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Annotation

La Divina Comedia de
Dante podra ser el manual
de un temible asesino.
Venecia, 1756. El atroz
asesinato de un actor
conmueve a la sociedad
veneciana cuando su cuerpo
aparece crucificado. El
mejor detective de la ciudad,
Pietro Viravolta, est
encarcelado, pero ha
recibido libertad condicional
a cambio de que colabore en
las investigaciones. Las
pistas encontradas lo
conducen hasta el
atormentado padre Cafelli,
quien le revela la existencia
de una secta clandestina que
amenaza a la ciudad de
Venecia. Das ms tarde,
Cafelli aparece colgado del
campanario de su iglesia.
Los asesinatos continan y
Viravolta descubre que
reproducen los castigos de
los nueve crculos del
infierno descritos por Dante.
Parece que una oscura
conspiracin se gesta en las
profundidades del
deslumbrante palacio ducal.
ARNAUD
DELALANDE
El noveno
crculo

Traduccin de Llus
Miralles de Imperial
Ttulo original: Le
Pige de Dante
Primera edicin en
Debolsillo: febrero, 2009
2006, ditions
GRASSET FASQUELLE
2008, Random House
Mondadori, S. A.
Travessera de Gracia,
47-49. 08021 Barcelona
2008, Llus Miralles de
Imperial, por la traduccin
Printed in Spain
Impreso en Espaa
ISBN: 978-84-8346-
884-5 (vol. 771/1) Depsito
legal: B-51895-2008
Fotocomposicin
Revertext, S. L.
Impreso en Novoprint,
S. A.
Energa, 53. Sant
Andreu de la Barca
(Barcelona)
A Guillaume,
Emmanuelle y Olivier.
Ajean Martin-
Martinire.
Y en homenaje a
Franoise Verny,
madrina y hada buena
Primer Crculo
CANTO I La selva
oscura

mayo de 1756-

En su sitial de la Sala
del Colegio, donde
habitualmente reciba a los
embajadores, Francesco
Loredan, prncipe de la
Serensima, centsimo
decimosexto dux o dogo de
Venecia, elevaba de vez en
cuando los ojos hacia la
inmensa tela de Veranes, La
batalla de Lepanto, que
adornaba una de las paredes
de la sala, o dejaba que sus
pensamientos se perdieran
entre los dorados del techo,
con la mirada abismada en la
contemplacin de Marte y
Neptuno o en Venecia
dominadora con la Justicia
y la Paz, antes de volver de
nuevo al asunto que le
reclamaba con urgencia.
Francesco era un
hombre entrado en aos; su
rostro apergaminado
contrastaba vivamente con la
prpura lisa y uniforme que
le rodeaba. Unos pocos
cabellos escapaban de su
gorro y de su cuerno ducal.
Sus cejas blancas y su barba
acaban de dar a su fisonoma
un aire patriarcal que
sintonizaba a la perfeccin
con las funciones que
asuma en el seno de la
Repblica. Con todo, la
figura del dux, con sus ropas
suntuosas, sentado ante un
escritorio cubierto por un
dosel en el que apareca
representado un len alado
mostrando las garras,
rebosante de podero y
majestad, no careca de
vigor. Una capa de tela,
adornada con una esclavina
de armio y gruesos
botones, colgaba de sus
hombros v cubra un vestido
de tela ms fina que se
deslizaba hasta sus piernas,
embutidas en unas medias
rojas. La bacheta, el cetro
que simbolizaba el poder del
dux, descansaba
perezosamente entre sus
brazos. Sus manos, largas y
finas, lucan un anillo
grabado con el escudo de
armas y la balanza
venecianas y sujetaban
nerviosamente las actas de la
ltima deliberacin del
Consejo de los Diez, que
iban acompaadas de un
despacho con el sello oficial
de ese mismo Consejo. La
ltima sesin se haba
celebrado aquella misma
maana, en circunstancias
excepcionales. Las actas
informaban a Francesco de
un asunto que pareca,
cuando menos, tenebroso.
Una sombra pasa sobre
la Repblica concluan;
una sombra peligrosa de la
que este crimen, alteza
serensima, constituye solo
una de sus mltiples
manifestaciones. Venecia se
encuentra amenazada por
una jaura; los ms temibles
criminales se deslizan por la
ciudad como lobos en una
selva oscura. El viento de la
decadencia planea sobre
Venecia; no podemos seguir
ignorndolo.
El dux carraspe
mientras sus dedos
tamborileaban sobre el
correo del Consejo.
Se ha producido un
terrible drama.
El Carnaval de Venecia
se remontaba al siglo x.
La celebracin se
extenda ahora a lo largo de
seis meses: del primer
domingo de octubre al 15 de
diciembre, y luego de la
Epifana a la Cuaresma.
Finalmente, en la Sensa, o
Ascensin, floreca de
nuevo.
Toda la ciudad vibraba
con los preparativos de la
fiesta.
Las venecianas se
preparaban par salir: bajo
las mscaras exhiban la
blancura de su tez, lucan
sus aderezos, joyas, collares,
perlas y drapeados de raso,
resaltaban las copas de sus
senos con apretadsimos
corpios y rivalizaban en el
despliegue de frisados y
encajes. Con el mayor
cuidado, peinaban sus
cabellos, de ese rubio tan
peculiar, recogindolos en
moos, enrollndolos en
torno a diademas, a la
sombra de un sombrero,
esparcindolos en
ondulaciones de una libertad
calculada, o tambin
crepndolos, tindolos de
diversos colores,
disponindolos en arreglos
de lo ms sorprendente y
extravagante. As
disfrazadas, se hacan las
importantes: caminaban con
la cabeza alta, segn las
reglas del portamento,
afectando la dignidad de la
ms alta nobleza, con una
actitud y un porte que
defendan con gracia y
aplomo. Acaso no eran, en
estos tiempos de Carnaval,
las ms solicitadas, las ms
ardientemente deseadas, en
una palabra, las mujeres ms
bellas del mundo? Esta
confianza tranquila
constitua la fuente misma
de su inspiracin. El
Carnaval era un diluvio de
bellezas, un arco iris de
colores deliciosos; esta se
haba enfundado en un
estrecho vestido blanco de
batista, sin transparencias,
con la orla adornada con
volantes de encaje; aquella
otra haba aadido a su
vestido unos vaporosos
manguitos de gasa de Italia y
un cinturn de cintas azules,
cuyos extremos dejaba volar
ampliamente por detrs; y
otra, ms all, con una
sombrilla en la mano,
llevaba al cuello un gran
pauelo plisado, anudado en
el hueco de la garganta y
abierto en tringulos sedosos
sobre una andriana o un
panier. Aqu se ajustaban la
moretta, sujetando con los
dientes la pequea pieza
interior que les permita
mantener en su sitio la
mscara negra, mientras all
se alisaban el vestido y
abran sus abanicos con un
gesto seco de la mueca. Las
cortesanas del ms alto
linaje se mezclaban con las
mujeres de vida alegre en
una extrema confusin. El
Catlogo de las principales
y ms honorables
cortesanas de Venecia v el
tratado Tarifa de las
prostitutas de Venecia,
acompaados de
consideraciones tcnicas
sobre los talentos de esas
amantes de una noche,
circulaban de nuevo
furtivamente.
Los hombres, por su
parte, llevaban la mscara
blanca del fantasma, el
larva, coronado por un
tricornio, y la bauta, que
cubra el conjunto del
cuerpo; capa negra o
tabarro, para los ms
clsicos, y junto a ellos,
miles de personajes
escapados de cuentos,
teatros y de la fantasa de los
venecianos. Naturalmente
estaban los habituales: los
eternos Tartaglia, Arlequn,
Pantaln, el Doctor,
Polichinela; pero tambin
diablos armados de vejigas,
moros a lomos de asnos o
caballos de pacotilla, turcos
fumando en pipa, falsos
oficiales franceses,
alemanes, espaoles, y toda
la cohorte de pasteleros,
deshollinadores, floristas,
carboneros... Charlatanes,
vendedores de pociones que
prometan la vida eterna o el
regreso del ser amado,
mendigos, pordioseros y
campesinos miserables
llegados de Tierra Firme,
ciegos y paralticos de los
que no se saba si sus taras
eran reales o inventadas,
deambulaban por toda la
ciudad. Los cafs, y
numerosos tenderetes
montados para la ocasin,
mostraban pancartas en las
que se invitaba a los mirones
a ver monstruos, enanos,
gigantes o mujeres con tres
cabezas, junto a los que
empezaba a amontonarse la
gente.
Haba llegado el
momento de la euforia, de la
liberacin; el momento en el
que el hombre vulgar poda
imaginar ser el rey del
mundo, en que el noble
jugaba a ser plebeyo, en que
el universo, de pronto, sufra
un vuelco radical en el que
se invertan o se
intercambiaban los rangos
sociales, en que todo se
pona patas arriba, en que
todas las licencias, todos los
excesos estaban permitidos.
Los gondoleros, con la librea
de la gala, paseaban a los
nobles por los canales. La
ciudad se haba engalanado
con innumerables arcos de
triunfo. Aqu y all se
jugaba a pelota, a la
meneghella, se apostaban
algunas monedas que
tintineaban en los platos, o
bien se echaban al azar en
sacos de harina y los
jugadores hundan la mano
en ellos, confiando en
recuperar ms de lo que
haban puesto. Bandejas de
buuelos y lenguados fritos
esperaban sobre los
mostradores de los tenderos.
Los pescadores de Chioggia
interpelaban a la multitud
desde sus tartanas. Una
madre daba un cachete a su
hija, objeto de excesivas
atenciones por parte de un
joven admirador. Los
ropavejeros colocaban ante
sus mesas carretillas
cargadas de ropa antes de
empezar a vocear su
mercanca. En los campi,
maniques de estopa
escupan golosinas y frutos
secos. Una bandada de
frombolatori, pillos
enmascarados que recorran
los sestieri, lanzaban huevos
podridos a las jvenes
bellezas o a las ancianas
acodadas en el balcn de su
villa antes de huir entre
risas. Los juegos ms
grotescos animaban todos
los rincones de los barrios de
Venecia: un perro volaba
sujeto a una cuerda, algunos
hombres trepaban hasta lo
ms alto de las cucaas para
descolgar un salchichn o un
frasco de alcohol, mientras
otros se sumergan en cubas
de agua salobre para tratar
de atrapar una anguila con
los dientes. En la Piazzetta,
una mquina de madera en
forma de pastel cremoso
atraa a los golosos, y se
formaban aglomeraciones en
torno a los funmbulos, las
escenas de comedia
improvisadas y los teatros de
marionetas. Astrnomos de
feria subidos en taburetes,
con el ndice levantado hacia
las ausentes estrellas,
peroraban sobre el inminente
apocalipsis. La gente
lanzaba exclamaciones, se
carcajeaba, se ahogaba de
risa dejando caer al suelo el
helado o el pastel; disfrutaba
de la alegra y los placeres
de la vida. Entonces, aquella
a la que llamaban Reina de
Corazones sali de la
sombra. Apostada hasta
entonces bajo las arcadas, se
adelant unos pasos
abriendo su abanico. Sus
largas pestaas vibraron tras
la mscara. Los rojos labios
se redondearon. Dej caer el
pauelo a sus pies, mientras
se arreglaba un pliegue del
vestido. Se agach para
recogerlo y dirigi una
mirada a un agente, apostado
algo ms lejos, en el ngulo
de la Piazzetta, para verificar
que haba comprendido.
Aquel gesto quera decir:
l est aqu.
En efecto, ah estaba,
en medio del gento.
Aquel cuya suprema
misin consista en asesinar
al dux de Venecia.
Dos cuernos de falso
marfil a uno y otro lado de la
cabeza. Una faz de toro,
provista de un hocico de
pliegues agresivos. Unos
ojos burlones brillando tras
la pesada mscara. Una
armadura, autntica, hecha
de mallas y placas de plata,
bastante ligera para que
pudiera desplazarse con la
rapidez requerida. Una capa
rojo sangre, que ocultaba, a
la espalda, las dos pistolas
cruzadas que necesitara
para cumplir su tarea. Dos
rodilleras de metal por
encima de las botas de
cuero. Un gigante, una
criatura imponente. Al verlo,
uno casi crea or el bufido
ardiente surgiendo de los
ollares. El Minotauro,
dispuesto a devorar a los
hijos de Venecia en el
laberinto de aquella ciudad
en plena efervescencia, se
dispona a cambiar el curso
de la historia.
El Carnaval haba
empezado.
Unos meses antes, en
una noche oscura, Marcello
Torretone rompa el silencio
con sus aullidos
desgarradores en el interior
del teatro San Luca. La
Sombra estaba all. Haba
invadido la ciudad; volaba
sobre los tejados de la
Serensima. Entre los
reflejos del crepsculo, se
haba deslizado furtivamente
en el teatro. El padre Caffelli
lo llamaba, el Diablo en
persona, pero en su informe
Marcello haba hecho
constar tambin ese otro
nombre que le daban sus
partidarios: la Quimera. El
sacerdote haba tratado de
prevenir a Marcello, y este
haba tenido que rendirse a
la evidencia. Se estaba
tramando algo grave. Esa
noche haba cado en una
trampa. Un misterioso
desconocido le haba citado,
en el San Luca, despus de
la primera representacin de
L'Impresario di Smirne, con
el que haba conseguido un
gran xito. Los Vendramin,
propietarios del San Luca,
haban salido los ltimos. El
desconocido se haba
ocultado entre bastidores
mientras el teatro se vaciaba.
Marcello haba hecho
una pelota con su vestuario
de escena, que ahora yaca
en el suelo no muy lejos,
detrs del teln. Haba
vuelto a leer la carta sellada
que le haban hecho llegar,
firmada por un tal Virgilio,
en la que le prometan
informaciones de la mayor
importancia. La amenaza
afectaba tanto a las
instituciones de Venecia
como a la persona del dux.
Mar-cello haba decidido ir a
ver a Emilio Vindicati al da
siguiente; el Consejo de los
Diez deba ser informado
cuanto antes de lo que se
tramaba. Pero ahora
maldeca su imprudencia.
Lo saba. Ya no ira a
ninguna parte.
No vera amanecer el
nuevo da.
Lo haban dejado
inconsciente, lo haban
molido a golpes y atado
luego contra estas tablas de
madera. Aturdido an, pudo
ver cmo se mova junto a l
una forma encapuchada,
pero fue incapaz de
distinguir su rostro. Su
mirada se pos en el
martillo, los clavos, la lanza,
la corona de espinas, y en
ese curioso instrumento de
vidrio que brillaba en el
puo del visitante. Marcello
estaba aterrorizado.
Quin... quin es
usted? articul con la
boca pastosa.
Por toda respuesta, el
otro se limit a lanzar una
risa sardnica. Luego ya
solo oy su respiracin,
sorda, profunda. El
desconocido terminaba de
aprisionarlo contra estos
montantes de madera, cuya
sombra proyectada pronto
dibujara una cruz sobre el
suelo.
Usted... Es el
Diablo? Es la Quimera,
verdad?
La forma encapuchada
se volvi un momento hacia
l. Marcello trat de
adivinar, sin conseguirlo, los
rasgos del rostro hundido en
la oscuridad.
De modo que
existe? Yo cre que...
Nueva risa.
- Vexilla regs prodeunt
inferni... -dijo la Quimera.
Su voz era grave,
pavorosa. Realmente pareca
surgir de ultratumba.
Co... cmo?
- Vexilla regs pro
deunt inferni... Enseguida
nos ocuparemos
de usted. Primero
acabar con esto, y luego lo
levantaremos aqu mismo,
en este escenario. Puede
estar contento,
amigo mo. Esta noche
representar su mejor papel.
Entonces la Quimera
cogi un martillo y dos
largos clavos afilados.
Qu va a...?
empez Marcello
horrorizado, con los ojos
dilatados por el pnico.
- [Vexilla regis
prodeunt inferni, Marcello
Torretone!
Coloc la punta del
primer clavo sobre uno de
los pies slidamente
amarrados de Marcello... y
su brazo se alz, con el
martillo en la mano.
Nooo
Marcello aull como
nunca lo haba hecho.
Vexilla regis prodeunt
inferni.
Los estandartes del rey
del Infierno avanzan.
Con rostro grave,
Francesco Loredan
caminaba apresuradamente
por los pasillos del palacio
ducal.
Hay que atrapar a ese
hombre a toda costa.
Francesco era uno de
esos patricios hechos a todas
las magistraturas. Haba
llegado al poder en 1752,
por lo que era dux desde
haca ms de cuatro aos.
Desde el momento en que
cumplan veinticinco aos,
los jvenes aristcratas
venecianos se preparaban
para servir al Estado. Las
puertas del Gran Consejo se
abran entonces para ellos.
Francesco haba sido uno de
los elegidos. Conforme a la
costumbre en Venecia, haba
aprendido las vicisitudes de
las funciones
gubernamentales junto a los
veteranos; una prctica que
se haca tanto ms necesaria
por el carcter esencialmente
oral de la Constitucin de la
Repblica. En general, los
embajadores se llevaban a
sus hijos con ellos para
iniciarlos en los secretos de
la diplomacia; algunos
jvenes nobles, los
barbarini, elegidos a suertes
el da de Santa Brbara,
estaban autorizados a asistir
a las deliberaciones del Gran
Consejo antes de la edad
oficial. Todos los
responsables del Estado
favorecan as, para su
progenie, un aprendizaje que
se fundamentaba en la
experiencia prctica del
funcionamiento de las
instituciones. Para las
dinastas nobiliarias, las
carreras estaban trazadas de
antemano: Gran Consejo,
Senado, Seora o servicio
en Tierra Firme, embajadas,
Consejo de los Diez, y as
hasta el cargo de procurador,
o de dux, el primado de la
ciudad veneciana. Esta
cultura poltica constitua
uno de los fundamentos del
podero de la laguna, que en
gran medida se haba
edificado gracias al talento
de sus representantes y a la
eficacia de sus redes, a pesar
de que en ocasiones los
clculos de los dignatarios
de Venecia se volvieran
contra la brillante Repblica,
acostumbrada a grandes
piruetas diplomticas. La
alianza de los dux con
Florencia contra Miln,
sellada tres siglos atrs con
la paz de Lodi, haba
permitido a la Serensima
contribuir a la libertad de
Italia y preservar al mismo
tiempo su independencia.
Siguiendo las huellas de la
de Constantinopla, la ms
prestigiosa entre todas, las
grandes embajadas
venecianas se haban
instalado en Pars, Londres,
Madrid o Viena. El reparto
del Mediterrneo con los
turcos y las flotas catlicas,
signo de la erosin de su
preeminencia en el Levante,
haba permitido tambin a
Venecia asegurar su
predominio. La Repblica
no haba inventado la
poltica; pero, como seora
de los mares, mediadora de
culturas y virtuosa de la
apariencia, haba aportado
algunos nuevos ttulos de
nobleza que el Maquiavelo
de El prncipe y los Mdicis
florentinos, esos otros
emblemas italianos, no
habran desaprobado.
Francesco posea ese
pragmatismo, ese talento
para la cosa pblica y esa
habilidad para manejar los
asuntos comerciales,
jurdicos, diplomticos, y
tambin financieros, que le
convertan en un digno
heredero del espritu
aristocrtico veneciano. Pero
mientras caminaba en
direccin a la Sala del
Colegio, con su carta en la
mano, se deca una vez ms
que ser dux de Venecia no
era precisamente una tarea
descansada. De vez en
cuando, un guardia del
palacio se apartaba ante l y
levantaba su alabarda, antes
de adoptar de nuevo su
habitual aire rgido y
envarado. Los Diez tienen
razn se deca Loredan.
Hay que actuar deprisa.
Desde el siglo XII, los
atributos del dux no haban
dejado de reforzarse: la
investidura con el estandarte
de San Marcos, los
herederos de la tradicin
carolingia, el palio y la
prpura de Bizancio y la
corona que sostena el gorro
ducal eran otros tantos
testimonios de ello. Sin
embargo, los venecianos
siempre haban intentado
evitar que el primado de su
ciudad acumulara demasiado
poder. Su autoridad, limitada
primero por la persona
moral de la comuna de
Venecia, pronto haba sido
restringida por la Seora,
que agrupaba a las lites
dirigentes de la ciudad.
Todava hoy las grandes
familias, que se encontraban
en el origen de la expansin
de la pennsula, se
aseguraban de conservar la
preeminencia en la toma de
decisiones importantes; y
por ms que Venecia evitara
toda forma de absolutismo
monrquico, el Estado
marcaba con rigor la
frontera entre el pretendido
poder del pueblo, que haba
durado tan solo el tiempo de
un sueo, y la
preponderancia de esas
dinastas a las que la ciudad
deba su supremaca.
Como todos los
venecianos, Francesco
aoraba la poca de la edad
de oro, la de la expansin de
Venecia y de sus colonias; l
hubiera podido ser, si no el
nico capitn a bordo, al
menos uno de los artfices de
esa vasta empresa de
conquista. Y aunque extraa
una inmensa satisfaccin del
esplendor del ttulo y del
incesante ceremonial que
rodeaba a su persona, a
veces se senta prisionero de
su funcin representativa,
rex in purpura in urbe
captivus, rey vestido de
prpura y prisionero en su
ciudad... Cuando fue
proclamado dux en la
baslica se present ante la
multitud alborozada en la
plaza de San Marcos antes
de recibir el cuerno ducal en
lo alto de la escalera de los
Gigantes; pero, apenas
anunciada su nominacin,
tuvo que jurar que nunca se
excedera en los derechos
que le otorgaba la promissio
ducalis, esa promesa que
le lean cada ao en voz alta
y que recordaba la
naturaleza exacta de sus
atribuciones.
Con todo, Francesco,
elegido vitaliciamente,
miembro de derecho de
todos los consejos y
depositario de los ms altos
secretos del Estado,
encarnaba mejor que nadie,
en virtud de su funcin, la
autoridad, el poder y la
continuidad de la
Serensima. l presida el
Gran Consejo, el Senado, los
Quarantie, y se reuna todos
los das laborables con las
seis personas que formaban
su restringido Consejo, para
recoger las splicas y las
quejas. Visitaba cada
semana una de las casi
trescientas magistraturas con
que contaba Venecia.
Comprobaba la naturaleza y
el montante de los impuestos
y aprobaba los balances de
las finanzas pblicas. Todo
eso sin contar las mltiples
visitas o recepciones
oficiales. En realidad, el dux
apenas tena
vida privada. Esta
maratn permanente
afectaba a menudo a la salud
de los ancianos pues no se
llegaba a dux antes de los
sesenta aos, hasta el
punto de que se haba credo
conveniente aadir al trono
de la sala del Gran Consejo
una barra de terciopelo que
permita a su serensima
descabezar un sueo cuando
ya no estaba en condiciones
de seguir los debates.
En su rpido recorrido
por el palacio, Francesco
lleg a la gran sala del
Maggior Consiglio, el Gran
Consejo, donde se
encontraban los retratos de
todos sus valerosos
predecesores. En otras
circunstancias se habra
detenido, como haca a
veces, para tratar de
descubrir en los rasgos de
los dux de otro tiempo algn
signo de filiacin simblica.
Habra pensado en Ziani,
juez, consejero, potestado de
Padua, el hombre ms rico
de Venecia, al que las
familias nuevas,
enriquecidas por la
expansin veneciana,
acabaron por apartar de la
vida pblica; se habra
sentado ante Pietro Tiepolo,
armador y comerciante,
duque de Creta, potestado de
Treviso, bailo de
Constantinopla, que, no
contento con haber
favorecido la creacin del
Senado y la redaccin de los
estatutos ciudadanos de
1242, se esforz igualmente
en restablecer la unidad
veneciana y en imponer,
aqu y all, la soberana de la
Repblica. Antes de
abandonar la sala, Francesco
pas tambin ante el velo
negro que cubra el retrato
de Faliero, aquel dux de
turbador destino, que, en
contra de la omnipotente
aristocracia, aliment el
sueo de volver a un
gobierno participativo,
moviliz al pueblo y fue
ejecutado. Francesco se
preguntaba qu dejara tras
l y en qu trminos
recordaran sus esfuerzos a
la cabeza del Estado.
En efecto, hay
motivos para plantearse esta
pregunta, pens inquieto.
Porque precisamente en
ese da de abril, sombras
preocupaciones ocupaban
sus pensamientos. Francesco
estaba a punto de recibir a
Emilio Vindicati, uno de los
miembros del Consejo de los
Diez. An no haba tomado
una decisin definitiva
acerca de la propuesta, en
verdad singular, que este le
haba planteado aquella
misma maana. El dux lleg
a la Sala del Colegio y fue a
sentarse unos instantes; pero
no aguant mucho tiempo
quieto. Nervioso, se dirigi
hacia una de las ventanas.
Un balcn dominaba el
dique ante la laguna, que
surcaban algunas gndolas,
barcos militares del Arsenal
y esquifes cargados de
mercancas. No muy lejos se
adivinaban las sombras del
len alado de San Marcos y
la del campanile, que se
adelantaban como puales
contra el sol que ascenda en
el cielo. Francesco se frot
los prpados e inspir
profundamente. Con la
mirada sigui el baile de los
navos que se cruzaban
sobre las aguas y observ las
manchas de espuma que
salpicaban su estela. Suspir
de nuevo y, por ltima vez,
reley la conclusin de la
carta del Consejo de los
Diez.
Una sombra pasa sobre
la Repblica; una sombra
peligrosa de la que este
crimen, alteza serensima,
constituye solo una de sus
mltiples manifestaciones.
Venecia se encuentra
amenazada por una jaura;
los ms temibles criminales
se deslizan por la ciudad
como lobos en una selva
oscura. El viento de la
decadencia planea sobre
Venecia; no podemos seguir
ignorndolo.
El dux comunic
enseguida a uno de los
guardias del palacio que
estaba preparado para recibir
a Emilio Vindicati.
S, serensima.
Mientras le esperaba, se
perdi de nuevo en los
reflejos centelleantes de la
laguna.
Venecia... Una vez
ms ser preciso salvarte.
En muchas ocasiones
los dux haban tenido que
combatir contra el agua y el
limo para preservar esa
Venus de las aguas.
Francesco pensaba a
menudo en ese milagro.
Porque sin duda poda
decirse que haba algo de
milagroso en la
supervivencia de esta
ciudad. En otro tiempo en la
frontera entre dos imperios,
el bizantino y el carolingio,
Venecia haba conquistado
lentamente su autonoma.
San Marcos se convirti en
el patrono de la laguna en el
ao 828, cuando dos
mercaderes llevaron
triunfalmente al Rialto las
reliquias del evangelista
arrebatadas a Alejandra.
Pero el inicio de la edad de
oro para la pennsula se
produjo con la primera
cruzada y la toma de
Jerusaln. En la encrucijada
de los mundos occidental,
bizantino, eslavo, islmico y
del Extremo Oriente,
Venecia se hizo ineludible:
madera, hierro de Brescia,
Carintia y Estiria, cobre y
plata de Bohemia y
Eslovaquia, oro silesio y
hngaro, paos, lana, telas
de camo, seda, algodn y
colorantes, pieles, especias,
vinos, trigo y azcar
transitaban por ella.
Simultneamente, Venecia
desarrollaba sus propias
especialidades, como la
construccin naval, las
producciones de lujo, el
cristal y la vidriera, la sal.
Abra las rutas martimas a
grandes convoyes de
galeras: en el este, hacia
Constantinopla y el mar
Negro, Chipre, Trebisonda o
Alejandra; en el oeste, hacia
Mallorca y Barcelona, y
luego a Lisboa,
Southampton, Brujas y
Londres. El Estado armaba
las galeras, regulaba los
flujos de mercancas,
estimulaba los acuerdos.
Marco Polo y el Libro de las
maravillas del mundo hacan
soar a los ciudadanos de
Venecia con horizontes
lejanos; Odorico de
Pordenone recorra Tartaria,
India, China e Insulindia,
para elaborar su clebre
Descriptio terrarum.
Niccolo y Antonio Zeno
impulsaban el avance
veneciano hasta las tierras
desconocidas del norte, en
aguas de Terranova,
Groenlandia e Islandia,
mientras que Ca' Da Mosto
se lanzaba al descubrimiento
del Ro Grande y las islas de
Cabo Verde.
Cunto hubiera dado
por vivir todo eso!
Venecia, esa ciudad
insignificante perdida en la
laguna, se converta en un
imperio! Las bases
comerciales y las factoras
se multiplicaban en Creta,
Corinto, Esmirna o
Tesalnica en mares cada
vez ms lejanos, creando as
verdaderas colonias de
explotacin, hasta el punto
de que por un tiempo se
pens incluso en edificar
una nueva Venecia, una
Venecia de Oriente... De un
extremo a otro de estos
nuevos territorios, los
pueblos se convertan en
sbditos de la ciudad
veneciana. Pero las
poblaciones dominadas, a
menudo miserables, ofrecan
tambin un terreno ideal
para la propaganda de los
turcos, a los que acabaron
entregndose los pases con
mayores dificultades. El
control de tal extensin y el
titnico esfuerzo que
requera desarrollar su
explotacin obligaba a crear
unos lazos administrativos y
comerciales de tal
envergadura que no podan
dejar de debilitar el
equilibrio imperial. Y
luego...
Venecia supo conservar
su posicin eminente hasta
el siglo XVI. Despus la
poca de su primer
esplendor empez a
desvanecerse. Las
dificultades venecianas tras
la batalla de Le-panto, la
hegemona espaola en Italia
y la colaboracin activa
entre Espaa y el papado
fueron otros tantos sntomas
del cambio. En la paz de
Passarowitz de 1718,
Venecia perdi de nuevo
territorios en beneficio de
los turcos. La ciudad de los
dux se atrincher entonces
en una neutralidad
condescendiente, mientras
enterraba sumas insensatas
en la modernizacin del
Arsenal. Durante un tiempo,
el florecimiento de las artes
pudo maquillar este lento
proceso de abandono: los
frescos de Tiziano, de
Verons y de Tintoretto
rivalizaban en belleza; el
aire de la laguna se
estremeca y la ciudad
centelleaba entre luces
vaporosas en los cuadros de
Canaletto. Pero Francesco lo
saba bien: hoy, confrontada
a la exigencia suprema de
defender su rango ante los
ojos del mundo y ante el
espectro siempre vivo de su
hundimiento, Venecia ya no
poda ocultar sus grietas.
Los ms severos la
comparaban a un atad, a
imagen de esas gndolas
negras que surcaban sus
canales. La reputacin de la
ciudad, esa gloriosa
reputacin que haba
constituido el credo de su
expansin, estaba en peligro.
El fraude, los juegos de azar,
la pereza y el lujo haban
bastado para corromper los
antiguos valores. Los
testimonios que recoga
Francesco desde haca
cuatro aos mostraban que
el volumen del trfico
martimo no dejaba de
disminuir. Frente a Livorno,
Trieste o Ancona, el puerto
se haba debilitado. Y
aunque se intentaba
reconciliar a la nobleza con
las actividades comerciales,
que ahora juzgaban
demasiado plebeyas,
tomando ejemplo de los
ingleses, los franceses o los
holandeses, el esfuerzo era
vano: el mercantilismo y la
especulacin continuaban, y
los nobles no se mostraban
dispuestos a retomar el
camino de la antigua
reputacin.
De ah a hablar de
verdadera decadencia solo
haba un paso.
Vindicati tiene razn...
La gangrena esta ah.
Finalmente Emilio
Vindicati hizo su aparicin
en la Sala del Colegio.
Las grandes puertas se
abrieron ante l.
Francesco Loredan se
volvi.
Vindicati haba
renunciado al traje de gala
para vestir un amplio manto
negro. Emilio, tocado con
una peluca empolvada que
coronaba su rostro oval, era
un hombre de elevada
estatura; sus miembros
delgados producan la
impresin de que flotaba en
sus ropas. En sus ojos,
penetrantes e inquietos,
brillaba con frecuencia una
chispa de irona, acentuada
por el pliegue en la comisura
de una boca que pareca
dibujada al carbn: dos
trazos casi invisibles que se
afinaban de vez en
cuando para dibujar una
sonrisa prxima al sarcasmo.
La firmeza y la energa que
emanaban de su fisonoma
hacan pensar en la plcida
superficie de un lago, en
cuyas profundidades
reinaba, en realidad, una
agitacin muy distinta:
impetuoso, apasionado y
rgido, Emilio era un
caballero de carcter
tempestuoso, justo lo que se
necesitaba para influir con
mano vigorosa en las
deliberaciones del Consejo
de los Diez. Florentino de
nacimiento, haba crecido en
Venecia, y acababa de ser
elegido para el cargo
despus de haber sido
miembro del Maggior
Consiglio durante
veinticinco aos. All se
haba labrado una reputacin
de poltico hbil y retrico
implacable. Su apariencia
altanera y el rigor a veces
excesivo de sus posiciones
despertaban crticas, pero,
como Francesco Loredan,
Emilio estaba acostumbrado
a asumir cargos pblicos y
aoraba la edad de oro de la
Serensima. Era de esas
personas para las que la
razn de Estado estaba por
encima de todo; y a
diferencia de la mayor parte
de los nobles venecianos, a
los que juzgaba dormidos
sobre la blanda almohada de
la pereza, tena intencin de
hacer todo lo necesario para
que la Repblica volviera a
recuperar el esplendor de
antao.
Al entrar en la Sala del
Colegio, Emilio Vindicati se
descubri y se inclin ante el
dux ceremoniosamente. Su
mano se entretuvo en un
bastn negro, cuyo pomo
representaba a dos grifos
entrelazados. Francesco
Loredan se volvi de nuevo
hacia la laguna.
Emilio, he ledo con
atencin las deliberaciones
del Consejo y las
recomendaciones que me
expone en su despacho.
Ambos sabemos cmo
funcionan nuestras
instituciones y estamos
acostumbrados a los juegos
de influencias polticas. No
voy a ocultarle mi sorpresa y
mi horror ante la lectura de
esos documentos. Estamos
realmente tan ciegos como
dice? Est nuestra pobre
Venecia tan amenazada
como pretende, o exagera la
gravedad de la situacin
para empujarnos a actuar?
Emilio levant una ceja
y se pas la lengua por los
labios.
Acaso su alteza
duda de las opiniones del
Consejo de los Diez?
Vamos, Emilio.
Intentemos no llevar la
conversacin al terreno de
nuestras respectivas
susceptibilidades... Me dicen
que un ignominioso
asesinato ha sido perpetrado
esta noche en el teatro San
Luca...
Emilio se haba
incorporado de nuevo y, con
las manos a la espalda,
segua jugando con el pomo
de su bastn.
Suspir, y luego dio
unos pasos por la Sala del
Colegio.
S, alteza. Le he
ahorrado los detalles de este
srdido crimen. Sepa solo
que es algo que no tiene
precedentes en Ve-necia. En
este momento el cadver
sigue en el lugar donde lo
encontraron. He ordenado
que no toquen nada hasta
que acordemos una decisin
sobre la forma de conducir
esta investigacin, a la vista
de las particulares
informaciones que le
comunico en mi despacho...
Pero es cierto que esta
situacin no puede
prolongarse mucho tiempo.
Ha informado al
Gran Consejo de este
horror?
No exactamente,
alteza. Y si me lo permite...,
creo que es lo ltimo que
deberamos hacer.
Los dos hombres
callaron de nuevo. El dux se
alej de la ventana; dio unos
pasos antes de detenerse
ante Emilio, con la bacheta
en la mano, y volvi a tomar
la palabra:
No me gusta
demasiado todo esto... Sin
duda sabe que la lectura de
los despachos me est
totalmente prohibida en
ausencia de los miembros de
mi Consejo restringido.
Desde este punto de vista, la
presente conversacin
constituye tambin una
infraccin de nuestra
Constitucin. No hace falta
que le recuerde,
precisamente a usted,
Emilio, las razones que me
empujan a respetar
escrupulosamente estas
normas... y ya sabe que, en
definitiva, no tengo
demasiado poder de
decisin. Usted arguye ante
m que existen
circunstancias excepcionales
que aconsejan que eludamos
los procedimientos
habituales. Algunos veran
ya en eso una forma de
intriga. Dgame, pues,
Emilio... cree seriamente
que en este crimen pueden
estar implicados miembros
del gobierno de Venecia?
Reconozca que estas
acusaciones seran de una
enorme gravedad.
Emilio no pestae.
Los ataques a la
seguridad del Estado lo son
igualmente, alteza.
Se produjo un silencio;
luego Francesco levant una
mano y respondi con una
mueca:
Es cierto, amigo mo.
Pero se trata solo de
conjeturas. Los argumentos
que me adelanta en su
informe son, como mnimo,
sorprendentes, y faltan
pruebas.
El dux se apart y fue a
situarse bajo La batalla de
Lepanto.
Para nosotros es
impensable proceder a una
investigacin a la vista de
todos continu. El solo
hecho de ordenarla nos
colocara en una posicin
muy incmoda y
desembocara en una
profunda crisis. Es lo ltimo
que necesitamos en este
momento.
Precisamente por
esta razn, alteza, me resisto
a recurrir a uno de nuestros
habituales agentes de
informacin para saber ms
sobre el asunto.
El dux entrecerr los
ojos.
S, eso ya lo he
comprendido. Y por eso
decide emplear para esas
bajas maniobras a un
crpula, un ser frvolo e
inconsistente, al que hemos
condenado a pudrirse por un
tiempo en las prisiones de
Venecia antes de ejecutarlo!
Debo decir que es una idea
extraa. Quin le dice que,
en cuanto se vea fuera, no
tratar de escabullirse?
Emilio sonri.
No se preocupe por
eso, serensima. La persona
en la que pienso est
demasiado ansiosa por verse
libre para atreverse a
negociar el precio o tratar de
engaarnos. Sabe
perfectamente qu le espera
si falta a su palabra. Es
verdad, se lo concedo, que
se trata de un hombre que en
numerosas circunstancias se
ha distinguido por burlarse
de la Repblica y causar en
ella las alteraciones que
siempre ocasiona este tipo
de temperamento, digamos,
aventurero y revoltoso. Pero
nuestro contrato lo saca de la
crcel y le salva la vida.
Estar en deuda con
nosotros por ello, y s que,
por muy bandido que sea,
conserva cierto sentido del
honor. S bien de qu hablo,
ya que lo he tenido bajo mi
responsabilidad durante
cerca de cuatro aos... Ya ha
trabajado para nosotros y
para el Consejo. Sabe llevar
una investigacin criminal y
mezclarse con la gente para
obtener informacin. Piensa
rpido y tiene una habilidad
incomparable para salir de
las situaciones ms inslitas.
S dijo Loredan.
Y por lo visto tambin tiene
mucho talento para meterse
en ellas.
Ciertamente sonri
Emilio con aire compungido
, pero esa ligereza de que
habla tambin es una
ventaja: despus de todo,
nadie ha sospechado nunca
que pudiera actuar para
nosotros. Tengo muchas
formas de mantener
controlado a este hombre,
crame.
El dux reflexion unos
segundos.
Admitamos,
Emilio..., admitamos por un
momento que actuemos as,
con todos los riesgos que
ello representa. Ya ha
comunicado su propuesta al
prisionero?
Lo he hecho, alteza.
Y naturalmente ha aceptado.
Solo espera una decisin
nuestra. Imagine que
aprovecha su
enclaustramiento para
redactar sus memorias.
Como puede suponer, le he
indicado que los detalles del
asunto del que hablamos no
deben figurar en ellas. No es
que crea que su relato pasar
a la posteridad, pero sera
enojoso que renegara con su
pluma del compromiso que
ha contrado conmigo y que
eso bastara para atraer el
descrdito sobre nosotros,
los Consejos y todo el
gobierno.
No hace falta decirlo,
desde luego.
El dux fue a sentarse en
su silln, acaricindose la
barba con la mano. Emilio
se acerc.
Vamos, qu
podemos perder, alteza? En
el peor de los casos, huir;
pero en el mejor... Tal vez
sea para nosotros el
instrumento ideal. Maneja la
espada como nadie, sabe
sonsacar confidencias al
pueblo, y su temible
inteligencia, si se pone al
servicio de una causa noble,
puede salvar a Venecia; una
irona que l mismo no ha
dejado de advertir, pero con
la que est encantado. En
esta empresa encontrar una
forma de redencin. La
redencin, alteza... Una
motivacin poderosa...
El dux reflexion an
un momento. Cerr los ojos
y se acerc la mano a los
labios, formando una copa
con los dedos. Luego,
lanzando un suspiro, mir a
Emilio:
Bien. Trigalo aqu.
Tengo una confianza
absoluta en su juicio, pero
comprenda que quiera verlo
y orlo por m mismo, para
formarme una opinin ms
exacta sobre el carcter de
este hombre.
Emilio sonri.
Lentamente se levant de su
silln y se inclin. Levant
