden institucional en una totalidad simblica (1966, pg. En su expresin moderna, la ciencia constituye un extremo en la
95). Conceptualmente, el significado de esta expresin se aproxi secularizacin del universo simblico. Estos son meramente ti
ma mucho a una definicin funcionalista de la religin, pero Ber pos ideales que Berger propone. Innecesario es decir que,
ger es muy cuidadoso en cuanto a diferenciar la religin como un histricamente, los universos simblicos han aparecido en una
fenmeno especfico. La religin, especialmente tal como es con- gran variedad de modificaciones y combinaciones de estos tipos.
ceptualizada en un sistema teolgico, es un tipo de universo El universo simblico es una parte del depsito social de
simblico entre otras formas histricamente dominantes: en es conocimiento de una sociedad. Su significacin en la concepcin
pecial la mitologa, la filosofa y la ciencia. No obstante, en los es bergeriana reposa no tanto en su existencia como en su funcin.
critos de Berger, la religin como universo simblico es objeto de La importancia que tiene reside en su capacidad para ayudar a
una preocupacin particular (cf. Baum, 1980; Caims, 1974; Har- mantener como plausible y estable la realidad de la vida cotidia
vey, 1973; Hammond, 1969; Wson, 1969; Clanton, 1973). na.
Berger define la religin como un universo de significado cons
truido por el hombre, por medio del cual se proyecta un cosmos sa El problema de la legitimacin
grado. La esencia de esta definicin est en el trmino sagrado
una cualidad de poder misterioso y terrible que se cree reside en Si la cultura es socialmente construida, tambin es social-
ciertos objetos de experiencia (1978, pg. 26). Relacionado con lo mte mantenida. En general, el inters de Berger en el manteni
sagrado (pero no equiparado a ello) est lo sobrenatural. Para Ber miento social de la cultura elude los problemas organizacionales
ger lo sobrenatural es una provincia finita de significado opuesta del modo de hacer que la conducta de los actores sociales se adece
a la realidad suprema de la vida cotidiana. No se trata simple a particulares metas sociales, o de tratar a quienes por una u otra
mente de un subuniverso dentro del mundo terrenal; es un univer razn se desvan de las expectativas normativas. En lugar de ello,
so que descuella por sobre la realidad del sentido comn e incluso su atencin se dirige al problema cognitivo de la legitimacin la
la envuelve. Lo sagrado existe dentro de la realidad de lo sobrena tarea de explicar o justificar el orden social de manera tal que los
tural, pero se convierte en accesible mediante simbolizaciones co arreglos institucionales resulten subjetivamente plausibles. Su
lectivas. Por definicin, estos smbolos son institucionalizados articulacin de este fenmeno incluye pero no se limita a los pro
gramas o instituciones polticos. Al atenerse a su concepcin no grafa son tambin ordenadas en los trminos de esquemas rela
valorativa, tambin evita toda tentacin de introducir evalua cionados con la sociedad, que le permiten al Individuo que refle
ciones normativas, en los trminos de lo que l considera xiona evaluar si est viviendo de acuerdo con la naturaleza de las
legtimo e ilegtimo. En sus rasgos esenciales, su tratamiento es cosas. La identidad individual es legitimada de la misma mane
an:ipliamente cultural. ra, ubicndola en el contexto de un universo global de significado
En su formulacin ms general, Berger sostiene que, en el fon (1966, pgs. 98 y sigs.). Por ejemplo, el individuo puede sentir que
do, todo conocimiento realiza funciones legitimantes. El conoci su otro s-mismo verdadero, asentado en una realidad csmica,
miento preterico es en s mismo una legitimacin incipiente, en permanece constante, aunque su experiencia en el mundo tal vez
cuanto el mundo, al ser descripto, es afirmado en su estructura. lo contradiga.
Todas las otras legitimaciones surgen de este fundamento. El uni En este marco, Berger sostiene que el caso de la legitimacin re
verso simblico es particularmente Importante por sus funciones ligiosa es paradigmtico. A diferencia de lo que piensan los posi
legitimantes. tivistas y los marxistas, la escena est lejos de constituir un epi
Desde el punto de vista de la estructura social, esto significa fenmeno. Quizs esto se deba en gran medida al hecho de que la
que las motivaciones y las configuraciones institucionales estn religin ha proporcionado y contina proporcionando poderosas
ubicadas dentro de unjnundo comprensivamente significativo. Al legitimaciones del mundo social para prcticamente todas las so
Estado socialista, por ejemplo, se lo justifica por su papel en In ciedades. Las legitimaciones religiosas son eficaces porque Inter
troducir en la utpica meta de la humanidad una perdurable pretan el orden de la sociedad en los trminos de un omnlabarca-
Igualdad econmica y poltica, y justicia para todos. En este con tlvo orden sagrado del universo. El factor humano es trascendido
texto hay que entender la ideologa, como una forma especial de por una realidad suprahumana; la historia humana ocupa su lu
legitimacin. Para Berger, la Ideologa tiene un significado es gar dentro de una nocin sagrada del tiempo. Instltucionalmente,
pecfico, ms estrecho que el que le asignan quienes la definen las estructuras del parentesco reflejan la familia cosmolgica de
como un sistema de ideas, ms amplio que el que le atribuyen la que forman parte todos los seres, incluso los dioses; por cierto,
quienes la definen en trminos polticos. En la concepcin berge- la autoridad poltica de la sociedad es entendida como expresin
riana, una ideologa es un conjunto de ideas utilizado para legiti de la autoridad divina. Dentro de estas instituciones, los roles es
mar Intereses creados de sectores de la sociedad (1963a, pg. 111). pecficos son ubicados de una manera paralela. De modo que tam
En muchos casos la realidad es distorsionada para justificar tales bin a la identidad se le atribuye una significacin csmica. Otra
intereses. Casi siempre existe un esfuerzo deliberado tendiente a dimensin psicolglco-soclal de la legitimacin religiosa es la de
mezclar el pensamiento ideolgico con un universo simblico glo- la teodicea. Siguiendo la formulacin weberiana, para Berger la
l)al. En este sentido colectivo, el universo simblico tambin or teodicea es lo que legitima las experiencias anmicas y margi
dena la historia. Mediante la explicacin del pasado y la inter nales que constantemente amenazan la existencia del hombre. La
pretacin del futuro, la poca presente gana en significacin. En enfermedad, los accidentes y la muerte son interpretados como
Occidente, esto ha consistido a menudo en formular la historia acontecimientos de una historia csmica global, y como tales se
dentro de un esquema teolgico la historia estara movindose les asigna una significacin ltima (1966, pg. 101). En el curso de
ni una direccin particular y hacia un punto final especfico . la vida cotidiana, la teodicea permite al Individuo continuar vi
Individualmente, el universo simblico desempea un papel viendo despus de la muerte de un otro significativo, y prever su
Imilar. Las experiencias discrepantes la pluralidad de roles y a propia extincin sin que el miedo a ella lo paralice en sus rutinas
vrces las prioridades conflictivas de la vida cotidiana estn en diarias.
lo fundamental integradas en un todo significativo. En todo caso, Desde el punto de vista emprico, por supuesto, la legitimacin
rl Impulso dominante tiende a la Integracin. Las etapas de labio- se produce en innumerables variantes variabilidad sta que co
rresponde a las conceptualizaclones empricas del universo Marrlage and the Construction of Reality (1964a), es la conver
simblico. Aunque el caso religioso es paradigmtico, otros ti sacin. Adems, es la conversacin con otros lo que mediatiza la
pos de universos simblicos realizan las mismas funciones legiti realidad del universo simblico. Cuando esta conversacin es in-
mantes con diversos grados de xito. La cultura, la realidad de la termmpida o socavada, como cuando una pluralidad de defini
vida cotidiana, es sostenida en gran medida por el depsito social ciones de la realidad compiten simultneamente entre s, la reali
de conocimiento en especial por los universos simblicos. Esta dad misma deja de imponerse como una verdad evidente de por s.
realidad tiene el apoyo adicional de lo que Berger rotula como Innecesario es decir que la estabilidad y la coherencia relativas de
aplicaciones de la maquinaria conceptual que mantiene al uni la realidad, para la sociedad como un todo y para el individuo,
verso: la terapia y la nihizacin (1966, pgs. 133 y sigs.). Ambos est directamente relacionada con la cohesin interior y la fuerza
son fenmenos globales inherentes al universo simblico. La te organizacional de las estructuras de plausibilidad.
rapia es la aplicacin a casos individuales del aparato legiti Habra que recordar que la parte abrumadora que desempea
mante de determinado mundo. Tiende a asegurar que los desvia este trabajo terico puro acerca de la cultura (contenido en una
dos actuales o potenciales permanezcan dentro de los parmetros variedad de fuentes) no opera como una teora de la cultura pro
de la realidad institucionalmente definida. El exorcismo, el psi piamente dicha, sino como una teora implcita dentro del con
coanlisis, el consejo pastoral, ilustran la gama de las posibi texto de un intento tendiente a ampliar la orientacin de la so
lidades histricas. En contraste, la nihilizacin es una ciologa en general, y a redefintr el aparato conceptual y los focos
legitimacin negativa. Tiene el mismo propsito que la terapia, de la sociologa del conocimiento en particular. En consecuencia,
pero su tcnica difiere. La nihilizacin niega y deslegitima la rea no es sorprendente que a cierto nmero de esferas de la cultura y
lidad de los fenmenos que no armonizan con el universo domi dimensiones de los fenmenos culturales no se les haya prestado
nante de significado. Esto por lo general se expresa asignando un una consideracin adecuada. Por ejemplo, Berger no trata sobre el
status negativo o inferior a todos los fenmenos que estn fuera lugar de los ritos y rituales en la vida colectiva, ni sobre su signi
de la realidad aceptada oficialmente. ficacin para el individuo. Y si bien resulta obvia la familiaridad
Todo este examen del mantenimiento de la cultura presupone que tiene con la investigacin cientfico-social acerca de la gama
un hecho muy importante, a saber: que dicho mantenimiento se de la vida sociocultural, no extrae sistemticamente las conse
produce en el seno de un particular escenario social. La realidad cuencias de sus comprensiones conceptuales para cualquiera de
de la vida cotidiana, tal como es objetivamente sostenida en estas reas (con la excepcin notable de la religin). Su propia
comn con los otros, y tal como es subjetivamente captada por la aplicacin de esta perspectiva a la comprensin de la estratifica
conciencia, depende de la presencia de una estructvira social den cin social, el matrimonio y los problemas familiares, la raza y
tro de la cual esta realidad se toma por segura. La base y el proceso la etnicidad, el trabajo y las ocupaciones, la tica y la moral, la
sociales necesarios para el mantenimiento de la realidad es lo que desviacin y el control social, ha sido siempre magnfica, pero in
Berger denomina estructura de plausibilidad expresin de la so variablemente nos deja con el deseo de una exposicin ms com
ciologa del conocimiento que tiene un paralelo aproximado en el pleta del tema, desde esta perspectiva unida a la investigacin ac
grupo de referencia del interaccionlsmo sim blico-. Aunque el tual en el campo particular del que se trate. Pero la importancia
concepto puede y debe referirse a los fenmenos macrosociales, la de la obra de Berger reside en un aparato conceptual que contex-
estructura de plausibilidad se organiza en tomo de las relaciones tualiza de modo singular todas estas reas sustanciales de la cul
primarias del individuo con otros significativos. La realidad se tura, y lo hace de un modo que aprecia el fenmeno en estudio
mantiene como subjetivamente plausible principalmente a travs como un fenmeno humano. Al mismo tiempo, resiste el rigor del
de la interaccin con otros significativos. El vehculo del mante anlisis emprico. Por cierto, en este trabajo terico hay un lla
nimiento de la realidad, segn Berger lo ilustra hbilmente en mado implcito a la elaboracin terica y la aplicacin emprica

I
LA FENOMENOLCXIA DE PETER L. BERGER 67

a toda la gama de los fenmenos socioculturales. Y a causa de su


prendieron exactamente la misma tarea, pero no con el xito de
adecuacin a la aplicacin emprica, est sometido (como debe es
Berger. Aunque incluso en esta revisin resulta claro que Berger
tarlo toda teora cientfica) al rigor de la verificacin emprica o a
se inclina hacia la tradicin weberiana y fenomenolgica, sus es
la demostracin emprica de su falsedad. Lamentablemente, se
fuerzos siguen siendo quiz los que ms promisoriamente procu
han realizado muy pocos esfuerzos en uno u otro sentido.
ran lograr la reconciliacin entre ambos paradigmas.
El anlisis bergeriano de la cultura tambin es importante por
otras razones, aunque en este contexto slo nos referiremos a una.
Ella concierne a la sustancia real de su enfoque. En pocas pala
CULTURA Y CAMBIO SOCIAL
bras, una de las mayores debilidades de la psicologa social nor
teamericana (teora de los roles/interaccionismo simblico en
Aunque orientado hacia, y quizs inspirado por, la teora so
particular) ha residido en su incapacidad conceptual para expli
cial clsica, Berger aborda la relacin entre cultura y cambio so
car la estructura social para tender un puente entre los mundos
cial desde un ngulo nico, derivado de la sociologa del conoci
micro y macrosocial. A Berger puede acreditrsele el haber su
miento. Su preocupacin predominante concierne a los efectos de
perado esa debilidad, y erigido verdaderamente la estructura de un
la modernizacin en la conciencia humana. Estos efectos, desde
puente entre ambas esferas. Esto se logra en su sntesis general de
luego, tienen amplio alcance, influyen en supuestos centrales
una teora de las instituciones y una psicologa social dialctica.
acerca de la vida cotidiana, en la experiencia del tiempo y la
El rol (institucionalmente situado, socialmente asignado por
temporalidad, en la formacin y la experiencia del s-mismo, en
otros significativos, y objeto de una apropiacin subjetiva en la
la interpretacin de los universos simblicos de significado
conciencia) es el eslabn clave. El conocimiento (socialmente de
(particularmente la religin) y en la naturaleza de la realidad
finido y objetivado, pero subjetivamente internalizado) es el me
poltica. Berger, a su manera caractersticamente amplia y abar-
canismo clave. En esta sntesis est firmemente establecida la in-
cativa, cubre todas estas reas.
terrelacin de los significados subjetivos, las relaciones prima
Entre sus precursores intelectuales, es principalmente Weber
rias, el rol, la identidad, la institucin, la estructura social y el
quien le da a Berger su orientacin. Como en el caso de Weber, la
universo simblico. Entre otras cosas, esto le permite al cientfico
infraestructura de la modernizacin es la racionalidad, en espe
social comprender las diversas dimensiones de la cultura simul
cial tal como la encama el aparato econmico y poltico de la so
tneamente como hechos sociales y significados intersubjetivos.
ciedad. En este punto se distingue de modo tajante de la teora
De tal modo, la realidad psicolgico-social y los fenmenos mi-
marxista acerca de la materia, una perspectiva terica que explica
crosociolgicos quedan adecuadamente situados en el contexto de
la peculiaridad de las instituciones modernas casi enteramente
una estructura social particular, pero la estructura social no es
en los trminos de la peculiaridad del capitalismo moderno. Para
retficada en una forma esttica, inerte, desprendida de los proce
Berger, la racionalidad funcional es la variable determinante de
sos sociales a partir de los cuales fue originariamente construida
la sociedad modema, pero no se trata simplemente de una racio
y contina siendo mantenida. En vista del estado de la teora so
nalidad funcional que suija y se difunda espontneamente en la
cial en la poca en que Berger public estos escritos, sta no era
sociedad. En el origen, la evolucin y la transmisin de la mo-
una hazaa pequea. Desde entonces la sociologa terica no ha
demizacin, tiene una importancia principal la economa racio
sido la misma, en trminos que muchos no han sabido reconocer.
nalizada, por cierto tecnologizada, y las instituciones relaciona
Como ya se ha sealado, este enfoque dialctico constituy en
das con ea. De importancia crtica en la dinmica interna de la
efecto un intento tendiente a tender un puente entre dos impor
modernizacin son las instituciones polticas racionalizadas de
tantes paradigmas de la teora sociolgica: el definicionista so
la sociedad, en_ particular el modemo Estado burocrtico. A la
cial (weberiano) y el factista social (durkheimiano). Otros em
manera weberiana, para Berger stos son los portadores prima-
LA FENOMENOLOGIA DE PETER L. BERGER 69

ros de la modernizacin. En pocas palabras, entonces, Berger de


objetos culturales, etctera)* ui actitud de resolucin de proble
fine la modernizacin como los concomitantes institucionales
mas o de tratar de arreglar l^vida (incluso l experiencia social y
de un crecimiento econmico tecnolgicamente inducido (1973,
la identidad), y una correspondiente orientacin de progresismo
pg. 9). Est implcito el reconocimiento de que no hay ninguna
en los acontecimientos y accions. En general eUs alientan una
sociedad completamente modema, sino slo sociedades ms o
mentalidad de manejo con respecto a la existencia (1973, pg.
menos avanzadas en un continuo de modernizacin. La moder
112). Berger sostiene que si bien esta orientacin cognitiva deriva
nidad (trmino que tambin armoniza de modo destacado con la
de alguna foitna de compromiso con la prducciri tecnolgica,
teora de Berger) es simultneamente un perodo de la historia de
hay un remanente que incide en el rsto de la vida del individuo
una sociedad y un mundo cultural diferenciado por las configura (incluso en su modo de concebir la politica, procurar educacin
ciones institucionales y simblicas de un crecimiento econmico para sus hijos, encarar sus hobbies y tratar los problemas psi
tecnolgicamente inducido. colgicos que pueda tener). ^5,
Entre los portadores secundarios de la modemizacin, en la
La burocracia, generada por una gran cantidad de Instituciones
teora bergeriana de la cultura modema figura del modo ms pro de la sociedad contempornea, pero en particular por el Estado
minente el pluralismo cultural de la ciudad modema. Aunque se modemo, tiene tambin consecuencias claras en la cosmovisin
cundario respecto de la tecnologa y la burocracia, y por cierto en de la modemidad. Entre ellas se cuentan las percepciones de que
su expresin modema una consecuencia lejana de ellas, Berger
la sociedad es organizable y manejable como sistema, de que los
sostiene que el pluralismo logra una notable autonoma propia.
diversos elementos de la experiencia pueden ordenarse en una es
Si bien muchos han examinado las consecuencias de la economa
tmctura taxonmica en la que los asuntos de la vida cotidiana
tecnolgica y de la burocracia, a nuestro autor hay que acreditarle
han de ponerse en obra de una manera regular y predecible, de que
(y casi solamente a l) el haber sacado a luz los incalculables efec los derechos humanos estn relacionados con derechos b u
tos del pluralismo en la vida cotidiana del mundo modemo rocrticamente identiicables. Lo mismo que en el caso de la pro
(Hammond, 1969).
duccin tecnolgica, esta orientacin deriva originalmente de los
diversos encuentros del individuo con las estmcturas b u
Rasgos de la cultura modema rocrticas, pero desborda hacia una percepcin general del
mundo.
De modo que la tecnologa, la burocracia y el pluralismo son Tanto en la produccin tecnolgica como en la organizacin
los rasgos institucionales dominantes de la modemidad. Segn
burocrtica subyace una racionalidad funcional bsica, que de ese
Berger, todos tienen efectos claros en la conciencia humana. Ms liiodo se transfiere a l totalidad de la experiencia.'No se trata de
exactamente, cada uno de eUos tiene un corolario en el nivel de la una intelectualizacin del mundo sino ms bien d la imposi^
conciencia. En conjunto nos permiten hablar de la conciencia cin de controles racionales al universo material, a las relaciones
modema o, a su tumo, del universo simblico de la modemidad. sociales y finalmente al s-mismo (1973, pg. 202). Una Intere
Fiel a la forma weberiana, Berger afirma que en Occidente la pro
sante dimensin de la fcionalidad funcional es la racionaliza
duccin tecnolgica fue Inicialmente impulsada por el capitalis cin de la conciencia del tiempo. Segn Berger, la tecnologa y la
mo Industrial, aunque en la actualidad esta estmctura econmica burocracia en sus formas modernas presuponen estructuras tem
es slo una entre otras posibilidades. Un cierto nmero de ele porales precisas, altamente cuantificables, universalmente apli
mentos claves de la cosmovisin de la modemidad derivan de la
cables y... capaces de ligar el pasado, el presente y el futuro dentro
produccin tecnolgica. Entre ellos se cuentan la divisibilidad de de las mismas categoras (1973, pg. 149). Esta escuna frma de
la trama de la realidad en componentes y secuencias, la multirra- temporalidad en lo principal completamente extraa pra la
cionalidad de estos componentes (personas, objetos materiales. mayora de las sociedades tradicionales. Los minutos y horas de
un da, y los das, las semanas y los meses de un ao en el Occi zan reas tales de la actividad humana como el gobiemo y la jus
dente modemo, contrastan agudamente con las estructuras tem ticia, los negocios y el comercio, el trabajo, la atencin de la sa
porales tpicamente ms amplias de aqullas sociedades lud, la educacin, las comunicaciones, la vida militar e Incluso la
estructuras stas definidas habltualmente por los ritmos recu religin. Estas megaestructuras dominan la mayora de las reas
rrentes de los fenmenos naturales. de la actividad humana, pero no todas ellas. Hay un rea libre: lo
El pluralismo sostiene Berger se manifiesta de varios mo que los autores alemanes han denominado la esfera privada, la
dos en las sociedades modernas. Su forma ms importante es el esfera de lo ntimo. Esta esfera est constituida principalmente
pluralismo sociocultural; el pluralismo de los universos sim por actividades realizadas en tomo de la familia, las asociaciones
blicos en el que valores, moralidad y sistemas de creencias de un voluntarias, y una red (de tamao variable) de relaciones sociales
carcter a veces muy diferente estn en la situacin de tener que primarias. En las sociedades modemas, el individuo por lo gene
coexistir. Histricamente, este tipo de pluralismo fue generado ral tiene conciencia (aunque en diversos grados) de esta dico-
por la urbanizacin, pero en la actualidad tambin lo difunden tomizacin. En el curso de la vida cotidiana se mueve entre ambas
los medios de comunicacin social y la educacin pblica. El plu esferas. La grieta que las separa es con la mayor frecuencia reco
ralismo objetivo encuentra segn Berger un paralelo en la con nocida como la diferencia entre el mundo del trabajo y el hogar.
ciencia subjetiva: la pluralidad de los mundos vitales. Si bien casi Pero tiene que quedar en claro que el individuo encara la esfera
siempre en la historia los individuos han experimentado el mun pblica no slo a travs de su ocupacin. Es tpico que se relacione
do de la vida cotidiana como ms o menos unificado e integrado, con esta esfera en una variedad de roles diferentes; como contri
en la situacin modema hay tpicamente sectores de nuestra vida buyente, ciudadano, consumidor, etctera. De modo que todas las
cotidiana que nos enfrentan como mundos de significado y expe personas. Incluso las que no estn empleadas en la esfera pblica,
riencia diferentes y a veces discrepantes. El mundo vital en el que tienen que encararla de muchos modos.
habitan las personas en la sociedad relativamente modema est La dicotomizacln de lo pblico y lo privado en la vida moder
por lo general segmentado o pluralizado en alto grado. Los indivi na emerge de una combinacin del tamao y la especializacln
duos tienen conciencia de aquellos que sustentan valores y creen crecientes de las estmcturas institucionales que acompaan a la
cias que pueden ser diferentes de los propios. Esta conciencia modemizacin. Pero, como Berger advierte, los lmites que los
tiende en general a socavar el status de lo dado por sentado en separan no son estancos. El excedente de racionalidad de la esfera
las creencias y los valores de uno mismo. pblica al que ya nos hemos referido es indicativo de este hecho,
Otras dos dimensiones de la vida modema gravitan significa pero tambin lo son las crecientes incursiones realizadas por el
tivamente en la teora bergeriana de la cultura modema. Se trata Estado en la vida familiar en el cuidado de los nios, la manu
de dimensiones que forman parte del teln de fondo estmctural de tencin de la familia, etctera-. Berger indica que la dicotoma de
la modernidad, y cada una de ellas tiene importantes consecuen lo pblico y lo privado tiene una cierta cantidad de importantes
cias para las caractersticas especficas de la experiencia moder consecuencias para la vida modema, pero stas se entienden del
na. La primera es na configuracin estmctural social; la segun mejor modo cuando interactan con el proceso estmctural.
da, un proceso estmctural social. El concepto de desinstitucionalzacin pertenece a Gehlen, y
En concordancia con un vasto cuerpo de ciencia alemana con slo puede ser adecuadamente comprendido en el seno de la adap
tempornea (en el cual Habermas no es el autor menor), Berger tacin bergeriana de la teora de las instituciones de aquel autor.
afirma que en la estmctura social del mundo modemo hay una fi En pocas palabras, si l^s instituciones son las construcciones hu
sura general, aunque claramente distinguible, entre la esfera manas que apuntalan al individuo en lo que le falta en su consti
pblica y la esfera privada. La esfera pblica est dominada por tucin biolgica, proporcionando un trasfondo de canales de com
enormes instituciones pblicas, por las burocracias que organi portamiento y relaciones sociales claramente definidos, as como
un sentido general de inteligibilidad acerca del mundo, la des- contables las variantes que pueden existir y existen. Sin embargo,
Institucionalizacin es el proceso por el cual ese trasfondo co las imposiciones de la modemizacin a la estructura y la cultura
mienza a desgastarse. Comienzan a deteriorarse las reglas del dis de la sociedad tienden a ser constantes. La cultura, en sus expre
curso en la vida social, las expectativas acerca del comportamien siones multiformes instituciones, smbolos, y universo sim
to de los otros, y las guas estables para la propia conducta per blico y conciencia es radicalmente transformada.
sonal. Lo que anteriormente poda darse por sentado y seguro en
la vida cotidiana, en adelante toma para el individuo el aspecto de El caso especial de la religin
toda una gama de opciones posibles. Como resultado de este proce
so, empieza sl debilitarse la trama de la vida cotidiana. La moder Una dimensin adicional del examen de Berger, implcita en lo
nizacin, segn Berger y Gehlen, se caracteriza por una creciente que se ha dicho pero que merece una revisin ms cuidadosa,
tendencia a la desinstitucionalzacin. aunque ms no sea porque figura de modo tan destacado en su
Berger es cuidadoso en cuanto a poner en claro que este proceso teora de la cultura modema, es la desinstitucionalzacin del sig
110 tiene lugar en la sociedad modema de un modo uniforme: en nificado, que acompaa a la modemizacin, en especial en sus
realidad guarda una relacin especial con la grieta entre lo etapas avanzadas. Aunque nunca es explcito acerca de esto, surge
pblico y lo privado a la que acabamos de referimos. Las megaes- implcitamente de los textos de nuestro autor que la desinstitucio-
tmcturas de la esfera pblica tpicamente se despliegan ante el in nalizacln es provocada por la convergencia de cierto nmero de
dividuo con un carcter muy imponente pero incomprensible; a procesos modemizadores especficos. Para Berger, el ms impor
menudo se las experimenta como abstractas, demasiado racio tante es el pluralismo, rasgo endmico tanto de la esfera pblica
nales, e impersonales. En este sentido, es posible describirlas como de la privada. En la primera, se expresa en forma de dife
como sumamente institucionalizadas. En trminos muy concre rentes mundos institucionales fragmentados entre s; en la esfera
tos, estas estmcturas son alienantes. De modo que la desinstitu- privada, son visibles los efectos del pluralismo sociocultural. El
(.'lonalizacin no constituye un problema de la esfera pblica, pluralismo de ambos tipos postula interpretaciones del mundo
sino de la esfera privada. Y, tal como Berger lo demuestra, en la diferentes y a menudo opuestas, muy prximas unas de otras en
esfera privada la rnayora de las reas de la vida han sido desins- los aspectos geogrfico y simblico. Con el tiempo, las preten
IIIuclonalizadas hasta cierto punto. Entre tales reas, no son las siones normativas de cada interpretacin tienden a cancelar las
de menor importancia las correspondientes a las reglas que sub- pretensiones normativas de las otras. La base social de cualquier
yucen en el cortejo y el matrimonio, a las pautas de la crianza de esfera de significado y pertinencia en particular, es tambin soca
nios, a las definiciones de la sexualidad, a los rituales del discur- vada por la existencia de otras. Las diversas estmcturas de plausi
Hu y las relaciones sociales, a los hbitos del tiempo libre, etcte- bilidad, tal como existen en el mundo social global y tal como in-
la. Segn la expresin de Berger, todas las instituciones de la esfe- tersectan la vida del individuo, se encuentran en una implcita
111 privada estn notablemente subinstitucionalizadas. competencia recproca. La movilidad social, por razones simi
Tal es la situacin de la modemidad. La modemizacin, en su lares relacionadas con las estmcturas de plausibilidad cam
r.st ructura y su esencia, es un proceso que ha modificado radical biantes, tambin contribuye a la desinstitucionalzacin del sig
mente el rostro de la civilizacin, y que contina hacindolo en nificado (1964a). La racionalidad y sus consecuencias para la re
lus partes del mundo que actualmente la encaran. A diferencia de flexin critica desempean asimismo un papel notable. Su meo
iiuH'hos de sus predecesores de esta tradicin intelectual, Berger llo reside en que en estos procesos especficos (y tal vez en otros) se
llene sumo cuidado en hacer explcito el hecho de que este tipo produce la desinstitucionalizacin y con ello se erosionan las cer
Ideal de proceso se expresa histricamente de muchas maneras, tidumbres dadas por seguras de la vida cotidiana. Quedan severa
fiennii la cultura en la (luc; sui |a o a la cnal sea exi)orlado. Son tn- mente debilitadas las definiciones de la realidad que anterior
mente hacan posible la condicin humana. Sl bien esto pone en no ser muy duraderas. Es all donde se produce la crisis de fe,
aprietos a todos los universos simblicos, amenaza particular como subcaso de la ms amplia crisis de significado de la cultu
mente a la cosmovisin religiosa. ra modema. La fe, si no es para el individuo una opcin plausible,
La mayor parte de los exmenes de las relaciones que existen pasa a ser igual a todo lo dems, una cuestin de eleccin o
entre la modemidad y la religin se han centrado en el nivel so preferencia del consumidor. En este nivel la secularizacin sig
cial y, en lo principal, Berger coincide con sus conclusiones: la au nifica que los individuos empiezan a ver el mundo y sus vidas sin
toridad y los smbolos reMglosos se han visto en Occidente desa la ventaja de las interpretaciones religiosas (1967, pg. 108).
rraigados de un rea tras otra de la vida institucional. La esfera La irona de la situacin reside en que la secularizacin arrai
privada es el ltimo bastin de la religin. En los trminos con ga en una herencia Judeo-cristiana sumamente desencantada.
vencionales de la ciencia social, a este fenmeno se lo denomina Berger sostiene que el desencantamiento del mundo se inicia en
secularizacin de la estmctura social; en los trminos de Berger y el texto del Antiguo Testamento y es rastreable a travs del surgi
Luckmann, es la privatizacin de la religin. Para Berger este miento del cristianismo y despus en la Reforma Protestante. Sl
fenmeno conduce a la desmonopollzacin de las tradiciones bien la opinin emdlta en general coincide con la tesis weberiana
religiosas y por lo tanto al pluralismo religioso. La situacin plu segn la cual el protestantismo y la secularizacin estn his
ralista crea una situacin de mercado en la cual las instituciones tricamente vinculados, para Berger la relacin histrica es ms
religiosas tienen que competir ntre s. La tradicin religiosa profunda, llegando a las ms primitivas fuentes disponibles
que antes poda ser impuesta de modo autoritario, ahora tiene que acerca del antiguo Israel (1967, pg. 113). Los procesos religiosos
ser mercadeada... Vendida a una clientela que ya no est obligada originados en esa tradicin son factores causales de la formacin
a comprar (1967, pg. 138). Berger afirma que el ecumenismo del mundo secularizado modemo. En este sentido Berger afirma
constituye una respuesta a esta situacin, y que no deja de aseme que el cristianismo ha sido su propio enterrador (1967, pg.
jarse a la cartelizacin econmica la competencia en el mercado 129).
se racionaliza reduciendo el nmero de unidades que compiten, El problema de la plauslbidad es simultneamente un proble
mediante la fusin y tambin en virtud de la divisin del mercado ma de legitimacin. En la historia de la Iglesia Cristiana desde la
entre las unidades mayores que subsisten (1963a, pg. 87). Reforma, la legitimidad dl cristianismo ha sido objeto de conti
Como poda predecirse, el inters de Berger no apunta a los de nuos ataques. Entre ellos, fueron muy importantes el pietismo
talles ms finos de la secularizacin de la religin en este nivel, (con su nfasis en la religiosidad individual antes que en el dog
sino ms bien en el de la conciencia y la cosmovisin. ma), el racionalismo de la Ilustracin y su conexin con el libe
Berger define la secularizacin como el proceso por el cual sec ralismo protestante, y el horror de la Primera Guerra Mundial.
tores de la sociedad y la cultura son sustrados al dominio de las Desde Schleiermacher, la teologa ha realizado un esfuerzo tras
instituciones y smbolos religiosos (1967, pg. 107). La considera otro para encarar esta situacin y, en lo principal, el manejo ha
inherente a la modemizacin. Con respecto a la cultura, definida entraado una negociacin cognitiva que supuso una significa
en sentido estrecho, la secularizacin se advierte en la declina tiva acomodacin al espritu de la modemidad (1967). Las teo
cin del contenido religioso del arte, la filosofa y la literatura, y logas catlica y Juda han padecido similares retorcimientos en
en el surgimiento de la ciencia como una perspectiva del mundo su intento de abordar con xito la modemidad (1977b).
autnoma y naturalista. Como las estmcturas de plausibilidad de El problema no es slo de legitimidad institucional, sino de la
la creencia religiosa han quedado relegadas a enclaves es capacidad de la religin para legitimar. Desde el punto de vista
pecficos de la esfera privada, las concepciones y smbolos religio histrico, es tpico que los arreglos y las instituciones sociales
sos tienden a ser plausibles slo cuando se est en su seno, e inclu hayan tenido directamente su mayor y ms eficaz fuente de legi
so en la esfera privada las estmcturas de plausibilidad tienden a timacin en los smbolos y las autoridades religiosos. La religin
que ha sido prlvatizada tiene an la capacidad de legitimar el or creencias religiosas desaparezcan por completo. Incluso en la ms
den social ms amplio, pero su eficacia como dosel sagrado para hostil de las situaciones existen fuertes impulsos religiosos. Afir
la sociedad como un todo, eficacia fundada en el cosmos, ha dis ma que la modemidad puede fricluso crear condiciones favorables
minuido considerablemente. En el escenario de Estados Unidos para un resurgimiento religioso temporario. La secularizacin se
estos valores han sido vaciados. Parecera que Berger se ins produce en diferentes niveles: en el nivel de la conciencia
cribe en la tradicin durkheimiana al reconocer el requerimiento (principal preocupacin de este autor), para una gran cantidad de
social general de una conciencia colectiva o universo simblico personas slo en grado mnimo supone el debilitamiento de la
que integre las diferentes definiciones de la realidad en una tota plausibilidad de las percepciones religiosas de la realidad, lo cual
lidad simblica para el individuo (1973, pg. 109). En este sentido, es especialmente cierto cuando la cosmovisin secular es esta
Berger ha hablado del secularismo como de una cuasi-religin de blecida por las lites cognitivas de la sociedad. En este punto, la
la repblica [norteamericana] (1979a). Pero, comparado con el deslegitimacin de los smbolos y la autoridad religiosos, y por lo
universo simblico religioso, el universo simblico de las socie tanto la secularizacin de las estmcturas institucionales, an es
dades modemas ser una constelacin de definiciones de la reali t en camino hacia su transformacin en un hecho consumado.
dad flojamente ensamblada [que est] lejos de la estabilidad
(1963a, pg. 109), La modemidad y el s-mismo [self]
Para Berger, el mayor problema tque ha sido en gran medida ig
norado por la mayora de los cientficos sociales) es el de la legi La cultura modema es un fenmeno histricamente nico. Sus
timacin en el nivel de la psicologa social: el problema de la teo consecuencias para el individuo y para la sociedad como un todo
dicea. son monumentales. Para Berger, la vida cotidiana en las socie
dades modemas tiene un carcter y una estmctura esencial radi
La sociedad modem a ha amenazado la plausibilidad de las teodiceas calmente distintos de los que se hallan en las sociedades que no
religiosas, pero no ha suprimido las experiencias que las reclaman. Los han sufrido la modemizacin. De modo que los individuos y sus
(teres hum anos siguen siendo golpeados por la enfermedad y la muerte, cosmovisiones enfrentan algo as como una situacin de crisis:
continan experimentando la injusticia social y la privacin. Los diver- una crisis que se vuelve particularmente intensa para el indivi
Bos credos e ideologas seculares que surgieron en la poca moderna han duo en su experiencia de s mismo.
Ira casado singularmente en la provisin de teodiceas satisfactorias. Berger considera que el s-mismo es un producto social que el
(1973a, pg. 185.) propio individuo ayuda a crear. En tanto constmccin humana,
es sumamente maleable, muy influida por los diversos ordena
En The Sacred Canopy, presenta principalmente la seculariza- mientos institucionales en los cuales est situada. De manera que
(ln tal como ella deriva del ejemplo occidental. Aunque nunca lo la modemidad tiene consecuencias my especficas para el s-
dice explcitamente, se trata de la nagen de un proceso ms o me mismo. El individuo se experimenta tal como es percibido en las
nos penetrante e histricamente Inevitable que corresponde a la diferentes esferas de la vida. En la esfera pblica, la identidad
difusin y aumento de la modemizacin. Aparentemente, en los tiende al anonimato y la Impersonalidad; en la esfera privada, se
ltimos aos Berger ha modificado un tanto este modo de ver. En basa en el significado y la actividad personales. En este sentido, la
un foro formul el interrogante de si la secularizacin ha dado porcin de la propia identidad ligada al rol de obrero puede ser
por resultado una prdida o decrecimiento de la experiencia reli- experimentada como menos real que la Identidad como persona
Ulosa" o slo deslegitim esa experiencia en la cosmovisin ofi- privada o miembro de una familia. El excedente de racionalidad
cliilmente establecida (1978, pg. 36). Berger est dispuesto a re- funcional tiende tambin a encarar la identidad personal y las
t'unocer que la secularizacin no significa que las prcticas y dificultades psicolgicas como algo que hay que tratar de arre
glar, como problemas que hay que resolver. Desde una perspectiva de sus aspectos poseen permanencia despus de la sociaUzacln
histrica y transcultural esto es suficientemente notable, pero primaria, se no es el caso de otros. La vocacin, por ejemplo, an
segn la concepcin de Berger las consecuencias de la modernidad teriormente ligada al parentesco, ha sido desinstitucionalizada.
para la identidad personal son mucho ms profundas. El individuo modemo es libre de decidir quin quiere ser entre
Entre los muchos aspectos de la cosmovisin que han sido des- una amplia gama de posibilidades. De modo que este individuo no
Instltucionallzados en el escenario modemo, uno de los ms im slo puede planificar una Identidad, sino tambin cambiar un
portantes es el de la identidad. En su revisin del libro de Lionel cierto nmero de identidades en el curso de la vida, y por esta
Trllling titulado Sincerity and Authenticity (1973), Berger obser razn es propenso a la conversin. Como observa Berger, este
va que las sociedades premodemas tpicamente se caracterizan carcter abierto de la identidad modema engendra tensiones psi
por un alto grado de simetra entre el s-mismo y la sociedad, en colgicas y hace al individuo particularmente vulnerable a las de
tre la identidad subjetivamente experimentada y la instltucional finiciones cambiantes de l mismo por los otros (1973, pg. 77).
mente asignada. En la mayor parte de la historia humana, las Al mismo tiempo, en la situacin modema la identidad es ex
identidades de las personas han estado directamente ligadas a lo traordinariamente reflexiva. Abrevndose en Gehlen, Berger ob
que ellas hacan. En trminos ms especficos, el trabajo ha sido serva que un corolario de la desinstitucionalizacin es el proceso
durante mucho tiempo no slo una fuente de subsistencia sino de la subjetivacin. Cuando los supuestos de la vida cotidiana se
tambin de autoidentificacin. Lo, que es ms, en la mayora de vuelven implausibles y ya no se dan por sentados, la conducta, las
las situaciones premodemas, la actividad cotidiana, incluso la relaciones, la moral, etctera, son transferidas al mbito de la
ocupacin, era directa o indirectamente legitimada por smbolos opcin. Los individuos deben necesariamente volcarse hacia
mitolgicos o religiosos. En muchos casos, la identidad se trans adentro, hacia lo subjetivo, para considerar, explorar las nuevas
fera con xito de una generacin a la siguiente. Uno haca lo mis opciones halladas, y reflexionar sobre ellas. La subjetivacin es el
mo que el padre; uno era lo que haba sido el padre, etctera. Es proceso de volcarse hacia adentro; la identidad misma se con
claro que esto no significa que la gente fuera feliz por su lugar en vierte en objeto de atencin deliberada. La subjetividad se vuelve
la vida, sino que tena una identidad firme y estable, que daba por compleja e interesante, adquiriendo una profundidad anterior
sentada en vista de la naturaleza de las cosas. mente desconocida. La caracterstica final de la identidad moder
Berger ha sostenido que las identidades estables slo pueden na consiste en que est excepcionalmente Individualizada. En
emerger como respuesta a contextos sociales estables. Dada la esta situacin, Berger afirma que la subjetividad individual pasa
inestabilidad intrnseca de una esfera privada pluralizada y a ser la norma de la realidad y como tal alcanza un lugar impor
sublnstitucionalizada, el modo en que las personas son definidas tante en la jerarqua de los valores. La libertad individual, la au
y por lo tanto se definen a s mismas no puede ser sino vacilante. tonoma individual y los derechos individuales se dan por senta
En The Homeless Mind, nuestro autor seala cuatro carac dos como imperativos morales de importancia fundamental, y
tersticas de la identidad modema. Primero, la identidad moder entre estos derechos individuales se destaca en primer trmino el
na est slo relativamente diferenciada, sobre todo como resulta derecho a planificar y dar forma a la propia vida con la mayor li
do de la pluralidad de mundos sociales que el individuo experi bertad posible (1979a, pg. 79).
menta en contraste con el relativamente coherente mundo vital El problema de la identidad en los contextos modemo y pre-
estmcturado de la mayora de las sociedades premodemas. As modemo puede formularse en diferentes trminos. La transicin
como las realidades discrepantes de estos mundos sociales son de la sociedad premodema a la modema (particularmente en Oc
mucho ms difciles de integrar, tambin lo son las identidades cidente) ha estado signada por una transicin paralela en la con
discrepantes derivadas de esas esferas institucionales. La identi cepcin de la identidad, por la transicin del honor a la dignidad
dad modema es tambin relativamente abierta. Si bien algunos (1970). Berger sostiene que el honor es una expresin directa de
status cuya funcin consiste en mantener los limites entre iguales la sociedad, con uno mismo y, en ltima instancia, en el universo. (1973,
sociales e inferiores sociales. El honor tambin supone una cierta pg. 82.)
norma o cdigo de conducta y etiqueta en diversas relaciones so
ciales. La dignidad, por otra parte, es intrnsecamente propia de la Los lmites de la modemidad
condicin humana despojada de cualquier rol o norma social
mente impuestos. Todas las personas, con independencia de su Berger no es ciego en absoluto a las mltiples ventajas que la
raza, credo, color, sexo, etctera, comparten una realidad esen modernidad ha aportado al curso y la calidad de la vida. En con
cial. Ambos conceptos implican lo que est en el corazn de la traste con la mayora de los analistas de la cultura modema, es
transicin de las sociedades tradicionales a las modemas, a sa uno de los pocos que por estas razones celebra activamente el
ber; el concepto del honor supone que la identidad est ligada proceso. Pero, optimismo aparte, la modernidad engendra
esencialmente, o por lo menos en medida importante, a los roles malestares muy reales en quienes forman parte de ella. Los efec
institucionales. El concepto modemo de dignidad, en contraste, tos sumados de esos malestares quedan resumidos por la nocin
supone que la identidad es esencialmente independiente de los de una sensacin metafsica de falta de hogar o desamparo. La
roles institucionales (1973, pg. 90). Para Berger el honor, como modemidad erosiona precisamente lo que le hace falta a la cons
la castidad, se han vuelto obsoletos. En el mejor de los casos, el titucin psicolgica y organsmica del hombre. En vista de los su
honor y la castidad se consideran sezagos ideolgicos [que subsis puestos de Berger, es razonable predecir que esos malestares
ten] en la conciencia de clases obsoletas, como la de los oficiales tendrn consecuencias muy reales en el mundo social. Desde el
militares o las abuelas tnicas (pg. 83). Con la desintegracin de principio de la poca modema, ellos han suscitado formidables
las estmcturas institucionales estables en las que las identidades resistencias, que tomaron la forma de ideologas y movimientos
calzaban formalmente, de modo natural el honor pierde su signi antrmodemos. A las resistencias frente a la modemizacin en las
ficado. La identidad, entonces, por lo menos en Occidente, queda sociedades industriales avanzadas, Berger las denomina desmo-
definida en trminos de dignidad intrnseca, con independencia demizacin; a las que surgen en sociedades que an estn en
de, y a veces en oposicin a, los roles institucionales. De modo que proceso de modemizarse, las llama contramodemizacin. As,
las instituciones dejan de ser el lugar en el que est situado el s- por ejemplo, gran parte de la dinmica del Tercer Mundo puede
mismo; son una realidad que lo distorsiona y aliena. entenderse en trminos de contramodemizacin (ideologas tra-
Pero la libertad tiene su precio. La identidad no ubicada con dicionalistas/nativistas y nacionalistas); gran parte de la inquie
firmeza en una estmctura social, la cosmovisin privada de la se tud poltica y cultural de Amrica del Norte y Europa occidental
guridad de un cosmos sagrado y socavada por estmcturas de plau- puede entenderse como desmodemizacin (ideologas contracul-
sibldad dbiles, y una estmctura social de proporciones vastas y turales, resurgimientos religiosos de cierto tipo y tendencias neo-
alienantes, constituyen en su conjunto nada menos que la crisis rromnticas en artes plsticas y literatura). De manera que la
de la modemidad. En consonancia con las estimaciones de Sar- modemizacin tiene limitaciones incorporadas. No es un proceso
(re, Camus, Riesman, Trilling y otros, Berger dice que el hombre inevitable ni irrevocable, aunque su dinmica intema parezca
modemo sufre una profunda condicin de falta de hogar . ineludible.
Entre la obra de Berger sobre la cultura modema se cuenta una
El correlato del carcter migratorio de su experiencia de la sociedad y contribucin a un cuerpo mayor de investigacin cientfico-social
(le sl mismo ha sido lo que podra denominarse u n a prdida metafisica acerca de lo que variadamente se ha denominado la nueva clase,
lei hogar. Innecesario es decir que esta condicin resulta psico la clase del saber o del conocimiento, la lite cognitiva. En la con
lgicamente difcil de sobrellevar. Por lo tanto ha engendrado su propia cepcin bergeriana, existe una curiosa e interesante conexin en
nostalgia es decir, la nostalgia de la condicin de sentirse en casa en tre los malestares de la modemidad, la modemizacin y la nueva
clase. Una cierta cantidad de autores de la derecha y la izquierda factor adicional que favorece esta alianza, un factor que no es ha-
polticas han escrito sobre la nueva clase o clase del conocimien bitualmente abordado. Berger sostiene que los malestares de la
to, concordando en cierto nmero de puntos. El propio Berger ha modernidad reclaman algn tipo de solucin. El socialismo o,
adoptado con respecto a este fenmeno un marco conceptual ms como dice Berger, el mito socialista, contiene en su ncleo una
amplio, en general alineado con el consenso conceptual que exis protesta implcita contra ellos. El socialismo es una fe en la co
te, sea l el que fuere. En pocas palabras, la clase del conocimiento munidad renovada (1977b). Lo que es ms, en su forma mtica
es una nueva clase (ulterior a la Segunda Guerra Mundial), un ras tiene la capacidad de sintetizar temas modernizantes y contra-
go de la sociedad postindustrial y, como todas las clases, una enti modernizantes. Incorpora totalmente las ideas, los valores y las
dad relativamente amorfa. Lo que la distingue de las otras es el aspiraciones de la modernidad (entre ellos la concepcin de la
hecho de que sus miembros obtienen su subsistencia en la indus historia como progreso, de la perfectibilidad del hombre, de la
tria del conocimiento en la produccin, distribucin y adminis razn cientfica como medio para liberarse de la ilusin), pero
tracin de conocimiento o de smbolos. De modo que no la cons asimismo procede a incluir una visin cuasi utpica/utpica del
tituyen solamente intelectuales (aunque ellos representan una mundo (o por lo menos de la sociedad) como omundad humana.
parte importante), sino la comunidad educacional global, quienes En la evaluacin de Berger, la debilidad de esta percepcin reside
estn asociados con los medios de comunicacin social, los servi en que considera al capitalismo como la nica fuente de estos ma
cios del sector pblico y los grupos de inters pblico. Aunque con lestares, y en que la abolicin del capitalismo generara la inten
estratificaciones internas, la forman con abrumadora mayora sificacin de estos problemas: las alienaciones del Estado socia
individuos de clase media y media alta, educados en coeges. La lista, una formacin que (en todo caso hasta la fecha) ha demos
cosmovisin de la clase del conocimiento tiende a ser humanista trado ser endmicamente totalitaria (1977a, pg. 137). Pero el re
secular. A causa del control que prcticamente ejerce sobre el apa sultado totalitario de alguna manera no es accidental. En la pers
rato educacional de la sociedad, las habilidades tcnicas y los me pectiva de Berger, la esencia del totalitarismo de la derecha o la iz
dios de comunicacin social, debido a su concentracin de quierda est en el esfuerzo tendiente a recrear una simetra e in
mogrfica en reas urbanas, y en vista de sus afinidades generales tegracin que ha sido seriamente desafiada por la situacin mo
con la cosmovisin de la modernidad, en cierto sentido se la puede derna. La visin totalitaria, lo mismo que la visin socialista,
entender como la clase ms moderna de la historia humana. Pero ofrece aliviar la desesperacin psicolgica del desamparo, prome
en cuanto tal, y quiz ms que cualquier otra clase, es sensible a tiendo integrar los diversos mundos de la experiencia individual
los malestares generados por la modernidad. y colectiva en una experiencia de sentirse en el hogar (1972).
No ha sido Berger el primero en observar la existencia de una Hay una cierta ligazn terica entre la teora general bergeria-
afinidad entre los intelectuales y una ideologa liberal de izquier na de la cultura moderna y la crtica de la sociedad de masas reali
da, de cuo socialista o casi socialista. Esta afinidad desborda los zada en la dcada de 1950. Ambas teoras sealan un mundo en el
crculos intelectuales, para extenderse a la ms amplia clase del que las creencias y costumbres tradicionales estn en un flujo
conocimiento, no desde luego de manera uniforme, pero por cier casi constante, los individuos se encuentran ms extraados en
to en grado desproporcionado. En resumen, pues, la nueva clase es tre s (como partes de una muchedumbre solitaria), cada perso
en general antagnica al capitalismo y el gran capital (1981b). na asume una multiplicidad de roles (con lo cual pierde un sentido
Para la mayor parte de los autores que han procurado explicar coherente de s misma), y que no obstante se est volviendo cada
esta afinidad, como Pareto, Schumpeter, Kristol y Aron, los va vez ms racional en todas las esferas de la vida. Estas teoras
lores e ideologas polticos de la nueva clase son coherentes con comparten un nimo anlogo al de las nociones del hombre regu
sus intereses colectivos. La argumentacin de Berger ha seguido lado o incluso del hombre organizacional. Pero el anlisis de
lincamientos similares (1978). No obstante, tambin postula un Berger tambin difiere en aspectos significativos. No le Interesa
en absoluto la apasionada bsqueda de status en una sociedad puede llevar a realizar una cobertura slo muy tenue de algunas
que se ha vuelto heterognea e indiferenciada: una masa. Tam dimensiones de la vida cultural. En este sentido, la obra de Berger
poco le preocupa el deterioro de la alta cultura, convertida en no es impecable. Un rea importante es la constituida por la vin
una cultura blanda, no crtica, de pocas luces. En este sentido, Ber culacin entre los mundos micro y macrosocial. Como ya se ha
ger no comparte ninguna de las tendencias conservadoras de los sealado, a Berger puede acreditrsele la construccin de un an
crticos de la sociedad de masas, muchos de los cuales intentan la damiaje entre esas dos esferas de la vida social, pero, aunque las
defensa de una cultura aristocrtica y privilegiada. Tampoco se conexiones estn consolidadas en sus lugares, el camino no es to
deja llevar por la tendencia romntica del anhelo de serenidad dava lo suficientemente firme como para facilitar el trfico pesa
buclica de la Gemeinschaft: todo lo contrario. La critica a la do de una esfera a la otra. Mucho queda librado a la implicacin,
sociedad de masas tambin postul que la transicin a esta en vista de la novedad de este esfuerzo por tender un puente. Se
ltima desde la sociedad tradicional constitua un curso necesita especialmente una elaboracin del problema de la identi
histrico inexorable, con poca o ninguna posibilidad de cambio, dad vis--vis la estructura social. Aparentemente, la teora de
resistencia, innovacin, adaptacin creativa, etctera. El enfoque Berger podra beneficiarse de modo considerable con una discu
de Berger es mucho ms cauto en su sensibilidad a la variacin sin ms sistemtica de las diferentes relaciones empricas entre
histrica. Adems, no aplica fundamentalmente una perspectiva los contenidos de la socializacin y diversas configuraciones es
centrada en Occidente. Y si bien e^ ciertos lugares los tipos ideales tructurales sociales las bases estructurales de la personalidad.
de Berger eluden el examen cientfico, en conjunto son sin embar Otra rea trata de su anlisis de la secularizacin. Berger reco
go ms susceptibles de verificacin y diferenciacin empricas noce que los sistemas religiosos, y por cierto cualquier sistema
que los de la teora de la sociedad de masas. legitimante, tiene dimensiones cognitivas y normativas. Los as
pectos normativos son representativos de las facetas morales del
universo simblico. La obra de Berger acerca de la secularizacin,
CONCLUSIONES no obstante, se centra casi enteramente en las dimensiones cogni
tivas. El lado proftico, juzgador, de la religin en la sociedad
Con toda seguridad, la cultura es un fenmeno que produce moderna, de importancia crucial en la dinmica de los
perplejidad: de presencia ubicua, complejo por sus detalles, y fenmenos religiosos contemporneos relacionados con dicha
como tal abrumador e incomprensible en su totalidad e intrinca sociedad, es descuidado en el trabajo de este autor (cf. Hammond,
cin. Cualquier intento de aprehenderlo por completo en el 1969). La ampliacin de su paradigma terico a una comprensin
anlisis, en consecuencia, se frustrar desde el principio al fin. del cambio moral y de la secularizacin de la moral tradicional
Los cientficos sociales se ven obligados desde el punto de partida constituira en consecuencia un esfuerzo fructfero e importante.
a explorar cuidadosamente una o varias facetas de la cultura, o Estas son unas pocas reas del conjunto de los escritos de Ber
bien a procurar construir un andamiaje terico que trate de com ger que se podran desarrollar ms acabadamente; existen otras.
prender los elementos esenciales del todo. No siempre queda en Pero resultara impropio culparlo por el libro o los libros que no
claro si los pocos que intentan esto ltimo son sabios o insensa escribi y que tendra que haber escrito.
tos. Sin duda, algunos realizan una tarea ms ponvincente que Sin embargo, Berger es objeto de reproches por otras dos ra
otros. Berger, en sus planteos generales, es claramente uno de zones que vale la pena mencionar aqu. Una es que su obra no sale
aquellos cuyo desempeo ha sido brillante. Su empresa ha sido de una etapa elemental (aunque no carente de refinamiento). No
ambiciosa y enrgica, en cuanto pretende abarcar una inmensa ofrece proposiciones o postulados sistemticos, n i hiptesis ver-
extensin de territorio cultural. Desde luego, esto tiene sus venta ficables, ni una operacionalizacin de los conceptos. Una verda
jas y sus desventajas. Entre las desventajas se cuenta la de que dera teora va ms all del tipo de fundamentacin que Berger
proporciona, y presenta un conjunto sistemtico de relaciones esto, tambin es importante observar que es mucho lo que ha su
que puedan evaluarse en el mundo emprico como verdaderas o cedido en esta tradicin desde la poca de Husserl, sobre todo la
falsas. En realidad, dicen los crticos, no resulta evidente cunto aparicin de Alfred Schutz y Maurice Merleau-Ponty. Sin duda,
(le la obra de Berger es traducible a una teora formal de esta clase no es ste el lugar propio para especular acerca de las complica
(si es que hay algo en esa obra que lo sea). ciones de sus respectivas obras fhomenolgicas, de los modos en
Segn la otra crtica, la obra de este autor sobre la cultura en que sus conceptuallzaciones difieren entre s, y de Husserl, Dil-
general, y sobre la religin y la modernizacin en particular, no they y los otros idealistas. Baste con decir que ellos lograron que
ofrece mucho de nuevo. La senda intelectual que Berger recorre ha esta escuela se fundara menos en corazonadas, y fuera ms
sido muy trillada antes, y aunque l tiene el cuidado de recono emprica y por tanto ms conducente hacia las ciencias em
cer a sus predecesores, no llega mucho ms lejos que ellos. Slo pricas.
(pasionalmente se encuentra un concepto claramente nuevo. Por De qu modo es emprica la fenomenologa la Schutz, la
(|u entonces se pregunta tanta alharaca en tomo de Peter Ber Merleau-Ponty y la Bergei? Lo es en el sentido de que le interesa
ger? Estas crticas tienen un fundamento en la verdad. A quienes la experiencia humana en la vida cotidiana. En los trminos ms
les interesa una teora formal, la lectura de Berger les ofrece muy generales, su tarea consiste en describir la experiencia humana
|)oco de estimulante. Es muy poco, sin duda, lo que en su obra se tal como es vivida, y tal como se teoriza sobre ella: se trata de ex
asemeja a un conjunto de hiptesi con forma adecuada. Lo que l plicar la realidad social desde el punto de vista de los actores in
rxpone no es una teora formal sino una orientacin, un nuevo volucrados. La conciencia como trama de significados es un
ngulo para la perspectiva sociolgica. Y si bien es cierto que se fenmeno de la experiencia subjetiva: sin embargo, como escribe
abreva en un amplio cuerpo de aveces bien conocidas teoras e in Berger, puede ser objetivamente descripta porque sus elementos
vestigaciones, presenta su propia teora no tanto como una soclalmente significativos son constantemente compartidos con
Hintesls, sino como una destilacin de esta literatura (cf. Wson, los otros (1973, pg. 14). Adems, como se ha observado, los obje
1969). Se hace que tomemos conciencia de la pertinencia de un tos culturales manifiestan la intencionalidad de quienes [los]
variado cuerpo terico para una comprensin de diversas dimen produjeron (1964a, pg. 202). De este modo, la experiencia huma
siones de la cultura, siendo el resultado un modo nico de consi na los significados subjetivos, la intencionalidad, la concien
derar los datos de la vida cotidiana. Estas sendas ya han sido muy cia, etctera es empricamente abordable por la descripcin sis
ict'orrldas, pero Berger logra arrojar sobre ellas una luz intere- temtica. Los significados se comparten, y de tales significados
wmte, de modo tal que se cosechan nuevas intelecciones. compartidos los cientficos sociales derivan sus conceptos y tipos
Qu puede decirse, en el anlisis final, acerca del abordaje fe ideales. En la fraseologa schutzlana, los constructos de las cien
nomenolgico de la cultura, o, ms precisamente, del modo en que cias sociales son, por as decir, constructos de segundo grado, es
I rrger lo representa? Entre los crticos de la fenomenologa y de decir constructos de los constructos realizados por los actores de
imestro autor existe una tendencia a ver la fenomenologa y la so- la escena social.
<lologa fenomenolgica como una tarea emprendida en las va Es importante recordar que la fenomenologa consiste slo en
porosas reglones del mundo fantasmal de la conciencia humana. un mtodo descriptivo. As comienza y termina. Se trata slo de
i ;sla Imagen no carece completamente de veracidad. La fenomeno un prolegmeno de las ciencias sociales, a las que, como a todas
logia trascendental de Edmund Husserl, con su preocupacin por las ciencias empricas, les interesa principalmente la causalidad.
la esencia y las ideas platnicas de la realidad (como el yo tras- De manera que el anlisis cultural, incluso para Berger, comienza
'cndental), se aproxima mucho a esa descripcin. La fenomeno donde la fenomenologa abandona el campo.
loga arraiga claramente en el idealismo intelectual alemn, y en Berger insiste en que el anlisis cultural no implica ninguna
algunos casos elude por completo la realidad emprica. Dicho preferencia por las tcnicas cualitativas respecto de las cuantlta-
Uvas (1981a, pg. 46). El problema consiste en responder al inte Es importante recordar que, desde su inicio, detrs de la socio
rrogante de qu tipo de mtodo es el ms capaz de obtener las prue loga fenomenolgica estuvo el impulso a convertirse en el correc
bas buscadas en un particular esfuerzo investigativo. Los mtodos tivo de. diversas sociologas positivistas que tenan la tendencia
cuantitativos, sostiene este autor, tienen su lugar en la medida en endmica a reificar los fenmenos sociales. El positivismo es es
que se emplean para clarificar los significados que operan en la pecialmente responsable de hacerlo, a causa de su tendencia a
situacin estudiada. construir constructos de tercer y cuarto orden (por ejemplo, en
Admitir con Berger que la fenomenologa puede ser emprica modelos matemticos) y a analizar enteramente la realidad so
no significa sostener que este enfoque carece de problemas. Tal cial con referencia a ellos. El resultado es un aparato conceptual
como se ha visto en la descripcin fenomenolgica que hace Ber apartado de la realidad socil en grados sucesivamente ms dis
ger de la conciencia modema, aunque es emprica en la base, no tantes. Desde el punto de vista de Berger (y de toda la fenomeno
resulta fcil someterla a la verificacin o diferenciacin em loga) el problema con el positivismo consiste en que los constmc-
pricas. Tampoco est claro el modo en que habr de posibilitarse tos reificados de esa manera son incapaces de penetrar en lo es
la reproductibilidad: aunque los significados son compartidos y pecficamente humano de la realidad humana un serio defecto
la intencionalidad est corporizada en las creaciones culturales, en una ciencia que reconoce a esa realidad como su objeto. En las
las intepretaciones que el cientfico social le da a estos significa palabras de Berger, la dificultad de una sociologa positivista re
dos pueden variar considerablemente. Adems, salvo los postula side en que incluso si comienza asignando a sus constmctos un
dos ms amplios, no parece haber controles intemos que guen el status meramente heurstico, con suma frecuencia termina con
acto investigativo para asegurar con alguna precisin la validez fundiendo su conceptualizacin con las leyes del universo (1966,
de la propia interpretacin de los significados que operan en la pgs. 186 y sigs.). Como correctivo, la fenomenologa la Schutz
situacin estudiada. ha propuesto que los constructos que emplean los cientficos so
Otro problema consiste en que los productos o las creaciones ciales deben siempre satisfacer el postulado de adecuacin. Esto
culturales a menudo son objetivados en el mundo social de un significa que los conceptos utilizados en el anlisis y la interpre
modo muy diferente al que estaba originalmente en la intencin tacin cientfico-sociales tienen que construirse de manera tal
de sus productores. En otras palabras, los significados subjetivos que sean entendibles para los actores que participan en la activi
o intentados no necesariamente se corresponden con los produc dad estudiada. En otras palabras, un concepto o una interpreta
tos culturales. Incluso est muy Justificado que se siga la indica cin sociolgicos son adecuados en el nivel de significado si co
cin de los estmcturalistas en cuanto a considerar y analizar las rresponden a la interpretacin de la vida cotidiana por el sentido
creaciones culturales como objetos observables concretos, no re- comn.
ducibles a significados subjetivos. Por cierto, el concepto ber Segn Berger lo reconoce, un nfasis exclusivo en los significa
geriano de universo simblico como sistema total de creencias, dos subjetivos conduce al idealismo: un nfasis en la objetividad
valores, costumbres y conocimiento, as como la adaptacin por de la realidad social lleva a la reificacin sociolgica. En ambos
IJerger del concepto schutziano de provincia finita de significa casos se trata de distorsiones de la reahdad social. Las dos pers
do, indican en este punto una estrecha convergencia con los es- pectivas dice Berger son correctas slo cuando se las aprecia
tructuralistas. Sin embargo, aunque las consecuencias no siem conjuntamente. La virtud del enfoque fenomenolgico en el
pre corresponden a las intenciones originales, Berger sostendra anlisis de la cultura ha consistido histricamente en hacer pesar
(|ne, en el proceso social en desarrollo, la intencionalidad opera hasta cierto punto una compensacin equilibrante de las tenden
fti el modo en que los individuos se relacionan e interactan con cias que durante tanto tiempo prevalecieron en la sociologa. La
su mundo, de modo que el enfoque fenomenolgico tendra una propia obra de Berger no alcanza ese equilibrio en una medida en
piirte que desempear en cualquier anlisis de la realidad social. teramente satisfactoria. Para muchos, se inclina incmodamente
hacia el idealismo. No obstante, su concepcin de la dialctica en
tre el individuo y la sociedad, y su extensa obra en el campo del
anlisis de la cultura, ofrecen importantes indicaciones para al
canzar el equilibrio del que hablamos.

