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EL EMPIRISMO

Historia del Pensamiento Filosfico y Cientfico

Giovanni Reale y Dario Antisieri Tomo III


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Locke. palabra idea en el sentido que consagraron Descartes y Locke, y
La Fundacin del Empirismo Crtico con facilidad caemos en el error de creer que es la nica acepcin y la
ms obvia que posee dicho trmino. En realidad, ste constituye el
punto de llegada de un debate metafsico y gnoseolgico iniciado por
EL EMPIRISMO DE LOCKE COMO SNTESIS ENTRE EL Platn (y en algunos aspectos, incluso antes), continuado por
EMPIRISMO INGLS TRADICIONAL Y EL RACIONALISMO Aristteles y, ms tarde, por los representantes del platonismo medio
CARTESIANO: EL PRINCIPIO DE LA EXPERIENCIA Y LA CRTICA y los neoplatnicos, los Padres de la Iglesia, los escolsticos y
DEL INNATISMO algunos pensadores renacentistas. Idea es la transliteracin de una
palabra griega que significa forma (eidos), y en particular -a partir
Nicola Abbagnano, en la Introduccin a la traduccin (realizada de Platn- forma ontolgica, esto es, esencia substancial y ser,
por su esposa Manan Taylor) del Ensayo de Locke, resume a la pero no un pensamiento. En la fase final del platonismo antiguo, las
perfeccin el problema en los trminos siguientes: El Ensayo sobre el ideas .se convierten en pensamientos del intelecto supremo y, por
intelecto humano de Locke se presenta como un an li is de los lmites, tanto, paradigmas supremos, en los que coinciden ser y pensamiento,
las condiciones y las posibilidades efectivas del conocimento esto es, paradigmas metafsicos. Los debates acerca del problema de
humano. Dicho anlisis parece inspirarse en la antigua tradicin los universales y las distintas soluciones propuestas conmocionaron
empirista de la filosofa inglesa, tradicin que va desde Rogerio Bacon en gran medida la antigua concepcin platnica y abrieron el camino a
y Ockham, pasando por una serie ininterrumpida de pensadores planteamientos radicalmente nuevos. La eleccin cartesiana del
menores, hasta Bacon de Verulam y Hobbes. En esta corriente de trmino idea para indicar un simple contenido de la mente y del
ideas, Locke integr algunos elementos procedentes de la filosofa pensamiento huma o seala un completo olvido de la antigua
cartesiana y, en especial, el principio segn el cual el nico objeto del problemtica metafsica de la Idea y la aparicin de una mentalidad
pensamiento humano es la idea. La tesis ms llamativa de Locke es completamente nueva, que Locke contribuye a imponer de forma
que las ideas proceden de la experiencia y que, por lo tanto, la definitiva.
experiencia constituye el lmite infranqueable de todo posible En la Introduccin al Ensayo se puede leer: Debo [...] pedir
conocimiento. Tradicin empirista inglesa e idea cartesiana son, autorizacin a quien me lea para utilizar con frecuencia la palabra
pues, los componentes cuya sntesis da lugar al nuevo empirismo de idea, como se ver en el presente tratado. Este es el trmino que sirve
Locke. mejor -en mi opinin- para representar una cosa que sea objeto del
Antes de abordar el ncleo del problema, conviene efectuar intelecto cuando el hombre piensa. Por lo tanto, lo he utilizado para
algunas observaciones sobre este trmino idea, que posee una expresar todo lo que puede ser entendido como imagen, nocin,
historia gloriosa. En nuestros das, utilizamos corrientemente la especie o todo aquello alrededor de lo cual puede ocuparse el espritu
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al pensar. Sin embargo, se rompe el acuerdo con Descartes cuando pone en duda) tambin podra explicarse sin la hiptesis del
se trata de establecer en qu modo llegan al espritu estas ideas. innatismo, mostrando sencillamente que existe otra manera de llegar a
Descartes se haba pronunciado a favor de las ideas innatas. Locke, l.
por el contrario, niega toda forma de innatismo y busca demostrar -de b) En realidad dicho consenso universal no existe, como se
manera sistemtica y mediante un anlisis muy puntilloso- que las constata a travs del hecho de que los nios y los deficientes
Ideas proceden siempre y nicamente de la experiencia. mentales no son conscientes para nada del principio de identidad o de
Como consecuencia, la tesis de Locke consiste en lo siguiente: 1) no contradiccin, ni de los principios ticos fundamentales.
no hay ideas ni principios innatos; 2) ningn intelecto humano, por c) Para oponerse a tal objecin sera absurdo afirmar que los nios
fuerte y vigoroso que sea, es capaz de forjar o de inventar (esto es, y los deficientes poseen estos principios innatos, pero no son
crear) ideas, al igual que no es capaz de destruir aquellas que existen; conscientes de ellos; decir que hay verdades impresas en el alma,
3) por lo tanto, la experiencia es el origen de las ideas y, al mismo pero que no son percibidas, es algo absurdo, ya que la presencia de
tiempo, su lmite, el horizonte al cual se halla vinculado el intelecto. La un contenido en el alma y la conciencia de dicha presencia son
Crtica del innatismo, por lo tanto, es considerada por Locke como un elementos que coinciden. Locke sostiene. Decir que una nocin se
elemento decisivo. Debido a ello, le dedica en su integridad el primer halla impresa en el espritu y al mismo tiempo decir que el espritu la
libro del Ensayo. ignora y que hasta ahora nunca ha cado en la cuenta de .ella,
1) La postura innatista que Locke critica no es nicamente la de los significa convertir en nada dicha impresin. No se puede afirmar de
cartesianos, sino tambin la de Herbert de Cherbury (1583-1648), los ninguna proposicin que est en el espritu, pero que el espritu nunca
platnicos ingleses de la escuela de Cambridge (Benjamin Wichcote, la conoci o nunca fue consciente de ella.
1609-1683; John Smith, 1616-1652; Henry More, 1614-1687; Ralph d) La tesis de que hay principios morales innatos se ve desmentida
Cudworth, 1617-1688) y, en general, todos los que en cualquier forma por el hecho de que algunos pueblos se comportan exactamente al
sostengan la presencia en la mente de contenidos anteriores a la revs de lo .que postularan tales principios, cometiendo acciones que
experiencia, que habran sido impresos en ella desde el primer para nosotros seran perversas: sin experimentar por ello el ms
momento de su existencia. Locke recuerda que el criterio rector al que mnimo remordimiento, lo cual significa que ellos consideran que su
se remiten los defensores del innatismo de las ideas y de los conducta no es en absoluto perversa, sino. completamente lcita.. Al
principios (tericos o prcticos) es el consenso universal del que unas ilustrar esta postura, Locke abunda en descripciones y
y otros disfrutan en todos los hombres. Locke apela a los siguientes ejemplificaciones muy diversas, pintorescas y eficaces, y concluye en
argumentos bsicos para refutar dicha prueba. estos trminos: Si miramos en torno nuestro para ver a los hombres
a) El consenso universal de los hombres acerca de determinadas tal cual son, nos encontraremos con que en un lugar experimentan
ideas y determinados principios (en el caso de que exista, cosa que se
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remordimientos por haber realizado o dejado de realizar aquello que, estar dispuesto a aceptar que un ciego puede tener las ideas de los
en otro sitio, consideran meritorio. colores y un sordo, nociones claras de los sonidos.
e) La idea misma de Dios no puede decirse que todos la posean, 3) El intelecto, en consecuencia, recibe el material del
ya que hay pueblos que no tienen ni siquiera un nombre para conocimiento slo a travs de la experiencia. El alma piensa
designar a Dios, no tienen religin ni cultos. nicamente despus de haber recibido dichos materiales: No veo
2) Podra formularse la hiptesis segn la cual el intelecto, aunque ninguna razn para creer que el alma piense antes que los sentidos le
no tenga ideas innatas, podra empero crear ideas o, si se prefiere, hayan proporcionado ideas so re las cuales pensar; a medida que
podra inventarlas. Sin embargo, Locke excluye categricamente tal stas aumentan de cantidad y el espritu las conserva, el alma -
hiptesis. Nuestro intelecto puede combinar de diversos modos las gracias al ejercicio- mejora su facultad de pensar en todas sus
ideas que recibe, pero de ninguna manera puede concederse a s diversas partes. A continuacin, combinando estas ideas
mismo ideas simples, y tampoco -una vez que las tiene- puede reflexionando sobre sus propias operaciones, incrementa su
destruirlas, aniquilarlas o anularlas, como ya hemos dicho. Locke patrimonio y su facilidad para recordar, imaginar, razonar y utilizar
seala: Ni siquiera la inteligencia ms notable o el intelecto ms otros modos de pensar.
amplio tienen el poder, por vivaz y variado que resulte su Veamos ahora un texto muy clebre, en el que Locke replantea la
pensamiento, de inventar o forjar una sola idea simple y nueva para el antigua tesis del alma como tabula rasa en la que slo la experiencia
espritu, que no haya sido aprendida de las maneras ya mencionadas; inscribe contenidos:
y la fuerza del intelecto tampoco puede destruir las que ya existen. El
dominio del hombre sobre este pequeo mundo de su intelecto es Supongamos que el espritu, por as decirlo, sea una hoja en blanco, sin ninguna
letra, sin ninguna idea. Cmo llegarn stas all? De dnde proviene aquel vasto
aproximadamente el mismo que posee en el gran mundo de las cosas
depsito que la fantasa industriosa e ilimitada del hombre ha trazado all, con una
visibles, donde su poder -aunque se ejerza con arte y habilidad- no
variedad casi infinita? De dnde procede todo el material de la razn y del
logra otra cosa que componer y dividir los materiales que halla a su conocimiento? Respondo con una sola palabra: de la .experiencia. Todo nuestro
alcance, pero no puede hacer nada para fabricar ni siquiera la ms conocimiento se basa en ella y de ella proviene en ltima instancia.

mnima partcula de materia nueva o para destruir un tomo de la que


existe. El que quiera forjar con su propio intelecto una idea simple, que stas son las lneas maestras del empirismo de Locke. Sobre ellas

no haya sido recibida desde los objetos externos a travs de los edifica nuestro filsofo todo su pensamiento.

sentidos o desde la reflexin sobre las operaciones de su espritu, se


encontrar con la misma incapacidad. Quisiera que alguien tratase de EL CONOCIMIENTO, SU VALOR Y SU EXTENSIN