las cejas, y su sonrisa se
ampli mientras deca:
As se har, alteza.
Ya haba salido cuando
el dux, preocupado,
mascull:
Vaya idea... Hacer
salir a la Orqudea Negra!
El dux cerr los ojos.
Vio galeras armadas
que disparaban sus caones
en la laguna, formas
encapuchadas que corran en
la noche y se dispersaban
por la ciudad, el Carnaval
ardiendo. Sinti el olor de la
plvora y oy el ruido de las
armas. Imagin a la
Serensima hundindose en
las aguas, tragada para
siempre. El espectculo
grandioso de su propia
aniquilacin inflam
tambin su espritu.
Le haban llevado un
caf humeante, que
descansaba junto a su cetro.
Sus ojos se perdieron en el
poso.
Francesco Loredan,
prncipe de la Serensima,
centsimo decimosexto dux
de Venecia, pens:
Las fieras andan
sueltas.
CANTO II El
vestbulo del
Infierno
Los Plomos de Venecia
formaban parte del palacio
ducal; estas prisiones,
situadas bajo el armazn del
tejado y recubiertas de
lminas de plomo de tres
pies cuadrados, tenan fama
de encontrarse entre las ms
seguras de Italia. Se acceda
a ellas por las puertas del
palacio o por otro edificio,
atravesando el puente de los
Suspiros. Lejos de evocar el
xtasis de amantes
apasionados, estos suspiros
hacan referencia a los
ltimos lamentos de los
condenados que eran
conducidos al lugar de la
ejecucin. Detrs de la trama
de las ventanas con calados
del puente de los Suspiros,
se poda adivinar la laguna;
luego, haba que recorrer
una serie de estrechos
pasadizos antes de subir al
lugar donde se encontraban
las celdas de los peores
criminales, bajo los tejados.
En una de estas celdas
se encontraba un hombre
acusado desde haca tiempo
de perturbar la amable
tranquilidad veneciana. Sin
ser un gran criminal, el
prisionero de los Plomos
deba sus frecuentes
estancias en prisin a un
carcter amoral y
aventurero, que en esta
ocasin poda llevarle a una
condena a muerte. Su
proceso todava estaba en
fase de instruccin. Sin
embargo, tras la reciente
conversacin que haba
mantenido con Emilio
Vindicati, la esperanza de
salir airoso de aquel trance
haba vuelto a renacer en l.
El hombre llevaba el
pelo largo, pero se
afeitaba y se arreglaba todos
los das como si aquella
misma noche tuviera que
asistir a alguna fiesta
galante. Su aire distinguido,
con las cejas arqueadas
perfectamente dibujadas, la
nariz fina sobre una boca de
pliegues insolentes y unos
ojos expresivos que se
intuan tan aptos para
pregonar la verdad como
para ocultarla, contrastaban
con el lugar en que se
encontraba. Le haban
concedido el derecho a
recibir libros y a tener una
mesa adems del jergn
donde dorma; y haba
simpatizado con su
carcelero, Lorenzo
Basadonna, que le
proporcionaba plumas, tintas
y papel de vitela para que
pudiera continuar con la
redaccin de sus recuerdos,
que acumulaba en
fragmentos dispersos. De
vez en cuando, el guardin y
su prisionero entablaban
animadas conversaciones, y
a pesar de la incmoda
situacin que soportaba
diariamente este ltimo, para
quien la privacin de
libertad era el peor de los
males, era frecuente orles
rer. El prisionero tambin
tena a veces permiso para
jugar a cartas, de celda a
celda, con un compaero de
cautiverio y antiguo amigo
suyo, que gozaba de una
fama nada despreciable en la
Serensima: un tal Giovanni
Giacomo Casanova,
acusado, como l, en
repetidas ocasiones de
alterar el orden pblico.
Tambin su criado,
Landretto, iba en ocasiones a
distraerle de la rutina diaria,
y le proporcionaba lectura,
provisiones o noticias de la
ciudad.
En el momento en que
Emilio Vindicati se dispona
a liberarlo, el prisionero
estaba, como de costumbre,
curvado sobre la vitela,
dejando correr la pluma para
trasladar sus recuerdos sobre
el papel. Curioso destino, en
efecto, el de ese pobre nio,
nacido en el corazn de la
ciudad lacustre, en el barrio
de San Marcos, el 12 de
junio de 1726. Sus padres
residan cerca de Santa
Trinit y trabajaban con los
de Casanova en el teatro San
Samuele, inaugurado en
1655 por los Grimani. Su
madre, comedianta y artista
de carcter caprichoso, se
llamaba Julia Pagazzi; su
padre, Pascuale, sastre de
teatro, hijo de zapatero y
saltimbanqui, muri muy
pronto. Julia parti entonces
a Francia para cumplir otros
contratos, de modo que su
hijo enseguida se encontr
solo. Tena hermanos y
hermanas, con los que casi
no hablaba. Creci con su
abuela, la vieja Elena
Pagazzi. Imitando a
Giacomo, a quien haba
conocido de nio en el
campo San Samuele, se
traslad despus a Padua
para empezar sus estudios.
All cay en las garras de un
amigo de la familia,
Alessandro Bonacin, poeta
libertino y noble arruinado,
que le inici en los placeres
de la vida mientras simulaba
conducirle por los caminos
del Seor. Con el ttulo de
doctor en el bolsillo, el nio,
convertido ya en un joven,
volvi a Venecia, donde
recibi la tonsura y las
rdenes menores. Haban
previsto para l una carrera
eclesistica, forma prctica
de ascenso social que se
corresponda con su
temperamento al menos en
un aspecto: su deseo de
reconocimiento, imperioso y
profundo; una herencia
paradjica pero
comprensible de la
sensacin de abandono que
haba vivido durante sus
primeros aos de vida. Sus
desenfrenos le valieron un
encarcelamiento en el fuerte
San Andrs, en la isla de
Sant' Erasmo, frente al Lido;
esa fue, por otra parte, la
primera vez que coincidi
con su compadre Casanova
en prisin. Un cardenal
romano trat en vano de
devolverle al buen camino,
pero l decidi huir
enrolndose en el ejrcito;
luego recorri los mares de
Corf a Constantinopla y
volvi a Venecia como
violinista en la orquesta del
teatro San Samuele, el
mismo que sus padres
haban frecuentado. Otra
vocacin que, por cierto,
no tena; pero sus escapadas
licenciosas con Giacomo y
sus compaeros del San
Samuele le permitieron
entregarse libremente a sus
vicios. Haba tenido una
buena escuela.
Un da, sin embargo, la
fortuna le sonri: en el
palacio Mandolini, a dos
pasos de Santa Trinit,
cuando se dispona a
abandonar el baile donde
haba tocado el violn, sac
milagrosamente al senador
Ottavio de un apuro,
aconsejndole sobre una
apuesta en el juego.
Argument entonces con
aplomo que ese talento
provena de ciertos
conocimientos esotricos
que le permitan, a travs de
un sutil y elaborado sistema
numerolgico, encontrar las
respuestas exactas a
cualquier pregunta que se
planteara, o que le
plantearan. El ingenuo
senador se encaprich de l,
hasta el punto de convertirlo
en su hijo putativo. Le
asign un criado y una
gndola, as como
alojamiento, manutencin y
la suma de diez ceques al
mes. En adelante viaj en
carroza y vivi como un
seor. De vez en cuando se
cruzaba con Giacomo,
favorecido, del mismo
modo, por la fortuna. Qu
magnfica revancha sobre su
antigua vida! Ahora se
entregaba, por cuenta de
importantes patricios
venecianos, a emocionantes
demostraciones oraculares y
regularmente sacaba su
bolsa de apuros en los
casini. Cierto es que no solo
tena defectos: versificaba
admirablemente, conoca a
Ariosto de memoria, saba
filosofar; su erudicin, su
carisma, la brillantez de su
mente, su sentido de la
rplica y su inestimable
talento de narrador, que
poda llevar a su auditorio
hasta las lgrimas o
mantenerlo en vilo durante
horas, lo convertan en una
compaa agradable y
solicitada. Pero cmo, en
esta ciudad cargada de
secretos y voluptuosidades,
tan santa como libertina, tan
refinada como decadente,
poda no ceder a sus
demonios? Pasaba noches
enteras en los casini, se
abandonaba a todas las
depravaciones. Al mismo
tiempo, sus relaciones
polticas lo convertan en un
informador ideal; por ello,
una noche Emilio Vindicad,
que entonces diriga la
Quarantia Crimnale, acudi
a verle. Nuestro hombre fue
as reclutado casi por
equivocacin. Introducido
por el senador Ottavio, haba
convencido, sin saberlo, a
Vindicati de la conveniencia
de elegirlo por cuenta del
Consejo de los Diez,
despus de tres duelos
sucesivos y algunos
pequeos trucos de
prestidigitacin con los que
haba ridiculizado a rivales
en cuestiones de amor y a
caballeros que conoca.
Incapaz de estarse quieto y
tentado por esa nueva
aventura, que aadira un
poco de sal a su ya agitada
vida, haba aceptado unirse a
las filas de los informadores
de los Diez. En unos aos se
haba convertido en una de
sus piezas clave.
As haba sido
promovido,
sorprendentemente, al rango
de agente secreto.
Agente secreto por
cuenta de la Repblica.
Como a menudo
llevaba en el ojal una flor
cuyas semillas haca traer
directamente de Amrica del
Sur, a travs del senador
Ottavio, y como esa firma le
complaca, le eligieron un
seudnimo que llegara a
hacerle famoso: la Orqudea
Negra. Una especie de
nombre en clave, bello y
venenoso, que le sentaba
como un guante. As ayud
a dar caza a los enemigos
del poder, sediciosos y
bribones de todo pelaje.
Equipado con su experiencia
militar, pudo completar su
formacin hasta convertirse
en maestro de esgrima.
Digno heredero de su madre,
lo saba todo sobre la
comedia y el arte del disfraz:
como buen camalen, se
haba creado ya mil rostros.
En definitiva, se le
consideraba un excelente
colaborador.
Todo esto hubiera
podido continuar mucho
tiempo si no hubiera
cometido el error crucial de
seducir a la esposa de su
protector. Ah, la bella
Anna! Anna Santamara!
Tena una cintura fina, ojos
de cierva, un delicioso lunar
en el borde de los labios,
senos voluptuosos, un
encanto enloquecedor.
Joven, y contra su voluntad,
la haban casado con el
senador Ottavio. Ninguno de
los dos haba podido
resistirse. La Orqudea
Negra haba hecho muchas
conquistas, pero nunca se
haba enamorado hasta el
punto de arriesgar su vida.
Anna Santamara haba
cedido a sus requerimientos
muchas veces,
s, pero la ltima fue
decisiva. La tormenta que
sigui puso fin a su carrera.
El 18 de noviembre de 1755,
los inquisidores de la ciudad
lo sacaron de la cama para
conducirlo a los Plomos,
bajo los falsos cargos
inventados de atesmo
recalcitrante y cabalstica.
Un mes ms tarde, cuando
ya elaboraba un plan para
evadirse, el guardin
Basadonna lo cambi de
celda. Haba que empezar de
nuevo desde el principio;
pero, sin sucumbir al
desnimo y con la ayuda de
Casanova, a quien haba
encontrado all salud,
amigo, el prisionero ide
estratagemas alternativas. En
cuanto a Anna Santamara,
la esposa de Ottavio, deba
de estar todava en Venecia,
a menos que su esposo la
hubiera recluido en algn
lugar en Tierra Firme. En
todo caso, la Orqudea
Negra y su amante no haban
podido comunicarse desde
entonces. Durante mucho
tiempo esper una carta
suya, que nunca lleg. l
tambin escribi cartas, que
seguramente tampoco
haban llegado a su destino.
Y aunque fuera de natural
inconstante, aquello le
provocaba un autntico
sufrimiento.
En esas estaba cuando
Emilio Vindicati, su mentor
de antao, fue a verlo por
primera vez. El detenido
tena el ingenio y la
imaginacin necesarios para
no hundirse en la apata o en
la locura que se apoderaba a
veces del espritu de sus
compaeros de
enclaustramiento. Giacomo
y l los oan lanzar alaridos
espantosos, lamentos
lgubres, que se perdan en
la oscuridad. Algunos
llegaban incluso a ahogarse
con sus propias cadenas para
acelerar su muerte, o se
golpeaban la cabeza contra
los muros, de modo que
cuando salan de la celda
para la ejecucin, ya tenan
el rostro cubierto de sangre.
Otros volvan maltrechos de
las sesiones de tortura que
practicaban los burcratas en
el interior de salas oscuras a
las que se acceda por
pasajes secretos el antro
del palacio estaba plagado
de ellos. Al menos por el
momento, la Orqudea
Negra se haba salvado de
esos interrogatorios
sangrientos, y nunca haba
renunciado a la vida. Al
contrario, la senta fluir an
con mayor fuerza en sus
venas ahora que le prohiban
expandirse, y era eso, sobre
todo, lo que le resultaba
intolerable. Tener que
olvidar los goces de la
juventud, la sal de sus
aventuras picarescas y sus
calaveradas, era algo que se
avena mal con su
temperamento. A veces
caminaba de un lado a otro
como un len enjaulado,
tratando de dominarse, y por
eso tambin se forzaba a esta
higiene cotidiana que le
entretena durante horas: se
probaba un traje que le traa
Landretto, despus de
haberlo encargado a su
gusto; intentaba resolver un
problema filosfico
imposible; ideaba una nueva
estrategia para derrotar a su
amigo a las cartas o dibujaba
un fresco con tiza en una de
las paredes de su prisin.
Cuando oy el chirrido
de la llave que giraba en la
cerradura de su calabozo,
dej la pluma, se alis las
anchas mangas de la camisa
y se volvi hacia la puerta.
Ah estaba Basadonna, el
guardin, con un ojo orlado
por un orzuelo purulento
sobre su lastimosa barba. El
carcelero sostena una
linterna en la mano y
sonrea.
Tienes visita.
El prisionero levant la
mirada al ver aparecer a
Emilio Vindicati con su
manto negro. Alz una ceja;
sus anillos lanzaron destellos
mientras se pasaba
fugazmente sus dedos de
artista por los labios.
Vaya... Emilio
Vindicati. Como siempre es
un honor recibirle en mi
palacio improvisado!
Constato con placer que la
frecuencia de nuestros
encuentros no deja de
aumentar.
Djenos dijo
Emilio al guardin.
Este lanz un gruido
que pareca una risa y se
alej a paso lento por los
corredores. Entonces los
rasgos de Emilio, hasta
entonces duros e impasibles,
se iluminaron. El visitan-
te abri los brazos, y
los dos hombres se
abrazaron efusivamente.
Ah, amigo mo!
dijo Emilio. El dux te
reclama, tal como yo
deseaba. Comprtate
correctamente, granuja, y
dile lo que quiere or. La
partida an no est ganada,
pero ests muy cerca de
conquistar tu libertad.
Me has salvado,
Emilio, lo s y no lo
olvidar, no temas nada. Si
el precio de mi vida es
cumplir la misin de la que
me has hablado, llegar
hasta el final. Despus de
todo, aunque el asunto tiene
su intrngulis, Venecia es mi
ciudad y la amo. Bien
merece lo que voy a hacer
por ella.
Los dos se miraron un
instante, con los ojos
brillantes. Luego Emilio
volvi a abrir la puerta de la
celda y tendi la mano hacia
el pasillo.
Vamos dijo. No
le hagamos esperar.
Pietro Luigi Viravolta
de Lansalt se incorpor,
disimulando una sonrisa. Se
pas la mano por el pecho
para arreglarse el pliegue de
la camisa y sali, con aire
resuelto, tras su benefactor.
Pero, antes de marcharse, se
detuvo un instante ante la
celda contigua. Una mano,
que luca tambin una sortija
de sello en el dedo corazn y
un rub en el anular,
sobresala del tragaluz.
Te vas?
Es posible que s
dijo Pietro. Si no
vuelvo..., cudate.
No te preocupes por
m, an tengo algunos trucos
en la manga. Volveremos a
vernos, amigo.
Te deseo lo mejor.
Yo tambin, Pietro.
Cuando ests fuera...
Marc una pausa.
S digno de m.
Pietro sonri.
Esa es mi intencin,
Giacomo.
Pietro estrech la mano
de Casanova y sigui a
Emilio Vindicati por los
sombros corredores.
Viravolta no haba
asomado la nariz al exterior
desde haca mucho tiempo;
haca fresco, pero el sol en la
frente, el brillo deslumbrante
en los ojos, le produjeron el
efecto de una bendicin.
Olfateaba los aromas de su
Venecia reencontrada.
Emilio tuvo que detenerse
para dejarle contemplar un
instante la laguna desde el
puente de los Suspiros.
Apenas puso un pie fuera de
su celda, Viravolta se haba
sentido posedo por una
energa renovada; habra
devorado el mundo si
hubiera podido. Pero no
deban retrasarse; el prncipe
serensimo, que no haba
abandonado la Sala del
Colegio, les esperaba. Pietro
estaba dispuesto a todo para
ganar su causa, y no era la
investigacin que quera
confiarle Emilio lo que le
preocupaba. Mientras
caminaba a grandes
zancadas por ese palacio,
smbolo de su encierro pero
tambin de la admiracin
que senta por la vibrante
ciudad veneciana, inspiraba
aire en largas bocanadas.
Soaba ahora, como un
dueo en su casa, con
franquear la porta del
Frumento, la puerta del
palacio que daba acceso a la
drsena de San Marcos, con
su esplndido patio interior,
su elegante ala renacentista,
su fachada del Reloj y sus
pozos con brocales de
bronce. Despus de que el
edificio bizantino, el palacio
Ziani, fuera devorado por el
fuego, lo reconstruyeron
dotndolo de su flamgera
fachada martima y
aadindole una nueva sala,
construida de cara al sol del
medioda, donde se reuna el
Gran Consejo. Sus rombos
de piedra rojos y blancos, el
muro del palacio, perforado
por anchos ventanales
ojivales, recortado y
enmarcado por agujas que
dominaban el mar,
recordaban el retablo de una
iglesia. El enea-
je de las almenas con
calados, los airosos
pinculos de mrmol, las
arcadas de la galera baja y
las grciles columnas de la
galera superior: todo
contribua a hacer de esta
obra gtica una pura
maravilla. Otro incendio, en
1577, no bast para acabar
con este monumento:
Antonio Da Ponte lo
reconstruy fielmente, y el
palacio pareca bogar ahora
sobre las aguas de una
eternidad triunfante. A lo
lejos, la animacin y la
vitalidad de la ciudad
ascendan hasta los odos de
Pietro bajo la forma de un
rumor insistente que,
armonizando a la perfeccin
con su humor, le
transportaba de alegra. Lo
quisieran o no los dux,
Viravolta senta que formaba
un solo cuerpo con toda la
ciudad y con ese sutil e
indefinible talante que
animaba a los venecianos.
Fuera! Por fin
fuera!
Pietro y Vindicati
llegaron enseguida a la Sala
del Colegio, donde fueron
anunciados al dux.
Aqu estamos de
nuevo.
Las dos inmensas
puertas parecieron abrirse
ante ellos como por arte de
encantamiento. En otras
circunstancias, Pietro
hubiera podido sentirse
impresionado. Esas hojas
que se retiraban para dejar
ver La batalla de Lepante* y
el techo de Marte y Neptuno
eran el smbolo ms vibrante
de esta introduccin en los
arcanos del poder, a la
sombra de la Repblica, en
el recuerdo del imperio que
ya tocaba a su fin. Y all, al
fondo, en su sitial, su alteza
serensima, el dux de
Venecia. Lentamente se
acercaron.
A invitacin del
prncipe, Vindicati y Pietro
se sentaron ante l.
Durante mucho tiempo,
el dux observ atentamente
el rostro del prisionero.
Luego se aclar la voz y
dijo:
Resumamos.
Numerlogo, mentiroso,
jugador, seductor, maestro
de esgrima, rey del disfraz,
agente doble, o triple,
oportunista; un tunante, en
suma. Las extravagancias de
la Orqudea Negra son
conocidas por todos nuestros
Consejos. Durante mucho
tiempo le hemos protegido
en nombre de los servicios
que prestaba a la Repblica;
pero le confieso, Viravolta,
que la idea de verle pasear
de nuevo por las calles de
Venecia me produce cierta
inquietud. Es parecido a lo
que ocurre con su amigo, ese
renegado de Casanova...
Una sonrisa vagamente
incmoda ilumin el rostro
de Pietro.
Venecia es propicia a
todas las quimeras, su
serensima dijo
finalmente, recuperando su
temeridad.
El punto de insolencia
no escap al dux. Emilio
dirigi a Viravolta una
mirada que le invitaba a
dominar su temperamento.
S... continu
Francesco Loredan. Veo
que est al corriente de
nuestras preocupaciones. El
Consejo de los Diez ha
tenido una idea francamente
inslita y me ha propuesto
que le encargue una
investigacin que, si debo
creerles, podra salpicar
algunas slidas reputaciones.
El Consejo de los Diez,
Viravolta. Le dice algo ese
nombre?
Desde luego... Pietro
asinti. Durante cuatro aos,
la Orqudea Negra haba
trabajado por cuenta de los
Diez. No era extrao que
este todopoderoso cenculo
provocara estremecimientos.
La construccin del estado
veneciano se haba visto
acompaada muy pronto por
la creacin de todo tipo de
asambleas. Venecia se haba
dotado primero de un comit
de sabios, que exclua al
clero y se defina a s mismo
como el estandarte de la
comuna naciente; luego el
Gran Consejo haba acabado
por imponerse. Hoy este
organismo discuta las
proposiciones de ley y elega
a todos los responsables de
las magistraturas y los
oficios, as como a los
senadores, al famoso
Consejo de los Diez y a los
representantes de los
Quarantie, que elaboraban
los proyectos fiscales y
financieros. Desde la poca
de la edad de oro, el Senado
se encargaba, por su parte,
de la diplomacia, la poltica
extranjera, el control de las
colonias y el desarrollo de
las guerras, aunque al mismo
tiempo organizaba la vida
econmica veneciana. La
administracin propiamente
dicha estaba dividida en dos
secciones principales: las
oficinas del palacio,
compuestas por seis cortes
judiciales, por
departamentos financieros,
militares y navales, as como
por la cancillera ducal, que
conservaba los archivos del
Estado y los protocolos
notariales; y las oficinas
del Rialto, constituidas
esencialmente por
departamentos econmicos.
En el seno de este edificio
centralizado, el Consejo de
los Diez asuma un papel
muy particular. La
institucin haba nacido del
miedo del gobierno, que
poco a poco se haba aislado
de sus soportes populares.
Durante mucho tiempo se
haba ponderado la
estabilidad poltica de
Venecia, cuyo seductor
rgimen recoga
simultneamente elementos
de los gobiernos
aristocrtico, monrquico y
democrtico; pero, de hecho,
el miedo al pueblo era muy
vivo. En relacin con la
Quarantia Crimnale, el
Consejo tenebroso, como
lo llamaban, era el
instrumento supremo de la
polica veneciana. Sus diez
miembros ordinarios eran
elegidos anualmente por el
Gran Consejo entre diversas
dinastas familiares. A l se
aadan, para tratar sus
asuntos, el dux y sus
consejeros, un abogado de la
comuna, los jefes de las tres
secciones de los Quarantie y
una comisin de veinte
miembros. El Consejo de los
Diez, cmara conservadora
cuya sola reputacin ya
haca temblar, tena por
misin principal vigilar a los
excluidos, ya que la
aristocracia tema reacciones
desesperadas de parte de
determinadas facciones que
pudieran poner en peligro la
seguridad del Estado. Adalid
de una justicia de excepcin,
el Consejo dispona de
fondos secretos y de una
amplia red de informadores,
red de la que el propio Pietro
haba formado parte durante
mucho tiempo.
Aunque durante una
poca este rgano
implacable haba tratado de
invadir las prerrogativas del
Senado en materia
diplomtica, financiera y
monetaria, una crisis severa
lo haba conducido a
devolver al Csar lo que era
del Csar. Pero los Diez no
se haban resignado, y los
poderes de los tres
inquisidores del Estado,
delegados por los Diez para
rastrear los casos de
espionaje y de inteligencia
con el enemigo, haban sido
reforzados. El Consejo
tenebroso persista en sus
intentos de desposeer a los
Quarantie de parte de sus
funciones judiciales.
Todava hoy, en las
antecmaras del palacio
ducal, diriga sus
operaciones de polica
secreta y de terror, que en
ocasiones desembocaban en
escandalosos errores
judiciales que no disminuan
en nada su omnipotencia. La
Repblica del Secreto: eso
encarnaba, en definitiva, el
Consejo, que deliberaba
siempre a puerta cerrada y
estaba autorizado a torturar
y a conceder la impunidad y
la libertad a cualquiera que
sirviera a sus fines una
atribucin de la que Pietro,
en ese instante, esperaba
aprovecharse, en justa
compensacin. En el pasado,
los Diez haban consolidado
su reputacin de eficacia
desmantelando una conjura
europea contra Venecia
dirigida por el seor de
Bedmar; desde entonces,
parecan estar en todas
partes. Prohiban a los
miembros de los restantes
Consejos desvelar el
contenido de sus debates,
bajo pena de muerte o de
privacin de bienes.
Acosaban y eliminaban a los
sospechosos, organizaban a
escondidas sus operaciones
de polica especial,
promovan las delaciones y
decidan sobre la vida y la
muerte de los condenados.
El Consejo tenebroso estaba
acostumbrado a chapotear en
la sangre.
El propio Emilio
Vindicati era el estandarte y
el principal representante de
los Diez. Pietro deba a la
voluntad de este hombre
encontrarse an con vida y
la posibilidad de
reconquistar su libertad, a
pesar de que sus excesos le
hubieran hecho rozar la
catstrofe en diversas
ocasiones. Cuando era ms
joven, sembraba cizaa con
sus compaeros del San
Samuele, enviando al azar a
mdicos, parteras o
sacerdotes a direcciones
errneas para que se
ocuparan de enfermos
imaginarios, o dejaba a la
deriva las gndolas de los
patricios en el Canal Grande.
Pietro sonrea al recordarlo,
y aunque luego las cosas se
hubieran complicado, l
nunca haba conspirado
contra el poder, sino al
contrario. La personalidad
de Pietro haba seducido a
Vindicad, y este sentimiento
se haba reforzado a medida
que segua el relato de las
aventuras a menudo
rocambolescas de su pupilo,
bajo el incgnito de la
Orqudea Negra. Los dos
hombres haban compartido
incluso algunas amantes, a
menudo sin saberlo, antes de
que Pietro se enamorara de
Anna Santamara. Pero
Emilio consideraba, no sin
razn, que el peligro que
representaba el supuesto
comportamiento de
Viravolta era pequeo en
comparacin con el que
amenazaba ahora a la
Repblica.
El dux volvi a tomar
la palabra:
El Consejo de los
Diez me ha preparado un
informe policial en el que no
me ahorra ningn detalle de
sus preocupantes sospechas,
Viravolta. Pero antes de
leerle una sola lnea, espero
de usted otras garantas
aparte de su buen humor.
Quin me dice que no
aprovechar para huir... o
pasarse al enemigo, si
realmente hay un enemigo?
Pietro sonri y se pas
la lengua por los labios.
Cruz las piernas, con una
mano sobre las rodillas.
Ha llegado el
momento de mostrarse
convincente.
Alteza, maese
Vindicati me ha hecho saber
ya que la gracia de que me
han hablado no ser efectiva
hasta el final de
la investigacin. Mi
proceso est en fase de
instruccin y el detestable
perfume de una condena a
muerte, por otra parte
injusta, planea sobre mi
cabeza. Cree, su alteza, que
tratar de huir como un
vulgar bribn sin antes
haberme visto libre de una
vez por todas de mis
dificultades con la justicia?
No es bueno, para un
hombre como yo, correr de
ciudad en ciudad para
escapar a todos los agentes
que, estoy seguro, lanzara
en mi busca; y no tengo
ningn deseo de pasar el
resto de mis das
comprobando que no me
siguen o que no voy a caer
en una nueva trampa que
hayan podido tenderme.
El dux entorn los ojos.
Una sonrisa fugaz se dibuj
en su rostro.
Por otra parte,
serensima prosigui
Pietro, mi
encarcelamiento se funda,
sobre todo, en esos malos
hbitos que me acusan de
tener y que supuestamente
extiendo all donde voy; yo
soy, sin duda, responsable
de mis costumbres, y no
pretendo que nadie crea que
gracias a una repentina
iluminacin mstica,
comulgo con los artculos de
fe de alguna iglesia o que
camino por la va de una
redencin exttica. Dicen
que soy frvolo, inconstante
y cnico. Un retrato
francamente sombro el que
mis enemigos han trazado de
m! Es verdad que, a mi
pesar, he desencadenado
algunos trastornos polticos.
Pero recuerde, alteza, que mi
encarcelamiento se debe
sobre todo a un asunto del
corazn, y que este motivo,
en el fondo, no se ajusta a la
condena que me han
infligido y que an corro el
riesgo de padecer. No es un
secreto para nadie que el
senador Ottavio ha hecho lo
imposible para que me
encerraran, utilizando todos
los pretextos imaginables, y
que hoy desea mi muerte.
Crea que soy el primero en
lamentarlo. Porque, por
encima de todo, amo mi
libertad. Tal vez la palabra
le haga sonrer, alteza! Pero
yo tambin tengo mi cdigo
de honor, y si me lo permite,
mi tica personal. No soy un
asesino; si alguna vez he
matado, ha sido solo por
servir a la gloria militar de la
Repblica, a la de los
asuntos de Estado, cuando
actuaba bajo la cobertura del
Consejo, o simplemente para
defenderme de una agresin.
Tambin yo abomino de los
crmenes de sangre. Si
hubiera sabido que se iban a
utilizar los servicios que he
prestado para volverlos
contra m, me hubiera
mantenido alejado de
determinados papeles que
me han hecho representar!
Es fcil reprocharme hoy
talentos que ayer se
aplaudan.
Francesco Loredan
segua escuchando.
La entrevista dur una
hora.
Pietro era
suficientemente consciente
de las prevenciones del dux
sobre su persona, por lo que
despleg toda la habilidad
de que era capaz. La idea de
encontrarse de nuevo
propulsado al secreto de los
asuntos criminales de la
Repblica resonaba en su
interior con un eco singular.
La empresa le estimulaba,
aunque era el primero en
saber lo que poda esperarle.
Pietro comparta con Emilio
Vindicati el gusto por esas
ideas de apariencia
descabellada, que, si se
examinaban ms de cerca,
revelaban cierta capacidad
de penetracin del alma
humana. Emilio tena razn
en un punto: poda confiar
en su prisionero y amigo.
Pietro estaba decidido a salir
a cualquier precio de su
enclaustramiento; no
contento con ofrecer su vida
en garanta, hizo al dux
algunas revelaciones que
haba conseguido de otros
prisioneros, cuyas
confidencias haba
sorprendido en los calabozos
del palacio ducal. Incluso en
una celda sobre todo en
una celda se oan muchas
cosas que no podan dejar de
despertar el inters de un
prncipe serensimo. En
prenda de buena fe ofreci
todo lo que quedaba de su
fortuna, amasada aqu y all,
y afirm, con los acentos de
sinceridad ms autnticos,
que tena intencin de
donarla a Venecia; expuso al
dux hasta qu punto la
Repblica estaba
interesada en servirse
de l despus de que l se
hubiera servido tanto de ella.
En definitiva, lo hizo tan
bien que consigui
convencer a Loredan sin que
Emilio tuviera que
intervenir.
Bien... dijo
Francesco, con la mano en el
mentn, creo que...
Dej pasar un momento
de silencio.
... creo que
intentaremos la operacin.
Lo conseguimos!
Pietro trat de
disimular su alivio.
Pero prosigui el
dux, Viravolta, no hace
falta decir que todo lo que
lea, oiga o comunique al
Consejo es estrictamente
confidencial, y que el
perjurio equivaldra para
usted a una sancin
definitiva. Esta misin es
secreta y encontraremos el
modo de explicar su salida
de prisin sin ponernos en
una situacin delicada ante
la poblacin. Emilio, usted
se encargar de prevenir al
senador Ottavio y de hacer
que se comporte como
corresponde. En cuanto sepa
que la Orqudea Negra est
en la calle, puede provocar
un escndalo. Es lo ltimo
que necesitamos. Prevenga
tambin al Consejo de los
Diez, ya que solo sus
miembros gozan de su
entera confianza. Pero tengo
que aadir dos condiciones a
todo esto: en primer lugar,
que mi Consejo restringido
sea informado (esto no
admite discusin, Emilio, y
me pone a m mismo a
resguardo). En segundo
lugar: quiero que el jefe de
la Quarantia Crimnale est
igualmente al corriente. Y
finalmente, lo ms
arriesgado: es preciso que
todos callen.
Emilio se mostr de
acuerdo.
Confe en m.
Francesco Loredan se
volvi de nuevo hacia
Pietro.
Usted, Viravolta,
queda libre. Yo mismo
redactar el salvoconducto,
para poder proseguir con el
asunto que nos ocupa. Pero
no lo olvide...
Coloc la mano sobre
el cuerno ducal, con el borde
apuntando hacia abajo.
Sobre su cabeza
pende una espada de
Damocles. Al menor signo,
los leones de Venecia se
precipitarn contra usted
para despedazarle. Y lejos
de intentar impedirlo, yo lo
apoyar con toda la fuerza
de mi autoridad.
Pietro se inclin.
Queda comprendido,
serensima. Y aadi
sonriendo: No lo
lamentar.
Pietro bajaba corriendo
como un nio los escalones
de la Scala d'Oro, la escalera
de oro, con Emilio pisndole
los talones. Estaba exultante.
Al pasar ante un guardia,
toc con el dedo la punta de
su alabarda, le revolvi la
barba y le dirigi una
reverencia riendo.
Libre, amigo mo.
Esta vez s! Soy libre!
Emilio le alcanz y le
puso una mano en el
hombro.
Estoy en deuda
contigo por el resto de mi
vida dijo Pietro.
Comprendo tu
felicidad, pero no te engaes
y recuerda que esta libertad
est sometida a condiciones.
Piensa que no te perder de
vista, y que soy el garante de
tu conducta ante el dux y los
Diez.
Vamos, Emilio. Te
he dicho que cumplira mi
misin y lo har. Me
conoces, conducir tu
investigacin a buen trmino
en menos tiempo del que se
necesita para decirlo.
No creas que ser
tarea fcil, Pietro. Es un
asunto serio. Podrs
comprobarlo desde esta
misma noche.
Esta noche? Pero es
que... Pensaba celebrar mi
liberacin con algunas de
mis nobles amigas, a las que
no he visto desde hace tanto
tiempo; deseo un poco de
ternura de nuestras mocitas
venecianas y mucho vino.
Naturalmente, ests invitado
al festejo.
Pietro se detuvo.
Emilio le miraba con aire
grave. Apret su mano sobre
el hombro de Viravolta.
No, lo que tienes que
ver no puede esperar. Y para
ti est totalmente prohibido
reanudar relaciones con
ninguna de tus antiguas
amantes, sobre todo con
aquella a quien debes el
haber sido encerrado...
Pietro... Anna Santamara ha
sido enviada fuera de
Venecia.
Adonde?
A un lugar que, por
tu bien, es mejor que no
trates de averiguar. No
olvides que muchos nobles
an estn resentidos contigo!
Empezando por Ottavio.
Viravolta asinti a
regaadientes.
No te preocupes, no
estoy loco. Anna... La
Viuda Negra, como la
llamabas, aunque no fuera
negra ni viuda! Su nico
pecado fue amarme. Un
brillo de tristeza cruz por
su mirada. Tambin fue el
mo. Pero todo esto,
amigo..., ya es pasado.
Y luego, recuperando la
sonrisa, aadi:
Sabr contenerme, te
lo juro.
Bien... En ese caso
volvamos a nuestro asunto.
Y que empiece la fiesta, si
puedo expresarme as.
Emilio frunci el
entrecejo. Abri los pliegues
de su manto negro y sac
una carterita de cuero
cerrada por una hebilla de
hierro. Algunas hojas de
vitela con las puntas
dobladas sobresalan de los
bordes.
Pietro, me veo
obligado a insistir en que
tomes precauciones. Acabas
de poner los pies en el
vestbulo del infierno,
creme. No tardars en darte
cuenta de ello. Aqu est el
informe de la polica
referente al asesinato del que
te he hablado. Se trata del
comediante Marcello
Torretone, empleado por
los hermanos
Vendramin en el teatro San
Luca. Tienes que leer este
informe antes de dirigirte al
lugar de los hechos; luego lo
quemars. Comprendido?
Comprendido.
Bien! dijo
Vindicati. Ahora soy de
nuevo responsable de ti.
Pietro, he comprometido mi
honor y mi credibilidad en
este asunto. No podemos
pensar en un fracaso. Por
otro lado, si llevamos esta
investigacin a buen puerto,
con los efectos que preveo...,
la gloria ser solo para m, o
casi. Sabes que las
maniobras, tanto en el Gran
Consejo como en el Senado,
van a buen ritmo. Pero quin
sabe. Tal vez tambin yo
podra tener otras
perspectivas. Despus de
todo, Loredan no es
inmortal...
Pietro sonri. Vindicati
se relaj y concluy:
Vamos! Te he
preparado otra sorpresa.
Un joven esperaba en el
patio interior del palacio,
ante la porta del Frumento.
El rostro de Pietro se
ilumin cuando el criado
corri a su encuentro.
Landretto!
Por fin est aqu,
seor. Empezaba a echarle
de menos y a cansarme de
pasar las horas acechando su
paso por el puente de los
Suspiros...
Rieron juntos. El
sirviente de los cabellos
rubios, un muchacho enjuto,
de rostro encantador a
pesar de una nariz un poco
demasiado larga, que no
haba cumplido an los
veinte aos, estaba al
servicio de Pietro desde
haca ms de cinco y su
fidelidad nunca haba estado
en tela de juicio. Viravolta
lo haba sacado,
literalmente, del arroyo; l
mismo lo levant cuando,
despus de haber sido
golpeado y desnudado por
una banda de bribones en
una taberna, gema sobre el
empedrado, mortalmente
borracho, en medio de su
propia sangre. Pietro orden
que lo cuidaran y lo
vistieran; luego, el mismo
Landretto se ofreci a
entrar a su servicio. As se
haba convertido en su
amigo y su sirviente.
Landretto le informaba,
corra a la estela de las
damas y de su seor,
transmita notas y
confidencias, y de vez en
cuando recoga las migajas
que dejaba Pietro. Estar al
servicio de Viravolta
tambin tena sus ventajas;
delicias tales que Landretto
por nada del mundo
renunciara hoy a su trabajo.
Y bien? Ha
abandonado a su suerte a
maese Casanova?
Pietro mir en
direccin al palacio y
formul una plegaria muda
por su amigo. Tambin l
haba sido condenado a
cinco aos por ofensas a la
santa religin. Otro chivo
expiatorio.
Confo en que salga
de esta.
Se volvi hacia su
criado, que ahora abra los
brazos para mostrarle lo que
haba trado.
E iba bien cargado, por
cierto.
Con esto volver a
ser definitivamente usted
mismo dijo Landretto.
Aqu estamos, de
nuevo.
Viravolta, de pie ante el
espejo, contempl su reflejo
con satisfaccin.
Se haba lavado y
empolvado con un esmero
que no haba podido poner
en prctica desde haca
largos meses. Se anud los
cabellos y se ajust la peluca
que le tenda Landretto.
Volvi a empolvarse, sonri
y se enfund su chaqueta
veneciana, de color claro,
adornada con ribetes y
arabescos de oro. Luego se
puso un manto negro, cuyos
amplios pliegues caan en
torno a l. Verific las
mangas y el cuello y se
coloc el cinturn. La
hebilla chasque. Sac la
espada, la hizo silbar en el
aire, ponindose en guardia,
y examin la empuadura,
finamente trabajada, antes
de devolverla a la vaina con
una exclamacin de alegra.
Dos pistolas, sobre las que
dej caer el manto, se
aadieron a los costados.
Desliz adems en su bota
un pual de hoja afilada, y
luego lustr cuidadosamente
los botones de las mangas.
Landretto gir en torno a l
para perfumarlo con grandes
chorros vaporosos.
Finalmente se cal el
sombrero de ala ancha, sobre
el que pas los dedos
silbando, antes de coger su
bastn con la figura de un
len.
Un len alado, como el
emblema de Venecia.
Ah, seor!, olvida
una cosa... dijo Landretto.
Con una sonrisa en los
labios, le tendi una flor
negra. Pietro le devolvi la
sonrisa, prendi la flor en el
ojal y arregl
cuidadosamente los ptalos.
Se mir por ltima vez en el
espejo. El campen de las
apariencias y las identidades
mltiples. El virtuoso del
amor y la seduccin. Uno de
los ms hbiles espadachines
de Italia.
La Orqudea Negra
ha vuelto!
Sonri de nuevo.
Estoy listo dijo.
CANTO III El
limbo