C a p it u l o 3

LA ANTROPOLOGIA CULTURAL DE MARY DOUGLAS

Lo mismo que Berger, Mary Douglas encara primordialmente


la cultura desde el punto de vsta de la vida cotidiana,^ suyo es
un mundo de smbolos, rituales, objetos y activdades^S^Bites,
que por igual dramatizan la construccin de la vida social.
Aunque formada en antropologa cultural, le han interesado me
nos que a muchos de sus colegas las abstracciones acerca de va
lores y cosmovisiones; en lugar de ello, se centr en las creaciones
culturales ms observables de la vida cotidiana sus mercancas,
sus concepciones de lo que es limpio y sucio, los modos en que las
personas tratan a sus cuerpos, etctera. En este sentido da un
paso ms que Berger, al hacer de la realidad cotidiana la pieza
central de sus investigaciones. Segn ste, la inmediatez 17'
losfica de la vida cotidiana es lo que sirve de vehculo para la
consideracin de otros modos de legitimacin, ms abstractos,
ms remotos. En Mary Douglas, la vida cotidiana en s misma es
el centro del inters. Consiguientemente, ella ha escrito sobre
todo acerca de materias aparentemente tan mundanales como la
suciedad, la comida, los cuerpos, los chistes, las posesiones ma
teriales y el lenguaje.
En toda su obra, a Mary Douglas le han preocupado los esque
mas de clasificacin las estructuras culturales o pautas, que le
dan su significado a los smbolos concretos, y que son reafirma
dos en el ritual y el discurso. La desviacin, la suciedad, y otras co
sas consideradas corruptas, tienen importancia para ella por lo
que revelan acerca de los sistemas y reglas de clasificacin. Las
bases mismas de las clasificaciones culturales, del orden en la
vida social, afirma, estn en la presencia de smbolos que marcan
lmites o lneas divisorias. As es como las colectividades se dife
LA ANTROPOLOGIA CULTURAL DE MARY DOUGLAS 93

rencian de otras colectividades (lneas externas) y los subgrupos o abordaje metaterico, que por extraer observaciones de nivel
individuos se diferencian entre s (lneas internas). En realidad, medio acerca de los componentes corrientes de la cultura. En tal
es esta preocupacin por los lmites simblicos lo que subyace en sentido, representa un estilo claramente diferente del de Haber-
su ms ambicioso aporte terico, el intento de describir socie mas y, en menor medida, del de Foucault. Estos ltimos han de
dades y cosmologas totales en los trminos de la naturaleza y mostrado tener un inters mucho mayor en los supuestos ms
claridad de diversas combinaciones de lneas de demarcacin in generales que subtienden las ciencias sociales, y se han esforzado
por reformular tales supuestos en el nivel ms general. En cuanto
ternas y externas lo que ella llama grilla o encasillado {gridj
y grupo o agrupacin (group). a ellos, es necesario abordar especficamente el contenido de esas
El inters de esta autora en los esquemas de clasificacin deri abstracciones o, en el caso de Foucault, tener presente su deseo de
efectuar el relevamiento de las corrientes tericas innovadoras al
va de interrogantes acerca del ordenamiento de la vida colectiva.
En este punto es advertible que parte de Berger. Las considera mismo tiempo que examina problemas histricos concretos. En
ciones de Berger sobre la cultura, si bien incluyen preocupaciones cambio, la va por la cual se llega a entender y apreciar la obra de
macroscpicas tales como la modernizacin de las instituciones, Douglas consiste en considerar sus propios ejemplos e induc
reiteradamente toman en cuenta las necesidades del individuo ciones, y despus, por extensin y aplicacin a otros casos (la
necesidad de significado y propsito, de un mundo seguro para vi msica, las artes plsticas, la aurora y el ocaso, etctera) llegar al
vir, de un sentido de coherencia personal . Douglas, en contraste, punto de poder evaluar la generalidad del aparato conceptual con
privilegia las cuestiones concernientes a los tipos de distinciones el cual ella ha trabajado.
culturales importantes para el funcionamiento de los grupos to
tales, y los vehculos a travs de los cuales esas distinciones se ha
SUPUESTOS INTELECTUALES
cen conocer. Este nfasis refleja su deuda con Durkheim. Ella ha
tomado en serlo el mandato durkheimlano de tratar los fe
nmenos sociales como hechos sui generis. Al mismo tiempo, el Junto con autores tales como Erving Goffman, Kai Erikson,
mundo que describe nunca est demasiado apartado del indivi Robert Bellah y Cuy E. Swanson, Mary Douglas cae en general
duo. Es el mundo en el cual se construyen los autoconceptos; est dentro de la tradicin durkheimlana de las ciencias sociales.
dramatizado en los cdigos lingsticos que el individuo asimila Como hemos dicho, Douglas subraya la naturaleza colectiva de la
cuando nio, e involucra al individuo como actor moral que se existencia humana; le preocupan las cuestiones del orden moral;
siente obligado y compelido por las valencias ligadas a objetos y presta atencin a los modos en que los rituales dramatizan dicho
acciones. orden. Ms que cualquiera de los otros, esta estudiosa ha seguido
A causa de esta preocupacin por lo concreto, lo mundanal, la el mtodo durkheimlano de inspirarse en las culturas primitivas
obra de Douglas requiere que se la aborde de un modo un tanto para iluminar la naturaleza general de estos procesos. Tambin
diferente para entenderla y apreciarla. Est afinada en un nivel llev adelante la parte de la obra de Durkheim que, en colabora
de abstraccin relativamente bajo, se funda considerablemente cin con Marcel Mauss y otros, examin la naturaleza de los siste
en la induccin, y su defensa se basa ms en ejemplos reveladores mas de clasificacin. Pero, a diferencia de Durkheim, el trabajo
que en la argumentacin filosfica. Aunque Berger tambin hace de Douglas despliega menos del carcter dualista que llev a aqul
pie con firmeza en la induccin y el ejemplo, es claro el modo en a diferenciar la cultura de la estructura social, y, en su obra sobre
que los supuestos tericos y filosficos de la fenomenologa han la religin, a reducir la primera a atributo funcional de la ltima.
/guiado su trabajo. En el caso de Mary Douglas, el apuntalamiento En tanto antropologa cultural, Douglas se ha centrado principal
terico de su enfoque de la cultura permanece ms en un segundo mente en la cultura en s, interesndose en sus pautas internas
plano. Est menos conscientemente preocupada por defender un antes que en sus causas ltimas o en su determinacin por otros

factores. En esta bsqueda, ella ha prestado naturalmente una es para a los primitivos de los modemos. El esquema mecnico-
pecial atencin a la obra de Claude Lvi-Strauss y otros autores de orgnico corta transversalmente a ambas sociedades, pues tanto
la tradicin estructuralista. Pero tambin en este caso se ha inspi en la primitiva como en la modema hay condiciones de solidari
rado en esa escuela de modo selectivo, sin dejar de ser critica res dad orgnica y mecnica. Desde este punto de vista, la seculariza
pecto de algunas de sus aserciones ms generales. cin no es ms que otra cosmologa generada por un cierto tipo de
organizacin social. Las sociedades modemas son seculares a
La herencia durkheimiana causa de su organizacin social, que no es modema en tanto
opuesta a la primitiva, sino que representa pautas particulares de
Entre los tericos clsicos que han dado forma a las ciencias relacin social. Si las sociedades primitivas tuvieran la misma
sociales, Durkheim es prcticamente el nico cuya impronta forma de organizacin social, tambin tendran una cosmologa
puede reconocerse claramente en la obra de Mary Douglas. Y sta secular, aunque en la forma de una religin primitiva. De manera
es una de las caractersticas que singularizan su enfoque. Si bien que el movimiento evolutivo no slo no coincide con un movi
es cierto que la influencia de Durkheim es visible en los otros au miento desde la solidaridad mecnica hacia la solidaridad
tores, particularmente en Foucault, y en menor medida en Berger orgnica, sino que tampoco constituye un pasaje de la religin a
y Habermas, en ellos gravita menos que algn otro estudioso o que la ciencia. Los pigmeos, una sociedad primitiva, tienen poca o
alguna otra escuela. En contraste con Berger y Habermas, en el ninguna vida religiosa, lo que Douglas atribuye a su bajo nivel de
trabajo de Douglas hay pocos rastros de fenomenologa. Tambin organizacin social. Una sociedad primitiva anloga, ms ajus
es pequea su afinidad con Marx - lo que no ocurre en Foucault y tadamente organizada, tendra una vida religiosa ms rica, en
Habermas . Y, a diferencia de Berger, son menores las muestras funcin de sus diferentes relaciones sociales.
de que haya sido influida por Weber. En cuanto a la ciencia, dice ella, Es perfectamente comprensi
Mary Douglas saba lo que comprendi Durkheim, que el pen ble que Durkheim haya intemalizado sin cuestionarlas las cate
samiento humano tiene una base social, y el mayor esfuerzo de su goras del debate cientfico del siglo XIX, puesto que luchaba por
trabajo ha estado aplicando esa inteligencia a los sistemas de alcanzar un lugar honorable en la misma comunidad de la que
creencias de la sociedad modema. No obstante, a Douglas le pa emanaban las normas de conducta (1978a, pg. xvi). En este pun
rece que Durkheim llev sus pensamientos acerca de la deter to est entonces el ncleo del problema del anlisis de la cultura
minacin social del conocimiento hasta su extremo radical y modema. Una imagen del cosmos, comunitaria y socialmente
completo (1978a, pg. xi). Esto se debe dice a los supuestos constmida, como lo es la ciencia, no se protege slo definindola
durkheimianos. Primero, l pensaba que los primitivos eran dife como sagrada y peligrosa, sino tambin, y ms fundamental
rentes de los modemos. Los gmpos primitivos estn organizados mente, asignndole el carcter de verdad es decir, de realidad y
por semejanzas; sus miembros participan en una vida simblica de naturaleza en s a priori . En lo que respecta a la sociedad
comn. Nosotros, en cambio, somos individuos diversificados, modema, esta comprensin sugiere que las cosas mismas que
reunidos por el intercambio de servicios especializados (1978a, consideramos ms reales y por lo tanto cientficas- son, de he
pg. xl). Segundo, crea en una verdad cientfica objetiva, es decir, cho, las ms religiosas.
en la posibilidad de un pensamiento no determinado socialmente.
Nuestra autora disiente en ambos casos. La diferencia entre la so El segundo carcter esencial de lo sagrado reside en que sus lmites
lidaridad mecnica de Durkheim (el cemento social de la seme son inexplicables, puesto que las razones de cualquier modo particular
janza que mantiene unida a la sociedad primitiva) y la solidari de definirlo encajan en el consenso social que protegen. La explicacin
dad orgnica (el cemento social de la interdependencia que man ltima de lo sagrado dice que es el modo en que el universo est consti
tiene unida a la sociedad modema), si bien es importante, no se tuido: es peligroso porque a ello se asemeja la realidad. (1978a, pg. xv.)
Douglas acoge con satisfaccin la relatividad implcita en la de los smbolos (los cuerpos, por ejemplo) y las creencias
aplicacin del programa durkheimlano a nuestro propio mundo. implcitas que acompaan a estos smbolos. Para ella, a menudo
Para ella nada es sagrado. Las explicaciones cientficas e higini es problemtico que un lmite simblico exista, y por lo tanto la
cas son legitimaciones del orden social, exactamente como los cuestin que interesa consiste en descubrir hasta qu punto ese
dioses y espritus del primitivo. Este supuesto la lleva al deseo de lmite es claro, cun permeable o impracticable resulta, y de qu
poner al descubierto nuestras ideas acerca de la higiene, la lim modo las actividades sociales dramatizan su presencia. Tampoco
pieza, la suciedad y la contaminacin, y, en una escala mucho acepta Douglas el supuesto estructuralista de que los pares de
ms amplia, los sistemas cosmolgicos completos. Abarcando opuestos simblicos correspondan a alguna pauta fisio
desde los rituales del aseo cotidiano hasta las cosmovisiones, esta lgicamente determinada del cerebro humano. SI bien es posible
autora formula el supuesto bsico de que la cultura est arraigada que realmente el cerebro opere en impulsos binarios, stos tienen
en las relaciones sociales cotidianas. poca utilidad para comprender las razones de que las culturas se
estructuren como lo hacen. Ella busca en cambio respuestas en la
Estructuralismo naturaleza de los grupos sociales. Donde hay una Interaccin fre
cuente en un grupo cerrado de personas, por ejemplo, es probable
Douglas le debe menos al estructuralismo que a Durkheim, que los mensajes necesarios para coordinar la actividad grupal se
pero, como manera de clarificar su propio enfoque, ella ha exami manifiesten en la conducta misma y, por lo tanto, slo requieran
nado crticamente los supuestos estructuralistas. Segn volvere una articulacin mnima en el lenguaje o el ritual codificados. En
mos a ver al hablar de Foucault, el gran diseo que Lvi-Strauss una comunidad laxamente entretejida, por otra parte, tal vez la
expuso en su reorientacin estructuralista de la antropologa pre poca frecuencia y la diversidad de las actividades exija que haya
senta tantas debilidades, y ha dado resultados tan restringidos, ms elementos explicitados en un elaborado y complejo sistema
que son pocos los antroplogos culturales de la ltima generacin de smbolos articulados.
(incluyendo a Douglas) que se hayan manifestado entusiasmados La otra dificultad que Douglas encuentra en el estructuralismo
por l. es el presupuesto de haber identificado un mtodo para discernir
Nuestra autora admite que toda experiencia es recibida en for el significado real de un mito o de algn otro sistema cultural.
ma estructurada aunque este supuesto no es exclusivo del estruc- Suponer que un antroplogo puede comprender exactamente lo
turahsmo . Lo mismo que Berger, ella da por sentado que la rea que est siendo comunicado, y por qu, atendiendo slo al orde
lidad debe ser simblicamente organizada (construida) para que namiento de los pares de opuestos de un sistema cultural, es algo
la interpretemos y actuemos en relacin con ella. Como Lvi- dice claramente presuntuoso. La razn consiste en que nunca
Strauss, ella tambin acepta que la estructuracin de la experien hay slo un significado que pueda ser transmitido por un sistema
cia a menudo se produce a travs de un sistema de pares de opues de smbolos. El antroplogo simplemente identifica uno entre
tos: macho/hembra, blanco/negro, bien/mal, pureza/suciedad. cierto nmero de significados posibles, y si bien esa
Este tipo de distinciones nos permiten saber cundo hemos en interpretacin puede ser perspicaz para determinados fines,
contrado un lmite simblico. Pero Douglas no llega tan lejos nunca agota el conjunto de ricos significados que se encuentran
como lo hace Lvl-Straus al sostener que todos los sistemas de en el escenario social mismo. En resumen, el antroplogo comete
clasificacin estn compuestos por pares de opuestos, o que el se una especie de reduccionismo al pretender que ha descubierto la
creto para comprenderlos est en identificar pautas paralelas en nica interpretacin verdadera de cualquier mito. Un mejor m
tre tales opuestos. En general, ella se ha abstenido de examinar en todo, sostiene Douglas, es sumergirse lo suficiente en la situacin
su propia obra pautas altamente integradas de este tipo, social en s, prestando atencin a los diversos modos en que se
sealando a lo sumo semejanzas entre el contenido de superficie produce la comunicacin, de manera que por lo menos se sea sen-
slble a la multiplicidad de significados presentes. Nuestra autora relacin entre las formas de organizacin social y las cosmo
se aparta entonces del estructuralismo. al rechazar sus supuestos logas totales. Despus esas ideas generales se extendieron a nue
fuertemente positivistas, prefiriendo en cambio reconocer, con vas reas sustanciales. En The World of Goods (1979), escrito en
los hermeneutas, la relatividad de los significados respecto de los colaboracin con Baron Isherwood, Douglas explora el papel co
contextos ms amplios en los cuales aparecen. municativo de los bienes econmicos, y en Risk and Culture
En la prctica, Douglas ha tenido en su obra el cuidado de no (1982), en colaboracin con Aaron Wildavsky, examina el movi
aadir segundas conjeturas a los materiales primitivos o mo miento ambientalista como sistema de creencias generado en gm
demos con los que ha trabajado. No pretende haber descubierto en pos sectarios.
ellos verdades superiores o significados ms profundos que los Para someter a una consideracin sistemtica toda la gama de
que perciben sus causantes. Pero asimismo ha intentado algo ms las ideas de Douglas, nos resultar ltil comenzar con su anlisis
que la descripcin completa de esos significados originales o de de la suciedad y la limpieza.
superficie. Procura descubrir por qu los smbolos aparecen en al
gunos escenarios y no en otros, y por qu las pautas simblicas La contaminacin y el orden moral
son en ciertos momentos ms complejas que en otros. Para res
ponder a estos interrogantes, eUa misma se ha centrado conside Una simple creacin humana a menudo contiene la esencia de
rablemente en las pautas, estructuras o relaciones entre los todo un sistema social. Para Marx, en la mercanca estaba el se
smbolos, ms que en los significados especficos ocultos en ellos. creto del modo capitalista de produccin. Al comprenderse cmo
la mercanca es producida, intercambiada, y cmo obtiene valor,
se umina la esencia del capitalismo. Para Durkheim, el simple
LA PERSPECTIVA DE DOUGLAS ACERCA DE LA CULTURA ttem australiano contena la esencia de la religin. La compren
sin de por qu eran sagrados objetos aparentemente no impor
Las ideas de esta autora sobre la cultura parecen haber evolu tantes tales como troncos o piedras tallados, constitua la clave
cionado gradualmente, comenzando con su trabajo de campo en el para entender no slo las religiones de los aborgenes australia
Congo Belga, entre los lele, a principios de la dcada de 1950. All nos, sino tambin las formas elementales de toda vida religiosa.
estudi el papel de los animales en el simbolismo religioso de esos En Mary Douglas, la creacin humana de la que se trata es simple,
nativos (1957, 1963). Estos estudios sobre los cultos, las creencias obvia y cotidiana en gran medida como la mercanca de Marx y
acerca de la contaminacin y las preocupaciones higinicas de los el ttem de Durkheim. Se trata de la suciedad, de la simple y co
lele, la llevaron a comprender que haba procesos de clasificacin rriente suciedad. La comprensin de qu es lo que convierte a las
ms generales, y que el estudio de los sistemas de clasificacin cosas en sucias o limpias est en la base del trabajo de nuestra au
de nivel superior puede revelar una adecuacin mucho ms estre tora tendiente a entender los secretos ms ntimos del orden mo
cha entre las formas de organizacin religiosa y otras (1978a, ral mismo, y los medios por los cuales la sociedad peridicamente
pg. 204). En Purity and Danger (1966) ella present muchas ideas se renueva y reafirma sus relaciones sociales y sus sentimientos
acerca de las bases sociales de las creencias sobre la contamina colectivos fundamentales.
cin. Su pensamiento pas a ser sistemtico con la publicacin de La suciedad. Por qu las expresiones de asco y la compulsin
Natural Symbols (1970) y Cultural Bias (1978b). En estos libros y a limpiar las cosas? A primera vista, parece que las cosas son su
en algunos de los ensayos de Implicit Meanings (1978a) e In the Ac cias en y por s mismas. Reconocemos los zapatos sucios cuando
tive Voice (1982a), Douglas expuso sus ideas ms generales sobre el los vemos, reconocemos las manos que se tienen que lavar, los
vnculo entre cultura y sociedad. La elaboracin desplegada en desperdicios en la alfombra y las manchas en una camisa blanca.
Cultural Bias representa un enfoque incluso ms sistemtico de la Pero, por qu son sucios? Sl es la suciedad misma la que con-
Vierte a las cosas en sucias, por qu son sucias las porciones de directamente al campo del simbolismo y promete un eslabona
las sobras de la cena cuando caen al suelo, pero limpias cuando se miento con sistemas de pureza ms obviamente simblicos
las arroja a un recipiente, que tambin est en el suelo, slo que (1966, pg. 48). En pocas palabras, los sistemas de clasificacin
en otro lugar? O, mejor aun, por qu son sucios los zapatos si se constituyen la base del enfoque de la cultura por Douglas.
ponen sobre la mesa, pero no cuando estn en el piso? Al consi Pero, qu es el sistema en este caso? Parece ser por lo menos
derar estos ejemplos, pronto resulta claro que no es tanto la comi dos cosas. En primer lugar, las reglas normativas de la sociedad,
da ni la tierra en s lo que suscita como respuesta la calificacin las obligaciones y prohibiciones que no slo regulan la conducta,
de sucio, sino su ubicacin. sino que ms fundamentalmente dividen la realidad en formas y
estructuras cuya base es el pensamiento humano, punto ste re
Nos queda la muy antigua definicin [inglesa] de lo sucio como mate currentemente sealado desde Durkheim y Mauss (1963), con res
ria fuera de lugar. Este es un enfoque muy sugerente. Supone dos condi pecto a los sistemas de clasificacin primitivos, hasta Lvi-
ciones: un conjunto de relaciones ordenadas y una contravencin a ese Strauss (1966), en cuanto a las bases lgicas del pensamiento
orden. De modo que la suciedad no es nunca un acontecimiento nico, primitivo. Aunque tendemos a centramos en las reglas morales
aislado. Donde hay suciedad hay un sistema. La suciedad es el subpro en s, hay, en segundo trmino, un nivel ms fundamental en el
ducto de un ordenamiento y una clasificacin sistemticos de la materia, que existe orden. Se trata de la definicin misma de las cosas, a
en la medida en que el ordenamiento involucra el rechazo de los elemen priori o con independencia de su evaluacin moral. Vivimos en el
tos inadecuados. (1966, pg. 48.) seno de lo que Peter Berger denomina universos simbhcos, re
firindose al hecho de que nuestra realidad dada por sentada est
Desde este punto de vista, lo sucio es relativo. No es la tierra per socialmente construida, y constituye un dosel sagrado (Berger,
se lo que constituye la suciedad, sino la tierra en la alfombra; la 1967) que no slo legitima nuestras experiencias sino que define
ceniza de cigarrlo no es tampoco sucia per se, sino por estar so la naturaleza misma de nuestra existencia. La legitimacin no
bre la silla. Lo limpio y lo sucio dependen de un sistema de clasi slo le dice al individuo por qu debe realizar una cierta accin y
ficacin y de la ubicacin de la materia dentro de ese sistema. no otra la componente claramente moral ; tambin le dice por
Como dice Douglas: qu las cosas son lo que son. En otras palabras, el conocimiento
precede a los Valores (Berger y Luckmann, 1966, pgs. 93, 94).
Se trata de una idea relativa. Los zapatos no son sucios en si, sino que Si bien el ser precede a su evaluacin moral, tambin es cierto
es sucio ponerlos sobre la mesa del comedor; la comida no es sucia en s, que esta misma realidad social fctica la mirada de categoras,
pero es sucio dejar en el dormitorio los utensilios de cocina, o comida clasificaciones, tipos, rtulos y definiciones involucrados en el
salpicada en la ropa; lo propio ocurre con los elementos del bao en la nombrar las cosas y transformar el vaco informe de la experien
sala, con las prendas de vestir abandonadas en sillas, con lo que tiene cia no organizada en realidad social significativa parece estar
que estar fuera llevado adentro de la casa, con las cosas del primer piso simultneamente imbuida de significacin social. No se trata
en la planta baja, con la ropa interior apareciendo donde no corres slo de que esto sea esto, y aquello, aquello, sino de que esto est
ponde, etctera. En resumen, nuestra conducta ante la contaminacin es en su lugar justo, correcto y adecuado. En efecto, la realidad social
la reaccin que condena a cualquier objeto o idea que es probable que se legitima por su mera existencia, independientemente de cual
confunda o contradiga clasificaciones queridas. (1966, pg. 48.) quier conjunto ms amplio de reglas, mitos o creencias religiosas
lormales.
A continuacin Douglas generaliza esta concepcin de la sucie Es sucio, desaseado o desviado lo que no se adeca a su cate
dad a sistemas completos de pureza, y pasa de la pureza a las cues gora apropiada.
tiones de lo sagrado y lo santo. Esta idea de la suciedad nos lleva
Sl la suciedad es materia fuera de lugar, hay que encararla a travs del restablecer la sociedad, que en s misma no es ms que relaciones
orden... La contaminacin nunca es un hecho aislado. Slo puede produ ordenadas.
cirse teniendo en cuenta un ordenamiento sistemtico de las Ideas. Por En Purvty and Danger, esta autora plantea el punto contrastan
ello toda interpretacin fragmentaria de las reglas de contaminacin de do la propensin a juzgar la limpieza como una cuestin de hi
otra cultura est condenada al fracaso. (1966, pgs. 53, 54.) giene, con similares rituales purificadores de las sociedades
primitivas, rituales que en este ltimo caso se consideran magia y
religin. Nuestras prcticas se basan slidamente en la higiene:
El ser sucio o limpio, entonces, no es slo una cuestin de ubi las de ellos son simblicas; nosotros matamos grmenes, ellos se
cacin fctica; no es slo un problema puramente cognitivo. No es deshacen de espritus (1966, pg. 44). La idea es que el miedo mo
que las sobras de comida sean limpias en el plato y sucias sobre la demo a la contaminacin es tan mgico y ritual como el de los
mesa, sino que deben estar en el plato y no sobre la mesa. La reali primitivos. La propensin modema a identificar los rituales con
dad tiene una dimensin moral que convierte a la cuestin de la tra la contaminacin con la higiene refleja nuestro empleo de las
clasificacin, y de la clasificacin errnea, en una cuestin que es concepciones de la realidad ltima (la ciencia y la medicina) para
tambin la de lo justo y lo inicuo. El orden moral es coextensivo Justificar y legitimar el orden social.
de la realidad social, de modo tal que las cosas tienen al mismo Sl la suciedad es el subproducto del ordenamiento y la clasifi
tiempo existencia fctica y moral. Cuando decimos as son las cacin, y la sociedad es la fuente de las reglas y categoras, la su
cosas, no realizamos slo un enunciado fctico acerca de la ade ciedad es en gran medida una parte normal de la vida social, como
cuacin mecnica de la naturaleza, sino una evaluacin moral de el delito y la desviacin. La presencia del orden la sociedad-
ese orden. hace posible el desorden. Las reglas, los lmites, las categoras, y
Nuestra estructuracin de la realidad est tan imbuida del or todo tipo de sistemas de clasificacin cognitiva y moral, crean
den moral, que actividades tales como poner en orden, asear, lim lneas que se cmzan y categoras de cosas para las cuales hay ex
piar y en general colocar las cosas en su lugar, refuerzan no slo la cepciones. No todo se adeca, y lo que no lo hace se vuelve desvia
estructura de la realidad social, sino tambin la de los sentimien do, raro, extrao o delictivo. Desde este punto de vista, el delito y
tos morales. Ese componente moral de la asignacin de realidad a la suciedad son el mismo fenmeno. Ambos representan algo fue
las diferentes categoras se vuelve particularmente perceptible ra de lugar. En cuanto al delito, es la conducta que viola el orden
cuando las cosas estn fuera de lugar. En tal caso estamos social legal y normativo; en cuanto a la suciedad, es materia que no est
mente obligados a volver a montar la estructura de las cosas y de en el lugar correcto. Cuando las cosas estn fuera de lugar, el or
ese modo reforzar la trama del orden social y moral. Los rituales den normativo y legal es desafiado, y la sociedad lo restablece rea
religiosos tradicionales obviamente tienen algo que ver con la re lizando una accin ritual. En el caso de los individuos y el deHto,
afirmacin del orden social, y en tal carcter se los considera es el castigo. En el caso de la suciedad es una limpieza (tambin se
parte del arsenal ritual de la sociedad. Pero lo mismo ocurre con suele decir estar limpio de culpa, etctera).
el acto de poner orden en nuestro escritorio, ceplar nuestro abri De manera que el miedo a la contaminacin es como el miedo a
go, y con el aseo en general. Estas actividades mundanas tienen la desviacin moral. Los zapatos no tienen que estar sobre la
tambin significacin ceremonial y ritual. El orden moral incor mesa de la cocina, y los padres no deben tener relaciones sexuales
pora un sistema de clasificacin cognitivo la asignacin de las con sus hijos. En ambos casos se trata de cosas y conductas fuera
cosas a sus lugares como mecanismo ritual para su renovacin de lugar, que como tales constituyen una amenaza para la estmc
peridica. Esto es lo que comprendi Douglas. En teora, toda ac tura moral global de la que deriva su lugar propio. Pero la desvia
tividad que involucra poner algn orden tiene algo de ritual so cin y la suciedad son normales y funcionales, y nuestra reaccin
cial, pues el acto de restablecer el orden es lo que se entiende por ante ellas es uno de los mecanismos sociales bsicos para renovar
y redefinlr las reglas y los lmites sociales. Captamos cotidiana,- De modo que, en general, la desviacin moral, incluso la expe
mente cmo son las cosas en virtud de nuestra reaccin y de la re riencia de la suciedad, es creada de dos maneras. En primer trmi
accin de los otros ante la violacin de las reglas sociales. no. la propuesta durkheimiana original, adoptada por Douglas, se
Vale la pena observar que esta idea ha sido llevada ms lejos centra en individuos que cruzan lmites morales, o en cosas que
por Kai Erikson (1966), quien sostiene que la sociedad no necesita estn fuera de lugar (por ejemplo, los zapatos sobre la mesa, o per
esperar que alguien o algo viole sus reglas. La sociedad puede rea sonas que cometen delitos). Cuando esto ocurre, se moviliza a la
lizar la misma ceremonia de revitalizacin moral tratando a gente para restablecer el orden y reafirmar las lneas y categoras,
ciertas personas como si ellas hubieran realmente violado el or sea arreglando el desorden o persiguiendo a los desviados. Se
den moral. Mediante la bsqueda de vctimas propiciatorias y las vuelve a poner las cosas en su lugar. En tal sentido el esfuerzo y la
persecuciones rituales de las cazas de brujas (cf. Bergesen, 1977, ceremonia de ordenamiento se asemejan mucho al juicio y la pur
1978), se crea y castiga ritualmente a enemigos y desviados Imagi ga. En una y otra situacin se trata de ceremonias rituales que
narios, por delitos que nunca cometieron. Segn Erikson, esto orientan la atencin hacia el orden moral violado, sea que se
tiene lugar de dos maneras generales. En primer lugar, a igualdad hable de simpatizantes comunistas en el Departamento de Estado
de los otros factores, una sociedad producir un volumen relativa o de una habitacin desarreglada. El segundo proceso involucra el
mente constante de desviacin por ejemplo, tantas personas de movimiento de los lmites morales. En este caso las personas no
tenidas por delitos morales, o tanta subversin poltica descu violan las reglas, sino que stas se modifican para reclasificar a
bierta . En segundo trmino, si existe lo que este autor denomina las personas como desviadas, subversivas o sucias. De esta mane
crisis de lmites en el orden moral, el volumen de la desviacin ra la comunidad puede realmente manufacturar desviacin, que
se incrementar espectacularmente, constituyendo algo as como es exactamente lo que ocurre en una caza de brujas. Una comuni
una ola delictiva. Este razonamiento es compatible con el de dad excitada persigue a personas que no han hecho nada. Esa co
Douglas. Dada una amenaza a los lmites de una colectividad o a munidad no necesita esperar que ciertos individuos se descarren
la identidad colectiva, la respuesta ser la persecucin ritual de y crucen los lmites morales; puede cambiar tales lmites para re-
personas (vctimas propiciatorias, caza de brujas, etctera) como definir a tales individuos y considerar que estn del otro lado.
medio para volver a trazar los lmites amenazados. Si una comu- Siempre est al alcance de las autoridades declarar que una acti
nidad no est segura de lo que representa, o de su identidad colec vidad es ilegal o inmoral y enjuiciarla, sin que importe que sea
tiva, descubrir a personas que se opondran a sus valores cen legal en otro lugar, o que lo haya sido en otro momento. Las re
trales constituye un medio para la reafirmacin de esos mismos glas de la comunidad cambian cuando se produce una crisis en su
propsitos morales colectivos. El juicio poltico pblico, las pur identidad social o en su existencia colectiva, crendose la necesi
gas y la investigacin parlamentaria, utilizados para crear sub dad orgnica de fabricar enemigos para cohesionarla.
versivos, son todos mecanismos rituales de la renovacin La idea de la suciedad y la inmundicia como representacin de
peridica del orden social. las cosas que salen de su lugar es ilustrada por Douglas cuando en
Este proceso es tambin aplicable a la manera que tiene Dou cara la antigua cuestin de las prohibiciones bblicas del Levtico.
glas de entender los rituales concernientes a la suciedad y la con En un nivel general, todos conocemos el Interrogante: por qu
taminacin. A menudo percibimos cosas fuera de lugar sin que re los antiguos israelitas prohibieron comer carne de cerdo? Segn
accionemos. Pero si se produce alguna crisis en nuestras rela la respuesta ms difundida, ello se debi a que de alguna manera
ciones sociales, anunciamos de pronto que este lugar es un bati relacionaban el cerdo con enfermedad. La autora descarta este
burrillo, y procedemos a ordenarlo. Es la crisis social, no las co tipo de argumento como materialismo mdico, expresin que
sas fuera de lugar, lo que de pronto hace que la habitacin parezca toma de Wliam James. En otras palabras, se le buscan razones
desordenada y sucia. higinicas a creencias obviamente religiosas. En lugar de esto,
ella propone que las prohibiciones reflejan la situacin de ani para que fuera evitado el cerdo. Este autor dice que Sobre la base
males, o categoras de animales, que no armonizan en un esque de las limitadas pruebas con las que se cuenta, parecera que adu
ma cosmolgico global. cir que al cerdo se le asign un status taxonmico anmalo
porque era inmundo, es tan Justo como sostener que era Inmundo
El principio subyacente en la limpieza de los animales es que ellos de a causa de su status taxonmico anmalo (Bulmer, citado en
ben adecuarse completamente a su casta. Son inmundas las especies Douglas, 1978, pg. 272). Obsrvese la lgica: es el opuesto polar de
que resultan miembros imperfectos de su clase, o cuya clase en s misma la comprensin durkheimiana de las razones por las cuales las
crea confusin en el esquema general del mundo. cosas son designadas como desviadas, delictivas o, en el caso de
Para captar este esquema tenemos que retroceder hasta el Gnesis y que se trata, moralmente estigmatizadas como inmundas. En Di
la creacin. All se despliega una clasificacin en tres [categoras]; la tie visin of Labor (1933), Durkheim escribi: ... no debemos decir
rra, las aguas y el firmamento. El Levitico recoge este esquema y asigna a que una accin ofende a la conciencia comn porque es delictiva,
cada elemento su propia clase de vida animal. En el firmamento, aves sino ms bien que es delictiva porque ofende a la conciencia
bpedas vuelan con alas. En la tierra saltan, brincan o corren animales comn. La versin de Douglas tendra el sentido de que no debe
cuadrpedos. Cualquier clase de criaturas que no estn dotadas para el mos decir que un objeto (como el cerdo) est fuera de lugar porque
tipo correcto de locomocin en su elemento es contraria a la santidad... es sucio, sino ms bien que es sucio porque est fuera de lugar. La
De ese modo, cualquier ser que en el agua no posea aletas y escamas es versin de Bulmer es exactamente la opuesta: al cerdo se le
inmundo (xi, 10-12). Nada se dice acerca de los hbitos predatorios o ca- asign un status taxonmico anmalo porque era inmundo: no
rroeros. La nica prueba segura de la limpieza de un pez es [la que cons se trataba de que estuviera fuera de lugar y por lo tanto no se lo
tituyen] su s escamas y su propulsin por medio de aletas. considerara limpio.
Las criaturas de cuatro patas que vuelan son inmundas (xi, 20-26). Es
inmunda toda criatura que tenga dos patas y dos manos y que camine La contaminacin ambiental
con las cuatro [extremidades] como un cuadrpedo (xl, 27), o que est do
tada de garras en las patas anteriores y que perversamente las use para En un ensayo escrito en colaboracin con el cientfico-poltico
andar: la comadreja, el ratn, el cocodro, la musaraa, varios tipos de Aaron Wildavsky, titulado Risk and Culture (1982), Douglas diri
lagartos, el camalen y el topo... gi su atencin hacia las preocupaciones por la macrocontamlna-
El ltimo tipo de animal Inmundo es el que se arrastra o serpentea so cin en la Norteamrica contempornea. Le interesaba identifi
bre la tierra... se trata de una forma indeterminada de movimiento. Puesto car las condiciones sociales que afectan la seleccin de ciertos pe
que las principales categorias animales son definidas por su movimiento ligros tecnolgicos y ambientales, pues la percepcin del riesgo
tpico, el serpenteo, que no es un modo de propulsin propio de ningn es un proceso social... [y] la sociedad produce su propia visin se
elemento particular, atraviesa las clasificaciones bsicas. Los seres que- leccionada del ambiente natural, una visin que influye en su
serpentean no son peces, ni carne roja, ni aves. Las anguilas... habitan en eleccin de los peligros dignos de que se les preste atencin (1982,
el agua: los reptiles andan sobre la tierra, aunque no como cuadrpedos: pgs. 6, 8).
algunos insectos vuelan, aunque no como aves... Sl los pinginos vivieran El objeto especfico de su examen es el movimiento de protec
en el Cercano Oriente, no me habra extraado que se los considerara in cin ambiental que surgi a fines de la dcada de 1960 y mediados
mundos, en tanto aves sin alas. (1966, pgs. 69, 70.) de la de 1970, y que seal una cierta cantidad de peligros para el
medio, como las plantas energticas nucleares, la contaminacin
Este anlisis de las leyes alimentarias hebreas ha sido objeto industrial de ros y lagos, las perforaciones petroleras en la costa
de crtica por parte de un cierto nmero de estudiosos. Uno de ellos de California, etctera. Douglas sostiene que la confianza en el
es Ralph Bulmer, quien afirma que hay muchas razones reales mundo natural se ha convertido en duda, y pregunta por qu. Su
re s p u e s ta es el crecim iento de lo s g ru p o s sectario s y de s u s siste ritual y religin, y no como una preocupacin real por la higiene.
m a s de valores. A firm a q u e estos g ru p o s tien en Se dira, sin embargo, que la tarea durkheimlana es ms dificil de
lo que parece al principio, pues, si le aplicamos Douglas a Douglas
tres compromisos positivos; con la bondad hum ana, con la igualdad y (como ella aplic Durkheim a Durkheim), diramos que esta auto
con la pureza de mente y corazn. Los peligros para el ideal sectario son ra, en su propio informe sobre las creencias modernas concer
la mundanidad y la conspiracin. En los trminos sectarios, la m undani nientes a la contaminacin, proporciona algo anlogo al
dad aparece en la gran organizacin, el gran capital y los valores del mer materialismo mdico. En primer lugar, encontramos el prejui
cado, que niegan la igualdad y atacan la bondad y la pureza; la conspira cio cientfico-social general con respecto a un anlisis ms indi
cin Incluye a facciones que traman la agresin secreta. Introduciendo el vidualista de la cultura moderna. La creencia es a menudo vista
mal en un mundo esencialmente bueno. La infiltracin del mundo del mal como ideologa, y por lo tanto como la expresin cultural de los
aparece como satanismo, brujera, o su equivalente moderno: la conta intereses materiales de grupos particulares, ms que como la cos
minacin tecnolgica oculta que invade el cuerpo de la naturaleza y el mologa de la colectividad total.
hombre. Diramos que estas ideas y estos peligros corresponden a los Por ejemplo, la idea de la opinin pblica y su preocupacin
problemas de la organizacin voluntaria: ellos son la impronta cotidiana por el ambiente constituye un ejemplo perfecto de un tipo de repre
del debate en grupos que estn tratando de mantener unidos a sus miem sentacin colectiva durkheimiana que simboliza la realidad so
bros sin coercin ni liderazgo abierto. En tales organizaciones, los reme cial de la sociedad nacional. Pero hay una propensin moderna a
dios que con ms facilidad se proponen son negarse al compromiso con considerar el estudio de la opinin pblica sui generis como la rei-
el mal y desarraigarlo, junto con una tendencia a la intolerencia y a las ficacin falsa de una realidad colectiva, el pblico, que no existe.
soluciones drsticas. Estas organizaciones que dependen del principio Lo que s existe, y que puede ser y es estudiado, son las creencias de
voluntario tienden tambin a rechazar la riqueza. Su emblema de la san los individuos concretos: esto convierte a la cuestin de la opi
tidad y smbolo de la espiritualidad preferido es la naturaleza en estado nin pblica en el estudio de las actitudes de millones de indivi
agreste, no corrompida por el artfice social, y equivalente a una sociedad duos o. en el caso de Douglas, de grupos sectarios y no de una re
sin distinciones sociales. (1982, pgs. 10, 11. Las bastardillas no pertene presentacin colectiva nica. Al estudiar sociedades ms primi
cen al original.) tivas o tradicionales, no hallamos dificultad alguna en analizar
la relacin entre su organizacin social y sus expresiones cultu
P a r a este tipo de a n lis is, el origen de la s c re e n c ia s c o n c e r rales. Los dioses, los espritus y las fuerzas sagradas (el equiva
n ien tes a la c on tam in acin (la p re o c u p a c i n p o r lo s peligros q u e lente de la opinin pblica actual) se consideran el espejo durk-
a m e n a z a n a l m edio) tiene s u s races en los g ru p o s que de m od o heimiano de las pautas subyacentes de organizacin social. Pero
m s vociferante la s expon en ; n o son v istas, en cam b io, com o u n a cuando se trata de analizar la sociedad moderna, de pronto los
p re o c u p a c i n cosm olgica de la sociedad total. E n este p u n to la s dioses estn muertos, o han sido reducidos a la condicin de atri
c o sm o lo g a s g lo b a le s se re d u c e n a la s p o sic io n e s id eol gicas de butos psicolgicos de las psicologas individuales, o (con Mary
g ru p o s sectarios de Intereses, y la s creencias se con sideran u n p ro Douglas) de las dificultades organizativas de las asociaciones vo
ducto del conflicto y la com petencia. E sta e s totalm ente u n a m i- luntarias. Las teoras marginales [la preocupacin por la conta
croorientacin, y en cierta m e d id a rep resen ta u n c am b io con r e s minacin ambiental] emanan de la condicin social del carcter
pecto a l com prom iso an teriorm en te e n u n c ia d o de D o u g la s c on el voluntario elegido. En el proceso de resolver los formidables pro
estu d io m s m acroan altico. blemas de la organizacin voluntaria, sta conforma y enuncia su
Esto n o s lleva de nuevo h a cia el deseo de la au to ra de introducir idea del peligro y la conspiracin (1982, pg. 189; las bastardillas
a D u rk h e im en la socied ad m o d e rn a y rev e lar to d a s la s creen cias son nuestras). Dnde est el Durkheim que tan brillantemente
cla ra m e n te ritu a le s y re lig io sa s p re c isa m e n te com o tales: com o ilumin los anteriores estudios de Douglas sobre la contamina-
Cin y el tab? Ahora las preocupaciones por la contaminacin se la legislacin federal destinada a protegerlo. Esta preocupacin
ven reducidas a la condicin de una especie de cemento social que se institucionaliz y convirti en una responsabilidad del propio
aglutina a los miembros de las asociaciones voluntarias. Estado. La colectividad nacional desde el ciudadano medio has
Histricamente, los grupos sectarios han tendido a presentar ta el aparato burocrtico estaba claramente excitada.
la orientacin ideolgica general que Douglas describe, pero esto Esto nos vuelve a llevar al interrogante original de Douglas:
tiene ms que ver con su forma de organizacin social que con los por qu de pronto apareci esta preocupacin? Sin duda no fue
problemas de la asociacin voluntaria. Los partidos revoluciona porque sbitamente el medio se contaminara. La cantidad de des
rios, las organizaciones religiosas y las comunidades utpicas tie perdicios y suciedad probablemente estaba creciendo, pero esto no
nen por igual cosmologas dicotmicas simples, de interior bueno haba provocado un aumento concomitante de las preocupaciones
y exterior malo. Pero ellas estn en funcin de su organizacin ambientalistas. El ambiente estaba sucio desde antes de media
como grupos sociales solidarios, en los que la cosmologa de blan dos de la dcada de 1970, y lo estuvo despus, pero la inquietud
co y negro refleja dicha organizacin, claramente deslindada, in histrica emergi espectacularmente y luego desapareci al cabo
clusiva y excluyente. Ahora bien, las creencias ambientalistas no de slo unos pocos aos. Por qu? La respuesta reside en la ex
se limitan a los grupos que quiz ms aboguen por ellas. Son gene plicacin que da Douglas acerca de las preocupaciones por la con
rales, y en tal carcter forman parte de la cosmologa global de taminacin. Tal como la vemos, la contaminacin ritual tam
toda la sociedad. bin proviene del inteijuego de la forma y la ausencia de forma
Si como parece til sugerir la preocupacin por la conta que la rodea. Los peligros de la contaminacin se abaten cuando
minacin ambiental abarca a ms que a unos pocos grupos de in la forma ha sido atacada (1970, pg. 126: las bastardillas son
ters especiales, cules son sus orgenes sociales? La respuesta se nuestras). Esta idea es similar a la hiptesis de Erikson acerca de
encuentra en el propio anlisis durkheimiano que Douglas rea la crisis de lmites.
liz en su trabajo anterior. Las preocupaciones por la contamina A fines de la dcada de 1960 y mediados de la de 1970 presencia
cin aparecen cuando las lneas y los lmites sociales se ven ame mos cierto nmero de traumas nacionales, que incluyeron revuel
nazados, y puesto que tales preocupaciones tienen extensin na tas raciales, protesta estudiantil, la derrota en la guerra de Viet-
cional, es preciso examinarlas en relacin con las crisis de identi nam, y la revelacin de la perversidad poltica del ms alto orga
dad nacionales. nismo nacional el escndalo de Watefgate. Fueron aos
En general, las imgenes de la naturaleza representan ideas traumticos, durante los cuales tambin atraves un punto crtico
acerca de la realidad ltima, y en tal carcter forman parte de la el poder estadounidense en el sistema mundial global: la hege
cosmologa de la sociedad. En la medida en que la cultura reflej mona de Norteamrica, tan indiscutible desde 1945, pareca estar
al cuerpo social en el que surge, la sbita aparicin de una natura declinando a mediados de la dcada de 1970.
leza perturbada reflejara los trastornos sociales de esa sociedad.
De modo que la sbita preocupacin por los peligros que amena En una visin retrospectiva, el ao crucial de la declinacin nortea
zan al ambiente representa algo as como una alarma de conta mericana fue quiz 1973, ao que comenz con la retirada militar de Viet-
minacin que atraves Estados Unidos y tal vez buena parte del nam y con el colapso final del sistema monetario de tipos de cambio fijos,
mundo occidental a fines de la dcada de 1960 y mediados de la de dominado por Estados Unidos. Termin con la multiplicacin por cuatro
1970. Aunque grupos como el Sierra Club, los Amigos de la Tierra de los precios del petrleo, decidida por el cartel petrolero del Oriente
y otros fueron paladines de estas causas, la paranoia y preocupa Medio. La hegemona poltica y econmica de Estados Unidos habia sido
cin por el ambiente era ms global. Haba rituales celebratorios desafiada con xito. (Crittenden, 1979, pg. 1.)
nacionales, como el Da de la Tierra, durante los cuales mi
llones de personas afirmaban su preocupacin por el ambiente, y Todas estas crisis sociales de fines de la dcada de 1960 y me
diados de la de 1970 constituyeron una crisis de la autoconfianza ligrosos. desaprobados por ejemplo los de la brujera y el mal de ojo .
de Norteamrica, que se manifest en una prdida de confianza en (1966, pg. 120.)
un gran nmero de instituciones sociales (Bergesen y Warr, 1979),
y en el propio ambiente. En la esfera cultural esa crisis se vio re Podra aadirse que los estados emocionales son objeto de un
flejada en una sbita preocupacin concerniente a la existencia reconocimiento semejante al que concierne al poder. Se piensa
misma de la naturaleza. Una crisis en la base social genera una que las posiciones de los ejecutivos, los oficiales del ejrcito, y los
crisis en sus representaciones colectivas. La inquietud por el futu burcratas en general crean personas que tienen una gama estre
ro de Norteamrica qued simbolizada como inquietud por el fu cha de emociones, o emociones que estn claramente bajo con
turo del ambiente. Aparentemente, los aos de mediados de la d trol. A la inversa, de los artistas plsticos, poetas e individuos con
cada de 1970 representaron un perodo de conmocin y angustia roles ms vagamente definidos se cree que son capaces de experi
para la nacin como un todo. Puede decirse que la prdida de con mentar una gama emocional ms amplia.
fianza en el ambiente, y en las instituciones que se ocupaban de l, Si la inteligencia es considerada una disposicin similar en
form parte de esa prdida de confianza que barri a la sociedad su atribucin al poder o las emociones, cuando la inteligencia que
norteamericana. Finalmente (hay que sealarlo), puede que in se atribuye es incontrolada e inconsciente, ella da origen a un es
cluso este anlisis nacional pertenezca a un nivel de anlisis muy tado que por lo comn se describe como algo semejante al genio.
bajo, pues el movimiento ambientalista hizo acto de presencia en La inteligencia refleja capacidad, y la capacidad ilimitada e in
muchos pases occidentales durante el mismo periodo, lo cual su controlada se aproxima mucho a nuestra idea del genio. Por ello,
giere que estaba en funcin de relaciones sociales globales cam tendemos a pensar que quienes desempean roles menos bien de
biantes, y no slo de la dinmica de un pas. finidos - como los artistas plsticos, los poetas o los msicos se
abrevan en una reserva ilimitada de potencialidades (el genio),
Lmites simblicos y situaciones marginales mientras que de quienes tienen roles mejor definidos se cree que
su capacidad proviene de fuentes identificables, como el entrena
El anlisis que realiza Douglas de la suciedad y la contamina miento. la experiencia, los estudios formales, etctera. All donde
cin se centra en las cosas o personas que no se adecan al siste las aptitudes son limitadas, en un sentido la fuente de esas apti
ma clasificatorio y por lo tanto son consideradas moralmente tudes es tambin definible. El general es apto gracias a su expe
reprensibles. Pero la autora tambin seala que los lmites de es riencia en el campo de batalla; el profesor, a causa de su gradua
tos sistemas de clasificacin generan sentimientos de temor reve cin en Harvard; el ejecutivo, en virtud de su experiencia organi
rente, peligro y potencia. Para exponer su idea se demora en las zativa (conoce el pao). Pero se es un buen poeta porque se tiene
Imgenes de Van Gennep (1969), que ve a la sociedad como una algo mal definido - la inspiracin-, y el buen compositor es un
casa, en la que las habitaciones son categoras de status bien de genio natural. Resultara difcil convencer a cualquiera de que el
finidas, y los corredores zonas de transicin llenas de temor y pe entrenamiento musical clsico convirti a Mozart o Beethoven en
ligro. No obstante, dice Douglas, lo mismo que los mrgenes, el lo que fueron, o de que la escuela de arte hizo de Picasso un gran
poder tambin reside en un sistema social bien estructurado. artista. Estos son casos muy claros de genios, y a un anlogo genio
militar por ejemplo Napolen tambin se le atribuyen apti
All donde el sistema social reconoce explcitamente posiciones de tudes que estn por encima y van ms all de lo que aprendi en la
autoridad, quienes ocupan tales posiciones tienen un poder espiritual academia. Aparentemente se trata de que. cuando la conducta
explcito, controlado, consciente, extemo y aprobado... all donde el siste trasciende las expectativas aceptadas de un rol, le atribuimos po
ma social exige que las personas desempeen roles peligrosamente am deres y aptitudes extraordinarios, como en la idea del genio.
biguos, a ellas se les atribuyen poderes incontrolados, inconscientes, pe Douglas dice asimismo que la contaminacin es un tipo de pe-
llgro que no es probable que aparezca sino donde las lneas de la Peligro en los mrgenes: aurora y ocaso
estructura, csmica o social, estn claramente definidas (1966,
pg. 136). Esta posicin representa la lnea de pensamiento durk Como seala Douglas, los mrgenes de la vida social crean una
heimiana que deriva de Elementan) Forms, y sostiene que un in variedad de experiencias. Las grandes grietas en la continuidad de
tenso sentimiento de poder y potencia acompaa a la presencia de la realidad social por ejemplo la muerte estn llenas de miedo
un orden social fuerte. En este caso los dioses son sagrados, pode y horror. Las brechas ms pequeas suscitan sentimientos de
rosos y peligrosos. Pero la autora parece aducir que el poder, la po anomia o crisis de identidad, y los vuelcos temporarios en la
tencia y el peligro son generados tanto por la presencia de un or organizacin de la interaccin pueden producir crisis de identi
den social bien demarcado, como por la existencia de vuelcos so dad muy leves, como la perplejidad (Goflman, 1967). Tambin es
ciales, situaciones marginales y reas mal definidas, de modo tal posible que se experimente cierto xtasis durante tales vuelcos
que forma y no forma dan lugar a la misma experiencia social. temporarios de la realidad social, una muy menor prdida del s-
Podra ser que los ritos positivos (como las celebraciones y cere mismo que no es lo bastante significativa como para dar origen a
monias) estn destinados a reafirmar la realidad social organiza los sentimientos negativos de la anomia grave, pero s lo suficien
da, y los ritos negativos (como las creencias acerca de la conta temente fuera de lo comn como para provocar una sensacin mo
minacin) pertenezcan a las zonas fronterizas y mal definidas. mentnea de peligro y excitacin. El xtasis, dice Berger (1967,
Pero esta hiptesis simplifica en exceso: hay prohibiciones mo pg. 43) envuelve una sensacin de estar o moverse fuera de la
rales que vedan tocar, ver y contaminar objetos religiosos sagra realidad tal como ella es definida comnmente. Se asemeja a la
dos que son representaciones colectivas de la sociedad organiza anomia, sin ser tan grave. Es como si se estuviera en el borde de la
da, no de los mrgenes de la vida social. realidad organizada, y se pudiera sentir el terror anmico de la
Entonces, cmo es posible que el orden y el desorden generen incertidumbre y la confusin, pero esto, si se lo toma en propor
la misma experiencia? Tal vez un orden organizacional fuerte sea ciones moderadas, puede ser experimentado ms bien como xta
acompaado por rituales y creencias acerca de la contaminacin sis que como anomia. Una brecha excesiva es terrorfica. Un poco
que reafirmen su realidad colectiva; a los mrgenes del sistema de brecha es excitante y exttico, y a veces peligroso y ame
les correspondera una extraordinaria sensacin de potencia y pe drentador.
ligro, por ser tan grande el contraste entre forma y no forma. Como ejemplo, es posible considerar desde esta perspectiva las
Adems, dada una crisis de lmites (el concepto de Erikson), un experiencias de la aurora y el ocaso. En tales momentos hay una
sistema fuertemente demarcado generar respuestas ms rituales sensacin de peligro, sacralidad y xtasis. A veces la gente se
(manufacturando desviacin y suciedad) que una sociedad con rene para.observar al sol que sale y se pone, en sencio y con re
lmites ms dbes y una realidad menos organizacional. A la in verencia, como si estuviera en presencia de una fuerza csmica
versa, un orden organizacional ms dbil tendr menos ritual y ms grande, sin duda algo que est ms aU de la experiencia de la
menos creencias acerca de la contaminacin, pues es menor la realidad cotidiana dada por sentada. En los campamentos, los
realidad colectiva que hay que renovar, y si todas sus relaciones acampantes tal vez interrumpan su actividad: se sientan en una
sociales estn un tanto mal definidas, la existencia de am colina, silenciosamente, con otros o solos, y observan la salida
bigedad en las zonas fronterizas resultar menos amenazante y del sol. No pasan toda la maana mirando cmo se desplaza en el
por lo tanto no provocar tal sensacin de poder y peligro. Final cielo. Es como si hubiera un cierto perodo fijo en el que es propio
mente, dada una crisis de lmites, ser menor la respuesta, pues observar el ascenso del astro, y despus hay un llamado a volver a
hay menos realidad organizacional amenazada y que deba ser re las tareas domsticas y a las necesidades del vivir cotidiano: se
afirmada ritualmente. debe preparar el desayuno, desarmar las carpas y enrollar las bol
sas de dormir. Cuando se atraviesa la brecha entre la noche y el
da, se activan los roles, las reglas y las Identidades diurnas, y las dor y experimentar el leve systo y anomia de ese tiempo interme
personas reasumen sus obligaciones sociales. El ocaso tambin dio. El peligro reside en los estados transicionales; simplemente
provoca experiencias fuera de lo comn. En este caso el senti porque la transicin no constituye un estado ni el siguiente, es in
miento tiene ms de temeroso, pero puede ser tambin una expe definible. La persona que debe pasar de uno a otro [estado) est
riencia casi religiosa, como la aurora. La gente observa la puesta ella misma en peligro, y de ella emana peligro para otros (1966,
del sol. y una vez ms lo hace calladamente, casi con reverencia, pg. 116). El da y la noche son mundos sociales separados, partes
como si estuviera en presencia de algo sagrado que exige una con del dosel sagrado, para emplear la expresin de Berger, por me
ducta de silencio y respeto. Tambin entonces hay una suspen dio del cual nos relacionamos con la realidad csmica final. Estas
sin de las obligaciones y los deberes de la vida cotidiana. Tradi construcciones culturales el da y la noche son discontinuas, y
cionalmente, al ocaso se lo entiende como un tiempo intermedio, la brecha intermedia es lo que crea esa experiencia de una prdida
y en esta idea est el secreto sociolgico de la experiencia de temor momentnea del s-mismo que reconocemos como una experien
o sacralidad que suscitan tanto el ocaso como la aurora. Un final cia fuera de lo comn.
comn de las pelculas del Oeste presenta al hroe y la herona ca El pasaje del da hacia la noche no es como apagar la luz me
balgando durante la puesta del sol. Si esto se examina ms atenta diante un interruptor csmico. El cambio en la luminosidad es
mente. se advierte la razn de que cabalgar en el ocaso constituya continuo y gradual, no discontinuo y abrupto. Pasan algunas ho
un final adecuado. Ello equivale a cabalgar en una grieta o brecha ras hasta que el sol termina de ponerse, y empieza a haber luz mu
entre los mundos sociales de la noche y el da y. por lo tanto, a que cho antes de que el astro realmente suija en el horizonte. Hay
queden en suspenso las obligaciones de uno y otro mundo (en la transiciones suaves en las que los matices de luz o de sombra apa
noche, subsistira el interrogante de dnde permaneceran o dor recen gradualmente. De modo que la brecha anmica est en las
miran juntos; durante el da estn los malos y existe la posibi categoras sociales del da y la noche, que efectivamente son dis
lidad de que haya que reasumir las obligaciones del rol). Cabalgar continuas, y no en la luz fsica, que cambia de modo continuo.
en el ocaso es seguro, porque es cabalgar en ninguna parte y, por lo All donde la esfera social del da se encuentra con la noche hay
tanto, constituye un modo perfecto de dar conclusin al desarro una grieta necesaria, un lugar en el que la membrana social es tan
llo de la trama. Los personajes, en efecto, cabalgan fuera de la rea- delgada que la anomia de la vida no organizada y no estructurada
hdad misma, o por lo menos fuera de la realidad socialmente se filtra y nos baa con una anomia leve o xtasis.
construida de la pelcula. No obstante, existe una sensacin en la cual la cualidad de la
Dentro del marco elaborado por Mary Douglas, la aurora y el luz misma genera sentimientos anmicos. Douglas dice que la
ocaso pueden ser abordados como tiempos intermedios, entre los pastosidad puede crear crisis de identidad leves, porque las cosas
mundos sociales del da y de la noche. La experiencia de temor re pastosas no son ni slidas ni lquidas. Son intermedias, y por lo
verente o xtasis generada es una forma leve de anomia, una pr tanto cuando llegan a nuestras manos dan origen a una reaccin
dida del s-mismo no tan traumtica como la cada por grietas visceral que parece muy amenazante porque vuelve difuso el
ms grandes de la realidad social. En la aurora y el ocaso las per lmite entre el s-mismo y su ambiente global. La pastosidad esta
sonas experimentan la brecha o fractura entre las cosmologas blece una va de continuidad entre el individuo y el mundo global,
socialmente construidas del da y la noche, que son por definicin con lo cual amenaza la identidad separada del s-mismo. Ahora
esferas discontinuas. Aqu se trata de lo que Douglas dice acerca bien, los colores de la aurora y el ocaso son anlogamente inter
de los corredores entre las habitaciones, que estn llenos de una medios entre la oscuridad de la noche y la luz del da. Los colores
sensacin de peligro y pavor. El da y la noche son como dos ha son ms opacos, rosados, y en consecuencia hacen que se esfume
bitaciones; la aurora y el ocaso son el corredor que las une. No hay la distincin entre los mundos bien definidos de la noche y el da.
modo de pasar de una habitacin a la otra sin atravesar el corre Se pierden las diferenciaciones, desaparecen los puntos de refe-
renda, y entramos momentneamente en un mundo mal definido cia, hay que abordarlo como al lenguaje verbal, que tambin
que no es luminoso ni oscuro, ni da ni noche. En una palabra, transmite cultura y es generado en las relaciones sociales.
hay anomia. No obstante, en la aurora y el crepsculo seguimos Para desarrollar una concepcin del ritual, Douglas se Inspira
conectados con nuestros roles institucionales, haciendo que la en el sociolingista britnico Basii Bernstein, y en su nocin de
grieta en el cosmos mtico est un tanto apartada de las experien los cdigos lingsticos elaborados y restringidos.
cias cotidianas, institucionales. La incertldumbre de este estado
transiclonal se desliza sobre el mundo bien estructurado de la Bernstein parte de la idea de que hay dos categoras bsicas de len
ocupacin, la familia y la comunidad, que nos asla de la grave guaje [verbal], diferenciables tanto lingstica como sociolgicamente. La
dad de la fisura desnudada en el dosel sagrado. Y por lo tanto no primera surge en situaciones sociales de pequea escala, muy locales, en
experimentamos una crisis de identidad en completo despliegue, las cuales los hablantes tienen todos acceso a los mismos supuestos
sino algo que tiene ms de experiencia eufrica, en la que por un fundamentales: en esta categora toda expresin es puesta al servicio de
momento quedamos en suspenso en por lo menos un estrato entre la afirmacin del orden social. En este caso el lenguaje desempea una
los de las mltiples realidades sociales estratificadas gracias a las funcin de mantenimiento de la solidaridad, muy comparable al funcio
cuales estamos socialmente integrados. namiento de la religin en la sociedad primitiva segn lo ve Durkheim. La
segunda categora de lenguaje... se emplea en situaciones sociales en las
que los hablantes no aceptan o necesariamente conocen los supuestos
El lenguaje como ritual y el.ritual como lenguaje fundamentales de los otros. El lenguaje tiene entonces la funcin prima
ria de hacer explcitas percepciones individuales singulares, y tender un
En Mary Douglas, lo que comenz como una indagacin de los puente entre los supuestos iniciales. (1970, pg. 22.)
orgenes de la suciedad y la inmundicia termina con un examen
general de los lmites y su reafirmacin ritual. En este esquema En -los trminos de su organizacin real, los cdigos lin
prevalece la cuestin global del ritual. Es la chaveta del esquema gsticos restringidos utilizan un fondo comn lexical ms
total, y sirve como intermediarlo entre la sociedad, por debajo, y pequeo y una sintaxis rgida y ms simple. Los cdigos elabora
la cultura, arriba. dos proporcionan un fondo lexical mayor y una gama ms amplia
Pero, qu es exactamente el ritual? Ante este interrogante, de alternativas sintcticas ms complejas. Los cdigos restringi
Douglas parte de lo que entiende habltualmente el socilogo, para dos limitan la capacidad del Individuo para comunicar significa
quien el ritual suele ser una accin desprovista de compromiso dos muy especficos. Lo que se dice tiene carcter general, es cono
personal con los valores expresados. Pero emplear la palabra ri cido por todos, y en consecuencia parte de la cultura del grupo.
tual para designar los smbolos de conformidad vacos, lo que nos Douglas, lo mismo que Bernstein, sigue la tradicin socio-
deja sin ningn trmino que represente los smbolos de conformi lingstica de Sapir y Mead, segn la cual la sociedad se transmite
dad autntica, es algo que imposibilita seriamente a la sociologa primordialmente a travs de su intemalizacln del lenguaje.
de la religin (1970, pg. 3). En lugar de ello, para Douglas el ri
tual es un medio viable de comunicacin, y nos ayudar a com Cuando el nio aprende su lenguaje o, en nuestros trminos, aprende
prender la conducta religiosa si podemos tratar las formas ri cdigos especficos que regulan sus actos verbales, est aprendiendo los
requerimientos de su estructura social. Entonces, cada vez que habla, la
tuales, a semejanza de las formas del lenguaje (verbal), como
transmisoras de cultura (1970, pg. 21). Segn esta autora, el ri estructura social de la que forma parte se refuerza en l, y su identidad
tual es preeminentemente una forma de comunicacin, una social se desarrolla y restringe. En el nio en desarrollo, la estructura so
especie de lenguaje que comunica informacin social, y como tal cial se convierte en su realidad psicolgica por el dar forma a sus actos
colma los sentimientos colectivos de la sociedad. En consecuen de lenguaje. (Bernstein, citado en Douglas, 1970. pgs. 24-25.)

