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EDGAR ALLAN POE

Naci el 19 de enero de 1809 en el interior de un carromato en Boston.

Hijo de Elizabeth Arlold Poe y David Poe, actores de teatro itinerantes que
fallecieron cuando l era un nio.

Fue criado por John Allan, un hombre de negocios de quien tom el "Allan". En
1815, cuando contaba seis aos, se trasladan a Inglaterra donde ingres en un
internado privado.

Cuando regres a Estados Unidos en el ao 1820 continu estudiando en


centros privados y ms adelante entr en la universidad de Virginia donde
permaneci durante un ao.

Durante su adolescencia ya escriba poemas con influencias de Byron.

En 1827 dada su aficin a la bebida y al juego, su padre adoptivo se neg a


pagar sus deudas y le oblig a trabajar como empleado. Abandon su trabajo y
viaj a Boston donde public annimamente su primer libro,Tamerln y otros
poemas (1827). Se alist en el ejrcito, en el que permaneci dos aos.

En 1829 apareci su segundo libro de poemas, Al Aaraf, y se reconcili con su


padre, que le consigui un cargo en la Academia militar, pero a los pocos
meses fue despedido por negligencia en el deber; su padre adoptivo le repudi
para siempre.

Al ao siguiente de publicar su tercer libro, Poemas (1831), viaja a Baltimore,


donde vivi con su ta y una prima de 11 aos, Virginia Clemm. Su obra potica
refleja la influencia de poetas ingleses como Milton, Shelley y Coleridge. En
1832, su cuento 'Manuscrito encontrado en una botella' gan un concurso
patrocinado por el Baltimore Saturday Visitor. De 1835 a 1837 fue redactor de
Southern Baltimore Messenger.

En 1835 contrajo matrimonio en Boston con su prima Virginia, que contaba


trece aos de edad, y durante la dcada siguiente, trabaj como redactor para
varias revistas en Filadelfia y Nueva York. Escribi 'El cuervo' (1845), 'Las
campanas' (1849), 'El durmiente' (1831), 'Lenore' (1831) y 'Annabel Lee' (1849).
Como redactor su labor consisti en resear libros, escribiendo un significativo
nmero de crticas. Uno de sus relatos ms famosos es 'El escarabajo de oro'
(1843).

Fue autor adems de 'Los crmenes de la calle Morgue' (1841), 'El misterio de
Marie Rogt' (1842-1843) y 'La carta robada' (1844) estn considerados como
los predecesores de la moderna novela de misterio o policiaca. Entre sus
cuentos sobresalen 'La cada de la casa Usher' (1839), 'El pozo y el pndulo'
(1842) 'El corazn delator' (1843) y 'El barril del amontillado' (1846).
En el ao 1847 falleci su mujer y l mismo cay enfermo; su adiccin al
alcohol y su consumo de drogas, provocaron su temprana muerte en Baltimore,
el 7 de octubre de 1849. Las ltimas palabras de Allan Poe fueron "que dios
ayude a mi pobre alma".

OBRAS
Escribi alrededor de sesenta cuentos, adems de una serie de poemas,
aunque a este gnero no le dedic el tiempo que l hubiera querido, debido a
su precaria situacin econmica. Segn Poe, la mxima expresin literaria era
la poesa.

Listado de sus obras:


El gato negro
Eureka
La cada de la casa de Usher
Las campanas
El retrato Oval
La mscara de la muerte roja
Historias extraordinarias
El cuervo
Cuentos de lo grotesco y de lo arabesco
Los crmenes de la calle Morgue
Ulalume
Annabel Lee
CORAZN DELATOR
El relato comienza con la confesin del protagonista, que admite ser muy
nervioso, pero niega estar loco. As comienza a hablar de la vctima, a la que
llama el viejo. No lo odiaba, ni tena nada contra l, ni discuti con l.
Sencillamente, el viejo tena un ojo cubierto de un velo azul plido, semejante
al de un buitre, y cuya mirada le desagradaba. El protagonista deseaba matar
al viejo para librarse la mirada de ese ojo.