imaginarse un sabor que nunca hubiese llegado hasta su paladar o de


darse la idea de un perfume que jams haya olido; cuando lo logre,
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Las ideas, con todas las variedades antes descritas, constituyen el 2) Se da una demostracin cuando el espritu percibe el acuerdo o
material.del conocimiento, pero no son todava el conocimiento en el desacuerdo entre las ideas de una forma no inmediata. La
sentido estricto, ya que por s mismas estn ms ac de lo verdadero demostracin procede a travs de pasos intermedios, es decir,
y de lo falso. No existe conocimiento si no se produce la percepcin mediante la intervencin de otras ideas (una o ms, segn los casos),
de un acuerdo (o un desacuerdo) entre ideas o grupos de ideas, y slo y es justamente esta forma de proceder lo que se llama razn y
entonces se da lo verdadero y lo falso: A mi parecer, el conocimiento razonar. El procedimiento demostrativo consiste en introducir una
no es otra cosa que la percepcin de la conexin y del acuerdo, o del serie de nexos evidentes por s mismos -esto es, intuitivos- para
desacuerdo y el contraste entre nuestras ideas. Solo consiste en demostrar la existencia de nexos no intuitivos en s mismos. Por lo
esto. Este tipo de acuerdo o desacuerdo puede ser de cuatro clases: tanto, en ltima instancia, la validez de la intuicin fundamenta la
a) identidad y diversidad. b) relacin validez de la demostracin. Pinsese, por ejemplo, en la demostracin
c) coexistencia y conexin necesaria; d) existencia real. Ahora bien en de los teoremas geomtricos, que unen determinadas ideas cuyo nexo
general, el acuerdo entre ideas puede percibirse de dos modos no resulta evidente de manera inmediata, a travs de una serie de
diferentes: 1) por intuicin, y 2) por demostracin. pasos, cada uno de los cuales es inmediatamente evidente. Por lo
1) El acuerdo entre las ideas que se percibe mediante la intuicin tanto, la demostracin avanza y se despliega a travs de una serie de
es el que se posee por evidencia inmediata: En sta, el espritu no se intuiciones encadenadas en la forma oportuna.
toma el trabajo de probar o de examinar, sino .que percibe la verdad Todo esto no plantea problemas especiales cuando se trata de los
como el ojo ve la luz, nicamente dirigindose hacia ella. As, el tres primeros tipos de acuerdo o de desacuerdo entre las ideas que se
espritu percibe que el blanco no es negro, que un crculo no es un han mencionado al principio de este pargrafo: a) identidad-
tringulo, que tres son ms que dos, e igual a uno ms dos. El espritu diversidad; b) relacin; c) coexistencia y conexin necesaria. En estos
percibe esta especie de verdad apenas ve juntas a las ideas, por pura casos no se sale del mbito de las puras ideas. En cambio, los
intuicin, sin que intervenga otra idea; y esta especie de conocimiento problemas se plantean cuando se trata del caso d) la existencia real,
es el ms claro y cierto del que es capaz la fragilidad humana. Esta donde ya no est en cuestin e1 simple acuerdo entre ideas, sino el
parte del conocimiento se hace irresistible y, como el resplandor de la acuerdo entre las ideas y la realidad externa. Vuelve a aparecer aqu
luz solar, se impone de inmediato a la percepcin, apenas el espritu la vieja nocin de verdad como adequatio intellectus ad rem, como
dirige su vista en tal direccin; no se produce ninguna vacilacin, duda acuerdo entre las ideas y las cosas, por encima del simple acuerdo
o examen, sino que el espritu se ve colmado de inmediato por su entre las ideas.
clara luz. De tal intuicin depende toda la certeza y la evidencia de Locke trata de resolver la dificultad en la siguiente forma. Nosotros
todo nuestro conocimiento. tenemos conocimiento: 1) de nuestra existencia, mediante intuicin; 2)
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de la existencia de Dios, por demostracin, y 3) de la existenciia de las eternidad ha habido algo; porque lo que no existe desde la eternidad
demas cosas, por sensacin. ha tenido un comienzo; y lo que ha tenido un comienzo debe haber
1) Para justificar la afirmacin segn la cual conocemos nuestra sido producido por otro.
existencia por intuicin, Locke apela a frmulas tpicamente Locke demuestra as que este otro del que deriva nuestro ser debe
cartesianas, si bien menos contundentes: Nada puede ser ms ser omnipotente, omnisciente, eterno.
evidente para nosotros que nuestra propia existencia. Pienso, razono, Hay que poner de relieve el hecho de que el empirista Locke
siento placer y dolor: puede alguna de estas cosas ser para m ms considere que la existencia de Dios es algo ms cierto incluso que lo
evidente que mi propia existencia? Si dudo de todas las dems cosas, que nos manifiestan los sentidos. Estas son sus palabras: De lo que
esta misma duda me hace percibir mi propia existencia y no me ha sido dicho, para mi resulta claro que poseemos un conocimiento de
permite dudar de ella. Si s que siento dolor, es evidente que poseo la existencia de Dios que es ms cierto que cualquier otra cosa que
una percepcin cierta, tanto de mi propia existencia como de la los sentidos nos manifiesten de un modo inmediato. Ms an, me
existencia del dolor que siento. Si s que dudo, poseo la percepcin atrevo a decir que conocemos que existe un DIOS con ms certeza
cierta de la existencia de la cosa que duda, as como del pensamiento que aquella con la que conocemos que hay algo fuera de nosotros.
que llamo "duda". La experiencia nos persuade de que tenemos un Cuando digo que conocemos, me refiero a que existe en nosotros, a
conocimiento intuitivo de nuestra propia existencia y una infalible nuestro alcance, un conocimiento que no nos puede faltar. Si
percepcin interna de que existimos. En cualquier acto de sensacin, aplicamos a l nuestro espritu en la misma forma que en muchas
razonamiento o pensamiento, ante nosotros mismos somos otras investigaciones.
conscientes de nuestro propio ser, y a este respecto no nos falta el 3) En opinin de Locke, estamos menos seguros de la existencia
grado ms elevado de certidumbre. de las cosas externas de lo que lo estamos de nuestra propia
2) Locke demuestra la existencia de Dios apelando al antiguo existencia o de la de Dios. Locke afirma que tener en nuestro espritu
principio metafsico ex nihilo nihil y al principio de causalidad, en el la idea de algo no demuestra la existencia de esta cosa, as como el
modo siguiente. Sabemos con certeza absoluta que somos algo que retrato de un hombre no convierte en evidente su existencia en el
existe realmente. Adems, el hombre sabe, por certeza intuitiva, que mundo, o las visiones de un sueo no constituyen como tales una
la pura nada tanto puede producir un ser real como ser igual a dos historia verdadera. Sin embargo, se aprecia con claridad que, dado
ngulos rectos. Si un hombre no sabe que lo no-ente o la ausencia de que nosotros no producimos nuestras ideas, stas deben ser
todo ser no puede ser igual a dos ngulos rectos, se hace imposible producidas por objetos externos.
que conozca ninguna demostracin de Euclides. Por el contrario, si No obstante, podemos estar seguros de la existencia de un objeto
nosotros sabemos que existe un ser real, y que lo no-ente no puede que produzca en nosotros la idea, solo en la medida en que la
producir un ser real, sta es la demostracin evidente de que desde la sensacin sea actual. Estamos seguros del objeto que vemos (esta
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hoja de papel, por ejemplo) mientras lo vemos y hasta que dejemos de otras inteligencias distintas de las nuestras (ngeles) o el modo
vedo; cuando se substraiga a nuestra sensacin actual, ya no profundo de operar de la naturaleza (las explicaciones de ciertos
podremos tener la certeza de su existencia (podra haberse roto o fenmenos fsicos).
destruido). En cualquier caso, este tipo de certeza de la existencia de En estos casos, la regla de la probabilidad se basa en la analoga.
las cosas fuera de nosotros es suficiente para ps objetivos de Finalmente est la fe, a la que Locke garantiza el mximo de dignidad.
nuestra vida. Este es el texto principal sobre la cuestin:

Adems de las que hemos mencionado hasta ahora, hay otra especie de proposiciones
LA PROBABILIDAD Y LA FE
que exige el grado ms elevado de nuestro asentimiento sobre la base de un simple
testimonio concuerde o no la cosa propuesta con la experiencia corriente y con el curso
Por debajo de los tres grados de certeza antes descritos, se halla
ordinario de las cosas. La razn de ello es que el testimonio es de Uno que no puede
el juicio de probabilidad, donde no se percibe (inmediata o engaar ni ser engaado, Dios mismo. Incluye una seguridad que est ms all de la
mediatamente) el acuerdo entre las ideas, sino que slo lo duda, una prueba sin ninguna excepcin. Se le da un nombre peculiar: revelacin, y
nuestro asentimiento a ella es la fe; sta determina de manera absoluta .nuestros
suponemos. En consecuencia, la probabilidad es slo la apariencia de
espritus y excluye por completo cualquier hesitacin, como en el caso del conocimiento;
acuerdo o desacuerdo, mediante la intervencin de pruebas en las
y como no podemos dudar de nuestro ser as tampoco podemos dudar de que sea
que la conexin de las ideas no es constante ni inmutable o, al menos, verdadera la revelacin que nos viene de Dios.
no se la percibe como tal, pero es o aparece en la mayora de los Por eso, la fe es un principio establecido, seguro de su asentimiento y de su seguridad,
y que no da lugar a dudas o vacilaciones. nicamente debemos estar seguros de que
casos como suficiente para inducir al espritu a juzgar que una
se trata de una revelacin divina y de que la comprendemos con exactitud.
proposicin es verdadera o falsa, ms bien que lo contrario.
Naturalmente, existen diversas formas de probabilidad. 1) La Locke est convencido de que, en ltima instancia, la fe no es ms
primera se funda sobre la conformidad de algo con nuestras que un asentimiento fundado en la razn ms elevada.
experiencias pasadas (si hemos experimentado que determinadas
cosas siempre han ocurrido de cierta manera, podemos considerar LAS DOCTRINAS MORALES Y POLTICAS
que es probable que continen sucediendo del mismo modo o de un
modo semejante). 2) La segunda se basa en el testimonio de los Las ideas morales y polticas de Locke -en las que los especialistas
dems hombres; en tal caso, la probabilidad mayor se da cuando han encontrado bastantes oscilaciones- son mucho menos rigurosas,
existe acuerdo entre todos los testimonios. aunque tambin interesantes. Los conceptos bsicos son los
Luego, hay una forma de probabilidad que no se refiere a datos siguientes. Como se ha visto extensamente, no poseemos leyes y
que resulten susceptibles de observaciones de hecho, como los antes principios prcticos de carcter innato. Lo que empuja al hombre a
mencionados, sino a otra clase de cosas, por ejemplo, la existencia de actuar y lo que determina su voluntad y sus acciones, es la bsqueda
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del bienestar y de la felicidad y, como dice Locke en un texto muy bien o el mal; y ese bien o mal, ese placer o dolor, que acompaan
sugerente, el sentido de incomodidad en el que se halla por decreto del legislador nuestro cumplimiento o nuestra infraccin de
continuamente. Estas son sus palabras: la ley, es lo que llamamos "recompensa" o "castigo".
Ahora bien, las leyes a las que los hombres refieren por lo comn
Qu es lo que determina la voluntad con referencia a nuestras acciones? Si lo sus acciones pertenecen a tres tipos diferentes: 1) leyes divinas; 2)
pensamos bien, me veo obligado a creer que no es -como por lo comn se supone- el
leyes civiles y 3) leyes de la opinin pblica o reputacin. 1) Si se
mayor bien que haya a la vista; sino una cierta incomodidad (y en la mayora de los
casos se trata de algo muy influyente) que aflige al hombre. Esto es lo que determina la
juzgan con base en el parmetro d l primer tipo de leyes, las acciones
voluntad en cada caso y nos mueve hacia las acciones que realizamos. A esta humanas son pecados o deberes; 2) juzgadas segn el parmetro del
incomodidad la podemos llamar deseo, que es una incomodidad del espritu debido a segundo tipo de leyes las acciones humanas son delictivos o
la necesidad de un bien ausente. Cualquier dolor corporal, de cualquier clase que sea, y
inocentes; 3) juzgadas de acuerdo con el tercer tipo de leyes, las
cualquier turbacin del espritu, es incomodidad: a sta siempre va unido el deseo, que
acciones humanas son virtudes o vicios.
es igual al dolor o a la incomodidad experimentada, y que apenas se distingue de ellos.
Puesto que el deseo no es ms que la incomodidad por la necesidad de un bien La ley revelada, por lo tanto, se halla en la base de la moralidad.
ausente, con respecto a un dolor experimentado, el alivio consiste en aquel bien Por lo dems, Locke hace coincidir aqulla con la promulgada a
ausente; y hasta que no se haya logrado este alivio, podemos llamado deseo, porque
travs de las luces de la naturaleza, es decir, con la ley que la propia
nadie experimenta un dolor del que no quiera verse aliviado, con un deseo igual a aquel
razn humana es capaz de descubrir. En sus escritos polticos Locke
dolor e inseparable de l.
elabor tericamente aquella forma de constitucionalismo liberal por el
Locke ya no considera la libertad en el sentido del libre arbitrio, lo
que haba luchado y que se impuso en Inglaterra mediante la
cual habra implicado consideraciones metafsicas ajenas a su
revolucin de 1688. La monarqua no se funda en el derecho divino.
empirismo. Por consiguiente, en criterio de Locke, la libertad no reside
Segn Locke, a pesar de lo difundida que est en los tiempos
en el querer sino en el poder actuar o abstenerse de la accin.
modernos, dicha tesis no se encuentra en las Escrituras ni en los
Adems el hombre tiene el poder de suspender la ejecucin de sus
antiguos Padres. La sociedad y el Estado nacen del derecho de
deseos, para examinarlos con atencin y ponderarlos, reforzando as
naturaleza, que coincide con la razn, la cual afirma que -siendo todos
aquel poder concreto.
los hombres iguales e independientes- nadie debe provocar en los
La tica de Locke, como cualquier otra tica de trasfondo empirista, es
dems ningn dao en la vida, la salud, la libertad y las posesiones.
utilitarista y eudemonista. El bien y el mal no son ms que placer o
Por lo tanto, el derecho a la vida, el derecho a la libertad, el derecho a
dolor, o bien aquello que nos produce o nos procura placer o dolor. El
la propiedad y el derecho a la defensa de estos derechos constituyen
bien y el mal morales, pues, son nicamente la conformidad o el
derechos naturales.
desacuerdo de nuestras acciones voluntarias con una ley, mediante la
El fundamento del origen del Estado es la razn y no el instinto
cual las voluntades y el poder del legislador atraen sobre nosotros el
salvaje, como afirmaba Hobbes. Al reunirse en una sociedad, los
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ciudadanos renuncian nicamente al derecho de defenderse cada uno
por su cuenta, con lo que no debilitan sus otros derechos, sino que los
fortalecen. El Estado tiene el poder de hacer las leyes (poder
legislativo), de imponerlas y de hacerlas cumplir (poder ejecutivo). Los
lmites del poder del Estado estn establecidos por aquellos derechos
de los ciudadanos, para cuya defensa se instituy dicho Estado. Por
consiguiente los ciudadanos conservan el derecho de rebelarse contra
el poder estatal, cuando ste acte en contra de las finalidades para
las que naci. Los gobernantes siempre se hallan sometidos al juicio
del pueblo. En contra de lo que pensaba Hobbes, para Locke el
Estado no debe inmiscuirse en temas de religin. Como la fe no es
algo que se pueda imponer, habr que tener respeto y tolerancia hacia
las distintas fes religiosas: La tolerancia hacia quienes disienten de
los dems en cuestin de religin resulta tan coincidente con el
Evangelio y con la razn, que es monstruoso que haya hombres
ciegos ante tanta luz.
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Berkeley implcitas en la premisa segn la cual existe una materia fuera de la
Una Gnoseologa Nominalista y Fenomenista en funcin de una mente. Crey entonces que ste era el autntico baluarte del atesmo,
Apologtica Renovada baluarte que haba que echar por tierra mediante la contraposicin de
la doctrina opuesta, el inmaterialismo, mostrando la superioridad y la
COMENTARIOS FILOSFICOS Y EL PROGRAMA validez de ste. Segn el inmaterialismo, la existencia es percipi o
INVESTIGADOR percipere, y todas las cosas son entia rationis, id est solum habent
esse in intellectu. Esse est percipi y el gran argumento para probar
Los Comentarios filosficos (Commonplace Book) consisten en que la extensin no puede darse en una substancia no pensante es
dos libretas de apuntes, A y B, redactadas por el joven Berkeley entre que sta no puede concebirse como algo distinto de las cualidades
1707 y 1708. En ellos ya se indican con claridad tanto los objetivos tangibles o visibles, o careciendo de stas. Tal principio, en opinin
polmicos como los ncleos centrales a partir de los cuales se va a de Berkeley es demostrado por una gran cantidad de argumentos ad
desarrollar la propuesta filosfica de Berkeley. La polmica versar absurdum, en el sentido, por ejemplo, de que no es posible concebir
sobre la negacin de la existencia de lo que los filsofos llaman un olor sin que haya sido experimentado por alguien. Lo grave es que
materia o substancia corprea, sobre la refutacin del atesmo y la proposicin contraria al principio introduce el escepticismo, dado
sobre la crtica a los librepensadores. El ncleo central que articular que si existe un ser antes de ser percibido, jams podremos saber
las propuestas positivas del pensamiento filosfico de Berkeley es el qu es (A. Guzzo).
principio segn el cual esse est percipi. Una negacin de la existencia de la materia y una afirmacin de la
En la nota 290 de la Libreta B, Berkeley escribe: El gran peligro est existencia exclusiva de los espritus humanos y de Dios: hacia esto
en hacer que la extensin exista fuera de la mente. Ya que, si existe tiende desde el comienzo la nueva apologtica de Berkeley, quien
fuera de la mente, hay que aceptarla como infinita, inmutable, eterna, rechaza tambin algunas de las nociones cientfico-filosficas
etc. Lo cual implicar que Dios sea extenso (cosa que juzgo fundamentales en su tiempo, pero las rechaza despus de
peligrosa), o que exista un ser eterno, inmutable, infinito, increado, examinarlas desde dentro y no mediante una negacin a priori. En
junto a Dios. Es muy cierto que Newton no haba asociado para nada esto consiste la novedad de Berkeley, cuya negacin de la materia
el materialismo a su concepcin mecanicista el mundo, pero J. Toland defendi con gran nmero de ingeniosos argumentos (B. Russell).
-al contrario que Newton- pona en tela de juicio la idea de que fuese Estos ingeniosos argumentos ejercern Un influjo muy relevante sobre
necesario remontarse a Dios como causa de la gravitacin y conceba el pensamiento cientfico y filosfico posterior.
la materia como activa Por s misma. De este modo Toland exclua Berkeley estableci con solidez el axioma siguiente: no se utiliza
de los fenmenos del movimiento la necesidad de una intervencin ninguna palabra sin una idea, al que aade este otro: no se discute
divina (P. Casini). Berkeley pens que tales conclusiones se hallaban sobre cosas de las que no poseemos ninguna idea. Qu son estas
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ideas, de dnde vienen, cmo se combinan? A estas preguntas que no percibe no pueden existir ni nuestras ideas ni nada semejante
decisivas Berkeley responde en la nota 378 de la Libreta B, a nuestras ideas. No hay ni un solo argumento de ninguna especie,
proponiendo una red de conceptos que se configuran como un cierto o probable, a priori o a posteriori, extrado de cualquier arte o
autntico bosquejo del ms conocido Tratado sobre los principios del ciencia, de los sentidos o de la razn, que sea vlido en contra del
conocimiento. principio.
Por lo tanto las palabras -si quieren poseer algn sentido- deben
1. Todas las palabras significantes corresponden a ideas. 2. Todo conocimiento corresponder a ideas. Todas nuestras ideas son sensaciones u
versa sobre nuestras ideas. 3. Todas las ideas vienen desde fuera o desde dentro. 4. Si
operaciones de la mente sobre las sensaciones: todas las ideas son
vienen desde fuera, deben llegar por medio de los sentidos externos y se las llama
simples o estn formadas por ideas simples. En consecuencia, es
sensaciones. 5. Si desde dentro, son las operaciones de la mente y se las llama
pensamientos. 6. En una cosa carente de sentidos no puede haber ninguna sensacin. necesario ceirse a las sensaciones. Este es el imperativo bsico de
7. En una cosa carente de pensamiento no puede haber ningn pensamiento. 8. De la gnoseologa de Berkeley. pero si nos ceimos a tal imperativo, sus
acuerdo con los nmeros 3, 4 Y 5, todas nuestras ideas son sensaciones o
primeras consecuencias inmediatas son de verdadera importancia: a)
pensamientos. 9. Ninguna de nuestras ideas puede estar en una cosa que carezca de
El tiempo es una sensacin y por lo tanto slo est en la mente; en
pensamientos y carezca de sentidos (6, 7 Y 8). 10. Se denomina percepcin a la simple
recepcin pasiva o al tener ideas. 11. Una cosa que tenga en s una idea, aunque efecto, por qu el tiempo durante el sufrimiento es ms largo que el
resulte tan pasiva como para no ejercer sobre sta ninguna clase de acto, debe sin tiempo durante el placer?; b) La extensin es una sensacin y por lo
embargo percibir (10). 12. Todas las ideas son simples, o estn formadas por ideas
tanto no est fuera de la mente; se comprueba que en la materia no
simples. 13. Una cosa que sea semejante a otra cosa, debe concordar con ella en una o
existen las ideas primarias, del mismo modo que se comprueba que
varias ideas simples. 14. Toda cosa que sea semejante a una idea simple, debe ser otra
idea simple de la misma especie o contener una idea simple de la misma especie (13). en la materia no existen las ideas secundarias; es una contradiccin
15. Nada que se asemeje a una idea puede estar en una cosa que no perciba (11-14). el que la extensin exista en una cosa no pensante, en el sentido de
16. No se puede decir que dos cosas sean semejantes o distintas hasta que no se las
que para poder hablar de extensin siempre es necesario
compara. 17. Comparar es contemplar dos cosas al mismo tiempo y advertir en qu
experimentar que algo se extiende o es extendido; e) lo mismo se
concuerdan y en qu muestran desacuerdo. 18. La mente slo puede comparar sus
propias ideas. 19. Nada semejante a una idea puede existir en una cosa que no perciba aplica al movimiento: no es concebible el movimiento como algo
(11, 16 Y 18). distinto de la cosa movida..
Las ideas -secundarias o primarias- son sensaciones. Estas no se
Segn Berkeley, estas ideas deben proponerse con ms brevedad
hallan fuera de la mente. Fuera de la mente no hay nada: Nada
y mas separacin en el Tratado. Y aade que existen innumerables
existe, en sentido propio, salvo las personas, es decir, las cosas
argumentos, tanto a priori como a posteriori, extrados de todas las
conscientes; todas las dems cosas no son existencias, sino modos
ciencias desde las ms claras, las ms llanas y las ms obvias
de la existencia de las personas, y el mundo sin el pensamiento es
verdades, que sirven para demostrar el principio de que en una cosa
nec quid nec quantum nec quale, etc. En realidad, nosotros no
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vemos las cosas; tenemos ideas, dentro de las cuales vemos las pero el caballo est en la caballeriza y los libros en la universidad,
cosas. Berkeley se pregunta: Vio jams un hombre otra cosa que como antes. Hasta tal punto es as, insiste Berkeley, que yo estoy a
no fuesen sus propias ideas, de modo que pudiese compararla con favor de la realidad ms que cualquier otro de aquellos filsofos que
stas, y hacer que stas se asemejen a aqulla? No captamos las plantearon miles de dudas y slo supieron con certidumbre que nos
cosas en s mismas, de modo que podamos comparadas con nuestras podemos engaar. Afirmo precisamente lo contrario. En resumen, no
ideas: siempre y nicamente captamos y poseemos ideas. Lo nico os angustiis, no perdis nada. Podis imaginaros cualquier cosa, real
que se puede percibir son las ideas. Berkeley se manifiesta o quimrica, o concebir lo ms salvaje, extravagante y absurdo. Por
sorprendido ante el hecho de que los hombres no vean una verdad tan m, podis disfrutar de ello. No os lo impedir.
obvia como aquella por la cual la extensin no puede existir sin que
haya una substancia pensante. Slo existen mentes; en las mentes ES FALSA LA DISTINCIN ENTRE CUALIDADES PRIMARIAS Y
estn las Ideas; y las Ideas se reducen a sensaciones. No percibimos CUALIDADES SECUNDARIAS
ni substancias ni causas: Qu significa "causa", a diferencia de
"ocasin"? Por otra parte, afirma Berkeley, no elimino las Las ideas abstractas son errneas y peligrosas, pero tan. errnea

substancias. Nadie tendra que acusarme de separar la substancia del y peligrosa como ellas es la distincin entre cualidades primarias y

mundo racional. Lo nico que rechazo es el sentido filosfico -que no cualidades secundarias. Berkeley sostiene: Con las primeras

existe- de la palabra "substancia". Preguntad a un hombre que jams [algunos] aluden a la extensin, la forma, el movimiento, el reposo, la

haya estado contaminado por dicha jerga, qu entiende por solidez o impenetrabilidad, y el nmero; con las segundas, designan

substancia corprea, o por la substancia de un cuerpo. Responder todas las dems cualidades sensibles, como los colores, los sonidos,

que masa, solidez u otras cualidades sensibles similares. Tambin yo los sabores, etc. Quienes defienden tal distincin la entienden en el

las acepto. Lo que descarto es el filosfico nec quid nec quantum nec sentido de que las ideas que poseemos acerca de las cualidades

quale, del que no tengo la menor idea. El hombre corriente jams secundarias (colores, sabores, sonidos, etc.) no son ideas de cosas

piensa la idea abstracta de ser o de existencia. Nunca utiliza esas externas a la mente, no son semejanzas de cosas que existan fuera

palabras para expresar ideas abstractas. de la mente, es decir, no percibidas. En cambio, dicen que nuestras