i
Segn este modo de ver, la transmisin de la cultura se produce mayor el orden social que hay que reafirmar peridicamente.
a travs del individuo que lleva consigo a la sociedad en el len Douglas se centra en las variaciones del contexto inmediato de los
guaje. Pero el lenguaje tambin acta de una manera ms directa, hablantes individuales. Pero la solidaridad es tambin una pro
con independencia de sus efectos en las realidades psicolgicas de piedad del gmpo, y no slo una cuestin de unificacin del ha
quienes utilizan sus cdigos. Cuando un individuo habla con un blante con sus parientes y su comunidad local, segn la entiende
cdigo restringido, est ejecutando un ritual lingstico, que acta esta autora. La solidaridad es un atributo del gmpo, que se refiere
renovando sentimientos comunes, independientemente de que re a colectividades integradas con vnculos fuertes, y en consecuen
fuerza la identidad social de esa persona. cia se trata de un concepto que sirve al anUsls comparado de los
Un cdigo restringido, a causa de sus limitaciones mismas, diferentes gmpos, y no exclusivamente de las diversas presiones
obliga a los otros a utilizar sus supuestos grupales asumidos en que se ejercen sobre el individuo. El nfasis de Douglas es sufi
comn para descifrar lo que se ha dicho, lo cual, a su tumo, vivifi ciente para analizar las diferencias entre hablantes individuales,
ca esos supuestos, y de tal modo reafirma al gmpo constituido. Si pero limita las explicaciones del ritual en general.
los gmpos incluyen supuestos compartidos por los individuos Hay otra dificultad en el hecho de que la autora identifique si
una cultura comn, la activacin de esa cultura significa una tuaciones de pequea escala, muy locales en el origen de los
activacin del gmpo. Es importante comprender que este proceso cdigos restringidos. Esto dificulta el anlisis comparado, pues en
acta con independencia de las intenciones. No se trata tanto de el nivel social los cdigos restringidos, de una manera general,
que el individuo desee o intente reafirmar los sentimientos gm- quedan limitados a las sociedades primitivas o a los vecindarios
pales, sino de que, cuando se utiliza un cdigo restringido, dichos locales de la sociedad modema. La pequea escala y el carcter
sentimientos son automticamente reafirmados, pues si uno ha muy local, sencillamente, no es un rasgo colectivo de las socie
bla en cdigo los otros deben servirse de su caudal de supuestos dades nacionales modemas. Douglas tambin dice que la sociedad
compartidos para comprender lo que dijo. Los cdigos res industrial, con su
tringidos son tan concisos que sin algunos conocimientos ante
riores resulta prcticamente imposible descifrar lo que se ha movilidad geogrfica y social... separa [a la gente] de su comunidad de ori
dicho. gen... [y tenemos] personas que viven gracias al empleo del lenguaje ela
Es importante la analoga que plantea Douglas entre el len borado para pasar revista y revisar las categoras de pensamiento exis
guaje y el ritual. El ritual lleva o transmite informacin colecti tentes. Desafiar las ideas recibidas es su pan cotidiano. Ellas (deberla
va, como el lenguaje. Pero tambin es cierto que el lenguaje opera decir nosotros"?) ponen en prctica un desapego profesional con res
como el ritual, y su estmctura sus cdigos forman parte del ar pecto a cualquier pauta dada de experiencia. (1970, pg. 31.)
senal social de rituales utilizados en la reafirmacin peridica
del orden social. Hablar es ejecutar un ritual, y tomar parte, in Este uso implcitamente modemo del lenguaje es contrastado
tencionalmente o no, en la afirmacin y reproduccin de las rela con el lenguaje de las culturas ms primitivas, en las cuales las
ciones sociales bsicas y los valores sustentados en comn. formas lingsticas estn firmemente enclavadas en una estmc
La importancia del eslabonamiento por Douglas y Bernstein tura social estable. El empleo primario del lenguaje consiste en
del lenguaje, el ritual y la solidaridad social, reside en que per este caso en afmar y embellecer la estructura social que reposa
mite un examen de los cambios en la vida gmpal asociados con los sobre supuestos metafsicos incuestionables (1970, pg. 28). Esto
cambios en la cantidad de actividad ritual. Donde la solidaridad de que el lenguaje se utilice en las sociedades modemas para
de los gmpos es mayor, debe haber ms ritual y ms cdigos res pasar revista y revisar las categorias de pensamiento exis
tringidos. El incremento de la solidaridad o la organizacin gm - tentes, y slo para embellecer la estmctura social que reposa so
pales deben generar ms rituales de todo tipo, pues entonces es bre supuestos metafsicos incuestionables en la sociedad primi
T

tiva, se asemeja al mismo tipo de slnsentido etnocentrista que la considerarse lenguajes. Estos cdigos deben oscilar entre ser ms
propia autora desemnascar en Purity and Danger. Al abordar los o menos elaborados o restringidos segn sea la solidaridad o el
portentos" del lenguaje, ella parece haber olvidado por completo espritu de cuerpo generales del grupo en el que son producidos.
el progreso realizado cuando mostr cmo las prcticas higini Desde este punto de vista se puede descifrar el lenguaje de la
cas modernas son sociolgicamente anlogas a las de las socie msica, las artes plsticas y la comida, en gran medida como se
dades primitivas. Parecera que el lenguaje se utiliza para embe descifra el lenguaje verbal.
llecer el orden social moderno, con sus propios supuestos me- La msica est obviamente asociada con el ritual, pues las cere
tafsicos incuestionables, tanto como en el caso de nuestros de monias religiosas suelen tener acompaamiento musical. Pero es
nominados hermanos primitivos. tambin un ritual por derecho propio, se ejecute o no en situa
Aparentemente el problema surge de la confianza en el nfasis ciones explcitamente religiosas. La msica en una empresa colec
lingstico en el hablante individual y en las relaciones sociales tiva y una creacin claramente social. Las notas y su ordenamien
en las que ste est enclavado. Desde el punto de vista del hablante to en escalas y secuencias mtricas no constituyen una mera re
individual, esto puede tener sentido. Desde el punto de vista del peticin de la naturaleza. Incluso la voz humana, si bien es natu
grupo total, constituye una definida limitacin. La solucin de ral, cuando se la emplea para cantar involucra imposiciones so
este problema consiste en llevar el nivel de anlisis, desde el con ciales tales que dar ciertas notas y producir ciertos sonidos
texto social inmediato del hablante, hasta la solidaridad o aceptables. Ocurre entonces que la msica, si bien utiliza los soni
espritu de cuerpo general del grupo, la comunidad o la nacin dos de la naturaleza, los modifica de manera tal que la estructura
como un todo. Los cdigos, en tanto pautas o procedimientos cul resultante es una construccin cultural.
turales, pueden ser considerados atributos del grupo, lo mismo La msica es un lenguaje a igual ttulo que el lenguaje verbal.
que sus representaciones colectivas, y por lo tanto consecuencias Los sonidos o notas son los elementos bsicos que se combinan de
de la organizacin de la colectividad como un todo, no slo de las acuerdo con la gramtica de la meloda, la armona, el ritmo y la
presiones sociales inmediatas a las que est sometido el hablante. composicin. As como las palabras forman oraciones, los soni
Por lo tanto, para ampliar el anlisis de los cdigos es preciso dos se combinan-para formar frases, motivos y totalidades musi
examinar la relacin entre la organizacin de los grupos y la clase cales ms amplias. Siguiendo la gua de Douglas, tambin surge
de cdigos prevalecientes, haciendo a un lado el contexto inme que los cdigos musicales funcionan como rituales lingsticos y
diato del hablante individual. se modifican cuando hay cambios en la solidaridad grupal. En
El eslabonamiento que realiza Douglas de los cdigos lin perodos de ms alta solidaridad y mayor conciencia de grupo,
gsticos, el ritual y la solidaridad social, puede expresarse en dos debe haber msica de naturaleza ms restringida, y durante
proposiciones simples: perodos de ms baja solidaridad y menor conciencia grupal, los
cdigos musicales deben pasar a ser ms elaborados.
Proposicin 1. Cuanto ms alto es el nivel de solidaridad o es Por ejemplo, se puede considerar la historia de la msica negra
pritu de cuerpo grupales, ms restringido es el cdigo lingstico. norteamericana desde la esclavitud hasta la dcada de 1960. La de
Proposicin 2. Cuanto ms bajo es el nivel de solidaridad o es la esclavitud puede considerarse una poca de identidad colectiva
pritu de cuerpo grupales, ms elaborado es el cdigo lingstico. fuerte y bien definida para la comunidad negra, que consecuente
mente produjo cdigos musicales restringidos, como los spiri-
La importancia de esta asociacin entre lenguaje y ritual reside tuals. Resulta importante sealar aqu que la idea de cdigos ela
en que la misma lgica terica puede aplicarse a diversos tipos de borados y restringidos es relativa. No son absolutos, sino puntos
cdigos lingsticos. Existe una gran variedad de sistemas de un continuo, de modo que, cuando se describe a los spirituals
simblicos que comunican significados y en consecuencia pueden como restringidos, esto significa que son ms restringidos que los
subsiguientes cdigos del jazz y del blues. Los sptrituals eran un tructurado que el jazz, es no obstante un cdigo ms elaborado que
cdigo obvio. Las imgenes bblicas de Moiss, David, el Faran y los spirituals, pues aborda problemas individuales y a menudo lo
los israelitas constituan smbolos bien conocidos de las rela cantan individuos. Asimismo, en la emisin de las notas en el
ciones entre esclavos y amos. El carcter restringido de los spiri- blues hay mucha variacin, lo que representa una gama ms am
tuals se aprecia en la estructura misma de la msica. Esta posee plia de alternativas sintcticas. Quiz la ms clebre sea la llama
un ritmo regular pulstil, en el cual cierto nmero de voces se da nota del blues, los grados tercero y sptimo de la escala, que
mezclan en una voz nica, como si fuera el grupo en s el que can se emplean naturales o bemolados, y a menudo se ejecutan delibe
ta. Los spirituals se caracterizan tambin por una gama tonal ms radamente fuera de tono.
estrecha que la amplia gama del jazz, o que la del canto in Desde la perspectiva de Douglas, poda esperarse que el jazz y el
armnico del blues. Su estructura meldica y rtmica es mucho blues surgieran en perodos durante los cuales estuviera en decli
ms simple que la del jazz y, cantados en congregaciones y grupos nacin la solidaridad grupal. Si la solidaridad del grupo se acre
corales, suponen una msica grupal que aborda la preocupaciones centara, habra un cambio anlogo en el modo de comunicacin,
de la comunidad como un todo, y no los problemas individuales, en el sentido de cdigos ms restringidos, y esto es lo que ocurri
como en el caso del blues. La armona es asimismo importante, en la dcada de 1960 con la conciencia negra realzada y la solida
pues los timbres individuales quedan sumergidos o transforma ridad del Movimiento de los Derechos Civiles. En ese perodo
dos en un timbre nico, en un sonido grupal. emergi la msica soul. Aunque derivada de la msica evanglica,
Durante los primeros aos del siglo XX aparecieron nuevos la msica soul no es religiosa como los spirituals, sino ms bien
cdigos musicales. Con el comienzo de la migracin de los negros social, destinada al baile y el entretenimiento. En general celebra
desde el Sur hacia el Norte, empez a declinar la solidaridad ge el amor; hallado, perdido, conservado y no correspondido. El
neral de la comunidad negra, pues sus miembros se movan de un soul a diferencia del jazz y el blues que lo precedieron, es en gran
lugar a otro, estaban ms dispersos, y perseguan metas perso medida ejecutado por grupos. Lo mismo que en los spirituals, el
nales sobre una base mucho ms individualista que la que haba ritmo y la armona bsicos tienen importancia. La orientacin
sido posible bajo la estructura ms formal de la existencia negra colectiva de la msica soul es perceptible en la lrica que aborda
durante la esclavitud. Con esta declinacin de la sohdaridad, los los problemas del orgullo negro, la solidaridad grupal y la lucha
cdigos musicales se volvieron ms elaborados, acentuando los por los derechos civiles. No obstante, debe observarse que con
propsitos y metas separados del individuo singular, antes que mayor frecuencia la lrica del soul toca los temas del amor,
las Inquietudes colectivas del grupo total. Esto se puso de mani aunque en este caso el tratamiento parece mucho ms general que
fiesto en la aparicin del jazz y el blues, en las primeras dcadas las muy concretas Imgenes del blues. Como los spirituals, la
de este siglo. Es posible que el jazz constituya el cdigo elaborado msica soul tiene un ritmo regular pulstil, una lnea gancho
final, pues no tiene ninguna sintaxis prescripta. El imperativo es que se repite y una gama tonal ms estrecha que la del jazz; su
la improvisacin, y los sonidos pueden combinarse de cualquier lrica y sus imgenes son asimismo ms limitadas que en el blues.
modo que le resulte grato al artista. La gama tonal es ms amplia En resumen, tiene un cdigo ms restringido. Hacia fines de la d
que en los sptrituals, y en trminos generales se hace menos hin cada de 1960 tambin presenciamos una declinacin de la impor
capi en la armona. El clsico msico de jazz es el individuo sin tancia de la msica soul propiamente dicha, y la desintegracin
gular Louis Armstrong, Miles Davis, Charlie Parker o John Col- de algunos de los grupos ms conocidos.
trane aunque tambin ha habido grandes bandas y conjuntos Otra clase de lenguaje es el arte plstico, tambin un medio de
ms pequeos. Pero el jazz es ms una cuestin de expresin indi comunicacin y transmisor de informacin colectiva. Si las pala
vidual, mientras que los spirituals suponen una mezcla de voces bras son los ladrillos del lenguaje verbal, y las notas los de la
individuales para crear un sonido coral. El blues, si bien ms es msica, los colores y las formas sirven un propsito simar en
126 ANALISIS CULTURAL

las artes plsticas. Su sintaxis incluye reglas de composicin, muy cerca unos de otros y compartan la misma vida social, y
perspectiva, colores compatibles e incompatibles, etctera. Las aparentemente, por lo tanto, produjeron una forma intragrupal
artes plsticas hablan cuando los colores y las formas se combi de comunicacin artstica con los rasgos de un arte muy abs
nan para dar origen a enunciados, que, como en el caso del len tracto. el expresionismo abstracto. Cuando la escuela de Nueva
guaje verbal y la msica, pueden descifrarse en los trminos de York creci en popularidad y fama en la dcada de 1960, sus su
cdigos elaborados o restringidos. puestos colectivos pasaron a conocerse aun mejor, y en con
Los estilos plsticos representan lo que es comn a cierto secuencia hubo menos necesidad de detallar las cosas ex
nmero de artistas. Un estilo es como un cdigo. De modo que los plcitamente. Al acrecentarse el carcter intragrupal de la comu
estilos plsticos cambiantes representan cdigos cambiantes. En nidad artstica, la comunicacin artstica se hizo incluso ms
general, fel arte abstracto es un cdigo ms restringido, porque restringida. El expresionismo abstracto de las dcadas de 1940 y
representa una reduccin y simplificacin del vocabulario y la 1950 se volvi ms restringido con el minimalismo en la de 1960,
sintaxis. La abstraccin es un grfico o bosquejo de algo que en y finalmente pas a ser tan abstracto y mnimo que el objeto
principio podra detallarse completamente. Constituye una for artstico prcticamente desapareci con el surgimiento del arte
ma reducida de comunicacin, que es exactamente lo que repre conceptual a fines de^la dcada de 1960 y en la de 1970. El artista
senta el cdigo restringido. El realismo, por otra parte, es un conceptual no pintaba ni esculpa, sino que proporcionaba una
cdigo ms elaborado, pues emplea materiales artsticos ms vas documentacin cuyo propsito era ilustrar su teora, la cual
tos para desplegar las cosas con detalles ms especficos. El arte constitua el objeto real de la produccin artstica. En ese punto se
plstico realista es una forma de comunicacin ms explcita, en fusionaban los roles de crtico y artista, pues el productor de arte
tanto los significados estn contenidos en las realidades de la for era tambin el creador de las teoras de sus producciones. En rea
ma y el color estructurados. El arte abstracto depende ms del lidad. su arte y su teora son una y la misma cosa, situacin sta
contexto. Requiere interpretacin o desciframiento; acerca de los que ha sido causa de gran consternacin en cuanto a si el arte con
gestos restringidos pueden formularse innmeras interpreta ceptual es realmente arte, filosofa, crtica o literatura.
ciones alternativas. Lo que convierte a estos objetos en objetos Pero el arte moderno no poda quedarse con el muy restringido
artsticos y en, digamos, pintura derramada o juegos de nios, es arte-sin-objeto del artista conceptual. Hubo un cambio de esto
su ubicacin en un grupo social que consensualmente entiende (cdigo), y un renacimiento del realismo, que a fines de la dcada
que stos son los cdigos de comunicacin. de 1970 y principios de la de 1980 fue denominado variadamente
De modo que en general cabe esperar que el arte abstracto apa fotorrealismo, neorrealismo o superrealismo. Este era un arte
rezca en comunidades con un mayor grado de supuestos comparti mucho ms explcito: las cosas ya no eran sugeridas, sino desple
dos o una mayor solidaridad, y que el arte realista suija cuando la gadas detalladamente. A qu se debi ese sbito cambio del
solidaridad es ms dbil y la comunidad tenga lazos ms flojos o cdigo restringido de la abstraccin al cdigo elaborado del rea
est ms pobremente definida. lismo? Quiz la maquinaria semntica del arte plstico como
Douglas formula la hiptesis de que en los estilos cambiantes lenguaje lleg a u punto de desequilibrio, porque el objeto
del arte moderno ulterior a 1945 es perceptible, por ejemplo, la re artstico en s prcticamente haba desaparecido, obligando a un
lacin entre las comunidades s o lid ^ a s y los cdigos restringi nuevo ciclo de realismo, de cdigos ms elaborados. No obstante,
dos. Desde el punto de vista de Douglas y Bemstein, el mundo de la una segunda respuesta proviene del contexto social cambiante de
escuela de Nueva York se asemejaba a los barrios obreros ingleses estos cdigos. Si el sentido de la centrahdad e importancia de la
con estrecha trabazn social, en los que Bemstein encontr su propia Nueva York se vio conmovido, o comenz a decUnar, como
cdigo verbal restringido. En el mundo de las artes plsticas, los pretenden muchos observadores, habra habido una prdida de la
pintores, los patrocinadores, los museos y los crticos residan confianza en la comunicacin intragrupal del tipo de los cdigos
La comida es socialmente seleccionada y estructurada, desde la
artsticos restringidos del arte abstracto en favor de un cdigo eleccin de los animales y plantas que comemos hasta el modo en
ms explcito, como el realismo elaborado del surrealismo. Cuan que son preparados y presentados. En cada punto se toma en cuen
do la importancia y centralidad de una comunidad se marchitan, ta la cultura en cuanto a lo que se habr de comer y cmo. En con
sus supuestos asumidos en comn se disipan de modo anlogo, y secuencia, para comer hay un orden o estructura. Esta estructura
la carga del significado vuelve a caer en el sistema de signos. Lo cin de la comida puede ser objeto de un desciframiento, en gran
que ha de decirse artsticamente ya no puede slo sugerirse o acti medida como los ejemplos anteriores tomados de la msica y las
varse mediante un gesto o indicio abstractos. Esto se aplica total artes plsticas. Douglas sugiere que el men puede ser examinado
mente al ordenamiento coherente del realismo y a la importancia en los trminos de las categoras estructuralistas y los opuestos
decUnante.de la abstraccin en la escuela de Nueva York. binarios. Las comidas principales pueden contrastarse con los re
frigerios, y los alimentos slidos con los lquidos. De esta manera
La decodificacin de una comida ) es posible considerar la estructura categorial de cualquier comi
da, as como, de modo muy anlogo, se considera la estructura de
Comer, lo mismo que hablar, es una actividad pautada, y tal un mito.
vez se pueda hacer que el men cotidiano admita una analoga con La organizacin social de una comida es tambin una ceremo
las formas lingsticas (1978, pg. 251). nia ritual. En el momento de la comida la familia se rene, y el
El lenguaje hablado, la msica, las artes plsticas parecen por lugar que se ocupa en la mesa refleja la jerarqua de status de la
igual plausibles como tipos de lenguaje. Pero, qu decir de la co familia: el padre se sienta aqu, la madre all y los hijos all. La
mida y de su presentacin estructurada? Douglas djce que la orga familia junta es como una comunidad que se rene para reafir
nizacin de la comida y los menes constituye un medio para co- mar peridicamente sus sentimientos grupales, y la organizacin
diflcafTnFpmia^^^^ Ercorhej^ XQmq el hablar, es un medio de las comidas es como la organizacin del lenguaje verbal. As
de comunicacin. Est socialmente organizado y altmente,,e&: como el lenguaje cotidiano tiene sus aspectos rituales en cdigos
tructrado; los individuos no comen cuando quieren, sino en mo- elaborados y restringidos, lo mismo ocurre con los hbitos ali
ments^rescriptos culturlmente: desayuno, almuerzo y cena. n mentarios cotidianos. El desayuno es la comida ms atomizada.
cierto sentido el comer es un ritual cotidiano y, como otros ri Cada persona llega a la mesa en un momento distinto, elige lo que
tuales, est relacionado con el contexto social global en el cual quiere, y le est permitido dar expresin a intereses y necesidades
tiene lugar. La Ingestin de comida es una necesidad biolgica, y personales como leer el diario, no ser comunicativo o incluso
tambin lo es que haya una determinada cantidad de caloras y ser un poco hosco . Estas conductas representan un cierto grado
dentro de lo posible diferentes tipos de alimentos. Pero lo que las de distancia de rol con respecto a la comida como hecho social
comidas presentan como protenas e hidratos de carbono y el formal. Durante el desayuno no es tan importante que la distribu
modo en que estn preparadas es una cuestin de cultura, no de cin en tomo de la mesa refleje la jerarqua familiar. Pocas veces
biologa. hay desayunos de familia: las personas se sientan en cualquier
parte alrededor de la mesa de la cocina. Los miembros de la fami
En nuestro men nunca aparecen el zorro o el perro... pero en ciertas
lia van y vienen a discrecin, y (a diferencia de lo que ocurre en la
partes de Rusia los zorros se consideran una exquisitez, lo mismo que los
cena) nadie parece pensar en cundo tendrn los nios que pedir
perros en China... Quiz nos estremezca el pensamiento de comer insec
permiso para levantarse, incluso aunque hayan terminado de de
tos o aves canoras, pero sabemos que los gorgojos y las langostas, los sayunar. Durante la cena, la unidad familiar sigue siendo una en
mirlos y las alondras, son servidos como comida en otras partes. (1978a, tidad con cohesin, lo cual refleja que esa comida tiene una im
pg. 55.) portancia ritual mayor que la del desayuno. Adems, en el desa-
jmno la mesa es objeto de una menor preparacin ritual: no hay puede considerarse anloga a las palabras, los sonidos, los co
mantel ni servilletas, sino la frmica de la mesa de la cocina, o lores y las formas, es decir, a los bloques constructivos de la
bien una mesa de madera con golpes y marcas, que son la conse transmisin de la informacin. La sintaxis est contenida en las
cuencia de su uso en la preparacin de las comidas y de otras ac reglas concernientes a su presentacin. Se trata de que las perso
tividades. El objeto totmico del ritual de la cena, la mesa del co nas no comen al azar; ^Igunas cosas se comen antes que otras, o
medor, es de una madera de mejor calidad, est limpia, mucho en diferentes combinaciones con otras. La manera en que se pre
mejor lustrada, y se la protege ritualmente con un mantel blanco. senta la comida es un lenguaje en el que participan los individuos,
En resumen, el desayuno tiene lugar con una organizacin social en gran medida como en el caso del lenguaje verbal. A veces somos
mucho menor, se le atribuye menos valor ritual, y en consecuen conscientes de que una comida Imaginativa y ceremoniosa est
cia es mucho ms individualista. Se trata ms de una agregacin diciendo algo, pero a menudo no lo somos, y damos las reglas por
de individuos separados que de un todo con trabazn. Este indivi sentadas.
dualismo queda captado en la manera de preguntar Qu quieres En general, se pueden identificar dos pautas. La comida puede
t para el desayuno?, en contraste con Tenemos carne asada servirse en una secuencia de platos, como durante las ocasiones
para la cena. En el desayuno se nos pide opinin, lo que no ocurre formales, en las que, digamos, se presenta y consume una ensala
con respecto a la cena. da, seguida por una entrada, carne y postre. Si la comida s sirve
El almuerzo tiene algo de comida intermedia. Es ms ritualista en platos, el cdigo es ms restringido, pues hay una estructura
que el desayuno, pero menos que la cena. Su sociabilidad acrecen cin ms formal de la secuencia. Algo viene primero, despus lo
tada en relacin con el primero es perceptible en la tendencia a de otro, y a continuacin lo de ms all. Estas reglas estructuran y
sear almorzar con otros; se hace un esfuerzo para concertar un al controlan rgidamente los modos en que se ingiere la comida, en
muerzo con otras personas y no tener que comer solo. Tambin gran medida como los ritmos fuertes y las estructuras armnicas
hay ms ritual en la preparacin de la comida y de la reunin. en el caso de la msica, o como ciertos estilos plsticos que obh-
Pero la comida ms ritualista es la cena. En ella, la unidad fami gan a los pintores a disponer los pigmentos segn pautas particu
liar se rene formalmente. Hay orden y estructura. Cada persona lares. Esta estructura formal limita la decisin del individuo en
tiene su lugar, y es importante la ubicacin exacta de los vasos, los cuanto a lo que quiere y a las proporciones en que lo quiere de
platos y los cubiertos. Las servilletas son un instrumento ms de manera muy anloga a la forma en que la sintaxis ms rgida de
la limpieza ritual. Tambin los rituales acerca de la contamina los cdigos verbales restringidos limita la gama de las palabras
cin son ms prevalentes en la cena: los padres les recuerdan a los que pueden pronunciarse-. El comer y el hablar son actos simi
nios que se laven las manos antes de sentarse. Antes de cenar lares. Ambos estn estructurados y transmiten informacin so
uno se viste, o por lo menos repasa detalles descuidados: se arre cial. Un cdigo lingstico restringido limita el fondo comn le
manga la camisa, se peina o se lava la cara. Existe tambin la xical y los modos en que el individuo puede combinar los alimen
prohibicin general de discutir determinados temas que podran tos de una comida. Los alimentos singulares son como palabras, y
provocar disensiones, pero que (y esto es lo ms importante) refle su ordenamiento es como la gramtica. En un cdigo ms restrin
jaran asimismo opiniones individuales, y por lo tanto las reali gido hay menos opciones y ms orden impuesto. Esto vale tanto
dades separadas de los individuos, por sobre su pertenencia como para las comidas como para las oraciones.
miembros al grupo familiar organizado. La conversacin amena Encontramos un cdigo alimentario ms elaborado cuando la
de la cena es un signo de pertenencia al grupo. comida est dispuesta sobre la mesa y se permite que las personas
El modo que tiene Douglas de entender los cdigos como ritual, se sirvan y elijan lo que quieren y en las proporciones que deseen.
y la comida como medio de comunicacin, tambin puede apli En este caso la sintaxis de la comida consiente una mayor liber
carse a la manera en que la comida es presentada. La comida tad individual en la eleccin de los elementos, en el orden en que
se tomen, y en el establecimiento de las proporciones que se con P ara m encionar un disgusto ms fam iliar con la teorizacin
sideren correctas. El cdigo elaborado es ms flexible y posibilita econmica: la idea del individuo racional es una abstraccin de la vida
que el individuo exprese una intencin ms personal, que es social. Resulta claramente absurdo agregar millones de individuos que
aproximadamente lo que ocurre cuando uno elige cunto de esto y compran y utilizan mercancas, sin contar con las transformaciones que
cunto de aquello se servir en el plato. ellos producen al compartir el consumo en conjunto... El hombre es un
La estructuracin de las comidas en cdigo puede tambin va ser social. Nunca podemos explicar la demanda prestando atencin slo
riar con la solidaridad o trabazn social del grupo. Como en todos a las propiedades fsicas de las mercancas. El hombre necesita de las
los casos, cuanto ms solidario es el grupo, ms restringido es el mercancas para comunicarse con los otros y para darle sentido a lo que
cdigo. Si recordamos el punto central de Douglas, que no es tanto est ocurriendo en tomo de l. Ambas necesidades no son ms que una,
la oposicin de tradicin y modemidad como el tipo de organiza pues la comunicacin slo puede recibir su forma en un sistema estm c
cin social, podemos esperar que las culturas con una fuerte soli turado de significados. (Douglas e Isherwood, 1979, pgs. 5, 95.)
daridad gmpal utilicen con ms frecuencia la comida como ritual
-com o en el caso, por ejemplo, de la India, con sus prohibiciones Los bienes econmicos forman parte de un sistema cultural
de casta que vedan comer y tocar diversas clases de alimentos. global y, lo mismo que otros aspectos de la cultura, transmiten
En una cultura con un nivel muy bajo de solidaridad grupal es es- significados y tienen funciones sociales identificables. La produc
perable poca estmcturacin de las comidas y poca preocupacin cin y adquisicin de mercancas son medios para anclar al
por la pureza del ordenamiento o la secuencia de los platos. significado en la vida social. Las mercancas son neutrales: sus
usos son sociales: pueden emplearse como defensas o puentes
(1979, pg. 12). En este punto lo importante no es la idea de Veblen
CULTURA Y CAMBIO SOCIAL de la exhibicin-conspicua-para-dramatizar-la-posicin-social,
sino el hecho de que esos bienes son marcadores sociales utiliza
As como Douglas pasa del examen menudo de la suciedad a dos en primer lugar para construir y demarcar la realidad social.
discusiones ms generales acerca de la contaminacin y la pure Deseamos bienes no slo para satisfacer necesidades materiales,
za, del mismo modo pasa de las consideraciones relativamente sino tambin para descifrar nuestro mbito social, ubicar nuestro
estticas y localizadas acerca de alimentos, comidas y otros s-mismo social, y transmitir conocimientos acerca de quines y
cdigos, a un examen amplio de las clasificaciones culturales que qu somos. En este sentido, la mayora de los cientficos sociales
dan forma al rol de las mercancas en la sociedad moderna en no toman muy en serio a Vanee Packard. Pero ste entendi la
general. Estos aspectos de su obra la comprometen no slo con la esencia misma de lo que Douglas trat de sealar. Cuando l escri
crtica de los rasgos culturales de la tecnologa, los movimientos bi acerca de las consecuencias sexuales de comprar ciertos mode
sociales y la religin modemos, sino tambin con la constmccin los de automviles, lo importante no era tanto el modo en que per
de un esquema terico propio que le permita contrastar la cultura suade la propaganda (aunque, desde luego, lo hace), sino que los
modema con las que la precedieron, y discutir su evolucin. significados que derivamos de las mercancas son parte y parcela
de la manera en que, en primer lugar, el significado se adquiere y
M.S mercancas en la cultura m odem a transmite.
Al desarrollar su anlisis del rol cultural de las mercancas,
En World ofCoods (1979), esta autora genera una crtica antro Douglas utiliza un esquema introducido en Natural Symbols, lo
polgica del individualismo del consumidor solitario de los eco que ella llama el anlisis de agrupacin y encasillado, para re-
nomistas. interpretar la tesis de Max Weber sobre la tica protestante y con
cerniente a los bienes econmicos. Comienza sugiriendo que.
antes bien que examinar los factores religiosos como variable ex hablar de la Europa previa a la Reforma seala que En esa poca
plicativa, deberamos considerar las relaciones sociales que die no ahorraban los individuos, sino los gmpos organizados: la tica
ron origen a la tica protestante. Cmo se genera el espritu de la protestante asumi los sentimientos hacia el otro mundo pre
poca es precisamente lo que queremos descubrir (1979, pg. 31). vios a la Reforma cuando se invirti el equilibrio del poder y los
La estrategia de la autora consiste en abordar la tica protestante gmpos organizados retrocedieron ante los reclamos de los indivi
como otra cosmologa, no diferente de las de los pueblos ms duos (1979, pg. 35). El siglo XVI marca el inicio de la transicin
primitivos, y en consecuencia generada por las relaciones socia desde el mundo corporativo de las guildas, la Iglesia y la nobleza
les en las cuales aparece. Por ejemplo, Douglas sostiene que la medievales hacia el individualismo del capitalismo competitivo
creencia catlica en una gloriosa vida futura, en contraste con el y las nacionalidades del moderno Estado-nacin. Douglas afirma
sentido mundanal protestante, no es nica, sino que se la encuen que el ascenso del protestantismo, por lo menos como cosmo
tra en muchas culturas que prometen el cielo como recompensa loga, refleja la transformacin de la vida de los gmpos, y no a la
por las acciones de esta vida. Los vikingos tenan el Walhalla, y inversa. En tal sentido su pensamiento es similar al del Marx,
los indios norteamericanos un feliz territorio de caza. Adems, aunque ella adopta una posicin ms durkheimiana, poniendo el
la desenfrenada extravagancia de las cortes principescas y du foco en el gmpo organizado antes que en las relaciones de clase.
cales sin duda se deba menos a una fe viviente en el mundo por El predominio de los rdenes corporativos de la Europa previa
venir que a un excesivo consumo racional y calculador, a una In a la Reforma proporciona una variable independiente que Dou
versin en una lealtad ostensible que, con suerte, podra devengar glas vincula en el plano terico con la orientacin hacia el otro
generosos dividendos (1979, pg. 33). mundo de su conducta consumatoria. Los grupos corporativos, es
Es posible que esto sea as, pero debe sealarse que Douglas decir las colectividades con sus propios propsitos y metas,
est razonando exactamente como los economistas a los que
haba criticado antes. El problema consiste en que puede hacerse pueden pretender que representan no slo la visin ms larga, sino tam
que todo responda al inters de alguien, y en, que ella busca ra bin el inters pblico... [adems]... si ubicramos las diferentes socie
zones reales para lo que puede considerarse una conducta ms pu dades a lo largo de una escala hipottica [que vaya] desde las dbiles h a
ramente simblica o ritual. Podramos no plegamos a rotular ese cia las fuertes, cuanto ms fuerte es el grupo, mayor resulta su capacidad
consumo excesivo como Irracional, la Weber, sin que la altema- para acum ular capital en su propio nombre, y menor el poder de sus
tiva sea necesariamente una bsqueda de racionalidad oculta. Por miembros constituyentes para acumular por s mismos. (1979, pg. 36.)
cierto hay involucrados algn clculo y alguna racionalidad,
pero, al querer encontrar racionalidad en lo que parece clara
mente ritual, la autora se est dando por vencida ante la perspec Douglas llega a la conclusin de que la orientacin hacia el
tiva utilitaria de los economistas y sus compaeros de camino. otro mundo de una tendencia doctrinaria depende de la fuerza
Parecera que el mundo social europeo previo a la Reforma tena del gmpo (1979, pg. 38). Resulta interesante que el aumento de la
amplios estratos y demarcaciones sociales (lneas y lmites so fuerza del Estado en el siglo XX haya determinado que existiera
ciales), siendo el despliegue ostensible de bienes econmicos uno otro gmpo organizado que reclamaba sacrificios altmistas y acu
de los mecanismos para anclar esas lneas y fracturas. Este es el mulaba capital a expensas de sus individuos constituyentes.
ncleo mismo de la idea de Douglas acerca de la funcin social de Hay otro aspecto importante de los gmpos organizados fuertes:
las mercancas como marcadores: cuanto ms haya que marcar,
ms marcadores se utilizarn, sea que se trate de la India hind o Puesto que su existencia legal es eterna, puede formular su reclamo en
de la Europa de la Edad Media. nombre de las generaciones del futuro... Ningn individuo que acta en su
No obstante, la observacin bsica de la autora es brillante. Al propio beneficio puede soar con un futuro a tan largo plazo. Slo el gru-
po puede desarrollar una moral de otro m undo totalmente madura, de la comunidad estadounidense en un punto particular del tiem
pues el grupo sobrevive a sus miembros. (1979, pg. 37.) po y el espacio.

Agrupacin y encasillado
Esta es la caracterstica trascendente de los grupos que en la
tradicin durkheimiana se asocia con la experiencia de lo sagra
do, lo santo y lo espiritual. La idea de lo religiosamente eterno La perspectiva que Douglas tiene de los grupos deriva de la com
surge de experiencias con relaciones sociales eternas en la for prensin bemsteiniana de los contextos sociales que afectan a los
tipos de cdigos que las personas articulan. Le interesa el modo en
ma de grupos organizados (Swanson, 1964). Desde este punto de
vista, los grupos pueden ordenarse a lo largo de un continuo de que los individuos son controlados por la sociedad. Siguiendo la
trabazn social, y examinarse las pretensiones de trascendencia gua de Bernstein, ella traza dos distinciones: agrupacin y enca
sillado.
de sus doctrinas religiosas. Tambin resultara esperable que
cuanto ms organizado est el grupo, ms vinculada estar la ac
Agnipacin designa el limite extemo que las personas han erigido en
tividad individual con algiin tipo de realidad trascendente.
tre ellas mismas y el mundo exterior. Encasillado se refiere a las otras
Las comunidades ms organizadas parecen poseer ideologas distinciones y delegaciones de autoridad sociales que utilizan para limi
polticas (religiones civiles) con pretensiones trascendentes de tar el modo en que se comportan unas con respecto a las otras. (1982a,
mayor alcance. Por ejemplo, los Estados socialistas de partido pg. 138.)
nico utilizan una ideologa que vincula las acciones cotidianas
del Partido y el Estado con la evolucin de la Historia como fuerza A partir de estas dos dimensiones, Douglas crea una tabla
trascendente. Se considera que el presente es el resultado de una cudruple: encasillado fuerte y agrupacin fuerte, encasillado
lucha predestinada entre fuerzas histricas. Esto puede con fuerte y agrupacin dbil, agrupacin dbil y encasillado dbil,
trastarse con las comunidades menos organizadas de muchos Es encasillado dbil y agrupacin fuerte. El encasillado fuerte su
tados occidentales. Por ejemplo, la mitologa legitimante de Esta pone prohibiciones morales y normativas que limitan o estructu
dos Unidos comienza de una manera casi improvisada, pues la ran considerablemente la interaccin individual. Cuando el enca
Declaracin de la Independencia dice: Cuando en el curso de los sillado se debilita,
acontecimientos humanos se vuelve necesario.... En general, en
la mitologa poltica de las comunidades ms organizadas tiene los individuos tienen ms margen para tratar a los otros como lo deseen.
que establecerse el vnculo ms directo entre la historia y las ins Apartarse del aislamiento del encasillado fuerte no significa necesaria
tituciones, y adems esa historia debe estar animada por una mente moverse hacia la desorganizacin y la falla de reglas. Para permi
dinmica trascendente que la impulse hacia adelante. Las comu tir el mximo nmero posible de contactos realizados en [condiciones de]
nidades menos organizadas deberan presentar el vnculo ms te equidad, con condiciones conocidas y ejecucin viable, emerge una nueva
nue entre su existencia y su historia polticas, y la historia no forma de control; el control invisible de las reglas de la confrontacin
tendra que aparecer como un conjunto de "fuerzas rugientes a limpia. (1979, pg. 39.)
travs del tiempo y el espacio, sino ms como coincidencia o como
acontecimientos momentneos ad hoc. La referencia casual de la Estas reglas regulan desde las cortes de caballera hasta el li
Declaracin de la Independencia norteamericana, Cuando en el naje o el mercado de hacienda. Con independencia del perodo
curso..., constituye algo intermedio, que se sirve de la idea tras histrico del que se trate, su propsito es regularizar la compe
cendente de la historia, pero no formula ninguna lgica subya tencia y asegurar la lucha limpia.
cente del desarrollo histrico del que se trata, ni de la aparicin
En las sociedades de encasillado y agrupacin dbiles, en lugar de que centro, si las reglas comunes del comercio con respecto a las
los valores grupales le sean impuestos al individuo, la responsabilidad cuales existe acuerdo atestiguan la existencia de algn fuerte con
personal de este ltimo cristaliza en el tringulo del honor, la vergenza y senso grupal (Douglas e Isherwood, 1979, pgs. 42. 43). Quiz los
la suerte... En lugar de aceptar su condicin social asignada en un deter menos coartados agrupacin dbil, encasillado db sean los
minado esquema de cosas (como all donde el encasillado es fuerte), cada aventureros, que se ven menos limitados por la tica y las reglas
familia, a los fines de su supervivencia misma, se ve envuelta en el esfuer de la prctica comercial convencional. En tal sentido pensamos
zo por lograr una alianza ventajosa guerrera, defensiva o financiera . en los piratas, en los conquistadores espaoles, en los barones
(1979, pg. 40.)# salteadores norteamericanos del siglo XIX, que daban muestras de
un fuerte desprecio de la tica comercial, y en las reas margi
En este mundb de Individualismo, cuando la suerte, la nales de la vida econmica contempornea, como la actividad
vergenza y el honor reemplazaron a los antepasados vengativos bancaria extraterritorial, algunos aspectos del crimen organiza
como ideas controladoras, nos apartamos de una sociedad regula do y las ms especulativas de las aventuras comerciales. En suma,
da por la referencia a cualquier estado futuro, pasando a una Douglas sugiere que las diferentes orientaciones econmicas we-
explcitamente preocupada por este mundo (1979, pg. 41). Esto, berianas pueden considerarse distintas cosmologas generadas
desde luego, se asemeja mucho a la tica protestante y, tenindolo por diversas relaciones de agrupacin y encasillado.
en mente, Douglas procede a reclasificar los cuatro tipos de orien Lo que comenz como un simple examen de la suciedad, y ms
tacin econmica enumerados por Weber, y lo hace en los trmi tarde se extendi a las orientaciones adquisitivas, concluye con
nos de su esquema de agrupacin y encasillado. un esquema general que eslabona los rasgos esenciales de los sis
El orden social campesino epitomiza el encasillado fuerte, en temas culturales totales con las variaciones de su organizacin
el cual los campesinos estn aislados de los otros grupos de la so social. En Cultural Bias (1978b), Douglas vincula someramente el
ciedad. En este caso, el sistema social los clasifica con fuerza en esquema de agrupacin y encasillado con las cosmologas en ge
la periferia de la sociedad principal, de modo tal que no pueden neral: con el modo en que se sitan contrastadamente naturaleza
competir entre s ni unirse contra los opresores. Ahorraran, pero y cultura; con las cuestiones del espacio, la jardinera, la cocina,
su bajo nivel de produccin hace que les resulte difcil (1979, pg. la medicina y el tiempo; con la naturaleza humana en general;
42). En cambio, donde la agrupacin es fuerte ,el acopio indivi con la enfermedad, la salud y la muerte; con la anormalidad y las
dual padece constantemente la exaccin ralizada con propsitos desventajas personales; con las relaciones personales; con el cas
grupales (1979, pg. 42), y las sociedades tradicionales tienen tigo, y con definiciones de justicia distributiva.
tanto agrupacin como encasillado fuertes. El individuo ahorra En este nivel la autora est intentando aprehender sistemas
poco, pero el gmpo acumula riqueza. La construccin de las sedes sociales totales, y no slo creencias individuales acerca de la con
de las guildas y de las catedrales cont con fondos y pudo rea taminacin, la base lingstica del ritual u orientaciones con res
lizarse. La doctrina del otro mundo constituye uno de los modos pecto a los bienes econmicos. En los trminos ms generales,
de hacer inteligible y aceptable esta pauta conductal (1979, pg. cuando el grupo social aferra a sus miembros con estrechos lazos
42). Esta sera la doctrina previa a la Reforma, que Weber con comunales, la religin es ritualista; cuando ese aferramiento se
trast con la subsiguiente cosmologa de la tica protestante. Fi afloja, el ritualismo declina. Y con este cambio en las formas apa
nalmente, la agrupacin y el encasillado dbiles suponen la acu rece un cambio en las doctrinas (1970. pg. 14). Para Douglas. la
mulacin ms privada. La economa capitalista individual... que agrupacin y el encasillado representan dos modos diferentes que
exalta las virtudes de la honestidad, la industriosidad y la solven tiene la sociedad de aferrar a sus miembros.
cia que sostienen las reglas de la interaccin, est en algn punto
sin duda bajo de la lnea del encasillado, tal vez un poco hacia el
La agrupacin es obvia: [es] la experiencia de u na unidad social ligada. polticas, que fueron desde el Terror durante la Revolucin Fran
El encasillado se refiere a las reglas que relacionan a u na persona con cesa, pasando por los procesos pblicos stalinistas de la dcada de
otra sobre u n a base egocntrica. Puede que agrupacin y encasillado se 1930, hasta el macarthismo de la dcada de 1950 y la Revolucin
encuentren juntos. En este caso la cualidad de las relaciones es ordenada Cultural China de la de 1960. Las cuatro caractersticas de la cos
y claramente ligada. (1970, pg. viii). mologa de la hechicera definidas por Douglas la idea del ex
terior malo y el interior bueno, el interior sometido a ataque y ne
Como hemos dicho antes, la autora realiza entonces clasifica cesitado de proteccin, la perversidad humana en una escala
csmica, y estas ideas utilizadas en manipulaciones polticas
ciones cruzadas de agrupacin y encasillado, creando su tabla
(1970, pg. 114) constituyen tambin las caractersticas de la
cudruple.
caza de brujas poltica modema. Las imgenes del Pueblo, la
Nacin, la Democracia o el Socialismo, son representaciones co
Tres sectores... predisponen al ritual en su sentido ms mgico y con lectivas de la comunidad poltica modema. Este es el interior
centrado. Donde el encasillado es fuerte y la agrupacin dbil, la magia bueno... sometido a ataque y necesitado de proteccin que lo sal
est al alcance de la mano para ayudar al individuo en una sociedad vaguarde de todo tipo de subversivos, espas e ideas extraas que
competitiva... donde tanto agrupacin como encasillado son fuertes, el representan el exterior malo y la perversidad humana en una
carcter mgico sustenta la estructura social y el cdigo moral. Donde la escala csmica. Esta ltima se pone de manifiesto en la dimen
agrupacin es fuerte y el encasillado dbil, el carcter mgico protege los sin histrica de la lucha que se describe entre, digamos, el socia
lmites de la unidad social. Slo en el rea de la organizacin cero hay lismo y el capitalismo, en la cual el descubrimiento ritual de
personas m uy desinteresadas con respecto al ritual o la magia. (1970, agentes imperialistas, saboteadores y destmctores en los juicios
pg. 144.) pblicos soviticos de la dcada de 1930, y de personas que
tomaron el camino capitalista durante la Revolucin Cultural
En teora, estas ideas de encasillado y agrupacin son gene China, significa no slo la existencia de individuos extraviados,
rales, pero parecen sobre todo aplicables a la organizacin social sino de manifestaciones humanas de fuerzas csmicas
de sociedades primitivas cuya escala es pequea. Consideremos, histricas. Como ya se ha dicho, la ideologa de los Estados de
por ejemplo, la explicacin de esta autora acerca del origen de las partido nico constituye una cosmologa del progreso histrico,
cosmologas de la hechicera. Si tenemos unidades sociales que convierte a la oposicin en un caso de regresin histrica de
cuyos lmites externos estn claramente marcados, cuyas rela restauracin capitalista , y como tal en verdadera perversidad
ciones internas son confusas, y que persisten en una pequea es humana en escala csmica. Finalmente, algunas personas acusa
cala con un bajo nivel de organizacin, entonces debemos buscar das de realizar actividades subversivas, o de sustentar ideas peli
el tipo de cosmologa de la hechicera activa (1970, pg. 113). grosas, fueron sin duda usadas con fines de manipulacin
Douglas parece estar pensando en las sociedades tradicionales o poltica, que es lo que pensamos de Stalin y sus purgas para eli
primitivas, y no en la organizacin social de las sociedades minar enemigos, del intento de Mao tendiente a perpetuar su
industriales de gran escala. Esto podra ser correcto si las cosmo visin revolucionaria y de su lucha con Liu Shao-Chi, o de la ca
logas de la hechicera slo se encontraran en sociedades cuyas rrera del senador McCarthy.
relaciones internas son confusas y que persisten en una De modo que el problema central que presenta la explicacin
pequea escala con un bajo nivel de organizacin, pero esto no dada por Douglas acerca de las cosmologas de la hechicera con
es as. Las sociedades modemas, de gran escala y con un alto nivel siste en que los Estados que parecen presentar la mayor actividad
de organizacin y relaciones de rol bien definidas, tambin han hechicera (Bergesen, 1977) son los que tienen burocracias esta
estado plagadas de hechicera bajo la forma de cazas de brujas tales fuertes y bien definidas, que a su tumo organizan y estmctu-
ran gran parte de la vida cotidiana lo que difcilmente consti agrupacin como el encasillado tienen la finalidad de caracteri
tuya una situacin de relaciones internas confusas: de hecho, se zar los ambientes inmediatos, de tipo cara-a-cara, y no la orga
nizacin institucional o social de las colectividades en s. Douglas
trata casi de lo contrario. es totalmente explcita al respecto.
Douglas parece haber razonado qqe las relaciones sociales con
fusas o ambiguas generan rituales lo que en muchas situaciones,
cpmo en la hiptesis eriksoniana de la crisis de lmites, resulta De modo que si hablo de agrupacin, aunque esta agrupacin puede
cierto. Pero tambin dice que la agrupacin fuertemente ligada incluso ser tan grande que posiblemente ninguno de sus miembros co
constituye una precondicin de la hechicera, y puesto que aqu nozca bien a los otros, en todas sus partes tendra que haber una presin
lla se encuentra tanto en sociedades primitivas como modernas, [proveniente] de las situaciones cara-a-cara [tendiente a) que se tracen
mientras que las relaciones internas confusas, la pequea escala los mismos lmites y se acepte el alineamiento en propios y ajenos. U n a
y el bajo nivel de organizacin parecen privativos de las socie unidad tal como Inglaterra o la Iglesia Catlica no tiene cualidad de
agrupacin en este sentido. (1982a, pg. 201.)
dades ms primitivas, parecera que la agrupacin fuerte es la
variable clave para la explicacin de la hechicera. Asimismo, si
es la naturaleza aferradora de las relaciones sociales lo que gene Qu decir del origen y la funcin del ritual? La analoga
ra el ritual, la categora de aferramiento fuerte y agrupacin lingstica era importante por dos razones. El ritual comunica
fuerte, puesto que es la que parece aferrar ms, debera dar origen significados como el lenguaje, y por lo tanto es probablemente
a la ms activa cosmologa hechicera, pero no lo hace. Las moder generado en las mismas condiciones que dan origen a los cdigos
nas cazas de brujas prevalecen sobre todo en Estados de partido lingsticos. Pero Bemstein se centra en el hablante individual y
nico, en los que la fuerza del Estado socava las relaciones socia en su medio social inmediato, lo que podra tener sentido
les fuertes entre los individuos. El encasillado fuerte y la agrupa tratndose de sus vecindarios britnicos originales, pero consti
cin fuerte son en realidad dimensiones antitticas de la organi tuye una limitacin cuando la indagacin se vuelve hacia el ritual
zacin social y, por lo tanto, no se encuentran en las mismas for y hacia cosmologas totales. En este punto estamos abordando
maciones sociales. Los estudios sobre agrupaciones con fuerte tra sistemas culturales amplios y necesitamos ideas tericas capaces
bazn sugieren que ellas son proclives a subvertir el poder y la le de aprehender la organizacin social de colectividades completas,
gitimidad de las estructuras sociales que vinculan a individuos y no slo los ambientes cara-a-cara de los individuos.
(encasillado) en los procesos de creacin de una relacin de uno-a- La analoga lingstica tiene otra importancia, a saber; pro
uno entre el individuo atomizado y el grupo organizado todopode bablemente resulte ms significativo entender esos actos de len
roso. Los estudios sobre grupos altamente organizados tales como guaje como rituales, que esos actos rituales como lenguaje. Esto
las rdenes religiosas y los partidos revolucionarios (Coser, significa que la tarea explicativa no consiste en ver el ritual como
1974), y las comunidades utpicas (Kanter, 1968), sugieren la exis lenguaje y basarse en los estudios socioltngsticos de las condi
tencia de una hostilidad anloga entre los intereses del cuerpo or ciones que generan las pautas del lenguaje oral, sino en ver al len
ganizado y las extensas relaciones y obligaciones que vinculan a guaje como un ritual y en buscar las diferentes pautas de organiza
los individuos. En efecto, puede haber agrupacin fuerte y encasi cin social que dan origen a ms o menos rituales. Por ejemplo, al
llado dbil, o encasillado fuerte y agrupacin dbil, pero probable estudiar los cdigos lingsticos tiene sentTdo investigar el medio
mente no agrupacin fuerte y encasillado fuerte. social de los hablantes individuales. En esto seguimos al Indivi
La limitacin clave del esquema de agrupacin y encasillado duo y cambiamos su medio. Pero consideremos un ritual de escala
reside en su naturaleza egocntrica, que deriva de su origen en el ms grande: una ceremonia pblica, una celebracin religiosa,
pensamiento de Bemstein acerca de las presiones sociales que pa una coronacin o una fiesta nacional. Entonces tiene ms sentido
decen los usuarios individuales del lenguaje. En este caso tanto la centrarse en el ritual mismo, con independencia del participante
Individual. Queremos saber por qu hay cazas de brujas, das de analoga con los cdigos restringidos) y de ese modo reafiirna la
fiesta, sacrificios, y no por qu los individuos participan en ellos, realidad colectiva de la vida grupal. Segn Durkheim, se entiende
aunque tambin es posible preguntarlo. Los rituales en gran esca que el ritual est destinado a los dioses, espritus y otras represen
la parecen tener ms vida propia, existir como entidades indepen taciones colectivas que representan o reflejan a la colectividad
dientes, y no parecen estar tan estrechamente ligados a los indivi como un todo social. Cuanto ms existe una colectividad como en
duos que los llevan a cabo como los cdigos lingsticos. Los tidad social, ms ha de ser peridicamente reafirmada la realidad
cdigos tienen tambin vida, pues poseen estructura y organiza colectiva, y ms ritual habr. La trabazn social y el ritual no
cin propias, y en tanto hechos sociales existen con independen slo tienen una correlacin positiva, sino que existe entre ellos
cia de los individuos que los engendran al hablar. A los cdigos un vnculo causal. Cuanto mayor es la trabazn social de la colec
ms importantes los generan ciertas clases de organizacin so tividad sea un pequeo grupo, una organizacin formal o una
cial, y no son slo presiones que padece el individuo. Esto es lo sociedad nacional , ms ritual habr para reafirmar esos senti
que dice Durkheim respecto de las realidades sociales que tienen mientos colectivos. Esto tambin significa cdigos lingsticos
orgenes sociales. En tal caso la organizacin social genera el ri ms restringidos, ya se trate del lenguaje hablado, de la msica, de
tual, sea que se trate de diversos tipos de cdigos lingsticos o de las artes plsticas o de la comida. Los grupos que son meras agre
ceremonias pblicas en gran escala, del carcter ms obviamente gaciones de intereses separados deben tener menos ritual, pero a
religioso. medida que el grupo se convierte cada vez ms en una entidad con
Qu decir entonces de la agrupacin y el encasillado? Una so trabazn social, la cantidad de ritual tendra que acrecentarse.
lucin consiste en verlos como aspectos del desarrollo de la tra En primer trmino, est la agrupacin dbil con encasillado
bazn social general de las colectividades. Fue una idea de Sw^an- dbil, un ordenamiento social con muy poca organizacin de cual
son (1964) la de que cuando Durkheim hablaba de sociedades sui quier tipo. Se caracterizara por una ligazn vaga y lazos dbiles
generis se estaba refiriendo a colectividades que tenan una vida entre sus miembros. En consecuencia, sera escasa la realidad so
social propia, independiente de sus miembros individuales y de cial extema presente, y pequea la necesidad de rtual, siendo tan
los grupos que las constituan. Cuando una colectividad avanza poco lo que hay que reafirmar. A la agrupacin y el encasillado
en el sentido de convertirse en un actor social, pasa de ser una dbiles les correspondera la cosmologa menos ritualista. En se
mera agregacin de miembros a ser un todo unitario. Segn Swan gundo lugar, hay encasillado fuerte y agrupacin dbil. En este
son, la trabazn social puede considerarse un continuo, con colec caso existe una colectividad como eslabonamiento o ligazn de
tividades organizadas en distintos grados para realizar sus inte los subgrupos o individuos constituyentes. La colectividad es una
reses y propsitos claramente colectivos. Aunque la idea de agru agregacin de partes ligadas por mltiples reciprocidades de rol y
pacin y encasillado puede igualmente aferrar al individuo, reglas fuertes.
ellas no son dimensiones equivalentes de la organizacin social
La agrupacin, que subraya la buena ligazn de la vida grupal, pa Donde el encasillado es fuerte y la agrupacin dbil, la magia est al
rece representar un orden ms alto de organizacin, que es ms alcance de la mano para ayudar al individuo en u n a sociedad competiti
propio de las colectividades como agregaciones de intereses par va. El confia implcitamente en su saber cmo hacer, en su destino o es
ciales conjugados, que de todos sociales unificados. El encasillado trella privados, y en el poder de las reglas... el cosmos es moralmente
es aparentemente un estadio intermedio de organizacin social, neutro y bsicamente optimista... [su] trabajo no es controlado por
en el cual la colectividad existe como una estructuracin de los in espritus o brujas independientes, ni por hombres perversos. No hay pe
dividuos ms que como un actor social particular. cado; slo estupidez. (1970, pgs. 144, 137.)
Esto nos conduce a la cuestin de la trabazn social y las cos
mologas rituales. El ritual transmite informacin colectiva (la Esto suena muy parecido a la cosmologa de las sociedades oc
cidentales, en las cuales el Individuo y sus instituciones son mundo secular, en el que la ciencia ha reemplazado a la religin y
fuertes (encasillado fuerte) y no estn totalmente subordinados al proporciona una cosmologa siempre cambiante y puesta al da,
Estado (agrupacin fuerte). La presencia de espritus, brujas u concordante con los ltimos descubrimientos empricos y con las
hombres perversos parece ms relevante para las sociedades ms recientes especulaciones tericas. Lo que le queda a la reli
primitivas y tradicionales, pero el mismo tipo de fenmenos exis gin y el ritual es. en el mejor de los casos, una fuente de consuelo
te en los Estados contemporneos, donde los dioses y las fuerzas para aquellos a quienes la modernidad ha vuelto inseguros y. en
csmicas han asumido una forma ms secular. En los Estados con el peor, alguna clase de falsa conciencia. Esta es una ruda acusa
mayor trabazn social global (agrupacin fuerte y encasillado d cin a la religin y el ritual, y esta acusacin existe por lo menos
bil), las ideologas polticas, como las fuerzas sagradas de la his desde la Ilustracin, si no antes.
toria o de la naturaleza, se presentan como fuerzas csmicas Pero para Douglas este modo de ver va demasiado lejos. Desde
peridicamente amenazadas por espritus, brujas u hombres per su punto de vista, en la medida en que haya vida colectiva habr
versos en forma de subversivos, enemigos del pueblo, espas, ritual y religin, mitos y representaciones colectivas, ceremonias
traidores, extranjeros y ajenos. y ritos. La modernidad cambia la forma de la sociedad, pero en
Como ya hemos dicho, hay buenas razones para creer que la ella sigue habiendo relaciones sociales, y rituales destinados a re
tercera categora agrupacin y encasillado fuertes no existe novarlas. De modo que el cambio social no significa la extincin
empricamente. En ltimo trmino, est la categora cuarta: agru de la religin. Mientras las relaciones sociales no desaparezcan
pacin fuerte y encasillado dbil: esta categora incluye a las por completo, la religin y el ritual desempearn un papel. La
sociedades bien ligadas, con alta trabazn social global. En el cuestin es que la religin se genera en las relaciones sociales, que
mundo moderno, sus mejores ejemplos son los Estados de partido cambian pero no desaparecen con la modernizacin.
nico y los regmenes autoritarios. En tales casos el poder del Es Supuestamente, la modernidad ha tenido tres efectos negativos
tado es supremo y existe un extenso aparato estatal destinado a sobre la religin, pero nuestra autora los niega. Primero, el pres
asegurar la vigencia de los propsitos del Estado, por sobre los de tigio y la autoridad de la ciencia... se supone que han reducido el
los grupos e individuos constituyentes. Estos Estados tienen la poder explicativo de la religin (1982b, pg. 8), algo que Douglas
realidad con mayor trabazn social global, y por lo tanto las cos rechaza como un vestigio del siglo XIX que opone a ciencia y reli
mologas ms ritualistas. Los Estados de partido nico, por ejem gin. En lugar de ello, la autora sostiene que las personas ahora
plo, estn constantemente acosados por preocupaciones acerca de comprenden que la religin y la ciencia se aplican a diferentes
los lmites y la pureza. Es comn la inquietud por infiltrados y clases de problemas, y por lo tanto no se someten recprocamente
enemigos, lo mismo que la movilizacin peridica de la maqui a tensin alguna. Segundo, se piensa que la burocratizacin de la
naria del Estado para desarraigarlos ritualmente. vida ha reducido el sentido de lo desconocido y lo sagrado. Pero,
dice Douglas, la burocracia floreci en la antigua Bizancio, o en el
Modernidad y religin Vaticano del siglo XV, y tambin lo hizo la religin. La religin y
el mundo burocratizado no son incompatibles; por lo menos no lo
Finalmente, Douglas ha utilizado su marco terico para abor han sido en el pasado. Tercero, se cree que ahora tenemos poca ex
dar el efecto implcito de la modernidad en el ritual y la religin. periencia directa de la naturaleza, por lo menos si se realiza una
En las ciencias sociales existe algn consenso en cuanto a que la comparacin con el pasado. Mary Douglas sugiere que la ciencia
modernidad ha sido severa con el ritual y la religin. Algunos la provoca un nuevo temor reverente, con otro sentido, pues el sen
han llamado un solvente, que disuelve no slo los antiguos la tido de lo maravilloso en la naturaleza es profundizado por los
zos adscriptivos, sino tambin las ideas de dioses, espritus y de lo descubrimientos de la ciencia, y el sentido de una apuesta contra
sobrenatural. Se supone que la cultura moderna constituye un la naturaleza para arrancar la subsistencia a fuerzas imperso
nales todava es proporcionado por la burocracia (1982a, pg. mal de su rol con un despliegue de pilosidades cuidadosamente
moduladas de acuerdo con las responsabilidades que asumen
11 ).
De modo que para Douglas la secularizacin no es nueva: es (1970, pg. 72). Douglas tambin sugiere que donde los individuos
una cosmologa generada por cierto conjunto de relaciones socia estn sometidos a un control social explcito, a la conciencia se le
les. Como ya hemos dicho, ha habido sociedades primitivas de las asignar un valor positivo. Los trances y la conducta alucinada, u
que podra decirse que tuvieron una cosmologa secular. El cam otras situaciones que involucran una prdida del control sobre el
bio social puede dar origen a nuevas formas que nunca han existi cuerpo, sern mal vistas en las situaciones ms altamente estmc-
do antes, y en este sentido tambin cambiar la religin. Pero en turadas.
la medida en que todava tratamos las cuestiones de la agrupacin El cuerpo puede tambin servir como smbolo de la preocupa
y el encasillado, stas determinarn la cosmologa, sin que im cin por los lmites grupales. Cuando hay inquietud por la entra
porte que la sociedad'sea nueva o antigua, grande o pequea, tra da en, y la salida del cuerpo social, tambin se dirigir la atencin
dicional o modema. hacia los orificios corporales. La saliva, la sangre, la leche, la ori
Douglas dice adems que una gran parte del problema de la so na, las heces y las lgrimas que han atravesado los lmites del
ciedad modema es la creencia en que la cultura (la religin) es cuerpo pueden servir como smbolos de las preocupaciones por el
autnoma con respecto a las relaciones sociales. Cuando un estu entrar en y el salir del cuerpo social. De modo anlogo, las ideas
dioso proclama que la naturaleza ha sido desmitificada por la acerca de la relacin del corazn, la cabeza y las partes sexuales,
modernizacin, s que voy a presenciar alguna mixtificacin de pueden simbolizar a la jerarqua social, o a las relaciones entre
la cultura (1982b, pag. 12). Una salvaguarda consiste en gmpos e instituciones. En pocas palabras, el cuerpo biolgico es
una perfecta tabula rasa en la cual pueden inscribirse la forma y
abordar las categoras culturales como recipientes cognitivos en los la estmctura de la sociedad.
cuales los intereses sociales son definidos y clasificados, discutidos, ne Douglas sostiene tambin que los movimientos de revitaliza-
gociados y sometidos a decisin drstica. Siguiendo esta regla, no hay cin moral involucran un pasaje de los smbolos extemos a los
modo de que la cultura y la sociedad puedan separarse, ni de que pueda intemos.
decirse que una domina a la otra. (1982b, pg. 12.)
Probablemente todos los movimientos de renovacin religiosa han te
Si bien la modemizacin per se no provoca la extincin de la nido en comn el rechazo a las formas externas. En Europa, el ma-
religin, sigue siendo cierto que el cambio social involucra un nlquesmo, el protestantismo, y ahora la rebelin de la nueva Izquierda,
cambio en el ritual y simbolizaciones alternativas de las rela histricamente han afirmado por igual el valor de la Interioridad del se
ciones sociales. Los cambios en la morfologa social son acom guidor y de las interioridades de los compaeros, al mismo tiempo que el
paados por modificaciones en la morfologa de las representa carcter maligno de todo lo extemo al movimiento. Siempre encontramos
ciones colectivas de un gmpo, y Douglas indica mltiples maneras aplicado el simbolismo corporal, en los valores ubicados en las partes
de simbolizar las relaciones sociales. Por ejemplo, ella se centra internas y extemas del cuerpo, en la realidad y la apariencia, en el conte
en el cuerpo biolgico como smbolo del cuerpo social, siendo su nido y la forma, en la espontaneidad y las instituciones establecidas.
(1970, pag. 52.)
proposicin central que el control corporal ser tan fuerte como
lo es en la preocupacin por la incorreccin de rer, ventosear,
emctar, bostezar en pblico, etctera. Si el control social es dbil, En este caso el cambio social parece involucrar la deslegitlma-
el cuerpo estar relajado, ser informal, desaliado y sucio, como cin de los puntales rituales del viejo orden y una afirmacin de
en los casos de la ropa suelta y el pelo hirsuto. I^s acadmicos y los estados intemos como altematlvas simblicas.
los artistas, dice la autora, simbolizan la definicin menos for
CONCLUSIONES prensin de lo que constituye el ritual; al vincular el ritual y los
cdigos lingsticos proporciona un nuevo modo de comprender
todo tipo de sistemas simblicos.
Aunque resulta imposible resumir de manera sucinta el com
plejo pensamiento de Mary Douglas, no lo es formular algunas ge
neralizaciones. En el centro de su obra se encuentra la fundamen
tal creencia durkheimiana en el papel del ritual y el smbolo en la
produccin y reproduccin de las relaciones sociales. Adems,
gran parte de este trabajo es realizado por rituales cotidianos que
en absoluto se pueden considerar religiosos. La limpieza, el aseo,
el poner las cosas en su lugar, junto con la estructura lingstica
de todo, desde el lenguaje hablado hasta las comidas, constituyen
la lubricacin ritual que penetra en la existencia cotidiana. El
que no lo hayamos advertido indica adicionalmente su verdadero
status religioso como ideas sagradas. Siempre resulta fcil ha
llar lo religioso y lo simblico en las vidas de personas diferentes
de nosotros mismos. Cuando ello aparece en nuestras propias re
laciones sociales, las envolvemos en el mito exactamente como
nuestros hermanos primitivos. Pero no desaparecen. Desde el
punto de vista de Douglas, las relaciones sociales son como arci
lla. Las modelamos de una manera u otra cuando construimos o
damos forma a nuestra sociedad, nuestro orden social, nuestra es
tructura de clases, nuestro aparato estatal, o nuestro modo de pro
duccin. Pero sea cual fuere la forma, aunque se redistribuyan los
derechos, el poder y la plusvala, sigue habiendo algn tipo de or
den social - todava alguna a rc illa -, y esa arcilla es reafirmada y
reproducida por el ritual, con independencia de la forma que la
contenga. La religin no desaparece con la modernizacin; se li
mita a reaparecer en nuevas formas, desde los rituales de la lim
pieza de la vida cotidiana hasta las ceremonias polticas de la re-'
ligin civil contempornea.
No obstante, el rito, el smbolo y el mito cambian, y para expli
car ese hecho de un modo sistemtico y terico Douglas ha ideado
un esquema categorial, agrupacin y encasillado, que le permite
una visin analtica de las relaciones sociales en cualquier con
texto social. Lo que es ms importante, estas dimensiones
analticas estn vinculadas con diferencias en las cosmologas,
de manera que resulta posible un estudio comparado de la cultura
y las creencias. Esta autora ha ampliado no slo nuestra com
C a p it u l o 4