La noche caa sobre


Venecia. Pietro Viravolta
saboreaba cada uno de los
instantes que le devolvan a
su ciudad y a su libertad.
Aunque le haban ordenado
acudir enseguida al teatro
San Luca a causa de un
crimen que, segn le haban
informado, inspiraba horror,
Viravolta se senta de un
humor alegre. Se haba
estremecido de felicidad al
poner el pie, por primera vez
desde haca tanto tiempo, en
esa gndola que le conduca
en direccin al barrio de San
Luca. Una hora antes haba
vuelto a examinar su
vestuario, una coleccin de
disfraces, a cual ms original
y extravagante, que haba
utilizado en el pasado
durante sus misiones. Esa
noche haba decidido aadir
un bigotito al rostro
empolvado y, bajo un
sombrero oscuro, un parche
que le daba un vago aire de
corsario o filibustero. Un
manto negro, que cubra su
chaqueta veneciana,
completaba su indumentaria.
Bien, vamos all. Y
como dira Emilio... que
empiece la fiesta!
De pie en la proa, junto
al gondolero, mientras
Landretto se sentaba a popa,
Pietro, con la mirada fija en
el frescor crepuscular en que
se hundan, exultaba al
reencontrar el esplendor que
haba abandonado haca casi
un ao. Venecia, su ciudad.
Seis sestieri que haban sido
escenario de sus correras:
San Marco, Castello y
Canareggio, de este lado del
Gran Canal; Dorsoduro, San
Polo y Santa Croce, ms
all. Estos sestieri
agrupaban setenta y dos
parroquias, que Pietro haba
recorrido incansablemente
una a una. De nio saltaba
de una gndola a otra o
pasaba como una flecha
sobre los puentes para ir a
perderse, encantado, en esas
callejuelas tortuosas. Jugaba
en las plazas, del San
Samuele al San Luca, junto
a los pozos pblicos y las
iglesias, ante los almacenes
de vinos, las tiendas de los
sastres, los boticarios, los
vendedores de frutas y
hortalizas, los comerciantes
de maderas... Suba y bajaba
sin parar por las Mercerie,
que unan San Marco con el
Rialto, detenindose ante las
grandes jarras de los
lecheros, los mostradores de
los carniceros, los queseros,
los joyeros. Afanaba alguna
tontera, y hua riendo bajo
las andanadas de injurias...
Sonri; pero su sonrisa
se borr lentamente.
Y es que Venecia tena
ahora otro sabor. El
arrobamiento de Pietro se
tea de inquietud cuando,
siempre de pie en la punta
de su gndola, pasaba ante
las villas deterioradas.
Algunas parecan aguantarse
de milagro; hacan agua por
todos lados. Fachadas
enteras descansaban sobre
puntales improvisados.
Algunos balcones, esos
altane tan propicios a las
declaraciones y a los
suspiros, parecan a punto de
derrumbarse. Venecia
padeca los efectos de un
clima mucho ms severo de
lo que pudiera pensarse. En
verano, los pozos de agua
dulce a menudo estaban
secos; en invierno, la laguna
crepitaba a veces bajo el
hielo y se transformaba en
una pista de patinaje. Pietro
recordaba esos alegres
instantes en que, escapando
de las faldas de Julia, iba a
deslizarse y a caer sobre el
hielo entre el palacio ducal y
la Giudecca, en medio de
esas aguas de pronto
petrificadas en mil perlas de
cristal, a las que se una la
cortina ondulante de copos
escupidos por un cielo
uniforme. Momentos
mgicos, aunque no para los
edificios venecianos.
A esto se aadan los
temblores de tierra y los
incendios constantes que
haban llevado al gobierno a
constituir una cuadrilla
especializada, dirigida por
un encargado de mquinas
hidrulicas. Ms frecuentes
an eran las lluvias
torrenciales y el terrible
ascenso de las aguas, el
acaua alta, particularmente
destructora. Las
magistraturas se esforzaban
en reaccionar y embellecer o
restaurar la ciudad,
numerando los edificios,
mejorando la higiene de las
calles, la evacuacin de las
aguas residuales, la
decoracin y la
reestructuracin de los
sestieri. A los portadores de
linternas que ayudaban a los
peatones en el ddalo de
callejuelas cuando caa la
noche, se haban aadido
ahora los llamados seores
de la noche, encargados de
la seguridad de los
habitantes. Un importante
plan de iluminacin estaba
en marcha y Venecia se
cubra de faroles.
Pietro se estremeci;
con la llegada de la noche, la
temperatura descenda.
Tena fro. Se subi el cuello
del manto, y luego abri una
vez ms el informe que
Emilio Vindicad le haba
entregado. Su mano
enguantada se desliz sobre
la cartera de cuero.
El asunto pareca, en
efecto, tremendamente serio.
Un crimen en verdad
abominable, que si bien no
tiene precedentes en los
anales de Venecia, contiene
ciertos detalles que tienden a
indicar que no se trata de un
acto gratuito y que incluso
podra tener, si se considera
la puesta en escena del
asesinato, un sentido poltico
susceptible de inquietar
directamente a los ms altos
dignatarios de la
Repblica...
La identidad de la
vctima, Marcello Torretone,
no era totalmente
desconocida para Pietro.
Marcello era un actor de
cierta fama. El informe de
los Diez resuma las pocas
informaciones necesarias
para conocer la trayectoria y
la personalidad de este
hombre. Nacido en el
sestiere de Santa Croce, sus
padres trabajaban en el
teatro, como los de Pietro
un detalle que lo acercaba a
la figura del difunto.
Marcello haba pisado las
tablas desde muy pequeo.
Su padre haba muerto de
una gangrena a consecuencia
de una herida mal curada, a
la salida del teatro. Su
madre, Arcangela, invlida a
los treinta y tres aos, se
haba encerrado en un
convento de Venecia, el San
Biagio de la Giudecca.
Marcello represent primero
papeles secundarios en el
teatro San Mois.
Descubierto por el capotnico
del lugar, el actor abandon,
sin embargo, el San Mois
para entrar a formar parte,
dos aos ms tarde, de la
compaa del San Luca.
Pero, entre las notas del
informe, un detalle atrajo la
atencin de Pietro. Marcello
Torretone haba disfrutado
de una ferviente educacin
catlica. Su madre era,
segn este documento, una
mujer obsesionada con el
pecado, de una devocin sin
lmites, que Marcello haba
heredado. El informe
hablaba de l como de un ser
de personalidad turbia y
complicada.
Tambin l tena el
hbito de las identidades
mltiples.
Un cofrade mo, en
cierto modo, pens Pietro.
El pecado. El pecado
fascinaba a Viravolta.
Tantos reproches por algo en
lo que l no vea sino la
satisfaccin de aspiraciones
impuestas por la naturaleza.
Cierto, haba engaado a
algunos senadores, haba
vuelto loca a la mujer de
Ottavio. A veces haba ido
demasiado lejos. Pero Pietro
haba actuado siempre
siguiendo los impulsos de su
corazn. Y ese era, en
cambio, el espejo que le
tendan: el del pecado. La
huella del mal en la tierra y
en el corazn del hombre.
Tal vez Marcello Torretone
haba alimentado sus
sentimientos con esa
singular obsesin a causa
precisamente de su
educacin, impregnada de
una religiosidad muy
marcada, y herido por la
falta de amor de su propia
Iglesia. En cuanto a Pietro,
en aquel momento volva a
encontrarse representando su
papel preferido: el de agente
secreto, que no dejaba de
divertirle. Bien pensado,
despus del uniforme
militar, las recepciones de
saln y las mltiples
artimaas en las que los
patricios ms reputados eran
sus vctimas, Pietro haca
tiempo que haba visto en
esta evolucin una
conclusin lgica. Con una
pirueta, volva a pasar de los
Plomos al servicio del
gobierno. l saba ya que los
Diez reclutaban a sus
agentes tanto entre las
cortesanas como entre los
nobles arruinados, los
artistas necesitados o los
cittadini deseosos de crearse
una reputacin ante las
instituciones de la
Serensima. Y Viravolta, un
desclasado de incmodos
orgenes sociales, fascinado
por las apariencias de esas
glorias favorecidas por la
fortuna, cuyo papel saba
adoptar sin dificultad, no
poda sino acomodarse a
esta nueva funcin. Estaba
acostumbrado a esos
cambios inopinados de la
sombra a la luz y de la luz a
la sombra. Estas frecuentes
transmutaciones constituan
para l la sal de la vida.
Viravolta se haba
trazado un camino sinuoso,
y deba reconocer que no
siempre haba podido
controlar sus meandros. Su
tenaz voluntad le haba
empujado a elevarse por
encima de la gente comn, y
una mirada decepcionada a
su propio nacimiento, una
incapacidad de asumir
plenamente su deseo de ser,
le retenan con igual fuerza
en las redes de unas aguas
pantanosas. Los impulsos
imperiosos de su pasin le
arrastraban con una fuerza
incontenible, y desplegaba
una inteligencia igualmente
poderosa para escapar a esta
fatalidad y para afrontar las
infinitas paradojas de su
naturaleza. Qu talentos,
qu encantos, qu artificios
haba tenido que poner en
prctica para ser digno del
modelo que se haba fijado,
pero qu mal disimulaba sus
debilidades, obsesionado por
la necesidad de aparentar!
Tambin l era un
comediante. Inaprensible,
siempre vido de
reconocimiento, Pietro no
poda dejar de
lanzarse a la
controversia, que no solo
haba acabado por aceptar,
sino que incluso alentaba.
Como si, irnicamente,
deseara poner a prueba los
fundamentos sociales sobre
los que los hombres y las
mujeres comunes edificaban
sus principios; discutir la
arrogancia de sus
certidumbres. Pietro no
estaba seguro de nada. En
ese juego sobre el filo de la
navaja, al borde del
precipicio, los dems sentan
vrtigo ante l, y ese vrtigo
alimentaba su antipata. Su
libertad tena un precio; por
ella experimentaban ese
furioso resentimiento contra
su persona. Lo que llamaban
su falta de fe o de moral no
era a menudo ms que el
reflejo de un deseo
inconfesado de parecrsele.
Incomodaba al poder al
mismo tiempo que lo serva,
era rebelde a toda forma de
autoridad. S: Pietro era un
hombre libre.
Sin duda era eso lo que
inspiraba miedo.
l saba que, en el
fondo, el perfume de
escndalo que rodeaba su
personalidad era tanto fruto
de sus actos como de la
frustracin secreta de sus
detractores. Era sencillo
querer imitarle; pero antes
haba que aceptar esa
angustia tan particular que
procuraba el irrevocable
abandono de s mismo a los
impulsos del corazn, un
abandono que toda
civilizacin se esforzaba en
contener. Pietro nunca haba
conseguido deshacerse de
esta forma de angustia.
Cuando daba libre curso a la
introspeccin, era para
tropezar de nuevo con ese
mismo vrtigo, que le
estimulaba y le inspiraba, al
mismo tiempo, el temor de
perderse en l. Aunque todo
Dios, el amor, las mujeres
, coexista en su persona,
aunque todo haca vibrar su
alma, en cuanto se esforzaba
realmente en comprenderlos,
tema convertirse en un
juguete en sus manos. Su
orgullo le salvaba, y al
mismo tiempo le condenaba.
Y este ntimo callejn sin
salida le dejaba a menudo un
sentimiento de vacuidad y
de absurdo; el mismo que su
siglo cultivaba hasta la
saciedad.
Y luego lleg esa
mujer, Anna Santamara, la
Viuda Negra. La nica que
hubiera sido capaz de
hacerle bascular, para
atraparlo para siempre en
sus redes. La Viuda Negra...
Emilio fue el primero en
llamarla as. Pietro ya no
recordaba muy bien por qu.
Sin duda porque su belleza,
por s sola, le haba parecido
peligrosa. Una belleza que
se instilaba como un veneno,
aunque pareciera un ngel
extraviado en la tierra. Pero
tambin porque, en cierto
modo, era viuda de esos
sentimientos que le haban
negado. De luto por una vida
a la que no haba tenido
realmente derecho. S, por
ella tal vez Pietro habra
aceptado renunciar a su
libertad, volver a las filas. Si
se hubieran conocido en
otras circunstancias, si una
boda familiar, de
conveniencia, no hubiera
empujado a Anna a los
brazos de Ottavio, ese
hombre al que ella nunca
haba deseado, Pietro habra
podido tener hijos de ella.
Habra sabido aprovechar
otros apoyos polticos para
encontrar una profesin
honorable. Todo aquello
nunca hubiera debido
suceder de este modo. En
cuanto la vio aparecer en la
villa de Ottavio, en el
momento mismo en que se
la presentaron como la
futura esposa de su
protector, ley su destino en
los ojos de aquella mujer.
Supo que la amara. Y ella
supo que no resistira a su
amor. En ese instante
preciso sellaron un pacto.
Estaba escrito que correran
juntos a la catstrofe. Esa
mirada sombra que
intercambiaron, esa
respiracin acelerada... Una
falsa viuda y una orqudea:
con todo, hubieran podido
hacer una buena pareja.
Y ahora...
Todo aquello le dejaba
un regusto amargo. Un gusto
a inacabado. Un deseo de
revancha. Anna... Dnde
estara ahora? Esperaba,
realmente lo esperaba, que
no fuera demasiado
desgraciada. Pero no poda
correr el riesgo de ponerles
de nuevo en peligro a los
dos... y no le gustaba
recrearse en su propio
dolor. Haba prometido
a Emilio que no tratara de
volver a verla, una condicin
sine qua non para lograr su
libertad. Y adems,
precisamente a esa historia
deba su visita a los
calabozos mejor guardados
de Italia. No tena ningn
deseo de volver a ellos.
Trataba de no pensar, de no
preguntarse si todava la
amaba. Al menos no
demasiado.
Vamos... Trata de
olvidar.
Para mantener la
cabeza fra, Pietro se
esforzaba en recordar lo que
era ante todo: solo un
liberto. Trat de deshacerse
de sus dudas y eligi
aferrarse a la vida. Ahora
que era libre, hara lo que
siempre haba hecho:
transformar su huida hacia
delante en un credo que le
daba una energa soberana,
una energa propicia a su
expansin y a su propio
cumplimiento. Libre y
dolorido, jugador y filsofo,
cazador de una gloria que,
sin embargo,
menospreciaba, brillante e
inquietante: todo eso era
Pietro en ltimo trmino.
Pero, como le haba dicho al
dux, tena su tica:
aventurero, capaz de amor y
de pasin, saba tambin
dnde estaba la verdadera
justicia, y si a menudo viva
cerca de las zonas sombras,
eso le permita conocer an
mejor sus trampas y sus
ilusiones. Ms all de ciertas
fronteras, el Bien y el Mal
tomaban definitivamente
caminos contradictorios. Y
Pietro procuraba no
franquear nunca estos
lmites. A veces en recuerdo
de lo que de Dios quedaba
en l. A veces para
protegerse. Pero la mayor
parte del tiempo porque ah
estaba su responsabilidad de
hombre, aunque no siempre
fuera la del hombre
honesto. Con el primer
paso que haba dado fuera de
la prisin, su naturaleza
haba vuelto por sus fueros y
solo haba pensado en una
cosa: empezar por satisfacer
sus pulsiones entusiastas y
demasiado tiempo
reprimidas. Pero no era
cuestin de faltar a la
palabra que haba dado a
Emilio; al menos, no por el
momento.
De modo que, fueran
cuales fuesen, los festejos
quedaran para ms tarde.
En fin! Ya hemos
llegado.
Cuando la gndola se
detuvo en las inmediaciones
de San Luca, Pietro guard
el informe de los Diez y baj
al muelle en compaa de
Landretto, para caminar, con
paso alerta, por las
callejuelas resbaladizas en
direccin al campo donde se
encontraba el teatro. El San
Luca databa de 1622, y
como los dems el San
Mois, el San Cassiano o el
Sant'Angelo, haba
tomado el nombre de la
parroquia donde estaba
situado. Desde que haban
abandonado parcialmente el
comercio, los nobles
alardeaban de su
contribucin al desarrollo de
las actividades teatrales de la
ciudad. Padua haba abierto
camino tras reunir a las
primeras compaas de
actores ligadas por contrato
y que se repartan los
beneficios. Haba nacido as
el teatro profesional,
dirigido por un capomico,
que designaba los
empleos fijos de los
comediantes: los Arlequn,
Pantaln, Brighella... La
pera, que iniciaba su
expansin en Florencia y
Mantua, segua, en este
aspecto, la misma evolucin.
El San Luca, en concreto,
estaba dirigido por los
hermanos Vendramin. Estos
se contaban entre los pocos
comanditarios que
negociaban directamente los
contratos con los autores y
los actores, ya que en la
mayora de los casos, el
propietario delegaba la
gestin de la sala a un
empresario, que era el
mismo artista, o bien un
ciudadano o un miembro de
la pequea nobleza. Esta
profesin no siempre tena
buena prensa: muchos
comediantes se quejaban de
su descarada incultura o de
su mercantilismo torpe y
mezquino. Los Vendramin
haban evitado este escollo:
si uno quera estar bien
servido, deba hacer las
cosas por s mismo. El San
Luca, ciertamente, no tena
el prestigio del San
Giovanni Crisstomo,
estandarte de la pera seria,
las tragedias y las
tragicomedias; en l se
programaban esencialmente
comedias. Pero se haba
convertido en uno de los
teatros ms florecientes de
Venecia.
Pietro pronto se
encontr ante la fachada del
edificio, una fachada de
piedra blanca adornada con
columnas al estilo antiguo,
que albergaba unas inmensas
dobles puertas de madera
oscura. Un hombre que
sostena una linterna le
esperaba. Pietro le present
su salvoconducto con el
sello y la firma del dux y
orden a Landretto que
esperara fuera.
Le abrieron las puertas
y Viravolta entr.
La sala del San Luca
era fiel a su reputacin. Un
amplio patio de butacas para
acoger al pblico popular,
un poco polvoriento pero
dotado de filas de asientos
rojo y oro, en arco de
crculo, que le otorgaban
cierta distincin; un
anfiteatro ricamente
decorado, rodeado de cuatro
hileras de palcos que daban
cabida a unos ciento setenta
gabinetes, con frontones y
balcones alegrados por
frescos y pinturas barrocas.
Cuerdas brillantes caan ante
los cortinajes. En el techo,
innumerables medallones
componan un sereno
rosetn, con un corazn en
el que aparecan
representadas volutas
nubosas atravesadas por
rayos de sol. Aqu y all,
alegoras de Venecia, Venus
calipigias o Dianas
coronadas de estrellas se
elevaban en medio de un
profusin de Virtudes. Al
fondo, el escenario
iluminado, las tablas
patinadas y unas inmensas
cortinas carmeses.
Pietro se quit su
sombrero de ala ancha y
avanz.
Tres personas se
encontraban en el interior
del San Luca. Hablaban en
voz baja, pero parecan estar
fuera de s. Una de ellas
deba de ser Francesco
Vendramin, uno de los
hermanos propietarios del
lugar; el rostro de la segunda
le era familiar, aunque no
poda recordar de quin se
trataba exactamente; en
cuanto a la tercera, no la
conoca. Viravolta se
adelant hasta el centro del
patio de butacas para unirse
al grupo. Al verle
llegar, los tres hombres
callaron y se volvieron hacia
l. Vira-volta les salud y
les mostr el salvoconducto.
Estoy aqu en misin
especial por cuenta del
Consejo de los Diez dijo a
modo de presentacin.
La momentnea
reaccin de sorpresa de
Francesco Vendramin
pronto dio paso a la
desconfianza. Tal vez tema
tener que habrselas con uno
de los inquisidores
delegados por el Consejo.
Pietro le tranquiliz sobre
este punto. Enseguida, la
segunda persona se adelant.
Emilio Vindicati nos
haba avisado de que
enviara lo ms pronto
posible a uno de sus tristes
emisarios, seor...
Mi identidad importa
poco cort Pietro; acto
en secreto y con todas las
autorizaciones necesarias.
En cambio, si me lo permite,
conocer la suya sera til
para el inicio de mi
investigacin.
El hombre dio un paso
adelante, con aire irritado.
Nacido a inicios del siglo en
una esquina de la calle Ca'
Cent'Anni, en la parroquia
de San Thomas, entre el
puente de Nomboli y el de
Donna Onesta, se haba
casado en Gnova antes de
escribir y presentar sus
primeras obras de teatro en
Miln. La bsqueda de un
estatus conforme a su
educacin le haba hecho
desempear primero la
funcin de mdico en Udine,
y luego la de abogado en
Pisa; al presentarse a Pietro,
este pudo comprobar que
haba conservado de esta
ltima profesin el tono
ligeramente doctoral, aunque
vivo, y un digno porte de la
cabeza. Su actitud no
revelaba, sin embargo,
ninguna afectacin, ningn
orgullo; al contrario, a pesar
de las circunstancias, pareca
ocultar con dificultad un
temperamento que se
adivinaba jovial, e incluso
apasionado. Deba de rondar
ahora los cincuenta; un
rostro ni hermoso ni feo,
pero de rasgos regulares, una
chaqueta ribeteada de perlas
negras y un pantaln
bombacho por encima de
unas calzas impecables. En
su juventud
haba recorrido todo el
Vneto. Durante mucho
tiempo, se haba recluido en
Parma, en Roma, Npoles y
Bolonia, y haba tratado de
labrarse una reputacin con
xito desigual. Finalmente
se haba decidido a
desembarazarse de sus ropas
de abogado para convertirse
en poeta a sueldo y
consagrarse plenamente a su
verdadera pasin, el teatro,
decidido a desempolvar los
papeles tradicionales de los
pfanos de la commedia
dell'arte; Venecia, su ciudad
de origen, lo haba
consagrado rey de la
comedia. Llevaba tres aos
contratado por los hermanos
Vendramin. Se hablaba de l
en las cortes ms
prestigiosas de Europa.
Soy Cario Goldoni.
Pietro sonri. Ahora lo
reconoca. Haba asistido a
varias representaciones de
sus obras. An recordaba El
caballero Giocondo y La
mana del campo, e incluso
se haba aprendido algunas
tiradas de memoria.
Dispuesto a aprovechar
todas las ocasiones que se le
presentaban para mantener
un intercambio de ideas
sobre las artes, Pietro habra
querido alargar la
conversacin con este
brillante dramaturgo; pero el
tercero del grupo,
adelantndose tambin, le
record que no iban
sobrados de tiempo. Era un
hombre de barba gris,
vestido con un traje oscuro
con cuello de lienzo blanco,
que sostena en la mano una
bolsa medio abierta de la
que sobresalan un caduceo
y diversos instrumentos
quirrgicos.
Soy Antonio Brozzi,
mdico delegado por la
Quarantia Crimnale.
Hasta ese momento,
Pietro no haba percibido el
olor. Un olor inmundo, de
sangre y putrefaccin, que
de pronto le subi por la
nariz, envolvindole a
medida que trataba de
detectar su procedencia. Se
volvi hacia las cortinas
carmeses.
Preprese para lo que
va a ver, maese continu
Brozzi. Los dos tenemos
trabajo que hacer. Ya era
hora de que llegara.
El mdico hizo una
sea a Vendramin, que lanz
un silbido en direccin a
bastidores. Pietro vio una
sombra que corra los
pliegues de las inmensas
cortinas.
Oh, Dios mo.
La visin acababa de
desvelarse ante l en todo su
horror.
Un hombre era
todava un hombre? se
encontraba ante l, justo en
el centro del escenario.
Primero vio los pies
suspendidos en el vaco, por
encima de un charco de
sangre seca que cubra al
menos una cuarta parte del
estrado y que haba debido
de extenderse en largos
chorros continuados. Los
dos pies estaban clavados a
una tabla de madera. Pietro,
con los labios apretados,
levant un instante su parche
negro. Alz la mirada. El
cuerpo estaba totalmente
desnudo. Un profundo corte
rasgaba el costado.
Lentamente, Pietro tom
conciencia del conjunto del
cuadro. Marcello Torretone
haba sido crucificado. Los
brazos estaban extendidos,
tambin clavados. A uno y
otro lado del cuerpo, dos
velos difanos y lacerados se
agitaban suavemente,
enlazados con cuerdas a los
mecanismos de la
maquinaria disimulada bajo
los techos. Los velos hacan
juego con otras cortinas
prpuras, que parecan
abrirse sobre esta visin
trgica. Un escena sobre la
escena. Espectacular y
dolorosa. Pietro contuvo con
esfuerzo un grito de
repugnancia al examinar en
detalle el cadver azulado.
Le haban colocado una
corona de espinas. Pero
haba algo ms... Los ojos
haban sido arrancados de
sus rbitas. La boca de
Marcello estaba petrificada
en un espasmo espantoso. A
sus pies, fragmentos de
vidrio dispersos, mezclados
con sangre. Una inscripcin
recorra el torso, tallada en
carne viva con un cuchillo.
Desde
el lugar en que se
encontraba, Pedro no poda
leerla con exactitud.
Despus de un instante,
se decidi a saltar al estrado,
mientras el mdico enviado
por la Quarantia Crimnale
daba la vuelta para subir por
los escalones que se
encontraban en el ngulo del
escenario y se una a l junto
al cadver.
A qu hora muri?
pregunt Pietro a Goldoni
y a Vendramin.
Esto tendr que
decrnoslo sier Brozzi
respondi Vendramin.
Dimos una representacin
anoche...
S, es la primera de
L'Impresario di Smirne -dijo
Goldoni. Una comedia en
tres actos y en prosa.
Marcello, que en paz
descanse, encarnaba a Al,
un negociante procedente de
Oriente que viaja a Venecia
por trabajo y se le mete en la
cabeza hacer pera...
Brozzi haba abierto su
bolsa y empezaba a girar en
torno al muerto. Pietro se
acerc al torso lacerado y
consigui leer:
lo ero nuovo in questo
stato, Quando ci vidi venire
un possente, Con segno di
vittoria coronato.
Yo era nuevo en este
estado, cuando vi que
llegaba un prepotente, con
seal de victoria coronado.
La inscripcin haba
labrado la carne y dejaba
adivinar aqu y all el
abultamiento de las costillas.
El conjunto del torso estaba
marcado por esa caligrafa
minscula, como si el autor
de la hazaa se hubiera
servido de la piel a modo de
un libro. Brozzi se ajust los
quevedos sobre la nariz,
levant el
mentn y ley a su vez.
En ese momento pareca un
alquimista a punto de
descubrir el secreto de la
piedra filosofal. El mdico
lanz un Uf! de
desagrado y se volvi hacia
Viravolta.
Le recuerda algo?
No reconoci
Pietro, aunque, de algn
modo, el estilo me resulta
familiar.
Nos encontramos
ante una alegora que
podramos calificar de
bblica... con toda seguridad.
La Biblia, cree
usted...
Detrs de ellos,
Vendramin continu:
La representacin
acab a las once.
Abandonamos el teatro hacia
la medianoche. Le garantizo
que entonces estaba vaco.
Vaco... Pero vieron
salir a Marcello?
Goldoni y Vendramin
intercambiaron una mirada.
Fue el dramaturgo quien
respondi ahora:
No. En realidad
ninguno de los miembros de
la compaa le vio.
Diga, pues, mejor,
que crey que estaba vaco
dijo Pietro. Es posible
que Marcello se quedara
despus del cierre? Solo,
escondido entre bastidores,
tal vez?
Mientras hablaba,
Pietro rode el cuerpo para
acercarse a la zona de
bastidores, sumida en la
oscuridad. Algunas
cuerdecillas yacan por el
suelo. Un charco de agua y
sangre mezcladas. Un trapo
que an mostraba marcas
prpura. En el aire flotaba
un vago olor a vinagre, que
se superpona al de la
muerte. Una lanza de
madera, sin duda uno de los
accesorios habituales del
teatro, estaba apoyada contra
la pared. Pero su punta de
metal la que haba debido
de perforar el costado de
Marcello y que tal vez le
haba reventado los ojos
era totalmente real. Tambin
estaba manchada de sangre.
Escondido? dijo
Vendramin, sorprendido.
Pero por qu iba a estar
escondido?
Qu s yo dijo
Pietro. Una cita galante,
quiz... o de otro tipo.
Se inclin tras tropezar
con un montn de ropa
abandonada tras el teln, en
un rincn oscuro. Despleg
un turbante, un pantaln, y
luego una tnica de mangas
anchas que se pareca mucho
a un caftn turco. El vestido
de Marcello para el papel de
Al en L'Irnpresario di
Smirne, sin duda a menos
que fuera el de Pantaln, ese
personaje de comerciante
veneciano, patriotero y
avaricioso, que
entusiasmaba al pblico.
No muy lejos haba un arcn
lleno de vestidos similares,
rados o resplandecientes,
lisos o multicolores
Zanni, el Villano, el
Magnfico. Pietro fue
levantando una tras otra las
mscaras y los ornamentos
de esos personajes de
comedia.
Sabe si Marcello
tena aventuras? O
enemigos?
Fue Goldoni quien, tras
un momento de duda,
respondi:
Aventuras, s.
Enemigos, no. Ya sabe
cmo son los actores! Tena
una relacin aqu, otra all.
Nada demasiado serio.
Marcello no tena apego a
nadie. A veces apareca del
brazo de una de esas
cortesanas que deambulan
por las Mercerie, cada la
noche. Por mi parte, creo
que no se entenda realmente
con las mujeres. Siempre
daba la impresin de que se
burlaba de ellas. En cuanto a
sus enemigos, por lo que s,
no tena ni uno solo. Al
contrario, el pblico le
adoraba.
Se produjo un silencio
mientras Pietro volva al
centro del escenario. Brozzi
estaba arrodillado y
examinaba las heridas de
Marcello, con los pies
clavados en la cruz de
madera. Con ayuda de un
pincel, el mdico limpi la
sangre en torno a los clavos,
midi la herida del costado y
volvi a revolver en su
bolsa. Pietro se arrodill a su
lado. Brozzi sac una
botellita traslcida, y con
ayuda de otro pincel, reuni
los pedazos de vidrio
dispersos, que formaban
como un halo en torno a la
sombra del crucificado. De
nuevo los dos hombres
intercambiaron una mirada.
Vidrio... por qu?
Pietro cogi tambin
algunos fragmentos, que
envolvi en un pauelo.
Se levantaron juntos.
Brozzi se sec la frente y
contempl las rbitas vacas
del cadver, los agujeros
negros bordeados de rojo. Se
podan adivinar, mezcladas
en las heridas, algunas
esquirlas plateadas. Una de
ellas, en particular,
sobresala limpiamente de
un resto de prpado.
No me sorprendera
descubrir que utilizaron
vidrio para arrancarle los
ojos. Pudo morir a
consecuencia de las heridas
o, muy probablemente, por
asfixia, lo que es ms
corriente en estas
circunstancias. En todo caso,
lo desangraron. Santa Mara,
qu monstruo ha podido
cometer semejante
ignominia?
Pietro se pinz los
labios con los dedos.
Estn al corriente de
todo en la Quarantia, no es
cierto, Brozzi? Dgame,
pues... Qu relacin hay
entre la muerte de un actor y
el gobierno de la Repblica?
Haba hablado muy
bajo. Brozzi tosi y le mir
por encima de los quevedos.
Luego dijo:
La relacin...?
Tendi el ndice en
direccin a una de las tablas
del entarimado, donde haba
un objeto encajado que
Pietro an no haba visto.
Ah est la relacin,
maese.
Pietro se acerc al
objeto, lo cogi y le dio
vueltas entre los dedos. Era
un broche de oro que llevaba
dos iniciales entrelazadas, L
y S, y por debajo dos
espadas y una rosa dibujada
con perlas. Pietro dirigi una
mirada interrogadora al
mdico.
L y S explic
Brozzi, la rosa y las
espadas... Se trata de
Luciana Saliestri. Cortesana
de lujo y amante de...
Giovanni Campioni, que,
como sabe, es una de las
cabezas ms eminentes del
Senado. El senador es
sospechoso, digmoslo as,
de excesiva liberalidad para
con el pueblo. Como en otro
tiempo el dux Faliero.
Campioni tiene ideas propias
sobre el modo de reformar la
Repblica, unas ideas que
estn mal vistas por muchos
nobles, que tienen posturas
radicalmente opuestas. Pero
es un hombre ambiguo...
Algunos le consideran un
soador con ambiciones
peligrosas, mientras que
otros no dudan en ver en sus
discursos altruistas un modo
muy oportuno de disimular
un incontrolable deseo de
poder. Campioni fue,
durante mucho tiempo,
embajador de la Serensima
en Inglaterra, Francia y
Holanda. Dicen que all
entabl amistad con
filsofos y poderosos, y que
hoy se inspira en sus teoras,
ms o menos descabelladas,
para inventar nuevos
sistemas de gobierno.
Brozzi haba juntado
las manos sobre su vestido
negro. El mdico prosigui:
Ya sabe usted lo
complejas que son las
relaciones que el dux y
nuestras instituciones
mantienen con nuestro buen
pueblo veneciano; lo que
desean preservar, ante todo,
es el frgil equilibrio sobre
el que descansa nuestra
Constitucin. Y este
equilibrio es delicado. Desde
este punto de vista siempre
hemos ido por delante de los
dems, y nuestro rgimen
despierta la admiracin de
nuestros vecinos. Venecia es
libre, pero est sometida a
vigilancia. El amor del
pueblo es absoluto, pero
pragmtico. Siempre es
difcil encontrar la medida
entre los extremos y
escuchar la voz de la razn
cuando rpidamente pueden
inflamarse las pasiones, y a
veces con una violencia
insospechada... No hara
falta mucho para que todo el
edificio se tambaleara en un
sentido o en otro: eso es, por
encima de todo, lo que
aterroriza a nuestros
polticos. Tienen la obsesin
de apagar las ascuas bajo las
cenizas. Nada que pueda
perjudicar a la Repblica
debe llegar a incubarse. El
espectro de la conspiracin
de Bedmar sigue presente.
Aada a esto que Campioni
tiene de su parte a un tercio
de los miembros del Gran
Consejo... No le ser difcil
comprender que los
Tenebrosos no pueden dejar
de ver en ello la sombra de
una posible conjura. Aunque
no tiene nada de
excepcional, no pasan
quince das sin que nos
inventen una nueva. Pero tal
vez hayan omitido hablarle
de algo que tendera a
apoyar sus sospechas.
Qu quiere decir?
Brozzi le dirigi una
sonrisa enigmtica, y
continu, siempre en voz
baja:
Sabe, maese,
Marcello Torretone no era
solo actor en el teatro San
Luca. Era tambin... agente
secreto por cuenta de los
Diez y de la Quarantia
Crimnale. Como usted. A
ttulo anecdtico le dir que
los Tenebrosos le llamaban
el Arlequn.
Pietro irgui el busto.
Durante unos segundos se
qued inmvil, estupefacto.
Ah... Ya veo dijo
finalmente. S, claro. Un
detalle importante, en efecto.
Se guardaron bien de
hacerlo constar en el
informe que me remitieron.
Emilio hubiera podido
avisarme. En fin...
Se levant de nuevo.
Gracias, sier Brozzi.
Viravolta frunci los
labios, pensativo. Emilio
Vindicati no poda
desconocer este dato cuando
le cont su misin. Y en el
informe que le haba
remitido tampoco se
mencionaba el broche de
Luciana Saliestri o al
senador Giovanni Campioni.
Sin duda Emilio haba
preferido que su emisario se
enterara a travs de Brozzi,
antes que dejar esos
nombres por escrito.
Nunca se era
demasiado prudente. Sobre
todo si, como en este caso,
se encontraban implicados
personajes que intervenan
en las ms altas instancias
del Estado...
En todo caso pens
Pietro, todo esto no
promete nada bueno...
Una cosa era segura: el
asesinato se vea ahora bajo
una luz muy distinta. Pietro
record de nuevo las
reflexiones que haba hecho
acerca de Marcello a partir
de los detalles que constaban
en el informe. Ahora
comprenda mejor qu poda
significar el pecado a ojos de
aquel hombre y cmo su
temor al juicio del cielo
haba podido influir en su
temperamento, tanto para
respaldar como para
torpedear sus ambiciones
artsticas. Sin duda, su doble
identidad no le haba
salvado. Arlequn, un
comediante. Todo aquello
adquira un nuevo relieve.
Para servir a la justa causa
de la Repblica, Marcello
haba tenido que vivir en
secreto lo que su vida de
actor le permita gritar sobre
el entablado, pero solo
mediante esta clsica y
efmera procuracin, bajo el
ropaje de unas existencias
robadas a travs de las
cuales nicamente poda
obtener una redencin
ilusoria. Sin duda esa haba
sido la grieta por la que el
Consejo de los Diez no
sin perspicacia, por otra
parte haba querido
penetrar al reclutar a
Marcello. Al unirse a las
filas de sus informadores,
Marcello se haba
condenado a actuar en
silencio por el bien comn;
pero esa misma eleccin
deba de haber implicado,
desde el punto de vista
moral, las peores renuncias.
Porque, despus de todo,
solo se haba convertido,
como Pietro, en uno de los
recaderos de la Serensima.
A quin haba denunciado?
A quin haba traicionado?
Haba llegado a matar? Se
haba manchado las manos
de sangre? Pietro solo
llegaba a entrever el extrao
desasosiego que haba
debido de dominar a
Marcello, dividido entre los
dos rostros de Jano, en sus
momentos de angustia.
Actor y agente
de la Repblica: un
hombre abocado al abismo.
No era algo tan inesperado.
Viravolta volvi a bajar
del estrado. Goldoni se haba
sentado, con las manos entre
las piernas, hundido.
Creo que esto es
demasiado para m deca
. Tengo pendiente un viaje
a Parma desde hace algn
tiempo. Me parece que ha
llegado el momento.
Cario! exclam
Vendramin. Y el
Carnaval? Lo que propones
est totalmente fuera de
lugar. Me habas prometido
tres obras ms; deberamos
presentarlas como estaba
convenido. La temporada de
otoo ha sido buena gracias
a ti. Por fin conseguimos
hacer lo que siempre
habamos soado. No es
momento de renunciar! Si
este triste hecho permanece
en secreto, como espero, el
pblico no hablar sobre lo
que ha pasado entre nuestros
muros. Si supiramos
realmente lo que ha
ocurrido, yo podra...
Maese Goldoni, la
posibilidad de dejar Venecia
queda descartada por el
momento dijo Pietro.
Debe permanecer en la
laguna por las necesidades
de la investigacin. Tengo
que interrogar en el plazo
ms corto posible a todos los
miembros de la compaa,
adems de a los libretistas,
los msicos de la orquesta,
los coregrafos y
escengrafos, los cantantes,
los bailarines y las
bailarinas; en suma, a todo
el personal del San Luca.
Pero entonces, el
asunto se har pblico!
exclam Vendramin.
Todo esto no es bueno para
el negocio!
De todos modos, de
algn modo habr que
explicar la desaparicin de
Marcello. Tranquilcese:
sabrn solo lo que tengan
que saber, nada ms. Nadie,
si no es a solicitud ma, se
extender en los detalles de
este crimen ignominioso.
Apuesto a que estarn de
acuerdo conmigo en que esta
es la mejor forma de
proceder.
Vendramin y Goldoni
asintieron con la cabeza.
Pietro se volvi una vez ms
hacia el cuerpo crucificado.
Una pregunta ms...
S? dijo Goldoni.
Creo que Marcello
era un hombre de
temperamento bastante
religioso...
El dramaturgo asinti.
S. Es cierto que
pocos de los nuestros
cumplen con los deberes
exigidos a Dios. Pero
Marcello, a pesar de su vida
frvola y agitada, no se
ajustaba a este patrn; l iba
cada semana a San Giorgio
Maggiore.
Pietro frunci las cejas
y permaneci pensativo unos
instantes. Realmente el
espa cumpla cada semana
con sus deberes para con
Cristo resucitado? Era muy
posible, si Pietro se atena a
sus anteriores reflexiones.
Lo que le intrigaba ahora era
la correspondencia evidente
entre esta posibilidad o
esta certidumbre y la
simblica puesta en escena
del asesinato. Aquello
mereca ser investigado. Un
hombre obsesionado por el
pecado, crucificado sobre el
escenario de su propia
duplicidad, en medio de las
ropas de los diversos
personajes que sola
encarnar, con los globos
oculares arrancados...
Haba visto algo que le
haba convertido en
peligroso? El vnculo con
su fe era real, o era solo una
impresin de Pietro?
De pronto su rostro se
ilumin.
Sabe quin oficia en
San Giorgio Maggiore?
Esta vez fue Vendramin
quien respondi.
El padre Cosimo
Caffelli.
C affelli. Vaya...
Le conozco dijo
Pietro.
Tambin era el
confesor de Marcello
aadi Goldoni.
Su confesor, dice?
Interesante...
Pietro call y se pas
los dedos por los labios,
pensativo.
Efectivamente en el
pasado se haba cruzado con
Caffelli, y este forzosamente
tena que recordar a la
Orqudea Negra. Es ms,
haba ayudado al senador
Ottavio a convencer a los
inquisidores de que acusaran
a Pietro de atesmo,
cabalstica y moralidad
dudosa, para apartarlo de
Anna Santamara y arrojarlo
a prisin. Caffelli haba
desempeado un papel nada
desdeable en el arresto de
Viravolta.
Esto promete ser
interesante...
Pietro recuper la
sonrisa.
Gracias por todo.
En ese momento,
Brozzi le llam, y Pietro se
volvi hacia l. El mdico
de la Quarantia Crimnale,
que segua sobre el
escenario, empez a
arremangarse las anchas
mangas negras de su traje.
Tendr que
ayudarme a descolgarlo.
El cadver de Marcello
Torretone estaba tendido en
una de las salas bajas de la
Quarantia Crimnale. All no
haba dorados ni
artesonados, sino muros de
piedra desnudos y sin
adornos y un fro glacial que
se colaba por el respiradero
que daba a la callejuela.
Pietro tuvo sbitamente la
impresin de encontrarse de
nuevo en su celda. Brozzi se
afanaba en el centro de la
habitacin. No sin
repugnancia, Pietro le haba
ayudado a instalar el cuerpo
de miembros rgidos sobre la
mesa de examen. Brozzi
poda proceder ahora a un
anlisis ms profundo. No
sera necesario disecar el
cadver, pero no deba
escaprsele nada sobre la
naturaleza exacta de las
heridas y de las
circunstancias del asesinato.
Despus de haber
mascullado para s durante
un buen rato, Brozzi volvi
a calarse sus quevedos y
examin la raz de los
cabellos, las rbitas, los
dientes, la lengua y la boca,
las heridas de los pies, las
manos y el costado, la
inscripcin del torso. El
mdico caminaba de un
extremo a otro del cuerpo,
detenindose ora en las uas,
ora en el interior de los
muslos. Haba esparcido un
poco de perfume en el aire,
pero aquello no bastaba para
disipar el nauseabundo olor
que inundaba la habitacin.
No muy lejos, su bolsa
estaba, de nuevo, abierta;
haba dispuesto sus
instrumentos sobre una
mesita cubierta con un pao
blanco: cuchillos quirrgicos
y bistures, tijeras, lente de
aumento, pinceles, ter y
alcohol, instrumentos de
medida y polvos qumicos
de los que Pietro desconoca
incluso la existencia. Muy
cerca haba una cubeta en la
que Brozzi sumerga de vez
en cuando sus utensilios, que
tintineaban con sonidos
cristalinos. Pietro haba visto
numerosos cadveres en su
vida, y sus recientes
recuerdos de la crcel no
eran precisamente alegres;
sin embargo, mientras
permaneca de pie en medio
de la oscuridad de aquella
sala glacial, iluminada
apenas por dos linternas, no
pudo evitar un
estremecimiento. La
contemplacin de ese ser
descarnado, despojo
atravesado por venas
azuladas al que se haba
arrancado incluso la mirada,
penetraba en el alma del
modo ms siniestro. Y ver a
Brozzi tratando as a la
vctima, como un vulgar
pedazo de carne, resultaba
particularmente repugnante.
Pensar que esta noche me
propona visitar los jardines
de alguna princesa
abandonada, se dijo Pietro.
Haba querido prepararse
para la glorificacin
nocturna del cuerpo,
perderse en los senos, los
muslos, la grupa de una
mujer, para olvidar a Anna
Santamara y sus meses de
prisin; y en lugar de eso, se
encontraba ante un cuerpo
sin vida, tendido sobre su
sudario. Ahora quera saber
algo ms sobre l. Inclinado
sobre el cadver, Brozzi
hablaba en voz alta, tanto
para Pietro como para s
mismo.
La herida del costado
ha sido ocasionada,
efectivamente, por la punta
de la lanza encontrada en los
bastidores del teatro
San Luca. El arma est
aqu, tendremos que
colocarla bajo sello. Es una
herida profunda que ha
perforado el pulmn
izquierdo, aunque sin
alcanzar el corazn; sin duda
aceler la agona de la
vctima, pero no
necesariamente le quit la
vida. El cuerpo fue dispuesto
al modo de Cristo en la cruz,
con la frente ceida por una
corona de espinas. Hay
rastros de vinagre en la
comisura de los labios...
El camino de vuelta a la
Quarantia haba
proporcionado a Pietro la
ocasin de conocer mejor a
ese curioso hombre que era
Brozzi. Tambin l estaba
atado al secreto. El mdico
trabajaba para la Crimnale
desde haca ms de diez
aos. Por nacimiento,
Antonio Brozzi no tena
nada de noble; era un simple
cittadino al que sus aptitudes
haban elevado al rango en
el que hoy se encontraba. En
el pasado haba sido mdico
personal de numerosos
senadores y miembros del
Gran Consejo; as haba
ampliado su red de
relaciones y se haba labrado
su reputacin. Antonio
quera servir al Estado, y
como haba confiado a
Pietro, necesitaba buenas
dosis de entrega para
compensar el carcter
malsano de su tarea
cotidiana. Su propio padre
haba sido asesinado en una
esquina de una de las
callejuelas de Santa Croce;
aquel acontecimiento haba
influido en que Antonio se
hubiera convertido,
tardamente, en uno de esos
enterradores de la Repblica
cuya funcin exiga tanta
fuerza interior como
abnegacin.
Pietro se pas la mano
por el rostro. La fatiga
empezaba a dominarle.
Reprimi un bostezo y
luego dijo:
Todo esto es una
puesta en escena..., una
puesta en escena
carnavalesca. Las cortinas,
el teln abierto que parece
decir: bienvenidos al
espectculo... Sospecho que,
en realidad, tras este
asesinato se encuentra una
mente menos brbara de lo
que su violencia hara
presagiar. O para ser ms
precisos, una
mente brbara oculta
tras las maneras ms
delicadas del mundo. Este
refinamiento cruel lleva la
marca de los autnticos
decadentes. Todo ha sido
elegido y calculado para
obtener... un efecto
dramtico. El crucificado,
esta curiosa frase en el
pecho, como una especie de
poema enigmtico...
Es posible que el
asesino hiciera tragar a la
vctima vinagre con el que
habra empapado un trapo
continu Brozzi. Y eso
en el mismo momento del
suplicio, con lo que infligi
a Marcello las diversas
sevicias de Cristo tuvo que
padecer desde la procesin
del Calvario hasta su muerte.
Los ojos han sido extrados,
y en el globo ocular derecho
hay partculas de vidrio que
rompieron al seccionar el
nervio. Habr que tratar de
identificar su procedencia.
Es un vidrio blando, pulido,
pero de cierta densidad;
podra proceder de Murano,
si se considera su factura y
la limpidez del cristal; los
restos son demasiado
pequeos para decir ms.
Entindame, Brozzi.
Puedo aceptar que este
hombre haya sido asesinado
porque actuaba en la sombra
por cuenta de los Diez y de
la Crimnale. Pero por qu
un asesinato tan
espectacular? Por qu ese
guio, y perdone la imagen,
que parece invitarnos al
escenario del drama, como si
entrramos a nuestra vez en
una habitacin preparada por
no s qu loco dramaturgo?
Un dramaturgo que sin duda
est muy alejado del
temperamento de sier
Goldoni, a quien creo poder
tachar de mi lista de
sospechosos, igual que a
cualquiera de los hermanos
Vendramin; pero, en todo
caso, un enamorado del
teatro, del pastiche... y de
Pantaln, cuyo vestido
hemos encontrado no muy
lejos hecho un ovillo. El
broche que me mostr, el de
Luciana Salestri... No
encuentra que la
coincidencia resulta muy
apropiada? Demasiado, tal
vez. A menos que Marcello
fuera el amante de esa joven,
al igual que Giovanni
Campioni, miembro del
Senado. Un banal asunto de
celos me tranquilizara,
pero me cuesta creerlo. Todo
esto me parece
endemoniadamente
preparado, Brozzi.
El mdico levant los
ojos.
Preparado, s, como
un autor que dispusiera su
decorado y el destino de sus
personajes. Comparto su
opinin.
Se ha empleado
mucho talento y dedicacin
para ejecutar esta sombra
hazaa. Marcello debi de
gritar durante mucho
tiempo, en este teatro
desierto, mientras se
desangraba y lo clavaban a
esas tablas a martillazos.
Demasiado retorcido para
una simple vendetta; una
espada, una pistola o un
arcabuz lo hubieran
solucionado igual de bien, y
ms limpiamente. Pienso
que queran hacerle sufrir, y
tal vez hacerle hablar. Una
tortura... Pero si fuera as,
por qu en el teatro,
Brozzi? Por qu no haberlo
secuestrado y llevado a otra
parte?
Porque debamos
encontrarlo, amigo mo
dijo Brozzi mientras se
inclinaba de nuevo sobre el
muerto.
Pietro chasc la lengua
en seal de aprobacin.
La enigmtica
inscripcin sobre su cuerpo
es otra seal de que el
asesino quera dirigirse a
nosotros. En efecto, Brozzi.
Ha querido gritarnos algo...
Y esto no se parece en nada
a una sesin de tortura,
cmo dira..., clsica. Ha
sido montada para nosotros,
o dicho de otro modo, para
la Repblica. Pero an hay
otra cosa francamente
sorprendente.
Ya veo lo que quiere
decir dijo Brozzi,
cogiendo su pauelo para
limpiarse los quevedos.
Tena la frente hmeda
de sudor.
Los ojos...
Pietro levant el ndice
y sonri.
Los ojos, s.
Entiendo lo de la corona de
espinas, la herida en el
costado, la cruz, el vinagre,
todas las otras formas de
equimosis o de estigmas de
lapidacin... Pero por qu
sacar-
le los ojos? Eso no es
demasiado bblico, Brozzi.
Una nota falsa, sin duda, en
esta triste representacin.
Pero estoy convencido de
que no es fruto del azar. En
fin! Me parece que tenemos
ya varios hilos de los que
tirar: Luciana Saliestri, la
cortesana... Giovanni
Campioni, el senador... y por
si acaso, el confesor de San
Giorgio, el padre Caffelli.
Pietro suspir y record
las palabras que haba
pronunciado Emilio al salir
del palacio ducal: Acabas
de poner los pies en el
vestbulo del infierno,
creme. No tardars en darte
cuenta de ello.
Pietro mir a Brozzi.
Este le sonri, rascndose la
barba, y lanz un estilete
ensangrentado a la cubeta,
donde rebot con un nuevo
tintineo.
El agua se mezcl con
la sangre.
Bienvenido al limbo
de los asuntos criminales de
la Quarantia dijo
escuetamente.
Pietro caminaba por las
calles de Venecia. Se
dispona a encontrarse con
Landretto en la posada
donde se alojaran
provisionalmente aquella
noche, mientras esperaban
que Emilio diera con un
lugar ms confortable para
ellos. Con la cabeza llena
todava de ideas sombras,
Pietro se miraba los pies con
las manos a la espalda y la
expresin concentrada. Se
haba levantado un viento
fro. Los pliegues de su gran
manto negro se agitaban tras
l. Absorto en sus
pensamientos, no se fij, al
entrar en una callejuela, en
los cuatro hombres que,
equipados con linternas y
vestidos con ropas oscuras,
hubieran podido pasar por
Seores de la Noche si no
fuera por sus inquietantes
mscaras. La penumbra les
daba un aire an ms
extravagante y quimrico.
Pietro no se dio cuenta de su
presencia hasta que fue
evidente que estaba
acorralado. Dos hombres le
cerraban el paso por un
lado, y los otros dos por el
otro. Por debajo de las
mscaras podan distinguirse
sus sonrisas malvolas. Los
hombres dejaron en el suelo
sus linternas, lo que dio
fugazmente a la callejuela
un aspecto de escenario o de
galera iluminada a la espera
de alguna personalidad
importante. Pietro levant
los ojos.
A qu viene esto,
seores? pregunt.
Viene a que nos vas
a dar amablemente tu bolsa
dijo uno de los ladrones.
Pietro observ al
hombre que haba hablado y
luego a su compinche.
Despus se volvi hacia los
otros dos, firmemente
plantados tras l. Todos iban
armados: uno con un
garrote, el otro con una
daga, y los dos ltimos con
una espada corta.
Lentamente, Pietro sonri.
Y qu pasara si me
negara a hacerlo?
Pasara que acabaras
degollado, caballero.
O que perderas el
ojo que te queda brome
su cama-rada, en alusin al
parche que llevaba Pietro.
Ya veo.
Decididamente las
calles de Venecia no son
muy seguras en estos
tiempos.
A quin vas a
decrselo. Vamos, suelta esa
bolsa.
Seores, tal vez ser
mejor que se lo diga. Creo
que incluso estando ciego,
podra darles una buena
paliza a los cuatro.
Lrguense y no les har
dao. An pueden salir bien
librados de esta.
Los hombres se
echaron a rer.
Le estis oyendo?
De rodillas, caballero, y
danos tus ceques.
Me veo obligado a
insistir en mi advertencia.
Insiste todo lo que
quieras, pero suelta la bolsa.
El hombre se adelant,
con aire amenazador.
Bien! pens Pietro
. Al fin y al cabo, un poco
de ejercicio no me vendr
mal.
Irgui el busto y,
lentamente, abri los
pliegues del manto, que dej
caer hacia atrs,
descubriendo la espada y las
pistolas en el flanco.
Durante un instante, sus
adversarios dudaron.
Pietro llev la mano a
la empuadura de su arma.
Los bribones seguan
acercndose, estrechando el
cerco.
Bien... En atencin a
ustedes, solo utilizar la
espada dijo Pietro.
Desenvain. La hoja
centelle brevemente a la
luz de la luna, mientras los
cuatro falsos Seores de la
Noche se lanzaban contra l.
Todo ocurri muy deprisa.
Brillaron dos destellos, y la
espada hendi el aire. El
primer hombre enmascarado
recibi un profundo tajo en
el hombro y solt su garrote.
La daga del segundo
describi en el espacio un
arco de crculo, en compaa
de los tres dedos que Pietro
acababa de cortar. Luego
gir sobre s mismo,
flexionando las rodillas;
evit un golpe, que se perdi
en el vaco y lacer las
corvas del tercer adversario.
Finalmente se irgui
bruscamente, y girando an,
utilizando un golpe de su
invencin, dibuj en la
frente del cuarto una estrella,
de la que instantneamente
brot sangre. El hombre
perdi la mscara. Bizque
un instante, y ms por el
terror que por el dolor que
senta, despus de
tambalearse unos segundos,
se derrumb a los pies de
Pietro, desmayado.
Ahora los cuatro
hombres yacan en el suelo;
uno con la mano crispada
apretada contra el hombro,
otro aullando y buscando los
dedos que le faltaban, y otro
ms comprimiendo la sangre
que brotaba de sus corvas.
Por no hablar del jefe de los
bribones, que haba partido
hacia cielos ms clementes
en medio de su
obnubilacin.
Pietro sonri. Recogi
el manto del suelo y cogi la
flor de su ojal. Se acerc al
que se retorca de dolor
apretndose las piernas
ensangrentadas. El hombre
dej de lanzar alaridos
momentneamente y alz los
ojos hacia su vencedor.
Pietro solt la flor, que cay
dando vueltas junto al
hombre.
Gir sobre sus talones y
se fue.
Con los ojos dilatados,
el hombre mir la flor.
Era una firma: La
Orqudea Negra ha estado
aqu.
Segundo
Crculo
CANTO IV Los
lujuriosos