Es de ese modo como el hombre detalla de modo minucioso cmo planific los
detalles del crimen, y cmo iba todas las noches de manera muy silenciosa a
ver dormir al viejo, ayudado por una pequea lmpara. Se asomaba cada
noche en la habitacin, pero cada noche desista de matarlo, porque el viejo
tena los ojos cerrados, y lo que le molestaba era la mirada del ojo de buitre.
Todo este ritual se mantuvo idntico durante siete noches. Durante el da, el
protagonista trataba al viejo con la mayor amabilidad; incluso mayor de la que
le dispensaba habitualmente.

El hombre entonces narra los hechos de la octava noche, cuando el viejo se


despierta sobresaltado por la presencia de alguien en su habitacin. No poda
ver a nadie porque el protagonista no ha encendido la lmpara, y la habitacin
tena las ventanas selladas. El asesino se queda quieto a la espera de que el
viejo vuelva a dormirse, pero el anciano se mantiene sentado a la espera,
sintiendo que haba alguien ms. El protagonista abre un poco la lmpara para
ver la escena, y ve el ojo de buitre al que tanto odia. Lo que termina de
precipitar los hechos, es que el asesino percibe, cada vez ms fuertes, los
latidos del corazn del viejo. Creyendo que los latidos despertarn a los
vecinos, el protagonista termina de abrir la lmpara y se abalanza sobre el viejo
que emite un grito, dndole muerte. No se especifica cmo lo mata.

El protagonista narra a continuacin, muy satisfecho, cmo se deshizo del


cuerpo, insistiendo en que tal labor no pudo ser obra de un loco. Explica que se
ocup de desmembrar el cadver con mucho cuidado y sin ensuciar. Luego
levant tres tablones del piso, dejando espacio suficiente para ocultar all las
partes del cuerpo. A continuacin restituy los tablones, completando un
trabajo del que no dej huella.

Sin embargo, un vecino pudo or el grito del viejo antes de morir, y llam a la
polica. Tres oficiales se presentaron para averiguar sobre el hecho, y el
protagonista cuenta cmo los recibi, les hizo pasar y ofreci asiento. Les dijo
que el viejo sali de viaje, y les mostr la habitacin intacta. Los policas se
quedaron unos minutos a conversar, y el asesino comenz a percibir un rumor
que lo pona cada vez ms nervioso. Dijo que el retumbar creca en intensidad,
y estaba convencido que los policas podan orlo, pero que se hacan los
desentendidos para burlarse de l. Al final, se derrumba, admite el crimen y
dice dnde estaba el cuerpo, porque estaba convencido de que el rumor se
deba al corazn del viejo, que an lata debajo de las tablas.

Personajes

Algunos personajes principales

A los personajes de este relato no se les cita por sus nombres en ningn
momento. Slo se sabe que estn: el asesino, que narra los eventos; el viejo,
que resulta ser la vctima, y tres oficiales de polica.

No se sabe a quin o a quienes narra el protagonista los hechos, de modo que


cualquier personaje que se pueda suponer, no es explcito.
"EL GATO NEGRO"

En el cuento El gato negro de Edgar Allan Poe, se narra la historia de un


personaje haciendo caso omiso de su nombre, el posee una pasin o amor
hacia los animales, siendo su ltima adquisicin despus de csese, un gato al
que llamo Plutn, animal por el que desarrollo un gran aprecio, pero not que al
cabo de varios aos su temperamento y carcter se haban alterado
radicalmente por culpa de este animal, pensamiento incitado por la supersticin
de su esposa.

Una noche en la que volva a casa completamente embriagado, le pareci que


el gato evitaba su presencia y en un momento de enojo le hiso saltar un ojo con
un cortaplumas como arma.