EL NEOESTRUCTURALISMO DE MICHEL FOUCAULT

A Michel Foucault le interesa esencialmente la cultura de Occi


dente, aunque no acepta las categoras que por lo comn se utili
zan para describirla. En realidad Foucault escribe sobre la totali
dad del pensamiento humano y sobre las instituciones que lo per
petan y lo inhiben. 1 tema de Foucault es toda la historia, pero
la historia vista en los trminos de la conformacin de la cultura
moderm, en los trminos de las fuerzas prevalecientes del poder y
'eTcr^imiento. Es una historia que abaFca ios acfcimientos
en cuanto afectan a todos los individuos de una poca y no slo a
las clases gobernantes. La preocupacin esencial de este autor
segn lo dice Alan Sheridan (1980, pg. 82), su traductor al ingls e
intrprete ha sido siempre entender el presente, el presente
como producto del pasado y serniiera^'lDTi(SVO:"Rsulta claro
qu esto coincide en lo sustancial con la concepcin que tiene Pe
ter Berger de la cultura como algo continuamente producido y re
producido por el hombre. PgroTucaiJ^ a d iier cia^ Berger,"
Mary Douglas o Jrgen Habermas, nunca ve en la cultura una ca
tegora emprica o analtica, ni considera la comunicacin"de los
'gfpf'esf5slirisms cstifyen la materia de sus anlisis. Pero,
al iguarque los estudiosos citados, parte del supuesto de que la
realidad es socialmente construida. "
A estas alturas, las ideas de Foucault han proliferado mucho, /
de modo que algunas de ellas ya no se le pueden atribuir con exclu
sividad. Esto se debe al hecho de que la naturaleza interdiscipli
naria de sus aportaciones ha permitido que todas las disciplinas
acadmicas, as como los medios de comunicacin populares,
adaptaran algunas de sus ideas, de modo que debe de haber tenido
154 ANALISIS CULTURAL
I
unos cuantos millares de notas bibliogrficas, en publicaciones 1940. Pero las influencias marxistas no dejaron de filtrarse en
que van desde la filosofa erudita hasta el Daily News. Madness SUS formulaciones intelectuales y en sus ideas, en las que iban a
and Civilization fue de gran inters para los psiclogos, psiquia subsumirse supuestos durkheimianos y cada vez ms se inmis
tras y trabajadores sociales: The Birth of the Clinic para los mdi cuyeron nociones estructuralistas y desconstruccionistas.
cos, administradores sanitarios y otros profesionales: Discipline
and Punish ha sido ledo por la mayora de los criminlogos y De la fenomenologa existencial al estructuralismo
penalistas, y los estudiosos de humanidades continan abre
vndose en sus obras tericas The Archeology of Knowledge y Inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, los in
The Order of Things, porque ellas se centran en las nociones del telectuales franceses, en un intento de asimilar el pasado reciente,
lenguaje y. el discurso. Inevitablemente, The History of Sexuality, y por primera vez en contacto con la fenomenologa de Husserl y
que aborda las Ideas de Foucault acerca del poder y el conocimien Heidegger, comenzaron a formular los mltiples interrogantes en
to, ms que el tema del exo, como lo sugerira el ttulo, fue objeto tomo de la libertad y la represin desde una perspectiva informa
de notas en publicaciones peridicas de todas estas disciplinas. da por el pensamiento de aquellos filsofos alemanes. Foucault,
Esto se debi no slo al tema, sino tambin al hecho de que hacia alumno de la cole Normale Suprieure, fue algo ms que un testi
1976 Foucault se haba convertido en la ms destacada celebridad go mudo de los numerosos planteos acerca de la importancia de la
parisiense, y sus libros haban sido traducidos a casi todos los experiencia; no fue tampoco pasivo con respecto a los debates so
idiomas. En los ltimos aos, todo lo que Foucault dice o escribe bre la relacin entre la literatura y sus efectos, ni en las disputas
es noticia (cf. Cooper, 1981; Dreyfus y Rabinow, 1982). entre Camus, Merleau-Ponty y Sartre. Sus desacuerdos polticos,
que al principio se plantearon slo como problemas tericos,
abordaron todos los temas centrales, incluso las creencias acerca
SUPUESTOS INTELECTUALES de la sociedad y las Intenciones soviticas, y en cuanto a la direc
cin poltica que Francia habra de tomar. Por cierto tiempo las
Los supuestos intelectuales de Foucault cubren la gama ms ideas de Sartre resultaron ms persuasivas, de modo que su exis-
amplia. Algunos constituyen respuestas a su medio cultural in tencialismo se convirti en la ideologa gua del ambiente intelec
mediato; otros derivan de ideas que sus pares estaban discutiendo, tual francs, aunque su viabilidad suscitaba discusiones conti
y otros tienen que ver con la naturaleza omniabarcativa de su em nuas. Como sus teoras estaban tan ligadas a sus posiciones
presa: el descubrimiento de los orgenes del conocimiento. En el polticas, cuando ante el XX Congreso del Partido Comunista, en
prefacio a la primera edicin de la Histoire de la folie, y en su co 1956, y la denuncia por Jmshov del culto a la personalidad, ya no
municacin inicial al Collge de France, Foucault rindi especial poda seguir negndose la existencia de represin en las socie
mente tributo a tres maestros: el filsofo Jean Hyppolite, que dades comunistas, Sartre se uni a quienes haban cuestionado la
trat de utilizar la filosofa de Hegel para entender el presente y validez de su propia posicin poltica, y denunci las prcticas so
hacer de la modernidad el test del hegelianismo; Georges Canguil- viticas. Foucault haba dejado antes el partido, y nunca entr de
hem, cuyos estudios sobre la historia de las ideas tendan a sub modo directo en la refriega de los existencialistas. Pero, puesto
rayar las discontinuidades, y Georges Dumezil, quien analiz los que las posiciones polticas sartrianas haban estado tari estre
mitos, las artes plsticas, la religin, el derecho y las institu chamente identificadas con sus preocupaciones tericas, cuando
ciones de las ms antiguas sociedades europeas, en trminos de to esas posiciones se modificaron, tambin la teora perdi mucho
talidades culturales. En esa poca nuestro autor ya se haba dis de su legitimidad. De manera que cuando Lvi-Strauss present la
tanciado de otro maestro, Louis Althusser, y del Partido Comunis j)psibllidad de una nueva solucin arproblena'de la existencia
ta, al que estuvo afiliado por poco tiempo a fines de la dcada de el estmcturalismo en una cultura en la que las Ideas de los inte
declinacin del capitalismo. Muy pocas veces sus libros han sido
lectuales son siempre recogidas por un pblico ms amplio, esas
objeto de comentarios bibliogrficos en las publicaciones profe
ideas cayeron en un terreno frtil (cf. Kurzweil, 1980). Esto no sig
sionales de los historiadores.
nifica decir que haya un vnculo directo entre la declinacin del
La historia de Foucault tambin est en deuda con la escuela de
existencialismo y el ascenso del estructuralismo, sino slo que
los Anuales y en particular con Femand Braudel. Este ha hecho
las promesas estructuralistas recibieron una buena acogida por
hincapi en lo que llama historia sumergida, que es la historia
razones tanto extrnsecas como intrnsecas. Foucault no se aplic
oculta debajo de la narracin habitual de los acontecimientos.
de inmediato a examinar la lingstica o la antropologa estructu-
Rastrea los cambios en la longue dure, es decir a lo largo de lap
^rales, ni la practicablidad del humanismo marxista o del comu
sos prolongados, subraya la importancia de la geografa y con
nismo. Pero dice que la filosofa (principalmente el marxismo) lo
trasta la influencia de los acontecimientos del mediano y corto
ji haba aburrido, que cada vez ms sus amigos eran pintores, escri
plazo. La publicacin de su La Mditerrane (1966), que dio lugar a
tores y msicos, y no filsofos, y que esto hizo que se volviera ha
grandes controversias entre los historiadores franceses despus
ca las ciencias humanas, particularmente hacia la psicologa.
de la Segunda Guerra Mundial, tambin cuestion la historia con
Aunque no hay que exagerar las Influencias culturales que
vencional, con lo cual brind apoyo a los marxistas que estudia
pudo haber padecido Foucault (en especial el liderazgo de Sartre y
ban la historia en los trminos de su progresin de una poca a
el atractivo de la teora de Lvi-Strauss como medio para la
otra. No obstante, Foucault va ms lejos que Braudel, en cuanto
desradicalizacn), sin duda este autor sac mucho partido del
media entre las categoras de este ltimo, entre los registros de la
hecho de haber madurado durante un perodo de extraordinario
lite y la cultura popular (la segunda tiende a ser dominada por la
fermento intelectual y social, y de haber estado en contacto con
primera), y llama la atencin acerca de las exclusiones, las prohi
tantos individuos destacados que fertilizaban recprocamente sus
biciones y los lmites a travs de los cuales se origin his
ideas. Sea que a F o u cau l^e lo considere marxista o no, la in
tricamente la cultura modema.
fluencia de Marx en todos los intelectuales franceses es tan inne
Todos los maestros y contemjjgrneos de Foucault, as corno
gable como las de Durkheim o Nietzsche. Foucault hizo del pensa--
ste mismo, dan por sentada la influencia de Durkheim. No es ne
miento de Marx el suyo propio, o por lo menos su medio para la
cesario que esta influencia sea reconocida. En particular, la
crtica de la sociedad. ^ preocup la falsajconciencia. no de.scrtE::
nocin de que los seres humanos tienden a clasificar y vincular
tiva o tericamente, sino en la prctica, en cuanto l pretende so-
las ideas, creando de tal modo relaciones especficas con su cultu
cavaF; desenmascarar (como dina"Peter Berger), todo conocl-
ra form ulada directamente por Lvi-Strauss en Tristes Tropi
; 'miento o creencia aceptados. A diferencia de Althusser, que habla
ques, 1968), proviene de Primitive Classilicaton, de Durkheim y
j de una teora de la prctica, I^oucault crtica todas las prcticas en Mauss (1963). El nfasis en la vinculacin de las ideas, y en la ne
l curso con la ayuda de su discurso terico, que es en s mismo una
cesidad humana de unificar el conocimiento para entender el uni
prctica. n contraste con los iilrxists hurnanistas, que pre
verso, que constituy el impulso inicial del structuralisme de
vn una revolucin despus de la cual concluirn las diversas cri
Lvi-Strauss, es una meta subyacente de toda la obra de Foucault.
sis del capitalismo, las predicciones de Foucault son ms sutiles e
El espritu de Durkheim sobrevuela en toda la sociologa y el pen
indirectas. Casi podra decirse que no slo l no est esperando
samiento social francs; su mrito est sobrentendido. Esto es as,
que llegue una revolucin, sino que su mismo pensamiento ha re
a pesar del hecho de que Durkheim consideraba que las leyes, en
volucionado nuestro modo de pensar acerca de la historia. Slo
tanto instituyen un cdigo moral de la sociedad, expresan senti
casi: su obra ha sido tan inaceptable para los historiadores con
mientos colectivos y por lo tanto solidaridad, mientras que Fou
vencionales que estudian perodos especficos, acontecimientos y
cault cuestiona las bases de esta solidaridad, en la medida en que
evoluciones nacionales, cambios demogrficos, etctera, como
l se centra en las fragmentaciones disciplinarias que comenza
para los equivalentes marxistas, que observan el desarrollo y la
ron con la importancia acrecentada del conocimiento cientfico. qf Semilogy (1968) fue ms lejos, aadiendo elaboraciones de la
lingstica de Andr Martinet (1960) y Louis Hjelmslev (1959) con
La herencia estructuralista el fin de conceptualizar la experiencia total del lenguaje (la langue
mons la parole). Este enfoque procuraba interpretar todo signo
Aunque partiendo desde un ngulo muy diferente, la promesa asociado con el lenguaje hablado y escrito. Cuando Barthes subdi-
de Lvi-Strauss de llegar a las races de la cultura, mucho antes de vidi el lenguaje en esquema, normas y uso, postulando articuli
que existiera cualquier ciencia, y el intento de hallar los orgenes para destacar algunos aspectos del lenguaje con respecto a otros, y
de las relaciones binarias que constituyen esta cultura, tambin cuando trat de explicar las idiosincrasias textuales como ideo-
iban a proveer medios para los fines de Foucault. El propio^ I^vi- lects, Foucault prest atencin. El proyecto de Barthes no era muy
Strauss (1963, 1968) prest atencin a Saussure. Como.habia_en- diferente del suyo propio. De modo que al encontrar Barthes que
contrado semejanzas estructurales en los sistemas de parentesco^ an tena que. explicar la naturaleza dual de cdigo/mensaje, y los
de diferentes tribus indias del Brasil, se puso en marcha para apij;_ significados dobles tanto escritos como sonoros, Foucault exa
car la teora lingstica de Saussure de modo tal que ayudara a ex min el modo en que estos problemas se relacionaran con los
plicar algunas de las contradicciones que observ entre los s is t e ~ orgenes del conocimiento. Estas cuestiones constituyeron el foca
mas terminolgicos y actitudinales de los indgenas, y entre sus de The Order qf Things y- Th^reheoogy ofKnowledge. I
sistemas de nomenclatura y su organizacin social. Lvi-Strauss ~ La~ discusin misma del estructuralismo por parte de sus
se inspir particularmente en los componentes verdaderamente elaboradores sac^aTITIuz's's propias ambivalencias, sus frus
tcnicos de la lingstica estructural, y en su enfoque cientfico. traciones relacionadas con las elusivas estructuras del pensa-
La observacin emprica, el mtodo aceptado de los antroplogos, iiTo^ynpfoTOc6su ulterior descontento, cuando las estructuras
a su juicio no bastaba para explorar acabadamente las relaciones "prometidas siguieron permaneciendo ocultas, EL estructuralismo
simblicas ni en el macronivel (en el que se deca que tales rela ^ "t n to un mtodo corno una teora basada en el xito de ese m
ciones existen entre lenguajes y culturas), ni en las sociedades tri todo, de modo que incluso definirlo fsulfaba"dilicil.'Por lo tanto,,
bales (cuya rica mitologa, tan evidente en la narracin de mitos, resultan evidentes los problemas intrnsecos aun en las mejores
tenda a estudiarse con independencia de la estructura social). definiciones, como por ejemplo la proporcionada por Barthes:
Este intento de injertar la lingstica estructural en la antropo
loga inspir a los estructuralistas de otros campos a aportar a la Qu es el estructuralismo? No es u na escuela de pensamiento, ni si
empresa su propia pericia. El imaginativo salto intelectual de quiera un movimiento, pues la mayora de los autores habitualmente aso
Lvi-Strauss suscit un coro sensible: tambin haba otros estu ciados con la palabra no se sienten de ningn modo hgados entre s por
diosos cada vez ms desencantados con la fragmentacin del co una causa o doctrina comunes... La meta de la actividad estructuralista,
nocimiento en disciplinas acadmicas, y con el abismo aparente en los campos del pensamiento y la potica, consiste en reconstituir un
mente creciente entre las teoras basadas en la objetividad y las i objeto y, mediante ese proceso, hacer conocer las reglas del funciona-
que defendan la subjetividad. miento, o funciones de ese objeto. Por lo tanto, la estructura es efectiva
Cuando la bsqueda de estructuras inconscientes no produjo mente un simulacro del objeto que... saca a luz algo que permaneca invi
^ re su lt os, la lingsticanss^ufana comenz a ser reforzada sible o, si se prefiere, ininteligible, en el objeto natural... El simulacro es
con teoras adicionales. As, las interpretaciones empezaron' intelecto aadido al objeto. (1964, pg. 213.)
centrarse en las aplicaciones de las nociones de Romn Jacobsqn
(1971) concernientes a las relaciones binarias entre fonemas las Si el intelecto era el ingrediente que iba a ayudar a descubrir
ms pequeas unidades sonoras y morfemas ^ a s ms pequeas las relaciones y la reglas inconscientes que entraban en la cons
unidades de significado. Despus, Roland Barttes; en Elements titucin de todas las estructuras, la emergencia de estas ltimas