Berkeley, al eliminar la idea de existencia de la materia, no cree en ideas de las cualidades primarias son ejemplares o modelos de cosas

absoluto que haya empobrecido el mundo. Todo sigue como antes, lo que existen fuera de la mente, en una substancia carente de

que cambia es la interpretacin del mundo y de la realidad: Desafo a pensamiento, que se llama "materia". Por consiguiente, comenta

cualquiera a imaginar o concebir la percepcin sin una idea, o una Berkeley, por "materia" hemos de entender una substancia inerte y

idea sin percepcin. En nuestra mente hay ideas. Lo que existe es la carente de sentidos, en la que subsistiran de manera actualizada la

mente con sus ideas, y por esto la existencia es percipi o percipere, extensin, la forma, el movimiento, etc.. Como puede apreciarse, la
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distincin entre cualidades secundarias y primarias est ligada con la extensin y el movimiento de un cuerpo sin el resto de cualidades
idea de una materia separada, que existe con independencia del sensibles. Por mi parte, me parece evidente que no puedo formarme
espritu que la percibe. No obstante, la existencia de una materia la idea de un cuerpo extenso y en movimiento sin atribuirle asimismo
independiente de la mente en opinin de Berkeley es la base del un color u otra cualidad sensible que se reconoce como existente slo
materialismo y del atesmo. Una vez admitida la existencia de la en la mente. En resumen, la extensin, la forma y el movimiento -
materia, no es nada difcil reconocerla -contrariamente a lo que abstrados de las dems cualidades sensibles resultan imposibles de
pensaban Descartes, Newton y los que se inspiraban en ellos- como concebir. Donde estn las dems cualidades sensibles, estarn
infinita, inmutable y eterna. Una apologtica nueva, aguerrida y tambin las cualidades primarias: por lo tanto, estarn tambin en la
adecuada a la poca debe insistir precisamente aqu, en la negacin mente, no en otro sitio.
de la existencia de una materia independiente del espritu. Esto es lo
que hace exactamente Berkeley. Argumenta en estos trminos: LA CRTICA A LA IDEA DE SUBSTANCIA MATERIAL
Quienes afirman que la forma, el movimiento y todas las dems
cualidades primarias y originales existen fuera de la mente, en Al eliminar la distincin entre cualidades primarias y secundarias,

substancias que no piensan, al mismo tiempo admiten que no existen tambin desaparece la idea de substancia material. Berkeley sostiene

los colores, los sonidos, el calor, el fro, etc.; segn ellos, no son ms que algunos dicen que la extensin es un modo o un accidente de la

que sensaciones que nicamente existen en la mente, y que materia, y que sta es el substratum que le sirve de apoyo. Qu

dependen y son producidas por las diversidades de dimensin, significa que la materia sostenga a sus accidentes? Es evidente -

constitucin, movimiento, etc., que se dan en las pequeas partculas responde Berkeley- que la palabra "sostener" no puede utilizarse aqu

de la materia. Creen que esto constituye una ver ad indudable, que en su sentido acostumbrado o literal, como cuando decimos que las

pueden demostrar ms all de toda duda. As, parece Indudable que columnas sostienen un edificio. En qu sentido hay que entenderla?

las sensaciones referentes a las cualidades secundarias slo estn en Por lo que a m respecta, no logro hallar un significado que se le

la mente, mientras que las ideas de extensin, de forma y de pueda aplicar. En efecto, si examinamos lo que los filsofos ms

movimiento seran representaciones de cosas materiales que existen escrupulosos declaran entender por "substancia material", nos

fuera de la mente. encontraremos con que reconocen que no pueden vincular con esos

Empero, objeta Berkeley, si fuese verdad que las cualidades sonidos ningn significado que no sea la idea de ser en general, junto

primarias estn inseparablemente unidas a las dems cualidades con la nocin afn segn la cual ste sostiene los accidentes. Sin

sensibles, y ni siquiera con el pensamiento pueden separarse de ellas, embargo, contraataca Berkeley, la idea general de ser me parece la

de ello se deducira evidentemente que slo existen en la mente. ms abstracta e incomprensible de todas; y en cuanto a que sostenga

Ahora bien, cada uno debe reflexionar y tratar de [...] concebir la los accidentes, esto -como acabamos de observar- no puede
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entenderse en el sentido que se suele atribuir a estas palabras: hay Los debates en torno a los sueos y a la locura nos muestran que
que entenderlo en algn otro sentido, pero ellos no especifican cul. sera posible que recibisemos todas las ideas que ahora poseemos,
De modo que si examino las partes o ramas que constituyen el aunque no existiese cuerpos externos que se asemejasen a ellas. Es
significado de las palabras "substancia material", me convenzo de que evidente, por tanto, que la hiptesis de los cuerpos externos no es
no existe ningn significado claro que est ligado con ellas. Adems, necesaria para producir nuestras ideas, ya que se admite que a veces
por qu hemos de continuar preocupndonos de discutir este stas son producidas (y sera posible que fuesen producidas, en el
substratum o sustentculo material de la forma y del movimiento, etc.? mismo orden en que ahora las vemos) sin el concurso de cuerpos
Acaso no implica que la forma y el movimiento poseen una externos. Alguien, empero, podra sostener que aunque sea posible
existencia fuera de la mente? Y no es tal cosa una contradiccin tener todas nuestras sensaciones sin ellos, parece ms fcil concebir
inmediata, del todo inconcebible? y explicar su modo de producirse suponiendo que hay cuerpos
No hay ninguna distincin entre cualidades secundarias y primarias externos semejantes a ellas, y as resultara probable por lo menos
tanto unas como otras estn en la mente. La expresin substancia que hubiese entes como los cuerpos que suscitasen sus ideas en
material simplemente carece de sentido. Sin embargo, prosigue nuestras mentes. Sin embargo, ni siquiera esto es defendible para
Berkeley, aceptemos la posibilidad de que fuera de la mente existan Berkeley, porque aunque se les conceda a los materialistas sus
substancias slidas, dotadas de forma y de movimiento. Cmo cuerpos externos, no por ello -segn confiesan ellos mismos- estarn
podramos llegar a conocer la existencia de tales substancias ms cerca de saber cmo se producen nuestras ideas, ya que ellos
extramentales? Es evidente que tendramos que conocerlas por medio mismos reconocen su incapacidad para comprender cmo acta el
de los sentidos, o por medio de la razn. No obstante, en cuanto a cuerpo sobre el espritu, esto es, cmo puede imprimir en la mente
nuestros sentidos, por medio de ellos slo conocemos nuestras una idea cualquiera. Se hace evidente, as, que la produccin de ideas
sensaciones, o ideas, o cosas percibidas inmediatamente por un o sensaciones en nuestras mentes no puede constituir una razn
sentido, como prefiris llamarlas. Los sentidos no nos informan acerca adecuada para suponer que existan la materia o las substancias
de la existencia de cosas fuera de la mente, no percibidas semejantes corpreas, dado que se reconoce que dicha produccin permanece
a las que son percibidas. Esto lo reconocen hasta los materialistas. igualmente inexplicable aunque se acepte tal hiptesis.
Por lo tanto, si se quiere admitir un conocimiento de las cosas Berkeley presenta en estos trminos el resultado final de su
externas, slo se puede atribuir a la razn, que inferira la existencia anlisis semntica: Si la gente no se dedicase a juguetear con las
de aqullas a partir de lo que los sentidos perciben de manera palabras, llegaramos muy pronto -as lo creo- a un acuerdo. Un
inmediata. Sin embargo, tal como nos informan acontecimientos tales anlisis muy rpido de nuestros pensamientos es suficiente para ver
como los sueos o la locura, no hay ninguna necesidad de que enseguida si podemos entender qu significa la existencia absoluta de
recibamos nuestras sensaciones desde cuerpos externos a la mente. objetos sensibles por si mismos, es decir, fuera de la mente. Para m,
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es evidente que dichas palabras implican una contradiccin inmediata, (cualesquiera que sean los objetos que constituyan) slo pueden
o bien no significan absolutamente nada. existir en una mente que las percibe.
No se trata de afirmar que las ideas o sensaciones no pueden
EL GRAN PRINCIPIO: ESSE EST PERCIPI existir sin la mente. Berkeley quiere decir ms bien que no pueden
existir si no es en una mente que las percibe. La prueba que aduce en
Los objetos de nuestro conocimiento son las ideas; stas se favor de una tesis tan decisiva consiste en otro anlisis semntico
reducen a sensaciones; las cosas son combinaciones perdurables de efectuado sobre la palabra existir, cuando sta se aplica a los
ideas; pero las ideas y sus combinaciones perdurables slo estn en objetos sensibles. Digo que existe la mesa sobre la que escribo, es
la mente; las sensaciones siempre son concretas e individuales, por lo decir, la veo y la toco; y si estuviese fuera de mi gabinete de estudio
que las ideas abstractas son ilusorias; la distincin entre cualidades dira que existe, en el sentido de que podra percibirla si estuviese yo
primarias y secundarias no es ms que un error peligroso; y la en mi gabinete, o si hay algn otro espritu que la percibe actualmente.
expresin substancia material es contradictoria o bien no significa Haba un aroma, es decir, se lo ola; haba un sonido, es decir, se lo
nada. Tales son los resultados a que ha llegado Berkeley hasta este oa; haba un color o una forma, es decir, eran percibidos con la vista
momento. o el tacto: esto es todo lo que puede entenderse mediante
No se detiene aqu, sin embargo. En efecto, ademas de esta infinita expresiones de este gnero. Para m resulta por completo
variedad de ideas o de objetos del conocimiento, hay algo que conoce incomprensible lo que se dice de la existencia absoluta de cosas que
o percibe dichas ideas y ejerce sobre ellas diversos actos, como el no piensan, y sin ninguna referencia al hecho de que sean percibidas.
querer, el imaginar, el recordar, etc. Este ser que percibe y acta es lo El esse de las cosas es un percipi, y no es posible que puedan tener
que llamo "mente", "espritu", "alma", "yo". Con estas palabras no una existencia fuera de las mentes o de las cosas pensantes que las
indico ninguna idea ma, sino algo completamente distinto de todas perciben. Cabe afirmar que una cosa existe slo porque la
mis ideas, y en lo cual estas existen, es decir, algo que las percibe. percibimos: su existencia consiste en su ser percibida y se reduce slo
Ambas expresiones significan lo mismo, porque la existencia de una a esto. Segn Berkeley, esto constituye una verdad inmediata y obvia:
idea consiste en ser percibida. Todo el orden de los cielos y todas las cosas que llenan la tierra,
Llegamos as al gran principio segn el cual el esse de las cosas todos los cuerpos que forman la enorme estructura del universo no
es un percipi. Berkeley afirma: Todos reconocern que ni nuestros poseen ninguna subsistencia fuera de una mente, y su esse consiste
pensamientos, ni nuestros sentimientos, ni las ideas formadas por la en ser percibidos o conocidos. Por consiguiente, hasta que no sean
imaginacin pueden existir sin la mente. Pero no me parece menos percibidos por m de una manera actual, no existen en mi mente, ni en
evidente que las diversas sensaciones -las ideas impresas en los la de algn otro espritu creado, no existen en absoluto, o subsisten de
sentidos- en la medida en que se hallan unidas y combinadas entre s otro modo en la mente de un Espritu Eterno. El mundo, dir ms
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adelante Schopenhauer, es una representacin ma. Y sta -sigue la validez de dichas ideas) no es ms que una ilusin, como se podr
diciendo Schopenhauer- es la verdad de la filosofa moderna desde distinguir las ideas que dependen de nuestra imaginacin de aquellas
Descartes hasta Berkeley. Se trata de una verdad antigua, como lo que, en cambio, no pueden ser suscitadas ni modificadas segn la
atestigua tambin la filosofa de los Vedas, para la cual existencia y voluntad del sujeto? Berkeley, en este contexto, aguza su ingenio y
perceptibilidad son trminos convertibles. La concepcin de convierte una dificultad de su proyecto en un factor de refuerzo. En
Berkeley se reduce a lo siguiente: ya que me es imposible ver y tocar realidad, dice, cualquiera que sea el poder que tengo sobre mis
algo si no siento de manera actualizada dicha cosa, tambin me propios pensamientos, me encuentro con que las ideas percibidas
resulta imposible concebir en mis pensamientos una cosa u objeto actualmente por los sentidos no dependen del mismo modo de mi
sensible distintos de su percepcin o sensacin. voluntad. Cuando abro los ojos a la plena luz del da, no puedo elegir
ver o no ver, ni determinar qu objetos son los que han de aparecer
DIOS Y LAS LEYES DE LA NATURALEZA concretamente ante mi vista, y lo mismo sucede con el odo y con los
Al eliminar la materia y al reafirmar la existencia del espritu o alma dems sentidos: las ideas impresas en ellos no son creaciones de mi
del hombre, la realizacin del proyecto apologtico de Berkeley voluntad. Por lo tanto, hay otra voluntad -otro espritu- que las
avanza por un buen camino, pero aun no ha concluido. En el mundo produce: Las ideas actualmente percibidas por mis sentidos no son
de Berkeley todava falta la presencia de Dios. Veamos cmo creaciones de mi voluntad. Son producto de otra voluntad. Pero esto
completa Berkeley su proyecto. Existe el espritu humano, y un no es suficiente. En efecto, las ideas de los sentidos son ms fuertes,
espritu es un ser simple, indivisible, activo: en la medida en que ms vivas, ms claras que las de la imaginacin; adems, poseen
percibe ideas, se llama "intelecto"; en la medida en que produce ideas estabilidad, orden, coherencia. No son suscitadas por azar, como
o acta de alguna manera sobre ellas se llama "voluntad". No ocurre a menudo con las causadas por a voluntad humana, sino
obstante, seala Berkeley, por lo que puedo ver las palabras mediante un proceso regularizado, en una serie ordenada. Dicha
"voluntad", "intelecto", "mente", "alma" o "espritu" no indican ideas estabilidad, este orden y esta coherencia de ideas no suscitadas al
diferentes, ms an, no indican ninguna idea: en cambio expresan azar, de dnde provienen? Cul es la razn de este fenmeno? A
algo muy diferente de las ideas y que no puede parecerse ninguna de este interrogante, decisivo para su sistema filosfico, Berkeley
estas, ni ser representado por ninguna idea, ya que se trata de un responde que la admirable conexin de esta [serie ordenada de
agente. Existe, pues, el espritu, la mente. Y los objetos del ideas] demuestra por s sola la sabidura y la benevolencia de su
conocimiento, es decir, las ideas, estn en la mente. Autor. Y las reglas estables, los mtodos segn los cuales la mente de
Una vez que ha llegado a este punto, Berkeley no puede evitar l que dependemos suscita en nosotros las ideas provenientes de los
una dificultad considerable: si todas las ideas estn en la mente y si el sentidos, reciben el nombre de "leyes de la naturaleza"; stas las
mundo exterior a la mente (mundo que hubiese servido para controlar aprendemos por medio de la experiencia, que nos ensea que estas o
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aquellas ideas van acompaadas por stas o por las otras, en el curso entendemos de la manera que sea, permanece tan firme como antes;
ordinario de las cosas. Dios, por lo tanto,es la razn que explica la existe una rerum natura, y la distincin entre realidad y quimeras
estabilidad, el orden y la coherencia de las ideas; es Dios quien conserva toda su fuerza. El mundo de Berkeley quiere ser el mundo
suscita en nosotros las Ideas de acuerdo con reglas fijas. de siempre, el mundo que experimentamos y en el que nos toca vivir
Y esto nos concede una cierta capacidad de previsin, que nos cada da. Todas las cosas que en la Escritura se ponen del lado de la
permite regular nuestras acciones segn las necesidades de la vida. opinin corriente en contra de la opinin docta, tambin se ponen de
Sin tal capacidad, estaramos continuamente en un abismo; nunca mi parte. En todo me coloco del lado de la multitud. Berkeley no
sabramos como usar una cosa cualquiera, de modo que nos arroja por la borda nada de este mundo. Lo nico que niega es lo que
produjese o nos quitase el ms mnimo dolor sensible. El alimento los filsofos llaman materia o substancia corprea. Empero,
nutre; el sueo descansa; el fuego calienta; sembrar en el tiempo de la eliminando la materia o substancia corprea, la humanidad no padece
siembra es el nico modo de recoger en el tiempo de la cosecha; y, en ningn dao ni aumentan sus sufrimientos. La negacin de la materia
general, que estos o aquellos medios llevan a obtener estos o no empobrece la vida, y los hombres ni siquiera se darn cuenta de
aquellos resultados, es algo que sabemos no porque descubramos aquello que se est negando. Al negar la materia el nico objetivo que
una relacin necesaria entre nuestras ideas, sino nicamente porque s logra es que el ateo ya no podr justificar ni defender su impiedad.
observamos las leyes establecidas por la naturaleza, sin las cuales Sin ninguna duda, las mesas, las casas, las plazas, los jardines con
nos veramos siempre inseguros y confusos, y un adulto no sabra sus plantas, los ros y las montaas tambin existen para Berkeley. En
comportarse en la vida cotidiana mejor que un nio recin nacido. su opinin, lo que no existe es la materia.
Nuestras ideas, pues, no estn almacenadas a tontas y a locas en Berkeley, escribe Bertrand Russell, sostena que los objetos
nuestra mente. Manifiestan un funcionamiento coherente y uniforme materiales, slo existen en la medida en que son percibidos. Contra tal
que se dirige hacia la conservacin de la vida. Nuestro conocimiento idea cabe objetar que, si esto fuese verdad, un rbol dejara de existir
es un instrumento para tal mantenimiento de la vida. Y el cuando nadie lo viera. Pero Berkeley responde que Dios ve todo
funcionamiento coherente y uniforme de las ideas muestra con gran siempre, y que si no hubiese un Dios, lo que llamamos objetos
evidencia la bondad y la sabidura de aquel Espritu rector, cuya materiales tendran una vida a saltos, comenzando a existir de
voluntad constituye las leyes de la naturaleza. Nosotros, sin manera repentina en el momento en que los miramos. A este
embargo, en vez de encaminamos hacia l, vagamos en busca de propsito, Russell cita unos versos con respuesta, de Ronald Knox;
causas segundas. donde se expone la teora de Berkeley sobre los objetos
Con estas afirmaciones, Berkeley no pretende para nada quitar el materiales:
ms mnimo elemento a la riqueza, la vivacidad y la realidad de la
naturaleza: Todo lo que vemos, tocamos, omos, concebimos o Se asombra un necio un da:
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Sin duda, Dios encuentra bastante tonto
que aquel pino siga existiendo
aunque no haya nadie a la vista.