Despus arrepinti, pero el gato se qued sin uno de sus globos oculares.
Poco despus una maana a sangre fra le pas una soga por el cuello y lo
ahorc en la rama de un albor, pero la noche de ese mismo da se despert
encontrando la casa envuelta en llamas, y lo nico que pudo quedar en pie, fue
un tabique divisorio con la imagen del gato.

Despus de un tiempo, su situacin fue relativamente normal, tena casa, mujer


y proyectos para el futuro, hasta un da que encontr un gato con cierto
parecido a Plutn, al que llevo a su casa; gato que llego a odiar por varias de
sus similitudes con su antigua preferida mascota.

Un da decidi matarlo, sostuvo en sus manos un hacha, pero las manos de su


esposa detuvieron su trayectoria hacia el pobre animal, pero en un momento de
extrema locura y rabia le hundi el hacha en la cabeza, matando a su mujer.

Este viendo la situacin en la que se encontraba, decidi hacer un agujero en


la pared, introduciendo el cadver y tapndolo como si esta estuviera intacta,
despus prosigui con matar al gato sin poder encontrarlo.

Poco despus las personas comenzaron a sospechar de la desaparicin de su


vecina y la polica lo incriminaba como principal sospechoso.

En el momento de la inspeccin en el stano de su casa los policas oyeron


sonidos de la pared que nuestro perturbado personaje haba golpeado para
hacerle notar a los oficiales (torpemente por cierto) de que su casa posea
buena estructura, estos procedieron a tumbar la pared en la encontraron el
gato sobre la cabeza del cadver de su esposa.
PERSONAJES
El protagonista: Es un hombre dcil y bondadoso, tiene una gran
aficin por los animales.
La esposa: Tiene las aficiones de su marido antes de que cambie.

El gato Plutn: Es el animal preferido del protagonista, es muy astuto y


carioso, hasta que su amo cambia, entonces se vuelve distante

El otro gato: Tambin es muy carioso y sigue a su amo por todos


lados, aunque l le odie.
"LA CAIDA DE LA CASA USHER
El horror de este cuento proviene sobre todo del ambiente lgubre, desolado e
inquietante que rodea la impresionante casa.

El relato est hecho en primera persona; el narrador acude a visitar a un viejo


amigo suyo, Roderick Usher, quien lo ha llamado con urgencia para que lo
acompae y pase con l una temporada en su vieja mansin, pues se siente
presa de misteriosos terrores.

La carta de Usher revela la agitacin nerviosa de ste: dice padecer un


malestar fsico y hasta cierto desorden mental.

El narrador parte solo, un da de otoo "oscuro, sombro y silencioso", y llega al


anochecer a la tenebrosa casa, la cual parece envuelta en un "vapor maligno y
pesado".

El interior de la mansin concuerda con su aspecto externo; sus intrincados


corredores tienen "negros pisos de bano", y el estudio donde Roderick Usher
recibe a su amigo es una habitacin triste y desolada.

Usher es un hombre acabado, enfermo avejentado, ltimo baluarte de su


familia dbil y enfermiza.

Es cordial, sincero y afectuoso, pero inspira temor y compasin; se le nota


nervioso, incoherente y voluble en sus actitudes, dominado por una imprecisa
sensacin de pnico, influido indudablemente por el clima peculiar de la
mansin en que vive.

Usher tiene una idea fija: va a morir de terror.

Los acontecimientos se precipitan.

Roderick vive solo con su nica hermana, lady Madeline, enferma desde
tiempo atrs de una extraa languidez, quien esa misma noche cae en cama
rendida por su mal.

Poco despus, Usher comunica a su amigo la muerte de lady Madeline; antes


de enterrar definitivamente el cadver, quiere conservarlo en una de las
bvedas que hay en los muros de la casa.

As, ambos bajan el atad al fondo de un pequeo nicho profundo y oscuro.

Pasan siete u ocho das. Una noche el visitante no puede dormir: siente vagos
temores, un desasosiego que va en aumento. De pronto llega su amigo, plido
y desencajado y le propone hacerle compaa.
Ambos pasan juntos una indescriptible noche de terror: hay tormenta, el viento
"hace hablar" a los pesados cortinajes, escuchan extraos ruidos, rumores y
ecos cada vez ms prximos como si alguien se acercara.