habra estado asegurada, pues los individuos que participaban en LA PERSPECTIVA DE FOUCAULT ACERCA DE LA CULTURA
la bsqueda sin duda posean los talentos ms extraordinarios.
Pero Barthes, despus de dedicar diez aos a sus Elements qf Se The Archeology of Knowledge es el nico libro de este autor que
miology, admiti, en el momento de la publicacin, que los incluye la palabra cultura en el ndice. Sin embargo, todas sus
orgenes de la escritura no haban salido a la superficie: Lvi- obras tratan sobre la cultura en el sentido ms amplio. Para l, la
Strauss volvi a la antropologa, y, como veremos, las obras de transmisin del conocimiento tiene un carcter esencld para la
Foucault tituladas The Order qf Things y The Archeology oJ ~cultf^ y este proceso n es nunca lineal; est vinculado con el
Knowledge fueron abandonadas en beneficio de los estudios sobre ^ d e r delmariera consciente e inconsciente; es insidioso, es
el poder y la sexualidad. Foucault adopt cada vez ms ideas pordico y ubicuo, y trasciende los lmites nacionales y
/nietzsche anas, y desconstruy" textos sociales como Derrida cTtrls. Al mismo tiempo, Foucault no acepta las teoras an
Sm .ruido^textos literari's.~\ tropolgicas de la transmisin transcultural, puesto que stas
Aln Sheridan, en Michel Foucault: The Will to Truth (1980, tambin seran unillneales. Segn surge de nuestro resumen an
pg. 37), apoya la afirmacin de nuestro autor en cuanto a que sus terior. la antropologa de Foucault se inclina ms hacia la de
intereses estaban completamente al margen de la lingstica es TCvl-Strauss. Incluso aunque sus vnculos con ella son ms meto
tructural, que l absorbi su lenguaje casi sin darse cuenta, y que dolgicos que de contenido. El se centra en el conocimiento tal
por esta razn parte de la terminologa de The qf the Clinic como es en las que podran denominarse sociedades preindustria-
fue modificada en la segunda edicin; lenguaje,' por ejemplo, se les. industriales o postindustriales, antes que en el conocimiento
convirti en discurso; en gran medida se abandon slgnlficn/ que ernerge a travs de la narracin de mitos tribales. En todo
significado. Sheridan tambin extiende al lector-de'TTbT'ingle caso, es importante recordar que Foucault hace hincapi en el co-
sa el requerimiento de Foucault (1970, pg. xiv) de que se lo li 'iroclmiento. ms bien que en la cultura, como categora, aunque
bere de una conexin con el estructuralismo, pues no ha utiliza sus numerosas obras sobre la historia de los sistemas de pensa
do ninguno de los mtodos, conceptos o trminos claves que ca miento y del conocimiento tratan todas sobre la cultura occiden
racterizan el anlisis estructural. Desde luego, las investiga tal: acerca de cmo su emergencia a fines de la Edad Media deter
ciones de los otros denominados estructuralistas son muy dife min su estado actual.
rentes de la de Foucault: no obstante, la preocupacin por la La focalizacin del discurso es esencial en la obra de nuestro
lingstica estructural, y el intento de adaptar algunos de sus autor. De esa focalizacin dimanan sus mltiples comprensiones,
principios a la metodologa de otras reas de estudio, constituy incluso las derivadas de las relaciones entre diferentes discursos, /
una manifestacin de lo que se ha llamado The Age of Structura entre la teora y la prctica, y entre el deseo de conocimiento y la
lism (la poca del estructuralismo) (Kurzwell, 1980). Por cierto, ganancia que logran los que lo tienen. La bsqueda realizada
no parece inadecuado vincular con el estructuralismo a Foucault por Foucault en los registros histricos evtala aceptacin de ver
cuando ste sostiene, en The Birth of the Clinic, que el diag dades dadas por sentadas, con lo cual se descubren creencias ante
nstico y el tratamiento mdicos pueden subsumirse en un mto riormente ignoradas o descuidadas, y las consecuencias prcticas
do clnico que distingue entre signo y sntomas, cuando habla a las cuales conducen. La profundidad misma, y la naturaleza es
de el significante (signo y sntoma) como... transparente para el peculativa del esfuerzo de Foucault, desde luego, lo convierten en
significado, cuya esencia el ncleo de la enfermedad queda en algo antittico a las indagaciones sociolgicas basadas en el em
teramente agotada en la sintaxis inteligible del significante... y pirismo. Su sistema, por su propia naturaleza, debe permanecer
cuando el sntoma abandona su pasividad... para convertirse en abierto. Un sistema tal no se presta a la verificacin o refutacin,
un significante de la enfermedad. de modo que queda muy poco terreno en comn entre Foucault y
los socilogos empricos.
Locura y medicina vos nacionales, cartas inditas halladas en desvanes, novelas,
poesas, etctera. En este^punto resulta evidente su afinidad con la
Esencialmente, en Madness and Civilizaton Foucault sienta escuela de los Annales, aunque l va ms lejos en sus generaliza
las bases de sus obras subsiguientes, por ms que en ese libro su ciones, y ms aun en su confianza en el lenguaje antes que en los
impulso sea todava inconsciente y flojo. Investigaciones acontecimientos. Tambin se apoya ms en obras literarias. En
histricas que reposan en miradas de registros describen los parte, esto puede deberse a que enfoca a los individuos en el seno
vnculos emergentes entre la locura y la psiquiatra a fines de la de su poca, y no a las pocas o los individuos en s mismos. Este
Edad Media. Eso suceda cuando desapareci la lepra, el flagelo nfasis, a su tumo, lleva a la comprensin de que a fines de la
que haba llevado a construir ms de doscientos leprosarios entre Edad Media todos estaban fascinados por la locura, por su am
los siglos XIII y XVII; cuando los locos en su Narrenschi[fe to bigedad, por su existencia en los mrgenes de la experiencia. Co
dava eran trasladados de pueblo a pueblo, en una existencia vaga nocedor de la literatura clsica, Foucault encuentra que la preo
bunda. Foucault ilustra el modo en que la sociedad de la poca tra cupacin por la locura fue frecuente y resultaba de ayuda para en
taba a cimbos tipos de desviados, cmo segregaba a los leprosos de carar la angustia provocada por la muerte. Este autor evita las ex
modo que desaparecieran de la vista, y cmo no obstante les otor plicaciones habituales de la ciencia social, que vinculan esa an
gaba a los locos la libertad de ir de un sitio a otro en sus naves de gustia con la prdida gradual de la religin. En lugar de ello, sos
confinamiento. Ellos podan ver mundo, pero no asistir a servi tiene que los escritores y artistas plsticos le atribuyeron al loco
cios religiosos; podan ser azotados o cazados en simulacros de ms sabidura que a los cuerdos. En el siglo XVI, cuando la locura
carreras, y, a bordo de un barco controlado por marineros, tam ya haba reemplazado a la muerte como causa raigal de la angus
bin los hacan prisioneros de su propia desviacin (1965, pgs. tia, se pensaba que el loco era capaz de ver el futuro, y en conse
10-11). Las minuciosas descripciones de Foucault se centran en cuencia se lo molde en el rol de profeta.
las contradicciones incorporadas al tratamiento de esos desvia Foucault muestra tambin cmo esta manera de ver al loco
dos; al mismo tiempo, muestra los cambios producidos como re como un ser con acceso privilegiado a un universo simblico y
sultado de condiciones sociales que los ignoraban como indivi completamente moral cambi hacia fines de la Edad Media. Este
duos. El hecho de que finalmente se suprimiera la Narrenschijje, cambio coincidi con la decisin que se tom (por tentativa que
y de que entonces se pensara que los locos estaran mejor en ins haya podido ser al principio) de confinar al loco. A continuacin
tituciones segregadas dice Foucault estaba tan relacionado con documenta cmo esta decisin en s misma tuvo que ver con la
la disponibilidad de leprosarios vacos como con el nuevo conoci creacin del Hospital General en 1656, que entre otras cosas tena
miento acerca de la locura que lentamente se estaba acumulando. la misin de prevenir la mendicidad y la ociosidad como fuentes
Incluso la definicin de la locura afirma el autor siempre de de todo desorden (1965, pg. 57). El empleo del confinamiento
pendi de la lite, y de la composicin de esa lite, asi como de su para crear una mano de obra barata, mientras que una sociedad
necesidad de paria^D e modo que la locura es un juicio ms que ms oertadi hacia el comercio y la industria condenaba la ocio
un hecho. Lo nuevo en el tratamiento de la desviacin por Fou sidad y la pereza, es un tema que Foucault desarroll adicional
cault consiste en que la vincula con problemas morales tema so mente en obras ulteriores. Pero en sta sostiene por primera vez
bre el que se extendi en todos sus libros subsiguientes, al reite que los locos, como los pobres, eran considerados moralmente de
rar cmo el destino de los locos, criminales, y otros parias, era ficientes, lo mismo que todos los otros que no podan o no
menos importante que el acto de su exclusin, y cmo esta exclu queran trabajar.
sin, en s misma, purificaba simblicamente a la sociedad. De la misma manera que otras categoras de individuos que no
La reconstruccin histrica que realiza Foucault reposa en to se adaptaban los mendigos, vagabundos, criminales y enfer
das las fuentes posibles: registros de ciudades, biografas, archi mos los locos fueron entonces objeto de discusin por parte de
los poderosos. Los locos eran confinados como consecuencia de su que sta fue u n a incapacidad vinculada sin duda con la situacin poltica
inutilidad, y Foucault seala que al principio todos los intiles en la que nos encontrbamos. Resulta difcil ver si, sea en la derecha o en
fueron segregados Juntos; slo ms tarde se los clasific, cuando la izquierda, ese problema poda haber sido planteado entonces. (1980a,
su rehabilitacin para el trabajo se convirti en tema especfico pg. 115.)
de consideracin por los expertos. Finalmente segn lo docu
menta nuestro autor hubo una convergencia de metas entre espe Foucault contina explicando cmo este hecho tuvo que ver
cialistas tan dismiles como los psiquiatras, los clnicos, los abo con la importancia de los interrogantes polticos que se estaban
gados y los polticos. Pero en Madness and Civization l se basa formulando en la derecha en trminos de constitucin, sobe
primordialmente en la descripcin para unificar hechos que, en rana, etctera, y en la Izquierda en los trminos del aparato esta
vista de la fragmentacin disciplinaria de la sociedad modema, tal. Y la formulacin ideolgica prosigue, sea la del totalita
tienden a ser examinados por separado. A partir de ello, Foucault rismo sovitico o la del capitalismo occidental (ambos denuncia
relaciona las condiciones de horror a las que se condenaba al loco dos de modo formultico), nunca permiti un anlisis del poder
con su dominacin por directores hospitalarios cuyo poder de en los trminos de las tcticas, de las tcnicas o de su mecnica.
autoridad y direccin, administracin y comercio, polica y Juris Dice entonces que esta tarea slo poda iniciarse despus de 1968,
diccin, correccin y castigo, les permita emplear estacas y despus de que los hilos finos de la trama del poder empezaran a
grillos, prisiones y mazmorras (1965, pg. 59). Y muestra que el ser visibles y pudieran ser analizados por quienes hasta enton
loco, encadenado, expuesto a las ratas, en celdas hmedas sin sa ces haban permanecido fuera del campo del anlisis poltico
nitarios, a menudo actuaba como si mereciera el maltrato y la (1980a, pg. 116).
bmtalizacin, aunque las condiciones de su confinamiento en s En una visin retrospectiva, puede decirse que Madness and
mismas podan contribuir a determinar su insania. Civilization no slo proporcion a Foucault la materia prima
Foucault no haba comenzado an a constmir sus teoras para sus libros ulteriores, sino tambin un enfoque de la historia
lingsticas, pero seal el nuevo lenguaje utilizado por Tos nidi- interdisciplinario, atemporal, global y personal, un enfoque que
cos un lenguaje que elaboraron para designar las enfermedades, le gan muchos elogios y numerosos ataques. Este fue un proyecto
las curas y otros hechos biolgicos de descubrimiento reciente, al que pronto hubo de dedicarle mucho tiempo, y que condujo al
la primera y ltima estmctura de la locura, su forma cnstitutl- mtodo arqueolgico que l iba a elaborar, as como al des
ya (1965, pg. 91). Se encontr que las mediaciones de Foucault cubrimiento de la cultura del confinamiento, de la que se dijo
entre cordura y locura, entre el lenguaje del delirio y el de los que haba evolucionado como corolario, pero tambin como un
sueos, o entre los mdicos y sus pacientes, formaban parte del elemento subversivo e inconsciente del pensamiento de la Ilus
nuevo Zeitgeist cientfico que advino durante la Epoca Clsica. tracin. Al descubrir los orgenes de los cdigos existentes del co
Este predominio de la ciencia no slo hizo progresar el conoci nocimiento, Foucault se puso en marcha para mostrar cmo el
miento, sino que tambin otorg poder a quienes lo posean, de todo de la civilizacin modema era ms que la suma de sus partes,
modo que stos estaban en condiciones de elevar su propio status. y de qu manera la razn siempre incorpora la sinrazn.
No obstante, segn Foucault reconoci en 1977, en aquel momen The Birth qf the Clinic era un libro mucho ms especializado.
to l slo haba realizado un tanteo: Mientras que Madness and Civilization abarcaba unos cuantos
siglos, este otro libro cubra un lapso de cincuenta aos, la Epoca
Cuando ahora vuelvo a pensarlo, me pregunto sobre qu otra cosa es Clsica, desde la segunda parte del siglo XVIII hasta principios del
taba hablando, en Madness and Civilization o en The Birth o f the Clinic, XIX. Pero, para indicar que no se trataba simplemente de una his
si no del poder. Pero tengo perfecta conciencia de que casi no utilic la toria de la medicina, el prefacio de Foucault comienza diciendo:
palabra y nunca tuve a mi disposicin ese campo de anlisis. F>uedo decir
Este libro trata sobre el espacio, el lenguaje y la muerte; sobre el acto
clones cientficas en s mismas empujaron a los mdicos a afir-,
de mirar, la mirada. Hacia mediados del siglo XVIIl, Pomme trat y cur a
iHar lo que consideraban correcto, y que slo poda ser refutado
una histrica haciendo que tomara baos diez o doce horas por da, du
" por otros profesionales, cuyos descubrimientos contadijeran los
rante diez meses. (1975a, pg. Ix.) propios. Por ejemplo, como en los hospitales haba hacinamien-
'to, como la atencin de los pacientes se volvi costosa e imperso
La manera en que los mdicos, en 1816^ haban empleado el nal, y la falta de condiciones sanitarias determinaba que algunos
lenguaje y el discurso para aprender un nuevo modo de ver, para internados contrajeran enfermedades contagiosas, la convenien
separar organismo enfermo de su enfermedad, para aplicar los cia y las observaciones empricas convergieron para que los m
nuevos conocimientos cientficos sobre los que razonaban y es dicos abogaran por el cuidado de los enfermos en el hogar. Asi
criban, con la ayuda de lo que Foucault llama su mirada Telia lo mismo, el hecho de que la atencin en el hogar favoreca al Esta
recoge todo en un solo golpe de vista), constituye el tema principal do, en cuanto el enfermo hospitalizado (que adems era pobre)
de su arqueologa de la percepcin mdica, que es el subttulo del poda tomar el caldo de la sopa asignada a sus parientes sanos, es
libro. La antigua m'dicina clasificatorla observa dej paso al el tipo de hecho que Foucault revel a travs del examen de los di
mtodo antomo-clnico, a la ciencia que conocemos ahora, y versos registros. Al mismo tiempo, dice el autor, al ser los enfer
esto sucedi como resultado de muchas interrelaciones entre los mos atendidos en el hogar, los mdicos empezaron a realizar visi
discursos de los mdicos y otras Instituciones. Foucault se centra tas domiciliarias. Esto no slo les permiti observar la relacin
en los vnculos cambiantes entre lo que los mdicos estaban em existente entre la pobreza y diversas enfermedades, sino que tam
pezando a ver, en el modo en que interpretaban sus nuevas com bin Uev a un cambio en el espacio mdico: las enfermedades sa
prensiones, y en la manera en que actuaban para lograr que esas lieron de los hospitales; stos se orientaron hacia la Investiga
comprensiones fueran aceptadas. Nuestro autor seala las refor cin; el Estado comenz a establecer leyes para ellos y a propor
mas iniciadas por el hecho de que la instrumentacin de los prin cionarles fondos, con el objetivo adicional de crear un clima
cipios de la Revolucin Francesa supona que todos contaran con para la investigacin. El resultado fue el nacimiento del hospital
igual asistencia mdica, y que se satisficieran las expectativas de de investigacin, en el cual, lo mismo que en el asilo, los pobres se
asistencia pblica, hospitales generales y de enseanza, cuerpos convirtieron en los conejillos de Indias. La prctica se justificaba,
mdicos y enfermeras. Se haba vuelto imperativo que los mdi dice Foucault, porque los ricos subsidiaban los tratamientos, de
cos adquirieran ms conocimientos acerca de las enfermedades, J
modo que los mdicos pudiern aprender ms acerca de la rela
que lo hicieran rpidamente, y que hallaran modos de evitar las cin entre los seres humanos y las enfermedades que sufran. El
epidemias. Principalmente, Foucault describe cmo todo este progreso consiguiente de la ciencia mdica sera de beneficio para
aprendizaje que, despus de todo, era el medio para prolongar la todos.
vida y a menudo para impedir la muerte, convirti a los mdicos Pero en este proceso los mdicos reforzaron adicionalmente
en las figuras ms poderosas de la sociedad. El tema de los mdi sus propias posiciones privilegiadas. Nuestro autor muestra cmo
cos y los abogados como los poderes que estn detrs de la socie la suma de estos c a b io s , ninguno de los cuales estaba aislado de
dad moderna (que Foucault aborda en su Discipline and Punish) los otros, produjo nuevos cdigos de conocimientos y nuevas leyes
ya est bien articulado en este libro. favorables para la medicina. As, por incitacin de los mdicos, se
Aunque no siempre dice que est desenmascarando los mitos legaliz el examen de los muertos; los profesionales pudieron en
del positivismo, de la superioridad de los mdicos sobre su tonces mirar al muerto al realizar su autopsia (1975a, pg. 96).
prjimo, o de su naturaleza filantrpica, es eso exactamente lo La diseccin de cadveres hizo posible el examen de tejidos muer
que hace Foucault. Nunca imputa mviles perversos a los profe tos, y la reestructuracin de la enfermedad a partir del cuerpo
sionales individuales.~Pero en cambio indica cmo las~explora- stn vida, de modo que no slo se desarroll la nueva ciencia de la
patologa, sno tambin un nuevo campo de especiallzacin. Las La arqueologa del conocimiento
indagaciones extraas y a menudo vampirescas de Foucault pare
cen escoger lo inusual y lo horripilante, pero todo surge como ine
En The Archeology of Knowledge, Foucault intenta reorgani
vitable y cierto. Por ejemplo, la invencin del estetoscopio aadi
zar, recubrir de manera controlada y metdica, lo que antes haba
el odo y el tacto a la vista (antes los mdicos se limitaban a mirar
realizado a ciegas (1972, pg. 17). Afirma que la historia natu
/' a los pacientes, que se sentaban vestidos frente a ellos), y cuando
ral, el anlisis de la riqueza y la economa poltica, en The
los pacientes comenzaron a desnudarse, tambin empezaron a
Order of Things haban sido considerados en trminos generales.
cambiar los dogmas religiosos y morales acerca de la sexualidad.
Pero, segn confiesa, en ese libro cit autores de una manera inge
En consecuencia, se entiende que el estetoscopio tendi un puente
nua e incluso tosca, y debi haberse abstenido de individualizar
sobre obstculos tecnolgicos y morales que enfrentaban los m
los y de usar sus nombres. Tambin a un autor hay que concep-
dicos. Los diferenci de los mortales ordinarios, para ios que
tualizarlo como perteneciente a su cultura, su tiempo y su lugar.
seguan vigentes las reglas antiguas. Las descripciones de
What matter whos speaking, de Beckett iba a indicar la direc
sntomas por los pacientes finalmente llevaron a condiciones
cin (1977, pg. 115). El autor se convierte simplemente en una
que, segn Foucault, ayudaron a Freud a articular su cura por la
funcin del discurso, realizando su tarea de autor-funcin. Esta
palabra. desubjetivizacin requiere un mtodo complejo, lo mismo que la
Como ya se ha observado, en 1964 Foucault estaba decidido a
Cuestin de la periodizacin. La historia de las ideas convencio-"
sacar partido de la lingstica estructural y a elaborar su propio
nalsubraya las continuidades o las discontinuidades dice Fou-
mtodo para analizar los datos histricos en el seno de su contex
cauit^, pero dentro de un perodo especfico, dentro de una cultu
to total. Lo mismo que el resto de los intelectuales parisienses,
ra, la misma forma de la historia opera en las esferas econmica,
prest una atencin particular a las relaciones establecidas por
^litica, social o religiosa. Lo que le interesa a Foucault es el cam
Lacan entre los fenmenos conscientes e inconscientes (un tipo de
bio de un modo a otro de hacer historia.,
mediacin que estaba eri deuda'con la dicotoma saussuranas de
angue y parole), y aplicadas a la centralidad del estadio del espejo ETconsecuencia, examina de modo ms directo las rupturas
(la primera e indele'BIF~pfKsin del s-mismo por parte del epistemolgicas que segin se dice introducen en toda nueva poca
nio), porque ellas habran de facilitarle su propia bsqueda de del conocimiento. Puesto que el conocimiento se expresa a travs
los cdigos del conocimiento con la ayuda de su discurso de ar del lenguaje, procede sistemticamente a considerar cada aspecto
chivo. Pero incluso aunque este discurso fuera examinado con la del lenguaje hablado y no hablado, para descubrir transforma
ayuda de oposiciones estructuralistas, Foucault pronto insisti en ciones autctonas, es decir, la emergencia de un nuevo conoci-
que l difea mucho de todos los otros estructuralistas, neoes- 'Thiento. Foucault refuta por igual la historia como estudio de las
tructuralistas y desconstruccionistas. En la introduccin a The continuidades y como el examen de sus discontinuidades estructu
Archeology qf Knowledge (1972) seal"que los problemas, cuando rales que trata de prescindir de las totalidades culturales. El
se los planteaba en trminos relativos en la historia y en otros quiere imponer las formas del anlisis estructural a la historia
campos tales como la lingstica, la etnologa, la economa, el , misma, de modo que el anlisis histrico estar exento de
anlisis literario y la mitologa, podan denominarse antropologa. Foucault (1972, pag. 17) intenta situar un nuevo
.estructuralismo, pero slo en ciertas condiciones, a saber; /sgriificado en un sitio particular definido por la exterioridad de
(cuando esos problemas se originaban en el campo mismo de la ' su vecindad. Se quiere que la historia global le haga lugar a esta
historia (pg. 11). historia general una historia que examina las series, rupturas,
los lmites, las especificidades cronolgicas y los tipos de rela
cin . Se afirma que esta ltima historia opera a partir de pre
misas antiantropolgicas, antiumanistas y antiestructuralis- que l tiene tambin que liberarse de los lmites de la estructura
tas. Al recorrer los enunciados, Foucault atraviesa todo el univer lingstica.
so intelectual, se desliza furtivamente por las sucesiones Puesto que los archivos de una cultura slo emergen en frag
histricas que existen detrs de las revoluciones, los gobiernos y mentos, Foucault postula para todos ellos un horizonte general:
el hambre, hasta otros pasados, jerarquas y redes cuyas coheren su arqueologa. Esta arqueologa es principalmente descripta
cias internas se constituyen y mantienen a s mismas (1972). ^ por lo que ella no es. No es ni una bsqueda del principio ni una
Puesto que se dice que el mtodo se despliega junto con los cdigos geologa que intente definir el discurso mismo. No es una historia
del conocimiento, Foucault afirma que necesita un sistema pre d la s ideas, porque no es interpretativa, no busca transforma
sistemtico para serWr a esta historia del pensamiento y el co ciones ni tiene progresiones rai^ Irata de captar los momen-
nocimiento, de la filosofa y la literatura. En el proceso, l acumu- t56n su horizonte, ni se aferra a la sociologa, la antropologa, la
la conjuntos estratificados y regularidades discursivas, y psicologa o la creacin, Nunca reconstituye lo que se pens, dese
rene estrategias discursivas por amor al orden entre jbjetos y o' someti a prueba, sino que es la descripcin sistemtica de un
conceptos, opciones y enunciaciones. La unidad ms pequea del discurso-objeto en s mismo.
anlisis es el nonc. Este concepto equivale aproximadamente a Foucault explica que sistemas tales como los de Darwin, Sau
la unidad constitutiva del mito de Lvi-Strauss. ssure T5^Keynes operan en diferentes campos de regularidades
De estas unidades enunciativas se dice que producen relaciones enunciativas que caracterizan la formacin enunciativa. Inclu
y un juego entre las relaciones; son definidas sin ninguna referen so aunque esos autores empleen la misma lgica y la misma
cia a su fundamento. Estn bajo el dominio de las reglas de la gramtica. Esto demostrara la homogeneidad enunciativa de los
prctica discursiva. As el mdico, por ejemplo, es ubicado en su tres sistemas que operaron en la misma poca. Sin embargo, ello
sitio institucional, es parte de su discurso centrado en el objeto no significa que la observacin arqueolgica posea un esquema
dentro de su campo enunciativo un campo sometido a una estra deductivo o que Intente algn tipo de periodlzacin totalitaria.
tegia con sus propias ideas e idealidad, una estrategia que ha de Nuestro autor proporciona mltiples ejemplos de irregulari
ser entrampada mediante reglas lingisticas . Esto significa que dades y contradicciones en el lenguaje, en muchos niveles,
los mdicos construyeron su propia jerga mixtificante y ligndolas a coherencias que segn se dice Indican semejanzas
cientfica, separando el sntoma de la enfermedad, el significante entre el discurso cronolgico (tal como Madness and Civilzation
del significado. o The Birth of the Clinic) y el discurso lateral (como The Order qf
La elaboracin de esta teora se hace cada vez ms oscura, en Things). Pero l no trata de reconstruir un cuadro total, nos dice,
tanto Foucault trata de mostrar cmo su unidad enunciativa se slo desea revelar las relaciones entre diversos conjuntos bien
convierte en parte de una realizacin verbal y del conjunto de determinados de formaciones discursivas. En consecuencia,
signos producidos por un lenguaje natural o artificial. El proble puede hablar de la Epoca Clsica mientras niega el espritu
ma es complicado, porque l quiere explicar tanto el lenguaje es clsico: su arqueologa refuta la proyeccin, la expresin y el re
crito como el oral, p interpretar las relaciones de cada signo con flejo simblicos y, una vez ms, rechaza la historia tradicional
todos los otros. Tambin pretende hacerlo en trminos tericos, con su nfasis en la causalidad, en favor de un anlisis arqueo
de modo que ningn signo futuro deje de adecuarse. En consecuen lgico:
cia, el conjunto de signos resulta difcil de reconocer; ello facilita
los fines trascendentes de una forma de discurso opuesto a todo ^S1 la arqueologa aproxima el discurso mdico a cierto nmero de
anlisis del lenguaje. Pero, cuando Foucault bucea en las profun prcticas, lo hace para descubrir. Tlaoes"m ucho ms directas que
didades de la conciencia y del pensamiento no pensado, y en las las d la cusalidad comunicada a travs de la conciencia de los sujetos
relaciones y races de cada pensamiento, contina insistiendo en hablantes. Desea mostrar, no el modo en que la prctica poltica ha de-
terminado el significado y la forma del discurso mdico, sino cmo y de tre el primer y el ltimo Marx, y apuntaba a los intelectuales
qu manera ella es parte de sus condiciones de emergencia, insercin y que crean que las pocas de Foucault estaban un tanto relacio
funcionamiento. Esta relacin puede asignarse a varios niveles. (1972, nadas. De hecho, la explicacin de este estudioso en cuanto a que
pg. 163.) el conocimiento de una nueva poca tiene sus Inicios en el fin de la
antigua, como sabemos, est tomada directamente de Marx, y se
Basndose en la comprensin que ha alcanzado de las prc distingue de las sbitas rupturas althusserianas.
ticas mdicas, de los profesionales y de sus esferas, Foucault se es Pero, hace esto que Foucault sea un marxista? Y, en tal caso,
fuerza por alcanzar los ms ocultos significados del lenguaje, y qu tipo de marxista? En The Archeology of Knowledge bordea el
reitera que su arqueologa desarticula la sincrona de las ruptu problema. Pues despus de decir que el temor que lo lleva a buscar
ras, no emplea la poca, el horizonte o sus objetos como unidades el gran destino histrico-trascendente de Occidente est arraiga
bsicas, sino slo como prctica discursiva. Cualquier aconte do en la poltica, de inmediato abandona el tema. Pero no por
cimiento social puede ser examinado con la ayuda de su /irqueo- mucho tiempo.
loga. La Revolucin Francesa, por ejemplo,
Hacia un enfoque del poder
no desempea el papel de un acontecimiento exterior al discurso, cuyo
efecto divisorio sentimos una cierta obligacin de descubrir en todos los Los acontecimientos de mayo de 1968 modificaron de modo
discursos: funciona como un grupo complejo, articulado, describible de drstico el foco de la observacin de Foucault. Reflexionando so
transformaciones que dejan intactas ciertas positividades, fyadas p ^ bre ellos en una conversacin con Gles Deleuze, en 1972, dijo que
una cantidad de otras reglas que an nos acompaan, y tambin positivi
dades establecidas que han desaparecido recientemente, o todava estn el intelectual descubri que las masas ya no lo necesitaban para obtener
desapareciendo ante nuestros ojos. (1972, pg. 177.) conocimiento: ellas conocen perfectamente bien, sin ilusin; conocen
mucho mejor que l y sin duda son capaces de expresarse. Pero existe un
Es claro que stas son las observaciones de un macroterico, de sistema de poder que bloquea, prohbe e invalida este discurso y este co
alguien que espera explicar fenmenos, acontecimientos, el cam nocimiento, un poder que no slo se halla en la autoridad manifiesta de
bio social y cientfico, examinando el modo en que stos han sido la censura, sino que profunda y sutilmente penetra en toda una red so
y son aprehendidos. cial. I^ s intelectuales son en si mismos agentes de este sistema de poder^
Slo en el ltimo captulo de The Archeology of Knowledge la idea de su responsabilidad en cuanto a la conciencia y el discurso
Foicalt aborda directamente la relacin de la ciencia y l ciM- forma parte del sistema . (1977, pg. 207.)
cimiento con la ideologa. Puesto que se dice que su rquologa
existe como una especie de retculo inconsciente, ella se libra de 1^ El hecho de que ni los llamados estructuralistas, ni los
acostumbrada distincin de la ciencia y la no-ciencia. Ambas marxistas, ni los otros intelectuales hubieran previsto esa cua
culturas se diferencian en los trminos de sus funciones, y no de si revolucin, constitua para Foucault la prueba de que los
sus valores. La arqueologa de Foucault contiene textos literarios intelectuales ya no podan ser considerados una vanguardia. Pe
y filosficos, tanto como cientficos. Esto significa que la ciencia ro, en vista de los propios intereses de Foucault, resultaba Incluso
es una formacin discursiva entre muchas otras, y su funcin ms sorprendente que l hubiera estado tan absorto que no advir
ideolgica est abierta al examen. Pero aade nuestro autor el ti la emergencia de nuevos centros de poder, que mientras exami
conocimiento no cientfico no ha de Juzgarse como se Juzga la naba el modo en que los profesionales mdicos y las autoridades
ciencia. Esto alude a la ruptura terica que postula Althusser en legales cooperaban para empinarse, no se hubiera centrado en el
tre el marxismo cientfico y el marxismo humanista, es decir en- poder mismo. Sheridan (1980, pg. 116), sin duda un admirador de
Foucault, dice que esta omisin del papel del poder en su arqr.eo- toa, etctera, todo lo cual demuestra su preocupacin por el cam
loga lo llev a abandonar el trmino por completo. Junto con bio social. De hecho, va ms lejos que la mayora de los socilogos
toda su otra panoplia de trminos, y a adoptar sin pudor la e historiadores al predecir el fln de nuestra edad del hombre,
nocin nietzscheana de genealoga. Pero en sus obras subsi como resultado de las tendencias histricas que ha observado,
guientes, Foucault compens la falta. Al reexaminar el perodo tendencias que parecen haberse vuelto ms obvias desde Madness
comprendido entre el final de la Edad Media y el siglo XIX, pero and Civilization hasta The Birth of the Clinic y Discipline and
centrndose en otros temas, subraya la dominacin del poder/ Punish Una vez ms sorprenden el modo en que el mtodo perso
conocimiento, y el empleo consciente e inconsciente del conoci nal de Foucault difiere de todos los otros, la manera en que l sub
miento para ejercer el poder. Su participacin en la reforma car raya la dinmica cultural, la relacin de esta dinmica con la per
celaria, vinculada con lo que escribi en Discipline and Punish, cepcin, con la forma en que la visin que los individuos tienen
lo catapult a los debates polticos. Dada la preeminencia del de s mismos refleja los cambios sociales, y cmo todos estos cam
marxismo y el comunismo franceses, con todas las faccioner y se bios estuvieron ligados a los conocimientos prevalecientes. Fou
guidores, a menudo se lo ha interrogado sobre su izquierdismo. cault atiende a las estructuras de significado que se han converti
Si a Foucault se lo puede llamar marxista, esto es posible slo do en facticidades, incluso aunque ellas no fueran consciente
de la manera ms general e idealista. Critica la represin en la mente deseadas o articuladas por los individuos especficos.
Unin Sovitica, tanto como en cualquier otra parte. Adems evi Mientras que, por ejemplo, Peter Berger (1967, pg. 18) pregun
ta la retrica marxista, empleando siempre los medios de anlisis tara cmo es posible que las estructuras de significado subjeti
del propio Marx y centrndose en hechos empricos, pero olvidan vas se conviertan en facticidades objetivas, para Foucault el sig
do la progresin de la historia o la revolucin esperada. Algunos, nificado emerge del inteijuego de las subjetividades en sus rela
stn embargo, han podido interpretar las predicciones de Foucault ciones con las instituciones, tecnologas y necesidades sociales
acerca del fin de nuestra poca como vagamente paralelas a la cambiantes. Parecera que una teora tal no consiente una teora
pendiente revolucin marxista. En todo caso, el proyecto de la usual del s-mismo, porque cualquier importancia atribuida al
arqueologa de Foucault que iba a servir como marco capaz de ex- s-mismo entrara en contradiccin con sus supuestos predomi
pliCcir las contradicciones de la sociedad industrial avanzada, que nantes, y sera contraria al proyecto de Foucault: a la idea de que
incluye a la sociedad comunista, fue llevado a la prctica en sus incluso un autor no es ms que una expresin de la relacin entre
obras siguientes que abordaron el tema del poder. su obra, su poca y su propio talento; se opondra asimismo a la
nocin de que la desviacin, en su mayor parte, depende de su de
finicin social, ms que del desempeo individual. Una vez ms,
CULTURA Y CAMBIO SOCIAL es posible rastrear la filiacin intelectual de esta posicin hasta
gl concepto marxista de falsa conciencia, y el concepto durkhei-
Segn hemos visto, Foucault no habla de la cultura per se, ni miano de anomia. i
del cambio cultural. En lugar de ello, examina los cambios que se
han producido (esperando arrojar luz sobre lo que hizo que ocu La evolucin de las ciencias humanas
rrieran), el modo en que influyeron en las vidas de los individuos
de todos los estratos, y la manera en que los individuos particu El libro que ms que cualquier otro aborda directamente el
lares pasan a estar dentro o fuera del poder. Se ha centrado en los cambio cultural es The Order of Things, un examen de los orgenes
cambios desde la cultura clsica a la moderna, en como se produjo del lenguaje y el discurso. Inicialmente, Foucault sostuvo que,
la cultura en relacin con la creacin de conocimiento, o en la contrariando creencias existentes, los historiadores de la ciencia
emergencia de las subculturas de la economa, la poltica, la his- eran ms capaces de exponer la verdad objetiva que los cientficos
sociales, quienes era probable que estuvieran afectados de subje clasificacin, i) frenticos, J) innumerables, k) dibujados con un fino pin
tividad, supersticiones humanas y actitudes prejuiciosas. Pero cel de pelo de camello, 1) etctera, 11) que acaban de romper el jarro, m)
comprendiendo que los cientficos eran tan proclives como otras que desde lejos parecen moscas". En el asombro de esta taxonoma, lo
personas a padecer la influencia de sus pares, formul la hiptesis que aprehendemos es un gran salto; lo que por medio de la fbula se de
de que las actividades intelectuales durante cualquier perodo de- muestra como el encanto extico de otro sistema de pensamiento, es la
Tenfinado son dominadas por cdigos especficos de conocimien- limitacin del nuestro propio, la completa imposibilidad de pensar eso.
<To que dependen de las creencias, las tecnologas y los ordena Pero, qu es imposible pensar, y qu tipo de imposibilidad enfi-entamos
mientos sociales con los que se cuenta. De modo que al examinar en este caso? (1970, pg. xv.)
el perodo comprendido entre el fin del Renacimiento y fines del
siglo XIX, intenta localizar discursos especficos acerca de los En trminos sencillos, Foucault nos est diciendo que los f^^-
seres humanos, el lenguaje y la riqueza. Adems, pregunta en qu tores culturales limitan nuestro pensamiento, que incluso el ms
medida la periodizacin emergente del estudio de la medicina y la im a^tivo de los individuos funciona en el seno de su lenguaje,
locura influira en esos tres tipos de discurso. De encontrar es que la ima^ginaci misma del individuo es encendida por la po-'
tructuras profundas comunes, ajenas a los discursos anteriores ca en a que vive, y que c^g^pbc t'iee^sus propi0s~cdigos de co^
y siguientes de cada una de esas tres reas prevalecientes durante nocimiento. De modo que el tiempo y el espacio predeterminan'^^
un tiempo especfico, supone que tambin descubrira las reglas alcance def pensamiento~vTa accin del indlviduo^y por lo
subyacentes que podran haber ajmdado a dar forma a esos discur ocupan una posicin preeminente en ls anlisis de este autor.
sos. Las estructuras comunes y ocultas, responsables en primer inevitblemente, las exploraciones tericas de Foucault dima
lugar de las posibilidades de un discurso, habran de hallarse nan de sus investigaciones empricas sobre la locura y la medici
dice Foucault en el nivel arqueolgico. Al descifrar ese nivel es na. Pero ahora atiende ms directamente a los lenguajes creados
decir, al alcanzarlo mediante un rastreo retroactivo de todo dis en gran medida debido a que haba que nombrar las nuevas in
curso , Foucault espera descubrir su sistema arqueolgico. No venciones, describir nuevas curas y sntomas, y a que los mdicos
obstante, en tanto oculto, ste era un sistema hasta entonces (al igual que otros nuevos profesionales) tenan que demostrar
inconsciente, un sistema que haba que articular. que saban algo que los individuos ordinarios desconocan. Los
Su articulacin iba a hallarse mediante un examen de un tipo lenguajes y discursos de las nuevas dlsciplias cientficas refleja
particular. Segn Foucault lo explica en la introduccin de The ban el nuevo Zeitgeist, as como la importancia de la profesin
Order qf Things, mdica y de todos los otros campos especializados que se estaban
creando, desde la economa y la sociologa hasta el derecho y la
Este libro surgi a partir de un pasaje de Borges, a partir de la carca administracin. Pero dice Foucault no todas las exigencias
jada que, cuando lei el trozo, aniquil todos los mojones familiares del emergentes fueron abordadas de modo consciente: ellas se des
pensamiento nuestro pensamiento, el pensamiento que lleva la marca plegaron a partir de las mltiples relaciones interiores de las Ins
de nuestra poca y nuestra geografa , disipando todas las superficies tituciones, y de las relaciones existentes entre instituciones e In
ordenadas y todos los planos con los cuales estamos acostumbrados a dividuos que en s mismos se encontraban en estado de flujo y
domesticar la salvaje profusin de las cosas existentes, y perturbando y sometidos al cambio con cada nueva tcnica, invencin, descrip
amenazando con el colapso hasta mucho despus a nuestras antiguas cin y reaccin. En otras palabras, las necesidades y las respues
distinciones entre lo Mismo y lo Otro. Ese pasaje cita una cierta enciclo tas a esas necesidades generaron otras necesidades y respuestas
pedia china" en la que est escrito que los animales se dividen en: a) per que, a su tumo, llevaron a realizar ms Investigaciones, a la al
tenecientes al Emperador, b) em balsam ados, c) domesticados, d) le- teracin de los otros hechos sociales y cientficos, y a repercu
chones, e) sirenas, f) fabulosos, g) perros extraviados, h) incluidos en esta siones de largo alcance. Esto forma parte de la historia de la cien
viy
cia, pero el enfoque de Foucault es inusual. La prctica habitual, las semillas de la nueva poca. Pues en Don Quijote dice Fou
por una parte, cault las palabras escritas no son ms representaciones, el len
guaje se separa de las palabras, y el personaje demuestra ser tanto
delinea el progreso de los descubrimientos, la formulacin de problemas loco como sabio. As que todava pertenece al siglo XVI, en el que
y el choque de las controversias... [y] analiza... los procesos y productos de los fenmenos naturales, la magia, la Biblia, los descubrimientos
la conciencia cientfica... Pero, por otro lado, trata de restaurar lo que elu ele los antiguos, etctera, eran interpretados como signos creados
di a esa conciencia: las influencias que la afectaron, las filosofas por Dios. Y ya forma parte del Renacimiento, cuando comenzaban
implcitas subyacentes en ella, las temticas no form uladas, los a trazarse distinciones entre los signos mismos, lo que designa
obstculos no percibidos: describe el Inconsciente de la ciencia. Este in ban, y las similitudes que los vinculaban. Hasta entonces, la con
consciente es siempre el lado negativo de la ciencia que la resiste, formidad haba constituido la forma del signo y su contenido, y
desva o perturba . No obstante, lo que me gustara hacer es revelar un haba operado como de una pieza. Pero en el siglo XVII se produjo
ilicqnscipite positivo del conocimiento: ITn nivel que elude la conciencia una separacin: el lenguaje comenz a existir aparte de las cosas
del cientfico y que sin embargo forma parte del discurso cientfico, en que significaba, de modo que adquiri existencia propia:
lugar de cuestionar su validez y procurar dism inuir su naturaleza
Cientfica. Lo que era comn a la historia natural, la economa y la Desde un punto de vista extremo, podria decirse que el lenguaje en la
gramtica del perodo clsico no estaba por cierto presente en la con Epoca Clsica no existe. Pero que funciona: toda su existencia est loca
ciencia del cientfico, o bien la parte consciente fue superficial, limitada y lizada en su papel representativo, se limita precisamente a ese papel y fi
casi fantstica: pero, aunque ellos mismos no lo supieran, los naturalis nalmente lo agota. El lenguaje no tiene ningn otro lugar, ningn otro va
tas, economistas y gramticos emplearon las mismas reglas para definir lor, ms que en la representacin. (1970, pg. 79.)
los objetos propios de su estudio, para dar forma a sus conceptos y para
elaborar sus teorias. (1970, pg. xl.) Analizando esta representacin en relacin con la expresin
oral, con la gramtica general, con la articulacin, con la teora
A continuacin Foucault nos dice que durante la Epoca de los verbos, con la designacin y con la derivacin, Foucault
Clsica, es decir durante los cincuenta aos cubiertos por The (1970, pg. 115) llega a la conclusin de que hay cuatro teoras
Birth qf the Cltnic, evolucion una teora de la representacin: bsicas: de la proposicin, de la articulacin, de la designacin y
ciertas ciencias fueron sbita y completamente reorganizadas: en de la derivacin; ellas constituyen, por as decir, los lados de un
consonancia con ello, se produjeron transformaciones en el as cuadriltero. Esencialmente, no da nada por sentado, pues desnu
pecto de la biologa, la economa poltica, la filosofa, cierto da las representaciones y los juegos lingsticos, disecando el len
nmero de ciencias humanas, y un nuevo tipo de filosofa (1970, guaje para llegar al revs del discurso y a las estructuras del co
pg. xii). Al abrir su discusin con Borges como caso de un pen nocimiento. Revela las estrategias que sancionan los rituales
samiento antittico al de la Epoca Clsica y tambin al nuestro, conceptualizantes, esperando hallar sus reglas inconscientes.
o continuarla con Don Quijote como el personaje cuyas Con ese propsito, Foucault postula un cuadriltero, con dos dia
aventuras forman el lmite [que] marca el fin del antiguo nter- gonales que se cortan en el centro. Una diagonal atraviesa todo el
juego entre conformidad y signos y contiene el inicio de nuevas re cuadriltero, y a lo largo de ella se delimita el estado de un len
laciones , Foucault (1970, pg. 46) proporciona ejemplos que co guaje: sus capacidades articulativas estn determinadas por la
rren paralelos con los cientficos. En realidad, ve en Don Quijote distancia que ha recorrido sobre la lnea de derivacin; esa lectu
la obra maestra literaria que, ms que cualquier otra, corporiza ra define su postura histrica y su poder de discriminacin. La
el inteijuego antiguo de signos de conformidad (que mantenan otra diagonal va, desde la proposin, de vuelta al origen, es decir
unido al mundo del Renacimiento) y al mismo tiempo contiene ya de la afirmacin que est en el corazn de todo acto de juicio a la
designacin implicada por cualquier acto de nominacin (1970, formidad a una basada en signos y representacin, Foucault est en con
pg. 116). Foucault contina explicando las funciones de estos ejes diciones de embarcarse en su anlisis detallado de las teoras clsicas
en sus diversos puntos, y ubicando los nombres en el centro, es del lenguaje, la clasificacin y el dinero. Ninguna cultura puede captar en
decir en la interseccin. El nombrar ubica a las cosas y al pensa su coherencia el sistema general del saber que genera y liga sus formas
miento en el lenguaje, y lo relaciona con la representacin dentro ms visibles de conocimiento. Pero en este aspecto la Epoca Clsica fue
del cuadro de clasificacin general. Dirigindose a los comenta particularmente perceptiva, al advertir las conexiones entre las diversas
dores que observan la similitud de este esquema con el ramas del conocimiento emprico. Con frecuencia los autores de un cam
cuadriltero antropolgico de Lvi-Strauss, Fourault responde po escribieron sobre otros, con igual autoridad. (1980, pg. 54.)
que aquel autor define la etnologa como el estudio"de las socie
dades sin la historia, y que esto sigue estando dentro de las cate Desde luego, Foucault tambin escribe sobre todos los campos
goras de pensamiento de Descartes y Kant. Adems dice Fou especializados, haciendo hincapi en que debe detenerse la frag
cault- el esquema de Lvi-Strauss, puesto que se basa en laf. socie mentacin iniciada a principios de la Epoca Clsica, o, ms bien,
dades no desarrolladas, est dormido, en la medida en que la cien que de nuevo debemos ver los mltiples fragmentos como partes
cia todava no se ha desplegado en ellas. del todo. El, por ejemplo, al observar la cultura total, encuentra
que el anlisis de la mercanca y la riqueza fue reemplazado por el
anlisis de los sistemas monetarios, de modo que tambin el co
nocimiento econmico cambi de espacio, se volvi discontinuo,
y rompi con su pasado. Situando la discontinuidad en el conoci
miento econmico, ms bien que en las condiciones econmicas,
Foucault deja a un lado la mevitabilidad de la revolucin poten
cial de Marx y el marxismo de Althusser, aunque subraya cada vez
ms como cruciales los factores econmicos. Tambin vincula las
condiciones econmicas con el modo en que las personas ip fe rP
Hemos citado un cierto nmero de pasajes para que se aprecie ^ n ahora a entender su propia situacin, y con la manera en que
el sabor del lenguaje de Foucault, y para indicar las intrinca d capital y el trabajo, el tiempo de produccin y los salarios,
ciones de sus teoras, y su procedencia de la lingstica estructural estn siendo relacionados con los nuevos medios de produccin.
en cuanto al nfasis en las oposiciones, transformaciones, adya Aunque no aborda directamente la alienacin como tal, ella tam
cencias, analogas, etctera, que l utiliza para determinar en bin parece ser un conocimiento que emerge a la superficie a
qu condiciones el lenguaje poda convertirse en objeto de un co fines de la Epoca Clsica.
nocimiento del perodo, y entre qu limites se desarroll este En The Order of Things, el lenguaje es el m ^ io central para
dominio epistemolgico (1970, pg. 119). En este esquema, el ele aprehender el cambio. Foucault lo fstreles(k los anlisis ar
mento de anlisis ms simple es la pistm de Foucault: se dice caicos de la inflexin y los gritos, pasando por el desarrollo del
que una diferente prevalece en cada poca epistemolgica, que es lenguaje, hasta la gramtica general, porque el lenguaje mismo
muy distinta de las pocas precedente y subsiguiente. La Epoca fue creado junto con las ideologas y las tendencias que incorpo
Clsica fue gobernada por el ascendiente de la ciencia, y por los raba. Encarando la discusin filosfica de la poca, Foucault sos
problemas del orden y la medicin. Sheridan lo resume bien: tiene que la crtica kantiana que cuestion sus propios lmites
nos llev a los umbrales de la modemidad, donde el positivismo
Habiendo analizado la mutacin de la pistm occidental que tuvo iba a dejar paso a la pistm modema: dice asimismo que, des
lugar a mediados del siglo XVII, desde una teora general de signos y con pus de Fichte, la fenomenologa de Hegel nos recondujo al inte-
rlor de la conciencia, que pudo entonces revelarse como espritu. filsofos, crticos literarios o antroplogos prefieren privilegiar
De modo que se dice que Hegel les prepar el camino a Husserl y a sus propios enfoques por sobre los de Foucault, incluso aunque
todas las subsiguientes reflexiones fenomenolglcas sobre la sub aprecien sus ideas y utilicen algunas de ellas.
jetividad. Para este autor, el lenguaje es la clave de la comprensin del de
No obstante, Fgucault tiene que rechazar la subjetividad. Dice sarrollo del pensamiento v la. sociedad, occidental Proporciona
que los autores y sus obras, junto con el lenguaje, son los objetos un medio de ordenar los signos con la ayuda de significaciones y
de su bsqueda de la lgica subyacente, que es independiente de las sistemas. As capta Foucault la cultura. Lo mismo que los an-
gramticas, los vocabularios, as formas sintticas y las pala Tfplogos, relaciona el .lenguaje con la creacin de smbolos,^
bras. Pues el hombre se convierte en el tema de su propio discurso pero no considera que los smbolos representen conexiones abs
^ n t o el objeto dl mocimiento como el sujeto que conoce. tractas. En lugar de ello, como ya se indic, el lenguaje es disecado
Esto es ejemplificado por la pintura de Velzquez, que muestra para socavar los smbolos ya existentes, para reexaminar los sig-
cmo el rey es al mismo tiempo esclavo y soberano; visto a travs os en su forma ms prstina. Los mitos no son muy analizados
de un espejo, su real presencia queda excluida, y se anuncia su como tales, o incluso en relacin con las funciones_que de-. -
finitud, en cuanto l sabe que el cuadro al mismo tiempo lo in sempean para una sociedad particular, sino que son considera
mortaliza y anticipa su muerte (1970, pgs. 313, 314). All sita dos ms como producciones de una poca especfica desde la pers
Foucault el Inicio de la modernidad, pues el ser humano comien pectiva del lenguaje. Potencialmente, toda cosa dicha o escta es
za a existire^f IhTeriorW s organismo, dentro del caparazn de ^ mtica, y por lo tanto el mito forma parte de la totalidad que es ne
lcbeza, de la rmdra dess miembros, y en la estructura total cesario explicar. Lo mismo vale para la religin; su valor para los
de su fisiologa; cuando l [es] el centro de su trabajo... [y] cuandoT" individuos y grupos cambia en relacin con todas las otras cosas;
pfsa en... [un] lenguaje mucho ms antiguo que l mismo (1970, no ocupa ningn lugar especial en las teoras de Foucault.
pg. 318).
A partir de all Foucault toma a filsofos y escritores, como Ba- La evolucin del confinamiento
taille y Artaud, para mostrar que el pensamiento no puede ser
slo terico, sino que tiene sus propias consecuencias. Su Como hemos visto, el enfoque por Foucault del lenguaje, susci
bsqueda de la explicacin ltima de nuestro universo concluye tado por la influencia general de la lingstica estructural en su
en tres rostros del conocimiento; la matemtica y la fsica; las propio medio cultural, enfoque prolongado adicionalmente en
ciencias del lenguaje, la vida, la produccin y distribucin de la The Archeology of Knowledge, retrocedi porque las estructuras
riqueza, y la reflexin filosfica. Se dice que las ciencias huma incjanscientes-deLconocimiento siguieron siendo elusivas, y por-
nas existen en los intersticios de todos ellos, porque otorgan rele que los acontecimientos de 1968 eipuj~aro^ a los intelectuales a
vancia a los otros y siguen tres modelos constituyentes, basados a'brdar los cambios sbitos de su propia sociedad. Foucault.
en la biologa, la economa y el lenguaje, que operan en pares en como f de esperar, contt^d Lpresnte travs del pasa
trelazados; funcin y forma, conflicto y regla, significacin y sis do. y lo hizo centrndose en la desviacin, retomando de tal modo
tema. Se postula a la historia como ambiente de los individuos y el temaTdel\?aagss~ZirKf'eMKzafo"7Tr Discipline and Pu
de las ciencias humanas, ambiente que ha de examinarse en rela nish exanin el tratamiento al que se someta a los presos, su
cin con su conocimiento dominante, es decir, con perodos no castigo, etctera, en relacin con las creencias prevalecientes
dales antes que con acontecimientos cronolgicos. Y esta centra- acerca de lo correcto y lo incorrecto, con las personas que tenan
lldad de la historia es tambin el punto nodal de ataque; los histo el poder, y con el hecho de que ese poder fuera manifiesto o encu
riadores convencionales se sienten afrentados por esta nueva bierto.
conceptualizacin que Invalida la de ellos, mientras que los El principio del libro causa tal efecto que en casi ninguna nota
bibliogrfica fue omitido del comentario, sea para remarcar el nales de las instituciones penales en adelante abrieron juicio des
brillo de Foucault, o su infalible sentido del espectculo; de una perspectiva psicolgica, y el grillo y la cadena fueron reem
plazados por medios de control nuevos y ms insidiosos. Mien
tras que antes el crimen se castigaba en relacin con el dao que
En marzo de 1757 el regicida fue condenado a realizar la amende ho
infliga a la sociedad, las autoridades empezaron a usar, para Im
norable'... fue prendido y conducido en un carro, vistiendo slo una cami
poner castigos, el conocimiento psiquitrico. Esto no significa
sa, llevando u na antorcha de cera ardiente que pesaba dos libras, a la
que los jueces sean ms calificados observa nuestro autor, sino
Place de Grve, donde, en un cadalso que se erigira all, la carne le sera
slo que pueden justificar sus sentencias aplicando las leyes que
arrancada del pecho, de los brazos, muslos y pantorrillas con la ayuda de
han contribuido a redactar: ello los absuelve de responsabilidad,
tenazas al rojo; su mano derecha, sosteniendo el cuchillo con el que
y vela su poder. (El poder desnudo, sin embargo, todava reina
haba cometido el parricidio, iba a ser quemada con azufre, y donde la
dentro de las prisiones.) Al esconderse detrs del conocimiento
carne fuera arrancada se vertira plomo fundido, aceite hirviendo, azufre
psiquitrico, las autoridads^ueden justificar y fortalecer su pro-
o resina encendidos, cera y azufre mezclados, y despus su cuerpo sera
piopoHFoculto, pues efectivamente lo encubren bajo los cdigos
arrastrado y despedazado por cuatro caballos, y sus miembros y cuerpo
legales que ellas mismas crearon. Foucault explica esto como una
consumidos por el fuego, reducidos a cenizas, y esas cenizas arrojadas al
viento. (1979, pg. 3.) nueva tecnologa del poder, que sirve a nuevos fines sociales,^
polticos y econmicos. Exactamente como los locos, los desem
pleados, los vagabundos y lodos IDS^ tfs "desvidosT s demustr"'
Este dramtico pasaje (y Foucault contina elaborando el qilelT criminales proporcionan una fuerza de trabaio comple-
modo en que la orden se cumpU, cmo el despedazamiento del mentafl^^e constituve una esclavitud civil. Foucault lo seala a
cuerpo no fue fcil y la multitud sali a mirar) fue elegido para menudo, al indicar cmo la nueva sociedad industrial en creacin
ilustrar que, mientras que en el siglo XVIII los criminales eran empleaba toda la mano de obra barata que poda conseguir. (Este
castigados corporalmente, esto pronto cambi; desde entonces el es otro tema marxista constantemente presente, pero pocas veces
castigo se ha vuelto primordialmente psicolgico. Segn-dice Fou detallado.)
cault, pasamos del casti^ del cuerpo al del. alma". Apoyndose Aunque en el subsiguiente The History of Sexuality las no
una-y.ez.ms en pruebas histricas, y utilizndolas para aguzar su ciones psicoanalticas son ms claramente abordadas, Foucault
concepcin de las rupturas epi~stonolgicas, se centra en la ubicg- utiliza la teora psicoanaltica y psicolgica en grado suficiente
cin, el tratamiento y la importancia del crimen, de los crimi TTO para mostrar de qu manera e r c i^ g o psicolgico es un d e -_
nales y de sus guardianes. Vinculando el crimen y el castigo ment importante del mantenimiento del nuevo sistema social
para demostrar que eran pblicos y no secretos, fsicos y no men que, en s mismo, incorpora el saber mdico y psiquitrico para
tales, violentos y no civilizados, presenta al delito como otro "T|gimar su propio poder legal. Pues la aceptacin del saber psi
elemento solidarizante en el seno de la sociedad, una parte del colgico hace asimismo posible reconstruir un crimen, producir
nuevo sistema que necesita y produce desviacin, por y para los pruebas psicolgicas por ambos lados, y de ese modo montar el es
jueces, abogados, la polica y el pblico, sistema que evolucion cenario para confesiones de la verdad que pueden o no ser ver
en relacin con todos los otros cambios vinculados con la indus daderas. En otras palabras, Foucault subraya el modo en que se
trializacin y el pensamiento que ella indujo. produce la verdad para asignar el castigo adecuado o evitarlo,
Hasta fines del siglo XVIII, dice Foucault, el castigo al delito una verdad que en realidad es una construccin de mentiras que
haba sido un teatro de tortura y dolor que destrua el cuerpo y se ajusta a los hechos, pero que le permite confesar al criminal.
serva como control social. Pero las actitudes cambiaron; una En efecto, se piensa que la confesin de un crimen es signo por lo
seudolenidad reemplaz a la crueldad; los servidores y profesio menos de un primer paso hacia el arrepentimiento, y que el arre
pentimiento legitima los supuestos rehabilitativos de todos los Como haba que castigar a ms gente, era necesario construir
expertos. prisiones nuevas. Foucault (1979, pg. 127) describe cmo estas
Foucault (1977, pg. 206) expuso esta nocin de modo ms sim prisiones fueron organizadas racionalmente, siguiendo el modelo
ple en una entrevista de 1972, cuando an no haba escrito el li de la de Walnut Street en Filadelfia. Con gran detalle expone las
bro. pero s empezado a visitar prisiones. Su intencin era soca funciones y organizacin del Panptico. Se aplic la racionalidad
var los conocimientos de todos los expertos, descubrir lo que esta cientfica a la distribucin del espacio (jerrquicamente organi
ba sucediendo realmente dentro de las prisiones, y crear una zado en concordancia con la transgresin), y mediante el ordena
situacin que le permitiera formular sus teoras en relacin con miento espacial se procur contribuir al control del delito de los
lo que decan los criminales, y no con lo que se deca y aceptaba presos y de su trabajo, y modificar su conducta. Foucault compara
respecto de ellos. Sumando estos datos a la informacin de la que este control en las crceles con ordenamientos anlogos en las es
se dispona en criminologa, derecho, psicologa, psicoanlisis, cuelas, en el ejrcito y en las fbricas: el tiempo deba organizarse
salud mental, penologa, etctera, emprendi la elaboracin de estrictamente, la vigilancia tena que ser eficiente e ininterrum
un horizonte del crimen global. Nuevos rituales estn siendo pida. En las prisiones, sin embargo, las reglas y obligaciones se
comparados con los antiguos, las reglas arbitrarias son contras COTvirtieron en parte de un nuevo aparato de conocimiento que.
tadas con las nuevas leyes igualitarias, y los verdugos de estilo contrariando todas la intenciones, nunca desalent el crimen,
antiguo con las sillas elctricas eficientes y annimas. Incluso sino que meramente regiment a los delincuentes.
describe extensamente el modo en que las personas se solidariza Foucault ilustra brillantemente el modo en que estas prcticas
ron contra los criminales endurecidos, es decir, la manera en que perfeccionaron el castigo ms bien que a la sociedad. Describe la
juzgaron una jerarqua de delitos y los diferenciaron de las delin maquinaria del castigo, su coercin, docilidad y regimentacin
cuencias posrevolucionarias delincuencias investigadas por concomitantes, que gradualmente redujeron las personas a casos.
una nueva clase de inspectores y polica- . Con el incremento de La vigilancia jerrquica pas a ser la norma; el poder se convirti
los delitos contra la propiedad, encuentra que stos son distingui en funcional y annimo. El nuevo sistema disciplinario
dos de los crmenes sangrientos, y observa cun fascinantes les celebraba al nio, el desviado, el loco y el criminal, porque la
resultan los ltimos a las masas. Se componen poemas lricos so individualizacin proceda aislando diferencias, defectos, rasgos
bre los criminales y sus ejecuciones, que llegan a la glorificacin Infantiles o locuras secretas. Pero todo ello conspiraba para ocul
pstuma. Nuestro autor tambin describe cmo la universaliza tar una sociedad disciplinaria en la cual, hgada al poder poltico,
cin del castigo, es decir, la aplicacin de la igualdad, pas a estar haba una fuerza policial centralizada? Foucault, por supuesto, no
codificada, de modo que los delitos eran diferenciados para que es el nico ni el primero que ha descripto la institucin total, el
las transgresiones similares fueran castigadas de la misma ma confinamiento solitario, las medidas disciplinarias, las coer
nera. Esto es lo que exiga la elaboracin de un sistema de casti- ciones y las ideologas concomitantes, o el poder total del perso
gs..J^l intento del delincuente dice Foucault era juzgado junto nal. Pero lo que l aade a todas las otras teoras es la nocin de
con el crimen, y la extensin de la pena era integrada a la eco que el confinamiento es un propulsor central del orden social. A
noma del castigo. Pero si bien haban sido prohibidas las tortu medida que pasa del comportamiento al aislamiento, de la pena
ras de antes das de picota, aos de destierro, horas en la rueda al trabajo, de la educacin al control por especialistas, de las
el condenado tena que expiar su crimen mediante el trabajo. Fou palabras al lenguaje, de la dialctica entre lenguaje y pensa
cault habla de las producciones del crimen y el castigo, que es miento a la dialctica entre conciencia e inconsciente, sus
taban convirtindose en un saber ligado al delito manipulable. interacciones transformacionales reconstruyen el sistema so
No obstante, el delito slo modific la calidad del crimen y el cial desde una nueva perspectiva. Y como las reglas de la peniten
castigo. ciara estn vinculadas con el proceso del encarcelamiento, y son
interesante la cuestin de su delito. Para la mitad de los expertos
confrontadas con muchas otras prcticas de fuera de las pri
(seis abogados y seis mdicos), se trataba de un campesino igno
siones, las comparaciones que Foucault realiza son lo suficiente
rante y raro, mientras que la otra mitad lo consider un asesino.
mente convincentes como para que el lector acepte su cultura del
El hecho de que abogados y mdicos se dividieran en partes
confinamiento.
iguales, desde el punto de vista de Foucault representaba una prue
Foucault es particularmentfiJronico al relatar cmo el control
ba adicional de que los cdigos recientemente instituidos acerca
de Ta~p i^titucin por parte de la polica genera una rentabilidad
de la locura no eran tan racionales como aqullos lo pretendan.
econm S del placer sexual ilcito, rentabilidad que a continua
Rivire utiliz una tijera de podar para matar a su madre, su
cin se vuelve a verter en la sociedad, legalmente y de un irioaofg^
hermana y su hermano, con el fin de librar a su padre de todas
guiado. Sealando las relaciones entre denucTdofs y partici
las tribulaciones, de todas las exigencias con las que la madre lo
pantes, demuestra que, en el mismo momento en que la moraliza
abrumaba. Plane cuidadosamente su acto, lo realiz al medioda
cin se acrecentaba, se perda la moral, y que un medio delictivo
en punto, despus de haberse puesto su ropa dominguera. A conti
estaba en complicidad con un puritanismo interesado, para po
nuacin del crimen vag por el campo, y al ser apresado admiti
nerle un precio al placer y obtener ganancia de la sexuahdad re
lo que haba hecho. Antes del juicio, en la crcel, produjo el docu
primida. Tambin demuestra cmo la ilegalidad y el crimen se
mento sobre el crimen. Puesto que tiene que haber sabido que el
sustentaban en la hipocresa de las pretensiones burguesas, que
asesinato premeditado se estaba castigando con ms rigor que el
en s mismas los promovan. Esas pretensiones, junto con la
crtme passionel, por qu proporcion pruebas contra s mismo?
oportunidad poltica, y con el poder en s, constantemente mez
Slo un insano lo hara, argyeron algunos. Por otro lado, el do
clan el arte de rectificar con el derecho a castigar (1979, pg. 310).
cumento era coherente, y poda un insano escribir un relato co
Se dice que los expertos legales y mdicos, conjuntamente, con
herente, en especial una persona considerada falta de instruccin
funden la legalidad con la naturaleza, y que ellos han creado los
y no acostumbrada a escribir? El jurado vacilaba. Rivire fue con
conocimientos y normas que a continuacin juzgan normales.
denado a prisin perpetua, y no ejecutado, pero se suicid unos po
En esta situacin, los jueces se ven obligados a dar rienda suelta
cos aos ms tarde.
a sus enormes apetitos de medicina y psiquiatra... que a su tumo
Desde luego, a Foucault no le interesaba la historia en s, sino
les permiten balbucear acerca de la criminologa que olvidan
la comprensin que podra alcanzar examinndola en su contex
cuando juzgan (1979, pg. 310), y dictar veredictos teraputicos y
to global. Rivire proporcionaba la excusa para analizar las es
sentencias adaptativas que ayudan a perpetuar las normas del
tructuras del poder y las instituciones sociales, para puntualizar
poder corrupto, junto con el crimen.
el modo en que mdicos y abogados iniciaron en el siglo XVIII la
Para ejemplificar el modo en que se estableci este sistema,
cooperacin que indujo la confusin de valores y creencias an
Foucault elige un caso de asesinato, I, Pierre Rivire, having
vigente. Puesto que la memoria de Rivire era tan singular, y
slaughtered my mother, mg sister, and my brother..., y lo estudia,
como haca consustanciales el asesinato y la narracin del ase
con la ajmda de algunos de sus alumnos. Esta obr editada, entera
sinato (1975b, pg. 20), mientras que tambin constitua un
mente basada en documentos (desde el 3 de junio de 1835 hasta el
documento presentado como prueba, Foucault pudo relacionar
22 de octubre de 1840), que incluye el relato del crimen por el pro
la con mucho de lo que estaba sucediendo entre los campesinos
pio Rivire, constituye tambin una maravillosa historia social.
franceses despus de la Revolucin. Aunque l nunca se pronuncia
El parricidio no era raro en esa poca, segn lo descubri Foucault
en cuanto a la sentencia, emite juicio al mostrar cmo la distribu
al tomar la decisin de emprender este proyecto, pero opt por el
cin de la tierra entre quienes antes no la tenan, por ejemplo,
caso de Rivire porque resultaba nico; este parricida haba escri
condujo a la avaricia, complic las situaciones familiares y la
to un relato de su crimen (despus de ser aprehendido), que inclua
(limitada) independencia econmica (el padre de Rivire tena que
el porqu y el cmo lo haba cometido, y esto volva especialmente
cultivar su propio trozo de tierra y tambin el de su mujer, situado ideas de Nietzsche ayudan a formular la aprehensin por Fou
en otra aldea, y el hecho de que tuviera una parcela cerca de su cault de los orgenes del orden social en el que todava vivimos.
propia madre lo mantena prximo a sta). En otras palabras, el En el tiempo de Rivire, el conocimiento psicoanaltico to
autor lee toda la trama social como uno leera un texto, saltan dava no haba sido bosquejado, de modo que ese acto criminal
do de un campo de especializacln a otro. Pero sus asociaciones li an no podra haberse interpretado como el acting out de un de
bres controladas tienen sentido, en cuanto se basan en la vida de sarrollo edipico detenido: como un acto de locura. Algunos veci
Rivire y en su memoria. nos del pueblo que haban visto crecer a Rivire, y algunos perio
En 1967 Foucault public Nietzsche, Freud, Marx, y en 1971 distas, no obstante, haban llegado a la conclusin de que slo un
Nietzsche, la gnalogie, lhistoire (1977). A fines de la dcada de loco poda haber cometido semejante bestialidad. Los abogados
1960 y principios de la de 1970, Foucault no fue el nico que atri estaban redactando leyes que penaban el parricidio con tanto ri
buy importancia a estos tres gigantes intelectuales, ni tampoco gor como al regicidio. Este ltimo era ms reprensible que un
fue solamente l quien examin sus aportaciones relacio asesinato ordinario, de probarse la cordura del culpable. Todas
nndolas entre si. De hecho, el renacimiento de sus ideas todava estas creencias estaban siendo codificadas con el consejo de los
prevalece en la vida intelectual de Pars. Pero en lo que concierne mdicos. Esencialmente, Foucault esperaba reconstruir las creen
a Foucault, su volverse hacia Nietzsche result particularmente cias no cientficas que intervenan en la elaboracin de la leyes
evidente por el nfasis cada vez mayor puesto en el poder, y en la cientficas. De modo que dirigi su atencin a las fuerzas que
matriz poder/conocimiento. Nuestro autor dice que incitaban a oponer al loco y el animal, el poder de la medicina y la
ley, o las circunstancias atenuantes y la racionalidad, etctera, y
el desarrollo no est ligado, a la constitucin y afirmacin de un sujeto h- ridiculiz sus pretensiones de cientificidad. La suerte de Rivire
bre; antes bien crea u n a esclavizacin progresiva a su violencia insHT- estaba en las manos de estos nuevos expertos y, como lo demues
All donde alguna vez las religiones exigieron el sacrificio de cuerpos, tra Foucault, las preocupaciones de stos respecto de todos los
el conocimiento pide ahora la experimentacin sobre nosotros rn ism o ^ Rivires crearon ms saber especializado.
nos ama al sacrificio del conocimiento. (1977, pg. 163.)
La evolucindeJa represin-
Qu mejor enunciado podra hallarse para demostrar los
vnculos entre la prdida de la religin, la creencia en la ciencia, En su examen de los usos de la desviacin, Foucault ha aludido
el conocimiento, el individualismo y su institucionalizacin? No cada vez ms a la creciente atencin que se le estaba dedicando a
obstante, sera tan errneo considerar a Foucault nietzscheano la sexualidad. Despus de haber terminado sus dos libros sobre de
como considerarlo marxista. Ya en 1975 dijo que lo haban has litos y crceles, que lo llevaron a sacar a luz las consecuencias la
tiado las personas que estudiaban a Nietzsche o a otros autores tentes del confinamiento, y a elaborar reflexiones en tomo del
para producir comentarios acerca de ellos. efecto de la cultura del confinamiento en los responsables de con
finar, dirigi su atencin hacia la represin. Y, siendo Foucault,
En cuanto a mi mismo, prefiero utilizar los autores que me gustan. El hall que la represin se haba iniciado en el siglo XVII, cuando:
nico tributo vlido que puede rendirse a un pensamiento tal como el de
Nietzsche consiste precisamente en usarlo, deformarlo, hacer que gima y Parecera que todava era comn u n a cierta franqueza. Las prcticas
proteste. Y sl los comentadores dicen que soy infiel a Nietzsche, esto ca sexuales tenan poca necesidad de secreto; se pronunciaban palabras
rece absolutamente de inters. (1975c, pg. 33.) sin una indebida reticencia, y se hacan las cosas sin demasiado oculta-
miento; se tena una famliardad tolerante con lo ilcito. Los cdigos que
Pero en J, Pierre Rivire..., y en Discipline and Punish, las regulaban lo vulgar, lo obsceno y lo indecente eran totalmente laxos.
comparados con los del siglo XIX. Era una poca de gestos directos, dis lun lecho (1978, pg. 5). Ni siquiera poniendo de manifiesto las
curso desvergonzado y transgresiones abiertas, en la que las anatomas ^tendencias conformistas y adaptativas de la psicoterapia se
se exhiban y entremezclaban a voluntad, y nios que saban rondaban podan eliminar las componentes represivas del discurso del siglo
entre las carcajadas de los adultos: fue un perodo en el que los cuerpos XX. Foucault encuentra que las sanciones contra la sexualidad, o
hicieron despliegue de si mismos. (1978, pg. 3.) su regulacin estricta, constituyen un aditamento necesario de la
explotacin capitalista: la bsqueda placiente de sexo, es decir, el
El despliegue de los cuerpos constituy un tema central de The sexo no practicado con fines de reproduccin, no debe obstaculi
Birth of the Cnc, lo mismo que en las otras obras la supervisin zar la produccin. De modo queras conversaciones sexuales y la '
de las funciones fsicas del individuo. Pero las vinculaciones en estructura represiva del poder conservaron no obstante sus ele-
tre sexualidad y conducta fueron abordadas sobre todo en Mad mento Tepresivs,^incluso cuando el sexo form parte de la agen
ness and Civilization, donde se habla hallado a las mujeres ms da revolucionaria de la izquierda y se dijo que la libertad sexual
susceptibles a las enfermedades nerviosas que los hombres (ms ayudara a provocar la revolucin pendiente.
robustos, secos y endurecidos por el trabajo), y ms proclives a la
En consecuencia, dice Foucault, la afirmacin de la sexualidad
melancola y los malos humores, supuestamente porque esos es
y la rCTelacin de la relacin de dependencia entre ella y la estruc
tados derivaban del tero, que tambin se consideraba el asiento
tura del poder (sus cdigos legales, el tratamiento de la sexualidad
de la histeria. Pero a diferencia de las feministas, que sealaban
desviada, desde la homosexualidad hasta la sodoma y la Se
esas creencias para documentar la discriminacin contra las mu
xualidad infant) nunca pueden suprimir la represin arraigada
jeres, Foucault demuestra que tales ideas estn vinculadas con
en nuestras instituciones, y en los modos de comportamiento que
otros cambios. En primer lugar, emanaban de la nueva lite
hemos internalizado. E l discurso del que formamos parte, en s
cientfica, es decir, de los mdicos y abogados que estaban adap
mismo, es percibido como parte del sermn contra la penetrante
tando la sexualidad para que se adecuara a sus propios propsitos.
hipocresa^ de la cultura occidental, un sermn que nos llega a tfa-
De acuerdo con Foucault, las costumbres de la burguesa victoria-
vi^de generaciones, desde fines de la Edad Media. Este gran
na transformaron la anterior libertad sexual al restringirla a la
sem n sexual, entonces, pertenece a nuestra voluntad de sa-
relacin marital, slo al dormitorio de los padres, proscribindo
ber. De modo que hemos aceptado y construido una ciencia de la
la del lenguaje hablado y del pensamiento: fue silenciada. Y cuan
Sexualidad, y hemos enclavado esta ciencia en nuestro lenguaje.
do resultaba imposible contenerla, era declarada ilcita y relega
Los organismos del poder estn determinados a hablar sobre
da a los burdeles o a los asos de Insanos.
eUo, a escuchar lo que se habla sobre ello, y a causar que ello (el id
Este confinamiento del sexo es comparado con otras institu
lacaniano) hable a travs de la articulacin explcita y de detalles
ciones de confinamiento, aunque Foucault observa cmo, en
interminablemente acumulados (1978, pg. 18).
nuestro siglo, tambin hemos intentado revertir esta tendencia a
confinar. No obstante, las mltiples prescripciones conductales El psicoanlisis, por la va de la relacin entre mdico y pa
conducan a la represin, y la represin, como Freud pudo demos ciente, iba a producir la verdad: cientficamente validada por el
trarlo, poda inducir histeria de conversin o neurosis. Pues el psicoanalista, poda curar. Por lo tanto, el sexo fue asumido,
sexo se ha convertido en materia secreta, y debe practicarse prefe rastreado, sacado a luz legalmente, discutido en relacin con las
rentemente en la oscuridad y slo con fines de procreacin. Y ni normas: e volvi pblico y privado al mismo tiempo, invitando
siquiera el psicoanlisis pudo aliviar el dao causado por la al Estado a entrar en el dormitorio privado (y silencioso). Y las
creencia en la pecaminosidad de la sexualidad. La circunspec regulaciones estatales nos recuerda Foucault haban velado
cin, la prudencia mdica, y la garanta especfica de inocuidad para que esas costumbres sexuales fueran reforzadas en las aulas
llevaron el sexo al divn del psicoanalista, a otro susurro ms en y dormitorios que estaban construyndose (en escuelas, crceles.
r
hospitales y otras Instituciones establecidas para socializar a los (K'cidental (a diferencia de China, Japn o la India) no posee nin- :
individuos en esa sociedad cada vez ms controladora). fliiiia ars erptica un arte en el que la verdad proviene del placeif
La discusin constante de temas sexuales, al transformar la mismo, en el que el placer es evaluado en los trminos de su tnten-;
sexualidad en un discurso sobre ella sjjgiere Foucault. incita, Mldad, de su cualidad especfica, de su duracin, de sus resonancias
compendia, distribuye e institucionaliza lav^erbosidad sexual que rii el cuerpo y el alma, y luego se vuelve a reflejar enja prctica
^ pasado a ser la orden del da; nuestra civilizacin ha requerido ICn lugar de ello, nosotros practicamos una scienticLsexualisiUna .
y^ordenado esta cantidad de conversacin sexual. El alineamiento forma de conocimieno7poderqlil:iene sus orgenes en lo s -ri-=-
de.los discursos sexuales, entonces, explot pblicamente los se luales de confesin de la Iglesia Catlica, rituales stos que ahorsf
cretos de la sexualidad. El sexo comenz a ser objeto de manejo. La
sexualidad de los nios estaba siendo erradicada mediante reglas La puesta de manifiesto por Foucault de la sexualidad como
acerca de la masturbacin, discursos correctivos, y a travs de la instmmento de control, como parte del sistema de controles en el
induccin de culpa; la perversin fue codificada; la observacin (jue hemos nacido, intenta dernoler todas las ideas de libertad se
en hospitales, crceles y hogares vel para que se respetaran los xual. Pero The History of Sexuality fue slo el primero de seis
lmites estipulados al placer sexual de padres, hijos, esposas, volmenes prometidos sobre el tema. Mientras prosegua con su
criminales, y toda otra categora de individuos. La sexualidad Investigacin en los archivos, sigui prestando atencin a las
prolifer a medida que_sejextenda el poder sobre ella, y que la per prcticas sexuales, desde la Edad Media hasta el presente, con
sistencia de este poder se haca car^o de los sitios destinados_al centrndose en las rarezas para extrapolar los cambios en las
placer sexual, y se difunda junto con ellos (ms sexo en ms lu- normas prevalecientes. Dando por sentados los perodos episte
' gares). molgicos que ya hemos examinado, descubre el tratamiento de
Pero toda esa charla, como demostr Freud, era slo una pan hermafroditas, y el caso de Hercultne Barbin le parece tan fasci
talla. Foucault sostiene que Freud elabor sus teoras acerca del nante que lo publica, aunque con menos anlisis que el dedicado a
Inconsciente, o sobre la sexualidad infantil, en una poca en la Rivire, en 1980. En su introduccin a la memoria de Herculine, a
que el discurso en tomo del sexo ya haba sido incorporado en dos su expediente, y a un relato sobre ella, Foucault aborda nuestra
reas distintas del saber: la biologa de la reproduccin y la medi- preocupacin acerca del sexo verdadero. Encuentra que;
cina del s ^ o . Como esta divisin haba sido firmemente estable
cida, y puesto que estaba resuelta con pretensiones cientfics Pas mucho tiempo antes de que se formulara el postulado de que un
dice nuestro autor el acceso a la verdad que Freud buscaba estaba hermafrodita deba tener un sexo un sexo nico, verdadero . Durante
bloqueado. Por ejemplo, se encontr que el registro pblico de los siglos, result totalmente simple concordar en que los hermafroditas
experimentos realizados por Charcot en la Salptrire omita nu tenan dos... En la Edad Media, tanto las reglas cannicas como las civiles
merosos detalles de lo observado; no inclua la reaccin provoca eran m uy claras acerca de este punto: se d e sig n ab a como
da y solicitada por los mdicos mismos, socavando de tal modo el hermafroditas a aquellos en quienes los dos sexos estaban yuxtapues
propio aparato que estaban constmyendo para la produccin de tos, en proporciones que podan ser variables. En estos casos, les corres
la verdad. En lugar de ello, en beneficio de su ciencia, encubrieron ponda al padre o al padrino determinar, en el momento del bautismo,
algunas de las verdades descubiertas. A partir de esa prueba qu sexo habra de retenerse... Pero m s tarde, en los um brales de la
histrica, Foucault deduce que los descubrimientos de Freud fue adultez, cuando les llegaba el tiempo de casarse, los hermafroditas
ron realizados contra una formacin progresiva del inteijuego de tenan la libertad de elegir por s sl queran seguir siendo del sexo que se
la verdad y el sexo, y que esa situacin lo llev a muchos errores, les haba asignado, o si preferan el otro. (1980b, pgs. vii-viii.)
evitaciones y evasiones.
Esencialmente, Foucault deplora el hecho de que la sociedad Es posible que los lectores de Foucault estuvieran preparados

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-t O
y'
ANALISIS CULTURAL

para el relato detallado contenido en la memoria de las experien


11 todas nuestras lites de pod^/conocimiento. y a todas nuestras
cias de Herculine como maestra en un internado catlico, incluso premisas acerca de la clira occidental, al mismo tiempo que las
para su amor y sus citas con una Jovencita, para su descubrimien Incorpora.
to y subsiguiente revelacin de su cltoris agrandado; pero sin
duda menos preparados estaban para los mltiples detalles des
criptivos y para las comprensiones psicolgicas de la propia Her- CONCLUSIONES
culine. El expediente proporciona los hechos y sita los aconteci
mientos: nacida en 1838, la vida de Herculine como hermafrodita Sin entrar en las ramificaciones del pensamiento marxista
cambi dramticamente solamente despus de que confiara su francs, en sus lazos con la tradicin intelectual, con un fuerte y
afliccin y sus prcticas a un sacerdote, quien a su vez se confi politizado movimiento sindical, y con una indudable cantidad de
a un mdico. En este punto, una vez ms, Foucault subraya el len antinorteamericanismo, puede decirse con seguridad que muchos
guaje de la sexualidad, y el modo en que los mdicos y su cientifi de los males habitualmente asociados con la industrializacin
cismo influyeron en los acontecimientos. Slo despus de su exa avanzada son atribuidos por los franceses al capitalismo. Resulta
men mdico hubo un expediente. El cuerpo mdico inform a las Innecesario comentar la validez de este modo de ver, salvo para
autoridades legales. Haba aconsejado una operacin para cam sealar que, en alguna medida, sus premisas estn incorporadas
biar el sexo, de modo que Herculine pudo escribir ms tarde: en la obra de Foucault. El hecho mismo de que tanto Durkheim
como Marx figuren prominentemente en los supuestos de este au
Mi Uegada a Pars marca el inicio de una nueva fase de mi existencia
tor, tambin subraya la naturaleza tradicional de la cultura fran
doble y extraa. Educada entre nias durante veinte aos, ful primero, y a
cesa, una cultura que valora a sus intelectuales. Tanto la aprecia
lo sumo por dos aos, una ladys maid. A los diecisis aos y medio ingre
cin como la crtica de Foucault deben colocarse en este contexto.
s en la escuela normal... como alumna practicante. A los diecinueve ob
Tambin hay que considerar el sesgo recubridor nacional/
tuve mi diploma de maestra. Unos pocos meses ms tarde diriga un bien
intelectual un sesgo cuya formacin se atribuye al inconsciente
conocido internado... Me fui cuando tena veintiuno... Al final del ao esta
cultural. En trminos muy generales, este inconsciente cultu
ba en Pars. (1980b, pg. 98.) ral, en Francia, es proclive a abarcar enunciados acerca de la
humanidad, en la tradicin de los philosophes, mientras que en
La operacin de cambio de sexo la llev a la soledad, la angus Estados Unidos tiende a canalizarse en disciplinas acadmicas.
tia, la pobreza y la desventura, todo lo cual, a la edad de veinticin As, en este muy vasto horizonte (para emplear la terminologa
co aos, concluy con su suicidio. Pero los informes de mdicos y de Foucault), sus ataques vlidos y mordaces contra la formacin
abogados slo reflejan un caso, y no la vida de un individuo, con de saberes especializados tambin constituye una reafirmacin de
centrndose en los factores fsicos y biolgicos. El caso, aunque la tradicin filosfica francesa, as como un ataque al cientificis
tuvo su repercusin escandalosa en la prensa, tambin omiti el mo norteamericano. Por lo tanto, quiz no sea enteramente ca
dao psicolgico y el aislamiento de Herculine. Por entonces se la sual que las preocupaciones de Foucault en tomo de los orgenes
llamaba Abel. Sin duda, sta es la materia prima de la que estn de la poca cientfica recibieran su expresin inicial (a fines de la
constituidas la historia y las comprensiones de Foucault. Esto no dcada de 1950 y en la de 1960) en un momento en que los mtodos
I supone denigrarlas, sino entender que la bsqueda constante por cientficos norteamericanos proliferaban en Pars con un ritmo ^
este autor de la irracionalidad de la ciencia mdica y de otras sorprendente, y de tal modo amenazaban con desplazar a la tradi-
ciencias, y de los motivos habitualmente olvidados por los histo cin humanista.
riadores convencionales, debe llevar a una muy enrgica crtica Foucault no negara esa relacin, puesto que ella forma parte
de su obra. Pues el carcter subversivo de toda su empresa desafa de su proyecto: la investigacin de las nociones y la interpenetra-


/ y

cin culturales, desde las locales hasta las internacionales. Se re- poder sobre el cuerpo es tambin un dominio sobre el almaJVpues cuan-
' cordar que su preocupacin por el poder se centra en la matriz I to ms el poder hace al cuerpo productivo, ms f u e S ^ hay que controlar
conocimiento/poder, en la que los individuos ejercen control me I y dirigir... l^n la medida en que el hombre tiene lifTalma, es necesario
diante prcticas culturales que se extienden desde las relaciones que el poderse apllqrae|ae M r^ett: p^^^ cuerpo, lo ocupa,
personales hasta los centros institucionales del poder. De modo lo^anima, Te da sentido. El alma moviliza a L c u iip
que el hecho de que las premisas filosficas de Foucault estn en I perctciony conciencia. (1980, pg. 219.)
lazadas con Marx y Nietzsche puede considerarse un fenmeno
cultural que surge de las inquietudes del medio intelectual pari No obstante, sera incorrecto suponer que cuando Foucault se
siense. La desilusin con las posibilidades de la prctica marxis aparta de Nietzsche tambin renuncia a sus ideas de la historia y
ta, y con la secuela de los acontecimientos de 1968, tambin hizo la genealoga. Por el contrario, as como todas las nociones tem
lugar al atractivo de los nuevos filsofos, que en diversas for pranas de Foucault aparecen ms tarde en forma modificada,
mas han recogido algo del nihilismo nietzscheano. De manera tambin lo hacen las derivadas de Nietzsche, tal como podemos
que no debera sorprender que Freud, Marx, Nietzsche se hayan observarlo en las obras sobre la sexualidad, sobre el discurso en
convertido en los gures aceptados, ni que Foucault se negara a tomo del placer y su despliegue.
cooptar a Nietzsche de modo obvio, prefiriendo permanecer en En ltima instancia, los discursos de Foucault se reducen a
silencio cuando se le pregunt por la conexin nietzscheana, creencias polticas, aunque stas estn ocultas detrs de una ima
con el fin de desalentar falsas interpretaciones. ginativa retrica filosca. Los estudiosos norteamericanos y
Aparentemente, muchos comentarios sobre Foucault han exa britnicos que comprenden la escena intelectual francesa pueden
gerado su filiacin estructuralista, y no han tomado suficiente advertir su significado cultural, pero es improbable que otros aca
mente en cuenta sus cambios de foco, ni su intento de sacar parti dmicos no franceses, impresionados por la pirotecnia verbal, es
do de parte de la metodologa del estructuralismo, pero rechazan tn en condiciones de distinguir los sutiles matices y las embesti
do todo su bagaje ideolgico junto con algunos de los supuestos das polticas: stos estn enclavados en la historia cultural fran
marxistas. Se dira que su inters temporario en Nietzsche le pro cesa, una historia llena de alusiones y profusos significados.
porcion un medio para separarse, y tambin una nueva orienta Hasta hace poco tiempo, las aportaciones anglosajonas al estu
cin. As lo dice en Truth and Power, donde llega a la conclusin dio de Foucault han sido explicativas: han examinado su pensa
' de que Para resumir, la cuestin poltica no es el error, la ilu miento desde una perspectiva cultural o desde el ngulo de la
sin, la conciencia alienada o la ideologa: es la verdad misma. De sociologa del conocimiento: los tericos de la literatura han rea
all la importancia de Nietzsche (1980a, pg. 133). lizado anlisis textuales (por ejemplo, Lemert, 1979: Kurzweil,
Pero Foucault tiene su propio modo de vincular al individuo 1980). Pero stas no son aplicaciones prcticas tales como las que
con su sociedad. A causa del poder y la poltica, en una sociedad en se han intentado ms recientemente. Es posible que estas ltimas
la que el confinamiento es tan dominante, e incide en el cuerpo deban evitarse, pues ellas refutan las premisas bsicas de Fou
humano sobre el que se ejerce, se encuentra que el poder es el mo cault, en la medida en que sacrifican su carcter abierto o
tivo de la actividad corporal, que es la productividad. Esa produc congelan sus desconstmcciones. No obstante, el brillo mismn-de. -
tividad, a su tumo, produce poder. Como lo explica Sheridan: c.stg autor constituye su defecto, encuato a menudo permite que^
u iin^nacfn Tirastre. Esto se ha vuelto ms pronuncladolen_.)..
La idea del entrenamiento del cuerpo con fmes productivos lleva .Hii5~scrit's recientes, de modo qu l aceptacin de Jfvs History .qf I
' implcita lo que Foucault denomina el alm a. U na anatoma poltica es SexudLi^ depende hasta cierto punto de nuestra tolerancia a las \
tambin una genealoga de la moral moderna. Tambin en este caso ^ lecturas textuales y a las abstracciones estmcturalistas. A veces ,
' Nietzsche proporciona el punto de partida. El dominio ejercido por el las aliteraciones y metforas ^~FoncTf~determinan que lo que
r
dice tenga mejor sonido que sentido. Comprensiones maravillo-
jsasTapafeceii inezcladas con mtxtificacis. Consdfaciories
serias pud'culminar en retrucanos, de modo que el lector taT
w z se pregunte si es engaado, se le juega una mala pasada o no
conyjrende. Pues F oucault, al atacar la represiorTyel d s^ rso de
nuestra poca cientfica, ha creado su propio discurso imagiaF'
C a p it u l o 5
55~aTs intelectuales franceses7 ge segu se sostiene
han olvidado cmo hablar por s mismos, puesto cf se han acos
tumbrado escuchar eflnguale del^lto, la^n^rmedad. la des- LA TEORIA CRITICA DE JRGEN HABERMAS
yi^n, la locura, la ertica, etctera, y, ms recientemente, el
lenguaje de la sexualidad. Estos textos provocativos, que nosotros'
sabemos que en realidad tratan sobre el poder/conocimiento, nos El linaje de las ideas de Habermas es particularmente difcil de
proporcionan en efecto mltiples y fascinantes briznas de saber, rastrear, porque su obra no slo presenta en todos sus puntos ras
con muchas memorables sentencias circunstanciales, si bien gos eclcticos, sino que adems con cada nueva entrega trata de
ellas todava no han sacado a luz la arqueologa del conocimiento Incorporar ideas de una siempre creciente gama de estudiosos, la
que Foucault viene prometiendo durante los ltimos veinte aos. mayora de los cuales han sido asimismo autores de elaborados
, sistemas tericos. Algunos de los supuestos y preocupaciones sub
yacentes de Habermas acerca de la naturaleza de la cultura tienen
sus races en Kant y Hegel; otros reflejan su contacto con la obra
de Heidegger y Husserl en fenomenologa, y sus debates con Ga-
damer concernientes al mtodo hermenutico. Para su trabajo so
bre la cultura, Habermas se ha abrevado en Mead y Goffman en
psicologa social, en Parsons en sociologa, y en Piaget y Kohlberg
en psicologa. Ha citado extensamente a Peter Berger, abord
crticamente las limitaciones del estructuralismo y coment la
obra de Foucault; se refiere a perspectivas teolgicas con las
cuales se siente cmodo, y se basa ampliamente en estudios
empricos que caracterizan las condiciones econmicas, polticas
y culturales (cf. Bemstein, 1976; Geuss, 1981; Giddens, 1977b;
Held, 1980; McCarthy, 1978; Skiimer, 1982).
La extensin de los conocimientos de Habermas es autntica
mente enciclopdica. Se ha familiarizado con una amplia gama
de ideas pertenecientes a los campos de la filosofa social, la
teora poltica y la ciencia social europeas y norteamericanas,
abordando crticamente gran parte de estos trabajos en sus ensa
yos publicados. Tambin ha procurado sintetizar tales ideas en
una escala tan abarcativa como la de Hegel o Marx. Es esta visin
de un nuevo marco terico, junto al hecho de su emdicin y su ca
pacidad analtica, lo que hace a su obra tan estimulante. Al mis

i
r
mo tiempo, est muy prximo a muchos cuya obra sobre la cultur noma exigen que se vuelvan a pensar las leyes del movimiento
es mejor conocida que la de l. del sistema capitalista formuladas por Marx. Segundo, el ascen
dente nivel de vida de las sociedades avanzadas ha modificado el
carcter de la opresin de maneras no totalmente previstas por
SUPUESTOS INTELECTUALES Marx. Cada vez ms la opresin consiste en coacciones psi
colgicas y ticas, y no en privaciones econmicas. Este proceso
Resulta particularmente importante entender la naturaleza de requiere que se repiense la situacin de vida de la clase obrera, es
los acuerdos y desacuerdos de Habermas con Marx, Weber y Freud, pecficamente, el medio cultural en el cual la clase obrera trata de
y la medida en que ha tomado elementos de la teora critica y de la hallar un sentido y una autoidentidad satisfactoria. Puesto que el
lingistica estructural. Cada una de estas tradiciones ha tenido proletariado ya no experimenta el tipo de indigencia que alguna
una influencia significativa en su orientacin con respecto a la vez lo impuls a convertirse en una fuerza revolucionaria. Haber-
cultura. mas desea identificar un mecanismo alternativo para producir el
cambio social revolucionario, para reconceptualizar las necesi
La herencia clsica dades del proletariado de modo tal que se clarifique la naturaleza
de su sometimiento y se lo inspire a asumir una accin
Habermas comparte el inters de la tradicin marxista en la revolucionaria. Los es^uerzos de este autor tendientes a especifi
evolucin del capitalismo, en sus contradicciones y sus conse car la manera en que las inquietudes polticas y econmicas han
cuencias para la vida social y personal. Su crtica de la ciencia y penetrado en el mundo vital natural de los individuos, y su inten
la tecnologa, y sus anlisis de las crisis en el capitalismo avanza to de desarrollar mecanismos ms eficaces de reflexin y comu
do, han determinado que su obra les parezca atractiva a los mar nicacin, son inspirados por la conviccin de que es preciso des
xistas. En vista de esa influencia del marxismo y, menos directa cubrir una fuerza alternativa para la emancipacin humana. Fi
mente, de los vnculos de la escuela de Francfort con esta tradi nalmente, su ambivalencia con respecto al marxismo proviene en
cin, el propio Habermas ha sido considerado marxista. No obs parte de las reservas que le suscita su aplicacin en la Unin So
tante, l rechaza las premisas bsicas de Marx y ha reclamado vitica. Si bien la Unin Sovitica no podra por s misma invali
una reelaboracin del materialismo histrico. En Theory and dar los principios puramente tericos del marxismo, no obstante
Practice, expone cuatro desarrollos histricos que a su Juicio hace que Habermas dude en cuanto a la pertinencia de tales prin
constituyen una barrera insuperable para cualquier aceptacin cipios para generar un cambio social de un tipo deseado. El con
terica del marxismo (pg. 198). Primero, el Estado ya no est sidera a la Unin Sovitica como un monopolio burocrtico que
separado de la economa como bajo el capitalismo del laissez apunta a bosquejar la transicin desde una economa agraria a
Jaire, sino fundido con ella, y desempea un papel importante una economa industrialmente avanzada, y no como el prototipo
guindola y regulndola. De modo que ya no tiene sentido consi de la sociedad ideal sin clases segn Marx la pensaba. Cree que se
derar que la economa es el nico determinante del Estado, ni tra producir una convergencia del sistema sovitico con las socie
zar una distincin tajante entre las denominadas infraestructura dades capitaUstas avanzadas, en el camino hacia una especie de
materialista y superestructura de la sociedad. Antes bien, es preci Estado de bienestar, pero la convergencia no eliminar los peli
so prestar una estrecha atencin al funcionamiento del propio Es gros de guerra internacional, aniquilacin atmica o dominacin
tado. Al hacerlo, surgen inevitablemente interrogantes acerca de burocrtica deshumanizada. Por cierto, el surgimiento de un sis
la legitimacin de ese Estado, que, a su tumo, requieren que se tema de Estado de bienestar en escala internacional amenaza con
preste atencin a las fuerzas culturales que afectan la legitima llevar a nuevos mbitos de la vida el entramado de los principios
cin. Adems, nuevas contradicciones entre el Estado y la eco del capitalismo y el pensamiento utilitario, haciendo sumamente