Luciana Saliestri no era


una de esas nobles damas
que Venecia se complaca a
veces en ofrecer a las
miradas en las recepciones
oficiales, como se hizo en
ocasin de la visita de
Enrique III, cuando la
Repblica, no satisfecha con
exhibir sus fastos polticos,
aadi el complemento
picante de un desfile de
caras bonitas, fuente
tambin de su reputacin.
No, Luciana era una
cortesana de lujo de vida
agitada, que presuma de
escribir versos y filosofar,
mientras se cubra con la
mscara para desplegar los
tesoros de su sensualidad.
Con su turbio encanto,
encarnaba a la vez a la
erudita y a la puta, a la
escoria del pueblo y a la flor
de una juventud refinada.
Como las mujeres de mala
vida, Luciana Saliestri
estaba sometida a todas las
prohibiciones impuestas por
el poder; pero en la prctica,
una tolerancia de buena ley
y la proteccin tcita de los
poderosos le permitan
esquivar alegremente las iras
gubernamentales. En cierto
modo, representaba por s
sola una institucin: si
venda su cuerpo era para
satisfacer a viajeros
importantes, para ser la
guinda en la negociacin de
algn asunto de primer
orden o para aliviar a los
polticos de sus
preocupaciones cotidianas.
Los inquisidores perseguan
a las prostitutas, cierto, pero
expulsaban a las pobrecillas
del campo San Polo, de las
galeras de San Marco o de
Santa Trinit, mientras
Luciana,
viuda a los veintids
aos de un riqusimo
comerciante de tejidos que
haba adquirido fama en
toda Venecia por su avaricia,
paseaba por las
inmediaciones de los
jardines del palacio ducal
alimentando con toda
libertad las ambigedades de
su condicin. No se poda
negar que era encantadora:
una cara preciosa, un lunar
en la comisura de los labios,
ojos almendrados, un cuerpo
perfecto que se amoldaba al
muar, a los bordados y a los
encajes; haba sido bailarina,
y la gracia de su porte
bastaba para embrujar a
cualquier hombre. A eso
aada ese aroma de misterio
que suscitaba al momento
toda suerte de fantasas, y
que creaba ocultndose a
veces tras un antifaz o
recurriendo a la sola virtud
de una retrica aguda y
elptica que le permita
encadenar a sus admiradores
con un talento innegable.
Luciana reciba en su villa,
que daba al Gran Canal y
que, como el resto, haba
heredado. Su matrimonio le
haba evitado la oscuridad
del convento; a fin de
cuentas, a l se lo deba
todo. Maese Saliestri estaba
tan apegado a sus ducados
que se haba convertido en
un personaje legendario; se
murmuraba que en otro
tiempo contaba cada minuto
como un centavo, porque,
segn sus propias palabras,
el tiempo era un recurso
escaso. An ahora, Luciana
segua rindiendo homenaje a
ese tacao sin igual, y
encenda cirios en su
memoria, mientras
dilapidaba tranquilamente la
fortuna que l haba
amasado. Era tan
despilfarradora como
codicioso haba sido l.
Luciana haba encontrado
otras actividades para
satisfacer sus inclinaciones:
se entregaba a cualquiera
que considerara digno de
ella. La compaa de
Marcello la haba divertido
durante un tiempo. La de
Giovanni Campioni,
miembro del Senado, le
planteaba retos distintos. En
todo caso a menos que
disimulara, y de hecho era
muy capaz de hacerlo,
pareca evidente que no
saba todava qu haba
sucedido en el San Luca.
Siguiendo las
instrucciones de Emilio
Vindicati, Pietro haba
quemado el informe que su
mentor le haba remitido, al
abandonar la Quarantia, la
vspera por la noche.
Aquella maana haba
interrogado al personal del
teatro para verificar sus
coartadas, con el apoyo de
Brozzi y de Landretto. Los
resultados no haban sido
muy fructferos, de modo
que haba decidido visitar a
Luciana en su villa del Gran
Canal. La villa Saliestri era
una de esas pequeas joyas
venecianas cuya belleza
apenas puede imaginar el
paseante, engaado por una
fachada deteriorada que
oculta un interior de lo ms
extraordinario. Una vez
franqueadas las arcadas de la
entrada, se penetraba en un
jardn que, como salido de la
nada, pareca haber surgido
de un sueo: una fuente en
el centro, parterres de flores,
algunas avenidas que se
enroscaban ante otras
arcadas. Sin ser de grandes
dimensiones, aquel lugar
trasladaba enseguida al
visitante a otro mundo,
borraba milagrosamente el
rumor de la ciudad para
nicamente dejar or el
murmullo tranquilo del
agua; era una invitacin al
descanso y a la ociosidad. El
edificio propiamente dicho,
con sus dos plantas, jugaba
con estos contrastes con
idntica armona. Los
muros, cargados aqu y all
de humedad, extraan de
estos degradados parte de su
belleza delicuescente, que,
con todo, no dejaba
presagiar la riqueza interior
de la decoracin; una
opulencia que Pietro
percibi en cuanto fue
introducido en la casa:
muebles barnizados con
cerraduras de oro, divanes
forrados de terciopelo o de
telas de seda, retratos
dinsticos, espejos
abismados en un
intercambio de lmpidos
reflejos, puertas entornadas
que se abran al secreto de
los baldaquines, cortinajes
de ondulante drapeado que
caan ante las alcobas... El
visitante se senta sumergido
en esta atmsfera intimista y
muelle, aunque barroca, en
cuanto pona el pie en el
interior. Sin embargo, para
Pietro aquella entrevista
constituy una dura prueba.
Aunque
haba odo hablar de la
Orqudea Negra, Luciana
Saliestri desconoca la
verdadera identidad del
hombre que se presentaba
ante ella en nombre del dux.
Pietro, por su parte,
conocedor de todas las
habladuras que corran
sobre las calaveradas de la
hermosa dama, no poda
evitar, despus de tantos
meses pasados en prisin,
que sus pensamientos se
desviaran hacia unos
crmenes mucho ms
placenteros que los que le
obsesionaban desde su paso
por el San Luca. Esa sonrisa,
esos labios, esa garganta
risuea, esos senos que
paseaba ante su nariz con
toda la provocacin de que
era capaz, hubieran supuesto
para l un verdadero suplicio
si el recuerdo de su gran
amor, Anna Santamara, no
se hubiera alzado todava en
su corazn como una
muralla. Pero fingir
indiferencia ante Luciana,
que desplegaba toda su
capacidad de seduccin,
alimentando su florilegio
con suspiros impacientes
con esa afectacin que
distingue a la feminidad ms
entusiasta, constitua, en
cualquier caso, toda una
hazaa. Pietro senta la
irresistible tentacin de dar a
la hermosa el correctivo que
mereca, y forzarla a
abandonarse antes de que
ella le rogara, a su vez, que
diera satisfaccin a sus
deseos y dejara a un lado sus
prevenciones y sus
coqueteos. Pero, en cambio,
deba informarla de
conspiraciones y
crucifixiones.
No s si esto podr
durar mucho tiempo.
Estaba sentado ante ella, en
un silln de terciopelo
malva, tamborileando con
los dedos sobre los brazos
del asiento. Luciana, tendida
a medias sobre el divn,
miraba de vez en cuando
hacia las ventanas que daban
al balcn y al murmullo del
Canal. Un ejemplar del
Miles gloriosus de Plauto
yaca abierto a su lado.
Pietro, que haba
abandonado su parche, se
haba maquillado para la
ocasin con una cicatriz que
le cruzaba la mejilla
derecha. Un pendiente
colgaba de su oreja en el
mismo lado.
Llevaba una chaqueta
blanca y dorada, con guantes
del mismo color, y haba
dejado cerca su sombrero
oscuro.
Cruz las piernas.
Qu hizo la noche
de anteayer? pregunt.
Sonrisa. La mujer sopl
para apartar un mechn de
pelo que le caa sobre la
frente; un mechn de ese
rubio tan veneciano, casi
pelirrojo, obtenido tras
lnguidas exposiciones al sol
en la altana. Las mujeres
tenan la costumbre de
cubrirse la cabeza, en sus
balcones, con un gran
sombrero de paja del que
haban eliminado el forro, y
la acidez del ruibarbo con
que embadurnaban sus
cabellos les daba, al
calentarse al sol, ese color
tan particular.
Qu le parece a
usted que hace por la noche
una mujer como yo?
Pietro, con la boca
seca, esboz una sonrisa
forzada.
No asisti usted,
por casualidad, a la
representacin de Goldoni
en el teatro San Luca?
Una mano se pos
sobre los pmulos
sonrosados y luego sobre la
garganta, acariciando
negligentemente un dije en
forma de delfn. Otra
sonrisa.
Ah... Una alusin a
Marcello, sin duda. Veo que
est bien informado. No, lo
cierto es que ese da me
conced una pausa. Me
qued aqu sola para
descansar. No est mal si no
se abusa.
De verdad estuvo
sola?
Pietro sonri.
Luciana, hbleme del
senador Giovanni Campioni.
Me han llegado noticias de
que, igual que Marcello, era
uno de sus ntimos...
La mujer se sorprendi
por un instante, pero
enseguida recuper el
aplomo y replic con una
risa cristalina:
Decididamente,
nada escapa a la sagacidad
de la Repblica!
Sobre todo cuando se
refiere al comportamiento de
sus ms dignos
representantes dijo Pietro
. Nuestro ilustre senador,
estaba con usted esa noche?
Cree que estara dispuesto a
confirmar... su coartada?
Luciana frunci las
cejas.
Acaso necesito una
coartada? Temo que no le
comprendo. Tal vez debera
explicarme la verdadera
razn de su visita.
Encogi una de sus
piernas, haciendo que el
vestido subiera hasta la
rodilla. Una fugaz ojeada
bast para que Pietro
entreviera unos encajes
blancos que acentuaron su
turbacin. Una maniobra de
distraccin de lo ms
efectiva. Pietro busc en el
bolsillo de su manto, abri
un pauelo y le puso ante los
ojos el broche de oro.
Reconoce este
objeto?
Luciana lanz un grito
de estupefaccin. Enseguida
se apoder del broche y lo
examin con atencin.
Es mo, en efecto!
Giovanni hizo fabricar esta
joya para m a un orfebre del
Rialto... Es mi broche, no
hay duda, mire estas
iniciales! Me lo robaron
hace solo unos das. No
haba forma de recuperarlo;
imagine mi inquietud, tena
mucho miedo de ofender a
Giovanni... Pero dnde lo
ha encontrado?
Perdone si le parezco
un pjaro de mal agero...
pero este broche ha sido
encontrado en el escenario
de un crimen. Junto al
cadver de Marcello
Torretone.
Luciana call. Sus ojos
almendrados se dilataron de
asombro. Una delicia. Bien
porque fuera una excelente
actriz, bien porque acusara
realmente el golpe, tard
algunos segundos en
reaccionar y poder articular
por fin correctamente:
Marcello... muerto?
Cmo ha ocurrido?
Lo han asesinado.
Seor...
Nuevo silencio.
Pero... qu le ha
ocurrido exactamente?
Pietro apret los labios.
Le ahorrar los
detalles, signora; no son
nada agradables.
Quin ha podido
hacer algo as?
Eso es precisamente
lo que investigo. Por eso me
gustara mucho poder contar
con su cooperacin.
Los ojos de Luciana se
perdieron en el vaco. Se
llev la mano al pecho y
sacudi la cabeza, con el
rostro marcado por una
sbita tristeza.
Dios mo... Qu
tragedia. Me preguntaba
justamente por qu Marcello
no me haba dicho nada.
Tenamos que vernos
anoche; yo...
Call, mir a Viravolta,
consciente de su actitud
desconfiada, y dijo, tratando
de recuperar su tono
candido:
No ir a pensar que
tengo algo que ver con todo
esto! Me robaron este
broche, qu ms puedo
decirle?
Tiene idea de quin
podra haberlo sustrado? El
propio Marcello, tal vez?
Qu idea ms
descabellada. Por qu hara
algo as?
Y Giovanni?
Giovanni? Qu
inters podra tener en robar
un broche que l mismo me
regal? Y anteayer no estaba
aqu. No le he visto desde
hace bastante tiempo.
Pietro descruz las
piernas y se inclin hacia
ella.
Por lo que sabe,
Marcello tena enemigos?
Luciana sonri
vagamente.
S. Tena uno.
Levant las cejas,
enigmtica.
l mismo dijo.
Pietro junt las manos
bajo el mentn. Estaba la
cortesana al corriente, de la
doble actividad de Marceo?
No habra sabido decirlo.
Marcello era un
hombre... complejo
continu Luciana. Eso era
precisamente lo que le haca
tan atractivo. Estaba
obsesionado con la idea de
hacer el mal. Quera evitarlo
a cualquier precio. Creo
que... se haca responsable
de lo que le ocurri a su
pobre madre. Ahora est
invlida y medio loca; pero
ella siempre fue as. La
locura de Dios, me
comprende? Nunca fue una
persona demasiado
equilibrada, y su marido
tampoco. Esto se acentu
cuando dej de interpretar.
Marcello, por su parte, era
un ser atormentado.
Qu ms sabe sobre
l?
Luciana le mir de
nuevo a los ojos.
Ya es mucho, no?
Marcello era un gran actor.
Y un hombre que ocultaba
su sufrimiento. En el amor...
tena gustos particulares. No
solo haba... mujeres.
Pietro levant una ceja.
Luciana se aclar la
garganta.
Permita que no me
extienda sobre este tema.
Creo que los difuntos tienen
derecho a una cierto respeto.
Digamos que pienso que
Marcello nunca fue
suficientemente amado y
que prefirieron a Dios antes
que a l. En parte por eso yo
me esforzaba en ofrecerle,
en la medida de mis
modestas posibilidades, una
especie de cura...
Ya veo... dijo
Pietro.
Reflexion unos
segundos, y luego aadi:
Sera indiscreto
preguntarle si ha recibido a
otros hombres estos ltimos
tiempos, signora?
Luciana le dirigi una
mirada intensa. La mujer no
era insensible a su encanto;
Pietro estaba convencido de
ello. Sus mejillas se
sonrojaron an ms y se
pas la lengua por los labios.
Bien, yo... Suelen ir
enmascarados, sabe. Ha
habido tres... Uno de ellos
era francs, a juzgar por su
acento. Nunca haba visto a
los otros dos. Apenas los
conozco... Vienen, me
poseen y se van. Podra ser
cualquiera. Usted, por
ejemplo.
Haba dicho estas
ltimas palabras en un
susurro. Ahora sus rostros
estaban solo a unos
centmetros.
Pietro volvi la cabeza
y alz la vista hacia el techo.
La conversacin con
Luciana se prolong an
unos minutos. Pietro trat de
volver, sin xito, a lo que la
cortesana haba insinuado.
Haba tenido Marcello otras
relaciones... menos
confesables? No solo haba
mujeres, haba dicho ella.
Pietro recordaba tambin el
comentario de Goldoni en el
teatro San Luca: Marcello
no se entenda realmente con
las mujeres... Siempre daba
la impresin de que se
burlaba de ellas. A Mar-
cello Torretone, comediante,
agente de los Diez... le
gustaban tambin los
hombres? S, era muy
posible. Aquello encajaba
perfectamente con el
personaje. La ambivalencia
hasta el extremo. Algo que
tampoco figuraba en el
informe de los Diez. Acaso
lo ignoraban por completo, o
lo haban utilizado como una
herramienta suplementaria
de manipulacin? El arte del
disimulo de Marcello, en
todo caso, deba de haber
alcanzado cotas de
perfeccin. Pietro sali de la
visita intrigado y frustrado.
Tard un poco en poner en
orden sus ideas despus de
haber abandonado a Luciana
a sus meditaciones de divn.
Mientras se alejaba de la
villa, ella le miraba desde el
balcn, trenzndose,
pensativa, los cabellos. Los
encantos indudables de la
joven bailaban todava en su
mente mientras volva a
subir a la gndola que le
haba conducido a la villa
Saliestri. Luciana! Una
personalidad turbadora...
Sensual, provocadora y dcil
a la vez; fascinada por el
lujo y el placer, ofreciendo
su cuerpo y palpando las
bolsas mientras contaba la
fortuna que le haba dejado
su marido. Qu haca su
broche en el teatro San
Luca, cerca del cadver de
Marcello? Ella afirmaba no
saber quin lo haba robado;
si no menta, poda ser
Marcello, Giovanni
Campioni o cualquier otro
de sus admiradores. El
senador Campioni poda ser
una clave. Pero aproximarse
a un hombre que ocupaba
una posicin tan elevada
requera cierta delicadeza, y
la forma de proceder durante
su interrogatorio exiga
algunos prembulos tcticos:
debera acordar una
estrategia con Emilio
Vindicati y con el propio
dux. Pietro se ocupara de
ello en cuanto pudiera.
De momento, la
Orqudea Negra deba
proseguir su exploracin,
como un soldado
disciplinado.
La construccin de la
iglesia de San Giorgio
Maggiore, situada en la isla
del mismo nombre y
separada de San Marco por
un brazo de la laguna, se
haba iniciado en 1565 bajo
el impulso de Palladio y
haba concluido unos
cuarenta aos ms tarde bajo
la direccin de uno de los
discpulos del clebre
arquitecto. Situado frente al
palacio de los dux y la
Piazzetta, el lugar
desempeaba un papel nada
desdeable en el seno de la
Repblica para el control de
los flujos martimos a la
entrada y a la salida de la
ciudad. Una primera iglesia
haba sido edificada a partir
de 790, a la que se aadi,
en el siglo X, un monasterio
benedictino; los dos
edificios quedaron
destruidos por un terremoto
antes de ser reconstruidos en
el siglo XVI. Con el
Redentore de la Giudecca, la
iglesia de San Giorgio era la
nica que Palladio haba
dibujado por entero. Al
desembarcar a sus pies en la
explanada que la separaba
de las aguas, Pietro no pudo
dejar de admirar la belleza
de esa fachada de piedra de
Istria, adornada con
columnas de estilo corintio.
Sonri al contemplar las
estatuas de los dux que
haban instalado en los
extremos del edificio, en
agradecimiento a las
donaciones que haban
ofrecido al monasterio. Un
nuevo campanile, que no
tena nada que envidiar al de
la plaza de San Marcos,
haba sido construido
recientemente en sustitucin
del deteriorado campanario
del siglo xv. A la sombra de
esta iglesia oficiaba el padre
Caffelli, confesor del difunto
Marcello.
Pietro dej a su criado
y atraves la explanada;
franque los pocos escalones
que le separaban de las
grandes puertas dobles y
entr en la iglesia.
Mientras avanzaba
entre las filas de bancos,
Viravolta se prepar para el
encuentro, prometindose
que conservara la calma, y
en lo posible, su sentido del
humor, aunque no haba
olvidado el papel que
Caffelli haba desempeado
en su encarcelamiento. Si
hubiera tenido libertad de
actuacin, le hubiera
encantado dar una buena
paliza al sacerdote,
mentiroso y delator, para
ensearle buenas formas.
Los reencuentros, a
veces, pueden ser tensos.
Pietro encontr a
Caffelli junto al altar; el
sacerdote pareca meditar
ante un cuadro que
representaba el
Descendimiento de la cruz.
San Giorgio estaba vaco,
excepto por una forma
encapuchada una
hermana, sin duda, que
haba ido a desgranar su
rosario, que se levant y
se desliz silenciosamente
hacia el exterior. Caffelli se
volvi al or resonar los
pasos de Pietro bajo las
bvedas. Dej sobre el altar
la Biblia que tena en la
mano y apag dos velas de
un soplo, mientras reciba al
recin llegado con un ligero
fruncimiento de cejas. Pietro
lanz una ojeada al cuadro
del Descendimiento de la
cruz; volvi a verse con
Brozzi, el mdico de la
Quarantia Crimnale,
descolgando los restos de
Marcello, expuesto como
una pieza de caza en el
escenario del San Luca.
Apart esta imagen de su
mente y mir de nuevo a
Caffelli. Este tuvo un
momento de vacilacin, pero
luego, al reconocer el rostro
de Viravolta, a pesar de la
penumbra y de su cambio de
apariencia, contuvo un grito
de estupor. Los dos
permanecieron frente a
frente unos instantes. El
sacerdote junt las manos
ante su alba. Era un hombre
de corpulencia mediana, casi
desprovisto de cabellos, de
rostro pesado y bezudo, tan
hinchado que pareca casi
desproporcionado en
relacin con el resto del
cuerpo. Pero lo que alert a
Pietro fue la palidez de su
rostro.
Cosimo Caffelli inspir
hondo y permaneci en
silencio. Finalmente habl:
Quin lo hubiera
dicho... Viravolta!
Para servirle dijo
Pietro.
Se produjo un nuevo
silencio. Caffelli continu:
Crea que deba pasar
pronto por el puente de los
Suspiros para ser ejecutado,
o al menos para recibir los
vergajazos que merece...
Se lo ruego, no
disimule su satisfaccin por
verme.
Dgame, acaso ha
escapado? No; sin duda ha
vendido su alma para
encontrar una salida a su
triste situacin. Qu
necesita el Consejo de los
Diez para haber decidido
esta amnista? Me gustara
saberlo. En todo caso,
espero que esta gracia sea
solo provisional.
Personalmente pienso que
los Plomos hubieran debido
cobijarle an por mucho
tiempo. Pero estoy
acostumbrado a acoger a los
rprobos; Dios siempre
tiende la mano a los que se
apartan de su senda... Y
bien, Viravolta? Est,
quiz, dispuesto a
arrepentirse?
Pietro no pudo contener
la risa, una de esas risas
hirientes que se le escapaban
a veces, y que, naturalmente,
desagrad a Caffelli.
No exactamente,
padre. Pero dejmonos de
halagos. Las desgracias
nunca vienen solas. Le
alegrar saber que en este
momento acto por el
bienestar de nuestra hermosa
Repblica. Si el mensajero
no es de su gusto, al menos
ser sensible a la causa que
represento! El dux y los
Diez me han encarga-
do una misin a cambio
de mi libertad. Una misin
un poco especial. Y
confidencial, por el
momento. Por esta razn he
venido a verle, y le repito
que esto debe permanecer en
secreto si no queremos tener
complicaciones con nuestros
intrpidos inquisidores o con
la Quarantia Criminale, que
no se distingue precisamente
por su sentido del humor.
Mientras hablaba,
Pietro busc en su manto la
carta de acreditacin en la
que figuraba el sello del dux.
Caffelli la cogi, escptico,
y la ley atentamente, con
cara inexpresiva, antes de
devolvrsela con un gesto
seco.
Usted defensor de
los intereses de Venecia? Es
para partirse de risa. Est el
senador Ottavio al corriente
de esta nueva farsa? En todo
caso, puede contar conmigo
para...
Esta vez, del rostro de
Viravolta desapareci hasta
la menor sombra de sonrisa.
Con aire amenazador, dio un
paso adelante y dijo en tono
acervo:
No lo dudo ni por un
momento, pero le repito que
estoy en misin secreta, y ya
sabe que si lo revela, se
expondr a las iras de los
Diez. Dejmonos de bromas,
si le parece. Le guste o no,
he vuelto.
Y ser mejor que no
se exceda, o le crucificar yo
tambin.
Viravolta frunci el
entrecejo.
He venido a hablarle
de uno de sus fieles, padre
Caffelli. Se trata de Marcello
Torretone, el gran actor de la
compaa de Goldoni. Le
han encontrado muerto...
crucificado, en el escenario
de su teatro. Creo que usted
era su confesor...
C... cmo?
Al or estas palabras, el
sacerdote haba palidecido.
Caffelli se pas la mano por
la frente y su labio inferior
tembl. De pronto pareca
anonadado. La expresin de
su cara se descompona a
ojos vistas.
Durante unos segundos
se tambale, y Pietro crey
que iba a desplomarse; pero
en el ltimo momento se
rehizo. El sacerdote hundi
la mirada en la de Pietro, y
luego balbuce en voz baja:
Bien... Ya veo... Pero
no hable tan fuerte. No sabe
a qu se expone.
Estamos solos dijo
Pietro, sorprendido por la
reaccin del sacerdote.
El enemigo est en
todas partes. Venga.
El cambio de actitud de
Caffelli ante la simple
evocacin del nombre de
Marceo bastaba para
indicar a Viravolta que haba
hecho bien en ir all, y no
haca sino intrigarle ms
an. Caffelli cogi a Pietro
del brazo, lo arrastr
resueltamente hacia el
confesionario de San
Giorgio y entr en l,
hacindole un gesto para que
ocupara un lugar a su lado.
Este se desliz al interior del
oscuro reducto y corri la
cortina violeta.
Le confieso, padre
dijo tras inclinarse hacia
la pequea reja de rombos
que le separaba del
sacerdote, que no me
encontraba en una situacin
como esta desde hace mucho
tiempo. Aunque es verdad
que ocup el puesto del
prroco de Npoles para
seducir a una bella mujer e
incitarla a lanzarse a mis
brazos... Un dulce recuerdo,
por cierto.
Djese de historias,
Viravolta. Deca que lo
haban crucificado?
Pietro levant las cejas.
La voz de Caffelli haba
perdido su firmeza.
S. Y antes su
asesino le arranc los ojos.
Santa Mara... Es
imposible...
Qu sabe de esto,
padre? Ahora le toca a usted
confesarse. No olvide que es
por la Repblica. De qu
enemigo habla?
El Diablo! Ha odo
hablar de l? Estoy seguro
de que
el Gran Consejo y el
Senado estn al corriente,
que se estremecen ante su
sola mencin. El dux ha
debido de hablarle de l, no
es cierto? El Diablo! El
Diablo est en Venecia!
El Diablo... dijo
Viravolta alzando las cejas
. Cielos... Pero de quin
se trata exactamente?
Nadie lo sabe. Yo
creo... creo que Marcello se
dispona a encontrarse con l
en persona. Aunque le daba
otro nombre... La
Quimera, s, as se haca
llamar. Es todo lo que puedo
decirle.
De modo que
Marcello se habra citado en
el San Luca... con Lucifer?
No bromee sobre
esto, pobre inconsciente.
Esta sombra se ha deslizado
entre nosotros para lo peor...
Y si no es el propio diablo,
posee su crueldad, puede
creerme! No le ha bastado
lo que dice haber visto all,
en el teatro?
Caffelli se santigu.
Pietro lanz un suspiro.
Dgame, de eso
hablaba con Marcello,
cuando vena a verle?
Detrs de la reja,
Caffelli hizo una mueca.
Ya sabe que si usted
est atado por el secreto, yo
lo estoy igualmente,
Viravolta! Y la misin que
le han encargado no basta
para que reniegue del
secreto de confesin y me
confe a un bandido como
usted. Solo le dir que se
prepara lo peor, no le quepa
la menor duda.
Pietro segua pensando
que si Marcello era
realmente un espa por
cuenta de los Diez, era poco
probable que se hubiera
confiado a Caffelli y le
hubiera comunicado secretos
de Estado en medio de
alambicadas confesiones.
Pero, al mismo tiempo, este
pareca estar enterado de una
parte del trabajo de
investigacin de Marcello.
Saba el sacerdote ms de
lo que estaba dispuesto a
reconocer? Era probable. Tal
vez se encontrara, de un
modo u otro, mezclado en el
crimen. Si no era l
mismo un informador
de los Diez, haba podido
representar para Marcello
una preciosa fuente de
informaciones. El modo que
tena de parapetarse tras el
secreto de confesin le
pareca tan legtimo como
sospechoso. En cuanto a la
naturaleza exacta de sus
relaciones con el
comediante, la cuestin
mereca un examen ms
atento. Y en este sentido...
Pietro tema lo peor.
Qu sabe de
Marcello exactamente?
Lo que todo el
mundo sabe. Que era actor
en la compaa de Goldoni.
Es todo?
El sacerdote dud. Se
cogi la cabeza entre las
manos.
S.
Pietro estaba
convencido de que menta.
No era usted su
confesor? Padre..., de qu
le hablaba Marcello? Se
senta amenazado?
- Santa Madonna.
Rec, da y noche,
esperando que esto no
ocurriera... Qu vergenza,
Seor. Por qu tenan que
acabar as las cosas? Todo
ha ido de mal en peor.
Marcello era un muchacho
que mereca vivir... Era...
Me han descrito a
Marcello como un ser
obsesionado con el pecado.
Es cierto?
Marcello estaba
perdido. Haba... renegado
de su bautismo. Yo le
ayudaba a recuperar la fe.
Pietro entorn los ojos.
Vaya. Haba
renegado de su bautismo...
Por qu? Padre, de qu se
senta culpable?
Caffelli sacudi la
cabeza. No respondi. Pietro
decidi ser ms explcito.
Cree que su vida
amorosa pudo desempear
algn papel en ello?
La respiracin de
Caffelli se aceler.
Considerando
probablemente que su
silencio poda pasar por una
confesin, el sacerdote se
decidi a replicar:
La vida sentimental
de Marcello le incumba
solo a l, y no creo que le
sea de ninguna utilidad para
lo que est buscando.
No estoy tan seguro.
Pero si ese es el caso, no lo
dude y dgame a quin
frecuentaba... S que tena
una relacin con Luciana
Saliestri... Haba alguien
ms?
No hubo reaccin.
Cosimo se mostraba
coriceo. Viravolta decidi
elegir otro camino.
Bien... Padre... Por lo
que sabe, frecuentaba
Marcello crculos
peligrosos? Tena
enemigos?
El sacerdote se pas la
lengua por los labios; las
palabras surgieron al cabo
de unos segundos, y las
pronunci como si le
desollaran la boca.
Los Estriges dijo
en un susurro. Los Pjaros
de Fuego...
Cmo? Los
Pjaros de Fuego? De qu
est hablando?
Los Estriges, a los
que llaman tambin los
Pjaros de Fuego...
Bsquelos.
No comprendo,
padre. Qu...?
No, no, es todo lo
que puedo decirle... Y ahora
vyase. Djeme solo.
Pietro plante una
pregunta, y luego otra; pero
Caffelli ya no respondi.
Pietro oy un susurro. Trat
de distinguir la silueta del
sacerdote tras los rombos de
la reja. Luego abri la
cortina y asom la cabeza
fuera del confesionario. Los
pasos de Caffelli resonaban
en el silencio de la iglesia.
Hua. Con una mano
apoyada en la pelvis, pareca
ligeramente curvado hacia
delante, como si le doliera la
espalda.
Los Estriges, pens
Pietro. Unos seres
quimricos, una especie de
vampiros a la vez mujeres y
perras, leyendas medievales.
Criaturas de las tinieblas,
ligadas a las potencias
infernales. Y ese Diablo, esa
Quimera... Qu poda
significar todo aquello?
Pietro permaneci largo rato
en el interior del
confesionario, perdido en
sus pensamientos. Tena la
desagradable sensacin de
que Caffelli haba hablado
demasiado, o demasiado
poco.
Pero por el momento
no obtendra nada ms del
sacerdote.
Suspir y corri la
cortina del confesionario
para salir l tambin.
Viravolta volvi por fin
a la explanada de San
Giorgio, donde le esperaba
Landretto.
Y bien? inquiri
el criado.
Nuestro amigo sabe
muchas cosas. No me
extraara que estuviera
mezclado en todo esto de un
modo u otro. No deberamos
abandonar. Sabr
doblegarlo; todos estos
hombres de Iglesia son
dbiles. Y ambos tenemos
cuentas que saldar. Pero este
asunto requerir, de todos
modos, un poco de tacto.
Una cosa es segura:
Marcello tema por su vida.
Y parece que Caffelli
tambin teme por la suya...
Dime, Landretto: los
Estriges, los Pjaros de
Fuego, te dicen algo?
Hummm... No, nada
en absoluto.
Lo supona.
Y qu significa eso?
Significa que, segn
nuestro buen Cosimo, el
Diablo est en Venecia.
Muy enojoso. Pero
tengo otra informacin para
usted.
Ah, s? pregunt
Pietro, de pie frente a la
laguna. Se limpi el polvo
de la solapa.
Brozzi ha enviado a
uno de sus hombres a
buscarnos. Ha identificado
la procedencia de los
fragmentos de vidrio
encontrados en las rbitas de
Marcello y en torno a su
cuerpo. Proceden del taller
de Spadetti, en Murano, lo
que no representar ninguna
sorpresa para usted. Spadetti
es miembro de la guilda de
los vidrieros.
Pietro observ al
criado.
Spadetti... s... uno de
los maestros de Murano.
Bien, amigo.
Se dirigieron hacia la
gndola.
El sol se pona
envolviendo Venecia en una
irisacin anaranjada.
Iremos al alba. Pero
esta noche, mi querido
Landretto...
Abri los brazos.
Estaba cansado y todo
aquello le abrumaba. No
poda diferir por ms tiempo
el buen momento a que tena
derecho. Buscar algunos
pequeos reconstituyentes
no supona faltar a su
juramento.
Y despus de todo,
deba dar satisfaccin a la
solemne transmisin de
poderes de Casanova.
S digno de m, le
haba dicho Giacomo al salir
de prisin.
Pietro sonri y se
volvi hacia su criado.
Esta noche,
Landretto, nos concedo
fiesta. Como en los viejos
tiempos. Ha llegado el
momento de poner fin a
determinadas torturas. Los
crmenes me deprimen, y las
mujeres ms bellas del
mundo nos esperan.
Andiamo, e basta!
Despus de la partida
de Pietro, el padre Caffelli
cerr las puertas y se qued
solo en el interior de San
Giorgio Maggiore. Caa la
noche, y la oscuridad
invada el lugar sagrado
circulando entre las estatuas
y cubriendo con su sombra
el suelo fro y polvoriento.
Algunos cirios estaban
encendidos en el corazn de
la nave. Cosimo estaba
arrodillado ante el altar, con
el rostro vuelto hacia el
terrible Descendimiento de
la
cruz. Ahora ya solo se
oa su respiracin,
interrumpida por lamentos y
un curioso silbido. Cosimo
Caffelli, con los ojos velados
por las lgrimas, imploraba a
su Redentor. A veces crea
percibir sombras que
susurraban en torno a l.
Un teatro de sombras,
hubiera dicho Marcello. El
sacerdote no se atreva a
cerrar los prpados, porque
en medio de aquella
oscuridad imgenes
lacerantes volvan para
torturarle. Imgenes con un
perfume de azufre, surgidas
de lo ms profundo de su
ser, que no dejaban de
atormentarle e infligirle
dolores mortales. Dios mo,
por qu me has
abandonado? Hoy el
Enemigo saba, lo saba
todo. Nada poda
escaprsele. La Biblia estaba
abierta ante Caffelli; en un
grabado, el demonio
conminaba a Cristo a
seguirle, con el rostro
deformado en una mueca
burlona y una cola bifurcada
rodeando sus patas.
Bandadas de criaturas
infernales volaban a su lado.
Pero el mal no solo estaba
all, rondando en torno a
Cosimo. Estaba en l. Como
en todos los pecadores.
Aquello no haba dejado de
ejercer su imperio, se haba
convertido en algo cada vez
ms espantoso, ms
incomprensible. Cosimo
haba abandonado el camino
recto, se haba extraviado. Y
pronto lo impensable sera
revelado al mundo y l se
vera salpicado por una
vergenza sin nombre,
maldito para siempre, para
Venecia y para los hombres!
Dios mo, soy
culpable! S, Dios mo, he
pecado! Por qu me has
abandonado?
Cosimo Caffelli sigui
aplicndose en la espalda
vibrantes golpes de vara,
mientras su sombra se
recortaba en el suelo de San
Giorgio en el reflejo
movedizo de las llamas.
Pietro y Landretto
seguan a un colega, un
portador de linterna
bergamasco, con el que
bromeaban de vez en
cuando. Haban iniciado la
velada en la posada El
Salvaje, y en ese momento,
ya un poco achispados,
cantaban. Su alteza
serensima y Emilio
Vindicati haban llenado
generosamente su bolsa para
cubrir los gastos imprevistos
de la misin confiada a
Viravolta, y beber a la salud
de la Repblica con los
ducados del gobierno haca
que estas consumiciones
resultaran doblemente gratas
al paladar. El pequeo grupo
se cruzaba a veces con una
cuadrilla de Seores de la
Noche, con sus capas
negras, que les increpaban
para que pusieran sordina a
aquel escndalo. Una mirada
al salvoconducto del dux,
que Pietro presentaba al
momento, bastaba para que
les dejaran en paz; de todos
modos, despus de su
altercado con la pequea
banda de bribones con que
se haba tropezado al salir
del teatro San Luca, Pietro
estaba dispuesto a recibir
con la cortesa requerida a
cualquiera que tuviera la
osada de contrariarles. As,
Landretto y l se deslizaban
sobre el hmedo pavimento,
tropezando de vez en cuando
y sostenindose el uno al
otro para no caer. Despus
de El Salvaje, se detuvieron
en un despacho de bebidas,
un bastione en el que
vendan vino al por menor;
luego, para abrir el apetito,
siguieron con las galletas, el
raki, la rata-fa de rosas y de
flor de azahar, la malvasa y
los sorbetes de leche
perfumados. Tras dar un
rpido rodeo por el caf
Florian, en la zona de las
Procuratie, se dirigieron a
otra posada para disfrutar en
esta ocasin de una cena
digna de un rey: sopa y
cordero, algunas lonchas de
salchicha a la brasa, un
capn entero con arroz y
habichuelas, trufas, una o
dos codornices, ricotta y,
finalmente, zaletti con
zebibo, galletas de maz y
trigo amasadas con
mantequilla, leche y huevos
y adornadas luego con dados
de cidra y pasas.
Recordando antiguas
amistades, Pietro y su criado
entraron a continuacin en
El Ridotto, una clebre casa
donde se jugaba al faran, al
juego de los cientos, a cartas
o a dados. La suerte estuvo
de su parte: consiguieron
buenos beneficios, hasta el
punto de distribuir algunos
centavos a las mujeres
misteriosas de San Marcos, a
las nobles damas,
procuradoras o duquesas de
una noche, que, acurrucadas
bajo las arcadas, atraan a
los clientes con sus
encantos. Bailaron con ellas
al son de los violines de
orquesta diseminados en
torno a las Procuratie.
Pietro, que no haba tocado
aquel instrumento desde
haca mucho tiempo, se
atrevi incluso con un tema
de Gabrielli, que destroz
sin compasin. La luna se
haba alzado en el cielo, y
ahora se dirigan a uno de
esos crculos privados que
florecan en Venecia.
Pietro se senta feliz de
su reencuentro con
Landretto; el criado volva a
convertirse para l en el
compaero de tragos que
siempre haba sido. Los dos
hombres eran amigos, por
ms que uno estuviera al
servicio del otro, y esa
noche las distinciones de
rango se borraban ante ese
compaerismo resucitado.
Pietro, por otro lado, nunca
haba olvidado que al
principio l mismo no era
ms que un golfillo que
rondaba por San Samuele.
En cuanto a Landretto, no
era de origen veneciano,
sino que haba nacido en
Parma. Muy pronto se qued
hurfano de padre, como
Viravolta, y su madre
desapareci tambin un poco
ms tarde. Luego err
durante mucho tiempo por
los caminos de Italia, con un
pie en la mendicidad y otro
en el pillaje. Algunos nobles
arruinados lo tomaron bajo
su proteccin, en Pisa y
despus en Genova.
Landretto tambin era un
hombre libre, y Pietro saba
que posea una inteligencia
despierta. Risueo y de
aspecto candido, no careca,
sin embargo, de cierto
cinismo, heredado sin duda
de su errtica trayectoria.
Bajo su apariencia de efebo
ingenuo y despistado,
Landretto saba calcular lo
que le interesaba en cada
momento y, cuando haca
falta, daba prueba de gran
sagacidad. Por ms que
proclamara su vil extraccin,
el criado no careca de
talento para hacerse or entre
los poderosos y haba tenido
una participacin nada
desdeable en la liberacin
de su amo. Pietro saba que
lo haba intentado todo para
sacarle de la prisin en que
se encontraba encerrado. El
propio Emilio Vindicati
acab atendiendo las quejas
atropelladas de ese
muchacho tan hbil y tan fiel
a su seor. Pietro
sospechaba que Landretto
haba contribuido
decisivamente a convencer a
Emilio para que le confiara
una nueva misin policial
como pago por su redencin.
El local hacia el que se
dirigan ahora los dos
hombres, un anexo a la
vivienda principal de los
Contarini, comprenda
salones, cocinas, salas de
juego y de msica, pero
tambin habitaciones. A
instancias de Vindicati,
Viravolta y Landretto,
haban decidido instalarse en
unos apartamentos
alquilados por seiscientos
ceques al cocinero de un
embajador ingls; y Pietro,
que conoca el lugar, solo
poda felicitar a su mentor
por la eleccin. Una vez
llegados, jugaron an dos
horas en la planta baja, y a
continuacin se inici una
discusin apasionada sobre
los mritos de diversos
textos de Ariosto, lo que dio
a Pietro ocasin para lucirse
con el recitado de algunos
versos conmovedores. En el
lugar se encontraban
numerosas mujeres; sin
embargo, no pasaba un
minuto sin que ante los ojos
de Pietro apareciera el dulce
rostro de Anna Santamara.
Con cada impulso de su
corazn, surgan en l mil
preguntas que no haba
dejado de plantearse desde
su separacin. Dnde
estaba Anna? Qu haca
ahora? Pensaba en l,
segua amndole? Pero, aun
sin contar con la prohibicin
que Emilio le haba
impuesto, Pietro, en la
situacin de incertidumbre
en que se encontraba, se
resista a ceder al
sufrimiento lacerante que
una y otra vez volva para
atormentarle y a la
servidumbre a que le
someta esta obsesin.
Aquello se le haca
intolerable. Necesitaba
liberarse. Reventar el
absceso. Olvidar sus dudas.
Olvidar... Tena acaso otra
eleccin que no fuera la de
olvidar a esa mujer y pasar a
otra cosa?
Oh, Anna, Anna, me
perdonars?
Luchar, hubiera podido
luchar; pero cmo, contra
quin?
Djate ir.
Esa noche bebi
mucho.
Adelante; por ti,
Giacomo.
En medio de los nobles
presentes aquella noche, y
enmascarados como l, se
encontraba una joven que
destacaba entre todos:
Ancilla Adeodato, una
mestiza que un capitn
veneciano haba trado de las
antiguas colonias. Con su
larga cabellera morena y
rizada, su rosa roja en el
pelo, su piel color caf con
leche, sus encajes blancos y
su vestido que vibraba con
mil estremecimientos,
Ancilla era una mujer de
rara belleza. Pietro la
recordaba por haberla
seducido en otro tiempo,
como haba hecho, por otra
parte, con la madre y la hija
Contarini, los propietarios
de la casa de juego. Aquello
haba sucedido mucho antes
de Anna. A pesar de la
mscara, Ancilla tambin le
reconoci. Sin duda la flor
en el ojal haba bastado para
traicionarle a los ojos de la
bella mestiza, pues mientras
iban de un lado a otro por el
saln de msica, la mujer se
le acerc, con la mirada fija
y decidida, y acariciando la
hermosa flor que llevaba en
el pecho, le dijo:
Ha salido de prisin
la Orqudea Negra? Cmo
es posible?
Pietro sonri. La mujer
se puso de puntillas y le
murmur al odo:
Eres t, Pietro
Viravolta? Qu me diras
de visitar las islas... como en
otro tiempo?
Pietro sonri a su vez.
Hay viajes que no se
olvidan.
No tardaron en
encontrarse en una de las
habitaciones del piso
superior.
Landretto escuchaba en
la puerta. Oy el chasquido
de los besos y el frufr de la
ropa que caa. Quiso echar
una ojeada por el hueco de
la cerradura. Imposible: la
llave estaba colocada por
dentro. Suspiros, gemidos,
batallas entre las sbanas...
Landretto esper an
un poco... y acab por
suspirar tambin mientras se
quitaba el sombrero. No
habra nada para l esa
noche.
Pronto el criado se
alej para volver a su cama.
De todos modos, la
noche no acab ah, sino que
fue, al contrario, escenario
de un acontecimiento
extremadamente curioso.
Una hora antes del alba,
tres golpes en la puerta
despertaron a Pietro.
Los haba soado?
Un roce contra el
batiente le confirm que
haba odo bien. Mir a
Ancilla Adeodato, el don
de Dios. La joven dorma
con la cabellera esparcida
sobre la almohada y sobre su
espalda desnuda. Lanz un
gruido y enseguida
recuper la respiracin
regular que escapaba de sus
labios pulposos. Pietro se
levant sin rozarla, cuidando
de no despertarla. Fue a
buscar un candelabro, se
acerc a la puerta, y la abri.
Nadie. Ni a la derecha
ni a la izquierda.
Pero bajo sus pies not
algo. Era un papel, cubierto
de una escritura apretada y
minscula, que acababan de
deslizar bajo la puerta.
Intrigado, Pietro lo recogi,
acerc el candelabro y ley:
Al Minu de la Sombra,
sgueme, Viravolta. Dos
pasos adelante, a la
izquierda seis pasos,
girando a la derecha,
contars ocho pasos. Y si
miras entonces por la
cerradura, de la carne
podrs ver la sombra
impura.
Virgilio
Pietro mir de nuevo
hacia el pasillo. Solo
oscuridad, a uno y otro lado,
y el silencio de la noche. Se
volvi durante unos
segundos. Ancilla segua
durmiendo. Pietro
permaneci inmvil un
momento, con el candelabro
y la nota en la mano, un
poco aturdido... Se pas la
mano por la cara. Tena la
boca pastosa. Y ahora,
qu pasa? Quin haba
podido dejarle ese mensaje
de contenido abstruso?
Volvi a leer la nota, se
rasc la cabeza, aguz el
odo. Nada. Poco a poco
recobr la lucidez, y se
esforz en comprender.
Entorn los ojos,
mirando al pasillo, a la pared
de enfrente.
Luego avanz.
Dos pasos adelante.
El suelo cruji. Cerr
con cuidado la puerta de su
habitacin. Se detuvo de
nuevo y mir a sus pies. Se
imagin descubierto as,
solo en medio del pasillo; si
le sorprendieran en este
instante, medio desnudo con
su camisa blanca,
seguramente lo tomaran por
un loco, un espectro
extraviado en el mundo de
los vivos o, al menos, un
hombre atormentado por el
insomnio, de mirada
alucinada, tal vez bajo el
efecto de una droga llegada
de un pas extico. Frunci
el entrecejo. Se mova como
en un sueo algodonoso, o
mejor dicho, como en una
pesadilla. Era una sensacin
de lo ms extraa; como si
le guiara una fuerza, un
instinto superior, que
dominaba su voluntad.
Al Minu de la
Sombra, sgueme,
Viravolta.
Y ahora danzaba con la
noche.
A la izquierda seis
pasos.
Gir sobre s mismo y,
lentamente, coloc un pie
ante el otro hasta contar
hasta seis. A su izquierda, la
puerta cerrada de la
habitacin contigua, donde
dorma Landretto. A su
derecha, el pasillo formaba
un ngulo. Una gota de cera
cay del candelabro y se
aplast contra el suelo. El
corazn de
Pietro se puso a latir
con ms fuerza; l mismo se
sorprendi al sentirlo.
Carraspe. Todo aquello
estaba yendo un poco
demasiado rpido para su
gusto. Sin embargo, tena la
vaga intuicin de que no
deba resistirse a esa
llamada, aunque no
comprendiera su sentido. De
nuevo se pas la mano por la
frente.
Girando a la derecha,
contars ocho pasos.
Pietro dobl la esquina
y dio ocho pasos. Vio dos
puertas enfrentadas, a la
derecha y a la izquierda; y
luego otras dos. Unos
extraos sonidos empezaban
a llegar hasta l. Algo
como... un aliento, una
respiracin ronca. Luego un
grito ahogado, el ruido de
una cama que gema bajo el
peso de un cuerpo
abandonado.
Y si miras entonces
por la cerradura.
Viravolta se inclin
hacia la puerta de la derecha,
que, en efecto, estaba
provista de una cerradura,
una cerradura corriente de
hierro con los bordes
groseramente trabajados.
Peg el ojo al hueco aqu
no haba llave y se acerc
maquinalmente el
candelabro al rostro. Volvi
a preguntarse si no estaba
soando; el Minu de la
Sombra haba conducido
sus pasos hasta esta puerta
mejor de lo que lo hubiera
hecho el ms extrao de los
mapas de un tesoro. Un
tesoro, pero cul? Una
imagen cruz por su mente:
record una escena similar,
cuando, siendo nio, mir a
travs de la cerradura de la
puerta de sus padres. Julia,
la actriz, entregndose a
Pascuale, el zapatero.
Vestigios de una inocencia
perdida haca mucho tiempo.
Recordaba su sorpresa, su
asco, ese oscuro sentimiento
de envidia y celos
mezclados ante el
cumplimiento carnal de la
pasin. Celebracin ntima,
homila al culto del cuerpo.
La epifana entusiasta y
animal de los sentidos.
De la carne podrs ver
la sombra impura...
Se incorpor y se frot
los prpados.
Su corazn lata
desbocado, y sin embargo, la
escena que acababa de
descubrir no tena nada de
incitante. Haba visto bien?
Volvi a inclinarse.
Un hombre aplastaba
con todo su peso a un cuerpo
menudo. Sudaba a raudales,
jadeaba como un buey sobre
la putta mientras ahogaba
sus quejidos, con los rasgos
deformados en una mueca
espantosa. Un ridculo
antifaz, con una patilla
desgarrada, se bamboleaba
rtmicamente bajo su
mentn. No se haba tomado
el trabajo de desnudarse; se
haba limitado a levantarse
el vestido negro sobre las
piernas gruesas, blancas y
velludas, como las patas de
un insecto. Pietro sigui
cada una de las etapas de
esta libidinosa
metamorfosis. El hombre
jadeaba con ms fuerza, su
rostro congestionado
adquiri un tinte violceo;
las venas, palpitantes,
sobresalan visiblemente en
las sienes, la mscara segua
balancendose... De pronto,
despus de dos o tres golpes
de rin de una brutalidad
inaudita, mientras su mano
se cerraba de nuevo sobre la
boca de su vctima, el
hombre se qued inmvil;
sus rasgos se crisparon, todo
su cuerpo se puso rgido en
el xtasis, levant los ojos al
cielo; en ese instante de
placer absoluto pareca un
duelista atravesado de
pronto por el filo de una
espada o un soldado que
acabara de recibir el golpe
fatal, a punto de caer en el
campo de batalla.
- Santa Madonna -
repeta. Santa Madonna!
El padre Cosimo
Caffelli, confesor de San
Giorgio Maggiore, se
derramaba en largos chorros
en los riones del que ahora
le imploraba compasin.
Porque en ese momento
Pietro se dio cuenta: no era
una puta de lujo la que haba
soportado los dolorosos
asaltos del sacerdote, sino un
joven efebo, un adolescente
que apenas deba de tener
diecisiete aos.
De la carne podrs ver
la sombra impura.
Entonces, sin hacer
ruido, todava bajo el
impacto de la visin, Pietro
volvi a su cuarto. Haba
pensado por un momento en
abrir la puerta de golpe.
Habra irrumpido en la
habitacin y sorprendido a
Caffelli; habra visto su
espantoso rostro
avergonzado; habra odo
sus lamentos desesperados
mientras se abata sobre l y
acababa de cubrirle de
oprobio; se habra redo a
carcajadas de la hipocresa
del sacerdote. As cumple,
padre, con sus deberes para
con Cristo y la Virgen? Qu
exquisita moralidad, qu
ejemplo para Ve-necia!
Pero no lo haba hecho.
Pietro se senta de
nuevo sumergido en una
pesadilla, a la que se aadan
los efectos del alcohol que
haba bebido durante toda la
velada. La visin que
acababa de invadir sus ojos
y su espritu le haba dejado
un regusto amargo en el
alma. Volvi a acostarse,
busc el contacto clido del
cuerpo de Ancilla a su lado,
cubri sus cuerpos con las
sbanas y las mantas. Con
los rasgos de la sensual
mestiza, se mezcl la
imagen lejana, difana,
inaccesible y dolorosa de
Anna Santamara. Esa noche
tena la sensacin de haber
renegado de ella. Pero no
era ese el nico modo que
tena de escapar? De
escapar a una pasin sin
futuro, forzosamente sin
futuro? Y al mismo tiempo...
realmente tenan que
terminar as las cosas?
Ya no lo s.
Francamente, ya no lo s.
Durante mucho tiempo
an, pensamientos sombros
se arremolinaron en su
mente.
Pietro haba dejado la
nota del Minu de la Sombra
junto al candelabro, cuyas
velas acababan de
consumirse. Le pareci ver
de nuevo el cadver de
Marcello crucificado, el
cuerpo de Caffelli
agitndose sobre el del
adolescente, el rostro de
Brozzi inclinado sobre su
autopsia. Imaginaba los
rasgos del autor del Minu
de la Sombra, pensaba en los
Estriges y en la Quimera,
volando entre los demonios.
Y pensaba en esa firma
desconocida: Virgilio.
No volvi a dormirse.
CANTO V El
vidrio de Minos
El problema del
Mal de Andreas
Vicario, miembro del
Gran Consejo
Del Mal contra la
Libertad, captulo I
As podra
formular el problema
del Mal: si el pecado
existe, hay que
considerarlo anterior al
cumplimiento de
nuestros actos, o
correlativo al ejercicio
de nuestro libre
albedro, en una especie
de perspectiva
agustiniana invertida?
Lucifer tiene realidad
solo en las actuaciones
de los hombres, o hay
que situarlo ante, como
una gangrena
inmanente alojada no
solo en el corazn de
nuestra naturaleza, sino
tambin iniciadora del
mundo, que predispone
a la propia Creacin?
Jean de Lugio y los
maniqueos plantearon
en muchas ocasiones
esta cuestin; y en mi
opinin es crucial, ya
que segn sea nuestra
opcin, el hombre se
revela o no ontolgica-
mente malo. O bien el
demonio es nuestra
propia creacin,
generada por un
perverso ejercicio de
nuestra libertad, cuyo
riesgo asumi Dios en
el Gnesis al confiarnos
el ms precioso y, al
mismo tiempo, el ms
peligroso de los
regalos; o bien el Mal
es consustancial al
hombre, iniciador o
coiniciador de un
mundo cuya parte
oscura es al menos tan
grande como la de
Dios. Pero, en mi
opinin, la defensa
agustiniana del libre
albedro no puede dar
cuenta de la totalidad
del Mal; debemos
convenir que existen
males surgidos, no de
un mal ejercicio de
nuestro libre albedro,
sino de la pura voluntad
de Dios, aunque fueran
ya solo las
enfermedades y su
cortejo de sufrimientos,
que no dependen de
nadie. As pues, hay
que admitirlo: Dios
orquesta nuestros
sufrimientos, y a ese
Dios, a ese ser
inmanente que solo
puede ser justificado
por la razn en el
momento mismo en que
le es intolerable, yo lo
llamo Belceb. El
pecado est en nosotros
como la marca de
Lucifer, que deform la
sonrisa de los ngeles.
Por eso, a la pregunta:
Es malo el
hombre?, yo respondo
s, pero l no asume la
totalidad del Mal; pues
a la otra pregunta:
Existe Satn?, yo
respondo igualmente s,
y lo hago sin la menor
sombra de duda.