RESPUESTA: Muy tonto, seor mo,


slo lo es tu asombro.
No has pensado que
si aquel pino siempre es
es porque lo miro yo.
Te saludo y soy
Dios.
19
Hume Adems, nuestro filsofo est convencido de que la ciencia de la
El Eplogo Irracionalista del Empirismo naturaleza humana es todava ms importante que la fsica y que las
dems ciencias, ya que todas estas ciencias dependen en cierto
LA NUEVA ESCENA DEL PENSAMIENTO, O LA CIENCIA DE LA modo de la naturaleza del hombre. En efecto, si logrsemos explicar
NATURALEZA HUMANA a fondo el alcance y la fuerza del intelecto humano, as como la
naturaleza de las Ideas de las que nos servimos y de las operaciones
El ttulo, Tratado sobre la naturaleza humana, y la especificacin
que llevamos a cabo en nuestros razonamientos, podramos realizar
que lleva a cabo el subttulo: Un intento de introducir el mtodo
progresos incalculables en todos los dems mbitos del saber. El
experimental de razonamiento en los argumentos morales, ya nos
programa de Hume es el siguiente:
estn indicando cules son los rasgos esenciales de la nueva escena
del pensamiento. Hume constata que, sobre la base segura de la El nico medio de obtener el resultado que esperamos de nuestras investigaciones
observacin y del mtodo de razonamiento experimental preconizado filosficas, consiste en abandonar el tedioso y agotador mtodo seguido hasta hoy; y en

por Bacon, Newton haba construido una slida perspectiva de la lugar de adueamos, de vez en cuando, de un castillo o de un pueblo fronterizos
[alusin a las conquistas parciales y perifricas de la ciencia] avanzar directamente
naturaleza fsica. Ahora bien, lo que an queda por hacer es aplicar
hacia la capital, hacia el centro de estas ciencias, es decir, a la naturaleza humana
dicho mtodo tambin a la naturaleza humana, es decir, al sujeto, y no misma: una vez dueos de sta, conseguiremos en todas partes una fcil victoria.
slo al objeto. Partiendo de aqu, podremos extender nuestra conquista sobre todas las ciencias ms