k
difcil de obtener la emancipacin humana. Esta perspectiva es ventajoso, puesto que hace posible que las ciencias sociales es
aade urgencia a sus esfuerzos por desarrollar una teora alterna tn libres de valores. Habermas, en cambio, aduce que el en
tiva de la cultura para clarificar las condiciones en las cuales los foque weberiano no est en absoluto libre de valores, sino que
valores y las metas de la sociedad pueden en s mismos conver plantea su propia versin de la racionalidad como el valor supe
tirse en temas de una discusin autoconsciente. rior a todos. Imputa a Weber el haber creado una ciencia social
En vista de sus reservas con respecto al maixismo, Habermas, que presenta el mismo tipo de racionalidad que el propio Weber
en sus ensayos tericos, se vuelve a menudo hacia Weber predijo que se convertira en una jaula de hierro. Habermas de
(especialmente en 1971b y 1977b). Weber es una de las principales sea elaborar una perspectiva terica que tome en cuenta los proce
fuentes de sus escritos sobre la naturaleza de la racionalidad, y la sos de comunicacin conducentes al consenso acerca de los va
concepcin weberiana de la evolucin cultural es una de las lores. Espera restituir los valores a la provincia de la investiga
fuentes de su perspectiva evolucionista. Aunque no muy estricta cin cientfico-social, no como metas ajuzgar en trminos de ver
mente, Habermas permanece asimismo dentro de la tradicin dad absoluta, sino como metas cuyo proceso de negociacin puede
metodolgica weberiana, dando por supuesto que el saber produci examinarse.
do por las ciencias sociales es histricamente limitado y que hay Lo mismo que Weber, reconoce la importancia de la compren
una dimensin subjetiva de la vida humana a la que dichas cien sin intersubjetiva que las personas comparten al interactuar
cias deben prestar atencin. No obstante, rechaza dos de las pre entre s. Para Weber, la existencia de estas comprensiones o acuer
misas fundamentales de la perspectiva de Weber. dos implcitos era la razn de que subrayara la Verstehen o com
Weber supone que las personas persiguen metas y seleccionan prensin emptica entre el cientfico social y las personas obser
racionalmente cursos de accin que les permiten alcanzarlas vadas. Pero Habermas acusa a Weber de no haber logrado incorpo
efectiva y eficientemente. Este supuesto influye profundamente en rar adecuadamente el mbito de la intersubjetividad en su marco
el anlisis comparado weberiano (1963) de las religiones mun terico. El concepto weberiano de Verstehen deja primordialmen
diales, en el cual identifica a las soteriologas (o teoras de la te a ese mbito intersubjetivo en el nivel de la intuicin indivi
salvacin) alternativas como el punto focal para sus compara dual o de la pura subjetividad. Lo que Habermas intenta, en cam
ciones, y a continuacin parte de esas creencias alternativas para bio, es elevar esos acuerdos implcitos al nivel de la conciencia,
realizar predicciones acerca de los tipos especficos de accin que para examinarlos y someterlos a crtica. Por esta razn le han in
es probable que los individuos emprendan. Con una metfora teresado profundamente los procesos de comunicacin que otor
bien conocida, Weber dice que los sistemas religiosos funcionan gan contenido conductal a estas comprensiones implcitas.
como guardaagujas, guiando la accin por diferentes carriles. La deuda que Habermas tiene con Freud proviene de este esfuer
Para Habermas, esta concepcin es demasiado atoniista; no logra zo tendiente a hacer conscientes las comprensiones implcitas
iluminar los procesos colectivos involucrados en la seleccin de transmitidas por la comunicacin (1970a, 1971a; Mcintosh,
valores, se centra en los individuos aislados, subraya en exceso la 1977). El trabajo de Freud se orientaba hacia las metas prcticas,
lucha competitiva entre los individuos por recursos escasos para emancipatorias, que tambin inspiraron a Habermas. Adems,
alcanzar objetivos personales, y no especifica la importancia de Freud sostuvo haber desarrollado una teora con bases empricas;
las relaciones interactivas capaces de promover la cooperacin y por cierto, una teora que supona generar leyes cientficas sobre
el consenso. la naturaleza del reino interior, subjetivo. La atraccin que Freud
El modelo weberiano, racional intencional, de la accin huma ejerce sobre Habermas, no obstante, no se debe a una confianza en
na, tambin produce una ciencia social que se centra en la eficacia que la capacidad de Freud haya generado realmente tales leyes por
con la que los cursos de accin alternativos conducen a la obten medio del psicoanlisis. El atractivo del psicoanlisis para Ha-
cin de valores preespecificados. Weber sostiene que este enfoque bermas reside ms bien en que l sirve como ejemplo de mecanis

ii
mo orientado hacia una mayor autoconciencia en el proceso de la en favor de la importancia de que se examinen las reglas o pautas
comunicacin. En otras palabras, la relacin entre terapeuta y del lenguaje. Los enfoques tradicionales del lenguaje procuraban
paciente se preocupa por superar las barreras que obstaculizan la descubrir los significados de las palabras y, por lo tanto, se em
comunicacin, y el propsito del psicoanlisis es llegar a algn barcaban en una empresa subjetiva, puesto que los significados
consenso entre paciente y terapeuta acerca de la interpretacin de reposan en la vida mental interior de los individuos, y las pala
los acontecimientos significativos. La teora del psicoanlisis, bras inevitablemente portan connotaciones exclusivas de la ex
que el terapeuta lleva al proceso de la comunicacin, no consiste periencia de cada persona. Estos enfoques produjeron clasifica
tanto en un conjunto de leyes abstractas basadas en la observa ciones de los significados de las palabras compartidos en comn,
cin emprica, como en una perspectiva a priori cuyo propsito es pero no generaron principios generalizados del lenguaje. La alter
proporcionar claves en tomo de la naturaleza de la comunicacin nativa de Chomsky pasa de los significados a las reglas, pautas y
que puedan facilitar la bsqueda de consenso. estmcturas Interiores del lenguaje que hacen significativo o posi
Habermas difiere de Freud acerca de la cuestin de cunto ble el empleo de las palabras particulares. Esta perspectiva liber
puede esperarse que mejore la condicin humana mediante el al estudio del lenguaje de la necesidad de formular apreciaciones
anlisis de la comunicacin. Para Freud, las leyes fundamentales acerca del significado de las palabras, y le permiti centrarse en el
de la naturaleza limitan esta capacidad de mejoramiento, pues el contenido observable del lenguaje y su uso.
paciente puede superar ciertas dificultades personales mediante el Habermas ha adoptado ideas similares a las de Chomsky,
proceso teraputico, pero con todo debe vivir entre limitaciones aunque afirma sentirse incmodo con los supuestos chomskianos
biolgicas claramente estrechas establecidas por las leyes de la sobre la predeterminacin gentica de la gramtica (1979a, pg.
naturaleza. Habermas confa ms en la perspectiva de que la evo 20). Por esta razn, se ha apoyado principalmente en otras
lucin cognitiva pueda generar mejoramientos ms importantes fuentes, particularmente en la obra de John R Searle (1969) sobre
de la situacin humana. En este aspecto, le asigna a la cultura una filosofa del lenguaje. Searle toma los actos del habla" [ speech
importancia considerablemente mayor que la que le atribuye acs") como unidad bsica de anUsis; son ejemplos el enunciar,
Freud. Mediante la reflexin sobre el proceso de la comunicacin, ordenar, preguntar, prometer. Da por supuesto qe existen reglas
Habermas cree que no slo es posible superar barreras tempora que gobiernan el empleo de los actos del habla y que eUas pueden
rias, sino tambin realizar un progreso permanente en la evolu descubrirse examinando esos mismos actos. Tiene tambin el cui
cin humana. dado de afirmar que el vnculo entre los actos del habla y lo que el
hablante realmente quiere decir nunca es perfecto: es decir que el
La lingstica estructural hablante, tntencionalmente o sin intencin, tal vez no exponga
acabadamente lo que piensa. De modo que las intenciones subjeti
Como consecuencia de su inters en la comunicacin. Haber- vas, los sentimientos y significados del hablante, en ltima ins
mas se abreva considerablemente en el trabajo reciente del campo tancia permanecen desconocidos, y en s mismos no constituyen
de la lingstica. Una aportacin de esa rea es la obra de Noam un foco adecuado para la investigacin. Sin embargo, uno de los
Chomsky (1957, 1965; Leiber, 1975). Chomsky asume el supuesto rasgos que caracterizan a los actos del habla es el intento que rea
de que se pueden hallar las reglas universales que organizan el liza el hablante (intento habitualmente acompaado por un con
empleo del lenguaje, reglas que se corresponden con estructuras junto de indicios observables) tendiente a comunicar que lo que se
biolgicas de la mente humana. Este supuesto ha sido muy discu ha dicho tambin ha sido lo que se quiso significar. En otras pala
tido y parece ser intrnsecamente inverificable; no obstante, las bras, los actos del habla contienen claves acerca de los significa
ms valiosas contribuciones de Chomsky, por sus consecuencias dos subjetivos, claves susceptibles de investigacin. El propsito
para el estudio de la cultura, tienen que ver con su argumentacin primario del examen de esas claves no consiste en formular con-

i
Irliira sobre la naturaleza de los significados subjetivos, sino en de Francfort de la teora crtica (cf. Held, 1980; Jay, 1973; Slater,
descubrir las condiciones requeridas para comunicar signlfica- 1977). Junto con Horkheimer y Adorno, desaprueba la divisin
(Ivamente. Esta idea es evidente en el esfuerzo que efecta Searle modema de ciencia social y prctica poltica. El objetivo de la
con el objeto de distinguir el contenido proposiclonal o sustan teora crtica, tal como lo formul la escuela de Francfort, con
cia de lo que se dice, de lo que l llama la fuerza ilocutlva" sista en desarrollar un marco terico nico, en el cual pudieran
{ illocutionary Jorce) de un acto del habla; esta fuerza se refiere a unificarse la investigacin cientfica y las consecuencias po
los mensajes implcitos acerca de la relacin entre hablante y lticas de esas investigaciones. La teora crtica requiere que el in
oyente. Dichos mensajes son separados del contenido real ex vestigador tome en cuenta su propia posicin vis--vis la socie
plcitamente comunicado. Por ejemplo, si un hombre le ordena a dad, sin intentar suprimir esa posicin en beneficio del descubri
su nio: V a traerme el diario antes de que te lo olvides, el con miento de leyes cientficas universales. No obstante, la concep
tenido proposiclonal de esta manifestacin se limita en gran cin de Habermas acerca del eslabonamiento adecuado entre estu
medida al hecho de que el peridico ha de ser devuelto, pero el dio y poltica no supone ciencia social aplicada, ni investigacin
enunciado tambin porta mensajes sobre la relacin entre padre e poltica auspiciada por el gobiemo caso comn en las ciencias
hijo. En virtud del tono verbal, y de la circunstancia de que est sociales desde la dcada de 1960. Este tipo de investigacin se
enmarcado concisamente como una orden, adems de dar por sen orienta primariamente hacia una manipulacin ms efectiva del
tado que la memoria del nio es dbil, dicho enunciado escenifica mundo tcnico: indaga cmo mejorar el nivel de vida, cmo
la autoridad del hombre como padre. Esa es la fuerza ilocutiva del disear ciudades y sistemas de transporte, cmo proporcionar
enunciado. Estos mensajes contribuyen a dar significatividad al atencin mdica a los ancianos, etctera. Si bien esas actividades
enunciado, dramatizando las caractersticas del hablante y el es son valiosas, no pueden reemplazar a una perspectiva ms gene
cenario en el cual aqul es emitido. ral de las ciencias sociales que permita la realizacin de crticas
Habermas (1979a, pgs. 1-68) ampla la discusin de Searle, amplias a toda una poca cultural. El propsito de la teora crtica
aplicndola, en trminos ms generales, a la cultura; sostiene que consiste en dar forma a los procesos mismos mediante los cualef
los actos del habla transmiten mensajes no slo sobre la estructu se seleccionan ese tipo de programas, en aportar conocimientos
ra formal del lenguaje, sino tambin sobre las pautas de la cultura tiles para las decisiones iniciales acerca de las prioridades so
que organizan el pensamiento y la interaccin social. Como ciales. En lugar de dejar que los supuestos implcitos profunda
Searle, afirma el valor de basar las investigaciones en hechos ob mente arraigados en el sistema prevaleciente de dominacin
servables tales como los indicios contenidos en las declaraciones, poltica determinen la eleccin de las prioridades sociales, Haber-
en lugar de dar a entender que se ha calado en los significados sub mas desea crear un cuerpo de conocimientos que haga posible que
jetivos sustentados por los individuos. Y toma ideas directamente los valores sean discutidos y seleccionados sobre una base ms ra
del examen que hace Searle de la fuerza ilocutiva. La existencia de cional, consensual e igualitai^ Esta meta, que refleja fundamen
estos mensajes implcitos acerca de las intenciones del hablante, talmente la formacin del autor en el escuela de Francfort, sub
y sobre la relacin de este ltimo con el oyente, le da a Habermas tiende muchos de sus supuestos ms especficos acerca del
la esperanza de que se lleguen a descubrir los principios de la co anlisis de la cultura.
municacin que conducen a una interaccin social ms efectiva. El propio programa de Habermas para el anlisis de la cultura
parte del deseo de suprimir y trascender las anteojeras incorpora
La teora crtica das a la estructra del pensamiento modemo. Ha intentado for
mular su crtica de la cultura modema apoyndose con soltura en
En su obra sobre la cultura, Habermas tambin se abreva con la obra de Adomo y otros autores, tales como Horkheimer, Lukcs
siderablemente en los supuestos de sus predecesores de la escuela y Marx, objetivo con el cual abri simultneamente dos frentes:
un frente filosfico, que refleja sus primeros estudios de filosofa acuerdo con un tipo particular de criterios. Puesto que la meta de
en Gottnga, y un frente sociolgico, en el que son visibles su deuda tal accin es la manipulacin del mundo material, uno de los cri
con Marx y la preocupacin por vincular la crtica de las formas terios ms claros para la evaluacin plantea si los medios parti
culturales con procesos concretos de los mbitos econmico y culares elegidos son los ms eficientes para lograr la meta de que
poltico. En el frente filosfico, su obra lleva las marcas de Hegel, se trata. Un segundo criterio Indaga si los medios elegidos son co
Heidegger. la escuela de Francfort y, en trminos ms amplios, de herentes entre s. Este criterio se refiere a la cuestin de si las di
las tradiciones fenomenolgica y hermenutica. Ha procurado versas actividades que deben reunirse para alcanzar un objetivo
puntualizar la base filosfica de su perspectiva, al tiempo que son o no mutuamente compatibles; tambin concierne al tema de
analiz grticamente los supuestos de las perspectivas cientfico- si en la organizacin de esas actividades se invocan algunos prin
sociales corrientes. En el frente sociolgico, su trabajo se ha con cipios. Si las acciones estn racionalmente organizadas en con
centrado en el desarrollo de un enfoque de la cultura que puede de cordancia con estos dos criterios, el resultado debe ser una con
fenderse como una teora general de la evolucin cultural y una ducta o un conocimiento tiles para alcanzar las metas.
evaluacin de las crisis econmica y poltica contemporneas. Gran parte del saber producido en la sociedad moderna es co
Segn lo que l mismo ha dicho (Honneth y otros, 1981), los nocimiento racional intencional, que consiste en informacin
problemas que ms preocupan a Habermas han sido el desarrollo fctica acerca del mundo material, en informacin tcnica sobre
de una teora racional de la comunicacin, y la vinculacin de di la eficiencia y la efectividad de las tcnicas alternativas para la
cha teora con las condiciones sociales. El primero de estos pro manipulacin del mundo, y en ideas administrativas concer
blemas lo comprometi en un esfuerzo tendiente a clarificar los nientes al mejor modo de tomar decisiones tcnicas y de organi
tipos de accin y de conocimiento, y a encontrar un modo de asen zar a las personas con metas utilitarias. El conocimiento de este
tar el estudio de la cultura sobre un basamento emprico. El segun tipo es considerado verdadero si realmente funciona o
do problema lo condujo a una teora de la evolucin cultural. trabaja en la manipulacin del mundo material. Ese es el crite
La distincin conceptual bsica que traza Habermas en su obra rio de verdad utilizado para juzgar el conocimiento de las ciencias
sobre la cultura diferencia la accin racional intencional, por de la naturaleza, la informacin tecnolgica y la mayor parte del
un lado, y la accin comunicativa, por el otro. La accin racio conocimiento de las ciencias sociales que se produce y aplica en
nal Intencional se caracteriza por su orientacin utilitaria con escenarios de toma de decisiones, administrativos y gubernamen
respecto al ambiente material: le interesa transformar manipula- tales.
tivamente a dicho medio (1979a, pgs. 116-123). Esta accin se re Habermas reconoce la enorme contribucin que el conoci
fiere a lo que comnmente se conoce como trabajo o labor. miento racional intencional le ha aportado al desarrollo de la
Una actividad puede caracterizarse como trabajo si est dirigida civilizacin moderna. Si bien tiene una posicin critica respecto
al mundo fsico y lo trata como un medio que conduce a un fin, y de este tipo de saber, este autor es no obstante completamente
no como un fin en s mismo: como un objeto que hay que manipu moderno, y no ve ninguna posibilidad de hacer que se reviertan
lar para la obtencin de alguna meta. Habermas tambin incluye los progresos realizados, ni tampoco desea que esto ocurra. Sin
en esta categora de accin a cualquier tipo de conducta con res embargo, cree que en la sociedad moderna hay serios problemas
pecto a otras personas, primordialmente interesadas en organi que no pueden abordarse enteramente sobre la base del conoci
zar sus relaciones con el mundo material de un modo utilitario. miento racional intencional. Por cierto, el intento de hacerlo slo
Por ejemplo, dirigir una fuerza de mineros constituye un caso de perpeta y profundiza la severidad de tales problemas. La fuerza
accin racional intencional, tanto como el acto mismo de extraer motivante del trabajo de Habermas tiende a hallar algn modo de
mineral de la mina. La razn d que se diga que esta clase de con volver a armar las partes deterioradas de la modernidad
ducta es racional, reside en que ella es organizada y evaluada de (Honneth y otros, 1981, pg. 28), es decir, de redescubrir formas de
I!
vivir juntos en armona y mutua dependencia, respetando la auto materiales fue manipulado con xito, sino que depende de que los
noma de los individuos, pero sin sacrificar los avances de la tec individuos puedan o no expresar sus intenciones a los otros ver
nologa modema. dadera y sinceramente, y de que los actos de comunicacin inten
tada expresen o no con exactitud el consenso de fondo que existe
En muchos aspectos, la fuerza motivante del trabajo de Haber- entre los actores en cuanto a las normas de la comunicacin. La
mas no difiere de la que inspir a los grandes tericos de la sodio- accin comunicativa es gobernada por reglas implcitas que rigen
logia del siglo XIX. Hay una semejanza entre la preocupacin de la articulacin del conflicto, por cosmovisiones o pautas de
este autor por las limitaciones de la accin racional intencional, pensamiento, y por los autoconceptos de los gmpos e individuos.
y el nfasis que pone Marx en los aspectos alienantes del trabajo. Esta es la materia prima de la que la cultura est compuesta pri
El paralelo con Weber es incluso mayor, puesto que el concepto de mariamente, y gran parte de la obra de Habermas se ocupa de des
Habermas de la accin racional intencional es muy afn a la idea cribir el carcter y funcionamiento de estos fenmenos, en un es
weberiana de la racionalidad funcional. Por cierto, los criterios fuerzo tendiente a comprender ms acabadamente las bases de la
de eficiencia, coherencia y utilidad manipulativa, que caracteri comunicacin humana. Por lo tanto, el concepto de accin comu
zan la accin racional intencional, tambin han de hallarse en la nicativa recorre todo el corpus de los escritos de este autor.
discusin por parte de Weber de la progresiva jaula de hierro de El segundo constmcto intelectual que influye profundamente
la racionalidad. Tambin existe una afinidad, que Habermas ha en la teora crtica de la cultura de Habermas es la idea de la evolu
sealado explcitamente, entre su obra y la de Durkheim; es cin (1979b). El sita su tema en el contexto de una visin general
pecficamente, para nuestro autor, la lucha de Durkheim ten del cambio social y cultural a largo plazo, distinguiendo con am
diente a descubrir un mecanismo que sustentara la comunidad plitud las ms primitivas y presumiblemente menos diferencia
moral, frente al individualismo desenfrenado, est directamente das formas de la cultura humana, por un lado, de las civiliza
relacionada con su propio anlisis de la cultura modema. Ahora ciones ms desarrolladas pero sin embargo tradicionales, por el
bien, Habermas se aparta de los socilogos clsicos en su otro. Adems distingue el perodo modemo de todo lo que lo prece
diagnstico de la orientacin adecuada del foco del trabajo di. Este amplio marco comparativo le proporciona a Habermas
terico. Su intuicin (segn l la llama) es que la clave para una base para determinar qu es lo singular en las condiciones
avanzar ms all de las limitaciones del conocimiento racional culturales del presente, y le permite decidir cules son los proble
Intencional consiste en concentrarse en la comunicacin. A su mas que resulta ms apremiante examinar. Es un marco que le
modo de ver, es la trama de las relaciones intersubjetivas entre otorga a su obra un sentido de la oportunidad y la importancia
las personas lo que hace posibles tanto la libertad como la mutua que de otro modo no tendra. Asimismo, este esquema sustenta su
dependencia, y esta trama de relaciones est necesariamente in conviccin de que la cultura modema, por un lado, pasa por las
volucrada en la distribucin de los productos del trabajo, as angustias de una crisis aguda, y, por el otro, ha desarrollado el po
como tambin en la provisin de las bases a partir de las cuales se tencial para progresar hacia una etapa superior del proceso evolu
derivan e internalizan los valores, y de las condiciones necesa tivo.
rias para llegar al consenso acerca de las metas colectivas. Este La funcin de la teora crtica, tal como Habermas la concibe,
Inters en la comunicacin es el fundamento de su nfasis en la consiste en contribuir a la comprensin de la accin comunicati
distincin entre la accin racional intencional y la accin co va, y con ello facilitar el progreso hacia una etapa superior de la
municativa. evolucin cultural. Aunque su versin de dicha teora tiene
La accin comunicativa no es evaluada siguiendo los mismos vnculos obvios con la obra de Adomo, Horkheimer, y otros que
criterios con los que se evala la accin racional intencional; su lo jrecedieron en la escuela de Francfort, nuestro autor ha asumi
validez no puede estimarse examinando si el mundo de los objetos do una postura un tanto ambivalente con respecto a ese trabajo


F
215

anterior. Por una parte, ha sugerido que la mayora de las orien programa iba a desarrollar una crtica filosfica de los supuestos
taciones generales ya haban sido bien elaboradas por sus prede prevalecientes de la poca, una crtica de base emprica, pero ca
cesores, y que su propia obra apunta ms al desarrollo de una paz de ayudar a que se alcanzaran niveles ms altos de libertad
teora sistemtica de la comunicacin que a la ampliacin o re- humana. Tal es la visin que Inspira a Habermas: l cree que es
formulacin de la teora crtica en s misma. Por otro lado, ha posible redescubrir una relacin entre la razn y los valores hu
sostenido que, incluso hasta mediados de la dcada de 1950, era manos; articular esa relacin es el objetivo de su teora crtica.
poco lo que haba como cuerpo sistemtico y autoconsciente de
una teora crtica per se, y que gran parte de lo que ahora se con
sidera teora crtica representa una reconstruccin de las ideas de LA PERSPECTIVA DE HABERMAS ACERCA DE LA CULTURA
quienes lo precedieron.
El enfoque crtico al que Habermas somete el anlisis de la cul En sus escritos ms recientes, Habermas da por sentado el sen
tura est profundamente enraizado en la tradicin cientfica. Es tido de la palabra cultura". Durante la dcada de 1960 se tom el
escptico ante teoras que no contengan referencias obvias a la trabajo de diferenciar la cultura como provincia de indagacin
condicin de acontecimientos sociales observables. Le interesa separada de las ciencias naturales. Ya satisfecho con la distincin
elevar los fenmenos al status de objetos observables, que puedan realizada, ahora ha pasado a discusiones ms especficas de los
entonces convertirse en el centro de la reflexin y la crtica. Si diversos problemas asociados con el anlisis de la cultura, qe in
bien en esa bsqueda resulta necesario postular ciertos tnobser- cluyen la evolucin cultural, la intemaUzacin de la cultura y las
vables, l es renuente a hacer de eUos el foco de su teora, o a acep crisis en ese nivel. Ciertos temas recorren sistemticamente su
tar su existencia sobre la base exclusiva de la fe. Asimismo, ha de abordaje, en particular el nfasis en el lenguaje y la comunica
dicado un esfuerzo considerable al refinamiento de los conceptos cin. En otros sentidos, sin embargo, su pensamiento sobre la cul
de su marco, y a relacionarlos sistemticamente entre s. Tiende a tura ha sido objeto de una revisin seria. Rastreando estos desa
considerar valioso que se construya una teora unificada de la rrollos podemos captar los rasgos distintivos de este enfoque de la
cultura humana, ms bien que a admitir que diferentes teoras cultura.
pueden ser de valor en distintas situaciones.
Si se lo compara con muchos de sus contemporneos, su en Significado y lenguaje
foque de la cultura realza las virtudes del racionalismo, pero no es
un defensor del tipo de racionalismo que caracteriza a la filosofa En su captulo titulado The Self-Reflection of the Cultural
positivista o a la versin popperiana del mtodo cientfico. Sin Sciences, de Knowledge and Human Interests (1971a, pgs. 161-
duda, ha sido un critico feroz de esta variedad de racionalidad. 186), Habermas sostiene que la tarea de las ciencias culturales
Segn su modo de ver, el concepto de razn fue seriamente distor consiste en comprender los significados atribuidos a los objetos y
sionado durante los ltimos ciento cincuenta aos por el avance acontecimientos por los individuos que estn en circunstancias
de la ciencia. Se lleg a entender la razn como un mero adita histricas concretas. Diferencia de modo tajante las ciencias cul
mento subjetivo al mtodo emprico, y ahora se la considera como turales de las ciencias naturales. Mientras que las ciencias natu
poco ms que la capacidad para formular hiptesis em rales tratan de elaborar regularidades semejantes a leyes aplica
pricamente verificables. La razn es ahora ese tipo de pensa bles en todo tiempo y lugar, las ciencias culturales se centran en el
miento que ayuda a seleccionar pragmticamente medios alter conocimiento especfico de las situaciones histricas. Esta distin
nativos para la ms eficiente obtencin de un fin dado. Se ha per cin proporciona una clave importante para su comprensin de la
dido digmoslo para comparar el ms amplio programa racio cultura en esta etapa del desarrollo de su teora. Siguiendo al mis
nalista que inspir a los philosophes durante la Ilustracin. Ese mo tiempo las tradiciones weberiana y fenomenolgica, identifi
217

ca la cultura como un conjunto de significados subjetivos susten propiedades generalizadas o universales incorporadas al len
tados por los Individuos, acerca de ellos mismos y del mundo que guaje, por lo tanto, el analista de la cultura llega a alguna com
los rodea. prensin de los significados asociados con situaciones parti
Para entender los significados que los individuos pueden atri culares.
buir a los objetos y acontecimientos, el analista debe reconstruir Habermas tambin reconoce las limitaciones que el lenguaje
las percepciones subjetivas de esos individuos en situaciones es impone a los significados. Las ricas connotaciones y las compren
pecficas, y descubrir las comprensiones prevalecientes que ellos siones Implcitas presentes en cualquier situacin concreta nun
comparten en la situacin, pero que dan por sentadas. Esta tarea ca son totalmente captadas o adecuadamente expresadas en el len
no slo es dificil, sino adems no acumulativa, puesto que cada guaje. Por esta razn, el analista que confa en el lenguaje como
situacin es diferente de las otras. Habermas asume el supuesto de fuente primaria de pruebas y como vehculo para expresar conclu
que los significados y las reglas que rigen su elaboracin difieren siones, necesariameiite se compromete en un acto de interpreta
de una situacin a la siguiente. De modo que resulta imposible cin. Ese analista hace algo ms que simplemente observar e in
elaborar leyes universales que describan la construccin de los formar sobre los significados que los individuos adscriben a sus
significados. circunstancias. El analista reconstruye esos significados de
Al subrayar la variabilidad situacional de los significados. Ha- acuerdo con ciertas reglas Implcitas en el lenguaje mismo. No
bermas se abreva considerablemente en la tradicin hermenuti obstante, a Habermas tienden a preocuparle relativamente menos
ca o no positivista de las ciencias sociales. Afinna que los signifi que a otros autores las parcialidades intrnsecas del lenguaje. Por
cados son lo suficientemente idiosincrsicos como para que sea ejemplo, en comparacin con Susarme K. Langer (1951), quien
imposible encararlos desde el punto de vista de los criterios considera que la forma misma narrativa o discursiva del lenguaje
cientficos, que incluyen los cnones de la verificabilidad y la es una seria distorsin de los significados, Habermas se manifies
confiabilidad. En lugar de ello, el observador debe asumir el rol de ta ms bien confiado en la focalizacin en el lenguaje para com
participante, real o vicario, y de tal modo descubrir los significa prender la cultura. Es claro que presta menos atencin que Langer
dos implcitos en la situacin de la que se trate. Adems, dicho ob a los modos alternativos de expresin simblica tales como las
servador lleva a la situacin modelos interpretativos preconcebi formas mticas o artsticas de la comunicacin.
dos. De modo que decir que descubre significados es menos exac Una razn por la cual Habermas se contenta con focalizarse en
to que reconocer que tales significados son en realidad el lenguaje reside en el hecho de que su inters por las ciencias cul
reconstruidos. turales proviene primordialmente de un deseo de extender el co
En esta etapa de su teorizacin, Habermas niega cualquier po nocimiento cognitivo racional. Enfoca la cultura como observa
sibilidad de que se descubran reglas universales para la construc dor e intrprete, no como un actor incluido en la situacin misma.
cin de significados, semejantes a las asociadas con la construc El lenguaje es el medio con el que cuenta el observador para
cin del lenguaje. Diferencia el estudio de los significados cultu aprender algo acerca de la situacin, y para transmitir esa infor
rales, del estudio de la lingstica. Sin embargo, el lenguaje tiene macin a otros escenarios. A diferencia de muchos otros que han
para l un inters especial en esta fase del desarrollo de su pers escrito sobre la cultura. Habermas no encara el tema con la inten
pectiva. El lenguaje, sostiene, proporciona una clave para el cin de enriquecer el sentido intuitivo individual del significado
anlisis de la cultura. Incluso aunque el individuo atribuya a los y el propsito. Antes bien, le preocupa descubrir ms efectivos
objetos y acontecimientos significados personales nicos, es pre mecanismos de comunicacin acerca de los intereses y problemas
ciso emplear el lenguaje para expresar esos significados a otra compartidos.
persona. Adems, el individuo utiliza el lenguaje con el fin de co Una segunda razn de su inters en el lenguaje est en su con
dificar esos significados para la autorreflexin. Analizando las cepcin del saber, cuya meta define como la emancipacin huma
na a travs de las capacidades acrecentadas para la reflexin. Cree raya una vez ms el papel del lenguaje y la comunicacin. Rechaza
que stas slo se generan gracias al lenguaje. A travs del len el argumento de los filsofos positivistas, para quienes el conoci
guaje, cualquier acontecimiento, experiencia o percepcin subje miento vlido en las ciencias culturales slo puede lograrse
tiva se objetiva lo suficiente como para que sea posible reflexio mediante la imitacin de las ciencias naturales, y tambin el ar
nar crticamente sobre ellos. Reconoce que existe una brecha en gumento de los historiadores, quienes afirman que las ciencias
tre los signiflcados intuitivamente experimentados que los culturales slo pueden producir una versin interesante de acon
individuos elaboran al introducirse en sus vidas cotidianas, y las tecimientos singulares. En lugar de una y otra concepcin, l su
expresiones ms generalizadas de esos significados que son posi giere una alternativa que proviene directamente de la perspectiva
bles en el lenguaje, pero esta brecha sostiene no debe disuadir general de su teora crtica. Los resultados de las ciencias cultu
al analista del examen del lenguaje. El papel del analista debe ser rales, dice, deben evaluarse en relacin con la prctica, es decir,
cerrar esa brecha, tarea que se realiza investigando, por una en los trminos de su contribucin a la capacidad de los indivi
parte, la naturaleza del lenguaje y, por la otra, las acciones en las duos para comprometerse en la autorreflexin y en la comunica
que se comprometen los individuos. En ese proceso, los significa cin efectiva. En la medida en que el anlisis cultural acreciente
dos subjetivos atribuidos a objetos y acontecimientos permane esas capacidades, puede pretenderse que sus resultados tengan
cen ocultos, pero el observador, mediante el examen de las decla validez. Este tipo de validez, desde luego, es situacional e
raciones y actividades observables, puede empezar a descifi-ar las histricamente especfica. De modo que no puede sostenerse que
reglas y condiciones necesarias para que tenga lugar la comuni el anlisis produce una nica versin correcta del significado de
cacin significativa. cualquier objeto o acontecimiento. Son posibles muchas ver
Las comprensiones subjetivas sustentadas por un individuo siones tiles en la prctica. No obstante, su nmero no es comple
en cualquier situacin concreta, desde luego, pueden no estar em tamente ilimitado; sometiendo a verificacin las versiones alter
plazadas en el nivel consciente. Consecuentemente, es posible que nativas en el proceso mismo de la comunicacin, el analista y
tales comprensiones no puedan descubrirse ni siquiera mediante otros participantes gradualmente aprenden ms hechos acerca de
el interrogatorio prolongado del individuo. En este punto, no obs la naturaleza de la comunicacin y la cultura.
tante, Habermas est dispuesto a dar por supuesto que esas com El desarrollo de modelos ms efectivos de comunicacin y cul
prensiones implcitas tienden a emerger a la superficie como tura es aparentemente un proceso iterativo. Los modelos son for
parte de las declaraciones y acciones individuales. Sea que el in mulados, aplicados y evaluados una y otra vez en el contexto de la
dividuo pretenda revelarlas o no, hay claves incorporadas en la interaccin social. Este proceso necesariamente se produce de
manera en que el lenguaje es construido y utlzado. De modo que, modo gradual, pero no difiere en sustancia del mtodo experimen
en la concepcin de Habermas, las declaraciones de un individuo tal de las ciencias naturales. Tambin en este caso el conocimien
sirven como indicacin de cun seriamente se piensa en algo, de to se acumula gradualmente a travs de la yuxtaposicin de mode
si el sujeto comunicador est engandose a s mismo o los y datos. Pero en las ciencias culturales no se expresa ninguna
engaando a otros, de hasta qu punto quiere o puede identifi perspectiva de llegar a una descripcin completamente generali-
carse con una expresin actual de su propia vida, y de cun amplio zable de la comunicacin, puesto que las exigencias sociales que
es el espectro de connotacin, ocultamiento o intenciones contra establecen imposiciones a la comunicacin tambin varan en el
rias (1971a, pg. 167). tiempo. Por lo tanto, el proceso de verificacin de las teoras de la
Si las ciencias culturales estn destinadas a centrarse en situa cultura involucra al analista como un participante activo en la
ciones especficas, y no pueden elaborar leyes universales vlidas elaboracin de las interpretaciones culturales. Pero este proceso
como las ciencias naturales, cmo es entonces posible evaluar no consiste simplemente en un crculo vicioso en el cual todas las
sus resultados? Al responder a este interrogante, Habermas sub interpretaciones son igualmente vlidas. Este sera el caso si so

U
municar ms eficazmente, y someter a la reflexin crtica. Haber-
lamente el lenguaje fuera objeto de escrutinio e interpretacin, a
mas supuso que el resultado sera una mayor libertad respecto de
su vez sometida a interpretaciones adicionales, y as siguiendo,
la dominacin. Pero este enfoque no proporcionaba a las ciencias
sin ninguna referencia a casos reales de interaccin social. Un
culturales un basamento emprico firme. Si los significados sub
proceso de ese tipo no lleva a nada. Es ms: los repetidos
jetivos seguan siendo opacos para el observador, no exista nin
exmenes inductivos de las situaciones interactivas tambin son guna posibilidad de llegar al conocimiento objetivo. Este proble
infructuosos. De modo que ni la especulacin fosfica pura ni la
ma explica el inters creciente de este autor en el lenguaje y la co
pura Induccin emprica bastan para hacer progresar el estudio de
municacin. Slo mediante el lenguaje poda el observador dis
la cultura. Slo cuando el lenguaje se utilice para interpretar las
poner de pruebas acerca de los significados subjetivos. Aora
situaciones habr un avance hacia la comprensin de las opera bien, quedaban sin resolver dos problemas serlos: primero, el len
ciones de la cultura.
guaje se conceba como expresin de los significados subjetivos,
Esta frmula para llegar al conocimiento vlido desarma por pero ese vnculo era simplemente postulado, antes bien que defen
su simplicidad: se asemeja a los desiderata enunciados en los tex dido tericamente o sometido a verificacin emprica: segundo, el
tos de ciencia social, en cuanto a vincular la reflexin terica con
concepto mismo de lenguaje segua siendo vago, y sus compo
la observacin emprica. En un nivel, la propuesta de Habermas nentes y los mtodos para examinarlo quedaban sin especificar.
suena muy parecida a los estudios culturales habituales de la cien Habermas ha resuelto en gran medida la cuestin de la relacin
cia social, pues recuerda a los trabajos en los cuales se relacionan del lenguaje con los significados subjetivos, distinguiendo a uno y
las actitudes y creencias con las pruebas empricas acerca de las otros de manera ms tajante. En trminos epistemolgicos am
circunstancias sociales. Pero, en la prctica, esta propuesta no ha plios, los significados subjetivos continan sirviendo como base
sido instrumentada ampliamente en el estudio cientfico-social para diferenciar las ciencias culturales de las naturales, y la sub
de la cultura. Se tiende a examinar el simbolismo y los sistemas jetividad sigue siendo la explicacin terica de que se quiera pro
de creencias sin referencia a la estructura social, o bien, alterna ducir conocimiento utilizable para la autorreflexin, pero el au
tivamente, la estructura social es estudiada sin que se preste aten tor ya no parece considerar primordialmente al lenguaje como un
cin a sus dimensiones simblico-expresivas. Pocos estudios han Indicador de los significados subjetivos. En su obra ms reciente,
considerado seriamente los vnculos entre el lenguaje y la expe el lenguaje ha adquirido una mayor estatura por derecho propio
riencia social.
(1979a), y slo parcialmente resulta importante como vehculo
para expresar intenciones subjetivas. Adems de esta funcin,
La perspectiva revisada
tiene tambin otros propsitos, como legitimar las normas so
ciales, dar a conocer hechos acerca del mundo, y, sobre todo, hacer
En sus escritos ms recientes, Habermas ha ido mucho ms posible la comunicacin. Cada vez ms, Habermas ha llegado a
all del modo de ver la cultura bosquejado en sus primeras obras. considerar el lenguaje como un fenmeno intrnsecamente social
En ellas las ciencias culturales eran diferenciadas de las natu que trasciende y precede a los pensamientos de los individuos. De
rales principalmente sobre la base de que la autorreflexin es una manera que el lenguaje tiene un status objetivo como hecho de la
componente del conocimiento sobre la cultura. De modo que el vida social, y puede ser observado y examinado como un objeto
rasgo diferencial de la cultura era la presencia de la subjetividad. por derecho propio, y no slo como Indicador de significados sub
Incluso aunque los significados subjetivos permanecan en gran jetivos. Es Importante que el lenguaje tambin parece operar si
medida ocultos para la observacin directa, ellos constituan el guiendo reglas y en relacin con tipos particulares de Impo
aspecto central de los estudios culturales. Adems, los significa siciones que aparentemente nuestro autor considera universales.
dos subjetivos eran los que llevaban a comprometerse en estudios Mediante el estudio del lenguaje puede obtenerse un conocimiento
culturales. Elevndolos al nivel de la conciencia se los poda co
222

generallzable. Ese conocimiento, sin duda, sigue siendo limitado: tanto ambiguos. De los ejemplos que da Habermas, resulta con
no Informa sobre las interpretaciones especficas que los indivi claridad que su propio pensamiento se ha centrado primordial
duos adscriben a sus situaciones. En cambio, el producto del mente en las expresiones orales o escritas en las que se emplea un
anlisis cultural es un conocimiento sobre las condiciones que lenguaje formalmente codificado. Su preferencia por este tipo de
deben satisfacerse en cualquier situacin para que haya comuni actos del habla deriva en parte del hecho de que es posible obser
cacin competente. En pocas palabras, al anlisis cultural le in var con mayor facilidad las reglas generalizadas de la comunica
teresan las condiciones y reglas que hacen significativos a los ac cin cuando est presente el lenguaje, y tambin en parte de su
tos de la comunicacin, y no los significados especficos que tales conviccin de que para resolver las crisis sociales probablemente
actos pueden transmitir. sea necesaria la comunicacin racional que involucra el uso del
Asimismo, Habermas ha comenzado a especificar ms deta lenguaje (cf. Alford, 1979). De manera que hay razones meto
lladamente lo que se entiende por lenguaje. En lugar de tratarlo dolgicas y prcticas para centrarse en los actos del habla que in
simplemente como un amplio fenmeno genrico, ha comenzado volucran lenguaje. No obstante, sigue siendo concebible que otros
a subrayar la importancia de que se preste atencin a expresiones modos de comunicacin puedan tambin ser fructferamente con
especificas o actos del habla, que pueden incluir modos de comu siderados. Los gestos fsicos, las representaciones teatrales, las
nicacin escritos (y presumiblemente conductales) tanto como artes plsticas, la msica, los iconos, incluso los aspectos
orales. Los actos del habla proporcionan una unidad tangible de simblico-expreslvos de conductas ordinarias tales como comer,
la cultura, que puede ser examinada objetivamente para determi votar, participar en huelgas, podran por igual ser considerados
nar las condiciones que hacen significativo su empleo. Estos ac actos comunicativos.
tos en s mismos varan desde los relativamente simples hasta Al optar por centrar el foco en los actos del habla, a Habermas
los ms complejos. Una oracin o frase simples pueden ser con le interesa menos el contenido de tales actos en si, que utilizarlos
sideradas actos del habla para ciertos fines, mientras que en otros para generar aserciones sobre pautas ms profundas de la cultura.
casos puede ser ms adecuado examinar toda una conversacin, Diferencia el contenido preposicional de las expresiones, por un
todo un libro o episodio. El problema no reside tanto en el nivel de lado, de las reglas implcitas de interaccin que esas expresiones
complejidad o especificidad en el que se examinan, sino en el he transmiten. Nuestro autor supone que lo ms probable es que esas
cho de que esos actos mismos son tomados como la unidad del reglas revelen pautas universales y que su comprensin posea un
anlisis cultural. gran valor prctico, puesto que en gran medida permanecen
Puesto que los actos del habla son formas observables de con implcitas.
ducta, la cultura se convierte en un fenmeno conductal. Es un Cuando Habermas examina cosmovisiones, autoconceptos,
tipo de conducta, del mismo modo que los tumultos, las tasas de pautas de razonamiento moral, normas de legalidad y patrones de
suicidio, los grupos tnicos y los movimientos sociales, y puede legitimacin, lo hace considerndolos principalmente como
ser estudiada con tanta objetividad como estas otras formas con estructuras o conjuntos de reglas que influyen en la naturaleza
ductales. De manera que el concepto que Habermas tiene de la cul de la comunicacin. La existencia de estas estructuras es indicada
tura difiere radicalinente del que el sentido comn le atribuye a la por los mensajes implcitos presentes en los actos comunicativos.
palabra. La cultura no es un fenmeno subjetivo compuesto por Es importante subrayar una vez ms que tales estructuras, segn
actitudes, creencias, ideas, significados y valores, segn se ha pen las concibe Habermas, no necesariamente existen en la concien
sado a menudo en las ciencias sociales, sino que consiste en con cia subjetiva de los individuos, sino que son abstracciones que el
ducta comunicativa. estudioso construye observando la conducta simblico-expresiva.
Tal como estn formulados, los criterios que se deben llenar
para que algo sea considerado un acto del habla siguen siendo un
T

pas superiores. Una progresin de este tipo es Importante para


La Intemalizacin de la cultura
nuestro autor debido a su deseo de descubrir mecanismos que con
duzcan a una comunicacin ms idnea acerca de las necesidades
f Si bien Habermas concibe la cultura como un fenmeno objeti
comunes humanas. La presencia de una secuencia de desarrollo
vo extemo al individuo, tambin afiitm^IiriinpHnci^ de su in-
identificable le da confianza en que es posible hallar tales meca
temIiza5'6nTi3i^ Slo por medio de la intemalizacin de
nismos y difundirlos entre los individuos capaces de realizar el
la culturafaprende el individuo a convertirse en un rniembro efec
consiguiente aprendizaje.
tivo de la sociedad. Cmo se produce este proceso de intemali-
zacon? El nfasis que pone Habermas en la racionalidad y la compe
tencia como rasgos del proceso de la intemalizacin diferencia su
I Habermas no aborda la cuestin de la intemalizacin ni com
enfoque de otras perspectivas. En particular, contrastando con
pleta ni sistemticamente. En comparacin con Peter Berger, por
los tericos que trabajan dentro de la tradicin fenomenolgica, a
ejemplo, presta poca atencin al examen de los procesos de socia
nuestro autor le interesa la necesidad de acrecentar la reflexin
lizacin involucrados en la transmisin a los nios de los mun
racional autoconsciente acerca de la intemalizacin de la cultu
dos simblicos, y no considera los modos en que los individuos
ra. Este inters proviene del hecho de que confa menos que la fe
constmyen las realidades subjetivas. Ha subrayado primordial
nomenologa en la estabilidad de la realidad dada por sentada de
mente los puntos de convergencia de los textos sobre la psicologa
la vida cotidiana. Mientras que los fenomenlogos (incluso Peter
del nio que le sirven como base para su propia concepcin de la
Berger) han sostenido que la realidad cotidiana se mantiene y
intemalizacin (1979a, pgs. 69-94).
abarca la existencia significativa de la mayora de los individuos
Supone que el aprendizaje se produce en una serie de etapas de
durante la mayor parte del tiempo, Habermas pregunta qu sucede
desarrollo irreversibles, inevitables, discretas y crecientemente
cuando este mundo cotidiano se desploma. Por cierto, sugiere que
complejas. Cada etapa le proporciona al individuo las pautas de
los mundos vitales cotidianos se estn volviendo cada vez ms
racionalidad necesarias para que pase al estadio superior si
precarios, debido a las intmsiones en ellos del Estado modemo y
guiente. La transicin entre etapa y etapa no se produce con sua
de las crisis inherentes a la economa modema. De manera que a
vidad. Con cada fase transicional hay crisis asociadas. Las pautas
Habermas le resulta imperativo que se examinen las capacidades
aprendidas en una etapa anterior se derrumban en parte, como re
de los individuos para comunicarse racionalmente sobre sus
sultado de lo cual aparece algn grado de regresin antes de que se
llegue a la etapa que sigue. A medida que finalmente se van alcan mundos vitales.
En un contraste adicional con la fenomenologa, Habermas
zando estadios superiores del desarrollo, el individuo se vuelve
presta menos atencin a las necesidades subjetivas de los indivi
ms autnomo, gana en independencia personal, es ms capaz de
duos que a las necesidades interactivas de los gmpos sociales. Ms
resolver problemas, puede asumir perspectivas diferentes con res
especficamente, casi no se detiene en el problema del significado
pecto al mundo extemo, y tiene un mayor sentido de unidad per
personal, que ha preocupado a gran parte del pensamiento con
sonal y coherencia psicolgica. Al mismo tiempo, tambin inter
temporneo acerca de la cultura. No obstante, enfoca cuidadosa
naliza en su conciencia subjetiva dimensiones ms complejas y
mente un problema que en la superficie parece simplemente otro
abstractas del medio cultural. Incluso reglas para la organizacin
modo de discutir el del significado personal. Se trata del problema
y manipulacin de ese medio. Como resultado, se vuelve ms aca
de la motivacin (1975, pgs. 75-91). Las crisis de la motivacin
badamente competente en cuanto hablante o actor social.
provienen de una erosin de los valorei^lturalesTque toman su
El atractivo que estos supuestos tienen para Habermas reside
sentido de las condiciones sociales, econmicas y polticas con-
en que caracterizan la intemalizacin de la cultura como un
' ^rnporneasrE~coiiHreHa. tales crisis representan una espe-
proceso racional. Una secuencia jerrquica ordenada de desarro
cie de malestar psicolgico cuyos resultados son la inaccin o la
llo conduce a mayores grados de competencia personal en las eta
Indecisin por parte deUndlvlduo. Este malestar presenta una quiere capacidad para diferenciarse del ambiente, reconociendo
ciertTsemejmTcon el problema que otros tertcos han caracte su propia existencia corporal; puede identificar objetos del mundo
rizado variadamente como anomia, falta de_ signtflcado o de exterior, aunque sin refinamiento en cuanto a las complejidades
propsito. Pero a Habermas no le Interesa la consteaciiT^erTs de los mundos fsico y social. Pero an no est en condiciones de
sentimientos y las actitudes que pueden constituir este estado sub percibir el medio ms que desde su propio punto de vista y, por
jetivo, salvo para reconocer su existencia y su importancia expe- cierto, juzga la importancia de los objetos externos casi exclusiva
riencial para el individuo. En cambio presta atencin a las mani mente en los trminos de las necesidades y sentimientos perso
festaciones conductales de dicho estado. nales. La etapa sociocntrica-objetivista dura desde los aos cuar
Dos de esas manifestaciones tienen una importancia particu to o quinto hasta el principio de la adolescencia. Durante esta eta
lar. Una consiste en la fascinacin abrumadora que sobre muchos pa, el nio aprende a diferenciar ms completamente una varie
individuos de la cultura contempornea ejercen las preocupa dad de categoras complejas y abstractas. Especficamente,
ciones familiares, el tiempo de ocio y el consumo. La otra es lo que aprende a diferenciar smbolos, significados, y los objetos que
Habermas denomina privatismo civU, connotando una falta de ellos representan; el mundo de las cosas en tanto que opuesto al de
inters y participacin en el proceso que otorga legitimacin a las los pensamientos, y sus propias percepciones como distintas de
instituciones pblicas (especialmente a las polticas). De manera las perspectivas de otros. Estos desarrollos tienen lugar conjunta
que la secuela de esta discusin de las crisis de la motivacin con mente con un mayor dominio de la comunicacin y de la interac
siste en apuntar de nuevo a la comunicacin y la interaccin. El cin social. Finalmente, la etapa universalista sobreviene en la
grave resultado de las crtsis de la motivacin no es tanto una falta mayora de los individuos durante la adolescencia. Incluye la ca
de significados personales subjetivos como una incapacidad o una pacidad para pensar en trminos hipotticos y para reflexionar
falta de disposicin para participar efectivamente en el mbito crticamente acerca de la autoidentidad y de los propios supues
pblico. tos. Durante este estadio el individuo logra una autonoma relati
El aspecto ms especfico del examen que realiza Habermas de va respecto de los dogmas de los subgrupos particulares en los
la intemalizacln es su intento tendiente a delinear las etapas cuales fue criado. Esta autonoma proviene de la participacin
reales del desarrollo cognitivo y moral que caracterizan al proce personal o vicaria en una mayor variedad de escenarios sociales,
so de intemalizacln (1979a, pgs. 100-102). En gran medida, esas de la reflexin crtica y de procesos de aprendizaje orientados ha
etapas son tomadas de Piaget, pero representan reconceptualiza- cia valores universalistas.
ciones ms concordantes con las propias orientaciones tericas No es mucho lo que ha hecho Habermas con el objeto de elabo
de Habermas. Este identifica cuatro etapas propias del proceso rar el examen de estas etapas o de indicar su pertinencia en el es
tpico de desarrollo involucrado en la intemalizacln de las pau tudio de problemas culturales especficos. Vale la pena observar,
tas culturales y en la consecucin de competencia para hablar y sin embargo, que las etapas mismas son distinguidas principal
actuar: la simbitica, la egocntrica, la sociocntrica-objetivista mente sobre la base de diferencias en el refinamiento cognitivo,
y la universalista. particularmente en la capacidad para discriminar con mayor su
La etapa simbitica se despliega principalmente durante el tileza entre las categoras de los mundos fsico, social y cultural.
primer ao de vida. En ese perodo el infante es aparentemente in De modo que es una consecuencia implcita que las variaciones de
capaz de diferenciar con claridad su propio cuerpo o sus estados los estilos culturales de gmpos o estratos particulares pueden atri
Interiores, con respecto al mundo de los objetos circundantes. El buirse principalmente a diferencias en el funcionamiento cogni
nio depende por completo de personas de referencia y del am tivo de sus miembros. Estas diferencias, a su tumo, pueden ras
biente fsico. En el nio tpico, la etapa egocntrica tiene lugar du trearse hasta aspectos de la estmctura social, y tambin hasta eta
rante el segundo y tercer aos de vida. En ese estadio el nio ad pas ms amplias de la evolucin cultural.
Cultura y estructura social de las clases sociales, las facciones de clase, los movimientos pro-
fticos y mesinicos. y los organismos del Estado. Los valores y
La relacin entre cultura y estructura social figura de modo normas abrazados por estos diversos actores deben verse en con
prominente en la obra de Habermas y, desde luego, ha sido acalo juncin con las instituciones que los articulan y traducen a la
radamente discutida en los textos sobre la cultura. Por un lado, conducta colectiva.
los tericos han sostenido que las pautas culturales son confor El tratamiento que da Habermas a la cultura, no obstante, di
madas de modo decisivo por los ordenamientos sociales en cuyo fiere del de quienes han abordado el tema desde un punto de vista
seno se producen: por otra parte, los cientficos sociales han sido marxista. El expone un marco que explcitamente previene contra
acusados de reduccionismo, de explicar las pautas culturales atri el peligro de explicar o percibir la cultura como un mero reflejo de
buyndolas a ordenamientos sociales, en lugar de intentar com la actividad social, en lugar de encararla como un fenmeno im
prender la estructura intema de estas pautas en los propios trmi portante por derecho propio. Este marco es articulado del modo
nos de ellas. Tambin Habermas qued aferrado por este debate, ms claro en su ensayo sobre pragmtica universal (1979a,
pero su perspectiva ofrece una resolucin de la controversia, po pgs. 1-68). All formula el interrogante de cules son las condi
tencialmente importante. ciones que influyen en la probabilidad de que cualquier acto in
Su teora de la cultura comparte algunos de los supuestos reduc tentado de comunicacin logre comunicar efectivamente. Esta
cionistas de la tradicin marxista en la cual se ha abrevado. En pregunta es notablemente anloga al problema ms especfico
esta tradicin, los elementos culturales tienden a ser considera concemiente a la ideologa, que ha sido examinado en la tradi
dos como meros reflejos de otros rasgos ms fundamentales del cin marxista. La pregunta de qu es lo que produce ideologa, se
mundo social. En consecuencia, en su examen (1975) de las ten responde principalmente con una referencia a la lucha de clases.
dencias a las crisis intrnsecas del capitalismo avanzado, nuestro ^ ideologa es producida por la clase gobemante en su lucha por
autor parece considerar que las crisis que ms ntimamente in el dcmHornmscara los intereses de esa clase y promueve una
volucran a la cultura (crisis de legitimacin y de motivacin) son falsa conciencia entre gobemantes y gobemados. Por lo tanto, la
manifestaciones secundarias de crisis ms bsicas, producidas en comprensin autntica de la ideologa debe concentrarse en la es-
los niveles econmico y poltico por el avance del capitalismo __^ctura del conflicto de clases, y no en el contenido en s de la
monoplico y su creciente dependencia del Estado. Este modo de ideologa. El tratamiento por Habermas de la comunicacin efec
ver es tambin evidente en su obra sobre la legitimacin. Su inte tiva es comparativamente ms complejo, en cuanto distingue cua
rs en la cultura deriva del deseo de comprender la naturaleza de tro tipos de condiciones que influyen en la efectividad de la comu
la legitimacin, y este aspecto cultural est estrechamente asocia nicacin, cada uno de los cuales representa un dominio distinto
do con el Estado y su problemtica, sobre todo a causa de las fun
de la realidad.
ciones de este ltimo en las sociedades capitalistas avanzadas. En Primero est el mundo de la naturaleza extema, que consiste
este nivel, no le preocupa la cultura como un fenmeno intere en todos los objetos, animados e inanimados, accesibles a la per
sante por s mismo, sino la legitimacin como producto cultural cepcin sensorial. Este dominio es un mundo de objetos que pue
tangible, que atae a la capacidad estatal para la toma de deci den manipularse. Cualquier acto de comunicacin ser afectado
siones.
por su relacin simblica con este dominio, y juzgado significati
La ventaja de concebir la cultura en una relacin ntima con la vo o efectivo en la medida en que represente los hechos con exacti
estiTJCtuf socia residF^n^ue la primera deja de estar rilicda tud. Consecuentemente, hablantes y actores defienden la verdad
cm5T]nrrCo^ImlFl^rame're~a^ de normas y valores. Para de sus aserciones en relacin con ese mbito. A igualdad de los
Habermas, el problema de la legitimacin nunca se resuelve ape otros factores, cuanto ms ntima sea la correspondencia entre
lando slo a valores y normas: implica la interaccin dinmica esas aserciones y los hechos observables del mundo extemo, ms
cuenta para evaluar de modo acabado las condiciones que influ
problable resulta que un acto especfico de comunicacin que las
yen en la comunicacin. Es posible que ciertas disciplinas aca
incluya sea considerado significativo.
dmicas puedan ofrecer ms elementos que otras para la com
El segundo dominio es el mundo de la sociedad. Este dominio
prensin de estas condiciones: por ejemplo, puede resultar de uti
Incluye la formacin habitual de relaciones interpersonales, ins
lidad que investigaciones especficas se centren en, digamos, la
tituciones, tradiciones y valores que los cientficos sociales por lo
componente lingstica o en la componente social, con exclusin
comn asocian con la idea de sociedad. Estos factores pueden ser
de los otros dominios. Pero el esquema puntualiza que ninguno de
reconocidos por el actor como objetos externos, o simplemente
estos enfoques puede pretender que ha proporcionado una expli
dados por sentados, como rasgos de la vida incorporados en la
cacin completa de las formas culturales: tampoco se justifica la
perspectiva de dicho actor. En ambos casos, se trata de normas o
imputacin de reduccionismo si las investigaciones son concebi
pautas simblicas preexistentes, de objetos creados mediante
procesos de identificacin e interaccin sociales (por ejemplo, el das dentro de ese marco.
En contraste con la perspectiva marxista, el trabajo realizado
concepto de nacin, el valor de la libertad, el sentimiento del
sobre la determinacin social de la cultura dentro del marco de
amor). El hecho de que cualquier acto de comunicacin tenga lu
Habermas debe reconocer los lmites de sus pretensiones. E^te tra
gar en relacin con este dominio (desde luego, tambin con el
bajo puede iluminar de modo valioso las condiciones sociales que
dominio de la naturaleza extema) quiere decir que su efectividad
afectan la legitimidad de diversas formas culturales, pero tales
o significatividad es influida por su relacin con las normas so
descubrimientos no dicen nada acerca de la verdad objetiva de
ciales. La comunicacin puede ser juzgada legtima o ilegtima en
esas formas culturales, de la sinceridad de las personas responsa
relacin con esas normas preexistentes y, por ello, los hablantes
bles de ellas, ni del papel desempeado por el lenguaje para hacer
incorporan en el contenido de sus actos del habla indicios o claves
las comprensibles. En pocas palabras, el enfoque de Habermas
que defienden la correccin o legitimidad de sus aserciones.
proporciona vnculos entre la estructura social y las pautas cultu
El tercer dominio es el mundo interno de la persona que se co
rales, mientras que evita explicar estas ltimas en funcin de
munica: el reino de la subjetividad. Este dominio incluye senti
mientos. deseos e intenciones. Slo la propia persona tiene acceso las primeras.
Esta perspectiva de la cultura se aparta inequvocamente de los
a ese mbito, pero l influye en la efectividad de la comunicacin.
tratamientos clsicos de la relacin entre cultura y estructura so
Al juzgar la comunicacin se tiende a asumir supuestos acerca de
cial. Los exmenes clsicos de esta relacin provienen de una
la relacin entre lo que se ha manifestado y lo que el hablante en
orientacin positivista, arraigada a su tumo en concepciones de
realidad pens o sinti en su interioridad. A igualdad de los otros
la naturaleza de los objetos y de sus relaciones con el mundo sub
factores, la comunicacin ser ms efectiva si se juzga que ha ex
jetivo del actor social. bsqueda de un saber positivista eri las
presado con exactitud las intenciones del hablante. Es por lo tan
p e n d a s sociales condujo a poner nfasis en los objetos extenis.
to probable que ste le d a la comunicacin una forma tal que
puesto que stos parecieron ms su^eptibles de observacin'
pueda juzgarse que contiene enunciados veraces o sinceros.
emprica. En consecuencia, las ciencias sociales hicieron hinca-
Finalmente, la comunicacin tiene lugar en el dominio del len-
pi nTl estudio de fenmenos objetivos tales como las pautas
guqfe. En consecuencia, su efectividad depende en parte del medio
de interaccin, el trabajo, las tasas de suicidio, los ingresos y la
lingstico en el cual est enmarcada. En la medida en que un acto
pertenencia a grupos, pero atribuyeron menos significacin al
de comunicacin se adeca a las reglas gramaticales, semnticas
mbito de la cultura. Se consider que este mbito, concebido
y sintcticas del lenguaje en el que se expresa, puede decirse que es
como un conjunto de creencias, actitudes, sentimientos y valores,
comprensible y que, por lo tanto, es ms probable que logre los
era una manifestaHSTgTstadOS s u ^ H I ^ s del gMduo, menos
resultados a los que apunta.
^sceptibles de observacin ernpiic. En su conluntoTlTen corn~
Todos estos dominios (vase la figura 1) deben ser tomados en
paracln con el mundo objetivo de la estructura social, la cultura aspectos culturales subjetivos tales como las actiludcH y cirrii
sigui siendo una zona oscura de humores no objetivos y fabula- cas. La unidad de cultura es esencialmente el acto dri liiililii, lo
cin mental. De manera que entre quienes continuaban in cual significa que la cultura asume una caracterstica ()b|rllvn,
teresndose en el estudio cientfico de la cultura exista una fuerte* social. Adems, en su enfoque no existe ninguna dlstliu'lii iirlii
tendencia a desarrollar explicaciones que suportan la descrip entre cultura y estmctura social. El mbito mismo de la Hoclrdiid
cin cientfica de las formas culturales mediante la revelacin de es definido como compuesto por pautas de acontecimlentoH y rx
su dependencia respecto de pautas ms objetivas de la estructura pectativas simblicamente estmcturados. Por lo tanto, el rsliidlo
social. Este enfoque admita en gran medida la nocin de que la de la cultura ya no consiste en relacionarla con la estructiini No
cultura era subjetiva, a diferencia del mundo concreto de los he d al (segn se lo conceba tradiclonalmente), sino en rclacloiiiu
chos sociales. actos simblicos especficos con los ambientes simblicos ftlr
bales en los que aquUos se producen.
Mundo externo
de la naturaleza La perspectiva que tiene Habermas de las relaciones entre ciil
tura y estmctura social se ve acentuada con la mayor claridad rii
sus esfuerzos por reformular la teora marxista del materlallsiiio
Verdad histrico (1979a, pgs. 130-177). Estos esfuerzos consisten pil
mordialmente en un intento de refundir los conceptos de Marx ni
trminos ms abstractos, para volverlos aplicables a la sltuaciftii
Acto
modema. Al hacerlo, la comunicacin y la cultura pasan a octi|):ir
del -> Hablante un lugar ms central que el que les corresponde en la versin del
Comprensibilidad habla proceso histrico presentada por el propio Marx. La base de ln
Veracidad
A
teora marxista consista en la observacin de que la humanl(i;ul
se compromete en el trabajo productivo para ganar su subslstni
cia. Habermas caracteriza la produccin como accin inslni
Legitimidad
mental, es decir, como una accin que apunta a la manipulacin
del mundo material (fsico, objetivo). Este modo de accin es ^o
bemado por normas de finalidad y eficiencia. En la concepcin dr
Normas sociales
Marx, la produccin es tambin caracterizada como actividad so
Figura 1 ca, puesto que el trabajo mismo est tpicamente organizado cii
formas colectivas, y sus productos exigen que haya interaccin
En contraste con este modo de ver tradicional, Habermas niega social a los fines de la distribucin. Estos rasgos de la produccin
la deseabilidad de que se aborde el mundo social como si fuera pu se convirtieron en las bases del examen por Marx de las rela
ramente un conjunto extemo de objetos a manipular. De manera ciones sociales de produccin, y de su identificacin de la dispa
que, en su perspectiva de la cultura, la comunicacin y el hecho de ridad entre las utilidades producidas socialmente y la riqueza
compartir ideas, sentimientos y valores asumen una significa acumulada individualmente, como una contradiccin bsica del
cin primordial. Considera que tiene poco valor explicar las ideas modo capitalista de organizacin social.
y creencias en funcin de fenmenos sociales presumiblemente La reformulacin de Marx por Habermas sugiere que las rela
ms objetivos. Antes bien, resulta importante entender la natura ciones sociales de produccin sean consideradas como un tipo dis
leza de la cultura en s. Su concepcin de la comunicacin como tinto de conducta, como accin comunicativa, gobemada por re
rasgo total de la cultura tambin significa que no le Interesan los glas que conciemen a la distribucin de las mercancas y al pro
cesamiento de ideas acerca de intereses y expectativas. A la accin CULTURA Y CAMBIO SOCIAL
comunicativa le interesa por definicin la expresin simblica de
significados y expectativas, incluyendo por igual los modos ver Como en los escritos de los ms prominentes tericos sociales
bales y conductales de comunicacin. Nuestro autor tambin cues clsicos (entre ellos Comte, Spencer, Marx y Durkheim), una
tiona la concepcin marxista convencional de la relacin entre fuerte perspectiva evolucionista recorre toda la teora de la cultu
cultura y estructura social, aduciendo que este modo de ver origi ra de Habermas. En muchos aspectos, esta teora corresponde a
nalmente slo pretenda aplicarse a los perodos en los que la so otras teorias contemporneas de la evolucin social, tales como
ciedad estaba pasando a un nuevo nivel de desarrollo. La visin las de Robert N. Bellah, Gerhard Lenski y Edward O. Wilson. No
marxista de la cultura como superestructura dependiente de las obstante, se distingue por la sutileza de su relacin con su perspec
esferas econmica y poltica sostiene Habermas no quera ser tiva filosfica general. Aunque Habermas ha bosquejado sus su
un teorema general aplicable todos los tiempos y lugares (1979a, puestos concernientes a la evolucin cultural en cierta cantidad
pg. 143). En cambio, la base econmica y poltica de la sociedad de lugares, hasta la fecha no present una exposicin totalmemte
peridicamente plantea problemas que tienen que solucionarse desarrollada de esas concepciones, con la forma de un tratado
para que la sociedad pueda evolucionar hacia un nivel ms alto. nico y coherente. Por lo tanto, resulta necesario abrevarse en
En consecuencia, la base de la sociedad determina la naturaleza cierto nmero de sus exposiciones ms breves para llegar a una
de los hechos culturales slo durante las fases de la transicin a descripcin de su teora de la evolucin cultural.
nuevos niveles evolutivos.
Habermas complica adicionalmente la argumentacin mar La evolucin de la cultura
xista. al observar que no en todos los estadios del desarrollo de la
sociedad la base social tiene que ser la economa. La economa Las teoras de la evolucin tienden a ser consideradas como ge
acta en efecto como base determinante de la sociedad durante la neralizaciones descriptivas acerca de la estructuracin en pautas
transicin al capitalismo. Con respecto a esa etapa, Marx estuvo de los acontecimientos sociales, y de las transiciones de una pauta
en lo Justo al centrarse en las condiciones econmicas y en las a otra en el transcurso del tiempo. Por ejemplo, es posible equi
clases como determinantes de formas culturales tales como la re parar las etapas evolutivas identificadas en muchas teoras evo
ligin y la ideologa poltica, pero en las sociedades primitivas lucionistas, con perodos y acontecimientos histricos espe
esta funcin es realizada por el sistema del parentesco, y en las cficos, como la Edad Media, la Reforma y la Epoca del Absolutis
civilizaciones precapitalistas por el sistema poltico. Habermas mo. En ese nivel asumen la prioridad los interrogantes acerca de
cita asimismo exmenes de la sociedad postindustrial segn los la periodlzacin, de la relacin de los acontecimientos especficos
cuales la ciencia y la educacin pueden llegar a funcionar cada vez con las etapas histricas, y de la adecuacin relativa de las diver
ms como instituciones sociales dominantes (1979a, pg. 144). sas teoras que compiten por la comprensin de procesos
Desde luego, a ellas les concierne primordialmente la produccin histricos especficos. No obstante, Habermas tiene el cuidado de
de cultura, y suscitan la creencia de Habermas en que el mbito diferenciar estos relatos histricos (como l los llama) de las
simblico-expresivo en s puede desempear un papel cada vez teoras de la evolucin (1979b).
mayor en la evolucin adicional de la sociedad. Los relatos histricos intentan describir acontecimientos em
pricos concretos e identificar un desarrollo lgico que explique
la secuencia de aqullos. En contraste, las teoras de la evolucin
son abstracciones muy generales elaboradas para describir las es
tructuras de la conciencia humana y los principios generales de la
organizacin social, que establecen amplios lmites a los aconte-