En el piso superior de
su villa, Luciana Saliestri
tena que esforzarse para
avanzar en la lectura, que
aquel da le resultaba
particularmente ardua.
Habitualmente le gustaba
encontrarse sola, y
aprovechar esos perodos de
calma para entregarse a
otros placeres que no fueran
los de la carne. En otro
tiempo su marido haba
reunido una importante
biblioteca, que la cortesana
no haba dejado de
enriquecer por su cuenta.
Luciana se complaca, de
vez en cuando, en elegir de
ella un libro, en el que
anotaba sus comentarios
personales. Pero en ese
momento le costaba un gran
esfuerzo mantener la
concentracin ms de unos
minutos. Abandonaba el
libro, lo dejaba caer contra
el costado pensando en otra
cosa, y volva a cogerlo sin
conviccin. Acab por
dejarlo a un lado, con los
ojos perdidos en el vaco. La
visita de ese hombre que le
haba interrogado sobre la
muerte de Marcello la haba
turbado. Pensaba en el actor
fallecido con un recuerdo
teido de ternura. No le
haba comentado la
ambivalencia sexual de Mar-
cello, porque juzgaba que no
tena relacin ninguna con
esa sombra historia. Sin
embargo, en el fondo de su
ser, no poda estar segura de
nada. Y lo que la inquietaba
an ms era el robo de su
broche. Por ms que tratara
de recordar, era incapaz de
decir en qu circunstancias
haban podido arrebatrselo.
La haba credo, el agente
del gobierno? En todo caso,
era la verdad. Cerr los ojos.
Haba llevado muy poco ese
broche. Solo en las
ocasiones en que Giovanni
se reuna con ella, cuando lo
permita el cargado horario
del senador.
El rostro de Giovanni
Campioni pas por su
mente. Estara mezclado en
todo esto? Su querido
Giovanni. Tan enamorado.
Tambin l la enterneca.
Siempre cargando a sus
espaldas el peso del mundo
entero. La poltica pens
. Ah, la poltica!
Recordaba que algunas
interpretaciones del
Apocalipsis la vean como
un ocano, residencia oculta
de donde saldra el
Anticristo el da del Juicio.
El Dragn surgido del vasto
mar, el mar de las pasiones
y el de las instituciones
humanas, tambin.
Giovanni era de esos que
siempre daban la impresin
de perseguir a ese Dragn.
Giovanni y sus grandes
ideas... Luciana sonri.
Aunque con ella no hablaba
demasiado de lo que se deca
en el Senado. De hecho, su
funcin le obligaba a no
revelar ningn detalle de los
debates que concernan al
destino de la Serensima.
Como mximo, Luciana
poda sentir, cuando se
enroscaba contra ella, su
sordo cansancio, su
esperanza tan inagotable
como sus sucesivas
decepciones por no
conseguir nunca hacer or su
voz. Ese rey solitario se
haca querer. En otra poca
si su diferencia de edad no
hubiera sido tan grande
hubiera podido enamorarse
de verdad de ese hombre.
Una mueca amarga se
dibuj en sus labios.
Enamorada. Pensndolo
bien, haba estado alguna
vez enamorada? Se levant,
la cola de su bata se desliz
tras ella mientras se
acercaba a la chimenea del
saln. El retrato de su
marido estaba
colocado encima, con
algunas varillas de incienso.
Sus lares y sus penates. S...
La haban casado a la fuerza
y muy pronto, como a tantas
otras. Fingi amar. Incluso
se tom en serio aquel juego
durante un tiempo. Haba
que ver la vida del lado
bueno, no? Al enviudar,
sinti tristeza realmente?
S, por la fuerza de una
costumbre que no haba
tardado en instalarse. Pero al
mismo tiempo..., poda
negar el jbilo secreto,
espantoso, que experiment
frente al cuerpo de su
marido? Lo sinti, s, para
su gran vergenza! Sin
embargo, la tristeza se
desvaneci demasiado
pronto para poder
comprender el sentido de ese
arrebato. Mir ese retrato,
esa frente alta, esos ojos
severos, esa boca arrogante.
Cuntas veces haba visto a
su querido esposo encerrado
en su despacho, ocupado
interminablemente en sus
cuentas, desatendiendo por
completo sus deseos,
considerando por adelantado
que ella estaba satisfecha,
forzosamente satisfecha?
Cada vez que le vea
obsesionado con su pasivo y
sus activos, imaginaba al
Pantaln de los escenarios,
hundiendo sus manos en las
ollas llenas de monedas de
oro. Era ms fuerte que
ella... y ms fuerte que l.
En realidad, Luciana estaba
sola mucho antes de su
desaparicin. Desde los
primeros das.
Desde la primera
noche.
Encendi una varilla de
incienso bajo el retrato.
Volutas ligeras ascendieron
en espiral hacia el techo. No
llegara al extremo de
arrodillarse ante l, desde
luego; pero hoy era joven,
rica, bella, deseada, adorada.
Y no estara satisfecha hasta
haber dilapidado toda la
riqueza de su difunto esposo.
Gastar, gastar, gastar...,
tanto como l haba
amasado. Para su solo
placer. En cierto modo,
podra decirse que era un
reembolso por su inversin.
Y si un da llegaban a
faltarle recursos, no le sera
difcil encontrar un nuevo
protector, como Giovanni,
que solo esperaba eso.
Solo quedaba un
problema: el amor, el
verdadero. Por qu no
haba tenido derecho a l?
El amor, Luciana...
Un pliegue de
amargura, de decepcin tal
vez, se marc en la comisura
de sus labios.
Volvi a su divn y a
su libro.
Venecia estaba
envuelta en brumas; una de
esas brumas glaciales,
algodonosas, incapaces de
expulsar las tinieblas. Una
bruma que penetraba en los
huesos hasta provocar
estremecimientos y abolir
incluso la nocin misma del
tiempo, tan grande era la
oscuridad que la
acompaaba. No se vea a
dos metros. Pietro caminaba
y miraba cmo sus pies
golpeaban el pavimento. Ese
clima armonizaba con la
languidez de su nimo.
Landretto trotaba a su lado.
Haban salido de la casa
Contarini bastante temprano.
En un momento dado, Pietro
frunci el entrecejo y se
volvi. Eco, eco. Era el
suyo o se oan otros pasos?
Pos la mano en el hombro
de su criado.
Qu ocurre?
Pietro no respondi,
sondeando la niebla. En ese
instante crey or silbar a
unas sombras, que escaparon
rpidamente de su campo de
visin para desaparecer en
medio de la nada. Alguien se
deslizaba a su alrededor... o
eran las siluetas de algunos
transentes annimos, los
madrugadores de Venecia,
que iban a sumergirse en su
propio incgnito? Pietro no
hubiera sabido decirlo; pero
su cabeza estaba saturada de
una oscuridad opaca, turbia
como el paisaje de ese da.
Emilio Vindicad ya le haba
dicho que se mantendra al
corriente de sus actuaciones
de un modo u otro; tanto
para controlar su conducta
como, sin duda, para acudir
en su ayuda en caso
necesario. Tal vez haban
ordenado que le siguieran,
tambin a
l? En cualquier caso
deba permanecer alerta.
Pietro se mantuvo inmvil
unos segundos, y luego
respondi vagamente a
Landretto con un Nada, no
es nada, antes de reanudar
la marcha.
Una proa de madera
enrollada en espiral, dos
puntas de tejido que
escapaban de un sombrero,
como una lengua bfida, la
voz del pasador que
entonaba su cantilena...
Estaban en el muelle.
Ahora la barca se
deslizaba en medio de la
nada. Pietro oa solo el
chapoteo del agua, a medida
que el barquero avanzaba en
direccin a Murano. El
hombre deba recurrir a toda
su experiencia y atencin
para ajustar el rumbo. A
Landretto, al lado de
Viravolta, le castaeteaban
los dientes de fro; el criado
pareca sumergido en sus
pensamientos. Al abandonar
las inmediaciones de la
plaza de San Marcos, an
haban podido adivinar la
silueta de los edificios que la
rodeaban, pero muy pronto
se haban fundido en ese
sueo invisible y
nauseabundo en medio del
cual todava bogaban ahora.
En algn momento se
cruzaron con otro esquife,
que buscaba su camino en
sentido inverso. Un hombre
encapuchado, que en la proa
de la embarcacin sostena
una linterna en su mano
esqueltica, intercambi
unas palabras con su colega
antes de desaparecer. Ms
adelante, rodearon la masa
fnebre de San Michele, que
se desvaneci a su vez. Un
perfume de misterio flotaba
en el aire, como si la
naturaleza, en su turbia
somnolencia, hubiera
decidido preparar a los
espritus para algn nuevo
apocalipsis, abrindose,
lnguida, a mil sueos
mgicos, pero de una magia
negra, oscuramente
amenazadora, que se
arrastraba a lo largo de las
aguas entre los pilotes que
aparecan aqu y all como
manchas de sombra perdidas
en la laguna. Aquella
atmsfera irreal hizo
que, de pronto, Pietro
tuviera la impresin de que
haban abandonado la tierra
para pasar a otro mundo, un
mundo indecible e
inquietante.
Pietro pensaba en el
episodio de la noche
anterior; an no haba
hablado de aquello con
Landretto. De hecho se
preguntaba si no haba sido
todo fruto de su
imaginacin. Pero no; sin
duda haba visto realmente a
Caffelli, estaba seguro de
ello. Se haba llevado la
nota, el Minu de la Sombra;
tendra que ensersela a
Brozzi, tal vez la Quarantia
sabra identificar la
naturaleza del papel y la
tinta utilizados. Las
imgenes de la vspera
volvan sin cesar a su
cabeza. Seguramente aquella
no era la primera salida
nocturna del sacerdote de
San Giorgio. Un
comportamiento, como
mnimo, arriesgado. El
propio Pietro haba
renunciado a la tonsura, en
otro tiempo, para disfrutar
de los placeres que
procuraban las mujeres del
siglo; haba corrido lo suyo,
incluso en Roma, y no era la
persona ms indicada para
sermonear a Caffelli. Pero
era innegable que, al actuar
de aquel modo, Cosimo
corra un gran riesgo. El
vrtigo de la carne... en l!
El sacerdote de San Giorgio
Maggiore! Qu locura! En
todo caso, la vaga intuicin
de Viravolta segn la cual
Caffelli habra podido
entablar con Marcello unas
relaciones muy particulares,
tena muchas posibilidades
de ser fundada. Pietro
conoca demasiado la
naturaleza de los hombres
para no saber que eran
tambin el producto de sus
frustraciones, de sus
alegras, de sus penas, de sus
pasados devaneos. Pero la
actitud de Caffelli revelaba
un profundo desasosiego. Y
sus palabras volvan a
danzar ahora en la mente de
Pietro:
Santa Madonna. Rec,
da y noche, esperando que
esto no ocurriera. Qu
vergenza, Seor... Por qu
tenan que acabar as las
cosas? Todo ha ido de mal
en peor. Marcello era un
muchacho que mereca
vivir... Era...
Marcello, obsesionado
por el pecado, como
Caffelli, sin duda.
Cualquiera lo estara por
menos. Esto, justamente, les
haba aproximado. Uno,
traidor a su naturaleza; el
otro, a su fe. Una amistad
profunda haba podido
sellarse a partir de esta
miseria comn. La
comprensin del sufrimiento
que uno y otro
experimentaban habra
bastado. Ms all del
problema poltico que se
dibujaba, este punto en
comn haba podido servir
de terreno abonado para sus
confidencias. Dos hombres
escindidos, desgarrados, a la
vez mal amados y
demasiado amados,
condenados al secreto de sus
placeres ntimos, blasfemos
a los ojos del mundo y sin
duda, en primer lugar, a sus
ojos. Un cuadro que
contena la dosis precisa de
veneno y degradacin.
Secretos y confesiones. Un
agente de los Diez y un
clrigo de la santa
institucin. Dos almas
persuadidas de su futura
condena, atormentadas por
su duplicidad, por la llamada
soberana de su ser, por sus
ideales siempre inaccesibles.
Aunque Pietro fuera el
amigo de la carne por
excelencia, las torturas
ntimas vividas e infligidas
por estas dos personas
siempre constituiran un
enigma para l. Se llev la
mano a la frente y cerr los
ojos.
Volvi a pensar en esa
nota que haban deslizado
bajo su puerta. Quin poda
ser su autor? Llevaba una
firma: Virgilio. Pero el nico
Virgilio que Pietro conoca
era el autor de La Eneida.
Eso no le llevaba muy lejos.
En cualquier caso, se tratara
del famoso Diablo, de esa
misteriosa Quimera o de los
Estriges de que haba
hablado el propio Caffelli,
Pietro tema ahora ser
espiado a su vez. Tan
deprisa haban viajado las
noticias? Haba sido otro
agente introducido en el
caso por los Diez el que, esta
noche, haba deslizado el
Minu bajo su puerta, para
informarle discretamente de
una pieza importante del
rompecabezas? Llevaba el
Consejo de los Diez una
investigacin paralela? No
pareca muy probable.
Virgilio, o los que le
vigilaban, deban de estar
mezclados en el asesinato de
Marcello. Pietro estaba cada
vez ms convencido de que
el asesinato del teatro no
haba sido obra de un
criminal aislado y de que
esta puesta en escena
ocultaba un sentido an
indescifrable. Y, si el
asesino no haba actuado
solo, sin duda lo haba hecho
por cuenta de alguna
organizacin; tal vez esos
misteriosos Pjaros de
Fuego.
Faltaba tener la prueba,
si es que esa prueba exista
en algn lugar.
Mientras tanto haba
otro hilo del que tirar: la
procedencia de los
fragmentos de vidrio
encontrados en las rbitas de
Marcello y en torno a su
cuerpo, que sin duda le
permitiran obtener nuevas
informaciones.
Navegaron casi una
hora, antes de que el
barquero les sealara la
orilla de Murano y se
preparara para atracar. Por
fin emergieron de la bruma.
En el siglo XIII el Gran
Consejo de Venecia haba
decidido instalar las
vidrieras en la isla de
Murano por razones de
seguridad y control. Ya
desde entonces la guilda de
los vidrieros haba sido una
corporacin muy poderosa.
Desde finales del siglo XIV,
la asociacin exportaba sus
creaciones hasta Londres, y
el movimiento se haba ido
ampliando con el
Renacimiento. Las
producciones venecianas
haban alcanzado un grado
de perfeccin jams
igualado en la historia de las
artes decorativas. Los
objetos pintados al esmalte,
de colores tornasolados,
dorados y adornados con
retratos contemporneos o
escenas mitolgicas, se
haban convertido en el
orgullo de la guilda, que
haba conseguido adaptarse
con talento a la evolucin
del buen gusto de las
grandes cortes europeas.
Luego haban venido las
filigranas de vidrio blanco
que, incluido en el vidrio
transparente y sometido a
delicadas manipulaciones, se
extenda en volutas y
torbellinos para componer
piezas incomparables, hasta
el punto de que numerosas
fbricas que trabajaban al
modo de Venecia se haban
instalado aqu y all en los
pases vecinos. La difusin
de los secretos de la laguna,
pese al control de las
autoridades venecianas,
haba aumentado con la
publicacin en 1612 del
famoso Arte Vetraria de
Neri; este libro haba sellado
el auge de un arte, y de una
ciencia, que desde la Edad
Media no haba dejado de
ganar impulso. Las lentes de
los astrnomos, los
instrumentos mdicos, las
pipetas, frascos y
alambiques de los
alquimistas, las lentes
sujetas a la nariz o quevedos
como los de Brozzi, el
mdico de la Crimnale ,
concebidos especialmente
para los eruditos y luego
para un amplio pblico; todo
eso haba permitido al vidrio
veneciano encontrar
numerosos campos de
expansin, aparte de sus
aplicaciones tradicionales.
Se comparaba su
transparencia con la del
cristal de roca, y rivalizaba
con el de Bohemia,
equiparable en peso,
limpidez y resistencia. La
sustitucin de la madera por
el carbn para el
calentamiento de los hornos
haba empujado adems a
las corporaciones a
desarrollar procedimientos
de fabricacin nuevos. El
aumento de las proporciones
de xido de plomo haba
permitido la invencin de un
vidrio de una pureza, una
finura y un brillo notables: el
cristallo, que por s solo
daba testimonio del
esplendor de las creaciones
de la laguna. Venecia segua
siendo maestra en la
materia; sus espejos colados
sobre placas, sus vidrios
soplados con cilindro, sus
producciones innumerables
de jarrones y cubertera,
estatuillas y servicios de
vino, objetos con vocacin
utilitaria o decorativa,
pasaban por ser los ms
refinados del mundo.
De todo eso haba en el
taller de Spadetti, que
recorran ahora Pietro y su
criado. El calor y la
actividad hormigueante que
reinaba en el lugar evocaban
las forjas infernales, el antro
de una caverna que el
antiguo Vulcano no habra
dudado en convertir en su
guarida. El trabajo de los
obreros, bajo esas naves y en
esos inmensos talleres,
constitua por s solo todo un
espectculo. Ese pueblo
ctnico desplegaba en torno
a s miradas de yemas
incandescentes. Eran ms de
mil los que all trabajaban,
demonios todo msculos,
medio desnudos o vestidos
con ropas hmedas de sudor.
Los hombres soplaban,
jadeaban, corran de un
puesto a otro en medio de
los torbellinos de brasas,
pasaban la pieza que
acababan de terminar para
que un compaero la
controlara con una
meticulosidad implacable, y
una vez pronunciada la
sentencia, la pieza segua su
camino o era fundida de
nuevo. Por todas partes se
oa el repiqueteo de los
instrumentos, el timbre
sonoro del cristal, el rumor
de los hornos continuos
encendidos por cientos, el
canto y las exclamaciones de
los hombres; y de ese
perpetuo infierno surgan las
ms hermosas joyas de la
industria del vidrio
veneciana, perlas de agua
pura arrancadas a sus gangas
de lava y tinieblas. La guilda
de los vidrieros estaba
organizada como la mayora
de las corporaciones
venecianas: tena su sede, su
confraternita y su consejo
de direccin. Este estaba
presidido por un
administrador de los
intereses de la profesin, que
velaba por la aplicacin de
los estatutos, el reglamento
de conflictos internos y la
admisin de los miembros,
registrados en esa Giustizia
vecchia de la que se enviaba
copia a la magistratura
competente. Los maestros de
la guilda dirigan las
asambleas de gobierno y
eran los nicos que podan
tener tienda. La jerarqua
corporativa estaba
estrechamente fijada: se era
mozo o empleado durante
cinco o seis aos, y luego
joven o trabajador
durante diez o doce aos,
antes de pasar a maestro o
capomaestro, tras la
presentacin de una obra
que evaluaban los expertos
del oficio.
La vigilancia de las
corporaciones no dependa
solo de la autodisciplina y de
la aplicacin de
procedimientos internos,
sino que competa tambin,
una vez ms, a la autoridad
del Consejo de los Diez. Y
la guilda de los vidrieros era
objeto de una atencin muy
especial. Un siglo antes,
Colbert haba enviado
agentes secretos a Murano y
estos haban conseguido
sobornar a obreros de la
laguna para procurarse sus
secretos, que deban permitir
a los franceses crear una
manufactura de espejos
rival. El espionaje industrial
era una realidad, y las
condenas a que se expona el
infractor, desde las penas de
crcel a la ejecucin, podan
ser realmente temibles. Por
otra parte, el ejercicio de
cualquier papel poltico por
parte de las corporaciones
quedaba tambin descartado.
El dux se limitaba a
recibirles cuatro veces al
ao, con ocasin de los
banquetes oficiales que se
celebraban por San Marcos,
la Ascensin, San Guido y
San Esteban.
Guiados por uno de los
obreros del lugar, Pietro y
Landretto pronto se
encontraron frente a
Federico Spadetti, uno de los
maestros ms influyentes de
la guilda. Spadetti, un
hombre en la cincuentena,
de piel morena, ataviado con
un gorro blanco a modo de
sombrero y una camisa de
algodn ennegrecida, tena
el rostro sudado y tiznado de
carbn; un Vulcano
redivivo, en efecto, al que
solo faltaba la mtica barba.
Con una pinza en la mano, al
extremo de la cual bailaba
ante las brasas un pedazo de
vidrio enrojecido y
ondulante, el artesano hizo
entrar en accin por un
segundo sus impresionantes
bceps antes de responder a
la llamada de Pietro. Este
mostr a Spadetti el
salvoconducto del dux, pero
lo apart enseguida de su
vista antes de que pudiera
imprimir en l la marca de
sus dedos tiznados.
Federico Spadetti?
Querra hacerle unas
preguntas.
Spadetti suspir, dej
su pinza y se sec la frente.
Se llev las manos a la
cintura y pidi examinar una
vez ms el salvoconducto,
visiblemente molesto por la
interrupcin. Una breve
mueca de disgusto cruz por
su cara, y luego dijo,
resignado:
Bien... Adelante, le
escucho.
Con un gesto de
prestidigitador, Pietro hizo
aparecer ante los ojos del
vidriero un pauelo que
contena algunas muestras
de vidrio encontradas al pie
del cadver de Marcello, en
el teatro San Luca.
Le sera posible
identificar la naturaleza de
este vidrio?
Spadetti hizo una
mueca, se inclin sobre el
pauelo y se frot la
barbilla.
Me permite...?
Pietro le tendi el
pauelo. El capomaestro
cogi algunas de las
esquirlas de vidrio, las
examin con atencin, las
sopes en la palma de la
mano y fue a compararlas
durante unos instantes con
una coleccin de objetos
dispuestos no muy lejos
sobre un banco de trabajo.
Luego volvi hacia
Viravolta.
Se dira que es
cristallo, a juzgar por la
limpidez del grano, el peso y
el pulido. S, eso parece...
Pensamos que este
vidrio podra haber salido de
su taller dijo Pietro.
Qu opina al respecto?
Spadetti le mir y
entorn los ojos. Tard unos
segundos en responder:
Es posible, maese.
Pero yo no soy el nico que
produce este vidrio, como
sabe. En ausencia de una
marca de fbrica particular,
no veo cmo unos
fragmentos tan minsculos...
Desde luego, lo
comprendo dijo Pietro.
Pero no es esa su
especialidad, no es usted el
ms importante productor de
cristallo? Maese Spadetti,
podra determinar de qu
tipo de objeto proceden
estos restos?
Spadetti, inclinado an
sobre el pauelo, estuvo
tentado por un momento de
hundir la nariz en l.
Resopl, volvi la cabeza,
estornud; luego, despus de
lanzar un suspiro cansado, se
content con chascar la
lengua:
Hummm... No, no
creo que esto proceda de un
objeto decorativo, maese.
No hay restos de coloracin
ni filigrana, nada. Puede ser
cualquier cosa: un vaso, una
copa vendida al por menor,
un jarrn, una estatuilla...
Pietro se acerc a un
banco, situado un poco ms
lejos, donde se encontraban
dispuestos diversos objetos.
Permaneci en silencio un
momento, y luego cogi uno
de ellos y se lo puso bajo los
ojos.
Y un objeto como
este?
Se trataba de un
elegante estilete de vidrio,
con mango de ncar, en el
que apareca una serpiente
enrollada en torno a una
calavera.
Hummm... S,
tambin podra ser dijo
Spadetti. Dgame, maese,
qu est buscando
exactamente?
El vidriero estaba
plantado ante Pietro, con las
piernas separadas.
Podra llevarme
uno?
Claro. Son dos
ducados dijo el vidriero.
Ya veo que no pierde
la serenidad fcilmente, ni
siquiera cuando se trata del
Consejo de los Diez.
Sobre todo cuando se
trata de los Diez murmur
el capomaestro.
Pietro sonri, busc la
bolsa en su cintura, la desat
y tendi dos ducados a
Spadetti, que a cambio le
entreg el estilete.
Dgame, amigo, ha
odo hablar alguna vez de
los Estriges?
De qu?
Pietro se aclar la
garganta:
De los Estriges, o
Pjaros de Fuego dijo, y
durante un instante
permaneci pendiente de los
labios de Spadetti.
Este le dirigi una
mirada torva.
No.
Bien... No puede
negarse que es una respuesta
clara.
La Orqudea Negra se
apart de nuevo unos
instantes, y camin de un
puesto a otro a travs del
taller, con las manos a la
espalda, silbando.
No pretendo ser
descorts, maese, pero es
eso todo? Tengo trabajo.
Pietro se haba
detenido, pasmado, ante una
pieza hermossima en la que
trabajaba un joven. El objeto
era, en efecto, de lo ms
singular: un vestido, de una
sola pieza, dispuesto como
hubiera podido estarlo sobre
un maniqu de madera. Pero
aquel vestido no era en
absoluto comn. Coronado
por un cuello de vidrio
hilado, estaba compuesto
nicamente por lenguas de
cristal adornadas de
arabescos traslcidos que
intercambiaban reflejos
multicolores en torno al
pecho, al abdomen, hasta un
drapeado ondulante que
simulaba una nueva
profusin de dobladillos y
encajes opalescentes. Un
vestido de cristal! A la altura
de la cintura, una hebilla en
forma de estrella cerraba un
cinturn de perlas
centelleantes. Pietro lanz
un silbido admirativo.
Magnfico, maestro...
Spadetti se acerc, con
un orgullo nuevo en la
mirada. El vidriero se relaj
un poco y cambi de tono.
Es la obra maestra
que prepara mi hijo Tazzio
dijo, sealando al joven,
concentrado en su labor, que
se encontraba arrodillado a
dos pasos de ellos. Tazzio
pronto me suceder. Para
eso primero tiene que
convertirse tambin en
maestro... Pero, en efecto,
este objeto es nico. La
guilda organiza cada ao un
concurso entre nuestros
diversos talleres. El propio
dux
entregar el premio al
vencedor durante la fiesta de
la Ascensin, en el momento
cumbre del Carnaval. Con
este vestido tenemos muchas
probabilidades de obtenerlo.
Imagine que Tazzio est
enamorado, maese, como lo
oye, de una pequea
Severina! Dice que se nutre
de la belleza de su amada
para esta creacin. Qu
puede haber ms propicio
que el amor, para inspirarse?
Con un gesto paternal,
Spadetti pas la mano por
los cabellos rubios de
Tazzio. Este gir un instante
hacia Viravolta un rostro
angelical y le sonri, en un
saludo silencioso.
Bien, felicidades,
muchacho dijo Pietro.
Es una verdadera joya. De
una rara belleza, sin duda.
Pero la deja as, a la vista
de todos?
El comentario hizo
sonrer al vidriero.
Todo lo que hacemos
aqu es muy raro, maese. Y
al contrario, es bueno que
todos sepan qu preparamos.
Nuestros talleres son
amigos, pero tambin
rivales. Digamos que este
vestido es una forma de...
Busc las palabras.
Demostrar quin es
el amo, no es eso? dijo
Pietro, bajando un poco la
voz. Pero cree que un
vestido como este realmente
puede ser llevado?
Spadetti le dirigi una
sonrisa que oscilaba entre la
irona y la condescendencia.
Ah est el reto.
Pietro observ al
vidriero, y luego de nuevo el
vestido. La carrera para
presentar una obra maestra
no era patrimonio exclusivo
de los vidrieros. Todas las
corporaciones tenan la suya.
En San Giovanni, la iglesia
de los comerciantes del
Rialto, las congregaciones
de oficios haca tiempo que
haban iniciado una
verdadera competicin
pictrica, en la que la fuerza
de cada una de ellas se
demostraba a golpe de
donaciones y creaciones.
Aquello no careca, por otra
parte, de cierta belleza. Ese
vestido de cristal era
tambin una perfecta
expresin de ello.
Finalmente Pietro se aclar
la garganta:
Federico, podra
echar una ojeada a sus
libretas de pedidos?
Supongo que tendr
registros, o alguna cosa de
este tipo.
Spadetti volvi a
ponerse tenso. Observ a
Pietro con desconfianza y
dud un momento.
Luego capitul.
Sabe cuntas piezas
salen de mi taller cada mes,
maese? Cerca de tres mil. Y
estn esparcidas por toda
Europa. Claro que tengo
registros. Y es un libro
grande. Venga, vamos atrs,
a mi despacho; all
estaremos mejor.
Los dos hombres se
reunieron al abrigo de la
actividad de los talleres, en
una pequea habitacin que
aislaba al capomaestro del
resto de la nave. Pietro
acababa de despedir a
Landretto con la misin de
mostrar el estilete a Brozzi y
recoger de l nuevas
informaciones. Tal vez la
Quarantia habra realizado,
por su parte, algn progreso.
Spadetti fue a buscar unos
voluminosos registros, que
abri ante los ojos de
Viravolta, y este se instal
detrs del polvoriento
escritorio; all permaneci
largo rato consultando los
documentos, mientras
Spadetti continuaba con sus
ocupaciones. Pietro detall o
copi en otras hojas cada
uno de los pedidos; no solo
de estiletes, sino tambin
todos los que, de un modo u
otro, parecan salirse de lo
habitual, por el tipo de
objeto o por la identidad del
autor del pedido. Pero dos
horas ms tarde no haba
progresado demasiado y
empezaba a preguntarse si
no estara perdiendo el
tiempo. Durante unos
segundos escudri el
despacho, y entonces
descubri otros dos
polvorientos volmenes
ocultos bajo unos paquetes
de rdenes de pedido.
Interesante...
Se lanz de nuevo a sus
investigaciones. Necesit
an media hora, al cabo de
la cual lanz de pronto una
exclamacin. Con el registro
que le haba intrigado bajo el
brazo, fue a ver enseguida al
capomaestro, que de nuevo
se haba sentado ante un
horno, no lejos de su hijo y
de la joya de cristal.
Maese Spadetti!
Quin es este? Este tal
Minos...
Spadetti ech una
ojeada al registro, y
parpade una o dos veces.
Pues... este... Y
cmo quiere que lo sepa?
Hace seis meses de eso.
He encontrado otros
dos volmenes, adems de
los que usted me ha dado.
Esos no tienen
importancia.
Pietro levant una ceja.
No estoy tan seguro
de eso. Es usted quien
rellena estos registros,
verdad? No le suena de
nada, este cliente? No le
conoci personalmente?
No, maese. De todos
modos, la mayor parte del
tiempo aqu solo recibo a
intermediarios. Y a veces
Tazzio negocia en mi lugar.
Si tuviera que acordarme de
memoria de todos los que
hacen pedidos, tendra que
tirarme a la laguna...
S... dijo Pietro,
escptico. Pero mire aqu.
A juzgar por la anotacin
que aparece en su balance,
se trataba de un encargo de
fabricacin de lentes de
vidrio. Lentes de aumento.
Est indicado aqu.
Lentes... S, tal vez.
Es posible.
Cmo que es
posible! Son lentes de
vidrio por valor de doce mil
ducados! dijo Pietro,
atragantndose.
Los dos hombres
intercambiaron una mirada.
Con tanto vidrio
prosigui Pietro, no hara
falta que se tirara a la
laguna, maese. Podra
cubrirla entera! No me diga
que no recuerda nada...
Era solo el
nerviosismo por haber sido
interrumpido de nuevo, o
Spadetti se senta ahora
muy, muy incmodo?
Qu diablos se
puede hacer con centenares,
o millares, de lentes de
aumento? pregunt Pietro.
Spadetti esboz una
sonrisa de circunstancias y
se quit el gorro que le
cubra la cabeza.
En efecto, era un
pedido excepcional. A veces
trato directamente con
emisarios de cortes reales o
de gobiernos. Pensndolo
bien, no me extraara que...
Y ese Minos...
podra ser el representante
de una corte o de un
gobierno extranjero, como
dice?
Es muy posible,
maese. S, ahora lo recuerdo.
Recib a un agente. Ante un
encargo como ese, no es
cuestin de ponerse
quisquilloso. Con tal de que
los ducados suenen en mi
escarcela y en la de la
guilda...
Mir a Pietro. Sus
rasgos haban recuperado la
firmeza.
Si hay por ah alguna
cabeza coronada que quiere
recubrir su palacio de lentes,
maese, es asunto suyo; a m
ni me va ni me viene. Y mis
aprendices hacen el trabajo
que se les pide.
Pietro observ un
instante al vidriero, perplejo.
Existe algn medio
de encontrar el nombre y el
origen exactos del autor del
pedido?
Debe de haber una
orden en algn sitio...
Se detuvo.
Quiere que lo
encuentre, no es eso?
Pietro asinti.
Y con un poco ms
de nimo, maese Spadetti.
Sera bueno que se mostrara
un poco ms cooperador.
Spadetti suspir, pero
saba demasiado bien qu
sombra se ocultaba tras
Pietro: la del Consejo de los
Diez. Se palme las rodillas
y acab por levantarse.
Est bien, est bien!
Ya voy...
Se dirigi hacia su
despacho de la nave
arrastrando los pies. Por
suerte, la bsqueda no dur
mucho tiempo. Spadetti
pareca cada vez ms
incmodo. En la orden de
pedido que present a
Viravolta apareca solo una
firma incomprensible. Ni
sello ni membrete de ningn
tipo. Pietro dej escapar un
juramento.
Se burla de m,
maese Spadetti?
Decididamente, me parece
que rellena usted sus libretas
de pedidos de un modo
bastante curio...
No pudo continuar.
Un obrero irrumpi de
pronto en el despacho.
Maese, es usted el
enviado del Consejo de los
Diez?
Pietro alz los ojos. El
obrero, un giovane de
apenas veinte aos, pareca
trastornado. Jadeaba, con
una mano apoyada en las
rodillas.
S, soy yo. Qu
ocurre?
Tengo un mensaje
para usted, de parte de su
criado y de un miembro de
la Quarantia Crimnale...
Vamos, joven,
intente dominarse. Qu
ocurre?
El muchacho se
incorpor:
Ha ocurrido algo
horrible.
Durante todo el tiempo
que Pietro haba pasado con
Spadetti, sobre Venecia se
haban ido acumulando
nubes negras. Una tormenta
de una violencia inaudita
acababa de estallar. El agua
de la laguna empezaba a
agitarse furiosamente; falt
poco para que Pietro no
pudiera llegar a su destino.
Cuando desembarc en la
explanada de la iglesia de
San Giorgio Maggiore, un
centenar de personas se
haban acumulado ya all,
petrificadas bajo la lluvia
torrencial. Los presentes
intercambiaban miradas
asustadas, con una mano
sobre la boca o el pecho, y la
otra apuntando al cielo.
Pietro oy gritos de horror.
Trat de abrirse paso entre la
multitud. La tormenta cubra
su voz. Utilizando los codos,
consigui llegar hasta Brozzi
y Landretto. Casi se vio
obligado a aullar para
dirigirse a Brozzi:
Pero qu demonios
ocurre?
Por toda respuesta, el
mdico de la Quarantia
Criminale alz los ojos,
invitndole a hacer lo
mismo. Todos, en efecto,
levantaban la barbilla en
direccin al capitel que
coronaba la fachada de la
entrada. En un primer
instante, Pietro, calado hasta
los huesos, tuvo dificultades
para fijar la atencin bajo las
rfagas de lluvia. Luego,
sbitamente, retumb un
trueno, entre un estrpito
ensordecedor. Los cielos se
inflamaron, desgarrados por
los rayos. Pietro se volvi de
nuevo hacia Landretto,
sobrecogido, trastornado
tambin l por aquella
abominacin. Acababa de
distinguir una forma humana
que giraba sobre s misma
como una veleta en medio
del huracn. Una forma
sostenida por una cuerda, en
el remate de la iglesia. La
figura estaba suspendida en
el capitel y pareca abrazar
extraamente a la estatua
blanca que lo coronaba. Ms
arriba, el zumbido aturdidor
de las campanas perforaba
los tmpanos de Viravolta.
El cuerpo segua oscilando,
con los miembros colgando;
deba de haber sido
alcanzado por los rayos al
menos una vez, porque
pareca carbonizado. Un
montn de carne an
humeante danzaba bajo la
clera divina, aplastado por
las nubes rugientes,
zarandeado a merced de la
tempestad! Aquel triste
espantapjaros pareca
surgido de una visin
infernal. Sus ropas
laceradas, hechas jirones, se
agitaban en torno al cuerpo
acentuando el patetismo de
la aparicin. Dos hombres
haban subido al capitel para
tratar de desprender a la
espantosa veleta humana de
su horca; haban pasado por
el interior de la iglesia, con
cuerdas, y ahora se
aventuraban sobre la piedra
resbaladiza, tratando de
asegurar los apoyos, con las
manos tendidas
hacia el cadver,
mientras por debajo el rumor
no dejaba de crecer.
Es Caffelli dijo
Landretto. El confesor de
Marcello. Lo izaron hasta
aqu... al pinculo de su
propia iglesia!
Finalmente los hombres
consiguieron descolgar al
sacerdote, y con ayuda de
unas largas cuerdas, lo
bajaron hasta la explanada.
A los lugartenientes de la
Quarantia Crimnale no les
result fcil apartar a la
multitud que se acumulaba
ante la entrada, para que
Brozzi, Viravolta y
Landretto pudieran abrirse
paso hasta el interior de San
Giorgio. Las puertas dobles
se abrieron de par en par. La
iglesia estaba sumergida en
la oscuridad; tres personas
acudieron para encender ms
cirios. Iluminaron el altar,
donde instalaron el cadver
de Caffelli. Luego Viravolta
hizo evacuar el lugar santo,
mientras Brozzi se
arremangaba, con su eterna
bolsa, chorreando de lluvia,
colocada en el suelo a su
lado. Pietro no poda creer lo
que vea. La pesadilla
continuaba. Atnito,
contempl a Brozzi,
inclinado sobre el cadver
ante el altar, en postura de
oficiante. Detrs del mdico
de la Quarantia, el fresco
que representaba el
Descendimiento de la cruz
acab de hundir a Pietro en
la turbacin ms absoluta.
Se llev la mano a los
labios; luego frunci las
cejas y lanz un juramento.
El Descendimiento de
la cruz...
Gotas de agua se
escurran todava del ala de
su sombrero. Pietro se
descubri y se acerc,
subiendo las escaleras del
altar.
Voy a ver si puedo
sacar algo en claro ahora
mismo dijo Brozzi. La
vctima ha sido alcanzada
por un rayo. El mdico
manipulaba los miembros
del cadver con unas
pincitas. Un jirn de carne
se desgaj por s solo del
cuerpo. Dos tercios de la
superficie corporal estn
carbonizados continu,
y los cabellos se han
quemado por completo.
La pilosidad de los
miembros superiores parece
tener... Dgame, Viravolta,
no tiene nada que hacer su
criado? En mi bolsa llevo
algunas hojas de vitela y un
poco de tinta, podra tomar
nota de mis observaciones.
Eso me evitara hacerlo yo
mismo y me sera til para la
redaccin de mi informe
definitivo. Sabe escribir,
no?
Landretto dirigi una
mirada interrogadora a su
amo. Sin decir palabra,
Pietro le hizo una seal con
el mentn. Landretto se
acerc al altar, busc en la
bolsa, siguiendo las
indicaciones de Brozzi, sac
el material necesario, y
enseguida se puso a anotar
concienzudamente lo que le
ordenaba el mdico. Pietro,
por su parte, escuchaba solo
a medias, fascinado por el
cuadro del Descendimiento
de la cruz. Se vea a la
Virgen, a Mara Magdalena
y a Jos de Arimatea,
recogiendo la sangre de
Cristo; en segundo plano
haba unos legionarios
romanos. En el cielo, los
rayos de la clera divina.
Fnebres lamentaciones, las
del Glgota. Bajo el fresco
se encontraba el tabernculo
de la iglesia. Pietro se acerc
un poco ms.
Decididamente, al asesino le
gustaba jugar con las
metforas bblicas. El
vnculo con la muerte de
Marcello, bajado l tambin
de su rbol maldito, como
Caffelli ahora del capitel de
San Giorgio, era evidente.
El sacerdote
estim Brozzi fue atado
con cuerdas; sus marcas son
visibles todava en la
garganta, en la mitad del
torso, en torno a las manos,
las rodillas y los pies. Ah,
espere! Veamos esto... Una
contusin detrs de la nuca y
una ligera fractura de la caja
craneal hacen pensar que lo
dejaron sin sentido antes de
exhibirlo as en el frontn de
San Giorgio! Me parece
imposible que este acto haya
podido ser realizado por un
solo hombre. Sin duda
Caffelli despert una vez
instalado en su posicin
definitiva, expuesto a los
vientos.
Tena la Quimera
poder sobre los elementos
naturales,
para pensar que el rayo
caera sobre el capitel y
acabara as con el
sacerdote? Ah resida el
gran poder del Diablo? El
enemigo, cualquiera que
fuera, haba llegado al
extremo de desencadenar
esta tempestad sobre
Venecia? Pietro no poda
librarse de esa sensacin de
sortilegio.
Y hay otra cosa...
continu Brozzi.
El mdico se quit los
quevedos y los limpi
durante un instante,
dominando la nusea. Al
levantar un resto de las ropas
del cadver, acababa de
descubrir una nueva herida,
unos contornos de carne
quemada.
Ha sido emasculado.
Inspir profundamente
y volvi a colocarse las
gafas.
Deba de estar ya
medio desangrado. No le
despojaron de sus ropas.
Conserv el alba, de la que
ya no queda casi nada.
Los dedos de Pietro
acariciaban el
Descendimiento de la cruz
que tena ante los ojos. Se
trataba, efectivamente, de un
cuadro, y no de un fresco,
como haba credo al
principio. Una ligera
diferencia de color entre la
pared, encalada, y el lugar
exacto donde ahora estaba
seguro debera
encontrarse el cuadro, le
llam de pronto la atencin.
No caba duda: el cuadro
haba sido desplazado
recientemente. Las puntas
del marco formaban un
ngulo extrao. El cuadro no
estaba del todo recto. Pietro
desliz la mano sobre el
marco, y luego sobre el
muro, por debajo. Extendi
los brazos, flexion
ligeramente las piernas y, de
un tirn, levant el cuadro.
Landretto le vio vacilar un
instante, por lo que
abandon enseguida la
pluma para acudir en su
ayuda, ante la mirada
sorprendida de Brozzi.
Juntos apartaron el
Descendimiento de la cruz.
El mdico continu con su
examen. Pietro y su criado
dejaron el gran cuadro un
poco ms lejos. Luego
miraron de nuevo en
direccin al muro, hacia el
lugar que haban dejado al
descubierto. Estaba cruzado
por una fisura transversal,
totalmente catica, y...
Brozzi segua hablando
solo. Viravolta ya no le oa.
Maldicin...
Retrocedi unos pasos
lentamente.
Cuando estuvo a la
altura del mdico, este,
turbado por el pesado
silencio que acababa de
hacerse en torno a l, se
quit los quevedos y se
volvi tambin hacia el
muro.
La bujeta infernal, che
mai non resta, mena li spiriti
con la sua rapia; voltando
e percotendo li molesta.
La tromba infernal,
siempre violenta, a las
sombras arrastra en
tremolina; y las voltea,
sacude y atormenta.
Y un poco ms lejos:
Vexilla regis prodeunt
inferni
Era una nueva
inscripcin, no tallada a
cuchillo en la carne humana,
como en el caso de
Marcello, sino escrita sobre
el muro.
Letras de sangre
murmur Pietro.
Dirigi a Brozzi una
mirada estupefacta.
La mano del mdico de
la Quarantia volvi a caer
sobre el cadver.
Los estandartes del rey
del Infierno avanzan.
CANTO VI El
huracn infernal
El problema del
mal de Andreas
Vicario, miembro del
Gran Consejo
Del pecado y los
castigos de Dios: el
Mal y el Poder,
captulo IV
... Resulta del
judeo cristianismo que
el edificio entero sobre
el que descansa se
sostiene sobre un nico
elemento: la conciencia
del pecado, y segn se
sigue de la metfora de
la culpabilidad original,
la transmisin de esta
conciencia como
pedestal de la
civilizacin. Frente a
este imperio, las sectas
herticas solo tienen
dos caminos posibles:
rechazarla en bloque y
arruinar de este modo
los fundamentos de la
moral, o declararla
incompleta y pretender
volver a la fuente de los
mensajes religiosos,
apelando al rigorismo
de los puros. En
todos los casos, sin
embargo, es el pecado
el que triunfa, es el
rechazo o la llamada al
castigo la que
condiciona el ejercicio
del poder espiritual, y
es, de nuevo, Lucifer
quien gobierna. Donde
reside el terror, reside
el poder. Por eso la
paradoja quiere que el
Mal sea el instrumento
supremo de dominacin
de las religiones
oficiales; por eso los
imperios se imponen
solo por la fuerza en el
mundo entero; por eso
el problema del Mal es
poltico, y por eso, una
vez ms, nos indica el
triunfo en este mundo
de Satn.