De repente se abren lentamente las dos hojas de la puerta y aparece "la alta y
amortajada figura de lady Madeline". Como sufra ataques de catalepsia, la
haban sepultado viva.

Madeline da unos pasos hacia su hermano y cae agonizante sobre l,


arrastrndolo consigo al suelo. Roderick muere de terror, como l mismo haba
vaticinado.

Lleno de horror, el amigo huye despavorido de la espeluznante casa, y al


alejarse ve cmo de pronto comienza a derrumbarse la vieja mansin ante sus
ojos y a desaparecer en las turbias aguas del lago que la rodea, identificndose
as con el destino de sus desdichados habitantes.

PERSONAJES

Roderick Usher: un artista enfermizo, hipocondraco y excntrico que vive


completamente recluido con su hermana Madeline.

Madeline Usher: joven que vive presa de una enfermedad congnita que
afecta a los miembros de la familia Usher.

El narrador de la historia: amigo de la infancia de Roderick y que lo visita en


su mansin.
LOS CRMENES DE LA CALLE MORGUE
Este es un relato acerca de un personaje que conoce a un hombre llamado
Dupin, un francs que era un gran pensador y filsofo. Ambos meditaban de la
misma simpleza de las cosas por ejemplo: Profundos son los valles donde
buscamos la verdad, no las cimas de las montaas, donde en realidad se
encuentra. Un da, se enteraron de un asesinato en la calle Rue Morgue; los
peridicos dicen lo siguiente: las actividades de los vecinos se vieron
interrumpidas por los gritos de Madame y Mademoiselle L'Espanaye que
provenan de su apartamento en el cuarto piso de un edificio, los vecinos muy
preocupados, derribaron la puerta y al subir las gradas, oyeron la voz de un
francs en tono de rplica hacia otra voz que nadie supo distinguir de qu
idioma provena: unos decan que la voz era de un ingls, otros de un francs,
un espaol, un alemn, un ruso y otros que era de un italiano. Sin embargo,
nadie estaba totalmente seguro, solo juzgaban por la entonacin. Luego las
voces se callaron, y al llegar los vecinos al apartamento, vieron todo en la
habitacin desbaratado y tirado por el piso son hallar rasgos de las mujeres
que al parecer eran madre e hija, al inspeccionar la habitacin, se horrorizaron
al ver el cuerpo inerte de la joven boca abajo metido con tanta fuerza en la
chimenea que solo la fuerza de cinco hombres fuertes pudieron sacarlo. Ms
all en la azotea encontraron el cuerpo de la madre estrangulado de tal manera
en que la cabeza quedaba separada del resto del cuerpo, llena de moretones y
golpes. La polica inspeccion la escena y no se manera posible de que los
asesinos escaparan por alguna puerta porque no haba ms cuartos y al
encontrarse en el cuarto piso era imposible saltar por la azotea o por las
ventanas sin ser visto por la muchedumbre; tampoco pudieron bajar las
escaleras ya que se hubieran encontrado con los vecinos de las vctimas;
Dupin y su compaero, fueron e inspeccionaron la escena que no haba sido
movida desde el incidente. Se desconoce el motivo por el cual fue provocado
ya que se encontraron bolsas llenas de monedas de oro tiradas en el suelo y
no faltaba una sola moneda del retiro del banco que haba hecho la seora
semanas atrs, por ello no fue por asalto; tampoco fue por venganza ya que
vecinos y testigos cuentan que las mujeres, apenas salan y que se pasaban
encerradas las dos en su departamento.