1
f f

Cimientos, instituciones y crisis sociales que es probable que apa La teora de Habermas, en un nivel ms sustancial, identifica
rezcan. Una teora de la evolucin no tiene el propsito de especi cuatro etapas distintas de la evolucin cultural: las sociedades
ficar una secuencia real o exacta de acontecimientos histricos. neolticas, las civilizaciones arcaicas, las civilizaciones desarro
En tales secuencias pueden producirse trastrocamientos y acon lladas, y la poca moderna (1979a, pgs. 104, 106, 183-188). Estas
tecimientos especficos, al margen de las posibilidades previstas. etapas se caracterizan por diferentes principios de organizacin
La finalidad de una teora evolucionista no consiste en propor que determinan los tipos de instituciones posibles, la medida en
cionar un relato conciso de lo que tuvo o no tuvo lugar, sino en que se utilizarn las capacidades productivas, y la capacidad de
identificar en trminos probabilistas las condiciones limitativas las sociedades para adaptarse a circunstancias complejas.
y los niodos limitativos de pensamiento que hacen ms o menos En las sociedades neolticas, las acciones son juzgadas entera
probable la aparicin de pautas generales en los acontecimientos. mente en funcin de sus consecuencias. No se traza ninguna dis
La brecha entre la historia narrativa y la teora evolucionista tincin entre los motivos de una persona y las consecuencias de
es suficientemente amplia, en opinin de Habermas, como para las acciones de esa persona: alguien que mata a otro es juzgado
que resulte dudosa la posibilidad de rechazar o aceptar descrip digno de castigo con independencia de su estado de nimo o de sus
ciones competitivas de acontecimientos histricos sobre la base intenciones. A su tumo, la accin humana es una puesta en obra
de la teora sola, o, a la inversa, de poner a prueba teoras compe de cosmovisiones mitolgicas, y estas cosmovisiones no trazan
titivas apelando a relatos especficos de acontecimientos his una diferencia tajante entre la accin divina y la accin humana,
tricos. Esta es una concesin importante. Significa que Haber- entre los acontecimientos naturales y los fenmenos sociales, ni
mas no est proponiendo una teora de la evolucin cultural que entre la tradicin y el mito.
puede aceptarse o rechazarse sobre la base de hechos histricos. Las civilizaciones arcaicas estn organizadas en tomo de un
En este sentido, su teora no es emprica en absoluto. El propsito rgimen o Estado centralizado, y la cosmovisin asociada con
de una teora tal consiste ms bien en proporcionar una orienta esta etapa proporciona conceptos legitimantes de la dominacin
cin a la investigacin, una orientacin que sugiere la importan estatal. Estas cosmovisiones tienden a ser ms complejas y ms
cia de cierto conjunto de problemas a los que dicha investigacin racionalmente organizadas que las vinculadas con las sociedades
puede aplicarse. Ese programa de la investigacin puede ser lo su neolticas. Hay en ellas un concepto lineal del tiempo, lo que per
ficientemente productivo como para que la teora sea juzgada mite diferenciar distintos perodos. El mito puede ser asimismo
fructfera, pero la teora en s no puede ser demostrada ni refutada diferenciado de la tradicin, y esta ltima utilizarse como legi
por la investigacin sola. Para dar un ejemplo tomado de la pro timacin para el Estado. Los motivos son diferenciados de las
pia obra de Habermas, el concepto de razn tcnica asociado consecuencias de la accin, de lo cual resulta la posibilidad de que
por los tericos crticos con el perodo de la evolucin moderno o haya sistemas ms elaborados de leyes y castigos. El propsito de
capitalista avanzado sirve primordialmente como concepto la ley es un funcionamiento ms refinado para tomar decisiones
sensibilizador, que orient-a al investigador hacia un conjunto de en cuanto a las intenciones personales. Los castigos estn ms
problemas que se consideran de significacin general en lo que destinados a la represalia que a la compensacin de perjuicios o
concierne al desarrollo global de la cultura humana, y destaca daos. En esta etapa hay tambin un mayor grado de diferencia
problemas tales como el de la influencia de la tecnologa en la cin entre el mundo de la sociedad y el mundo de la naturaleza, lo
planificacin de las actividades del Estado, o el de la estructura que permite una mayor medida de clculo a los fines de manipu
del pensamiento asociado con el trabajo tecnolgico. Pero el con lar y controlar la naturaleza.
cepto de razn tcnica en s mismo, y especficamente la asercin En las civilizaciones desarrolladas los mitos y los relatos tra
de que ella predomina en la poca moderna, pueden ser en ltima dicionales son reemplazados por cosmologas y religiones de ni
vel superior. El conocimiento est codificado en tomo de concep

A
instancia inverificables.
tos y de principios morales, lo cual hace que sea ms fcilmente salistas y tradiciones narrativas, ms de lo que lo hacen las cultu
difundido, y que se necesiten sacerdotes profesionales para su ras arcaicas: las culturas modemas, a su tumo, diferencian los
conservacin y transmisin. La cosmovisin en s se vuelve ms principios universalistas de los procesos de la razn utilizados
unificada: describe al mundo como un esquema de las cosas nico para llegar a las concepciones de dichos principios. Cada etapa
y ordenado. Esa perspectiva universalista permite la formulacin precede desde el punto de vista lgico a la que le sigue, y en todas
de principios legales y morales abstractos, que se sustentan como hay un aprendizaje que hace posible el nivel ulterior de evolu
cin.
universalmente vlidos, y la organizacin poltica tiene entonces
que ser legitimada con referencia a tales principios, entre los Al optar por centrarse en los factores culturales como elemen
cuales los superiores se consideran indisputablemente ciertos, no tos definitorios de su teora de la evolucin, Habermas, desde lue
susceptibles de discutirse ni objetarse. En consecuencia, los gober go, se aparta radicalmente de la tradicin marxista, en la cual los
nantes dependen de esos principios para su legitimacin, y los modos de produccin son los criterios utilizados para distinguir
conflictos sociales en ltima instancia tienen que resolverse de las diferentes etapas del desarrollo histrico. Nuestro autor
conformidad con esos principios, ms bien que sobre la base ex (1979b) enumera cierto nmero de problemas empricos que pre
clusiva de consideraciones arbitrarias o pragmticas. senta el esquema marxista, en particular las dificultades prove
La poca modema, signada por una erosin de la confianza en nientes de las variaciones observadas entre las sociedades primi
la validez de los principios de orden superior, coincide aproxi tivas, cuestiones de periodizacin para los modos de produccin
madamente con el perodo ulterior a la Reforma, en el cual la fe premodemos, e incompatibilidades entre teoras que subrayan
religiosa pas a ser ms autoconsciente y reflexiva. Si bien la cos diferentes aspectos de los procesos de produccin, tales como la
movisin modema contina afirmando la existencia de unidad, tecnologa, la mano de obra y los mercados. Para rechazar la for
orden y coherencia en el mundo, esta unidad ya no consiste en un mulacin marxista, Habermas se funda principalmente en su fal
conjunto dado por sentado de leyes absolutas concernientes a ta de universalidad. No hay una dimensin nica de comparacin
Dios y la naturaleza, sino que slo es inherente a la naturaleza que recorra toda la tipologa marxista de las sociedades: sta se
misma de la razn. De modo que se realizan esfuerzos por refle basa en gran medida en observaciones ad hoc de casos histricos
xionar sobre, y demostrar conexiones entre, la conducta concreta especficos. La solucin de Habermas consiste en proponer con
y lo que se sabe acerca de la razn. Hay tambin un mayor grado ceptos de un nivel suficientemente abstracto como para que se
de diferenciacin entre los enunciados que se refieren a la natura apliquen a todas las etapas que a l le interesan. Estos conceptos
leza, la verdad y la moral, por una parte, y, por la otra, las normas se refieren principalmente a los principios de la organizacin,
o procedimientos utilizados para derivar dichos enunciados y ms bien que a tipos reales de organizacin social, y son primor-
dlabnente concebidos en el nivel del aprendizaje, la cognicin y la
validarlos.
Resulta instmctivo observar que estas etapas pertenecen pri cosmovisin. Esto no significa decir que este autor haya reempla
mariamente a modelos culturales o a cosmovisiones, antes bien zado la concepcin materialista de la historia que expuso Marx
que a ordenamientos institucionales o a formas de organizacin por una forma igualmente estrecha de determinismo cultural,
social. Es principalmente la complejidad de las cosmovisiones al- pues a l no le interesa la descripcin histrica de smbolos cultu
temativas lo que diferencia las cuatro etapas: cada una de ellas rales o sistemas de creencias concretos, sino etapas pertene
incorpora un nuevo nivel de diferenciacin que no est presente cientes a pautas estmcturales o principios de diferenciacin que
en la anterior: las culturas arcaicas contienen un grado de dife subsumen tanto formas culturales especficas como modos es
pecficos de produccin.
renciacin entre sociedad y naturaleza, tradicin y mito, y moti
vos y acciones, mayor que el de las culturas neolticas: las cultu Aunque con el cuidado de no llevar la analoga demasiado le
ras desarrolladas trazan una distincin entre principios univer jos, Habermas sugiere que existe un paralelo entre las etapas de la
evolucin cultural y aquellas por las que progresa un individuo en mente con el objeto de manipular la naturaleza. A su tumo, una
el proceso de la maduracin. Especficamente, el individuo tiene consecuencia visible de esta actividad es la emergencia de un sis
que aprender a trazar diferenciaciones cada vez ms refinadas, tema de gobiemo ms centralizado o racionalmente organizado.
primero entre l mismo y el mundo extemo, y entre sus propias Este rgimen gobemante requiere creencias legitimadoras que
acciones y los motivos que hay detrs de ellas; despus, entre ex justifiquen su dominacin en el mbito social. Dicho requeri
periencias o roles especficos y principios de conducta o valores miento se convierte en un problema principal en las civiliza
universales, y finalmente, entre estos valores y sus propios pensa ciones arcaicas, puesto que la legitimacin, basada estrictamente
mientos acerca de ellos, as como sobre los procesos de comunica en la tradicin, la represalia, la coercin o el xito pragmtico en
cin que dieron origen a esos pensamientos. Estos niveles corres la manipulacin de la naturaleza es, en el mejor de los casos, te
ponden aproximadamente a los tipos de diferenciacin que se po nue. La evolucin de cosmovisiones en las cuales hay principios
nen de manifiesto en las etapas sucesivas de la evolucin cultural. de orden superior claramente diferenciados de tradiciones es
Cul es la fuerza impulsora en este esquema evolutivo? Qu pecficas, proporciona una solucin a este problema. Tanto las ac
es lo que empuja a la cultura para que pase de un estadio al si tividades polticas como las econmicas pueden organizarse so
guiente? Habermas responde que en cada etapa surgen problemas bre una base ms racional, en relacin con estos principios uni
que no pueden resolverse con xito si no se progresa hacia la etapa versalistas. Entonces, con la extensin geogrfica del control
superior. No es inevitable que una sociedad o civilizacin particu poltico y econmico, entran en confrontacin recproca formu
lares realicen efectivamente esas transiciones; por cierto, hay so laciones alternativas de aquellos principios. Particularmente
ciedades y civilizaciones que no han logrado hacerlo, con el resul con el ascenso del capitalismo y del Estado burocrtico modemo,
tado de una desintegracin social o de una fyacin en un cierto la integracin debe producirse en un nivel que subsume un orde
nivel de desarrollo. La argumentacin de Habermas es simple namiento diverso de los principios absolutos. De modo que se
mente lgica: el aprendizaje cultural del tipo descripto debe pro vuelve necesario resolver los conflictos, no sobre la base de va
ducirse para que se pueda decir que los principales problemas de lores en s mismos no cuestionados, sino en funcin de procedi
la etapa precedente han quedado resueltos. Estos problemas sur mientos considerados como medios racionales para llegar al con
gen principalmente en los mbitos econmico y poltico, e impo senso. Estos son los problemas que Habermas aborda del modo
nen tensiones en las cosmovisiones prevalecientes, incluyendo a ms sistemtico en su examen de la legitimacin.
la religin, la filosofa, la moral y el derecho. Es en las pocas
transicionales cuando la base material de la sociedad ejerce pre El problema de la legitimacin
sin sobre las pautas culturales. No obstante, el aprendizaje que
permite que la evolucin avance a una etapa superior se produce Habermas considera la legitimacin como una de las funciones
en el seno de las pautas culturales en s. ms significativas de la cultura modema. De modo que recoge el
Los problemas especficos que se suscitan, y que crean pre interrogante de qu significa decir que algo est legitimado, y
siones que conducen a pocas sucesivas, difieren de una poca cul ampla este examen incluyendo un anlisis refinado de las condi
tural a la siguiente. Los de las sociedades neolticas parecen ser ciones econmicas y polticas que influyen en la naturaleza de los
primordialmente problemas de subsistencia: problemas asocia problemas de legitimacin de las sociedades capitalistas avanza
dos con la capacidad de la sociedad para extraer de la naturaleza das (1975; 1979a, pgs. 178-206). Su concepto de la legitimidad es
las provisiones necesarias para su sustento. En las culturas similar al de las definiciones habituales del trmino por parte de
neolticas esa necesidad genera una presin en el sentido de una la ciencia social. La legitimidad - escribe- significa que hay bue
mayor diferenciacin entre los mbitos de la naturaleza y la so nos argumentos en favor de la pretensin de un orden poltico que
ciedad, y permite que las actividades se organicen consciente quiere ser reconocido como justo y correcto... (1979a, pg. 178).
Legitimidad implica reconocimiento, y el reconocimiento incluye susceptibles de legitimacin (1979a, pg. 179). La posicin espe
una evaluacin que atribuye a una situacin un carcter Justo y cial del Estado deriva de su papel como actor social, que no slo
conveniente. Una de las consecuencias importantes de la legitimi toma decisiones que afectan a toda la sociedad, sino que lo hace
dad es la estabilidad. Se ha entendido que esta consecuencia signi en nombre de la sociedad misma. Ms especficamente, el Estado
fica preservacin del status quo, pero es ms correcto asociar la tiene la finalidad de garantizar la viabilidad de la sociedad por
estabilidad con la capacidad adaptativa. Un sistema social es es medio de sus decisiones, y esta garanta constituye una base im
table en la medida en que puede adaptarse a las tensiones o cam portante del reclamo estatal de poder. En otras palabras, el dere
bios que enfi-enta. Esta clase de estabilidad puede abarcar el cam cho del Estado a tomar decisiones obligantes lo que equivale a
bio, pero no incluye el desmoronamiento del sistema ni la capitu ejercer un poder coercitivo tiene sus races en la capacidad esta
lacin ante la crisis. tal para impedir la desintegracin social. Pero lo que se entienda
El concepto que tiene Habermas de la legitimidad, sin embargo, por desintegracin es algo que depende de los valores colectivos.
difiere en por lo menos un aspecto importante del empleo habi Por lo tanto, en ltima instancia la legitimidad depende de la cul
tual del trmino: se refiere particularmente al tipo de pretensin tura.
que puede formular el Estado, o que puede formularse en su bene Estos argumentos se restringen adicionalmente al Estado mo
ficio. Si es posible plantear una pretensin o argumento convin derno. En las sociedades tradicionales surgen interrogantes acer
cente, podra decirse que el Estado tiene que haber obtenido real ca del derecho del Estado a ejercer el poder, pero ellos pueden res
mente un reconocimiento amplio. De modo que Habermas no res ponderse con referencia a cosmovisiones religiosas o filosficas
tringe la nocin de legitimidad a las situaciones en las que la to coherentes que especifican valores absolutos. Los conflictos
talidad de la opinin pblica da su apoyo al derecho del Estado a polticos pueden ser resueltos por movimientos mesinicos o pro
tener el poder. Est dispuesto a centrarse ms estrechamente en fticos que afirman valores nuevos como fuente de legitimidad
los ttulos que reclama el Estado, sean ellos ampliamente obli En cambio, el Estado moderno deriva la legitimidad de normas de
gantes o no. Puede que los argumentos sean efectivos pero no co procedimiento concernientes a la legalidad y constitucionalidad
rrectos, correctos pero no efectivos, o que apelen primordial de las decisiones. La oposicin poltica tiende a institucionali
mente a grupos significativos que en s no son el pueblo. Esta con zarse dentro de la estructura misma de dicho Estado. Siempre hay
cepcin de la legitimidad es coherente con su ms general examen partidos y facciones prontos a oponerse a un rgimen existente.
de los tipos de pretensin de validez intrnsecos en todo acto del De modo que las cuestiones acerca de la legitimacin constituyen
habla. El tratamiento que da este autor a la legitimidad del Estado rasgos permanentes de las sociedades modernas.
puede considerarse una aplicacin especial de este anlisis Al contrastar de esta manera la sociedad moderna y la socie
terico ms general. Los enunciados emitidos por el Estado, o por dad tradicional, Habermas se aparta de una de las concepciones
otros, acerca del derecho del Estado a ejercer el poder, constituyen ms familiares de la legitimacin en la ciencia social de Estados
un tipo de acto del habla. En consecuencia, esos enunciados con Unidos: la obra de Robert N. Bellah (1970, 1975) sobre la religin
tienen pretensiones implcitas de ser vlidos: pretensiones de civ. Segn el modo de ver de Bellah, la base de la legitimacin en
estar en consonancia con el mundo de la naturaleza, de expresar la sociedad norteamericana, y aparentemente tambin en otras,
las Intenciones sinceras del hablante, de cumplir adecuadamente sigue siendo un conjunto de valores absolutos que incluyen no
las reglas lingsticas convencionales y, lo que es ms impor ciones acerca de Dios (en el caso de Estados Unidos) incorporados
tante, de ser correctos en relacin con las normas sociales. desde el principio en la tradicin del pas, y transmitidos hasta el
Habermas limita su discusin de la legitimidad principal da de hoy por grupos religiosos. Bellah reconoce la importancia
mente al Estado, afirmando de modo especfico, por ejemplo, que de las normas racionalistas, utilitarias, rastreables hasta la Ilus
las corporaciones multinacionales o el mercado mundial no son tracin y en ltima instancia hasta el derecho romano, normas
que se aproximan mucho a la descripcin que hace Habermas de de estabilizar los mercados en expansin inintermmpida, tanto
la legitimacin, pero Bellah las trata como valores absolutos, hitemos como extranjeros. En las economas desarrolladas se es
afines a la tradicin puritana aunque en conflicto con ella, y no pera que el Estado realice una gama ampliada de funciones; entre
como normas que difieren cualitativamente de los valores tradi las ms exigentes, se cuenta la de amortiguar los malos efectos del
cionales. Habermas y Bellah concuerdan en que la legitimacin capitalismo sobre el individuo. Al Estado se le pide de modo es
involucra pretensiones acerca de la integracin social, pero el pri pecfico que provea programas de bienestar y seguridad social
mero asigna poco peso a la importancia de los valores absolutos para la fuerza de trabajo, que compense la desigualdad econmica
arraigados en la tradicin. Los lderes polticos pueden reclamar estmcturada proporcionando educacin pblica y programas de
ttulos en el marco de digamos valores religiosos absolutos: los empleos, que realice una poltica financiera contracclica para
partidos de oposicin pueden sustentar tales argumentos como corregir los efectos de las oscilaciones en los negocios, y que se
raz de sus pretensiones (como en el caso de los grupos de inters ocupe de la descontaminacin ambiental y de otros servicios rela
conservadores desde el punto de vista religioso), pero en la concep cionados con los subproductos de la actividad de la Industria. El
cin de Habermas stos no constituyen la palestra ms significa problema que enfrenta el Estado modemo al tratar de abordar
tiva para la legitimacin. En comparacin con Bellah, a nuestro esas tareas no consiste tanto en que stas sean en s mismas
autor le preocupa menos restaurar los significados tradicionales difciles (aunque pueden serlo), sino en que lo comprometen en
del simbolismo religioso o patritico, y ms proponer compren una fundamental contradiccin de roles. Por una parte, se espera
siones concernientes al papel de la comunicacin racional en el que el Estado cumpla con estas funciones; por la otra, se espera
proceso poltico. tambin que respete la autonoma de la empresa privada. El Esta
La capacidad del Estado modemo para presentar de manera do y la economa son lo suficientemente tnterdependientes como
convincente sus pretensiones de legitimidad ha sido seriamente para que el primero sea reprobado si no interviene, y tambin si
erosionada dice Habermas por los cambios en el carcter y la lo hace, en virtud de la ideologa clsica de la empresa privada.
funcin del Estado. En condiciones normales, la fuerza del Estado Adems, cuando el Estado interviene, enfrenta normas conflicti
modemo reside en el hecho de que los asuntos que ataen a la le vas. Como representante del bien pblico, se espera que base sus
gitimidad han sido institucionalizados: se han establecido me decisiones en valores consensales; como actor econmico, nece
canismos de mtina para abordar los problemas de la correccin y sariamente las basa en intereses utilitarios.
la legalidad, y para resolver cuestiones acerca de la constitucio- El Estado encuentra sus pretensiones de legitimidad obstaculi
nalidad de las acciones estatales; los partidos polticos proporcio zadas adicionalmente por las incompatibilidades entre las im
nan asimismo un mecanismo institucionalizado para expresar posiciones del mercado mundial y el sistema estatal intemacio
quejas. En la medida en que la insatisfaccin con el Estado puede nal, por un lado, y por el otro los sentimientos tradicionales de la
expresarse a travs del voto y el apoyo a los partidos opositores, conciencia nacional. Tradicionalmente, el Estado poda sofocar
los problemas de legitimacin son habitualmente manejables las crisis de legitimacin recurriendo a la conciencia nacional. El
mediante la transferencia del poder a un rgimen opositor. No fascismo europeo, durante la Segunda Guerra Mundial, constituy
obstante, Habermas sostiene que estas medidas institucionaliza un ejemplo extremo de esta tctica. En trminos ms abstractos,
das han quedado sometidas a serias limitaciones, como conse el Estado tradicional poda obtener legitimacin apelando a los
cuencia de las cambiantes circunstancias econmicas y polticas, valores comunes, en tanto que opuestos a los intereses eco
circunstancias que derivan del crecimiento mismo del capitalis nmicos privados competitivos. Poda aducir argumentos nacio
mo avanzado, e incluyen la competencia acrecentada, la depen nalistas acerca del bien colectivo, como la seguridad y la defensa
dencia respecto de la tecnologa y la investigacin, y los costos so nacionales, y forjar vnculos simblicos entre la cultura popular
ciales resultantes de las fracturas de la economa y de la necesidad y el derecho civil para reforzar la legitimidad de los procedimien
tos legales. No obstante, la creciente interdependencia de la eco normas de legalidad y constitucionalidad, y si se adecan a cier
noma mundial, del sistema estatal internacional y de la red glo tas concepciones de la ciudadana y la representacin. Ellos tie
bal de comunicaciones, han hecho que estas tcticas sean ahora nen el propsito de servir como mecanismos para la negociacin
relativamente inaplicables. Los medios periodsticos, los viajes de polticas orientadas hacia el bien comn. El perodo moderno
internacionales, y los organismos transnacionales (como las Na se caracteriza por un grado relativamente alto de reflexin acerca
ciones Unidas), llevan a la conciencia valores alternativos, no de estos procedimientos. No son dados por sentados, como el
ciones acerca del bien colectivo, y procedimientos legales que modo en que simplemente deben ser las cosas, sino que son some
trascienden los de naciones especficas: la conciencia global acre tidos a una indagacin consciente para determinar si realmente
centada revela que la integracin social no puede obtenerse sola producen consecuencias deseadas. Las contradicciones materiales
mente sobre la base de la cultura nacional. Por ello queda cuestio asociadas con el capitalismo avanzado, no obstante, han someti
nado el reclamo de poder coercitivo por parte del Estado, en nom do a estos procedimientos a tensin tremenda. Ellos ya no pueden
bre de la integracin social. funcionar suave o efectivamente sin que medie un escrutinio aun
Habermas considera que la presente crisis de legitimacin es mayor. El discurso mismo involucrado en el funcionamiento de
un problema superior a cualquiera que antes haya enfrentado el estos procedimientos tiene que ser elevado al nivel de la indaga
Estado. Tiene el cuidado de que, en su empleo, la frase crisis de le cin autoconsciente. De modo que Habermas ha tratado de desa
gitimacin no sea confundida con los tipos de controversias que rrollar una teora ms reflexiva de la comunicacin, con este fin
se originaron cuando surgi la propia nacin-Estado, y que ahora en mente. Esta teora ha sido elaborada con particular referencia
estn en gran medida resueltos. Entre las controversias que l al problema de la ideologa.
ubica en esta categora se cuentan: la separacin de la legitimidad
del Estado con respecto a tradiciones religiosas especficas La crtica de la ideologa
(proceso ste en gran medida realizado durante la primera parte
del siglo XIX): conflictos entre el derecho natural clsico y el dere La aportacin de Habermas a la discusin de la ideologa es dis
cho natural racional (este ltimo proporcion una base para for tintiva en por lo menos tres aspectos: asumi seriamente las con
mas procesales de legitimacin, opuestas a la legitimacin basada cepciones marxista y freudiana de la ideologa, considerndola
en valores sustanciales): la transicin de derechos civiles legiti como una forma e falsa conciencia: ha dirigido su atencin fun
mados en funcin de valores abstractos, a teoras que vinculan damental a ideologas que todo lo penetran la ciencia y la tecno
esos derechos con el sistema capitalista en s: la transicin de la loga- antes que a ideologas limitadas vinculadas con particu
soberana del prncipe a la soberana del pueblo, y la transicin lares grupos polticos de inters, y ha intentado ir ms all de la
de las concepciones burguesas elitistas de la ciudadana a concep descripcin de la ideologa, con el fin de sugerir un procedimiento
ciones amplias de una ciudadana nacional. Si bien estas contro para superarla. Este enfoque corre contra las tendencias recientes
versias todava irrumpen ocasionalmente, Habermas cree que de los textos dedicados al tema, que llaman ideologa a todo sub-
fueron en gran medida resueltas en el nivel cultural durante el si conjunto concreto del sistema cultural prevaleciente. Clifford
glo XIX, y que por Ip tanto no le plantean al Estado moderno una Geertz (1973), en un bien conocido examen de la ideologa, critica
amenaza tan seria como lo hace la crisis de legitimidad que ste que se la vincule con grupos de inters o con las tensiones sociales
enfrenta. que le dan un contenido distorsionado, prefiriendo en cambio
La legitimidad del Estado moderno ya no reposa en la tradicin abordarla como a cualquier otro sistema cultural, como smbolos
o en valores absolutos, sino que tiene sus races en concepciones y significados que hay que estudiar por derecho propio. Para
acerca del procedimiento correcto en procedimientos que se con Geertz, la ideologa difiere de los otros sistemas culturales slo en
sideran legtimos si han sido establecidos en concordancia con trminos de especificidad, concernindole pautar las circunstaiP~
1^ resolucin-de-las principale:?.crisis sociales. La comunicacin
cias sociales concretas con el objeto de movizar la conducta. Pe
sistemticamente distorsionada debe distinguirse de las simples
ter Berger y Thomas Luckmann (1966) asumen una concepcin de
fracturas de la comunicacin como consecuencia del mal uso de
la ideologa un tanto ms delimitada, asocindola con especficos
las reglas del lenguaje. Estas son fcilmente reconocidas por los
reclamos grupales de poder, pero su examen tambin la trata
participantes mismos, que simplemente no logran entender lo
como una subcategoria de la cultura que en sustancia difiere poco
que otros estn tratando de comunicar. Una distorsin siste
de otras maquinarias para la construccin de la realidad. En con
mtica es ms grave, en tanto los participantes suponen que se
traste, Habermas presta atencin a estudios anteriores acerca del
han entendido entre s y que han llegado a algn consenso, pero
tema, expuestos por Marx y Freud, quienes procuraron diferen
debido a intereses no reconocidos han participado slo en una
ciar la ideologa de las ideas verdaderas, sealando sus cualidades
seudocomunicacin, y no alcanzaron un consenso autntico. Las
tendenciosas, irreales, engaosas. Segn esta tradicin, el proble
pautas de pensamiento preexistentes les han impedido comuni
ma de la ideologa reside en su tendencia a distorsionar la reali carse completa y efectivamente. Estas pautas preexistentes de
dad. Para Marx en particular, tal distorsin era un obstculo que pensamiento no son disnguibles en funcin del contenido, sino
impeda el progreso revolucionario. pOT el hivel de refiamiento o complejidad que corporizan. En
Estas primeras formulaciones han sido rechazadas en general virtud d lImportancia de la comunicacin para el funciona
a causa de sus limitaciones aparentemente intrnsecas, que in miento de las sociedades capitalistas avanzadas, se necesitan al
cluyen la tendencia a descuidar el anlisis sistemtico de la ideo tos niveles de refinamiento y autoconciencia en lo que concierne
loga en s, apuntando en cambio a sus fuentes en los intereses a la comunicacin: los valores y hechos no pueden aceptarse
polticos o econmicos, o a las consecuencias para las personas acriticamente como datos: se debe prestar atencin a los efectos
aferradas en su engao, y el problema relacionado de establecer de la comunicacin en los valores y hechgSj,. y a la expresin^ s ^
convincentemente que la ideologa distorsiona la realidad, por lo tos en el discurso. Cualquier falla en el cuestionamlentp
menos de una manera ms grave que, digamos, la ciencia o la fi turaleza de valores y hechos puede conducir a una comunicacin
losofa. Habermas evita el problema de concentrarse en las causas sistemticamente distorsionada.
y los efectos antes que en la ideologa misma, afirmando la prio Habermas (1970c) considera que la ciencia y la tecnologa son
ridad de la naturaleza de esta ltima. Segn su modo de ver, la fuentes de comunicacin sistemticamente distorsionada. A cau
ideologa no est tanto compuesta por percepciones falsas, sino sa de su penetracin total, constituyen una forma grave de ideo
por un tipo de comunicacin que afecta la capacidad de grupos o loga, que refleja la accin racional intencional, y est en conflic
sociedades completas para llegar a acuerdos satisfactorios acerca to con la comunicacin orientada hacia la solidaridad social y la
de problemas comunes. Nuestro autor tambin resuelve el proble obtencin de consenso. Si bien promueven el crecimiento eco
ma de diferenciar la ideologa de otras ideas, presumiblemente nmico mediante la manipulacin del ambiente fsico y social,
menos engaosas, aunque lo hace de un modo distinto del de otros no prestan ninguna atencin a la reflexin autoconsciente sobre
tericos. Mientras que autores como Geertz y Berger sugieren los valores. Los avances de la ciencia y la tecnologa reemplazan
implcitamente que la ideologa y la ciencia proporcionan por .as normas de reciprocidad y solidaridad por reglas manipulati-
igual construcciones apropiadas de la realidad, difiriendo slo en vas y conocimiento sin contexto, y conducen a poner nfasis en
su propsito, para Habermas tanto la ideologa como la ciencia las habilidades tcnicas en detrimento de los roles y valores que
distorsionan la cornunicacin: por cierto, l Bcia sI3eoIi5ga: definen las obligaciones morales. En las sociedades tradicio
Al ffmlr ste argumento, tiene que especicaFr sgnil^aBo d~ nales, las instituciones dominantes (familia, etnicidad y religin)
comaicaci 'disforsionadfa'^." .... ~ se orientaban hacia las obligaciones morales, no a la manipula
La comunicacin sistemticamente distorsionada es para Ha- cin utilitaria de la naturaleza. Ahora, la ciencia y la tecnologa
bermas (1970a) lo que la falsa conciencia era para Marx: tmpide
I
se han convertido en las instituciones dominantes. Las famihas, fuente de falsa conciencia. Lo mismo que la religin segn la con
los pequeos grupos y las relaciones ntimas siguen siendo apre cepcin marxista, la tecnologa interpreta mal la miseria huma
ciados como fuentes de apoyo y de valores bsicos, pero la menta na, atribuyndola a dioses sobre los cuales no puede ejercerse
lidad de la ciencia y la tecnologa se esparce cada vez ms en esas ningn control, en lugar de relacionarla con la sociedad. De esta
reas, inficionndolas con estilos de pensamiento racionales- manera convierte en objetivo e incontrolable lo que debera estar
intencionales. Esto no ha ocurrido a causa de efectos nocivos de sujeto a la decisin colectiva.
liberadamente procurados por los cientficos, sino por la forma Para Habermas, el rasgo definitorio de la ideologa reside en
misma del pensamiento cientfico. La ciencia manipula la natu que ella desestima a priori temas particulares de discusin. Las
raleza, pero excluye la consideracin de los valores. ciencias lo hacen al diferenciar arbitrariamente el mundo de los
El pensamiento cientfico tambin ha sido afectado por el cre hechos del mundo de los valores. Desde esta perspectiva, el cono
cimiento del sector poltico. La intervencin poltica generaliza cimiento slo es til si identifica regularidades entre causas y
da en la empresa investigativa ha promovido la dominacin ideo efectos. El conocimiento de este tipo permite la manipulacin del
lgica de la ciencia y la tecnologa. La intervencin del Estado ha mundo de los objetos para lograr resultados deseados, pero cuan
alterado los ordenamientos institucionales que tradicionalmente do surgen interrogantes acerca de la deseabilidad de otros resulta
mantuvieron la accin racional intencional limitada a la esfera dos alternativos, las ciencias se limitan a responder que hay que
econmica, dejando al Estado a cargo del consenso y los valores tomar alguna decisin, y excluyen la posibilidad de que el razona
comunes. En el sistema actual, estas funciones ahora se combi miento sistemtico informe dicha decisin. As, las manipula
nan en el seno mismo de la esfera poltica, dando a la orientacin ciones de las ciencias quedan libradas a operar ciegamente dentro
racional intencional de la ciencia una oportunidad de prevalecer. de cualquier sistema de dominacin irracional que prevalezca.
Al estrecharse el vnculo entre la tecnologa y la teora Habermas cree que la cultura moderna se ve presa en una forma de
cientfica, el progreso tecnolgico comenz a parecer inevitable. dominacin ideolgica ms compleja y refinada que nunca. La
La ciencia se propone descubrir las leyes fundamentales del uni conciencia tecnocrtica penetra cada vez ms en el gobierno y la
verso, y el progreso tecnolgico, con sus races en la ciencia, apa economa, y el progreso tecnolgico se ha vuelto indispensable
rentemente se produce a causa de esas leyes. El ritmo y la direc para el crecimiento econmico y para los regmenes que procuran
cin del progreso tecnolgico no pueden cuestionarse. Las metas fomentarlo. La ideologa de la tecnologa no puede vincularse di
sociales que involucran a la tecnologa (como el desarrollo de la rectamente con los intereses de una clase social, ni se puede de
energa nuclear o la exploracin del espacio exterior) deberan ser mostrar que est en conflicto con los de otra, sino que se trata de
el resultado de decisiones colectivas en las que se tomaran en una mentalidad penetrante en la que todas participan, y todas
cuenta los intereses recprocos. En lugar de ello, estas metas se pueden perecer colectivamente en ella, puesto que impide que los
formulan como los pasos inevitables de una secuencia natural. seres humanos asuman sus propios valores.
Las afirmaciones de que la tecnologa est lista pero slo la in La solucin para la dominacin tecnolgica consiste en el cul
competencia del gobierno impide su instrumentacin, o de que la tivo de lo que Habermas ha denominado variadamente la esfera
nueva tecnologa ser el nico modo de resolver los problemas pblica, una comunidad de lenguaje ideal o, en trminos ms
creados por las tecnologas existentes, constituyen ejemplos de abstractos, competencia comunicativa (1970a, 1970b; McCar
este tipo de razonamiento. En trminos ms abstractos, la tecno thy, 1973, 1978): un contexto cultural en el que puedan discutirse
loga aparece como un aspecto del mundo externo de la naturaleza las decisiones polticas. En un escenario tal, la poltica deja de ba
sobre el cual los seres humanos no tienen ningn control, ms sarse primordialmente en la pericia manipulativa de expertos
bien que como un producto de la comunicacin y la toma de deci tcnicos: se orienta hacia el logro de consenso y la toma de deci
siones sociales. Por lo tanto, la tecnologa se convierte en una siones basada en los intereses recprocos. Habermas sostiene que
mo la probabilidad de que las universidades realicen esa funcin,
una sociedad estable debe contar con un mecanismo de este tipo,
salvo a travs de las actividades informales de los alumnos. La
pero que los smbolos y valores comunes no pueden por s solos
perspectiva de que cualquier grupo pueda comunicarse abierta y
llenar esa funcin. Tiene que haber reflexin y deliberacin
efectivamente acerca de valores fundamentales no es alta, a causa
criticas y conscientes para aplicar los valores comunes a proble
de las anteoj eras incorporadas en la estructura misma del pensa
mas concretos.
miento racional por la ciencia y la tecnologa. Los intereses crea
En los escritos de Habermas no siempre est claro si la comu
dos ligados a individuos y subgrupos tambin siguen siendo un
nidad de lenguaje ideal ha existido alguna vez realmente, o si se
problema, y los canales para difundir la comunicacin reflexiva,
trata en verdad de un ideal que ha de alcanzarse en algn nivel su
en particular los medios masivos, estn dominados por normas
perior de la evolucin cultural. La considera una necesidad
de razn tcnica. Es claro que Habermas todava no ha llegado a
poltica prctica, debido a la crisis fundamental que advierte en el
una solucin enteramente satisfactoria de estos problemas, sino
capitalismo avanzado, pero a su discusin le interesa especificar
slo a algunos indicios tentativos.
sus caractersticas tericas, ms que examinar ejemplos his
En su discusin de la comunicacin sistemticamente distor
tricos o contemporneos. Un autor ha sugerido que la esfera
sionada, este autor (1970a) examina el psicoanlisis como modelo
pblica burguesa del siglo XVIII se aproxima a la concepcin ha
para superar el pensamiento ideolgico. No es su contenido lo que
bermasiana de una comunidad de lenguaje ideal y que podra ha
le interesa, sino el tipo de discurso que se produce entre analista y
ber servido de modelo para la discusin (Hohendahl, 1979, pgs.
paciente. Son importantes tres aspectos de ese discurso: un autn
92-93). La esfera pblica burguesa estaba compuesta por personas
tico deseo de ambos participantes de explorar motivaciones sub
privadas sin lazos fuertes con partidos polticos o regmenes par
yacentes, descubrir supuestos falsos y llegar a una apreciacin de
ticulares, que participaron en un discurso crtico acerca de las
las necesidades y capacidades; un proceso reiterativo, en el que
pretensiones del Estado, y examinaron los supuestos en los que se
las comprensiones no se logran de modo inmediato sino que se de
basaban las acciones polticas. Con la creciente penetracin del
sarrollan gradualmente a medida que el analista sondea capas de
Estado en la economa burguesa, esta esfera finalmente perdi su
conciencia sucesivamente ms profundas y el paciente compara
autonoma y capacidad para reflexionar desapasionadamente so
dichas capas con su experiencia personal, y una teora preconce
bre los intereses del Estado.
bida contra cuyo fondo puede examinarse la experiencia, una
En las circunstancias actuales, resulta difcil imaginar grupos
teora que subraya la estructura de la comunicacin en s, inclu
capaces de disociarse lo suficiente de las angustias de la concien
yendo las relaciones entre palabras y smbolos. El discurso entre
cia tecnocrtica como para satisfacer los criterios de Habermas
paciente y analista sirve como prototipo para el tratamiento ms
concernientes a una esfera pblica. No obstante, en observaciones
general por parte de Habermas (1970b, 1979a) de la competencia
esparcidas (por ejemplo 1979c, 1981), Habermas ha sugerido la
comunicativa. Las distorsiones ideolgicas se superan gradual
posibilidad de que grupos de inters del nivel ms bsico llenen
mente cuando las personas tienen un deseo autntico de reflexio
esta funcin: ambientalistas, grupos de accin de consumidores,
nar sobre las pretensiones de validez incorporadas en la estructu
activistas estudiantiles, y (aunque Habermas por lo general des
ra misma del discurso, y este proceso es facilitado por modelos
confa de los movimientos religiosos) ciertos tipos de conciencia
preexistentes de discurso. Ms especficamente, la comunicacin
emergentes de los grupos de meditacin. Estos grupos, que surgen
efectiva requiere conciencia de los tipos de pretensiones im
fuera de las estructuras partidarias establecidas, y estn motiva
plcitas en los actos del habla, segn ya lo hemos visto: preten
dos por un espritu democrtico populista, disfrutan de cierto gra
siones de verdad, legitimidad, sinceridad y comprensibilidad.
do de distancia crtica con respecto a las instituciones polticas, y
Una vez vez reconocidas esas pretensiones, pueden ser objeto de
procuran cultivar la discusin acerca de los valores subyacentes.
indagacin.
Quiz sea significativo que Habermas no considere con optimis
La evolucin de la religin nalizada, como lo seal Weber (1963), surge la necesidad de un
sentido altamente coherente de la integracin personal.
Ya hemos hecho referencia a las concepciones de Habermas Con la transicin a las civilizaciones arcaicas y desarrolladas,
acerca de la religin modema. En trminos generales, le ha pres las cosmovisiones religiosas pasan a ser importantes como
tado relativamente poca atencin a la religin, concentrndose fuentes de integracin personal; proporcionan una comprensin
ms intensamente en los aspectos racionalistas de la comunica unificada de la vida gmpal y del rol del individuo en la sociedad.
cin, y asumiendo la idea de que la cultura contempornea es en Segn nuestro autor, las cosmovisiones religiosas vinculan el
teramente secular. Por esta razn, no desarroll un tratamiento sentimiento de identidad personal del individuo con supuestos
sistemtico de la religin, sin duda no en la misma medida que acerca del mundo global, y estos supuestos inevitablemente sur
Peter Berger o Mary Douglas. No obstante, ha abordado el tema re gen cuando las sociedades luchan por la supervivencia. La con
ligioso en varias oportunidades, y de tales observaciones es posi frontacin con la naturaleza, sobre la cul ninguna sociedad tiene
ble extraer algunas comprensiones. Considera a la religin en el un control perfecto, suscita interrogantes que es preciso res
contexto de su teora de la evolucin cultural. Al rastrear en par ponder en cuanto a los lmites de la existencia humana. Para el
ticular las etapas arcaica y desarrollada de la evolucin, encuen individuo, estas preguntas emergen de los riesgos que involucran
tra necesario examinar la religin; despus, al hablar de los ras el bienestar fsico, as como de problemas asociados con la inte
gos distintivos del perodo modemo, se extiende acerca de algunas raccin social, tales como la soledad y la culpa. Las cosmovi
de las limitaciones y posibilidades que ahora son propias de los siones religiosas desempean un funcin doble: le aseguran al in
sentimientos religiosos. dividuo su existencia como parte de una totalidad mayor o de un
Habermas (1975) supone que los individuos necesitan algn principio absoluto, resolviendo de ese modo dudas cognitivas:
tipo de integracin, unidad, autoidentidad o significado perso tambin prometen consuelo en la medida en que las contingen
nales, y aunque no detalla especficamente las razones de este su cias de la existencia no pueden ser eliminadas o explicadas.
puesto, la idea de la integracin del sistema puede derivarse clara En esta descripcin de la religin, Habermas se abreva conside
mente de su ms general perspectiva acerca de los sistemas so rablemente en el examen por Weber (1963) del problema del sig
ciales. Sugiere adems que este sentido de la integracin personal nificado. Segn esta argumentacin, las cuestiones del significa
depende de normas culturales unificadoras, citando la argumen do surgen a causa de experiencias como el sufrimiento, el dolor y
tacin de Durkheim que vincula el autodesarrollo con las cos la muerte que carecen de valor intrnseco y que no son deseadas.
movisiones proporcionadas por la sociedad (1975, pg. 117). Tam Estas experiencias suscitan dudas acerca de la racionalidad del
bin cita a Sacred Canopy de Berger, para quien la sociedad pro mundo, y deben ser consideradas por cualquier cosmovisin que
porciona al individuo un orden de existencia significativo; sin se proponga ordenar el mundo de acuerdo con principios univer
este cosmos protector, el individuo experimentara el horror del sales significativos. Lo mismo que Weber, Habermas entiende que
caos (1975, pg. 118). El modo en que se alcanza el significado per la modemizacin ha tenido efectos serios en las cosmovisiones
sonal dice Habermas ha cambiado drsticamente en el curso religiosas tradicionales, aunque su examen toma una direccin
de la evolucin cultural. En la poca neoltica, el individuo no lo un tanto diferente de la del primero. A medida que las sociedades
gra trazar una diferencia tajante entre sus acciones o intenciones se desarrollaban, fueron ejerciendo un control creciente sobre la
y el mundo de la naturaleza extema. Este mundo en s tiende a naturaleza, y los efectos del hambre, las catstrofes naturales y la
mezclarse indiscriminadamente con el mundo del mito. Como re enfermedad disminuyeron gradualmente, aunque, desde luego, no
sultado, el individuo no desarrolla un sentido agudo de la indivi desaparecieron por completo. El resultado no fue simplemente
dualidad ni una necesidad clara de significado e integracin auto- una mengua de las cosmovisiones religiosas, sino que las fun
rreflexivos. Slo con el desarrollo de una cosmovisin ms racio ciones que estas cosmovisiones haban desempeado sufrieron
una diferenciacin. El conocimiento acerca del mundo de la natu cluso aunque hayan corrodo la fe en la religin tradicional
raleza se convirti en una esfera distinta, mientras que las cos sealando la relatividad de las formas culturales, y cuestionando
movisiones religiosas se centraron ms estrictamente en las cues de tal modo la pretensin religiosa de poseer la verdad absoluta.
tiones del significado y del propsito {1975, pgs. 119-120): la En lugar de absolutos, ellas han colocado la fe ciega en la razn
ciencia y la religin pasaron a ser esferas separadas de la cultura. tcnica. Habermas admite que las ciencias sociales no han sido
Las ciencias monopolizaron gradualmente el conocimiento con capaces de abordar con eficacia problemas sociales tales como la
cerniente a la interpretacin y manipulacin de la naturaleza, y a soledad y la culpa, y mucho menos de ofrecer soluciones para ha
tcnicas para el dominio de las contingencias naturales no busca cerlos ms soportables. Los problemas del sufrimiento y la
das, haciendo que tales contingencias fueran ms soportables. muerte siguen estando ms all del alcance del consuelo que las
Las cosmovisiones religiosas, en contraste, quedaron limitadas a ciencias sociales proporcionan. Habermas llega a la conclusin
problemas de significado personal y de integracin social. de que debemos resignamos a vivir sin consuelo.
Gran parte de este examen de Habermas se corresponde estre Este autor es ms completamente secular que muchos de sus
chamente con otros tratamientos de la religin moderna. Como contemporneos. A diferencia de Gadamer, no ve posibilidad al
Geertz, Habermas considera que la religin es un vnculo media guna de reconstmir cosmovisiones tradicionales que tengan sig
dor entre la accin moral y las cosmovisiones cognitivas, concor nificado convincente en la situacin modema. A diferencia de Ri-
dando en que su funcin consiste en hacer al sufrimiento entendi- coeur, no puede adoptar una posicin post-Ilustracin con respec
ble y sobrellevable. Lo mismo que Berger y Luckmann, subraya to a la religin, posicin que encuentra sentido en el simbolismo
que la religin, como ellos dicen, se ha privatizado, funcionan religioso aunque lo desnuda de significacin literal. A diferencia
do como una fuente de integracin subjetiva, antes bien que pro de Berger, no plantea ninguna posibilidad de descubrir seales de
porcionando una descripcin obligante del mundo externo. trascendencia dentro del mbito secular. Habermas sigue siendo
Acompaando a Bellah, hace hincapi en el rol de la religin en la en muchos aspectos un discpulo serio de la tradicin marxista, y
legitimacin de la integracin social, una manifestacin de lo le otorga a las ciencias sociales una credibilidad suficiente como
cual es la nocin de la religin civil. Pero Habermas lleva su pro para considerar que ningn supuesto religioso puede operar en la
pio examen un paso ms adelante. poca modema. No obstante, hay una funcin especial que la reli
A su modo de ver, las ciencias sociales han afectado grave gin puede desempear. Si se la concibe de modo adecuado, puede
mente el funcionamiento de la religin moderna. Imitando a las facilitar el proceso de la comunicacin. Habermas seala como
ciencias naturales, intentan proporcionar conocimiento acerca ejemplos el trabajo teolgico reciente de Pannenberg, Moltman y
del mundo extemo de las contingencias sociales. En este esfuerzo, Metz. En estos escritos. Dios es concebido como una abstraccin
han invadido el reino de los valores y de la integracin social que con caractersticas que se asemejan a las formuladas por Haber-
las ciencias naturales dejaron a la religin, un mbito de impor mas como rasgos de la comunicacin ideal. El concepto de Dios
tancia creciente a causa de la complejidad de la vida social. El ca simboliza el proceso que liga a una comunidad de individuos en
pitalismo avanzado explota con xito la naturaleza mediante la lucha por la emancipacin. Dios, con las palabras de Habermas,
tecnologa, pero produce dislocaciones econmicas, desigualdad, se convierte en el nombre de una estmctura comunicativa que
conflictos militares y contradicciones polticas en una escala fuerza a los hombres, bajo pena de perder su humanidad, a ir ms
nunca vista hasta el momento. Las ciencias sociales han tratado all de su naturaleza accidental, emprica, para encontrar otra
de resolver estos problemas produciendo conocimientos tcnicos indirectamente, es decir a travs de algo objetivo que ellos mis
sobre el mundo social, pero este conocimiento no encara interro mos no son (1975, pg. 121).
gantes fundamentales acerca de los valores o el consenso. Las
ciencias sociales han seguido siendo relativamente ineficaces, in
CONCLUSIONES Ocurre que Habermas reconoce al inconsciente en su primer
trabajo sobre los bloqueos que inhiben la bsqueda de la comu
Las crticas a la obra de Habermas (de las cuales ha habido mu nicacin reflexiva. All asume la idea de que el nimo, los sentl-
chas) por lo general pertenecen a una de tres categoras: crticas mientos y los presupuestos inconscientes son elementos signifi-
metatercas, usualmente provenientes de filsofos de la ciencia. cativos de cualquier sistema cultural. No obstante, sostiene que a
Interesadas en la coherencia de los supuestos de este autor acerca comunicacin efectiva es posible al circunscribir acabadamente
de la naturaleza de la ciencia, en sus crticas al enfoque positivis esos elementos. Su meta es Ir ms all de los sistemas culturales
ta de la ciencia, y en el apuntalamiento filosfico de su enfoque en los cuales lo inconsciente desempea un papel importante. En
crtico del conocimiento (por ejemplo, Brand, 1976; Kortian, su obra ms reciente, se aparta en alguna medida de esas primeras
1980; I^Capra, 1977; Mendelson, 1979; Misgeld, 1976, 1977, concepciones. Si bien contina prestando poca atencin al
1981); crticas de varias clases concernientes al status de Haber- inconsciente, ha articulado un enfoque que, a su modo de ver. Jus
mas en el seno de la tradicin marxista, a su nfasis en la cultura tifica esta omisin abordando de otros modos las dimensiones
y la comunicacin como opuestas a las condiciones materiales, a implcitas de la comunicacin. En particular, supone que muchas
la adecuacin de sus descripciones del capitalismo avanzado, a de las cualidades implcitas o inconscientes de esta ltima estn
las consecuencias polticas de sus escritos para la clase obrera y la incorporadas en las creaciones observables del lenguaje mismo.
revolucin mundial, al elitismo potencial de su hincapi en la co Lo que se dice contiene pautas e Indicios que comunican mensajes
municacin competente, y a la importancia para la democracia de inconscientes; stos son importantes, pero slo en el lenguaje se
su trabajo sobre la esfera pblica (por ejemplo, Bemstein, 1976; vuelven observables. El creciente inters de Habermas en la
Sensat, 1978; Weiner, 1981; White, 1979); finalmente, crticas que lingstica filosfica ha acrecentado su capacidad para abordar
tratan especficamente de sus afirmaciones acerca de la cultura estas pautas y claves implcitas. Si bien todava queda por ver
(en particular sobre el papel en ella de lo inconsciente, la racio hasta qu punto esta perspectiva resultar t, ella por lo menos
nalidad y la tradicin), y de la adecuacin de su distincin entre la admite la importancia de los mensajes tansmitidos inconsciente
accin racional Intencional y comunicativa como base para el es mente. Por cierto, sugiere que, debido a tales factores incons
tudio cultural. Slo este conjunto final de crticas resulta directa cientes, el anlisis de la cultura debera centrarse en la comunica
mente pertinente para esta discusin. cin observable, y no en la conciencia subjetiva de los individuos.
Habermas ha sido agudamente criticado por prestar demasiado Su marco presente tambin propone un modo adicional de incor
poca atencin al papel de lo inconsciente (Mcintosh, 1977). La porar el inconsciente en una teora de la cultura, a saber: ponien
nocin misma de intersubjetividad sugiere que las definiciones de do el foco en el contexto social en el que tiene lugar la comunica
la realidad estn internalizadas, y es probable que lo estn tan cin. Aspectos de la cultura elusivos, inconscientes desde el punto
bien que no figuren conscientemente en la comunicacin, ni es de vista del individuo, se vuelven observables cuando son com
necesario que sean conscientes para que se llegue a compren prendidos como normas sociales. Por ejemplo, los sentimientos
siones comunes. En otras palabras, los supuestos acerca de la rea inconscientes de una madre con respecto a su hijo reflejan nor
lidad pueden ser dados por sentados, antes que requerir reflexin mas sociales acerca de las relaciones entre madres e hijos. Conse
consciente, y es probable que la interaccin que involucra valores cuentemente, el observador de la cultura puede iluminar est^'di-
y consenso repose en supuestos inconscientes. En la comunica mesiones inconscientes al examinar las normas mialliesas
cin ntima, como entre madre e hijo, los sentimientos implici(o.s eri^interacciones soTs~cbhcretas. Una vez ms, Habermas
son la base misma de la existencia de la relacin. Al subrayar las asume laTdea de que en el prcso" de comunicacin estarn
dimensiones racionales y cognitivas de la comunicacin. Haber presentes seales a partir de la cuales el observador puede deter
mas presta poca atencin a estos sentimientos inconscientes. minar la naturaleza de las normas sociales.
Una crtica relacionada sostiene que Habermas, al poner tanta
ste se refiere a ella en su discusin de la evolucin cultural. En se
fe en la capacidad humana para la reflexin racional, es idealista
gundo trmino, la propia consideracin por parte de Habermas
en su perspectiva de la cultura. Gadamer (1975) aduce que la re
del papel de las normas sociales e la legitimacin de las preten
flexin tiene necesariamente una dimensin histrica: reflexio
siones de validez, aparentemente introduce la tradicin, requi
nar acerca de algo requiere que uno recuerde los acontecimientos
riendo que se le preste alguna atencin a pesar de las dificultades
dentro de una situacin histrica particular, y que los relacione
metodolgicas que esto pueda acarrear. Adems, sus concesiones
con otros acontecimientos y situaciones. La reflexin sobre las
concemientes a la especificidad histrica del conocimiento en las
propias acciones o planes tambin exige que se piense sobre acon
ciencias culturales se dira que da sustento a las ms amplias
tecimientos histricamente situados. Gadamer afirma que estas
afirmaciones de Gadamer sobre la naturaleza de la tradicin.
situaciones histricas nunca son completa o conscientemente re
Hay otra lnea crtica que tiene que ver con la distincin que
conocidas. Por lo tanto, es imposible que sometamos nuestras re
traza Habermas entre trabajo e interaccin. Esta crtica ha sido
flexiones a una crtica enteramente racional independiente de las
formulada por Giddens (1977b), quien sostiene que Habermas
propias experiencias histricas. Gadamer impugna la posibilidad
equipara con demasiada facflidad el trabajo con la racionalidad
de que se pueda desarrollar una comunidad de lenguaje especial en
utilitaria, por un lado, mientras que, por el otro, equipara Inter
la cual las personas queden libres de sus experiencias histricas,
accin con racionalidad comunicativa. La dicotomizacin del
de sus roles y de sus contextos culturales. Tambin sostiene que
mundo de esta manera hace imposible considerar el tipo de traba
Habermas descuida el papel de la tradicin en su teora de la cultu
jo que se requiere, digamos, para sostener la interaccin, o el pa
ra. La tradicin debera ocupar un lugar central en el estudio de l;i
pel que la Interaccin puede desempear en la promocin de la ra
cultura: conforma el contenido de la cultura, da significado y con
cionalidad utilitaria. Para Giddens, en el esquema general de Ha-
tinuidad a la vida. Incluso para generar cambio cultural, hay que
beraias hay en realidad cuatro conceptos distintos (trabajo, inte
entender los significados con los que estn cargados los contextos
raccin, racionalidad utilitaria y racionalidad comunicativa), y
tradicionales slo reconstruyndolos pueden ser entendidos.
es preciso examinar todas las relaciones entre ellos, en lugar de
Habermas objeta que el estudio se centre en la tradicin, sobre
dividirlos en dos esferas separadas, como lo ha hecho Habermas.
bases sustanciales y metodolgicas. Sustancialmente, su teora de
Aunque a Giddens le interesan problemas filosficos ms am
la evolucin cultural afirma que la tradicin ha sido en gran me
plios del esquema conceptual de Habermas, sus crticas plantean
dida reemplazada, por lo menos como base de legitimacin
una importante cuestin sustancial. Esta es la posibilidad de que
poltica. Si la legitimacin es la cuestin central de la sociedad
se pueda distinguir empricamente entre la accin racional-
modema segn Habermas cree que lo es, el estudio de la cultura
intencional y la accin comunicativa. Habermas trata a una y
promete mayores aportes a travs de la concentracin en fe
otra como si estuvieran claramente separadas, y destina la ltima
nmenos que no son la tradicin. Metodolgicamente, desea cir
a ser el mbito para los estudios sobre la cultura. Pero, como lo
cunscribir las cuestiones de la tradicin, porque ellas Inevitable
seala Giddens, la realidad no parece dividirse fcilmente en es
mente suscitan consideraciones acerca del contenido y los signifi
tas categoras. En qu medida puede decirse que manejar por la
cados especficos de smbolos culturales tan ampliamente varia
autopista, por ejemplo, no constituye nada ms que una accin
bles, que convierten en prcticamente imposible el conocimiento
racional intencional? La manera misma en que este acto se reali
generallzable. Entiende que un enfoque ms promisorio es el de la
za respetando leyes de trnsito y costumbres sociales, que su
bsqueda de pautas subyacentes que hacen posible el significado.
ponen seales de trnsito y mensajes implcitos a otros conduc
Pero no est claro si Habermas respondi satisfactoriamente a
tores Indica que tambin est presente la accin comunicativa.
las crticas de Gadamer. En primer lugar, la palbra tradicin"
Habermas no encara esta crtica directamente, tal vez porque ella
parece ser ms abarcativa en Gadamer que en Habermas, cuando
sugiere la necesidad de una modificacin conceptual bsica de su
262

marco. En lugar de que los actos concretos sean casos de conducili cial o una gua precisa para la Investigacin emprica. Mientras
racional intencional o conducta comunicativa, ambos tipos dr que proporciona una perspectiva general, tiene todava que esta
conducta pueden estar mezclados en cualquier acto o acontec blecer una orientacin para las investigaciones de mtlna sobre la
miento especficos. La distincin entre accin racional inten cultura. En particular, para que esta perspectiva permita avanzar
cional y accin comunicativa quiz sea til, no como instrumen en el estudio de la cultura, es necesario resolver varios problemas.
to claslficatorio, sino como distincin analtica que pone de re Uno concieme a la relacin entre los actos del habla y las riormas
lleve dimensiones diferentes de la conducta. Cualquier aconte sociales. Esta relacin es el foco ms obvio para la Investigacin
cimiento puede tener ambas dimensiones. Desde esta perspectiva, cientfico-social de la cultura. Es preciso indagarla a fin de exa
el estudio de la cultura se distingue por investigaciones que apuii minar la naturaleza de la legitimacin, y hay que someter a estu
tan especficamente a la dimensin comunicativa. dio las apelaciones a normas sociales contenidas en los actos del
habla, para captar la dimensin social de la cultura. Dichas ape
A pesar de las diversas crticas que se le han dirigido, el en
laciones dramatizan y mantienen las relaciones sociales entre
foque de Habermas proporciona una solucin atractiva a muchas
hablantes, oyentes y otros. Pero no surge con claridad de Haber-
de las preocupaciones que han perturbado el anlisis de la cultn
mas qu es lo que debera involucrar este tipo de anlisis. Por
ra. Pone el basamento del estudio de la cultura en un slido pie dr
cierto, no resulta evidente que haya llevado el estudio de la cultu
Igualdad con el de otros estudios de los ordenamientos sociales, y
ra ms all del punto de afirmar (como muchos tericos sociales
lo hace al concentrarse en la conducta objetiva, que Incluye de
lo han hecho con frecuencia) que las normas sociales influyen en
claraclones verbales, actos y objetos con valor simblico
la comunicacin. Los ordenamientos sociales implcitos contri
expresivo. Evita concebir la cultura como ideas, actitudes y creen
buyen a la significatividad de los smbolos culturales, pero saber
cias subjetivas que no pueden estudiarse cientficamente, o que
esto no ajmda mucho para guiar investigaciones especficas. Para
para ser entendidas deben ser relacionadas con la estructura so
que resulte til en la investigacin, su teora necesita sr ms es
clal. Evita asimismo problemas de reduccionismo, pues afirma
pecfica en cuanto a la naturaleza de los ordenamientos sociales y
que los elementos culturales deben relacionarse con las clrcuns
los modos en que stos son dramatizados en actos simblico-
tandas sociales para descubrir las condiciones que hacen posible
expresivos.
la comunicacin significativa, pero niega que esas circunstancias
Tampoco es claro Habermas en lo que concieme a las rela
exphquen completamente los significados comunicados. Estos
ciones ms generales entre cultura y estmctura social. En el nivel
significados dependen de adicionales reclamos o pretensiones de
ms general, distingue el mundo de la comunicacin y el mundo
validez, que incluyen la pretensin acerca de la verdad y la since
del trabajo: el ltimo tiene que ver con la manipulacin utilitaria
ridad. Habermas tambin ha sistematizado una teora de la evolu
de la naturaleza, y el primero con los aspectos slmblico-
cin cultural que especifica importantes dimensiones para el exa
expresivos, o culturales, de la existencia social. Adems de las di
men de la cultura. Esas dimensiones se refieren a problemas con
ficultades de clasificacin a las que se ha referido Giddens, esta
cernientes a la democracia, la libertad, la comunicacin, y estn
distincin suscita interrogantes sobre las relaciones entre ambos
basadas en un anlisis de las condiciones del capitalismo avanza
mbitos. De hecho, la actividad slmblico-expresiva no tiene lu
do. Finalmente, este esquema reafirma a la cultura como rasgo
gar en un escenario ideal del tipo que Habermas visualiza, con in
central de la vida social modema, oponindose as a las teoras
dividuos racionales que simplemente discuten intereses y valores
centradas principalmente en las condiciones econmicas y
comunes. Normalmente tiene lugar dentro del mundo del trabajo.
polticas.
La comunicacin se produce naturalmente cuando las personas se
No obstante, el enfoque por Habermas de la cultura sigue en relacionan con el ambiente material, y exige recursos de ese am
gran medida siendo un enfoque, antes bien que una teora sustan biente: tiempo, energa, tecnologa y otros recursos sociales, todos
los cuales pueden en s mismos convertirse en smbolos. En gran nalizacin e intemalizacin, o en la discusin por Maiy Douglas
medida queda sin especificar el modo en que estos recursos afec de la agmpacin y el encasillado.
tan la comunicacin. Es posible, desde luego, investigar la cultura Las consecuencias del silencio de Habermas acerca de la inter-
con independencia de su ambiente material. En efecto, esto es lo nalizacin son ambiguas. Por una parte, los autoconceptos pue
que Habermas propone al discutir las relaciones entre actos del den ser tratados como cualquier otro aspecto de la cultura, es decir
habla y normas sociales, puesto que las ltimas son construc como tipos especficos de actos de habla, observables e identifica-
ciones simblicas tanto como los primeros, slo que ms gene bles slo en la comunicacin. En este sentido, el s-mismo no es
rales y ms ampliamente contextales. Pero dentro del marco de ya una propiedad subjetiva de la conciencia individual sino una
Habermas es evidente que tambin hay que comprender las rela componente objetiva de la cultura misma. De modo que la pers
ciones entre cultura y el ambiente material. Pues esta relacin de pectiva general de Habermas puede en efecto sugerir posibilidades
sempea un papel decisivo en los perodos de transicin entre eta para el estudio de los autoconceptos. Por otro lado, l no ha pro
pas de la evolucin cultural, y le otorga al estudio de la legitima porcionado una respuesta satisfactoria a interrogantes sobre
cin su significacin poltica prctica. emociones y sentimientos entre individuos y creaciones cultu
Finalmente, hasta ahora Habermas slo en grado mnimo ha rales, sobre los procesos involucrados en las transformaciones de
abordado el problema de la autoidentidad y sus relaciones con la la conciencia individual, y sobre los efectos de la conducta indivi
cultura. Al situar el anlisis cultural sobre un basamento objeti dual creativa o impredecible, en la interaccin social y las confi
vo, ha ignorado considerablemente la influencia de la cultura en guraciones culturales. Estas cuestiones justifican una considera
los pensamientos y sentimientos del individuo, y ha especificado cin seria en cualquier examen amplio de la cultura.
una analoga laxa entre el tipo de cosmovisin presente en una Por lo tanto, tal como est formulado actualmente, el trata
poca particular de la evolucin cultural y el tipo de identidad per miento por Habermas de la cultura sigue siendo incompleto, y al
sonal que es probable que los individuos desarrollen, pero los mismo tiempo sugerente en grado sumo. Este autor ha contibuido
procesos involucrados en sta conexin no han sido puntualiza significativamente a establecer los fundamentos del anlisis cul
dos. En las teoras de la cultura ms tradicionales, el proceso de tural, pero sus escritos tambin llevan la marca de un desarrollo y
intemalizacin constituy un problema central. Parsons (1951), una elaboracin que continan.
por ejemplo, sostuvo que las normas sociales necesitaban existir
no slo como sistemas culturales coherentes, sino como aspectos
internalizados de la identidad individual. Los individuos tenan
que compartir un compromiso internalizado para cumplir con es
tas normas. Por lo tanto, los mecanismos de la socializacin y el
control social, y los problemas de la socializacin defectuosa y la
desviacin, eran aspectos esenciales de cualquier investigacin
social. Habermas ignora en gran medida el papel del control so
cial, la socializacin y la desviacin en la vida social, dedicando
mucha atencin al Estado y a la economa, pero poca a institu
ciones fundamentales de la socializacin tales como la familia, o
las escuelas, el derecho y los mecanismos de represin, que no son
el Estado. Por va de comparacin, su enfoque no incluye ningn
tratamiento amplio de la interaccin entre el s-mismo y la cultu
ra, como los corporizados en la obra de Peter Berger sobre exter-
C a p it u lo 6