El o los asesinos
actuaron rpido concluy
Pietro. Rpido pero con
bastante eficacia, hay que
reconocerlo.
El prncipe serensimo,
estupefacto, pareca haber
perdido su habitual aplomo.
Pietro, Emilio Vindicati
y Antonio Brozzi se
encontraban sentados ante
l, en la Sala del Colegio. La
tempestad segua rugiendo
en el exterior, y todas las
araas estaban encendidas.
De vez en cuando Brozzi
alzaba los ojos hacia los
frescos del techo.
Era evidente que
preferira encontrarse en otra
parte; tanta tensin no era
buena para su corazn.
No es posible, no es
posible! repeta Loredan.
El dux sacuda la
cabeza a uno y otro lado.
Finalmente golpe con el
puo el brazo de su trono.
Si las circunstancias
de la muerte de Marcello
Torretone podan ocultarse a
la poblacin, esta vez toda
Venecia est al corriente! El
asunto ser llevado
inevitablemente al Gran
Consejo, Emilio. Usted
mismo y los representantes
de la Quarantia Crimnale
sern llamados a dar
explicaciones sobre la
naturaleza y el curso de su
investigacin! Deben
prepararse para ello. Por otra
parte, no me extraara que
este asesinato se hubiera
cometido en pleno da para
obligarnos a involucrar al
Gran Consejo! Nos
arriesgamos a tener que
navegar, una vez ms, en
aguas pantanosas, entre
nuestros pequeos secretos
privados y las deliberaciones
pblicas! Si queremos
perseverar en la
investigacin secreta de
Viravolta, los Diez y la
Quarantia debern darles
gato por liebre para salir del
paso. Todo esto no me
gusta en absoluto, Emilio, en
absoluto! Me coloca en una
posicin que me desagrada
profundamente.
Necesitamos resultados, el
Gran Consejo no es imbcil;
pronto ver que se trama
algo a sus espaldas. Y qu
tenemos hasta ahora?
Pietro tom la palabra.
La pista del Minu
de la Sombra no nos
conduce a ningn lado.
Confieso que me pregunt si
Virgilio no sera uno de los
emisarios de Emilio, que,
por su parte, me asegura lo
contrario; as pues, existe un
vnculo entre el asesinato de
Marcello, el del sacerdote
Caffelli y la escena, como
mnimo embarazosa, hacia
la que me guiaron en la casa
Contarini. Si, como creo,
Marcello y Caffelli eran
amantes, es probable que
ambos representaran una
amenaza real para la persona
o las personas que
buscamos. Pero lo que ms
me preocupa es que ahora s
que alguien est al corriente
de que me ha sido encargada
esta misin! Tuve la
impresin de que me
seguan cuando fui a
Murano. El enemigo est
en todas partes, deca el
sacerdote. Y si no ha sido
uno de nosotros quien se ha
ido de la lengua, y perdonen
que deba tomar en cuenta
todas las hiptesis, pudo ser
el propio Caffelli, antes de
morir, o uno de los
miembros de la compaa
del San Luca un poco ms
astuto que los dems... O
tambin Luciana Saliestri,
cuyo broche encontramos en
el teatro.
El sacerdote de San
Giorgio... dijo el dux.
Por todos los santos! Qu
desgracia para sus piadosos
parroquianos.
Es cierto que a este
ritmo nuestra investigacin
no podr ser ya demasiado
secreta continu Pietro.
Estoy de acuerdo con usted,
serensima. Ese mismo
alguien quiere forzarnos a
actuar a la vista de todos,
promover toda clase de
escndalos y ponernos en
una situacin incmoda. El
plan es hbil, y la trampa en
la que nos hemos metido
revela claramente una
estrategia poltica. Si le
aadimos el carcter
dramtico de estos
asesinatos espectaculares, se
refuerza an ms el
Fundamento de las
sospechas de Emilio: nos
enfrentamos a un jugador
retorcido, perfectamente
informado sobre las
costumbres ntimas de
aquellos a los que ha
martirizado. Tal vez sea uno
de nuestros patricios, alteza,
o un extranjero, que ha
reclutado a ejecutores para
cometer sus crmenes. Ya se
ha visto anteriormente.
Alguien, alguien...
pero quin? pregunt el
dux con inquietud. Un
noble veneciano, un espa
extranjero, el embajador de
una potencia enemiga? Ese
Minos cuyo rastro ha
encontrado en los registros
del vidriero y que, al
parecer, encarga ante
nuestras barbas barcos
enteros de lentes de vidrio
para un uso que
desconocemos? No tiene
sentido... Y, en todo caso,
cul sera el mvil,
Viravolta?
Hacer tambalear a la
Repblica, quebrantar
nuestras instituciones... qu
s yo? Es cierto que
Marcello o Caffelli no eran,
a priori, objetivos polticos,
pero hay algo evidente:
Marcello trabajaba para los
Diez y tanto l como el
sacerdote saban demasiado.
El dux, medio
convencido, se pas la mano
por la frente y se ajust el
cuerno ducal, antes de
levantarse. Camin en
direccin a las ventanas; la
lluvia haba arreciado y
golpeaba los cristales,
salpicndolos con mil
constelaciones ms all de
las cuales se hunda el
abismo grisceo de la
laguna.
Cuando Loredan se
volvi, un relmpago se
recort en el cielo.
Bajo los artesonados,
la podredumbre! El
pecado! La
descomposicin! Qu
horrores oculta el alma de
los hombres? Seor... No,
no, todo esto no funciona;
no avanzamos
suficientemente rpido.
Vindicati levant una
ceja.
Consideremos las
cosas con pragmatismo,
alteza dijo levantando la
mano, sin dejarnos
impresionar por maniobras
retorcidas ni atribuir a
nuestro adversario ms
habilidad de la que podra
tener, por ms que yo mismo
sea el primero en pensar que
el peligro es grande. He
enviado a algunos de
nuestros agentes para que
revisen cuidadosamente los
registros de Spadetti y los de
la guilda. Todos los
vidrieros estn siendo
interrogados en este mismo
momento; Spadetti el
primero, aunque afirma que
no sabe nada ms. Le hemos
amenazado, pero calla como
un muerto, y por ahora no
tenemos ninguna prueba de
su posible implicacin en
todo esto. El vidriero no
niega la existencia del
encargo, pero habla de un
error en el mantenimiento de
sus registros, que aparenta
lamentar. Su amnesia es
muy oportuna, cierto, pero el
problema est en que, en
ausencia de informaciones
precisas sobre la identidad
del misterioso comprador de
las lentes de vidrio, no
puedo retenerlo
indefinidamente e
interrumpir la produccin de
su taller. Toda la guilda est
ya conmocionada y habla de
detener la produccin. Me
sorprende que tampoco mi
querido Consejo de los Diez
haya reaccionado antes, a la
vista del registro del
capomaestro; he ah otro
error que no me explico. No
perdamos de vista a
Spadetti, hagamos que le
sigan, tratemos de hacerle
hablar. Aunque no s qu
obtendremos por ese lado de
momento. Los Pjaros de
Fuego, las inscripciones
pretendidamente bblicas en
el torso de Marcello y detrs
del cuadro de San Giorgio:
eso es lo que debemos
esclarecer.
S... Aunque
personalmente aadi
Viravolta, lo que ms me
intriga es el broche de
Luciana Saliestri y su
relacin con el senador
Giovanni Campioni. Para m
es la nica pista tangible.
Debo entrevistarme con
Campioni, pero, al hacerlo,
har partcipe del secreto a
uno de los miembros ms
destacados del Senado, y sus
influencias en el Gran
Consejo son conocidas.
Necesito su ayuda, alteza
serensima, o bien la
intervencin de Emilio, para
prepararme el terreno. Y
tenemos que ponernos de
acuerdo sobre la estrategia
que debemos adoptar.
Campioni es el primer
sospechoso, aunque no les
oculto que todo esto me
parece... demasiado
evidente.
Sin duda dijo
Brozzi. Da la sensacin de
que quieran conducirnos
directamente hacia l. El
broche de oro encontrado en
el San Luca pudo ser dejado
a propsito cerca del cuerpo
de Marcello. Tal vez sea otra
maniobra. Pero si todos los
caminos conducen al
senador Campioni,
vayamos a entrevistarle! Y
veamos lo que Pietro puede
sacar de l.
Se produjo un silencio,
turbado nicamente por el
martilleo de la lluvia contra
los cristales.
Luego Francesco
Loredan inspir
profundamente y dijo:
Bien. Ocupmonos
de l, pues.
El Broglio, al pie del
palacio ducal, era uno de los
enclaves ms curiosos de
Venecia. Situado no lejos de
la Piazzetta, el lugar haba
recibido su nombre de un
antiguo huerto, y tanto los
venecianos como los
viajeros se detenan a
menudo en l, fascinados.
Cada da, los nobles se
encontraban all para discutir
los ltimos asuntos pblicos.
El Broglio tena, en la
ciudad, una autntica
funcin poltica: todo noble
con veinticinco aos
cumplidos y llamado a
ocupar desde ese momento
su puesto en el Gran
Consejo tomaba los
hbitos all, reciba en
cierto modo la investidura
oficial. Pero el Broglio era
tambin el lugar privilegiado
donde se urdan las intrigas
de la Repblica, lo que no
dejaba de ser curioso
teniendo en cuenta el
decorado por el cual
deambulaba ahora Pietro,
con las manos a la espalda,
en compaa de su
excelencia Giovanni
Campioni: la antologa de
las faltas cometidas por los
traidores a la patria y la lista
de sus castigos estaban
grabadas sobre otras tantas
piedras planas, dispuestas a
lo largo de las avenidas.
Sobre los dos hombres, el
cielo, an cargado, se haba
vuelto, con todo, algo ms
clemente; algunos plidos
rayos de sol perforaban las
nubes e iluminaban su
marcha por los jardines. Los
parterres desprendan el
caracterstico perfume de la
naturaleza que recupera la
calma tras la lluvia.
De modo que me
encuentro ante la Orqudea
Negra! dijo el senador.
He odo hablar de usted.
Hace tiempo que la fama de
sus diabluras ha llegado
hasta el Gran Consejo y el
Senado... Muchos se
preguntaban, y se preguntan
an, de qu lado estaba
realmente... El senador
Ottavio, est al corriente de
su liberacin?
Lo ignoro, pero no lo
creo. Y es mejor as.
Viravolta dej pasar un
momento de silencio y luego
dijo:
Pero tenemos
asuntos ms urgentes que
tratar.
Cierto.
Campioni suspir.
Marcello Torretone,
el padre Caffelli... As que
los Diez, igual que la
Crimnale, estn
convencidos de que existe
un vnculo entre estos dos
asesinatos?
Giovanni Campioni
tena unos sesenta aos. El
senador llevaba el vestido
nobiliario de los miembros
de esta cmara, negro y
forrado de armio, ceido a
la cintura por un cinturn de
placas y hebilla de plata, y
un gorro oscuro, la beretta,
en la cabeza. Caminaba al
lado de Pietro, con el bastn
en la mano y las cejas
fruncidas. Al cabo de unos
instantes, Viravolta se
detuvo y se volvi hacia l.
Ha visto a Luciana
Saliestri recientemente?
Campioni se detuvo a
su vez, sorprendido. Se
encontraban cerca de un
macizo de flores, cuyos
vivos colores contrastaban
con la austeridad y el
aspecto grave del patricio.
Es que... cmo
decirlo...
Perdone que le haga
esta pregunta, excelencia,
pero pronto comprender
por qu el asunto es
importante para la
investigacin que llevo a
cabo en este momento. Le
ofreci usted, hace cierto
tiempo, un broche de oro
marcado con sus
iniciales, L y S, con un
motivo de dos espadas y una
rosa con perlas engastadas?
Campioni pareca an
ms perplejo.
En efecto, as era
exactamente! Dicho esto, me
gustara saber quin le
permite...
Cundo vio a
Luciana llevar ese broche
por ltima vez?
Hace quince das
ms o menos, pero...
Quince das... y
ninguna otra vez despus?
No. Me dir qu
relacin existe entre ese
regalo y los oscuros asuntos
de los que haba empezado a
hablarme?
Ese broche,
excelencia, fue encontrado a
los pies de Marcello
Torretone en el teatro San
Luca. Luciana se lo haba
ocultado, pero afirma que el
objeto le fue robado unos
das antes por un individuo
cuya identidad desconoce.
Campioni levant la
nariz e hizo una mueca; su
mano se agit nerviosamente
sobre el pomo del bastn.
De modo que por eso
el Consejo de los Diez
quera que yo me
entrevistara con usted...
Ese ha sido el
motivo, en efecto.
Excelencia... sabe que
Luciana era tambin la
amante de Marcello?
Campioni sacudi la
cabeza. Cada vez le costaba
ms esfuerzo conservar la
calma.
Cmo hubiera
podido ignorarlo? Todo
Venecia estaba al corriente.
Sabe... Hay muchos
hombres en la vida de
Luciana.
A Pietro no se le escap
el tono con que haba
pronunciado estas palabras,
que haban acabado en un
murmullo. Era evidente que
el senador estaba
enamorado, y la idea de que
la cortesana pudiera acoger a
otros hombres en su lecho
constitua para l un
autntico sufrimiento. El
hombre frunci el entrecejo,
con una expresin de dolor
que apenas poda reprimir.
S, la amo confes
Campioni apretando el puo,
como si hubiera adivinado
las reflexiones de Pietro.
La amo desde hace ya casi
diez aos. Es gracioso, no
le parece? Que alguien como
yo pueda estremecerse ante
la idea de tener en sus
brazos a una simple
cortesana, tan joven y tan
acostumbrada a las arcadas
de las Procuratie... Lo s
muy bien. Y eso me aleja
de los asuntos de la
Repblica! Pero esta mujer
es mi droga, no consigo
deshacerme de ella... Es
intil que se lo oculte;
tiemblo ante la sola idea de
perderla, y sin embargo, ella
es tambin mi mayor
vergenza... Es de esas
mujeres que te embrujan,
que te condenan a los ms
crueles tormentos y te ligan
a ellas con tanta fuerza como
las redes de Diana. Una
mantis religiosa, s! Adorada
y peligrosa. Oh, Seor...
Pero usted ya debe de saber
todo esto, no es cierto?
La imagen de Anna
Santamara, la Viuda Negra,
pas ante sus ojos.
Pietro no respondi
directamente.
Tranquilcese,
excelencia dijo
reanudando la marcha. Un
poco de sinceridad me
resulta refrescante en los
tiempos que corren.
Los dos hombres
guardaron el silencio todava
unos instantes; luego
Campioni continu:
Y en cuanto a ese
broche, qu puedo hacer yo
si se lo han robado? No
creer que estoy mezclado,
ni remotamente en estos
srdidos asesinatos!
Pietro sonri.
Lejos de m esa idea,
excelencia.
Campioni pareci
tranquilizarse; su
respiracin, que se haba
acelerado ligeramente, se
hizo ms pausada. Pero
Pietro se haba limitado a
aplazar las cuestiones ms
delicadas. Busc
rpidamente en su bolsillo y
sac dos pedazos de papel,
que tendi al patricio.
Se han encontrado
estas inscripciones; una en el
cuerpo de Marcello
Torretone, y la otra, en la
iglesia de San Giorgio
Maggiore. Le dice algo
esto?
Campioni cogi los
papeles y ley:
Yo era nuevo en este
estado, cuando vi que
llegaba un prepotente, con
seal de victoria coronado.
La tromba infernal,
siempre violenta, a las
sombras arrastra en
tremolina; y las voltea,
sacude y atormenta.
Vexilla regs prodeunt
infern
S... dijo el
senador, intentando definir
aparentemente, qu le
evocaban esas palabras.
Realmente me parece haber
ledo esto antes... Pero
dnde?
Se pas la mano por la
frente y pregunt a su vez:
Qu significan estos
epigramas? Se dira que es
una especie de poema.
Fuera de su contexto,
que todava desconozco
respondi Pietro, no
parecen significar gran cosa.
No ms que si se leen una
detrs de otra, por otra parte.
Excelencia... Pietro cogi
aire y se lanz de cabeza:
Querra que me hablara de la
Quimera y de esos que se
hacen llamar los Estriges, o
los Pjaros de Fuego...
Los dedos de Campioni
temblaron sobre los papeles.
Mir alrededor, y Pietro
supo que haba dado en el
blanco. El inters de la
conversacin creci an
ms. Pietro estaba ahora
pendiente de los labios del
patricio. La reaccin de este
ltimo ante la mencin de
los Pjaros de Fuego era
comparable a la que haba
tenido el padre Caffelli
cuando Viravolta le inform
de la crucifixin de Marcello
Torretone. Los mismos
signos de terror enfermizo
aparecan en su rostro: la
sangre herva bajo su piel y
tena sudores fros. El
patricio se llev una mano al
pecho y tendi la otra a
Pietro, como si los pedazos
de papel que todava
sostena estuvieran
impregnados de veneno.
Con la angustia reflejada en
sus ojos, se inclin haca l y
le dijo susurrando:
De manera que
tambin usted est al
corriente!
Qu es lo que sabe?
pregunt Pietro.
Campioni dud,
estremecindose. De nuevo
mir alrededor.
Yo... Veo sombras,
me siguen a todas partes, me
temo. A veces me digo que
son solo imaginaciones
mas, pero... A decir verdad,
tengo miedo.
Pietro insisti.
Se han cometido dos
crmenes espantosos,
excelencia, y nada nos dice
que no vaya a haber otros.
Es absolutamente vital que
me diga lo que sabe.
Quines son los Pjaros de
Fuego?
Los dos hombres se
miraron largamente. Luego
Campioni pas un brazo
sobre los hombros de
Viravolta, haciendo crujir su
negro traje senatorial, y lo
arrastr un poco ms lejos.
Habl con voz inquieta y
entrecortada:
Estamos hablando de
una secta, amigo mo. De
una organizacin secreta. Su
jefe se hace llamar la
Quimera, o el Diablo, pero
nadie conoce su identidad
real. Una secta luciferina
que se esconde aqu, en
Venecia, y en algn lugar en
Tierra Firme... Sus
ramificaciones superan el
mbito de Italia, por lo que
se dice. Eso son los Pjaros
de Fuego. Pero hay algo
peor, mucho peor...
Qu quiere decir?
Al parecer, algunos
de ellos se han infiltrado en
los engranajes de nuestra
administracin, en el seno de
las magistraturas y los
oficios, y alcanzan incluso
al Senado, querido amigo, y
al Gran Consejo!
Viravolta reflexionaba
ahora frenticamente.
Pero cul es su
objetivo?
Giovanni volvi a
mirarle.
Su objetivo?
Vamos, amigo, es evidente!
Los nobles huyen al campo,
nuestra flota de guerra ya no
consigue mantener nuestras
posiciones en el extranjero,
el juego y la disipacin se
extienden por todas partes,
Venecia se descompone!
Usted mismo, la Orqudea
Negra, es un claro producto
de este mundo!... Quin
cree an que la Repblica
pueda ocultar bajo sus fastos
la gangrena que la corroe?
Quieren el poder! Una
dictadura, amigo mo! O si
lo prefiere, un rgimen
autocrtico,
ultraconservador. Sabe
sobre qu se edific nuestro
poder? Sobre el control de
los mares. Quien controla
Ve-necia puede controlar el
Adritico, el Mediterrneo,
las rutas de Oriente y de
Occidente! No le basta eso?
Es usted un ingenuo si cree
que esto no es bastante para
tentar al mundo entero. Pero,
aunque todos reconozcan
que la edad de oro se ha
desvanecido, nadie se pone
de acuerdo sobre los medios
que debemos utilizar para
restaurarla. Los asesinatos
de los que me habla son solo
el rbol que oculta el
bosque! Yo abogo, en el
Senado, por que nos
mostremos ms generosos
con el pueblo y le
permitamos volver a la cima
de nuestras instituciones.
Sabe qu se dice en
Francia, en Inglaterra? Las
cabezas coronadas de los
dems pases tambin tienen
miedo. Segn dicen, sus
filsofos llevan ideas
peligrosas a la gente. Sin
embargo, hay que creer en
nuestra capacidad de
reformar nuestras propias
instituciones. Lo necesitan!
Conmigo se alinean
numerosos nobles del Gran
Consejo, que me conocen y
me aprecian; pero ya
sabemos lo que eso le cost
en otro tiempo al dux
Faliero... Soy un estorbo,
cada vez se levantan ms
voces para defender la causa
opuesta y reclamar con sus
votos un vigoroso regreso al
orden de la ciudad.
Realmente, el viento de la
reaccin sopla entre
nosotros. Los Pjaros de
Fuego son un maldito
espantajo; muchos abusan de
ellos entre nosotros y tratan
de extender el descrdito
sobre nuestro gobierno. Yo
estoy en su punto de mira,
hoy estoy convencido de
ello. Y usted tambin,
probablemente. Sin duda, lo
nico que les retiene es
saber que un complot
demasiado transparente se
volvera rpidamente en su
contra. Nuestra guerra es
ms insidiosa: es una guerra
de sombras, de etiqueta y
prerrogativas, de juegos de
poder! Quise alertar al dux,
que durante mucho tiempo
ha hecho ver que no me oa;
pero varios proyectos de ley
en los que pensamos
tropiezan ya con toda clase
de maniobras que pueden
impedir su eclosin. Me
obstaculizan en todo lo que
emprendo. Aunque nunca de
manera formal, claro est,
sino con un arte y un clculo
consumados, puede creerme,
y sin que yo sepa nunca
exactamente de dnde
procede el golpe.
Comprende ahora por qu
robaron este broche a mi
querida Luciana y luego lo
abandonaron en el San
Luca? Para incriminarme,
naturalmente. Quieren
derribarme, a m y a mis
partidarios! Y no puedo
pedir ninguna proteccin,
porque quin me dice que
algunos de esos protectores
no haran un doble juego?
No se fe de nadie, amigo
mo, todo el mundo es
sospechoso...
Giovanni Campioni
haba hablado a toda
velocidad y ahora tomaba
aliento. De pronto dej caer
los hombros. Sacudi la
cabeza.
En fin, creo que
basta con eso. Ya le he dicho
demasiado.
Pietro tena todava un
montn de preguntas que
hacerle. Quiso insistir, pero
el senador levant la mano.
No, ya basta! Con
esto arriesgo dos vidas, la
ma y la suya. Djeme en
paz, se lo ruego. Ahora
tengo que reflexionar sobre
el modo de defendernos, yo
y los mos. Si por casualidad
recibiera informaciones
tiles para su investigacin,
ya me encargara de
transmitrselas. Dnde se
aloja?
En los apartamentos
de la casa Contarini.
Bien. Pero
cualesquiera que sean las
informaciones que pueda
comunicarle, debe
prometerme que no hablara
de ellas a nadie, a excepcin
del propio dux. Estamos de
acuerdo? A nadie, ni
siquiera a los miembros del
Minor Consiglio o del
Consejo de los Diez!
Se lo prometo.
Campioni se alej, con
expresin sombra, agitando
la mano en el aire para alejar
a Pietro.
Este se qued solo en
medio del Broglio.
Una dictadura en
Venecia. Un complot de
luciferinos!
La Orqudea Negra
dej correr sus dedos por las
nalgas turgentes de Ancilla
Adeodato, que lea, tendida,
el libreto de una obra de
teatro imitando las voces de
los distintos personajes. Lo
cierto era que no le faltaba
talento para este ejercicio.
De vez en cuando se volva
hacia Viravolta, que le
diriga una sonrisa; sin
embargo, sus pensamientos
estaban en otra parte. Pietro
acarici los cabellos rizados
de la joven que, una vez
ms, haba arrebatado a su
esposo, ese capitn del
Arsenal que haba partido de
nuevo a algn lugar en los
mares del golfo. La bella
Ancilla no careca de poesa.
Haba conservado de su
Chipre natal el recuerdo de
los jardines en flor y los
mares de aceite, del polvo
ocre, los perfumes y las
especias orientales; su madre
era originaria de Nubia y
haba sido vendida como
esclava a su padre italiano,
habitante de Verana.
Prestada y vendida durante
toda su vida, Ancilla deba
agradecer su salvacin al
amor incondicional de su
guapo capitn, que toleraba,
sin embargo, sus aventuras.
l mismo estaba siempre de
viaje por montes y valles, y
consideraba que todo lo que
contribuyera a la felicidad
de la joven lo hara
igualmente a la suya, ya que
ella volva siempre con l en
cada una de sus escalas en
Venecia. Pietro no poda
sino saludar la corts
abnegacin de ese venerable
oficial.
La voz risuea de
Ancilla resonaba en la
habitacin.
Fulgencia:
Esccheme, pues, se lo
ruego, y respndame como
es debido. El seor
Leonardo est a punto de
realizar un matrimonio muy
ventajoso. BERNARDINO:
Tanto mejor, estoy
encantado de saberlo,
fulgencia: Pero si no
encuentra un medio de pagar
sus deudas, corre un gran
peligro de dejar escapar esta
buena ocasin.
BERNARDINO: Cmo?
Un hombre como l no tiene
ms que golpear con el pie
contra el suelo para que el
dinero surja de todas
partes...
Ancilla se volvi hacia
Pietro. Prosigui:
PIETRO: No te
escucho, dulce luz de mi
vida, ancilla: Por qu esa
frente arrugada, Pietro? Eh,
Pietro!
Arrancado a sus
meditaciones, Pietro volvi
a sonrer y le pidi excusas.
Perdname, Ancilla.
Es que tengo en la cabeza un
asunto complicado.
Ancilla rod de lado
entre las sbanas, y luego se
sent ante l con las piernas
cruzadas y las manos sobre
las rodillas. Pietro admir la
curva de sus piernas, sus
senos de aureolas pardas. La
cabellera le caa sobre los
hombros. La joven cogi
una fruta de una mesita que
tena al alcance de la mano y
le dio un buen mordisco
antes de preguntar con la
boca llena:
No quieres
hablarme de ello? Tal vez
podra ayudarte... Mmm...
Esta fruta es deliciosa.
No, querida. Son
cosas que es mejor
guardarse para uno.
Pero en qu
trapicheos andas metido con
el Consejo de los Diez?
Sabes que empiezan a
murmurar sobre ti, aqu y
all...
Lo sospechaba, en
efecto. Qu dicen exac...?
Pietro call. Acababan
de llamar a la puerta.
Se levant, se visti
rpidamente y fue a abrir. Se
encontr ante un nio
andrajoso, que le dirigi una
sonrisa radiante. El chiquillo
tena la carita sucia, le
faltaban uno o dos dientes y
no dejaba de rascarse la
nariz, pero sus grandes ojos,
insolentes y risueos, hacan
olvidar todo el resto.
Quin te ha dejado
subir, si puede saberse?
La sonrisa del chiquillo
se hizo ms amplia.
Viravolta de
Lansalt?
El mismo.
Le tendi una carta,
doblada en cuatro y lacrada.
Tengo un mensaje
para usted.
Sorprendido, Pietro
cogi la carta. Quiso cerrar
la puerta, pero el nio no se
mova. Pietro comprendi,
fue a revolver en su bolsa y
le dio unas monedas. El
chiquillo desapareci
corriendo escaleras abajo.
Pietro, intrigado, rompi el
lacre. En la cama, Ancilla se
haba incorporado.
Vaya, parece que las
cosas han ido rpido, pens
Pietro mientras lea la nota.
Maana por la noche,
los pjaros estarn al
completo en su jaula. Para
admirarlos, tendr que
dirigirse a Tierra Firme, a la
villa Mora, en Mestre. El
lugar est en ruinas, pero es
un paraje ideal para
calentarse en grupo ante una
buena hoguera e
intercambiar pequeos
secretos. Sobre todo no
olvide que, como en
Carnaval, el disfraz es de
rigor.
G. C.
G. C. Giovanni
Campioni. Y los pjaros
eran evidentemente los
Pjaros de Fuego.
Malas noticias?
pregunt Ancilla.
En absoluto, cario.
Al contrario...
Se sent en un silln,
con las piernas cruzadas y
una mano apoyada en el
brazo del asiento. Volvi a
sumergirse en sus
pensamientos. Ancilla lanz
un pequeo suspiro de
impaciencia mientras se
arreglaba el pelo.
Bien, si no quieres
compartir tus secretitos...
Ancilla se dej caer de
nuevo en la cama y volvi a
su lectura.
Pietro se inclin hacia
una mesa baja que tena al
lado y dej la carta. Sobre la
mesa, cubierta por un tapete
bordado, haba una estatuilla
de bronce: el Cerbero, el
perro de tres cabezas,
guardin de los Infiernos.
Pietro observ unos
instantes las fauces abiertas
de la criatura, la musculatura
de sus flancos, la espiral
ahorquillada de su cola. Por
un momento le pareci or al
monstruo ladrando
furiosamente y expulsando
llamas infernales por la
boca.
A veces, algunos
pensamientos se abren
camino de una forma tan
singular como inesperada
hasta hacer surgir en
nosotros ideas luminosas;
estos momentos de sbita
inspiracin son raros en la
vida. Al realizar el simple
gesto de dejar el mensaje
junto a la estatuilla, Pietro
disfrut de uno de estos
instantes de gracia. Las
preguntas que se
arremolinaban en su mente
convergieron de pronto en
una revelacin nica. Se
articularon para adquirir un
sentido, cristalizaron en
torno a ese ncleo huidizo
que no haban dejado de
buscar. Las dos
inscripciones en el cuerpo de
Marcello y en la iglesia de
San Giorgio Maggiore...
Yo era nuevo en este
Estado, cuando vi que
llegaba un prepotente con
seal de victoria
coronado... La frase de
Emilio Vindicad: Creme,
acabas de poner los
pies en el vestbulo del
Infierno. La firma de
Virgilio en el Minu de la
Sombra. El nombre del
comprador de las lentes de
vidrio de Murano: Minos.
Los estandartes del rey del
Infierno avanzan... Y esta
estatuilla; este perro con las
fauces abiertas, un objeto
decorativo al que, en otras
circunstancias, no hubiera
prestado ninguna atencin.
En otras circunstancias,
no, pero en estas...
Su rostro se haba
iluminado. Se llev la mano
a la frente.
Ancilla salt de la cama
y mir, sorprendida, el
rostro descompuesto de
Pietro.
Se dira que has
visto al Diablo!
Tercer Crculo
CANTO VII
Cerbero