Est claro que por las ventanas delanteras no pudo haber escapado el asesino,
y solo quedaban otras dos que estaban cerradas con un clavo grueso que la
polica no pudo remover, por lo que se descart la posibilidad de que escapar
por all. Dupin fue a examinar por s mismo y en efecto, era imposible quitarlo
de ah as que se dirigi a la otra ventana para examinarla y con solo topar el
clavo, este se levant como si tuviera un resorte quedndose parada la cabeza
del resto del cilndrico cuerpo y al unirse de nuevo, la fisura era totalmente
transparente. Dupin mir hacia abajo y vi que all haba un pararrayos.
Luego volvieron a casa en donde Dupin les mostr das despus a su
compaero un peridico en el que ley que se haba capturado un enorme
orangutn marrn claro de la especie Borneo que le perteneca a un marino del
navo de Malta y que si quera recuperarlo, deba ir a reconocerlo en un edificio
en el tercer piso, y as lo hizo y minutos despus, el hombre apareci por la
puerta en la que estaban los dos hombres esperndolo.

El hombre muy nervioso, quera recuperar a su orangutn sin problemas y


entonces Dupin lo tranquiliz explicndole que l saba la verdad del asesinato,
que no pensaba que el marino era culpable de nada y le pidi amablemente
que le contase cmo ocurrieron los hechos. Sin ms remedio ya que confesar
la verdad, el marino dijo: Estbamos en frica con mis compaeros perdidos en
la selva cuando encontr al orangutn y lo captur para venderlo a muy buen
precio en Europa, este viva conmigo en mi departamento en Francia encerrado
en un cuarto sin causar problemas; su especie puede imitar sonidos parecidos
a los humanos pero en general, no haca mucho ruido.

Un da regres a casa y vi la puerta del cuarto rota y el orangutn destrozando


mi departamento; al verme enfurecido, se asust y sali huyendo por la
ventana hacia la calle. Yo lo persegu pero el animal era ms veloz hasta que
lleg a un callejn en donde estaba a punto de atraparlo pero me evadi y con
gran agilidad, salt sobre el pararrayos y se meti por la ventana del edificio.
Cuando alcanc a subir, ya era tarde, y me qued estupefacto viendo como le
cortaba la cabeza a una seora con una navaja y al verme, quiso enmendar el
desastre que haba hecho y meti el cuerpo de la joven en la chimenea
mientras yo lo reprenda; fue entonces que escuch a los vecinos subir las
escaleras y sabiendo que no quedaba escapatoria, sal huyendo dejando al
orangutn a su suerte el cual sali detrs de mi asegurndose que la ventana
quedara bien cerrada. No volv a saber nada ms de l hasta que vi un anuncio
en el peridico; Despus de aclarar todo, Dupin le dio la direccin en donde se
encontraba el animal y lo ayud a confesar lo sucedido ante las autoridades.

PERSONAJES:
Dupin es el protagonista de la obra, procede de familia noble, muy minucioso,
reflexivo y atento al ms mnimo detalle.

El orangutn tiene un valor primordial para la novela al haber sido el personaje


que ha cometido los crmenes que es la principal lnea argumental de toda la
historia.

Madame l'Espanaye y Mademoiselle Camille l'Espanaye: damas de la nobleza,


madre e hija que son las vctimas del asesinato.

Adolphe Lebon es el presunto asesino segn las investigaciones de la polica.


Pirata Maltes es el marino que se encargaba del cuidado del orangutn. Era
alto, robusto y musculoso que tena acento suizo al hablar y en su rostro era
difcil describir su personalidad pues se encontraba oculto tras unas patillas y
un bigote muy frondoso.

Estos que acabamos de mencionar seran los personajes fundamentales del


devenir de la novela, junto a ellos estaran todos aquellos personajes que
fueron entrevistados para poder esclarecer el crimen.

Entre ellos destacan:

Pauline Dubourg: Lavandera.


