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CAMBIOS

Thomas Mann

Qu es el tiempo? Un misterio omnipotente y sin realidad propia. Es una


condicin del mundo de los fenmenos, un movimiento mezclado y unido a la
existencia de los cuerpos en el espacio y a su movimiento. Pero acaso no habra
tiempo si no hubiese movimiento? Habra movimiento si no hubiese tiempo?
Es intil preguntar! Es el tiempo una funcin del espacio? O es lo contrario?
Son ambos una misma cosa? Es intil continuar preguntando! El tiempo es
activo, posee una naturaleza verbal, es productivo. Y qu produce? Produce
el cambio. El ahora no es el entonces, el aqu no es el all, pues entre ambas cosas
existe siempre el movimiento. Pero como el movimiento por el cual se mide el
tiempo es circular y se cierra sobre s mismo, ese movimiento y ese cambio se
podran calificar perfectamente de reposo e inmovilidad. El entonces se repite
sin cesar en el ahora, y el all se repite en el aqu. Y como, por otra parte, a pesar
de los ms desesperados esfuerzos, no se ha podido representar un tiempo finito
ni un espacio limitado, se ha decidido imaginar que el tiempo y el espacio son
eternos e infinitos, pensando al parecer que, dentro de la imposibilidad de
hacerse una idea, esto es un poco ms fcil. Sin embargo, al establecer el postu-
lado de lo eterno y lo infinito, no se destruye lgica y matemticamente todo
lo limitado y finito? No queda todo reducido a cero? Puede haber sucesin
en lo eterno? Puede haber coexistencia en lo finito? Cmo armonizar esta
solucin de compromiso respecto a lo eterno y lo infinito con conceptos como
distancia, movimiento y cambio e incluso con la mera presencia de cuerpos
limitados en el universo? Es intil preguntar!

Estas cuestiones y otras semejantes rondaban la cabeza de Hans Castorp,


que desde su llegada all arriba, se haba mostrado ms que dispuesto a tales
disquisiciones y sutilezas, movido por un ansia peligrosa pero inmensa, que
haba pagado muy cara desde entonces y que tal vez haba sido lo que le haba
Entrevidas, Anna Mara Maiolino, 1981.

86 IV. TIEMPO CUATRO CUADERNOS. APUNTES DE ARQUITECTURA Y PATRIMONIO


sensibilizado y animado a lanzarse a tan temerarias elucubraciones. Se haca
preguntas a s mismo, luego se las haca al buen Joachim y luego al valle cubierto
por un espeso manto de nieve desde tiempos inmemoriales; pero ya saba que
no poda esperar contestacin alguna a sus preguntas. Por eso se preguntaba a s
mismo, porque no encontraba ninguna respuesta. Respecto a Joachim, era casi
imposible despertar en l ningn inters hacia semejantes temas, pues como
Hans Castorp ya haba dicho en francs cierta noche no pensaba ms que en
ser soldado en el mundo de all abajo, y con esa esperanza, una esperanza que
a veces pareca cercana a cumplirse y otras se alejaba, dejndole a solas con su
desconsuelo, haba entablado una encarnizada lucha contra la enfermedad que
ltimamente se mostraba deseoso de zanjar de una vez por todas. S, el buen
Joachim, el comedido y paciente Joachim, siempre tan cumplidor y respetuoso
con la disciplina y el deber, estaba a punto de sublevarse, y se rebelaba contra
la escala Gaffky, el sistema mediante el cual, en el laboratorio del stano que
luego no era tal stano, se meda y se registraba el grado de infeccin del pacien-
te: el ndice de Gaffky determinaba si la concentracin de bacilos en el esputo
era muy alta o muy baja, y de eso dependa todo. Esta cifra expresaba sin lugar a
error las posibilidades de curacin del enfermo; el nmero de meses o aos que
tendra que pasar todava all arriba y que podan abarcar desde la mera visita
de cortesa de seis meses hasta la sentencia de por vida, un intervalo que, por
otra parte, era una medida de tiempo que casi no deca nada.

Thomas Mann, La montaa mgica [1924], trad. de Isabel Garca Adnez, Edhasa, Barcelona, 2010.

Entrevidas, Anna Mara Maiolino, 2005.

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