Pietro se dirigi
primero a la Piazzetta San
Marco, que, a dos pasos del
Broglio, donde se haba
encontrado con Campioni,
se abra sobre la laguna.
Desde all se poda ver la
iglesia de San Giorgio
Maggiore y la Giudecca; la
Piazzetta se extenda, en uno
de sus lados, a lo largo del
palacio ducal, y en el otro,
lindaba con la Librera
Marciana. Construido dos
siglos atrs por Sansovino,
este edificio albergaba una
de las ms hermosas
bibliotecas de Europa y
contaba con ms de
quinientos mil volmenes.
Pietro se dirigi a uno de los
responsables del lugar, un tal
Ugo Pippin, que le inform
sobre el tipo de obras que
buscaba. Por descontado, la
Librera tena el que
interesaba concretamente a
Viravolta; pero Pippin le
recomend una biblioteca
privada, ms
especializada: la
coleccin Vicario, situada en
el barrio de Canareggio.
Pietro volvi sobre sus pasos
y se detuvo un instante bajo
el campanario blanco del
campanile, donde se reuni
con Landretto. Bajo el
poderoso y mayesttico len
alado, smbolo vivo de la
Serensima que pareca
dominar toda la ciudad, se
cubri con la capa que le
tenda su criado.
Pero cuando ya suba
por las Mercerie, se detuvo
de pronto, pasmado.
Acababa de encontrarse
frente a frente con una
aparicin.
Tambin ella se detuvo
al momento, en el extremo
de la calle.
Pietro sinti que los
latidos de su corazn se
aceleraban. Sorprendida,
Anna Santamara palideci.
Su mano enguantada se
crisp sobre el mango de la
sombrilla. Y ya no esboz el
menor gesto. Se encontraba
a unos veinte metros de l;
la gente pasaba ante ellos,
empujndoles, pero no
podan moverse, como si
estuvieran petrificados. El
instante pareci durar una
eternidad, tan imprevisto
haba sido el encuentro.
Pietro la miraba, y de nuevo
tuvo la sensacin de caer
bajo el efecto de un
misterioso sortilegio. Anna
iba enfundada en un vestido
blanco, con las mangas
adornadas con volantes
transparentes y con un
cinturn marinero; Pietro
haba reconocido
inmediatamente su silueta
encantadora, su rostro de
ojos almendrados, sus largas
pestaas como empaadas
por la proximidad de la
laguna, esa peluca de
elaborados rizos y volutas,
esa garganta tornasolada
adornada por un colgante de
zafiro, bajo un pauelo azul
cielo que acentuaba la
belleza de sus senos. Anna
Santamara, con los labios
redondeados en un suspiro
de emocin y con las pupilas
vibrantes, tambin le miraba.
Qu hermosa era, Dios mo!
Aqu, en la esquina de las
Mercerie, en esa calle
pavimentada iluminada por
los escaparates de los
tenderos. La Viuda Negra,
qu apelativo tan injusto y
tan impropio; porque si ella
era el peligro, ese peligro era
delicioso, y exquisitas las
torturas que provocaba.
Pietro lo hubiera dado todo
por que en efecto fuera
viuda, libre de Ottavio, su
marido senador. Dnde
estaba l, por cierto? En
alguna parte, sin duda,
acechando en la sombra,
dispuesto a prohibirle todo
amor verdadero. Pero ella
estaba aqu, en Venecia, y
no en Tierra Firme! No se
encontraba confinada en
algn convento espantoso, o
encerrada en casa de alguna
vieja parienta lejana, o
enclaustrada en alguna
solitaria villa de la regin;
ahora, al menos, estaba
aqu! Crea Ottavio que
Viravolta se pudra an en
prisin? Por esa razn
haba permitido a su esposa
salir de su retiro?
Anna Santamara.
Los dos amantes se
contemplaban, estupefactos,
incapaces de dar un paso el
uno hacia el otro. La
prohibicin, la crcel, el
miedo a resucitar en un abrir
y cerrar de ojos una relacin
que el mundo entero
condenaba; todo reapareca.
Pero al mismo tiempo, en
ese instante, su actitud y esa
especie de certidumbre
confiada que tenan cada
uno con respecto al otro no
mentan.
La mirada dur mucho
tiempo; luego Anna sac un
abanico y baj la mirada.
Sus mejillas se haban
sonrojado. Se volvi. Pietro
comprendi. Dos de sus
seguidores acababan de
alcanzarla. Por suerte, no
haban visto a la Orqudea
Negra. Viravolta se protegi
unos instantes bajo el porche
de una de las tiendas,
mientras Anna desapareca
en el ngulo de la calle.
Pero en su forma de
volverse, Pietro adivin un
leve estremecimiento y
sinti que ella quera
dirigirle una ltima mirada.
Anna se fue tan rpido
como haba aparecido.
Pietro permaneci all
largo rato.
Est aqu. En
Venecia.
Tuvo la tentacin de
salir corriendo tras ella. Una
completa locura. No solo a
causa de las amenazas
apenas veladas del dux y de
Emilio Vindicati, sino
tambin porque poda
ponerla en peligro.
Entonces, qu iba a hacer?
Qu hara ahora que ella
estaba aqu, tan lejos y tan
cerca al mismo tiempo?
Necesit toda su energa
para contenerse. Ni siquiera
saba dnde se alojaba. Tal
vez Ottavio la haba llevado
a la ciudad
solo por un da o dos.
Pietro, nervioso,
reflexionaba, haciendo
chasquear los dedos. En todo
caso, el solo hecho de saber
que ella estaba cerca y que
pareca encontrarse bien le
alegraba el corazn.
S. Aquello supona un
verdadero alivio.
Sonri, pero tena un
nudo en la garganta.
Necesit un rato para
rehacerse.
Bien. Cada cosa a su
tiempo.
Mientras caminaba a
paso vivo hacia Canareggio,
pensaba:
Ella est aqu! Est
aqu... y sabe que estoy
libre!
Media hora ms tarde,
casi recuperado de esta
emocin inesperada, Pietro
utilizaba su salvoconducto
para hacerse introducir bajo
los artesonados de la
coleccin privada Vicario.
Tena que concentrarse
de nuevo y recuperar el hilo
de la investigacin.
La biblioteca de
Vicario comprenda, segn
su propietario un noble
del Gran Consejo que
rebosaba altanera y
condescendencia, nada
menos que cuarenta mil
manuscritos repartidos en
dos pisos. Era una coleccin
bastante emblemtica del
impulso intelectual y
artstico que haba conocido
Venecia unas dcadas atrs.
En la poca de la edad de
oro, las corrientes pictricas
haban experimentado un
desarrollo floreciente, sobre
todo al contacto con el
humanismo de la
Universidad de Padua y de
la escuela del Rialto, que
enseaban la filosofa y la
lgica aristotlicas; las
imprentas, y entre ellas la de
Aldo Manucio, haban
convertido la ciudad en el
mayor centro internacional
del libro. En el seno de la
Accademia Aldina,
historiadores y cronistas,
que coleccionaban
manuscritos, hablaban
griego y escriban en latn,
mantenan correspondencia
con todos los humanistas de
Europa y constituan
cenculos eruditos. Pero
como le haba dicho Ugo
Pippin, la coleccin Vicario
tena particularidades muy
especficas.
El lugar fascinaba al
visitante. La biblioteca
Vicario era un edificio de
techo muy alto, con
estanteras de madera oscura
y lustrada y escaleras
diseminadas a lo largo del
permetro de mltiples
columnas de libros, cuyas
hileras, a veces marrones y
otras verdes o de color rojo
y oro, se alineaban como
serpientes interminables a lo
largo de las paredes. Cada
uno de los dos pisos,
dependencias de la familia
Vicario, contaba con cuatro
habitaciones destinadas a las
obras ms valiosas, cuya
consulta estaba reservada a
los miembros y amigos de la
dinasta. En el centro, todas
las salas estaban ocupadas
por una mesa de trabajo
donde se poda leer o
estudiar tranquilamente. Al
fondo, una ventana sin
balcn daba a los canales de
Canareggio. Algunos rayos
de sol incidan oblicuamente
en el entarimado desde una
vidriera en forma de rosetn
que agujereaba el techo.
La Librera Vicario
deba su reputacin a la
eleccin y a la rareza de los
tesoros que encerraba.
Porque Andreas Vicario, un
apasionado entusiasta del
esoterismo y las ciencias
ocultas, haba reunido all
todos los libros imaginables
que pudieran encontrarse
sobre estos temas, estuvieran
redactados en italiano, latn,
griego o cualquier otra
lengua europea: oscuros
tratados transilvanos, relatos
terrorficos de la Edad
Media y el Renacimiento,
recopilaciones de cuentos
inmorales, breviarios
satnicos, compendios de
astrologa, numerologa y
cartomancia que Pietro
conoca un poco por haber
practicado, desplegando sus
dotes de charlatn, las
diversas artes adivinatorias.
Poda decirse, en resumen,
que la coleccin Vicario ola
a azufre.
En ese momento,
Pietro, que haba pedido
permiso para quedarse solo
en ese lugar extrao,
caminaba sin rumbo entre
las columnas de libros.
Finalmente cogi uno de
ellos, abri el estuche de
tafilete violeta y sac un
viejo manuscrito, un papel
amarillento que ya ola a
viejo. Travesti fugas, del
conde Tazzio di Broggio, un
parmesano. Pietro nunca
haba odo hablar de aquella
obra. Intrigado, abri el libro
y lo hoje rpidamente.
La mujer se agach
sobre l y, sin dejar de
masturbarlo, se descarg del
fardo que hencha sus
flancos. Con una sonrisa de
alivio en los labios, cagaba
en su boca todo lo que
poda, mientras Drafonvielle
era sodomizado por M. de
M***. Luego le toc el
turno a...
Ya veo dijo Pietro,
hablando solo.
Se pas los largos
dedos por los labios. Uno de
sus anillos brill bajo un
fugaz rayo de luz. No poda
decir que no le hubieran
prevenido, pero en esta
Librera haba lecturas
realmente inesperadas.
Pietro se decidi a iniciar su
bsqueda en serio. Por
encima de esos escabeles de
madera reluciente, no haba
estantera que no estuviera
llena de perlas inslitas.
Aquella era la gruta de un
genio maligno, quiz el
abismo de las pasiones
humanas que de pronto
haban pasado al otro lado
del espejo, aventureras,
probando sus lmites, ms
all incluso del asco,
explotando el poder de las
palabras, que parecan
afiladas como puales. En
esas inmersiones
intempestivas en todo lo que
la humanidad produca en
materia de escatologa y
satanismo, haba suficientes
motivos para el vmito. Las
obras consagradas a Belceb
ocupaban por s solas cuatro
hileras. Pietro cogi un
opsculo titulado: Estudios
carmelitanos sobre Satn. El
documento iba precedido de
una nota preliminar
garrapateada con tinta roja:
Existe Satn? Para la fe
cristiana
la respuesta no admite
duda. Una mano furiosa
haba enmendado la frase
con un no! taxativo, que
iba seguido, a su vez, por un
virulento s.
Decididamente el prncipe
de los Infiernos no haba
dejado de alimentar las
controversias. Los dedos de
Pietro volaban ahora de un
libro a otro.
Van Hosten, Rituales
de exorcismo, Amsterdam,
1339.
Sanctus Augustinus,
Comentarios de los salmos,
Stuttgart, 1346.
Cornelius Stanwick, La
risa en los monasterios,
Londres, 1371.
Anasthase Raziel, Las
fuerzas del Mal y las
monarquas diablicas,
Praga, 1436.
Dante Alighieri, La
Divina Comedia Infierno,
copia, Florencia, 1383/reed.
1555.
Pietro se detuvo. Eso
era lo que buscaba. Cogi el
libro, una edicin
particularmente voluminosa
guardada en un estuche de
fieltro y terciopelo. El
ejemplar de Vicario estaba
encuadernado en cuero, y
constaba de tres mil
quinientas hojas de vitela,
paginadas a mano y
redactadas con una escritura
seca y gtica. El escriba
florentino haba
acompaado el texto del
poema con ilustraciones que
evocaban los diversos
episodios del viaje de Dante
a los territorios de la
sombra. La primera de ellas,
en particular, produjo un
efecto singular en Pietro.
Representaba la Puerta del
Infierno. De aquella
ilustracin emanaba una
atmsfera extraa, surgida
del fondo de los tiempos,
que aada a los perfumes
del esoterismo medieval los
de la Cabala, para componer
una improbable alquimia.
Adems, esa entrada le
resultaba vagamente
familiar. No porque hubiera
franqueado alguna parecida
si no era en sus pesadillas
; pero tal vez justamente
ah, en esa reminiscencia
confusa de sueos y
sensaciones voltiles
surgidas de su inconsciente,
poda encontrar materia para
descifrar los smbolos que se
presentaban ante l de un
modo tan sbito. Se
vislumbraba una luminosa
evidencia tras la penumbra
de esta Puerta inmensa,
enraizada en el suelo como
el tronco de un gigantesco
ciprs funerario, que
extenda sus entrelazados de
figuras imprecisas como
otras tantas ramas dispuestas
a salir del pergamino para
atrapar el corazn de su
vctima. Era una mano
helada que de pronto
encontraba el calor de la
vida, la amasaba, probaba su
resistencia, vampirizaba con
ese contacto una energa de
la que estaba privada.
Exactamente esto sinti
Pietro en ese instante: de la
textura misma del
manuscrito sala una mano
para sujetarle, para
encadenarlo a ella y
apresarle. Esa mano habra
podido salir efectivamente,
en el momento preciso en
que la imaginaba, para
agarrarlo y aspirarlo de
golpe, y l habra
desaparecido en una nube de
polvo centelleante. El libro
se habra cerrado antes de
caer al suelo, solo, en medio
de los millares de pginas
que le rodeaban. Tal vez esa
Puerta le estaba esperando,
precisamente a l, y poda
aprisionar su alma para
siempre, comprimirla entre
estos miles de signos, de
hojas, de garabatos,
condenndolo a una
eternidad de insufribles
dolores. Se vea aullando
detrs de este espejo,
perdido una vez ms en los
limbos, en este mundo entre
dos mundos que constitua la
sustancia de su vida. Pero
pronto, ante la simple
evocacin de las infamias de
los condenados descritas por
Dante con tanto detalle, su
angustia desapareci tras
una sonrisa.
Los dos batientes de la
Puerta se unan en la parte
superior en una especie de
ojiva donde se adivinaba un
rostro distorsionado, a
medio camino entre el de un
hombre y el de un macho
cabro, provisto de dos
cuernos y una lengua bfida;
una representacin clsica
del prncipe de las Tinieblas,
cuyo manto pareca
componer la materia de que
estaban constituidas las
puertas. Se hubiera dicho
que el Diablo abra las hojas
para mostrar, surgiendo de
su carne, a esas otras figuras
que adornaban el grabado:
un amontonamiento de
crneos, de sombras
muertas, de caras aullando,
de manos tratando de
escapar a esa ganga que las
retena; criaturas con los
miembros entrecruzados que
se empujaban unas a otras y
aparecan, aqu y all,
traspasadas por flechas que
representaban la eternidad
de su dolor. En medio de
ellas, ejrcitos de
minsculos demonios alados
formaban crculos
obstaculizando hasta el
menor de sus movimientos.
Al pie de la puerta, en la
apoteosis final de esta
terrible cascada, se
distingua el drapeado de
Lucifer, la punta de los pies
ganchudos que desapareca
en la penumbra, abierta sin
duda sobre un nuevo
abismo. El grabado no tena
ttulo, pero sobre la puerta se
lea una inscripcin:
Lasciate ogni speranza, voi
ch'intrate. Pietro reconoci
sin dificultad la frmula
inscrita en el frontispicio de
la puerta de la Ciudad
doliente.
Dante.
Abandonad los que
aqu entris toda esperanza.
Pietro baj lentamente
los peldaos del escabel. Fue
a sentarse con el libro detrs
del escritorio y lo dej sobre
el cartapacio verde, junto a
un pisapapeles en forma de
carnero. Ley el prefacio,
escrito sin duda por el
copista florentino.
La Divina Comedia :
poema de Dante Alighieri,
redactado entre 1307 y 1321.
Extraviado en la selva
oscura del pecado, el poeta
es guiado por la sabidura
(encarnada por Virgilio) por
los tres reinos del ms all.
Primero debe comprender
toda la realidad y el horror
del Mal, recorriendo uno tras
otro los Nueve Crculos del
Infierno, antes de acceder al
Purgatorio para hacer
penitencia. Entonces, la fe y
el amor, encarnados por san
Bernardo y la dulce Beatriz,
lo arrastrarn, a travs de los
Nueve Cielos del sistema de
Tolomeo,
hasta el Empreo,
donde encontrar por fin la
luz de Dios. Dante haba
calificado a su obra de
Comedia porque vea en
ella ms una ascensin hacia
la esperanza que una
expresin trgica de la
condicin humana; solo ms
tarde, sus primeros
comentadores, admirados, la
calificaron de Divina. El
poema, que descansa en el
valor mstico de la cifra tres,
est dotado de una poderosa
unidad de estructura. Se
compone de cien cantos: un
prlogo y tres partes de
treinta y tres cantos cada
una, en versos dispuestos en
terza rima. Estos diversos
cantos son ricos en
metforas de una amplitud
prodigiosa, y en los cuadros
que los componen,
restituidos en un estilo rico y
vigoroso, se entremezclan
los significados metafsicos,
polticos y sociales, se trate
de la tipologa de los
castigos del Infierno, de la
travesa de los cielos o de las
crticas referidas a Florencia
y al estado poltico de Italia.
Las figuras bblicas y
mitolgicas se codean en
ellos con personajes
clebres, histricos o
contemporneos del autor.
Fresco moral, tan pronto
alegrico o lrico, como
mstico o dramtico, el
poema de Dante permanece
como una incomparable obra
maestra.
Pietro sacudi la
cabeza. Cmo poda
habrsele escapado aquello?
Por qu no lo haba
pensado antes? Virgilio... La
alusin era evidente. No se
trataba solo del autor de La
Eneida , sino tambin del
gua de los Infiernos en el
poema epnimo de Dante!
Pietro continu la
lectura y pas al comentario
del primer canto del
Infierno. Virgilio encontraba
al poeta cuando este estaba
extraviado, perdido en los
caminos del pecado; pronto
lo arrastraba consigo para
guiarlo en el descubrimiento
de los crmenes humanos y
los castigos infligidos por
Dios a sus criaturas rebeldes.
En el canto XI, Virgilio
explicaba al poeta el
ordenamiento del Infierno
segn Aristteles. Tres
disposiciones esenciales
eran reprobadas por el Cielo:
la incontinencia, la
bestialidad, la malicia. Las
tres ofendan, en grados
diversos, la dignidad
humana. Pietro se arrellan
en su asiento, acariciando
con las uas el terciopelo del
brazo. Adems de la tica
aristotlica, Dante haba
utilizado tratados de derecho
romano para concebir su
clasificacin de los crmenes
inexpiables. En realidad, sus
fuentes de inspiracin
haban sido mltiples;
algunas tenan orgenes
orientales. Su visin final
del Infierno helado, como
subrayaba el prefacio del
florentino, haba sido
tomada del Libro de la
Escala, que explicaba cmo
Mahoma haba sido
acompaado por el arcngel
Gabriel a los tres reinos del
ms all. Y ah marchaba la
cohorte de calumniadores,
delatores, concupiscentes,
falsarios, que poblaban
profusamente los crculos
malditos, de las orillas del
Aqueronte a las entraas de
la Gehena. Todos los
pecados capitales se
encontraban reunidos all en
una tipologa erudita, a la
que el talento del poeta
haba proporcionado una
vigorosa expresividad.
PRIMER CRCULO El
Limbo: Espritus virtuosos
no bautizados, sin ms pena
que el deseo eternamente
insatisfecho de ver a Dios.
SEGUNDO CRCULO
Los lujuriosos, arrastrados
por el huracn infernal.
TERCER CRCULO
Los glotones, tendidos en el
fango bajo una lluvia negra
y glacial.
CUARTO CRCULO
Los avaros y los prdigos,
empujando rocas e
injurindose mutuamente.
QUINTO CIRCULO
Los iracundos, sumergidos
en las aguas cenagosas de la
laguna Estigia.
SEXTO CRCULO Los
heresiarcas, tendidos en
tumbas ardientes.
SPTIMO CRCULO
Los violentos contra el
prjimo, hundidos en un ro
de sangre hirviente.
Los violentos contra s
mismos: los suicidas,
transformados en rboles
que se hablan y se lamentan;
los disipadores, desgarrados
por perras.
Los violentos contra
Dios, tendidos sobre la arena
bajo una lluvia de fuego.
Los violentos contra la
naturaleza (sodomitas),
corriendo bajo la lluvia de
fuego.
Los violentos contra el
arte (usureros), sentados
bajo la lluvia de fuego con
sus armas de familia
colgadas del cuello.
OCTAVO CRCULO
Los defraudadores: los
seductores y los rufianes
azotados por los diablos.
Los aduladores,
hundidos en el ro de
estircol.
Los simonacos, los
magos y los adivinos, los
barateros y concusionarios,
hipcritas y ladrones de las
cosas de Dios,
transformados en serpientes;
los consejeros prfidos,
envueltos en llamas; los
creadores de cismas y
discordia; los alquimistas,
cubiertos de sarna y de
lepra; los falsificadores de
personas, monedas y
palabras, devorndose entre
s entre fiebres ardientes.
NOVENO CIRCULO
Los traidores a sus parientes,
a su patria, a su partido, a
sus huspedes, a sus
benefactores, a la autoridad
humana o divina, hundidos
todos en el hielo. Los ms
culpables son devorados por
Lucifer.
Pietro se llev la mano
a la frente. Pens en
Marcello, el actor
crucificado entre las cortinas
rojas del teatro San Luca; en
el confesor de San Giorgio,
suspendido en su capitel en
la fachada de la iglesia, en
medio de la tempestad.
Inspir profundamente. Su
intuicin haba sido correcta.
Ahora tocaba con el dedo
algo prohibido. Pero se
senta manipulado, y a
medida que tomaba
conciencia de ello, una
inquietud sorda y fnebre
creca en su interior. El
Diablo haba conducido sus
pasos hasta aqu, como una
mano soberana habra hecho
con una vulgar marioneta; la
Orqudea Negra bailaba al
extremo de los hilos, y su
temperamento independiente
no se acomodaba fcilmente
a aquella situacin. Era
intil hacerse ilusiones: el
Infierno era, sin duda, el
principio organizador de
aquel enigma, pero este
descubrimiento no se deba
de ningn modo a su
sagacidad personal. Era el
fruto de una voluntad
superior que invitaba a
Pietro a un juego, a un
jeroglfico que llevaba la
impronta de una sombra
malfica. Todo aquello no
prometa nada bueno. Sus
ojos, pegados al papel,
seguan con la ms siniestra
atencin las lneas
manuscritas. Marcello
crucificado...
En el Primer Crculo, el
Limbo, Dante relataba el
descenso de Cristo a los
Infiernos.
Bajemos a este
tenebroso mundo, el poeta
empez empalideciendo, yo
ser el primero y t el
segundo.
Pietro experiment una
nueva conmocin al tener la
confirmacin definitiva de
que sus sospechas estaban
bien fundadas.
Yo era nuevo en este
estado, cuando vi que
llegaba un prepotente, con
seal de victoria coronado.
Ya no haba duda.
Eran los versos encontrados
sobre el torso lacerado de
Marcello! Brozzi pens que
se trataba de versculos
bblicos, pero no haba
podido descubrir su origen
exacto. En cuanto al senador
Giovanni Campioni, estaba
convencido de haberlos
ledo, pero dnde? Pietro
tena la respuesta ante sus
ojos. En el Infierno de
Dante. Estas palabras no
haban sido sacadas de la
Biblia, sino de un
monumento de la literatura
humanista, en el que se
haba inspirado directamente
su enemigo. Cmo no haba
pensado en ello antes?
En el Primer Crculo,
Dante se encontraba con
Homero, Horacio, Ovidio y
los poetas antiguos; pero
tambin con los
emperadores y los filsofos,
Scrates, Platn, Demcrito,
Anaxgoras y Tales, Sneca,
Euclides y Tolomeo.
Hombres ilustres, del arte y
la ciencia, cuyo nico
pecado era no haber sido
bautizados. Cristo descenda
entre ellos, y permaneca
brevemente entre los
condenados, entre el instante
de su muerte y el de su
resurreccin; lo llamaban el
prepotente porque no
poda ser nombrado en los
infiernos. Coronado con la
seal de la victoria,
pretenda elevar a Abel,
Moiss, Abraham y David, y
a conducir a Israel con l a
los cielos.
Cristo en los
Infiernos.
Pietro se arrellan en su
asiento, reflexionando, con
un dedo sobre los labios.
Ahora comprenda con
toda claridad el significado
de la
puesta en escena del
San Luca. Era, en efecto, un
cuadro que el enemigo haba
preparado: un cuadro
inspirado en las evocaciones
del Primer Crculo dantesco.
Hasta el menor de los
detalles que le haban
intrigado cobraba ahora
sentido. Mar-cello, ilustre
hombre de arte, actor de
gran fama, y sin embargo,
culpable de haber
traicionado su religin con
una actividad pagana en
grado extremo. No era
acaso un agente informador,
un delator, un espa... y un
hombre obsesionado por el
sexo de los hombres? Pietro,
sobrecogido, crey or de
nuevo a Caffelli. Marcello
estaba perdido. Haba
renegado de su bautismo. Yo
le ayudaba a recuperar la
fe. Y lo haban crucificado
en medio de su arte, en ese
escenario del teatro. Un
ltimo papel, una ltima
representacin para
Marcello, el gran actor de
Goldoni! Marcello el
desesperado, el torturado, el
ambivalente! Obsesionado
por el pecado y el enigma de
su propia naturaleza.
Marcello, a quien haban
arrancado los ojos en
penitencia.
Eternamente
condenado a buscar a Dios,
sin verlo jams...
Pietro sacudi la
cabeza.
Algo parecido ocurra
con su confesor, Cosimo
Caffelli. En el canto V, los
hombres y mujeres de su
especie eran arrastrados por
el huracn infernal, con
Tristn, Semramis, Dido,
Lancelot y Cleopatra... El
sacerdote de San Giorgio,
veleta insensata bajo la
clera del cielo. El castigo
reservado a los lujuriosos.
El del Segundo Crculo.
Las palabras del
sacerdote volvan a danzar
en la memoria de Pietro.
El Diablo! Ha odo
hablar de l? Estoy seguro
de que el Gran Consejo y el
Senado estn al corriente,
que se estremecen ante su
sola mencin. El dux debe
de haberle hablado de l,
no es cierto? El Diablo!
El Diablo est en Venecia!
S, esas palabras
asustadas volvan a sus
odos. El enemigo haba
escenificado este segundo
crimen utilizando la
tempestad como un nuevo
guio. El Minu de la
Sombra cruz tambin por
su mente, como una gndola
negra sobre la laguna:
Sgueme, Viravolta / y de
la carne podrs ver / la
sombra impura....
Como haba presentido,
Pietro no tuvo dificultad en
encontrar en el Segundo
Crculo el extrao epigrama
que haban descubierto
detrs del Descendimiento
de la cruz de San Giorgio.
Estos versos haban sido
extrados de otro pasaje, que
resultaba ms que elocuente.
Ese lugar sin luz
pisamos luego, mugidor
como el mar que la tormenta
de sus vientos contrarios
rinde al juego. Pues la
tromba infernal, siempre
violenta, a las almas
arrastra en tremolina: las
voltea, sacude y atormenta.
Cuando llegan delante de la
ruina, all el grito, el llanto
y el lamento, con la
blasfemia a la virtud divina.
Condenados estn a este
tormento, supe, los
lujuriosos libertinos que la
razn someten al contento.
Pietro cerr el libro con
un ruido sordo. El descenso
a los Infiernos. El huracn
infernal. As, tal como haba
barruntado, la sombra estaba
lejos de actuar al azar. Se
haba alimentado de esta
materia dispar para cubrir el
cadver exange de
Marcello y el muro de San
Giorgio de inscripciones,
que no eran sino estos versos
extrados del Infierno. El
cuerpo, la pared... no eran
ms que el resumen de estas
lecturas, impregnadas del
perfume de la muerte,
oscilando entre condenacin
y redencin, martirio y
resurreccin. En cuanto a
Minos, el juez, el
examinador y gran
desterrador de las almas,
tambin apareca en el canto
V, en el lindero del Segundo
Crculo. l elega el lugar
donde deban recalar los
condenados, en el corazn
de los Infiernos. Minos se
envolva con su cola
cuantos grados las almas
descendan al lugar de su
acomodo. Las multitudes
gimientes se apretujaban a
su alrededor Oh, Minos,
hospicio de dolor! y l
dispona la suerte de cada
uno segn sus pecados, entre
gruidos y sentencias
cavernosas. Esto probaba
tambin, si es que no estaba
ya claro, que el misterioso
comprador de Murano
estaba relacionado con el
caso. Y si este Minos estaba
mezclado en la conspiracin
que se tramaba, el vidriero
Spadetti recuperaba toda la
importancia. Pero Pietro no
poda dejar de percibir la
irona de la situacin. Al
entregarle as esta clave, el
Diablo, o la Quimera, lo
retaba a anticipar los
cuadros que seguiran.
Lo que propona a
todos, y a l en particular,
era un duelo. Ahora Pietro
estaba convencido de ello.
Y hay Nueve Crculos
en el Infierno de Dante.
Pietro no pudo contener
una maldicin.
Es un juego. Un
jeroglfico. Distribuye los
asesinatos como Minos
dispersa a los condenados en
los Infiernos, en expiacin
de sus faltas. Quiere
pasearme... pasearme como
Virgilio condujo al poeta, de
un Crculo a otro, hasta
haber completado su obra
maestra!
En el Noveno Crculo,
en la aparicin del propio
Diablo, se encontraba la
adaptacin del primer verso
de un himno famoso de
Fortunato empleado en la
liturgia del Viernes Santo. Y
ese verso deca: Vexilla
regis prodeunt inferni. Los
estandartes del rey del
Infierno avanzan.
La Orqudea Negra
volvi a reunirse con
Landretto ante la villa
Vicario y subi a la gndola.
Todo bien, seor?
Navegamos en
medio de la ms absoluta
locura, Landretto, puedes
creerme. Y nos enfrentamos
a un esteta...
El dux nos ha hecho
llamar. Nos espera en el
palacio.
Pietro se sent,
cuidando que las amplias
mangas de su camisa no se
arrugaran al contacto con la
hmeda madera de la
gndola. Se coloc bien la
chaqueta tirando de los
hombros y se ajust el
sombrero.
Vamos, pues. Sin
duda se sorprender de lo
que tengo que contarle.

LAS FUERZAS
DEL MAL y las
monarquas diablicas.
Anasthase Raziel
Discurso sobre la
rebelin de los ngeles.
Prefacio a la
edicin de 1436
Cuando los
ngeles se rebelaron
contra el Creador, se
agruparon bajo la
bandera de Lucifer y
reivindicaron ejercer a
su vez el poder divino.
Forjaron as un ejrcito
de nueve legiones, se
inventaron una
monarqua demonaca y
se dispersaron por
todos los horizontes del
Cielo para preparar el
ltimo enfrentamiento.
A cada uno se le asign
su grado, su dignidad y
sus armas celestes; y
cada uno fue investido
con una misin
particular, como
preludio a la rebelin
final. Cuando todo
estuvo preparado,
Lucifer estudi a
aquella multitud alada
con satisfaccin. Por
ltima vez pidi al
Todopoderoso que
compartiera su poder, y
como no obtuvo
respuesta, le declar la
guerra. Entonces el
universo entero se
inflam, y flamearon
los mil colores de los
astros, de un extremo a
otro del ter, porque los
Tiempos haban
llegado.

- La Divina
Comeda'? Pero qu tiene
que ver con todo esto?
Francesco Loredan
apart un pliegue de su
vestido de armio. Su cetro
bailaba ligeramente en el
aire.
Es la clave,
serensima dijo Pietro.
El vnculo entre los dos
asesinatos. Digamos que se
inspiran libremente en la
comedia dantesca. Se burlan
de nosotros.
Emilio Vindicati se
inclin hacia delante.
Este descubrimiento
es muy importante, alteza,
aunque es probable que no
sea en absoluto debido al
azar. Los argumentos de
Pietro hablan por s solos.
Esto confirma que tenemos
que enfrentarnos con un
hombre, o una organizacin,
perfectamente diablica.
Est claro que tenemos un
problema. Si el enemigo
prosigue con la trama que
parece haber trazado, hay
que temer lo peor. La
Quimera se divierte
organizando para nosotros
los elementos de una
pequea charada. Una
charada fnebre. Nueve
Crculos..., nueve
asesinatos?
El dux estuvo a punto
de atragantarse.
Quiere decir que
podemos esperar que se
produzcan siete crmenes
ms?
Pietro frunci las cejas.
Temo que s, alteza.
Francesco Loredan se
pas la mano por el rostro.
Pero eso es
impensable!
Se produjo un silencio.
Luego Emilio continu:
La amenaza que
temamos es ahora patente.
Pero tenemos algo. Si
Giovanni Campioni ha dicho
la verdad, si nos
encontramos realmente ante
una conspiracin, es muy
probable que esta no tenga
nada que envidiar a las que
los Diez tuvieron que
desmantelar en otro tiempo,
cuando Bedmar preparaba
nada menos que el saqueo de
Venecia. Y adems con el
apoyo del extranjero. Nada
nos dice que el Minos con el
que trat Spadetti en su
taller de vidriera no sea el
emisario de una potencia
que quiere hundirnos. Esto
ya ha ocurrido en el pasado,
alteza! En una poca en que
la Repblica era ms fuerte
que hoy. Campioni est lejos
de excluir esta hiptesis. Y
no olvide que la Comedia de
Dante contena tambin
crticas virulentas contra
algunos polticos florentinos,
y no precisamente
irrelevantes.
Florentinos, s!
Pero aqu estamos en
Venecia!
El modelo funciona
igualmente bien. Denuncian
una supuesta delicuescencia
de nuestro poder. Le digo
que se burlan de nosotros a
golpe de imgenes, unas
imgenes que hablan tan
claro como la eliminacin de
esas personas que resultaban
molestas porque saban
demasiado.
Pero entonces qu
es? Una potencia
extranjera? Vamos dijo
Loredan, esto no se tiene
en pie! A veces ha habido
tensiones con nuestros
vecinos, pero siempre fue
Ve-necia la que gan la
mano! Ya no estamos,
como antes, entre dos
imperios y teniendo que
gobernar el nuestro! De
hecho, la situacin es ms
bien tranquila..., y as debe
continuar! Espero al nuevo
embajador francs dentro de
una semana; es vital que esta
llegada se desarrolle bajo los
mejores auspicios. Para
cuando llegue este
momento, el asunto debe
estar solucionado. No
podemos permitir de ningn
modo que Venecia se
sumerja en el terror.
Dgame, Emilio, quin
podra aplicarse, en el
exterior, en sembrar la
discordia con tanto
refinamiento? Los turcos,
los austracos, los
ingleses...? Vamos, no creo
en ello ni por un momento.
Solo hay una clave
para este misterio dijo
Pietro.
Y esta clave se llama
los Pjaros de Fuego.
Debemos descubrir quin
mueve los hilos. Ahora ya
conoce el mensaje que me
hizo llegar Campioni. Me
indica que en Mestre, en
Tierra Firme, se prepara una
reunin de su secta. Se
celebrar esta noche. Y yo
estar all.
Se produjo un nuevo
silencio.
Podra ser una
trampa acab por decir
Vindicati.
En ese caso, Emilio,
quedara establecido quin
es el enemigo. Y en la
hiptesis de que las cosas
acabaran mal, solo me
perdera a m, a alguien que
es todava prisionero de la
Repblica, no es as?...
Emilio se volvi hacia
el dux.
Llegaremos a tener
que agradecer la ayuda de
Viravolta de Lansalt, alteza?
Reconozcamos, en todo
caso, que no le falta celo ni
ardor en el desempeo de su
tarea. En circunstancias muy
distintas esto hubiera podido
parecer sospechoso.
Considero este
asunto una cuestin de
honor personal, alteza dijo
Pietro. Como a ustedes,
no me gusta ser humillado.
No dejo de dar vueltas a
estos asesinatos. Giovanni
Campioni todava nos oculta
informacin. Si caigo en una
trampa, solo l podra
haberla tendido. As
quedara desenmascarado; a
menos, claro est, que l
mismo sea vctima de un
odioso chantaje. Pero lo
cierto es que lo
desconocemos todo sobre
los engranajes de esa
organizacin, y por el
momento creo que Campioni
es sincero, cosa que no
podra decir de otros. Traten
solo de saber ms sobre l.
Y sigan interrogando a
Spadetti, en Murano. Tal vez
sea inocente, como pretende,
pero personalmente me
inclino a creer que le
presionan para impedir que
hable.
Callaron de nuevo.
Todo esto est muy
bien, pero el tiempo apremia
acab diciendo Loredan
. El emisario de Francia
llegar pronto, solo falta un
mes para la Ascensin, y
entonces el Carnaval volver
a arrancar con toda su
fuerza. No podemos arruinar
la fiesta ni dejar que el
sepulcro de nuevas tragedias
se cierre sobre la ciudad en
efervescencia.
Enviar hombres a
Tierra Firme con usted
dijo Emilio a Viravolta.
Tal vez haya llegado el
momento de mostrarles que
hemos detectado el complot.
Esto podra disuadirles de
actuar.
Pietro sacudi la
cabeza.
Lo cree seriamente,
maese? No. Es demasiado
peligroso; no hay que correr
ningn riesgo. No tenemos
una idea exacta de sus
fuerzas; ni siquiera del
rostro del enemigo. Golpear
a ciegas es lo peor que
podramos hacer; podra
precipitar sus planes. Lo que
necesitamos es un
reconocimiento, un paso que
debe preceder a cualquier
accin concertada. Si
consigo descubrir la
identidad de estos asesinos,
recuperaremos la iniciativa,
con ms razn an porque
ellos pensarn que todava
estn a resguardo. Debo
aadir que no tengo ninguna
confianza en otros agentes
aparte de m mismo.
Necesito dos caballos, uno
para m y otro para
Landretto. Y una escolta
discreta hasta las
inmediaciones de Mestre.
Nada ms.
Es una locura dijo
el dux.
Contra un loco, loco
y medio dijo Pietro.
Al salir de la Sala del
Colegio, donde el dux les
haba recibido, Emilio sujet
a Pietro de la manga y lo
arrastr hacia otra habitacin
del palacio. El Senado
celebraba sesin el sbado:
era mircoles, y la sala
estaba vaca. Aqu se
decidan los asuntos ms
complejos de la diplomacia
veneciana. Aqu se sentaba
regularmente Giovanni
Campioni, y tal vez,
tambin, algunos oscuros
miembros de los Pjaros de
Fuego. Emilio y Viravolta se
encontraron solos en ese
decorado barroco, cuya
desmesura acentuaba la
impresin de soledad, previa
al combate,
que ambos sentan en
ese instante. La sala,
inmensa, desplegaba sobre
ellos sus techos recargados,
dominados en su centro por
el fresco de Tintoretto,
Venecia recibiendo los
dones del mar. Emilio pos
la mano en el hombro de
Pietro, con rostro sombro.
Arriesgars tu vida
esta noche.
Est en juego mucho
ms en esto. Venecia
arriesga, como yo, su
libertad.
Tengo que decirte
algo. El dux te ha hablado de
este nuevo embajador
francs que llega la semana
prxima; me ha pedido que
vele por su seguridad y que
le reciba dignamente. En la
situacin en que nos
encontramos tendr que dar
prueba de prudencia, como
puedes imaginar, no solo
para evitar que sepa lo que
se trama en Venecia, sino
tambin para asegurarme de
que no le ocurra nada. En
este momento estoy
preparado para todo.
Maana sabremos
ms, te lo prometo. Aunque
andemos a tientas, las cosas
avanzan.
Dentro de dos horas
debes estar preparado. La
escolta y los caballos te
esperarn ante el palacio.
Pietro apart los
pliegues de su manto. Sus
manos se posaron sobre el
pomo de la espada y sobre
una de las pistolas de
plvora que llevaba a la
cintura.
Le garantizo, digno
miembro del Consejo de los
Diez, que ya lo estoy.
Sonri.
Esta noche la
Orqudea Negra ir a
observar a los pjaros.
CANTO VIII Los
Nueve Crculos

Maana por la noche,


los pjaros estarn al
completo en su jaula; para
admirarlos, tendr que
dirigirse a Tierra Firme, a la
villa Mora, en Mestre. El
lugar est en ruinas, pero es
un paraje ideal para
calentarse en grupo ante una
buena hoguera e
intercambiar pequeos
secretos. Sobre todo no
olvide que, como en
Carnaval, el disfraz es de
rigor.
G. C.