Pierre Moreau: Vendedor de tabaco.
Isidore Muset: Gendarme.
Henri Duval: Vecino.
Jules Mignaud: Banquero.
William Bird: Sastre.
Alfonso Garca: Empresario.
Alberto Montani: Confitero.
Paul Dumas: Mdico.
Alexandre Etienne: Cirujano
EL ESCARABAJO DE ORO
El escarabajo de oro es uno de los relatos contenidos en las Narraciones
extraordinarias del clebre escritor norteamericano Edgar Allan Poe. Su
protagonista es William Legrand, un misntropo apasionado por la
entomologa. Junto a un viejo criado negro, Jpiter, Legrand vive en una isla
cercana a la costa de Carolina del Sur.

Legrand encuentra en los alrededores una especie desconocida de escarabajo;


por su color, dorado brillante con manchas negras, y sobre todo por su peso,
parece como si estuviera hecho de oro. El mismo da del hallazgo recibe la
visita de un amigo (el autor del texto), a quien da cuenta de su descubrimiento
y le dibuja la forma del insecto. El amigo ve en el dibujo una curiosa semejanza
con una calavera, y Legrand, atnito por la diferencia entre lo que se haba
propuesto dibujar y el extrao resultado, comienza a reflexionar. A partir de
este instante, el comportamiento de Legrand se vuelve hasta tal punto extrao
que incluso el fiel Jpiter llega a creer que est loco.

Un mes despus de este incidente, el amigo recibe una nota de Legrand


convocndole urgentemente. Al llegar junto a Legrand se entera de que ha
organizado una misteriosa expedicin y, no queriendo contrariarle en sus
caprichos, acepta participar en ella. Los tres hombres, guiados por Legrand,
recorren la isla hasta llegar al pie de un gigantesco tulpero. Siguiendo las
instrucciones de su seor, Jpiter trepa a la copa y encuentra en ella una
calavera.

A partir de un punto determinado por la cada del pesado escarabajo a travs


del ojo izquierdo de la calavera, Legrand descubre, trazando una recta entre el
rbol y dicho punto y prolongndola cincuenta pies, el emplazamiento de un
fabuloso tesoro, enterrado en otro tiempo por un pirata perseguido. El resto de
la narracin est destinado a exponer, por boca de Legrand, la serie de
deducciones rigurosamente lgicas que le han conducido a este
descubrimiento.

Casualmente, el trozo de papel en que Legrand haba trazado el dibujo del


escarabajo era un viejo pergamino hallado en la playa, cerca de los restos de
una antigua quilla. El pergamino estaba escrito con un pigmento que se haca
visible al acercarlo a una fuente de calor; como su amigo haba acercado el
papel al fuego, apareci la calavera, lo que le sugiri que poda tratarse de un
documento de un pirata. Aplicando un calor uniforme a todo el pergamino,
descubri que contena un criptograma que logr descifrar; el mensaje as
obtenido (verdaderamente sibilino) le proporcion los elementos que le llevaron
a localizar el emplazamiento del tesoro.
El escarabajo de oro ocupa un lugar especial en la obra de Edgar Allan Poe.
Lejos de tener el carcter angustioso y morboso de sus dems narraciones, se
caracteriza por el rigor casi matemtico de los razonamientos prestados por el
autor a su personaje principal y por la impecable precisin del detalle concreto,
que hacen posible y lgica una historia que en principio pareca inverosmil. En
tanto que centrado en la resolucin de un enigma, cabe situarlo junto a los
relatos protagonizados por Augusto Dupin (Los crmenes de la calle Morgue, El
misterio de Marie Rogt y La carta robada), que han valido a Poe la
consideracin de fundador y maestro de la literatura detectivesca.

PERSONAJES
William Legrand: Proviene de una antigua familia de hugonotes, antes era
rico, pero una serie de desgracias lo haban conducido a la miseria. Es un
hombre culto, tiene una inteligencia poco habitual, sufre de misantropa y sufre
cambios de humor.

Jpiter: Es un viejo negro manumitido (esclavo a quien le ha sido concedida la


libertad), que es criado y amigo de William Le Grand. Siente un gran afecto por
su massa Will. Persona inculta y torpe.

Narrador: Viejo amigo de Legrand, no hay ms informacin sobre el personaje.