Tales fund la filosofa de la naturaleza, y slo despus Scrates ntimamente ligadas con la vida humana, y avanzar luego con comodidad, para
profundizar en aquellas que son objeto de mera curiosidad. No existe cuestin de
fund la filosofa del hombre. En la poca moderna, Bacon introdujo el
alguna importancia cuya solucin no se encuentra en la ciencia del hombre, y ninguna
mtodo experimental que serva para fundamentar la ciencia de la puede solucionarse con certeza si antes no nos hemos convertido en amos de esa
naturaleza. En cambio, los filsofos ingleses recientes, los ciencia. Por lo tanto, atenindonos a explicar los principios de la naturaleza humana en realidad nos
proponemos llegar a un sistema de todas las ciencias, construido sobre una base nueva casi en su
moralistas -entre los cuales Hume cita (adems de a Locke) a
totalidad y la nica en la que podemos apoyamos con seguridad.
Shaftesbury, Mandeville, Hutcheson y Butler- en un perodo de tiempo
aproximadamente igual al transcurrido entre Tales y Scrates, haban En esto consiste el ambicioso proyecto. No obstante, la nueva
comenzado a llevar la ciencia del hombre en direccin a un terreno escena del pensamiento nos reserva un autntico golpe inesperado.
nuevo. Entonces, se trata de llegar hasta el final de este camino y La naturaleza humana, sofocada en el estrecho mbito del mtodo
fundar de manera definitiva la ciencia del hombre sobre bases experimental, acaba por perder un gran porcentaje de su especificidad
experimentales. En resumen, Hume considera que puede convertirse racional y espiritual, a manos del instinto, la emocin y el sentimiento,
en el Galileo o, mejor an, en el Newton de la naturaleza humana. hasta reducirse casi exclusivamente a una naturaleza animal, como se
ha recordado antes. De modo que la conquista de la capital (la
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conquista de la naturaleza humana tal como la entiende Hume), ms con el problema de la prioridad de uno de los dos tipos de percepcin:
que a conquistas, llevar fatalmente a la prdida de vastos territorios, La idea depende de la impresin, o viceversa? La respuesta de
como demostrarn los resultados escptico-irracionalistas. Veamos de Hume es tajante: la impresin es la originaria, mientras que la idea es
qu manera Hume, apelando al nuevo mtodo experimental, dependiente. Para saber dnde se da esta dependencia, considero el
reconstruye la naturaleza humana. orden de su primera aparicin y descubro por una experiencia
continuada que las impresiones simples siempre preceden las ideas
IMPRESIONES, IDEAS Y EL PRINCIPIO DE ASOCIACIN correspondientes: nunca sucede lo contrario. Para transmitirle a un
Todos los contenidos de la mente humana no son ms que nio la idea del color rojo o anaranjado, de lo dulce y de lo amargo, le
percepciones y se dividen en dos grandes clases, que Hume llama presento objetos: en otras palabras, le procuro tales impresiones. No
impresiones e ideas. Entre ambas slo existen dos diferencias: a) cometo el absurdo de tratar de producir impresiones en l, excitando
la fuerza o viveza con que se presentan ante nuestra mente; b) el sus ideas. Al presentarse nuestras ideas, no producen las impresiones
orden y la sucesin temporal en que aparecen. correspondientes; no podemos percibir un color p experimentar una
a) En lo que concierne al primer punto, Hume escribe: La sensacin si nos limitamos a pensar en ello. En cambio vemos que
diferencia entre impresiones e ideas consiste en el distinto grado de una impresin, tanto mental como corprea, siempre est seguida por
fuerza y de viveza con que inciden en nuestra mente y penetran en el una idea que se le parece y que solo difiere de ella en fuerza y
pensamiento o en la conciencia. Las percepciones que se presentan vivacidad. La unin constante de las percepciones semejantes
con mayor fuerza y violencia pueden recibir el nombre de impreiones: constituye, pues una prueba convincente de que las unas son causa
esta denominacin abarca todas las sensaciones, pasiones y de las otras; tal prioridad de las impresiones, igualmente, es la prueba
emociones, cuando realizan su primera aparicin ante nuestra alma. de que stas son la causa de las ideas y no al revs.
En cambio, entiendo por ideas las imgenes debilitadas de las De aqu se deriva el primer principio de la ciencia de la naturaleza
impresiones. Consecuencia de tal distincin es la drstica reduccin humana que -formulado sintticamente- reza as: todas las ideas
de la diferencia entre sentir y pensar, que se limita meramente al simples provienen, mediata o inmediatamente, de las
grado de intensidad: sentir consiste en tener percepciones ms correspondientes impresiones. Este principio, dice Hume, elimina la
vivaces (sensaciones), mientras que el pensar consiste en tener cuestin de las ideas innatas, que en el pasado provoc tantos
percepciones ms dbiles (ideas). Por lo tanto, toda percepcin es debates: no tenemos ideas hasta despus de haber tenido
doble: es sentida (de manera vivaz) como impresin y es pensada (de impresiones; estas ltimas, en cambio -y slo stas- son originarias.
manera ms dbil) como idea. Hay que recordar otra distincin importante: hay impresiones
b) Por lo que respecta al segundo punto, Hume seala que se sencillas (por ejemplo: rojo, clido, etc.), e impresiones complejas
trata de una cuestin de la mxima importancia, porque est ligada (como, por ejemplo, la impresin de una manzana). Las impresiones
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complejas nos son dadas inmediatamente como tales; las ideas mente se traslade de una a otra idea, son tres: semejanza, contigidad en el tiempo y
en el espacio, causa y efecto.
complejas, en cambio, pueden ser copia de las impresiones
complejas, pero tambin pueden ser fruto de combinaciones mltiples
Pasamos con facilidad desde una idea hasta otra que se le asemeja
que tienen lugar de diversas maneras en nuestro intelecto. Adems de
(por ejemplo, una fotografa hace que me venga a la mente la persona
la facultad de la memoria, que reproduce las ideas, poseemos
que representa), o desde una idea hasta otra que suela presentarse
asimismo la facultad de la imaginacin, capaz de variar y de combinar
ante nosotros conectada a la primera en el tiempo o en el espacio (por
de diversas formas las ideas entre s. Segn Hume, sta es una
ejemplo, la idea de un aula docente me recuerda las ideas de las
consecuencia evidente de la divisin de las ideas en simples y
aulas cercanas, el pasillo adyacente, o el edificio del que forma parte;
complejas: dondequiera que la imaginacin perciba una diferencia
la idea de levar anclas suscita la idea de una nave que parte, y as
entre las ideas, puede separarlas con facilidad y luego realizar una
sucesivamente). La idea de causa me recuerda la del efecto, y
serie de combinaciones posteriores.
viceversa (por ejemplo, cuando pienso en el fuego me veo llevado
Sin embargo, las ideas simples tienden a agregarse entre s en
inevitablemente a pensar en el calor o en el humo que se extiende, y
nuestra mente, no slo segn el libre juego de la fantasa, sino
al revs). Como consecuencia, Hume concluye:
tambin de acuerdo con un juego ms complejo, basado en algunos
Estos son los principios de unin o cohesin entre nuestras deas
principios siempre iguales en todos los tiempos y todos los lugares.
simples y ocupan en la imaginacin el lugar de la conexin indisoluble,
Entre las ideas se da una fuerza (que en cierto modo recuerda a la
con la que estn unidas en la memoria. Hay aqu una especie de
fuerza de gravitacin newtoniana, que une entre s los cuerpos fsicos,
atraccin, que [...] en el mundo mental, no menos que en el natural,
aunque posee un carcter diferente), expresada mediante el principio
tiene efectos extraordinarios, que se muestran de diversas y
de la asociacin, que Hume describe en los siguientes trminos:
numerosas formas. Estos efectos son evidentes en todas partes;
empero, por lo que se refiere a sus causas, en la mayora de los casos
Si las ideas estuviesen completamente desligadas e inconexas, slo podran unirse
son desconocidas, y slo se las puede considerar como propiedades
por azar; pero es imposible que las ideas simples se combinen regularmente en ideas
complejas (como suele ocurrir) sin un vnculo que las una entre s, sin una propiedad originarias de la naturaleza humana.
asociativa, de modo que una idea lleve a otra naturalmente. Este principio de unin Se comprende por lo tanto el valor del segundo principio de Hume,
entre las ideas no hay que considerarlo como una conexin indisoluble: en efecto, ya
que es una consecuencia directa del primero: para probar la validez
hemos excluido a sta de la imaginacin; tampoco hemos de concluir que, sin tal
de las ideas que se discutan, es preciso indicar cul es la impresin
principio, la mente no puede unir dos ideas: nada hay ms libre que dicha facultad. En
cambio, hemos de considerado simplemente como una fuerza suave que se impone correspondiente a cada una de ellas.
habitualmente, y causa entre otras cosas que las lenguas se correspondan tanto entre En el caso de las ideas simples esto no plantea problemas, ya que
s: la naturaleza parece indicar a cada uno las ideas simples ms aptas para unirse en
en nosotros no puede haber ninguna idea simple sin que antes
ideas complejas. Las propiedades que dan origen a esta asociacin y hacen que la
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hayamos tenido la impresin correspondiente. El problema surge, en efecto. Empero, tal respuesta plantea de inmediato otra cuestin,
cambio, con las ideas complejas, dado su origen mltiple y variado. El mucho ms ardua: cul ser el fundamento de las conclusiones que
inters de nuestro filsofo se dirigir precisamente hacia stas. Hume extraigo de la experiencia.
hace suya la distincin general que Locke haba formulado, entre He experimentado que el pan que como siempre me ha
ideas de substancias, de modos y de relaciones. Sin embargo, Locke alimentado; en qu me baso, sin embargo, para extraer la conclusin
avanzar mucho ms all en el anlisis crtico de estas nociones. de que tambin me seguir alimentando en el futuro? El haber
experimentado que una cosa determinada siempre ha estado
LA CRTICA DE HUME A LA IDEA DE RELACIN DE CAUSA A acompaada por otra en calidad de efecto, me permite inferir que
EFECTO otras cosas como aqulla habrn de estar acompaadas por efectos
anlogos.
Causa y efecto son dos ideas muy distintas entre s, en el sentido Por qu extraigo estas conclusiones y, adems las considero
de que ningn anlisis de la idea de causa -por cuidadoso que sea- necesarias? Para responder a este interrogante, planteemos mejor
nos permite descubrir a priori el efecto que de l se deriva. Hume sus trminos.
escribe: No es posible que la mente halle nunca el efecto en la En el nexo causa-efecto estn presentes dos elementos esenciales:
supuesta causa, ni siquiera a travs de la indagacin o el examen ms a) la contigidad y la sucesin y b) la conexin necesaria. a) La
prolijos, puesto que el efecto es completamente distinto a la causa y, contigidad y la sucesin son experimentables; en cambio b) la
por consiguiente, jams puede ser descubierto en ella. Si con una conexin necesaria no se experimenta (en el sentido. de que no es.
bola de billar golpeo a otra, digo que la primera ha causado el una impresin), sino que nicamente se infiere. Ahora bien, Hume
movimiento de la segunda; pero el movimiento de la segunda bola de afirma que la inferimos por haber experimentado una conexin
billar es un hecho distinto al movimiento de la primera, y no est a continuada, contrayendo as la costumbre de constatar la regularidad
priori incluido en sta. Supongamos, en efecto, que acabamos de de la contigidad y de la sucesin, hasta el punto de que dada la
llegar a este mundo de manera repentina: en tal eventualidad, en causa nos resulta natural esperar el efecto.
absoluto podramos saber a priori -al ver una bola de billar- que sta, La costumbre o el hbito, por lo tanto, es el principio en base al
al golpear a otra, producir como efecto el movimiento de esta otra. Lo cual -por la simple sucesin hoc post hoc- inferimos el nexo necesario
mismo cabe afirmar de todos los dems casos de este gnero. El hoc propter hoc. Cada vez que la reiteracin de un acto o de una
propio Adn, seala Hume, al ver el agua por primera vez, no habra operacin particular produce una tendencia a renovar el mismo acto o
podido inferir a priori que poda ahogar a una persona. la misma operacin, sin que un razonamiento o un proceso del
En tales circunstancias, hay que decir que la experiencia es el intelecto nos obligue a ello, decimos que tal tendencia es efecto de la
fundamento de todas nuestras conclusiones referentes a la causa y el costumbre. Al emplear este trmino, no abrigamos la pretensin de
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indicar la razn ltima de dicha tendencia. Nos limitamos a indicar un que dos especies determinadas de objetos -llama y calor, nieve y fro-, siempre estn
unidas entre s, cuando vuelve a presentarse ante los sentidos una llama o la nieve, la
principio de la naturaleza humana, conocido por todos y muy famoso
costumbre impulsa a la mente a esperar el calor o el fro, y a creer que existe una
debido a sus efectos. Quiz no podamos avanzar ms all en
cualidad as, que se desvelar ante nuestro ulterior acercamiento. Esta creencia es una
nuestras investigaciones ni indicar cul es la causa de esta causa, y consecuencia necesaria del hecho de que mente se encuentra en circunstancias
debamos contentamos con ella como principio ltimo que estamos en similares: es una operacin del alma que, cuando nos hallamos en tal situacin resulta
tan inevitable como el experimentar la pasin el amor cuando recibimos beneficios, o
condiciones de establecer, con respecto a todas las conclusiones que
del odio cuando se nos injuria. Todas estas operaciones son otras tantas especies de
obtenemos gracias a la experiencia. En conclusin, la costumbre es instintos naturales, que ningn razonamiento o procedimiento del pensamiento y del
para Hume lo que nos permite ir ms all de lo inmediatamente intelecto es capaz de producir o de vedar.
presente ante la experiencia. Sin embargo, todas nuestras
Este instinto natural justamente ser el lmite ltimo del empirismo
proposiciones referentes al futuro no tienen otro fundamento.
de Hume.
Queda todava por exponer otro punto importantsimo. La
costumbre de la que hemos hablado, por fundamental que resulte, no LA CRTICA A LAS IDEAS DE SUBSTANCIA MATERIAL Y
es por s misma suficiente para explicar de manera ntegra el SUBSTANCIA ESPIRITUAL: LA EXISTENCIA DE LOS CUERPOS Y
fenmeno que estamos analizando. Una vez que se ha constituido DEL YO COMO OBJETO DE MERA CREENCIA A TERICA
dicha costumbre, engendra en nosotros una creencia (belief). Ahora
bien, esta creencia es la que nos da la impresin de hallamos ante Hume somete a una crtica anloga el concepto clsico de

una conexin necesaria y nos infunde la conviccin segn la cual, una substancia, 1) tanto en lo que se refiere a los objetos corpreos, 2)

vez que se ha dado lo que llamamos causa, debe aparecer lo que como en lo referido al sujeto espiritual.

llamamos efecto y (viceversa). Para Hume, por lo tanto, la clave 1) En criterio de Hume, lo que captamos en realidad no es ms

para solucionar el problema reside en la creencia, que es un que una serie de grupos de impresiones y de ideas. Debido a la

sentimiento. La base de la causalidad deja de ser ontolgico-racional constancia con que se presentan estos conjuntos de percepciones,

para convertirse en emotivo-arracional: sale de la esfera de lo objetivo imaginamos que existe un principio que constituye el fundamento de la

para pasar a la de lo subjetivo. En las Investigaciones sobre el cohesin entre dichas percepciones. El conjunto de percepciones que