UN MARCO EMERGENTE

Los aportes de Peter Berger, Mary Douglas, Michel Foucault y


Jrgen Habermas representan alternativas distintas para la in
vestigacin de la cultura. Berger subraya las interpretaciones per
sonales que ayudan a los individuos en la adaptacin a la reali
dad cotidiana: Douglas, el papel del ritual y las creaciones mate
riales en la definicin de los lmites conceptuales: en Foucault ad
quiere primaca el pyoblenia del poder de su refuerzo mediante
las categorias del conocimiento, y en Habermas tienen priori
dad las bases epistemolgicas de la accin comunicativa. Berger
aduce con vigor que las cosas pueden no ser lo que parecen, sino
slo construcciones sostenidas en su lugar por mutuo consenti
miento: Douglas ampla el argumento, viendo al ritual como un
componente necesario de la construccin de la realidad: Foucault
aade una dimensin histrica, rastreando la evolucin de la lo
cura, la salud, el castigo, la sexualidad, etctera, y Habermas
asume el papel del filsofo, creando una fundamentacin de su
puestos para una ciencia de la cultura independiente. El cuerpo de
la obra de cada uno de estos autores contiene un aparato concep
tual nico para el estudio de la cultura, y una elaborada justifica
cin metaterica de su aplicabilidad. Cada perspectiva refleja la
impronta de diferentes contextos filosficos, nacionales y de dis
ciplina intelectual. En cierto sentido, puede considerarse que cada
una de estas perspectivas pone de relieve diferentes aspectos de la
realidad cultural. De modo que, mientras que el punto fuerte de
una perspectiva puede ser el dbil de otra, juntas contribuyen en
alto grado a la comprensin de la compleja y pluridimensional
naturaleza de la cultura. Esto no quiere decir que sea posible o,
para el caso, deseable, una perspectiva terica sincrtica consti-
el seno de un enfoque fenomenolgico tradicional, en el que la
tulda por los puntos fuertes de todos los enfoques. En ltima ins
subjetividad es considerada de importancia suprema y casi exclu
tancia, una sntesis de ese tipo sera forzada y dara por resultado
siva. Como se ha visto en el captulo 2, el fundamento de la pers
una dilucin general. Este captulo no apunta a realizar esa tarea,
pectiva de Berger respecto de la cultura reposa sobre una dialctica
ni siquiera a sugerir modos de encararla. Antes bien, aqu nos in
en marcha entre la subjetividad (percepcin, intencionalidad, et
teresa explorar varias cuestiones centrales que apuntalan la la
ctera) y una realidad sociocultural objetiva./La subjetividad hu
bor de analizar la cultura. Estas cuestiones son el papel de la sub
mana (en el curso de la interaccin social) es extemalizada en
jetividad, los lmites del reduccionismo sociolgico, y el lugar del
productos sociales obJetiv3s y ra su tumo, esta realidad objetiva
positivismo. Ms all de tal intento, nuestro propsito consiste
retroacciona sobre la subjetividad^ i^uyndola e incluso recons-
en explorar los modos en que cada terico procura compaginar
tituyndola.Tericamente, sto representa un equUibri'singular
ciertas problemticas irresueltas de larga data en el seno de cada
y una percepcin sumamente profunda de la naturaleza de la rea
una de estas cuestiones. De modo que la estructura emergente no
lidad social, y adems el grado sumo de un enfoque terico que de
consiste tanto en un repudio de los esfuerzos pasados aplicados al
liberadamente incorpora el elemento subjetivo en el anlisis cul
campo del anlisis cultural, como en un enfoque nuevo y distinti
tural.
vo del anlisis de la cultura implcito en las tentativas de todos
Las ventajas de incorporar la subjetividad en el anlisis cultu
estos tericos tendientes a resolver estas problemticas. El resul
ral no son insignificantes. Una consiste simplemente en la inclu
tado, en ltima instancia, sugiere una estructura del anlisis cul
sin en el anlisis de una dimensin importante de lo social. La
tural que se aparta significativamente de la manera en que la-cul-
realidad cultural, en cuanto es un fenmeno humano, arraiga ne
tura ha sido tratada tradicionalmente en las ciencias sociales.
cesariamente en algn nivel de la subjetividad humana. Y si bien
la cultura es de modo claro analticamente distinta de la subjeti
vidad humana, afecta a la conciencia humana de manera profun
EL PROBLEMA DE LA SUBJETIVIDAD
da y continua. Esta perspectiva ofrece un modo de abordar el fac
tor de la subjetividad en el anlisis cultural, permitiendo que este
Cul es el lugar de la subjetividad en el. anlisis de la cultura y
ltimo retenga lo especficamente humano en esta ciencia social/
cules son los problemas que se producen cuando la subjetividad
humana. Sobre bases similares, se advierte la ventaja meto
es introducida en este proceso? Douglas y Foucault enfocan la cul
dolgica de una crtica implcita a las tendencias reificantes de
tura en sus investigaciones empricas casi sin ninguna considera
los cientficos sociales. Incorporar la subjetividad en el anlisis
cin explcita de los pensamientos, sentimientos y percepciones
cultural proporciona un elemento disuasivo contra la osificacin
internos de los actores productores de cultura. Habermas pone en
de la realidad social en categoras totalmente desprendidas de los
tre parntesis el mbito subjetivo, respecto de las consideraciones
actores que individual y colectivamente las producen. Si el pro
sociales, lingsticas y fcticas que influyen en la significativi
blema de la ciencia social es describir e interpretar la realidad so
dad de la conducta simblica. Slo Berger asigna una significa
cial, resulta claro que la subjetividad tiene un lugar en el anlisis
cin particular a la subjetividad, y de tal modo su obra porporcio-
cultural. Una vez ms, la perspectiva de Berger avanza un tanto
na un lugar adecuado para explorar las ventajas y desventajas de
para contribuir a la comprensin del modo en que la subjetividad
incorporar la subjetividad en el anlisis cultural.
encaja.
Debe quedar en claro que si bien en sus escritos Berger subraya
Debera advertirse que Berger mismo sustenta estos supuestos
la subjetividad ms que los otros tericos (y esto es lgico en cuan
porque (segn se dijo en el captulo 2) a su programa filosfico le
to l proviene de la tradicin fenomenolgica), sera grosera
interesa la descripcin amplia de la condicin humana en s.
mente inexacto caracterizarlo como subjetivista. Su perspectiva
Omitir de esa descripcin la subjetividad equivaldra a negar la
ha ido claramente ms all de los supuestos que se encuentran en
libertad humana, las bases psicolgico-sociales de la cultura, y lo As como es dialctica la teora de Berger, tambin puede con
que para Berger diferencia con la mayor claridad a los humanos siderarse dialctico su enfoque metodolgico. En efecto, afirmar
de los otros animales. De hecho, estos supuestos han figurado de que la Intencionalidad humana crea objetos culturales o se objeti
manera importante entre las razones de la popularidad de este va en ellos, significa sostener simultneamente (como lo hace
autor. El nefito que por primera vez se encuentra con la ciencia Berger) que los objetos culturales (tipificaciones, etctera) corpo-
social en Invitation to Sociology, descubre que estados de nimo e rizan intenciones subjetivas. Empricamente, esto sugiere que po
intuiciones aparentemente caprichosos tienen una base en la so demos examinar las creaciones culturales y por lo tanto entender
ciedad, mientras que, para miradas ms experimentadas, la in las intenciones subjetivas de los actores que las producen y repro
sistencia de Berger en lo subjetivo constituye un desafio refres ducen en la vida cotidiana. Si bien esto puede ser cierto, ningn
cante a la ciencia social determinista. punto de vista explica muy bien el hecho de que los objetos o crea
A pesar de las ventajas, una variedad de problemas sin resolver ciones culturales muy a menudo difieren totalmente de los deseos
plagan la tarea de incorporar la subjetividad en el anlisis cultu e intenciones de los involucrados en darles origen o conservarlos.
ral, problemas que se traducen en desventajas absolutas. Em Incorporar la subjetividad en este punto del anlisis de la cultura
pricamente, segn este enfoque general, para determinar las in se convierte en terica y analticamente problemtico.
tenciones subjetivas en una situacin social hay que lograr acceso Podra aducirse que las teoras que toman en cuenta las percep
a las meditaciones interiores del actor. Es preciso reconstruir ciones subjetivas son mejores que las que no lo hacen. No obs
tales intenciones subjetivas para cada situacin social singular tante, el significado de mejor depende de lo que haya que expli
en la que el actor est involucrado. Colectivamente, la intencio car. El propio esfuerzo de Weber tendiente a sondear lo subjetivo
nalidad de los actores en una situacin social pasa a objetivarse gan en sustancia en el contexto particular de sus Investigaciones
en creaciones culturales (smbolos, tipificaciones, cdigos, ritua sobre los orgenes del ascetismo de este-mundo. Se trataba de
les, etctera) que a continuacin son analizados e interpretados comparaciones de la conducta individual, en particular entre
en consecuencia. Aunque estticamente atractivo o tericamente aquellas personas cuyos estilos de vida las llevaban hacia o las
necesario, un enfoque tal es difcil de sostener sobre bases meto apartaban de la acumulacin capitalista. En este contexto, for
dolgicas prcticas. Prcticamente, la recoleccin de datos a tra mul el ahora bien conocido argumento de que poda ganarse un
vs de la descripcin fenomenolgica cerrada, en gran medida poder explicativo adicional si se consideraban las convicciones
excluye el empleo de tcnicas de recoleccin de datos codificadas, religiosas internalizadas que generaban la motivacin indivi
el examen de interrogantes atinentes a las instituciones sociales dual. De haberle Interesado a Weber (como por ejemplo a Durk
macroscpicas, y el progreso hacia generalizaciones empricas. heim) las variaciones en las tasas de suicidio o la simbolizacin
Lo menos que ocurre es que incorporar la subjetividad en el colectiva del orden moral, su formulacin bien podra haber qui
anlisis cultural se convierte en una empresa penosa. Por ejem tado nfasis a lo subjetivo.
plo, en el caso de Berger, aunque l sostiene que los individuos Esta observacin nos lleva al problema central que es preciso
despliegan un fuerte deseo de orden subjetivo, que necesitan mar resolver para que el anlisis de la cultura progrese; la cuestin de
cos legitimantes con los cuales puedan explicarse los aconteci la definicin de la cultura. Si se considera que la cultura est fun-
mientos a s mismos, que ponen entre parntesis la realidad en damentalmente basada en la perspectiva del individuo (como
esferas compartimentalizadas, y que las confrontaciones entre creencias, actitudes, percepciones y estados de nimo), es claro
esquemas legitimantes alternativos corroen la credibilidad, nin que lo subjetivo debe tomarse en cuenta en cualquier investig-
guna de estas afirmaciones reposa sobre pruebas deductivas con cin al respecto. Si se traza una decisiva distincin analtica n
cluyentes (aunque todas estas proposiciones son tericamente re trela Cultura y los ifflMdos que la producen, no obstantTlas^r^"
futables). laciones entre los elementos culturales pueden examinarse sin
considerar los significados subjetivos. Esta es de hecho la pers
pectiva que es permite a Douglas. Foucault y Habermas separar el jetos culturales son contrarios si no opuestos a las intenciones
anlisis cultural de consideraciones concemientes a la subjetivi subjetivas que produjeron tales objetos o pautas culturales. Por
cierto, el examen que realiza Berger puede interpretarse en mu
dad individual.
Esta separacin entre cultura y subjetividad es sumamente chos puntos (particularmente en sus tratamientos de la legitima
explcita en Habermas. En su obra el propsito del saber no con cin, los sistemas de smbolos, la ideologa, las instituciones y la
siste en pintar un retrato filosfico de la condicin humana en su religin) como constituido por descripciones exclusivas de objetos
sentido individual/colectivo (como parece ser el caso en Berger), culturales, y crticos ubicados dentro de la tradicin fenome
sino en facilitar la capacidad para la comunicacin humana. nolgica lo han acusado de prestar demasiado poca atencin a la
conciencia subjetiva.
Aunque esta orientacin (como la de Berger) incluye la meta hu
manstica de acrecentar la libertad mediante el conocimiento, No obstante, esta interpretacin de Berger no corresponde com
conduce directamente a un concepto conductal de la cultura, y di pletamente a su propia formulacin, pues el momento dialctico
ferencia de modo explcito los intereses filosficos de los de la objetivacin adquiere identidad slo con referencia a las
empricos, en lo que concierne a las condiciones que influyen en percepciones subjetivas del individuo que percibe la cultura como
la significatividad de los actos del habla. Las condiciones sociales un objeto, como una realidad extema, con una facticidad aparente
y las subjetivas (as como las lingsticas y las fcticas) entran independiente de sus Intenciones personales. La distincin entre
por igual en la determinacin de la significatividad como consi las realidades externa e intema que el individuo percibe, sirve de
deraciones filosficas, pero Habermas traza una distincin ta hecho como basamento de todo el examen por Berger de la legiti
macin, en el cual aparecen sus descripciones ms difundidas de
jante entre ellas con propsitos de investigacin.
Menos explcitamente, Douglas y Foucault realizan la misma la cultura. El papel de la legitimacin, como constmcciones de la
diferenciacin. Aunque los intereses humansticos de Douglas realidad de segundo orden", consiste en racionalizar para el in
corren paralelos a los de Berger (significado y propsito, autoi dividuo el mundo objetivamente percibido, y de tal modo reducir
dentidad, orden social), la obra de ella se centra en la cultura con la alienacin subjetiva. En este sentido, la formulacin de Berger,
una virtual omisin de la subjetividad individual. Las clasifica a pesar de arraigar en la fenomenologa descriptiva, sigue estando
ciones simblicas objetivas, las dramatizaciones rituales de estas profundamente en deuda con el dualismo cartesiano que inform
pautas, y sus funciones en cuanto al orden social, constituyen los las discusiones clsicas sobre la cultura. Slo con una exactitud
temas primordiales de sus investigaciones. De modo anlogo, parcial puede decirse que el marco bergeriano permite que la cul
Foucault subraya las categoras, conceptos, relaciones y rituales tura sea examinada sin referencia a la subjetividad individual.
que, como l dice, delimitan las posibilidades del pensamiento, Tampoco puede decirse que lo subjetivo est enteramente au
pero las conceptualiza como excrecencias de la interaccin social, sente en Douglas, Foucault y Habermas. En la medida en que la
cultura es definida de modo tal que incluye actos comunicativos,
no como elementos subjetivos.
Es claro que una lectura de Berger indica que esta formulacin las manifestaciones concemientes a los estados subjetivos que
han interesado a los fenomenlogos caen en el mbito del
tambin proporciona una base para diferenciar la cultura de la
anlisis cultural. Su inclusin, sin embargo, no constituye una
subjetividad individual. El impulso de su interpretacin dialcti
concesin a la perspectiva fenomenolgica, puesto que son con-
ca del proceso de constmccin de la realidad consiste en subrayar
el carcter objetivado de la realidad construida, en comparacin ceptualizadas como conducta objetivamente observable, y no
con las perspectivas internalizadas del individuo. El propio Bcr como dimensiones de la conciencia interna. Existe una clara dife
ger formula con toda claridad (y a menudo con los trminos nii^s rencia en la manera en que las manifestaciones son interpreta
das, tomadas por su valor nominal antes bien que como indicado
irnicos y humorsticos) el hecho de que, en consecuencia, los oh
ras de un reino Interior.
Si bien se obtienen ciertos beneficios al incluir la dimensin
subjetiva en el anlisis cultural, tambin parece ganarse mucho El empeo Intelectual al que nos referimos como anlisis de la
excluyndola de la consideracin explcita. El beneficio primario
cultura desbotda disciplinas intelectuales especficas. No obs
en lo que al progreso cientfico concieme consiste en que las uni
tante, es claro que ocupa un lugar especial en la disciplina de la
dades elementales de la cultura se convierten por definicin en es
sociologa.:En gran medida a causa de este hecho histrico, com
trictamente observables. La cultura adquiere realidad como un binado con la ya antigua meta cientfica de hallar correlaciones
objeto autnomo de investigacin, en lugar de cumplir con su fun
causales confiables entre fenmenos sociales diversos, el analista
cin tradicional de indicador de realidades presuntamente estmc-
cultural ha operado mucho dentro del marco de una perspectiva
turadas dentro de la conciencia subjetiva del individuo. Conse que procur explicaciones cientficas de los fenmenos culturales
cuentemente, el observador se ve forzado a reconocer el foco y las en las diferentes configuraciones de la interaccin social: en la es
limitaciones naturales de los datos con que cuenta, en lugar de su tmctura social. Sin duda, la tendencia dominante ha consistido
poner que realiza descubrimientos sobre un mbito interior. Des
en reducir la cultura sus causas, su forma y calidad a conside
de luego, pueden asumirse supuestos acerca de las influencias en raciones socio-estmcturales. Esta tendencia ha generado su ex
la cultura de las motivaciones individuales, pero ellos seran presin ms estrecha en una tradicional sociologa del conoci
sometidos a pm eba en el propio nivel cultural examinando la miento que trat de demostrar la determinacin de las ideas por
conducta observable de la que la cultura est compuesta. las circunstancias sociales. Este mtodo de razonamiento socio
Secundariamente, la comparacin de Berger, Douglas, Fou
lgico ha proporcionado valiosos Instmmentos y aport impor
cault y Habermas sugiere que el anlisis cultural gana en flexibi tantes intelecciones a la comprensin de la realidad cultural.
lidad terica cuando se lo separa de la consideracin de la subje Pero tiene sus lmites. Una caracterstica de los enfoques re
tividad. Si bien el inters de Berger se centra considerablemente cientes del anlisis de la cultura (que seala una ampliacin del
en las pautas culturales que emergen de los requerimientos subje alcance y del mtodo del anlisis cultural en general) consiste en
tivos de un sentido de orden y continuidad, de los otros autores la tendencia a prestar a la estmctura en s una mayor atencin
surge con claridad que las pautas culturales tambin pueden in que a la relacin entre cultura y estmctura social. La perspectiva
vestigarse con referencia a las imposiciones de la interaccin so que ahora emerge subraya las pautas, reglas y relaciones evi
cial, el Estado, o las pautas de la comunicacin. Esta flexibilidad dentes en el nivel cultural mismo. De esta manera, el enfoque
parece particularmente valiosa cuando se tiene la intencin de implcito representa un movimiento que, yendo ms all del re
comparar sistemas de ideologa y legitimacin de gran escala. duccionismo sociolgico, llega al supuesto de que la cultura es por
Finalmente, la problemtica central del anlisis cultural toma si misma un objeto digno de estudio.
un curso ms amplio y por lo tanto ms promisorio cuando a la Este nuevo nfasis aparece ms o menos acentuado en los escri
cultura se la diferencia ms claramente de la subjetividad. Como tos de cada uno de los autores que hemos considerado en este li
ya se ha observado en relacin con Habermas, entre los temas bro. En diferentes grados, todos ellos contribuyeron a este proce
principales del anlisis cultural no slo se cuenta el significado so. Mientras que se concentraba considerablemente en el aspecto
de los smbolos, sino tambin las condiciones, pautas y reglas de simblico de la realidad, Berger, como socilogo, ha sido el menos
uso que hacen a los smbolos significatiuos. Este cambio de orien Interesado en esta dimensin del anlisis cultural o, como la otra
tacin posee un considerable valor heurstico, porque permite que cara de la moneda, el que ms subray las capacidades causales de
en las ciencias culturales se progrese hacia generalizaciones la estmctura social. En su examen de las estructuras de plausibi
empricas. lidad (que ha sido uno de sus conceptos ms difundidos), por
ejemplo, Berger sostiene que las definiciones simblicas de la rea
lidad conservan plausibilidad credibilidad, un aura de factici-
d<Mapt, y ellas reflejan la epistemologa marxista. Su trabajo so
dad slo en la medida en que son reforzadas por una colectivi
bre la modemizacin patentiza una deuda profunda con Weber y
dad cuyos miembros interactan entre si. De modo que es la pre Durkheim, particularmente en cuanto se postula la vulnerabili
sencia o ausencia de relaciones sociales lo que adquiere status ob
dad de la cultura ante los cambios estmcturales asociados con la
jetivo como variable explicativa, antes bien que la cultura mis
modemizacin. Asimismo, Berger ha tomado de Mead el nfasis
ma. O bien, en otras palabras, entre cultura y estructura social en la importancia de la interaccin social, en su examen de la
existe una asimetra tal que la ltima puede ser concebida como
psicologa social. Al recoger todas estas nociones, este autor
un determinante de la primera en mayor medida que lo inverso.
tiende tambin a adoptar el dualismo implcito del mbito de la
Esta posicin se expresa tambin en el tratamiento por Berger de
estmctura social objetiva y el mbito de las ideas y creencias, el
los orgenes de la cultura y del cambio cultural. Con respecto a los
cual, como se observ en el captulo 1, recorre toda la teora social
prim eros,[^afirm a que los smbolos slo adquieren significado clsica.
en el seno de contextos sociales especficos: es decir que el carcter
Pero lo que puede ponerse en el foco es la reformulacin terica
objetivo de tales contextos y la interaccin que tiene lugar dentro
por Berger de la sociologa del conocimiento. Esta es una perspec
de ellos da origen a las construcciones culturales. Adems, con
tiva que se aparta significativamente de los argumentos reduccio
respecto al cambio cultural, es la evolucin de la infraestructura
nistas clsicos y, en tal sentido, contiene sugerencias de reorien
social - l a industrializacin, la burocratizacin, la urbaniza
tacin precisamente en la direccin que se advierte con mayor
cin lo que explica fenmenos tales como la secularizacin y la
claridad en los otros tericos que consideramos. Esta reorienta
desinstitucionalizacin en el nivel culturali
cin, en la prctica, libera a la cultura de la determinacin de la
Aqu se justifica una puntualizacirr^ esclarecedora. Sera
estructura social, y permite que las investigaciones se centren en
engaoso considerar que el enfoque de Berger es reduccionismo
las pautas intemas de las constmcciones culturales. Entre parn
vulgar. No lo es. Por cierto, gran parte de su obra est dedicada a
tesis, parecera que Berger plantea la dependencia de la cultura
articular una dialctica entre cultura y estructura social. Esta dia
respecto de la estmctura social, primordialmente como algo
lctica (entre otras) explica una medida significativa del cambio
dado, antes bien que como una materia que merezca indagacin
social en la sociedad, tanto en los niveles micro como ma-
o sugiera esfuerzos investigativos fructferos. En la concepcin
crocsmico. Es este enfoque dialctico lo que va significativa
clsica, demostrar que las creencias no surgan cabales y comple
mente ms all de gran parte de la teora social clsica. Sin em
tas de la argumentacin o conviccin racionales, sino que les da
bargo, si bien esta dialctica es bastante evidente, resulta igual
ban forma poderosos intereses, que eran atribuibles al ordena
mente claro que Berger ve al elemento socio-estructural como el
miento de los recursos sociales, o el producto de lazos sociales, se
dominante en el inteijuego, sin duda casi hasta el punto de excluir
convirti en la raison d tre, por as decir, de la indagacin
los fenmenos culturales como causalmente viables. En un senti
cientfico-social. Berger, en contraste, le asigna relativamente
do muy real, podra afirmarse que lo que uno percibe en la obra de
poca importancia al papel de la interaccin social como variable
Berger es un dualismo funcional (y operativo) que acta dentro del
explicativa. A su modo de ver, la relacin entre las reahdades
marco de un dialecticismo terico.
constmidas y los contextos sociales es sobradamente indetermi
La atribucin funcional por Berger de determinacin causal al
nada. Ajuzgar por el modo en que trata esta relacin, podra adu
mbito de la estructura social no puede sorprender demasiado, en
cirse, de hecho, que cualquier cosmovisin puede ser sustentada
vista de que l se abreva tanto en teoras clsicas que incorpora
por cualquier conjunto particular de personas interactuantes.
ron, en su enfoque de la cultura, diversas formas de reduccionis
Todo lo que se necesita es que la interaccin est presente, y que
mo sociolgico. En sus formulaciones concernientes a la aliena
ella involucre la articulacin verbal o conductal de realidades
cin y a las cosmovisiones es visible una considerable influencia
construidas: la interaccin, no obstante, no tiene por qu restrin-
glrse al contenido verdadero de esas realidades. Como cti e! caso
de su tratamiento de la subjetividad, Berger parece subrayar el A pesar de considerables diferencias de estilo y conceptualiza
papel de la interaccin social como consideracin filosfica, tal cin, el examen que hace Berger de las pautas culturales en reali
vez primordialmente en beneficio de la inteligibilidad, mientras dad se ajusta muy estrechamente al de Mary Douglas. Ella tam
que en los trminos de su examen real de casoS y proposiciones bin dedica una atencin primordial a la identificacin de pautas
tericas concretos, este factor se muestra en gran medida como demarcaciones y regularidades objetivas en el propio nivel
irrelevante en relacin con sus preocupaciones. En resumen, la simblico-expresivo, y no a atribuir la cultura a determinantes
formulacin de Berger representa una versin dbil de la socio ltimos del nivel de la estmctura social. Casi ningn pasaje de su
loga del conocimiento, en cuanto no logra asignar a la estruclura obra se centra en aspectos de la vida social que hayan sido asocia
social un poder explicativo preciso. dos con la idea de estmctura social, como los recursos materiales,
Si esta interpretacin de Berger es correcta, ello implica <iue la los grados de poder o el tamao poblacional.j^Ella ha descripto
cultura, en su formulacin, ha adquirido de /acto el status de ctill- otros aspectos de la estmctura social la tecnologa, los bienes
dad autnoma. Qu es, entonces, lo que da forma a las couhI mo econmicos, el parentesco, la desviacin y el ambiente fsico-
ciones culturales? Qu regularidades trata de entender el obser pero los trata principalmente como formas simblicas en las que
vador? Para Berger, la respuesta proviene de sus rcfloxloncs fi se despliegan las pautas de la cultura. Y cuando relaciona los
losficas globales, en particular de las concernientes a los rc(|ue- cdigos lingsticos con su ambiente social, el ambiente mismo es
rimientos individuales de significado y orden. Estas necesidades, representado como un conjunto de relaciones expresadas sim
si bien en s mismas inverificables como aserciones filosficas, blicamente. Al igual que Berger, asocia la cultura con la di
operan tan poderosamente en el pensamiento y la accin huma nmica de la interaccin social, dramatizada en el ritual, el len
nos que su impronta est reflejada en la propia estmcturacin en guaje y en los ordenamientos sociales. A estos ordenamientos ella
pautas de la cultura. Por cierto, un rasgo distintivo de la perspec los considera transmisores de los mensajes necesarios para el
tiva de Berger es la apuesta a que la cultura puede comprenderse manejo ordenado de la vida social.
mejor con referencia a estas necesidades individuales que, diga ~ No obstante, dos caractersticas diferencian la perspectiva de
mos, como expresin de las contradicciones en las relaciones de Douglas de la de Berger en lo que concieme a la estmctura social.
clase (segn ocurre en Marx). Primero, en la obra de la primera no hay ninguna separacin
En este nivel, podemos ver claramente que Berger cree que la analtica explcita de la cultura respecto de la estmctura social,
cultura posee una estmctura Identificable que merece ser investi tal como la que existe en Berger. Segn el punto de vista de Dou
gada, y que, adems, puede ser observada y en consecuencia some glas, la cultura no es una realidad o cosmovisin percibida subje
tida a anlisis emprico sistemtico. Este supuesto es esencial tivamente, que puede estar relacionada con los contextos o la in
para el desarrollo de una ciencia del anlisis cultural, y resulta teraccin sociales con estmcturas de plausibilidad que sean
Inequvoco que este autor lo avala gustoso en su propia obra.(^La analticamente distintos de ella misma.\En lugar de definir la cul
cultura consiste en un conjunto de clasificaciones racional (o por tura desde el punto de vista del IndlviduoTsta autora la considera
lo menos ordenado) que le permite al individuo hallar sentido en como un objeto que puede ser observado por el anahsta y que exis
el ambiente que lo rodea y funcionar activamente en relacin con te en el nivel social ms bien que en el individual. De modo que la
l. Los conceptos bergerianos de identidad, institucin y cosmovi cultura est entretejida en la trama misma de la vida social; no es
sin, y sus exmenes de las esferas de pertinencia comparti- un mbito de actitudes separado de sta. Aunque Douglas no for
mentallzadas, y de las categoras de explicacin secundaria mula este punto explcitamente, en su obra la cultura aparece dis
Jerrquicamente establecidas, sirven como nociones senslblliza- tinguida en la prctica por el tratamiento que le da el observador
doras Iniciales para la investigacin de estas clasificaciones. a la vida social. Al optar por indagar los aspectos de los orde
namientos sociales que comunican mensajes acerca del orden so-
Foucault tambin rechaza el enfoque dualista de la cultura,
Cial, que despliegan un orden entre las relaciones sociales, el ob
centrndose en cambio en pautas interiores a ella, y no en buscar
servador se centra en la cultura. Otros pueden examinar el mismo
explicaciones que echen races en la estmctura social. La excep
material como pruebas de recursos sociales sin cualidades expre
cin posible a esta generalizacin es su obra sobre las relaciones
sivas, pero tales investigaciones no se centran en la cultura.
entre el conocimiento y el poder. Al tratar de demostrar el efecto
En segundo lugar, Douglas (siguiendo a Durkheim) subraya el
de las relaciones de poder en la construccin de conocimiento so
aspecto moral de la cultura, en tanto opuesto a sus funciones psi
cial, Foucault parece comprometerse con el reduccionismo carac
colgicas para el individuo. (JLas razones filosficas subyacentes
terstico de una sociologa del conocimiento en su perspectiva tra
de la existencia de la cultura no derivan (como lo hacen para Ber
dicional. Pero esta interpretacin vicia el sentido del verdadero
ger) del requerimiento individual de seguridad cognitiva y emo
intento de la obra de este autor. Al unir los conceptos de conoci
cional, sino de la necesidad de que haya conductas predecibles
miento y poder, particularmente en su grfica expresin
para que la interaccin social resulte posible. El orden moral im
conocimiento/poder, l procura demostrar que las asimetras
plica que se pueda confiar en ciertas relaciones, que incluso se las
del poder tienden a existir en la estmctura del conocimiento mis
pueda dar por sentadas. Estas relaciones afectan el flujo de los re
mo, no como configuraciones cuya influencia en la cultura con
cursos sociales y definen las lealtades o los compromisos experi
sista slo en extemalidades. Segn Foucault, el aforismo
mentados subjetivamente, incluso los que no pueden defenderse
conocimiento es poder" es verdadero en el ms literal de los sen
en los trminos estrictos de una argumentacin racional o de los
tidos.
intereses utilitarios de corto plazo. Los smbolos de la contamina
A diferencia de Douglas, y hasta un grado considerablemente
cin establecen de modo tpico lmites externos en tomo de tales
ms pronunciado que en Berger, los anlisis de la cultura que rea
lealtades colectivas, y otros ordenamientos dramatizan las rela
liza Foucault se centran en el discurso, escrito y oral. Sus observa
ciones entre los actores dentro de un escenario social dado. Estas
ciones provienen principalmente del testimonio registrado de
dramatizaciones les permiten a los actores coordinar su actividad
protegidos y lunticos, y de las excrecencias de archivo de la
personal con las actividades de los otros, realizando de tal modo
prctica mdica y las ciencias sociales. Al centrarse en el discur
objetivos colectivos. Debido a que la cultura est tan ntimamente
so, Foucault implcitamente diferencia el registro oral y escrito,
entretejida en los ordenamientos sociales, a Douglas no le preocu
por un lado, de los ordenamientos sociales, por el otro. Esta dife-
pa hallar explicaciones ms profundas de la cultura atribuyn
/renciacin le permite buscar interpretaciones del discurso exami
dola a la estructura social. Una vez ms, la cultura es un aspecto
nando ordenamientos sociales globales, como lo hace, por ejem
intrnseco de dicha estmctura.
plo, al considerar el rol del mdico o el desarrollo de las institu
La obra de Douglas se centra en un tema al que en gran medida
ciones penales modemas. No obstante, va contra el espritu del
no prestaron atencin los estudiosos interesados en las creencias
enfoque arqueolgico de Foucault sugerir una distincin ta
y actitudes, por un lado, y que por otra parte fue descuidado por los
jante entre el discurso y los ordenamientos sociales. La tarea
cientficos sociales de orientacin emprica. El mundo de esta au
esencial que Fojicault se plantea es explicar la co-preseneia de or
tora es un mundo de simbolismo implcito, de una expresividad
denamientos recprocamente existentes, sea'^^qese manifiesten
no contenida ni en las palabras ni en los gestos conscientes, sino
como'discurso o en la interaccin socil, mediante el descubri
incorporada en los ordenamientos de la vida social en s de los
miento de las reglas subyacentes de la construccin cultural. En
festines y los hbitos alimentarios, de los bienes de consumo, de
esta bsqueda social los ordenamientos se convierten en un tipo
los rituales contra la contaminacin y de los movimientos socia-
de discurso. Como en la concepcin de Douglas, ellos contienen un
, les. Ella subraya que la cultura no consiste slo en conocimien
aspecto expresivo que dramatiza pautas culturales.
to codificado, sino tambin en las claves intrnsecas en toda ac
Segn se vio en el captulo 5, Habermas ha dedicado la consi
tividad colectiva.
deracin ms explcita a las relaciones entre cultura > estructura comunicativa se define como tal porque est objetivamente orien
social. El preserva la idea de que las pautas sociales podran ser tada a la comunicacin segn la percibe el observador, o porque es
tiles en la determinacin de qu son declaraciones significati destinada a ser comunicacin por los actores en la situacin mis
vas en el nivel cultural, y relaciona la evolucin de las pautas cul ma.
turales con las condiciones sociales, en su tratamiento de la di
nmica evolutiva. Sin embargo, su obra incorpora una estipula En lo que concieme al anlisis cultural, la resolucin preferi
cin explcita contra el reduccionismo sociolgico, al diferenciar ble de esta ambigedad reside en definir la comunicacin como un
las condiciones sociales de la factualidad, de la competencia aspecto analtico de la conducta humana desde el punto de vista
lingstica y de la intencionalidad subjetiva, todo lo cual se re del observador; en consecuencia, puede considerarse que la con
fiere a la interpretacin de las pautas culturales. Incluso el traba ducta tiene cualidades expresivas, sea que su propsito deliberado
jo realizado en el seno de la perspectiva tradicional de la socio consista primordialmente en la comunicacin o no. En estos tr
loga del conocimiento es probable que se beneficie con esta for minos, el anlisis cultural se convierte en el examen del aspecto
mulacin cultural, como recordatorio de las limitaciones de la ex simblico-expresivo de la conducta, sea que ella est orientada
plicacin sociolgica. primordialmente hacia la discusin de los valores o hacia la
Habermas tambin ha luchado de manera sumamente ex manipulacin racional intencional del mundo material.
plcita con el problema de diferenciar el tema de las ciencias cul Esta definicin de la cultura proporciona una perspectiva de
turales, por un lado, y el asociado con el estudio de la estructura las relaciones entre cultura y estructura social, la cual es compati
social, por el otro. Segn su modo de ver, es importante distinguir ble con los nfasis que comparten Berger, Douglas, Foucault y Ha-
la conducta concerniente a la comunicacin de valores sociales, bermas. En cuanto dimensin simblico-expresiva de la conduc
de la orientada hacia la manipulacin del mundo fsico. La cultu ta, la cultura subsume no solamente el discurso verbal en el que se
ra, por lo tanto, consiste en relaciones pautadas entre actores, que han Interesado en grado sumo Foucault y Habermas, sino tam
emergen de sus esfuerzos por participar en la comunicacin. bin las dramatizaciones de la vida cotidiana ^ los aspectos rl-
Esta formulacin corre paralela con el inters expresado por tualizados de los ordenamientos sociales a los q\je han dedicado
Douglas, Foucault y Berger con respecto al discurso, la conversa su atencin Berger y Douglas. Habiendo definido iV cultura en es
cin y la expresividad como ingredientes esenciales de la cultura. tos trminos amplios, una tarea principal del anlisis cultural
Aunque conceptuallzndola de diversas maneras, todos estos consiste en identificar los recurrentes rasgos, distinciones y pau
tericos consideran que la cultura es un tipo de conducta, antes tas subyacentes que dan forma y sustcia a la cultura. Es tam
bien que meras ideas acerca de la conducta. Habermas, adems, bin claro que la cultura no abarca tdo lo que significa el concep
sostiene que este tipo de conducta tiene un inters primordial en to de ordenamient s sociales, puesto que stos pueden tambin ser
la poca contempornea, puesto que es necesario entenderla ms considerados como provisiones de rbqursps distribuidos diferen
acabadamente para que tenga lugar la deliberacin acerca de las cialmente (ingresos, poblaciones, modos de produccin, etctera),
metas sociales bsicas. aparte de su significacin simblico-expresiva. En consecuencia,
Lamentablemente, la formulacin de Habermas contiene una siguen existiendo posibilidades de relacionar la cultura con la es
ambigedad que limita su utilidad heurstica para definir el al tructura social, no en algn orden reduccionista o a priori desde el
cance del anlisis cultural. Dicha ambigedad se produce porque punto de vista causal, sino como aspectos de la conducta que se in
este estudioso no logra distinguir claramente las intenciones sub fluyen recprocamente. En particular, el papel que desempean
jetivas del actor, por una parte, y la perspectiva del observador, los recursos disponibles en la conformacin de la comunicacin
por la otra, al definir los tipos diferentes de conducta humana. simblico-expresiva, y el papel de la comunicacin en la regula
Como consecuencia, en su discusin no queda en claro si la accin cin del control y la distribucin de los recursos, merecen una In-
vestigacln como tareas generales en el estudio cientfico-social tampoco llega a pretender que presente pruebas conducentes a ge
de la cultura. neralizaciones cientficas positivas, prefiriendo en cambio carac
terizar sus conclusiones como interpretaciones de la historia
que procuran descubrir las relaciones de poder. Y Douglas tiene
EL PROBLEMA DEL POSITIVISMO una gran confianza en los mtodos y materiales antropolgicos,
pero ha tomado por lo menos parte de la misma distancia con la
Segn algunos cientficos sociales, el anlisis cultural ha sido que los antroplogos se separan de los mtodos positivistas mo
inhibido por una renuencia a aplicar las reglas de la ciencia posi dernos, reconociendo la posibilidad de un saber igualmente
tivista. De hecho, por esta razn ha habido una fuerte tendencia vlido proveniente de fuentes tales como el ritual y el mito.
entre los cientficos sociales de otras reas a ver sombramente el Se suscita en consecuencia el interrogante de si es posible erigir
trabajo sobre la cultura. Puesto que los mismos tericos que han el anlisis cultural sobre una base capaz de producir algn conoci
realizado aportes significativos al estudio de la cultura tambin miento cientfico-social verificable, o si el estudio de la cultura
cuestionaron las premisas filosficas del positivismo, hubo algu necesariamente sigue siendo una aventura especulativa. Exclu
na justificacin para que se discutieran las bases cientficas de yendo la esperanza de producir conocimiento verificable, la tarea
los estudios culturales. De nuestros cuatro tericos, Berger y Ha- del anlisis cultural se convierte en hermenutica: da a aconteci
bermas fueron los ms francos en la crtica al positivismo, pero mientos discretos un significado que enriquece las interpreta
la obra de Foucault tambin difiere de la tradicin positivista, e ciones. Si, por otra parte, la crtica del positivismo conduce a una
incluso Doiaglas parece haber ganado ms seguidores entre los es posicin ms matizada, el impulso del anlisis cultural puede
tudiosos no positivistas de humanidades que entre los cientficos concentrarse de modo valioso en la bsqueda de generalizaciones
sociales. empricas.
Las races de la disputa de Berger con el positivismo estn en la A partir de pistas tomadas, una vez ms, de cada uno de nues
fenomenologa. La misma perspectiva relativista que permite vi tros cuatro autores, resulta claro que la crtica del positivismo no
sualizar el carcter construido de la vida cotidiana, obliga al reco tiene por qu excluir una bsqueda de generalizaciones empricas
nocimiento de la naturaleza arbitraria de las pruebas cientficas. sobre la cultura. La principal reserva acerca del positivismo que
Otros estudiosos que trabajan con esta perspectiva han sostenido caracteriza el trabajo reciente realizado en el mbito de la cultura
que los cientficos negocian las definiciones de la realidad me es el supuesto de que todo conocimiento, incluso las pruebas
diante el empleo estratgico del lenguaje, el simbolismo y el dis cientficas, es mediatizado por la cultura. As, los hechos
curso, exactamente como lo hacen las personas comunes en la empricos son conocidos slo a travs de los cristales filtrantes
vida cotidiana. Por lo tanto, en la perspectiva fenomenolgica se del lenguaje del que se dispone. Adems, los tipos de conocimiento
niega cualquier posibilidad de descubrir leyes cientficas pura producidos y considerados de valor dependen claramente de cir
mente objetivas, y se subraya el papel del observador en la inter cunstancias culturales. Segn Habermas lo ha sealado con suma
pretacin de la realidad, especialmente cuando hay interaccin claridad, la posibilidad de evolucin hacia una poca cultural su
humana involucrada. Habermas tambin rechaza el positivismo, perior plantea la consideracin de necesidades enteramente dis
pero sobre la base de que en este enfoque se desatiende la conside tintas en lo que concieme al conocimiento emprico. No obstante,
racin de los valores. A su modo de ver, la piedra de toque para esta restriccin de la perspectiva positivista no excluye la aplica
juzgar los enunciados en la ciencia social reside en la capacidad cin de mtodos de verificacin cientficos normales. Slo re
de stos para facilitar la discusin de los valores, antes bien que quiere que se subrayen los cnones usuales de provisionalidad
en su estricta correspondencia con la realidad objetiva. Foucault, concernientes a la verdad cientfica, tomndose en cuenta
trabajando dentro de la tradicin de los historiadores empricos. explcitamente las predisposiciones personales, culturales e
posibilidad de realizar el anlisis cultural como una ciencia
histricas de los cientficos. Con esta limitacin, el anlisis cul emprica rigurosa. A causa de su orientacin hacia el papel de las
tural puede funcionar como una ciencia emprica. ideas en la vida social, el anlisis cultural proporciona quizs un
En la obra de Berger, las bases para una ciencia emprica de la punto de vista un tanto ms sensible para reconocer desde l las
cultura han sido llevadas considerablemente ms all de los su tendencias intrnsecas de la investigacin cientfica en s. El ana
puestos tradicionales de la fenomenologa. Las especulaciones lista de la cultura se ve necesariamente forzado a reconocer el
acerca de la naturaleza del ser en su sentido trascendente o efecto interpretativo que sus propios supuestos tienen en los da
ltimo, implcitas en los apuntalamientos filosficos de este au tos, y a admitir el valor de estas interpretaciones dentro de los
tor, en gran medida pueden ponerse entre parntesis respecto de contextos culturales particulares, a pesar de su relatividad. Pero
sus afirmaciones sobre la cultura. El mtodo propuesto para el esta admisin no excluye la posibilidad y deseabilidad de buscar
anlisis de la cultura consiste principalmente en extraer pruebas generalizaciones empricamente verificables acerca de las pautas
del discurso y de la conducta cotidiana de sujetos interactuantes. de los fenmenos culturales. Para concluir, corresponden unas
La obra de Douglas, como ya se ha observado, se centra en las crea
palabras sobre tales pautas.
ciones empricas de la cultura tal como se expresan en el ritual y
las ceremonias. Al proporcionar interpretaciones sobre la estruc
tura y funcin de estos materiales, al observador se le requiere ANALISIS CULTURAL
que presente pruebas, y debe abstenerse de formular afirmaciones
acerca de los significados ltimos o puramente subjetivos de tales En un breve resumen, la estructura emergente evidente en la
acontecimientos que estn fuera del mbito de la refutacin. Fou obra de Berger, Douglas, Foucault y Habermas identifica a la cul
cault confa de modo anlogo en pruebas empricas: por cierto, ha tura como un aspecto distinto de la realidad social, cuyas pautas
tratado de ampliar las variedades habituales de los elementos de son susceptibles de observacin e interpretacin terica. En cuan
prueba que son tomados conjuntamente en la construccin de las to destilacin ms formalizada de esta estructura o marco, el
interpretaciones histricas. Las crticas a su obra han sido posi anlisis cultural podra definirse como el estudio de la dimensin
bles sobre la base de esos elementos de prueba, centrndose en su slmblico-expresiva de la vida social. En tal carcter, uno de sus
adecuacin antes bien que en su presencia o ausencia. Habermas principales propsitos es identificar las regularidades o pautas
ha sido quien menos se dedic a investigaciones empricas, pero empricas de esta dimensin de la realidad, y a partir de esas regu
en su argumentacin epistemolgica l tambin ha bosquejado un laridades especificar las reglas, mecanismos y relaciones que de
enfoque, que reposa en gran medida en el anlisis del discurso, y ben estar presentes para que cualquier acto simblico particular
que proporciona puestas a prueba empricas de la adecuacin sea signiflcativo. La materia de estudio del anlisis cultural es
terica. Sus esfuerzos por distinguir los argumentos tericos de fcilmente observable en los actos, acontecimientos y declara
las generalizaciones empricas (particularmente en relacin con ciones objetivos, y en los objetos de la interaccin social. El nivel
la evolucin cultural) han llevado a que se lo acuse de que su mar adecuado del anlisis es el de las pautas existentes entre estas
co es bsicamente ajeno a los cnones normales de la demostra creaciones de la interaccin, y no el de esfuerzos tendientes a re
cin cientfica. Pero tales cargos simplemente no prestan aten ducir la cultura a estados Internos de los individuos o a las condi
cin a las propias advertencias de Habermas. Si bien su aparato ciones materiales de las sociedades. Por lo tanto, como cuerpo sis
conceptual est explcitamente ms all de la confirmacin o re- temtico de indagacin, el anlisis cultural se convierte en algo
fixtacin empricas, no pretende ser ms que un marco dentro del distinto de disciplinas relacionadas tales como la psicologa so
cual se seleccionen problemas para la investigacin. cial o la sociologa, en cuanto l concieme a un aspecto singular
Por lo tanto, la posicin descontenta que los tericos de la cul de la conducta humana.
tura han adoptado con respecto al positivismo no excluye la
288 ANALISIS CULTURAL UN MARCO EMERGENlTi 289

Lo mismo que en el caso de cualquier orientacin naciente res simblicos separan mbitos, creando los contextos en los cuales
pecto del estudio de la conducta humana, surge la cuestin de si un pueden tener lugar el pensamiento y la accin significativos.
anlisis cultural de este tipo puede ser una empresa productiva y, Adems, lo que es separado por esos lmites podra tambin ser
si as lo es, de cules seran las estrategias investigativas ms unido por ellos. En la experiencia de la marginalidad como
fructferas. La respuesta a este interrogante est todava lejos de Douglas y Berger lo han observado uno puede pasar (fsica y figu
ser clara, pero pueden identificarse algunas pistas. Por ejemplo, el radamente) de un mbito a otro. En trminos generales, los
mtodo de centrarse en la desviacin para hacer que lo ordinario lmites tambin constituyen la base para examinar la naturaleza
parezca menos obvio ha tenido un valor estratgico tanto en la de la diferenciacin cultural (por ejemplo, tal como la especifica
obra de Foucault como en la de Douglas. La locura, la enfermedad, Habermas en su teora de la evolucin cultural), pues la diferen
la tortura, el encarcelamiento, el extravo sexual, han servido por ciacin significa una diferenciacin de mbitos, de categoras,
igual como fuentes de comprensiones frescas concemientes a la separadas y unidas por lmites simblicos.
cultura. La desviacin tiende a inducir un discurso (incluso las Al considerarse la cultura como un aspecto observable de la
transcripciones histricas) susceptible de anlisis. Tambin sirve conducta humana se hace hincapi en la realidad de los lmites
a un propsito terico (como ha sostenido Douglas) en cuanto los simblicos. Ellos no slo existen como distinciones conceptuales
actos desviados ponen de relieve los lmites culturales y, a la en las mentes de las personas: son pblicamente visibles en la
recproca, los actos que violan tales lmites pasan a definirse manera en que se produce la interaccin cultural, en el discurso y
como desviacin. en objetos tangibles. Se consumen recursos en crearlos y mante
La desviacin asume importancia dentro del contexto ms am nerlos, y muchas actividades sociales pueden ser entendidas como
plio de los lmites simblicos, una idea que tiene expresin ms esfuerzos tendientes a dar nitidez a lmites corrodos, a redefinir
clara en el enfoque de Douglas, pero que posee valor en trminos distinciones culturales, o como sntomas de marcos ambiguos.
ms generales como constructo elemental en el estudio de la cultu Identificar estas actividades es una tarea concreta a la que puede
ra. Los lmites ponen de relieve el orden. Como Berger lo ha sub aplicarse el anlisis cultural.
rayado, el orden es fundamental para el individuo: es tambin ne Qu pautas, entre las muchas existentes, son las ms merece
cesario para la conduccin de los asuntos sociales. En consecuen doras de examen? Otra leccin que nos dan estos tericos es la de
cia, puede darse por seguro que dentro de la cultura ser evidente que una perspectiva metaterica respecto de la naturaleza de la
algn nivel de regularidad o pauta. O, en otras palabras, la cultura cultura modema resulta esencial para guiar la seleccin de pro
existir slo en una variedad limitada de formas, en comparacin blemas concretos a investigar. Sin duda, el atractivo de estos estu
con la variedad de formas inmensa, quizs infinita, en las cuales diosos reside tanto en sus esfuerzos por conceptualizar un marco
podra concebirse su existencia. Es esta delimitacin de las for de ese tipo, como en sus comprensiones sustanciales. El concepto
mas lo que hace posible una ciencia de la cultura, y lo que le da que cada terico tiene del cambio cultural especifica un distinto
una finalidad a tal esfuerzo, a saber: especificar las condiciones o conjunto de problemas que la sociedad modema enfrenta. Ellos
reglas bajo cuyo imperio emergen y son sostenidas diferentes pau van desde el problema de las definiciones competitivas de la reali
tas. El estudio de las pautas, sin embargo, requiere alguna com dad absoluta (Berger) hasta el nfasis de Douglas en la declinacin
prensin inicial de lo que ellas pueden acarrear. Douglas da la de la identidad gmpal, y desde el inters de Foucault en la penetra
respuesta: el orden (las pautas) existe slo en la medida en que hay cin creciente del Estado en el mbito personal, hasta el trata
lmites simblicos. miento por Habermas de la legitimacin. Las diferencias de pers
Qu implica esta argumentacin? Una tarea elemental del pectiva son a menudo considerables y reposan en supuestos acerca
anlisis cultural debe ser el estudio de los lmites simblicos, pues del curso de la historia que por su parte no son sometidos a exa
ellos constituyen la esencia del orden cultural. Los lmites men emprico. La cuestin, sin embargo, es que algn marco de

i
este tipo resulta indispensable para la seleccin de los problemas
a investigar. El anlisis de la cultura puede realizarse con badamente por Lvi-Strauss, sea explorada en otros contextos.
explcita referencia a uno u otro de estos (u otros) marcos me- Aunque tal vez no tan universalmente como lo crey Lvi-
tatericos; tambis es posible conducirlo a ciegas, con slo un re Strauss, el mantenimiento de cualquier categora conceptual re
conocimiento tcito de sus presupuestos. En cualquiera de ambos quiere su opuesto: oscuridad/luz, bien/mal, libertad/necesidad.
casos, se habr de invocar un proceso de seleccin. Por lo tanto, El lmite simblico, as como el equilibrio entre los elementos de
como gua prctica, el anlisis cultural tiene que incluir la discu cada par, constituyen material importante para la investigacin.
sin de los mritos de concepciones alternativas de la historia. Es probable que las actividades que alteran el equilibrio o que
Es claro que el concepto de lmites simblicos tiene una estre violan los lmites simblicos sean de especial inters. O, para dar
cha relacin con los problemas macroscpicos identificados en otro ejemplo, la capacidad para cambiar (para adaptarse a nuevas
las concepciones de la historia de los diferentes tericos. En cada situaciones) de los sistemas culturales presenta semejanzas con la
caso lo que est en cuestin es un particular lmite cultural entre capacidad de los lenguajes para generar nuevas variaciones, pro
concepciones alternativas de lo absoluto, entre el s-mismo y la blema al que Chomsky ha dedicado considerable atencin. Asi
comunidad, el Estado y el s-mismo, el Estado y la economa, et como hay mecanismos generativos (por ejemplo y, o, etcte
ctera . De modo que el anlisis prctico de los problemas cultu ra) que acrecientan la capacidad para hacer aparecer nuevas ma
rales contemporneos puede ampliarse explorando el modo en nifestaciones del lenguaje, sin duda, en trminos ms generales,
que estos lmites han sido definidos y han servido como sntomas existen mecanismos de ese tipo en el nivel cultural. La idea de la
de conflicto y redefinicin cultural. autonoma individual, que esencialmente desacopla los pensa
Finalmente, el hecho de que cada uno de nuestros tericos haya mientos y compromisos de un individuo respecto de los de otro, es
subrayado el discurso y se haya abrevado en teoras del lenguaje un ejemplo. Otro es la idea del relativismo cultural, que permite
sugiere lneas fructferas de investigacin. As como el lenguaje que diferentes creencias existan en diferentes situaciones.
formal existe en concordancia con pautas identificables, del mis En esta coyuntura, el estudio de la cultura permanece vacilante
mo modo el lenguaje o comunicacin tcitos en la vida social en los umbrales. Los defectos de los enfoques tradicionales, talla
ordinaria, en trminos ms generales, puede adecuarse a reglas dos a partir del cartesianismo e incorporados con entusiasmo en
observables. Schutz (y Berger afortiori tom la existencia de dife la teora social clsica, son totalmente evidentes. Ha sido necesa
rentes estilos de lenguaje dentro de contextos diferentes como rio el esfuerzo sostenido, realizado durante el ltimo cuarto de si
base para identificar provincias discretas de significado. En la glo por autores como Peter Berger, Mary Douglas, Michel Foucault
ampliacin de esta obra realizada por el propio Berger, la natura y Jrgen Habermas, para revelar este hecho y sugerir formula
leza Jerrquica del lenguaje que se despliega entre lo especfico y ciones alternativas. Queda por delante la tarea de consolidar estas
lo general es considerada una base para clasificar modos de legi comprensiones para que constituyan vas fmctferas de indaga
timacin secundaria. Douglas tom elementos de Bemstein al de cin.
sarrollar los conceptos de encasillado y agmpacin como princi
pios generales de clasificacin: Foucault busc estmcturas parale
las en diferentes variedades de discurso, y Habermas consider la
presencia de pistas ilocutivas o definitorias de status dentro del
lenguaje como clave del condicionamiento social de la cultura.
Estos comienzos prometen producir comprensiones adicio
nales en el estudio de la cultura. Por ejemplo, podra ser impor
tante que la estmctura binaria del lenguaje, explotada ms aca
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