intelecto humano puede leerse: llamamos manzana, por ejemplo, lo consideramos regido por un
principio de cohesin que garantiza la solidez de las impresiones
Entonces cul ser la conclusin de todo este asunto? Se trata de una conclusin mismas y su continuada permanencia conjunta. Sin embargo, este
sencilla, si bien -hay que admitirlo- muy alejada de las teoras filosficas corrientes. principio no es una impresin, sino nicamente un modo que nos sirve
Toda creencia en un dato de hecho o en una existencia real se deriva simplemente de
para imaginar las cosas, que creemos que existen fuera de nosotros.
un objeto -presente ante la memoria o los sentidos- y de una acostumbrada conexin
entre este y otro objeto. En otras palabras, al haber comprobado en numerosos casos
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Y lo que no puede asimilarse a una impresin, est desprovisto de toda nuestra vida, si se supone que el yo existe de este modo. En realidad, no tenemos ninguna
impresin constante e invariable: dolores y placeres, anhelos y alegras, pasiones y sensaciones, se
validez objetiva. alternan de manera continuada y nunca existen todos a la vez. Por lo tanto, la idea del yo no
En el Tratado, Hume critica la tradicional distincin entre puede provenir de ninguna de estas impresiones y, tampoco de ninguna otra. En consecuencia, tal
idea no existe.
substancias y accidentes, y reduce el mecanismo psicolgico que nos
lleva a efectuar tal distincin, valindose con habilidad del esquema Hume extrae, a este respecto, las mismas conclusiones tajantes
mediante el cual trat de explicar el principio de causalidad. No que en el caso de los objetos. Al igual que los objetos no son ms que
podemos evitar el considerar que el color, el sonido, el sabor, la figura series de impresiones, de una forma anloga nosotros no somos sino
y las dems propiedades de los cuerpos son existencias que no conjuntos o grupos de impresiones y de ideas, somos una especie de
pueden subsistir por separado, sino que exigen un sujeto en el que teatro donde pasan y vuelven a pasar continuamente las impresiones
apoyarse, para que ste las sostenga y rija. Puesto que nunca hemos y las ideas. Sin embargo -tngase muy en cuenta- se trata de un
descubierto una de estas cualidades sensibles sin imaginar -a la vez, teatro que no se imagina como un edificio estable, sino como un mero
y por las razones expuestas- la existencia de una substancia, la pasar y volver a pasar las impresiones. Hume expresa as, en el
misma costumbre que nos lleva a inferir una conexin entre causa y Tratado, su teora al respecto:
efecto, nos hace inferir aqu que todas las cualidades dependen de
una substancia desconocida. La costumbre de imaginar una Empero, excepcin hecha de algn metafsico [...], me atrevo a afirmar que para el
dependencia posee el mismo efecto que tendra la de observarla resto de la humanidad no somos ms que agrupamientos o series de diferentes
percepciones que se suceden con una rapidez increble, en un flujo y un movimiento
realmente.
perpetuo. Nuestros ojos no pueden girar en sus rbitas sin que varen nuestras
2) Hume dirige crticas similares a la existencia de una substancia
percepciones. Nuestro pensamiento resulta an ms variable que nuestra vista, y todos
espiritual en particular, en contra de la existencia del yo entendido los dems sentidos y facultades contribuyen a tales cambios; quiz no exista en nuestra
como realidad dotada de subsistencia continuada y autoconsciente, alma un solo poder que permanezca idntico, sin alteracin ninguna, durante un solo
instante la mente es una especie de teatro, donde hacen su aparicin las diversas
idntica a s misma y simple. A este respecto, Hume escribe:
percepciones, pasan y vuelven a pasar, se deslizan y se mezclan con una variedad
infinita de actitudes y de situaciones. En sentido estricto, en ella no existe ninguna
Por desgracia, todas estas afirmaciones tajantes son contrarias a la misma simplicidad en un momento determinado, ni tampoco identidad a lo largo de tiempos
experiencia [...] que se invoca: no tenemos ninguna idea del yo, en el modo en que diferentes, cualquiera que sea la inclinacin natural que nos lleve a imaginar tal
aqu se explica. De qu impresin podra derivarse tal idea? Es imposible responder a simplicidad e identidad. Y no se entienda errneamente la comparacin con el teatro:
esta pregunta, sin caer en contradicciones y absurdos manifiestos; no obstante, se trata las percepciones sucesivas son las nicas que constituyen la mente. No poseemos ni la
de una pregunta a la que por fuerza hay que dar respuesta, si pretendemos convertir la ms mnima nocin del lugar donde se representan tales escenas, o del material del
idea del yo en algo claro e inteligible. Para producir una idea real siempre nos hace falta cual estn hechas.
una impresin. El "yo, o la persona, no es una impresin: es aquello a lo cual se refieren, por
suposicin, nuestras diferentes impresiones e ideas. Si hubiese una impresin que diese origen a la
idea del yo, tal impresin debera seguir siendo la misma, de forma invariable, en el transcurso de
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Entonces qu conclusin habra que sacar? Si el objeto no es las anteriores les corresponde una existencia efectiva y separada de
ms que una serie de impresiones y tambin el yo no es sino un aquellos objetos que conforman mi habitacin. Ms an: al trabajo que
haz de impresiones, cmo se distinguen entre s? Cmo podra efecta la imaginacin se aade tambin el de la memoria, que otorga
hablarse de objetos y de sujetos? La respuesta de Hume es vivacidad a las impresiones fragmentadas e intermitentes (debido a mi
evidente: 1) la existencia de las cosas fuera de nosotros no es objeto salida de la habitacin y mi posterior regreso). Esta vivacidad
de conocimiento, sino de creencia; 2) anlogamente, la identidad del engendra la creencia en la existencia de los objetos externos
yo no es objeto de conocimiento, sino -ella tambin- objeto de correspondientes. En consecuencia, esta creencia instintiva nos salva
creencia. de la duda escptica, de origen algico y arracional, algo casi
1) La filosofa nos ensea que cualquier impresin es una biolgico.
percepcin y que por tanto es subjetiva. De la impresin no cabe 2) La imaginacin y la memoria tambin reconstruyen de modo
inferir la existencia de un objeto como causa de dicha impresin, anlogo la unidad y la substancialidad del yo. Por consiguiente,
porque el principio de causa carece de validez terica, como antes se incluso la existencia del yo -en cuanto substancia a la que hacen
ha comprobado. Nuestra creencia en la existencia independiente y referencia todas las percepciones- no es otra cosa que un objeto de
continuada de los objetos es fruto de la imaginacin, la cual-una vez creencia. Sin embargo, hay que sealar que, para Hume, el yo se
que ha entrado en un determinado orden de ideas- contina convierte a travs de las pasiones en objeto de conciencia inmediata,
espontneamente por ese camino. y una vez ms esto sucede por una va arracional y en un mbito
En especial, dado que se descubre una cierta uniformidad y aterico. Hablaremos de ello enseguida.
coherencia en nuestras impresiones, la imaginacin tiende a
considerar tal uniformidad y coherencia como algo total y completo, LA TEORA DE LAS PASIONES Y LA NEGACIN DE LA LIBERTAD
suponiendo la existencia de cuerpos que constituiran su causa. Y DE LA RAZN PRCTICA
Pongamos un ejemplo: salgo de mi habitacin y al hacerlo dejo de
Las pasiones son un elemento originario y propio de la naturaleza
tener todas aquellas impresiones que configuran mi habitacin.
humana, independiente de la razn y no sojuzgables por sta. Son
Despus de un tiempo regreso, y tengo las mismas impresiones que
impresiones que proceden de otras percepciones. Hume distingue
antes o, en todo .caso, tengo percepciones en parte iguales a las
entre pasiones 1) directas y 2) indirectas. 1) Las primeras son las que
anteriores y en parte distintas, pero coherentes con aquellas. Por
dependen en forma inmediata del placer y del dolor, como por ejemplo
ejemplo, encuentro que hay menos luz porque se ha hecho ms tarde,
el deseo, la aversin, la tristeza, la alegra, la esperanza, el temor, la
y el fuego de la chimenea est casi apagado porque se ha quemado
desesperacin o la tranquilidad. 2) Las segundas son, por ejemplo, el
toda la lea. La imaginacin colma el vaco de mi ausencia,
orgullo, la humildad la ambicin, la vanidad, el amor, el odio, la
suponiendo que a estas percepciones correlativas y coherentes con
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envidia, la piedad, la malignidad, la generosidad y todas las dems odio... Obviamente, esta postura tan ambigua (la voluntad es una
que se derivan de stas. Hume se extiende mucho sobre el tema de pasin y no lo es) se refleja de modo inmediato en la concepcin de la
las pasiones. Lo ms importante de su razonamiento es lo que libertad, que Hume acaba por negar.
exponemos a continuacin. El afirma que las pasiones se refieren al Para l, libre arbitrio es sinnimo de no-necesidad, esto es, de
yo es decir, aquella persona particular de cuyas acciones y casualidad y, por lo tanto, constituira un absurdo. Lo que se suele
sentimientos cada uno de nosotros est ntimamente convencido. A llamar libertad no sera, segn Hume, ms que una simple
propsito del orgullo, seala adems que a esta emocin la espontaneidad, una ausencia de coaccin externa. Al realizar todos
naturaleza le ha asignado una idea determinada, la del "yo" (!), que nuestros actos nos encontramos determinados por motivos internos
nunca deja de producirse. Como decamos antes, es evidente que ms bien que externos, pero siempre nos hallamos determinados. El
Hume recobra la conciencia y la idea del yo sobre bases elemento ms caracterstico de la filosofa moral de Hume es la tesis
emocionales. segn la cual la razn nunca puede contraponerse a la pasin en la
La voluntad misma, en ltima instancia, queda asimilada a las gua de la voluntad. Esto significa aceptar el triunfo de las pasiones y
pasin, o por lo menos constituye algo muy prximo a ellas, ya que en negar que la razn pueda ser prctica, es decir, que la razn pueda
opinin de Hume se reduce a una impresin que procede del placer y guiar y determinar la voluntad. El texto que transcribimos a
del dolor, como las pasiones. No obstante, nuestro filsofo parece continuacin resulta paradigmtico al respecto:
algo inseguro sobre esta cuestin, como lo demuestra el siguiente
texto: Entre todos los efectos inmediatos del dolor y del placer, no Como la razn por si sola nunca puede producir una accin o suscitar una volicin,
de ello infiero que la misma facultad es asimismo incapaz de impedir una volicin, o de
hay ninguno que sea ms importante que la voluntad; y aunque
disputarle su hegemona a una pasin o emocin. Se trata de una consecuencia
hablando en sentido estricto, no haya que incluir a sta entre las necesaria; es imposible que la razn tenga este segundo efecto de impedir una volicin,
pasiones [advirtase, empero, que posee el mismo origen que ellas], sin impulsar nuestra pasin en una direccin contraria: tal impulso, si hubiese actuado
sin embargo nos dedicaremos ahora a examinarla, ya que para por su cuenta, habra estado en condiciones de provocar una volicin. Lo nico que
puede obstaculizar o frenar el impulso de una pasin es un impulso contrario; si este
explicar las pasiones se requiere una comprensin plena de la
impulso contrario surgiese de la razn, esto significara que esta ltima facultad habra
naturaleza y de las propiedades de la voluntad. Antes que nada,
de poseer una influencia originaria sobre la voluntad y tendra que estar en disposicin
deseo sealar que por voluntad slo entiendo aquella impresin no slo de impedir, sino tambin de causar cualquier acto de volicin. Pero si la razn
interna que nosotros advertimos y de la que somos sabedores, no tiene esta influencia originaria, es imposible que pueda obstaculizar un principio que
en cambio s posee tal capacidad, o que logre que nuestra mente vacile, aunque slo
cuando de forma consciente damos origen a un nuevo movimiento de
sea un instante. Por lo tanto, se ve con claridad que el principio que se contrapone a la
nuestro cuerpo o a una nueva percepcin de nuestra mente. Esta
razn no puede coincidir con la razn y slo de una manera impropia puede drsele ese
impresin es imposible de definir, como por otra parte lo son tambin nombre. Cuando hablamos de una lucha entre la pasin y la razn no hablamos de una
las anteriores impresiones del orgullo y la humildad, el amor y el manera rigurosa ni filosfica. La razn es, y nicamente debe ser, esclava de las
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pasiones y no puede reivindicar en ningn caso una funcin distinta de la de servir y impide acciones: lo cual, por los motivos antes expuestos, la razn no
obedecer a stas.
est en condiciones de realizar. En conclusin, es imposible que la
razn pueda establecer la distincin entre bien y mal moral, en la
Se trata de una postura exactamente contraria a la que Kant
medida en que tal distincin ejerce sobre nuestras acciones un influjo
defender en la Crtica de la razn prctica.
del que la razn es por completo incapaz, Todo lo ms, la razn
puede ponerse al servicio de las pasiones y colaborar con ellas,
EL FUNDAMENTO ARRACIONAL DE LA MORAL
despertndolas y orientndolas. Resulta obvia la respuesta de Hume

La moral fue el tema que ms interes a Hume desde el comienzo al interrogante antes planteado: el sentimiento es el fundamento de la

de su formacin espiritual, hasta el punto de que algunos especialistas moral La moral [...] es ms estrictamente objeto de sentimiento que

sostienen que, si todo su sistema filosfico no fuese interpretado a la de juicio, porque este sentido o sentimiento acostumbra a ser tan

luz de este inters bsico, no se nos revelara su significado peculiar. suave y tan leve que nos vemos llevados a confundirlo con una idea,

En efecto, al principio del tercer libro del Tratado, Hume escribe: debido a nuestro hbito de tomar por idnticas aquellas cosas que
poseen una notable semejanza recproca. Cul es entonces, este
La moral constituye un tema que nos interesa ms que todos los otros; consideramos sentimiento que sirve de base a la moral? Se trata de un sentimiento
que la decisin que se relaciona con ella puede afectar la concordia social; y es particular de placer y de dolor. La virtud provoca un placer de tipo
evidente que este inters har que nuestras especulaciones sean ms reales y ms
particular; al igual que el vicio provoca un dolor de tipo particular, de
slidas que las referentes a temas que nos son en gran medida indiferentes, Si algo
manera que, si logramos dar razn de dicho placer y dicho dolor,
nos toca de cerca, concluimos que no puede nunca ser una quimera; y dado que
nuestra pasin se ve comprometida por una parte o por la otra, se nos ocurre tambin explicaremos el vicio y la virtud. Vanse las palabras de
espontneamente que la cuestin pertenece a la esfera de la comprensin humana; Hume:
cosa que a veces dudamos a propsito de otros casos semejantes, Si no existiese tal
privilegio, jams me habra aventurado a escribir un tercer volumen de esta abstrusa
Tener el sentido de la virtud equivale a sentir una satisfaccin de un tipo particular, al
filosofa, en una poca en la que la mayor parte de los hombres parece considerar de
contemplar determinada cualidad, Y es precisamente en este sentir donde reside
forma unnime que la lectura es un pasatiempo, y rechaza cualquier cosa que exija un
nuestra alabanza o nuestra admiracin, No vamos ms all: no vamos a buscar cul es
grado considerable de atencin para ser comprendida,
la causa de nuestra satisfaccin, No inferimos que una cualidad sea virtuosa porque nos

Cul es el fundamento de la moral? Hume, como ya hemos visto, guste: pero al sentir que nos complace en un modo particular, sentimos que es virtuosa
en sus efectos, Lo mismo ocurre en nuestros juicios acerca de cualquier gnero de
neg que la razn huma a como tal pueda mover, la voluntad, es
belleza, gustos y sensaciones. Nuestra aprobacin es implcita, mediante el placer
decir, que la razn pueda servir de fundamento a la vida moral De ello inmediato que nos dan todas estas cosas.
se deduce que la moral tendr que provenir de algo distinto a la razn,
La moral, en efecto, afirma Hume, suscita pasiones y promueve o Hemos dicho que el placer (o el dolor) moral es peculiar. En efecto,
hay que distinguirlo cuidadosamente de todos los dems tipos de
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placer. Mediante la nocin de placer entendemos sensaciones muy Para Hume, asimismo, es de una notable relevancia moral el
diferentes entre s: por ejemplo, el placer que experimentamos al sentimiento de la simpata. Al conceder un gran valor a dicho
beber un vaso de buen vino -dice Hume- es un placer de carcter sentimiento, nuestro filsofo se coloca en una clara anttesis con la
puramente hedonista; en cambio, el placer que sentimos al escuchar pesimista visin de Hobbes, como lo prueba la siguiente pgina:
una bella composicin musical constituye un placer esttico.
Captamos de inmediato la diferencia que existe entre los dos tipos de No existe una cualidad ms notable en la naturaleza humana, tanto en s misma y
por s misma, como por sus consecuencias, que nuestra propensin a experimentar
placer, y no hay ningn riesgo de que consideremos que el vino es
simpata por los dems, y a recibir mediante comunicacin las inclinaciones y
armonioso o la composicin musical posee un agradable sabor.
sentimientos de los otros, por distintos e incluso contrarios que sean a los nuestros.
Igualmente, ante la virtud de una persona, experimentamos un placer Esto es evidente no slo en los nios, que aceptan tranquilamente cualquier opinin que
peculiar que nos impulsa a alabada (del mismo modo que ante el vicio se les proponga, sino tambin en hombres del mximo juicio e inteligencia, que
consideran muy difcil seguir su propia razn e inclinacin, oponindose a la de sus
experimentamos un disgusto que nos impulsa a criticado). Se trata -
amigos y sus compaeros de cada da. A este principio hay que imputar la gran
dice Hume- de un tipo de placer (o de dolor) desinteresado.
uniformidad que podemos observar en las inclinaciones y en el modo de pensar de
Justamente en eso consiste el rasgo especfico del sentimiento moral: quienes pertenecen a una misma comunidad; es mucho ms probable que esta
en ser desinteresado. En el texto siguiente Hume pone de manifiesto semejanza surja de la simpata, que de una influencia cualquiera que provenga del
suelo y del clima, los cuales -aunque permanezcan invariablemente idnticos- no
de manera elocuente su concepcin:
pueden sin duda hacer que permanezca idntico durante cien aos el carcter de un
pueblo. Un hombre de buen carcter se halla enseguida de acuerdo con el humor de las
Las buenas cualidades de un enemigo,son perjudiciales para nosotros, pero pueden
personas en cuya compaa est; e incluso el hombre ms orgulloso y ms hurao se
suscitar en nosotros estimacin y respeto. nicamente cuando consideramos
trata con sus conciudadanos y sus conocidos. Un semblante alegre suscita en mi mente
determinado rasgo en general, sin ninguna referencia a nuestro particular inters,
un claro sentimiento de satisfaccin y serenidad; un semblante airado y afligido, en
provoca un sentido o un sentimiento tal que hace que se le llame moralmente bueno o
cambio, provoca de inmediato en m un estado de tristeza. Odio, resentimiento,
malo. Es verdad que todos estos sentimientos que surgen del inters y de la moral
estimacin, amor, valenta, alegra y melancola: todas ellas son pasiones que
estn sujetos a la confusin y se intercambian naturalmente uno con otro. Rara vez
experimento a travs de la comunicacin, ms que por mi propio temperamento y
sucede que no juzguemos vicioso a un enemigo y que logremos distinguir entre su
natural disposicin.
oposicin a nuestros propios intereses y su efectiva perversidad o bajeza. Esto no
impide, empero, que los sentimientos --en s mismos considerados- sean distintos y que
Finalmente, en las Investigaciones sobre los principios de la moral,
un hombre recto y dotado de discernimiento pueda evitar dichos engaos. De igual
manera -aunque, como es obvio, una voz musical no es ms que una voz que suscita Hume apel tambin a la dimensin utilitarista con objeto de explicar
naturalmente un tipo particular de placer- resulta difcil que un hombre llegue a advertir la tica. En su opinin, lo til provoca nuestro asentimiento. Pero lo
que la voz de un enemigo es agradable o a admitir que es musical. No obstante, una til, en el terreno de la tica, no es nuestro til particular, sino lo til
persona que tenga un odo sensible y que se domine a s mismo, lograr separar tales
que ms all de nosotros se extiende tambin a los dems, lo til
sentimientos y alabar a quien lo merece.
pblico, que es lo til para la felicidad de todos. Por lo tanto, Hume
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escribe: Si la utilidad es una fuente del sentimiento moral y si no c) La religin posee un fundamento instintivo. La idea de lo divino
siempre se considera esta utilidad con respecto al yo individual, de naci debido al terror a la muerte y a la preocupacin por una vida
ello se sigue que insta directamente a nuestra aprobacin y nuestra futura. Segn Hume, las primeras ideas religiosas no nacieron de la
buena voluntad todo lo que contribuya a la felicidad de la sociedad. contemplacin de las obras de la naturaleza, sino de una
Este principio da razn, en gran medida, del origen de la moralidad. preocupacin por los acontecimientos de la vida, y de las esperanzas
y temores que turban de modo incesante la mente humana (es
LA RELIGIN Y SU FUNDAMENTO IRRACIONAL evidente que aqu resuenan nociones procedentes de Epicuro y de
Lucrecio).
Hume no mostr un inters personal por la religin. Desde joven Hume no es ateo por principio y de una manera dogmtica, pero se
se haba apartado de las prcticas religiosas asumiendo una actitud muestra extremadamente ambiguo. Valora de un modo negativo la
de indiferencia, con ribetes de autntica aversin. Sin embargo, en religin pero luego dice que un pueblo sin religin en poco difiere de
cuanto hecho de la naturaleza humana, la religin no poda dejar de los irracionales. El texto siguiente ejemplifica tal ambigedad:
convertirse en objeto de sus reflexiones. La postura de Hume -a pesar
de algunos puntos de contacto con ciertas ideas destas- no es desta .No existen absurdos teolgicos tan descomunales como para que, en ocasiones, no
y, ms bien, en algunos aspectos es decididamente antidesta. los defiendan hombres de gran inteligencia y cultura. No hay preceptos tan rigurosos
que no hayan sido aceptados por los hombres ms dedicados a los placeres y ms
a) La religin, en primer lugar, no posee un fundamento racional.
holgazanes. La ignorancia es la madre de la devocin: se trata de una mxima
Las pruebas que aducen los telogos en favor de la existencia de Dios
proverbial, confirmada por la experiencia de todos. Buscad, empero, un pueblo que
son rechazadas y refutadas por Hume. En su opinin, todo lo ms se carezca totalmente de religin: si lo encontris, tened la certeza de que poco difiere de
podra considerar como plausible cierta analoga con la inteligencia, los irracionales.

en lo que respecta a la causa del universo. De dicha analoga,


LA DISOLUCIN DEL EMPIRISMO EN LA RAZN ESCPTICA Y
empero, no se obtiene nada con seguridad.
EN LA CREENCIA ARRACIONAL
b) La religin ni siquiera posee un fundamento moral. Entre religin
y tica, segn Hume, no existe una verdadera conexin. El
Hume se consider un escptico moderado. En su opinin, el
fundamento de la tica, en efecto, es el sentimiento, no la religin. En
escepticismo moderado puede ser beneficioso para el gnero
la Historia natural de la religin puede leerse: Escuchad lo que
humano, ya que consiste en la limitacin de nuestras
proclaman los hombres: nada hay ms seguro que sus dogmas
investigaciones a aquellos temas que se adapten mejor a las limitadas
religiosos. Examinad su vida: difcilmente podrais pensar que tengan
capacidades del intelecto humano. En ltima instancia, por lo que se
la ms mnima confianza en ellos.
refiere a las ciencias abstractas, tales capacidades se reducen al
conocimiento de las relaciones entre ideas, es decir, nicamente a las
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matemticas, por las razones antes manifestadas. Todas las otras la problemtica razn escptica, Hume contrapone el instinto y el
investigaciones se refieren a los datos de hecho, susceptibles de elemento algico, pasional y sentimental, portador de una seguridad
constatacin, pero no de demostracin. En definitiva, en todos estos irrefrenable y, por lo tanto, dogmtica. La razn filosfica misma, que
mbitos domina la experiencia y no el razonamiento. Las ciencias constituye una necesidad originaria de indagar, aparece en
empricas se basan en la experiencia, la moral se fundamenta en el determinados momentos casi como una especie de instinto, tambin
sentimiento, la esttica se basa en el gusto, y la religin, en la fe y la irrefrenable.
revelacin. Por lo tanto, en las Investigaciones sobre el intelecto En suma: parecera que en Hume la ltima palabra la tiene
humano, Hume .extrae esta conclusin: justamente el instinto, es decir, lo arracional, por no decir lo irracional,
como antes manifestbamos.
Cuando, convencidos de estos principios, hojeamos los libros de una biblioteca, de
Lo lejos que se halla el empirismo de Hume con respecto al de
qu nos hemos de deshacer? Si tomamos un volumen -de teologa o de metafsica
escolstica, por ejemplo- preguntmonos: Contiene razonamientos abstractos acerca Locke queda en evidencia a travs de las dos afirmaciones siguientes,
de la cantidad o el nmero? No. Contiene razonamientos basados sobre la autnticamente representativas. Locke sostena: La razn tiene que
experiencia y referentes a los datos de hecho o a la existencia de las cosas? No. ser nuestro juez ltimo, y nuestra gua en todas las cosas. Por lo
Entonces, hay que entregarlos a las llamas, ya que slo pueden contener sofismas y
contrario, Hume declara: La razn es, y nicamente debe ser,
engaos.
esclava de las pasiones y en ningn caso puede reivindicar una
Estas escpticas conclusiones pueden reducirse a un nico funcin distinta a la de obedecer a stas. Como puede apreciarse, si
fundamento: la negacin del valor ontolgico del principio de causa a el empirismo se lleva hasta sus ltimas consecuencias, choca contra
efecto. Resultara muy fcil demostrar que, en realidad, en el lmites infranqueables (por lo menos, ajustndose a la lgica interna
momento mismo en que lo excluye, Hume vuelve a introducirlo de que le es propia). A Kant le corresponder la gran empresa de intentar
manera subrepticia -sin caer en la cuenta de ello- para poder avanzar avanzar por caminos nuevos, que permitan evitar los extremismos
en su razonamiento. Las impresiones son causadas por los objetos, irracionalistas y escpticos, y tambin los extremismos de signo
las ideas son causadas por las impresiones, la asociacin de ideas contrario, en que haban incurrido los sistemas racionalistas.
tiene una causa, a su vez la costumbre es causada, y estos ejemplos
podran multiplicarse. Si llegase a eliminarse de veras el principio de
causalidad, no slo se derrumbara la metafsica, sino tambin toda la
filosofa terica y moral de Hume. No es sta, empero, la cuestin
sobre la que queremos llamar la atencin (porque el tema nos llevara
al terreno de la crtica al sistema de Hume), sino ms bien sobre la
actitud general que caracteriza al pensamiento de nuestro filsofo. A