Es usted la
Orqudea Negra?
S.
Vamos. Ya cae la
noche.
Como haban
convenido, la escolta
acompa a Pietro y a su
criado hasta Tierra Firme, y
al llegar a las cercanas de la
ciudad de Mestre, los dej
para permanecer en las
proximidades. Haban
acordado que no se
moveran hasta que Pietro
no estuviera de vuelta; si no
haba llegado antes del alba,
avisaran inmediatamente al
dux y a Emilio Vindicati.
Desde haca muchos
aos, los venecianos haban
empezado a buscar en Tierra
Firme un medio para escapar
un poco de su entorno
urbano. Las villas de recreo
en la campia se haban
multiplicado y no era raro
que familias enteras
abandonasen
definitivamente la laguna
para probar la experiencia
de una vida nueva,
adquiriendo extensas
propiedades rurales; o bien
escapaban al campo el fin de
semana hombres, mujeres,
nios, caballos y amigos
para disfrutar de unos das
de descanso en alguna villa a
la que acudan para
recuperar fuerzas. All
jugaban, celebraban fiestas y
banquetes, disfrutaban de los
encantos de la jardinera y
los paseos campestres.
Poseer una casa en Tierra
Firme se haba convertido en
una verdadera moda
nobiliaria. Naturalmente,
Pietro y Vindicati se haban
hecho preguntas sobre esa
villa Mora de la que haba
hablado el senador
Campioni en su nota.
Conocer el nombre del
propietario habra sido de
gran ayuda para avanzar en
el asunto que les
preocupaba; pero una vez
ms se haban encontrado en
un callejn sin salida. Lejos
de ser el lugar de peregrinaje
semanal de algn misterioso
miembro del gobierno, la
villa Mora era solo una casa
en ruinas que no encontraba
comprador desde haca
varios aos.
A la luz del crepsculo,
Pietro y su criado pudieron
distinguir a cierta distancia
la solitaria edificacin. La
casa estaba situada en la
frontera de Mestre con la
llanura colindante, sembrada
aqu y all de pequeas
lomas silenciosas. El tiempo
haba refrescado de nuevo y,
desde la imponente tormenta
de San Giorgio, Viravolta
tena la impresin de que el
clima se haba trastornado.
Pietro baj de su caballo y
Landretto le imit. Desde el
lugar en que se encontraban,
podan contemplar el tejado
medio destruido y el parque,
rodeado de oscuros
matorrales, donde se
entremezclaban las zarzas y
los cardos. La villa estaba
cercada por un murete de
piedras cuarteadas, tambin
medio derruido. La noche
ganaba terreno, y una bruma
parecida a la que haba
acompaado a los dos
hombres en su viaje a
Murano envolva el paisaje.
Surgida de la laguna y trada
por el viento, o ascendiendo
de las mismas entraas de la
tierra, la neblina se
insinuaba en jirones difanos
y movedizos entre los
vestigios de fuentes
abandonadas, pilas secas y
restos de columnas torcidas.
Pietro se estremeci. No era
extrao que los Pjaros de
Fuego hubieran elegido un
lugar como aquel para sus
encuentros clandestinos: con
sus paredes agrietadas, sus
jardines de vegetacin
anrquica y su arco
demolido, del que solo se
mantena en pie un trozo de
pared, la casona ofreca un
espectculo siniestro. Los
continuos ladridos de una
jaura de perros en la lejana
acentuaban aquella
atmsfera lgubre. Los tejos
y los cipreses que se
levantaban a uno y otro lado
enmarcaban ese permetro
desolado como otras tantas
estelas funerarias; un
cementerio se extenda a
unas decenas de metros de la
villa, y un bosque de cruces,
moteadas de miradas de
agujas blancas, se recortaban
contra el cielo como manos
desolladas que imploraban la
clemencia de esa noche en la
que pronto se hundiran.
Estbamos mejor en
casa de la Contarini
mascull Landretto.
Viravolta golpe la
hierba resbaladiza con el
taln para deshacerse de un
terrn que se le haba
pegado a la suela. Verific
las dos pistolas de plvora
que llevaba a los costados,
junto a la espada, y dej caer
de nuevo la capa negra por
encima. El lnguido follaje
del rbol bajo el que se
haban resguardado
susurraba en la oscuridad.
Con los ojos fijos en la villa,
Pietro frunci las cejas.
No veremos gran
cosa si la luna no nos ayuda.
Cuando sea noche oscura,
tendr que acercarme un
poco. T llevars los
caballos ms lejos, pero
tampoco demasiado,
Landretto. Si nos vemos
obligados a salir
precipitadamente, me
gustara encontrarte rpido.
Ves aquella colina, all?
Ser nuestro lugar de
encuentro. Ya sabes qu
debes hacer si la aurora llega
sin que yo haya aparecido.
Comprendido.
Siguieron esperando. El
mundo entero pareca
poblado de fantasmas. En
aquel lugar no era difcil
imaginar la presencia de
bandadas de espectros
lastimeros, saliendo de sus
tumbas para errar en torno a
ellos con un ruido de
cadenas que se confundiera
con el silbido del viento. La
hoz de una luna plida
apareca de vez en cuando,
pero enseguida era tragada
por las nubes. Hacia las diez,
Pietro y Landretto se
separaron, y el criado fue a
apostarse en la colina. Pietro
se acerc sigilosamente
hasta el murete que rodeaba
la villa y all permaneci al
acecho. Solo sus ojos
parecan brillar en la noche.
Se mantuvo alerta, sin
relajar ni un momento la
atencin. Los ltimos
acontecimientos volvan
continuamente a su cabeza.
Pensaba en Dante, en los
grabados que haba visto, en
esos condenados sumergidos
en las turbas infernales, en
los aullidos de los
atormentados; en Marcello
Torretone y el sacerdote
Caffelli, unidos por el
secreto. Luego era el rostro
de la cortesana Luciana
Saliestri y el del senador,
trastornado ante la
evocacin de la Quimera. Y
finalmente, la aparicin de
Anna Santamara; la manera
en que la haba visto en las
Mercerie le desgarraba el
corazn; y esa especie de
impotencia que haba
sentido entonces, esa
incertidumbre sobre la
conducta que deba seguir...
Pietro meditaba arrodillado
bajo los tejos.
Dos horas ms tarde
todava estaba sumergido en
sus reflexiones. El viento
segua murmurando en sus
odos, pero nada se mova.
Cada vez haca ms fro. Los
perros se haban calmado y
los pjaros dorman.
Momentneamente
dominado por la fatiga,
Pietro se desperez y se
sent detrs del mure-te.
Empezaba a creer que haba
sido vctima de una broma
de mal gusto. Tendra que
esperar as hasta el alba? En
el mismo instante en que, no
sin cierta amargura, se
dispona a considerar
seriamente esta posibilidad,
oy algo. Se puso de
rodillas, se incorpor a
medias y mir por encima
del muro.
Pasos. S, eran pasos,
sobre la tierra fresca. Una
antorcha acababa de
encenderse.
Pietro sinti que la
agitacin creca en su
interior.
La antorcha bailaba a
unos metros ante l, entre
dos matorrales, en una de las
avenidas del parque. Pareca
avanzar sola entre los
macizos. Al cabo de unos
segundos se detuvo; la llama
suba hacia el cielo. Pietro
distingui una forma
encapuchada, que pareca
mirar en otra direccin. El
misterioso personaje
reemprendi la marcha y se
detuvo de nuevo. Movi la
cabeza. Una segunda
antorcha se encendi.
Pietro sigui con la
mirada las dos siluetas. Las
distingui claramente
mientras se acercaban al
arco en ruinas, justo detrs
de una de las fuentes de los
jardines, que en otro tiempo
deba de haber sealado la
entrada. Luego, de pronto,
las antorchas parecieron
acercarse al suelo;
descendieron gradualmente
y se desvanecieron tan de
repente que Pietro se
pregunt si no haba sido
vctima de una ilusin.
Volvi a sentarse. Era
posible que el arco ocultara
algn pasaje secreto que
conduca a las profundidades
de la tierra? Deba salir de
dudas. No tuvo que esperar
mucho para solucionar el
enigma, porque cinco
minutos ms tarde apareci
otra antorcha. La misma
escena se desarroll
entonces de idntico modo.
El recin llegado camin
unos metros, se reuni con
otro hombre, y ambos
desaparecieron junto a las
ruinas. Por lo visto, los
Pjaros de Fuego se
presentaban de dos en dos, a
intervalos regulares, antes de
dirigirse al lugar exacto de
su encuentro.
Bien... pens Pietro
. Ahora me toca a m.
Dej pasar unos
instantes, y luego, de un
salto, pas al otro lado del
muro y se desliz hasta el
lugar donde haba visto
aparecer la primera
antorcha. All se detuvo.
Como haba presentido,
pronto oy crujir la tierra de
la avenida y distingui una
sombra. La figura se acerc.
Al llegar junto a l se
detuvo.
Tambin iba
encapuchada, y vesta un
sayo que recordaba un
hbito monacal, ceido en la
cintura por un cordoncito
blanco. Una voz susurr,
dubitativa:
Porque el len ruge
tan fuerte...
Pietro parpade.
Instintivamente llev la
mano al pomo de la espada,
dispuesto a sacarla de su
vaina; pero si el otro era ms
rpido, corra el riesgo de
dar la alerta.
Porque el len ruge
tan fuerte...? insisti el
miembro de la secta con
nerviosismo.
Una contrasea. Tena
que ser una contrasea.
La silueta encendi su
antorcha para divisar el
rostro de su interlocutor. El
puo enguantado de Pietro
le golpe al instante en
pleno rostro.
El hombre lanz un
grito ahogado mientras
Pietro lo dejaba
inconsciente. Tendi el odo;
nada. En unos segundos lo
arrastr entre la maleza. Le
quit el sayo, lo at
slidamente contra una pila
con el cordoncito de su
propia capa y lo cubri con
ella despus de haberle
amordazado con ayuda de
un pauelo. El rostro del
hombre del que acababa de
deshacerse le era
desconocido. Pietro se visti
con el sayo y volvi hacia la
avenida, disimulando lo
mejor que poda la espada
bajo la vestimenta. Se cubri
bien con la capucha y
recogi la antorcha cada en
el suelo. Luego avanz por
la avenida.
Una segunda antorcha
se encendi mientras se
acercaba a la arcada. Pietro
se aclar la garganta; tena
los labios secos. Haba que
improvisar.
Porque el len ruge
tan fuerte... murmur.
...jams temer a la
muerte respondi su
interlocutor, satisfecho.
Pietro se dirigi hacia
la arcada con el otro
discpulo.
Solo se sorprendi a
medias al descubrir los
estrechos peldaos de una
escalera de piedra que,
disimulada entre los
vestigios de la arcada y las
columnas, se hunda en las
profundidades. Sigui los
pasos de su aclito de
circunstancias, tratando de
mantener regular la
respiracin. Ahora estaba
completamente solo. La
escalera gir dos veces sobre
s misma y despus
desembocaron en una sala
rodeada de antorchas. Pietro
contuvo una exclamacin.
La sala era bastante amplia.
Se trataba, sin duda, de un
antiguo panten familiar.
Una recmara albergaba una
polvorienta figura yaciente,
drapeada de mrmol y
piedra, con las manos juntas
y una espada contra el
cuerpo. Otras losas
sepulcrales daban al lugar un
aire de cata-cumba. Aqu y
all, telas de araa
decoraban ese refugio
hmedo. Seis pilares
sostenan las bvedas. Una
reja de hierro oxidada daba a
otra escalera, tapiada, que en
el pasado deba de
comunicar con otro lugar del
jardn o con ese cementerio
que Pietro haba distinguido
detrs de la villa Mora. Las
otras personas que haban
precedido a Pietro y a su
colega se encontraban all;
todas se saludaron con una
inclinacin de cabeza
silenciosa, antes de ocupar
sus puestos en los asientos
de madera que haban
alineado a uno y otro lado,
como filas de bancos de una
iglesia. Pietro se las arregl
para quedar en el extremo de
uno de esos bancos y, con
las manos juntas, esper. Al
fondo de la sala se levantaba
un altar, as como un pupitre
sobre el que descansaba un
libro. Cortinajes prpura
caan del muro. En el suelo,
un largo pentagrama estaba
sembrado de signos
incomprensibles hechos con
tiza. Pero lo que ms atrajo
su atencin fueron los
cuadros que colgaban de las
paredes a la derecha y a la
izquierda. La inscripcin
sobre la Puerta, que
mostraba a dos personajes
en el umbral de los mundos
subterrneos, le record
enseguida aquella otra
Puerta del Infierno que haba
visto en la obra de la
coleccin Vicario. El papa
simonaco era lanzado a un
caldero en llamas, en medio
de una cascada de rocas
negras de bordes cortantes;
Pietro vio que el pintor haba
dado al pontfice los rasgos
de Francesco Loredan. El
dux condenado al oprobio a
la vista de todos! Una
alusin de dudoso gusto...
Ms lejos, Caronte conduca
las almas de los condenados
sobre su barca en un
universo tempestuoso. Los
Estriges y las Hordas de
demonios -imagen de los
Pjaros de Fuego
rodeaban a Virgilio en lo
alto de un precipicio,
batiendo sus alas de
murcilago.
Un total de nueve
cuadros.
S, sin duda esto es un
infierno, se dijo Pietro.
Poco a poco la sala se
llenaba con nuevas sombras.
Pronto fueron una
cincuentena. Ahora llegaban
en grupos de tres o cuatro y
en intervalos ms cortos.
Todo eran murmullos y
crujir de telas. Cada grupo
se desprenda de sus
antorchas, que aadan otras
luces a la sala. Pietro,
nervioso, ya no se mova.
No se atreva a imaginar qu
ocurrira si le descubran. La
tensin y los movimientos se
redujeron poco a poco;
luego, los Pjaros de Fuego
abandonaron toda actividad
y se quedaron en postura
hiertica. El silencio se
prolong mucho tiempo;
bajo las capuchas, todos los
rostros estaban vueltos hacia
el altar todava vaco. Qu
estarn haciendo? se
preguntaba Pietro.
Rezan? Esperan a alguien
ms?
La respuesta no tard
en llegar.
Porque la Sombra
soberana estaba all.
Haba llegado sola,
vestida como las otras,
excepto por un medalln de
oro que llevaba colgado al
cuello, sobre el que Pietro
tuvo tiempo de distinguir un
pentagrama de perlas y una
cruz invertida. El Diablo, la
Quimera, pas entre las
hileras de bancos. Entonces,
como una ola que refluye, de
las ltimas a las primeras
filas, los luciferinos se
arrodillaron. Pietro les imit
con un leve retraso. Al haber
llegado entre los primeros,
no se encontraba muy lejos
del altar junto al que haba
ido a colocarse su enemigo.
Si tena que lanzarse hacia la
escalera que le haba
conducido hasta all, tendra
que recorrer ms de la mitad
de la sala. La idea no le
tranquiliz demasiado; pero
no habra podido situarse en
otro lugar sin parecer
sospechoso. Esper de
nuevo, percibiendo el aliento
que exhalaban esos pechos
que respiraban al unsono en
torno a su Maestro. Todo
aquello tena algo de
pesadilla, y aunque, en otras
circunstancias, Pietro, que
no era un hombre
impresionable, habra
considerado esa puesta en
escena con la ms mordaz de
las ironas, lo cierto era que
no haba podido evitar que
un escalofro recorriera su
cuerpo cuando el misterioso
personaje haba pasado junto
a l. La trampa se cerraba.
La nica posibilidad que
tena era pasar inadvertido y
participar en esta ceremonia
inslita. Las palabras de
Emilio pasaron por su
mente; se dijo que haba sido
un estpido al no aceptar el
refuerzo de las milicias
secretas del Consejo e
irrumpir all por sorpresa
para atrapar de un solo golpe
a aquellos locos. Aunque lo
cierto era que lo que tena
ante l bien poda
considerarse un pequeo
ejrcito, una tropa capaz de
exterminar perfectamente a
sus asaltantes.
La Sombra invit a la
asamblea a levantarse. Un
oficiante le trajo un pollo
que pareci surgido de la
nada. La hoja de un pual
brill. La Sombra degoll al
animal con un golpe seco,
encima del pentagrama
dibujado con tiza. El ave,
con la glotis desgarrada,
lanz un cloqueo ahogado.
La sangre brot a grandes
chorros y se extendi por el
pentagrama y luego sobre el
altar. El Diablo llen con
ella un cliz, que se llev a
los labios. Aquella
mascarada esotrica tena un
regusto fnebre. Un
carnaval, haba dicho el
senador Campioni en su
nota. Mortfero, sin duda.
Era posible que bajo
aquellas tenebrosas
capuchas se ocultaran
algunos de los ms altos
dignatarios de Venecia?
Era aquello un juego
trgico al que se entregaban
los nobles decadentes de la
laguna, dispuestos a utilizar
cualquier maleficio, a tramar
las conspiraciones ms viles,
para mitigar su
aburrimiento? No, aquello
no poda ir en serio; a Pietro
le costaba creerlo, pero no
poda olvidar el terror del
sacerdote Caffelli ni el del
propio senador.
De pronto, la voz su
voz, profunda, cavernosa
rompi el silencio.
El maestro de
ceremonias se haba
acercado al libro colocado
sobre el pupitre.
Ya me encuentro en el
Crculo Tercero: el de la
lluvia eterna, fra, que no
cesa en su fuerza y ritmo
fiero. Cruzan granizo, agua
negruzca y nieve el aire
tenebroso en lluvia adversa:
hiede la tierra que esta
lluvia bebe. Cerbero, fiera
cruel, torpe y diversa, ladra
trifauce, mientras la
hostiliza, contra la gente que
aqu yace inmersa. Tiene
pelambre hirsuta, de ojeriza
rojos ojos, gran vientre,
uosas manos con que a las
almas hiere, rasga y triza.
La lluvia arranca aullidos
infrahumanos...
El Diablo continu as
su lectura. Al cabo de un
rato se detuvo, volvi hacia
el altar y levant las manos:
Como en otro tiempo
el poeta predijo las
discordias en Florencia, yo
os digo que estas llegan a
Venecia, y que vosotros
seris sus ms ardientes
promotores. Os digo que el
dux Francesco Loredan
merece la muerte, que
tambin l ser devorado. Os
exhorto a que no olvidis lo
que la Repblica fue en otro
tiempo, para comprender
mejor as lo que es hoy: la
guarida del pecado y la
corrupcin. Pronto la
derribaremos, y la edad de
oro volver a nosotros.
Recuperaremos el dominio
de los mares. Tambin
nuestro poder ser nuevo, un
poder rudo hacia el mundo,
pronto a imponer su
supremaca, como el imperio
lo hizo antao en todas sus
colonias, en sus factoras y
sus bases imperiales, hasta el
otro extremo de las tierras
conocidas. Inundaremos la
laguna con estas nuevas
riquezas, que merece;
salvaremos a nuestros
menesterosos y
reforzaremos nuestros
ejrcitos. Nuestro poder se
alimentar de los siglos
antiguos y del ardor de
nuestro combate. Y
vosotros, mis Estriges,
vosotros, mis Pjaros, seris
arpas y furias, lanzadas
sobre toda la ciudad, hasta
que, sobre los vestigios del
mundo antiguo, se levante
por fin el rgimen nuevo, el
rgimen que reclamamos en
nuestros votos!
- Ave Satani -clam la
asamblea con una sola voz.
A Pietro casi se le
escap la risa, que se
transform en una breve tos
entrecortada. Uno de los
miembros de la secta volvi
el rostro hacia l. Haba
notado tambin la Sombra
este movimiento? Inspirada
por una repentina intuicin,
la figura pareci mirar un
breve instante en su
direccin. Pietro se puso
rgido, pero solo poda
distinguir un agujero negro,
una nada bajo la capucha del
enemigo. Y pronto empez
una extraa procesin. Uno
tras otro, los luciferinos
fueron a arrodillarse ante el
altar, en el centro mismo del
pentagrama, para prestar
juramento.
Pietro sacudi la
cabeza.
Yo te nombro
Semyaza, de los Serafines
del Abismo deca la
Sombra dibujando un cruz
invertida con ceniza sobre la
frente de su discpulo, sin
quitarle la capucha. Yo te
nombro Chocariel, de los
Querubines del Abismo y de
la orden de Pitn-Luzbel. T
sers Anatnah, de los
Tronos, con Belial por jefe.
Pietro no tuvo ms
remedio que unirse a los
dems. Ante l, los
encapuchados seguan
arrodillndose. Se pas la
lengua por los labios.
Llegara a ver los rasgos
del hombre que se ocultaba
bajo aquella capucha
oscura? Era una ocasin
nica; pero si lo consegua,
l mismo corra peligro de
ser descubierto. Cerr el
puo; su mano estaba
hmeda en el interior del
guante. Y haba algo ms: la
espada le molestaba bajo el
manto. Tema desvelar la
hoja, que colgaba de su
cinturn, al ponerse de
rodillas. Con cuidado, afloj
el cordoncito que llevaba
atado a la cintura.
Alcanor, de las
Dominaciones del Abismo,
tu jefe ser Satn; Amaniel y
Raner, de las Potencias,
serviris a Asmodeo...
Amaln, t seguirs a
Abadn, de las Virtudes del
Abismo...
Pietro no comprenda
nada de aquello, pero se iba
acercando al altar.
Sbarionath, de los
Principados, y Golem de los
Arcngeles, en nombre de
Astaroth...
Es imposible, es una
farsa, una mistificacin...
Por fin lleg ante el jefe
de la secta. Se llev la mano
al costado, sobre el sayo.
Tuvo que arrodillarse con
gesto algo torpe, porque la
voz espectral de la sombra
haba marcado una pausa.
Por suerte, la vaina de la
espada no emiti ningn
ruido. Pietro se encontraba a
su vez en el centro del
pentagrama. Sus ojos
contemplaron un instante los
signos cabalsticos dibujados
con tiza. Luego alz la cara.
Estaban frente a frente.
Ambos camuflados bajo sus
capuchas. Pietro no pudo
distinguir el rostro del
Diablo, igual que l no poda
distinguir el suyo. La mano
de la Sombra se pos sobre
la frente de Pietro. Haba
sentido la humedad? Su
pulgar pareci, en efecto,
retrasarse ms de lo
necesario. Pietro an
conservaba la sangre fra,
pero haba empezado a
transpirar. De pronto tena la
pavorosa sensacin de que el
Maestro le ola, le
husmeaba, como
un animal salvaje
olfatea a su presa antes de
lanzarse sobre ella. En ese
gigante que se ergua sobre
l haba algo profundamente
bestial. Y esa voz..., por un
momento le pareci que no
haba nada humano en ella.
Finalmente el dedo del
Diablo dibuj sobre su
frente la cruz de ceniza
invertida.
T sers Elafn, de
los Angeles del Abismo, con
Lucifer por seor...
Pietro se levant
despacio, para que sus
movimientos no le
traicionaran. Dio media
vuelta y aprovech el final
de la procesin, no para
volver a su puesto cerca del
altar, sino para dirigirse al
fondo de la sala, muy cerca
de la escalera. A medida que
avanzaba en esa direccin,
suspiraba de alivio. An no
haba acabado la ceremonia,
pero era intil seguir all
ms tiempo; haba sido una
locura aventurarse solo en
ese nido de vboras. Tena
que desaparecer
discretamente y correr a
informar a Vindicati de lo
que haba visto. Aunque se
preguntaba quin iba a estar
tan loco para creerle. Detrs
de l, la Sombra haba
vuelto a ocupar su lugar
junto al altar y levantaba de
nuevo los brazos:
Vamos, mis ngeles,
vamos, mis demonios, mis
Pjaros de Fuego!
Dispersaos sobre Venecia,
y estad atentos a responder a
la llamada de los caones!
Pero antes...
Pietro ya estaba solo a
unos pasos de la escalera; de
la libertad.
... antes dad las
gracias conmigo a nuestro
invitado por estar entre
nosotros esta noche. Un
invitado de alcurnia, amigos
mos... Porque debis saber
que con nosotros se
encuentra una de las ms
hbiles espadas del pas...
Pietro se volvi.
Saludad a la
Orqudea Negra!
Pietro se detuvo,
petrificado.
Ya no poda dar marcha
atrs y volver a una de las
filas de bancos.
Permaneci inmvil un
segundo, mientras un rumor
creca en la asamblea. Las
desconfiadas capuchas se
volvan en todas direcciones
en busca de un indicio, una
seal, una explicacin. La
Sombra rea, con una risa
continua que resonaba
grotescamente bajo las
bvedas. Lentamente, Pietro
se volvi. Ahora la Quimera
tenda un dedo hacia l.
Oh, no!
Cincuenta rostros
siguieron la direccin que
indicaba el Maestro.
Un impostor, amigos
mos... Prendedle.
Saba que esto
acabara mal.
Bajo la capucha, Pietro
esboz una sonrisa crispada.
Durante un breve
instante no ocurri nada;
luego, como un solo
hombre, los caballeros del
Apocalipsis se precipitaron
hacia l.
Con un gesto brusco,
Pietro levant su sayo y
empu las pistolas que
llevaba a la cintura.
Con el movimiento, la
capucha cay hacia atrs,
desvelando su rostro. Haba
llegado la hora de saber si
estos demonios eran
mortales. Los disparos
restallaron entre un olor a
plvora y dos de sus
asaltantes se desplomaron en
el acto con un gorgoteo, en
el mismo momento en que
iban a abatirse sobre l. El
clamor se convirti en un
bramido; los encapuchados
se abalanzaban sobre l
desde todos lados. Pietro
gir sobre sus talones y se
precipit hacia la escalera.
Mientras suba los peldaos
de cuatro en cuatro, se
deshizo del sayo, que lanz
a la cabeza de sus
perseguidores. Fuera, dos de
los Pjaros de Fuego
montaban guardia. Pietro les
propin un violento
empujn. Sorprendidos, los
hombres cayeron, uno contra
la arcada del jardn y el otro
en la entrada de la escalera.
Pietro corri
sin dudar hacia el este
del parque y salt por
encima del mu-rete. Los
Pjaros de Fuego seguan
tras l.
Corri a travs de la
llanura, en direccin a la
colina donde haba
concertado el lugar de
encuentro con Landretto.
Este estaba adormilado
bajo un tejo, con una manta
sobre los hombros.
Landretto!
exclam Pietro.
Landretto, por lo que ms
quieras! Huyamos!
El criado, horrorizado,
se desprendi enseguida de
la manta y corri hacia los
caballos. Pietro suba por la
colina y un ejrcito, una
horda sombra equipada con
armas y antorchas, le pisaba
los talones como una jaura,
dndole caza. Landretto no
poda dar crdito a sus ojos.
Por un instante le pareci
ver en aquella imagen la
seal de que los muertos,
tras surgir de sus tumbas,
haban vuelto a la tierra y
perseguan a Pietro con sus
siseos y sus sortilegios. El
criado sujet las riendas de
la montura de Viravolta; la
suya gir sobre s misma
relinchando. Pietro sigui
corriendo, salt rpidamente
a la silla y golpe
vigorosamente los flancos
del animal, que se encabrit
y sali al galope.
Los dos huyeron
levantando terrones de
hierba y tierra.
Esta carrera nocturna
dur hasta que encontraron
la escolta de Vindicad, a las
puertas de la ciudad de
Mestre. Pietro orden a los
hombres de Emilio que le
siguieran sin dar ms
explicaciones. La escolta
tampoco contaba con
suficientes efectivos para
hacer frente a los Pjaros de
Fuego en caso de que les
alcanzaran. Todos
cabalgaron, pues, a galope
tendido en direccin a
Venecia. Pietro no se haba
encontrado en una situacin
como aquella desde haca
mucho tiempo, cuando,
siendo oficial en Corf al
servicio de la Repblica,
haba tenido que escapar a
los furiosos ataques de
hordas de campesinos
bajados de las montaas,
armados con fusiles y
horcas.
Pero lo cierto era que
no le habra importado
prescindir del recuerdo de
esa noche. Mientras
galopaba hacia la
Serensima, no poda evitar
pensar en la figura
gigantesca y sombra del
Diablo y en su voz surgida
de los infiernos.
Vexilla regs prodeunt
inferni.
Los ngeles de la
Sombra se desplegaban
sobre Venecia.
CANTO IX Los
glotones

Pietro dej caer el libro


sobre el escritorio con un
ruido sordo; luego, despus
de haberse humedecido el
dedo, lo hoje para buscar
las pginas que le
interesaban.
Los trminos de
diablo y demonio
fueron introducidos por los
traductores de la Biblia tres
siglos despus de Jesucristo,
en la traduccin griega
llamada de los Setenta
dijo. Un egipcio, el
pseudo-Aristeo, nos leg su
historia en una carta dirigida
a su hermano Filadelfo,
deseoso de enriquecer su
biblioteca con la legislacin
hebraica. Este ltimo
escribi al gran sacerdote
Eleazar para pedir
traductores instruidos, y
setenta y dos israelitas
fueron elegidos para esta
misin. El gran sacerdote los
envi a Egipto, cada uno con
un ejemplar de la Tora
transcrita en letras de oro.
Los traductores terminaron
su trabajo en ermitas, en la
isla de Faros, al cabo de
setenta y dos das. La
leyenda afirma que fueron
encerrados en celdas
diferentes y que, sin
embargo, al acabar su labor,
sus traducciones se
revelaron idnticas. Sin duda
sus manos haban sido
guiadas por Dios mismo. El
daimon, el gran divisor,
conocedor del Todo como el
del antiguo Scrates, ya no
dejara de alimentar las
obras de teologa y de
esoterismo. Tambin la
literatura apcrifa hizo suya
esta figura, y sus autores se
apropiaron de los nombres
de los antiguos patriarcas
para hacerse or: Henoch,
Abraham, Salomn, Moiss.
Numerosos eruditos
perfilaron las jerarquas de
la demonologa tradicional.
La ms antigua se debe a
Miguel Psello, que, en 1050,
los reuni en seis categoras,
en funcin de los lugares
que estaban supuestamente
llamados a infestar. Otros
inventaron extraordinarias
monarquas diablicas y
dieron nombres y
sobrenombres a setenta y
dos prncipes y 7.450.926
diablos, contados por
legiones de 666, en
referencia a la profeca del
Apocalipsis.
El dux se inclin sobre
el libro, con los ojos muy
abiertos. Pietro gir el
manuscrito en su direccin
para que su alteza pudiera
leer cmodamente.
Aqu estn los
nombres que o. El Diablo
no se inspira solo en La
Divina Comedia , sino que
tambin plagia el libro de
Las fuerzas del Mal de
Raziel, un tratado de
demonologa bastante
popular a finales de la Edad
Media. Nueve legiones de
ngeles del Abismo, que
preparan el holocausto final
sellando el destino
escatolgico del hombre.
Ah puede verlos...
El dux se inclin.
En medio de grabados
evocadores figuraban los
nombres en caligrafa gtica,
con frmulas intercaladas
redactadas en lenguas
incomprensibles.
Los Serafines, los
Querubines y los Tronos del
Abismo prosigui Pietro
; las Dominaciones, las
Potencias y las Virtudes, los
Principados, los Arcngeles
y los Angeles, todos
gobernados por una entidad
diferente, emanacin directa
del Diablo: Belceb, Pitn-
Luzbel, Belial, Satn,
Asmodeo, Abadn, Meririm,
Astaroth, Lucifer. Todos se
enfrentarn a las legiones
celestes el Da del Juicio.
Francesco Loredan
estaba plido. Pietro cerr el
libro bajo sus ojos con un
ruido seco.
El dux se sobresalt.
Tenemos que
enfrentarnos a unos
enfermos notorios,
serensima, y a uno en
particular que se toma por el
propio Diablo y se divierte
interpretando un juego de
enorme envergadura. Creo
que representa no solo una
amenaza tangible, sino
incluso la ms temible a la
que hayamos tenido que
hacer frente jams. Se da
varios nombres, y el de la
Quimera dice bastante sobre
su gusto por la irona. Se
aplica en tejer metforas con
las que se deleita, para
tendernos trampas y
arrastrarnos a los meandros
de sus pequeas charadas.
La ms importante de todas
est clara: Venecia deber
atravesar los Nueve Crculos
hasta ser dominada por las
nueve legiones, que la
conducirn al Purgatorio,
antes de la restauracin de la
edad de oro. Esto implica su
desaparicin, alteza, pues
ahora sabemos que se
encuentra personalmente en
su punto de mira. Los
Estriges quieren matarle e
instaurar en este palacio un
nuevo poder. El apocalipsis
sobre Venecia. Lo que vi era
el acta de bautismo de las
legiones que nuestro Lucifer
prepara para su golpe de
Estado. Tiene su jerarqua, y
ya suea con sus futuras
instituciones. Y hay algo
ms...
Pietro dio unos pasos y
luego se detuvo.
l saba que yo
estaba all.
Fue a sentarse. Una
mueca horrorizada se dibuj
en el rostro de Loredan.
Cunto tiempo
tenemos?
Estamos en el Tercer
Crculo, alteza.
Lentamente, el dux alz
la mirada. La expresin de
su rostro se haba
endurecido. Sus ojos
lanzaban chispas.
Nombres, Viravolta.
Me oye? Quiero nombres.
Pietro cruz una mirada
con Vindicati. De nuevo se
hizo el silencio.
Que los Diez y la
Crimnale dediquen todos
sus efectivos a este asunto si
es preciso aadi Loredan
. Pero encuntrenlos.
El manto prpura del
dux cruji suavemente.
Loredan, erguido ante ellos,
concluy:
Consideren que
estamos en guerra.
Emilio recibi el
encargo de reclutar a setenta
y dos agentes de confianza.
Cada uno de ellos desfil
ante los ojos del miembro de
los Diez y los de Pietro en
una de las salas secretas de
los Plomos, a unos pasos de
las prisiones, en el lugar
donde habitualmente se
someta a los condenados al
tormento.
Pietro quiso aprovechar
la ocasin para informarse
sobre Giacomo; pero a la
entrada de las celdas donde
l mismo se encontraba poco
tiempo antes, tropez con el
guardin, ese buitre de
Lorenzo Basadonna, que le
sonri con sus dientes
mellados mientras levantaba
la linterna.
Y bien? Parece que
tienes prisa por volver...
Basadonna le neg el
acceso a las celdas, mientras
haca tintinear groseramente
las llaves que colgaban de su
cintura bajo el abombado
vientre.
Puedo hablar con l,
al menos?
Si quieres...
replic Lorenzo con una
risotada.
Pietro alz la voz para
llamar a Casanova.
Giacomo!
Giacomo, soy yo, Pietro!
Me oyes?
Esper un par de
segundos; luego el
prisionero respondi. Los
dos pudieron conversar unos
minutos, con Basadonna en
medio, que se complaca en
exhibir sus tristes poderes y
disfrutaba vindose de
nuevo en el papel de
acompaante de esos
seores, o ms bien, de
maestro de ceremonias.
Aunque si Pietro hubiera
podido seguir adelante por
aquellos sombros pasillos,
tampoco habra llegado a ver
de Giacomo ms que su ojo
detrs del tragaluz y una
parte de su rostro. De vez en
cuando un grito o la
imploracin lgubre de otro
prisionero interrumpan la
conversacin, pero aun as
pudieron hablar lo suficiente
para que Pietro se
tranquilizara con respecto al
estado de salud de su
antiguo camarada.
Naturalmente no le dijo nada
del asunto que le
preocupaba; de todos
modos, se alegr de saber
que Giacomo se encontraba
bien. A Pietro le hubiera
gustado aprovechar la
situacin para negociar con
Vindicad el reclutamiento de
Casanova para su grupo;
pero este, igual que el jefe
de la Quarantia Crimnale,
no quera or hablar de ello.
Sin duda consideraban
que no era momento de
excederse en sus peticiones.
Y las damas?
pregunt Giacomo. Pietro,
qu tal estn las mujeres
ah afuera?
Te echan en falta,
Giacomo! brome Pietro.
Transmteles mis
recuerdos. Dime... has
vuelto a ver a la Santamara?
Pietro dud, con la
mirada fija en la punta de
sus zapatos.
Bien... es que... S, o
mejor dicho, no. Yo...
Pietro! exclam
Giacomo en un tono que no
admita rplica. Hazme un
favor. Encuntrala, y
marchaos de esta ciudad sin
volver la vista atrs!
Pietro volvi a sonrer.
Lo pensar, Giacomo.
Lo pensar.
Y t? Resistirs?
Casanova respondi
con voz clara:
Resistir, s!
El reclutamiento de los
agentes continu. No haba
un solo detalle de su vida
que escapara al control de
Pietro y Vindica-ti. Si la
Sombra organizaba sus
legiones, era preciso
prepararse para el
contraataque sin prdida de
tiempo. Cada uno de los
espas enrolados al servicio
de la Repblica respondera
con su vida, sus bienes y su
familia de su fidelidad al
juramento que renovaba ante
Emilio.
El Consejo de los Diez
se sum de forma decidida a
este proceso.
Una traicin, cualquiera
que fuese, equivaldra a una
o varias ejecuciones
inmediatas; en ausencia de
un culpable designado, los
Diez golpearan al azar y la
muerte se abatira como un
rayo, de forma arbitraria,
sobre los agentes, colocados
de este modo entre la espada
y la pared. En tres das se
constituy y se despleg a
travs de Venecia un
segundo ejrcito secreto. En
l se mezclaron nobles,
ttadini, artesanos, actores,
mujeres de vida alegre;
todos se dispersaron de la
plaza de San Marcos al
Rialto, de las Procuratie a
las Mercerie, de Canareggio
a Santa Croce, de la
Giudecca a Burano, con la
misin de obtener
informacin sacando partido
de sus encantos y de las
actividades que les eran
propias. Ms que nunca, la
justicia de excepcin de los
Diez funcionara a pleno
rendimiento y sin asomo de
piedad. Ante la urgencia de
la situacin, se adoptaron
medidas sin precedentes. El
dux sera vigilado las
veinticuatro horas del da
por diez hombres armados
que, a la menor alerta, se
transformaran en cincuenta
si era preciso. El primer
momento de pnico dio paso
a una rigurosa organizacin.
La Sombra tena sus
Dominaciones, sus
Principados y sus
Arcngeles; la Repblica
tendra sus fuerzas celestes,
sus legiones propias, las de
la laguna: Rafael, Miguel,
Gabriel, Hesediel y otros
Metatrn. Se organiz un
registro a fondo del panten
de la villa Mora.
Naturalmente, no se
encontr nada. Ni el altar ni
la edicin del Infierno sobre
su pupitre ni los cuadros
colgados de las paredes, y
menos an alguna presencia
humana.
La escalera que
conduca a la sala
subterrnea, en medio de las
ruinas, fue tapiada.
La noche del tercer da,
Pietro, agotado, se encontr
con Lan-dretto en el puente
de Rialto. Mientras, la vida
veneciana continuaba como
si nada hubiera pasado. El
Rialto: Pietro y su criado
haban llegado a l por esas
calles pavimentadas con
piedras cuadradas de
mrmol de Istria, que
recientemente se haban
repicado con el cincel para
evitar que fueran demasiado
resbaladizas. El puente, con
un arco de casi treinta
metros, cruzaba el Gran
Canal, sosteniendo en su
curva elevada unas ochenta
tiendas y viviendas con los
techos cubiertos de plomo,
en medio de esa feria
permanente del paso de los
barcos y las gndolas.
Despus de unos das
desapacibles, e incluso
tempestuosos, el sol haba
vuelto a brillar sobre
Venecia. El mercado estaba
en plena efervescencia. Las
barcas no paraban de
descargar hortalizas, carnes,
frutas, pescado, flores. Ah
poda encontrarse de todo;
vendedores de especias que
gritaban en mangas de
camisa, joyeros que hacan
probar a las damas sus
nuevas creaciones,
vendedores de vino, aceite,
pieles, ropa, cordelera y
cestera, funcionarios
escapados de las oficinas
cercanas, controladores,
magistrados, aseguradores y
notarios; las tres calles que
conducan al puente
resplandeciente de blancura
vomitaban sin cesar nuevas
oleadas de mirones, oficiales
y tenderos. Venecia viva,
viva! Y los gondoleros
seguan cantando: Viva
Venecia, en el corazn, que
nos gobierna en la paz y el
amor....
Uf-dijo Pietro
dndose un masaje en las
sienes, extenuado, mi
querido Landretto... Me
pregunto si no empiezo a
aorar la crcel.
No diga tonteras.
Est mejor actuando que
pudrindose en un calabozo.
Al menos tiene libertad de
movimientos.
Libertad, s: para
correr ms deprisa y escapar
de esa jaura. Es verdad
que...
Se volvi hacia su
criado y se esforz en
sonrer.
Es verdad que podra
hacer el equipaje esta misma
noche, Landretto. Tal vez
Giacomo tenga razn. Tal
vez debera volver con
Anna. Cogeramos tres
buenos caballos y nos
largaramos de aqu para
buscar aventuras en otra
parte.
Un sueo pas por un
instante ante sus ojos. Se vio
huyendo con Anna
Santamara a algn lugar de
Venecia, luego a la Toscana,
y luego ms lejos, a Francia
tal vez.
Pero Emilio tiene
razn en una cosa. Estoy
demasiado comprometido en
esta empresa para huir
ahora. Con lo que s, yo
mismo podra ser acusado de
conspirar contra el Estado,
lo que ya sera el colmo.
Pietro se volvi y se
apoy con los codos en el
puente, con los ojos perdidos
en el Gran Canal. Las villas
que lo bordeaban adquiran a
la luz del sol poniente un
maravilloso tono rosa y
anaranjado. Venecia,
envuelta en sus ilusiones,
pareca saborear la dulzura
infinita de su alegra de
vivir, una dulzura con la que
Pietro soaba. Deseaba
saciarse de ella, dejarse ir,
abandonarse a esta
contemplacin tranquila, y
devolver a la ciudad su ms
hermoso ornamento, su ms
bello calificativo: la
Serensima.
Sabes, Landretto,
qu matar al hombre?
No, pero adivino que
usted me lo dir.
Mira estas villas,
estos palacios, esta laguna
magnfica; mira estas
riquezas, escucha estas risas
y estos cantos. No ser la
miseria la que mate al
hombre.
Ah, no?
No dijo Pietro.
Porque no es ella la que
despierta la codicia...
Se desperez, abriendo
los brazos con una mueca.
Es la abundancia.
Durante mucho tiempo,
Pietro y su criado
permanecieron inmviles,
sobre el puente,
contemplando la vida que
herva a su alrededor.
Sbitamente, la mano de
Viravolta se crisp sobre el
hombro de su criado.
Bajo los ltimos rayos
del sol poniente, ella haba
reaparecido.
Se encontraba un poco
ms lejos, sonriendo a esa
luz suave y velada, esa luz
de fin del da, amarilla y
blanca, con un matiz
anaranjado, que centelleaba
en la fachada de las villas y
en el agua del canal. Anna
Santamara sonrea. Se
mova a unos pasos de l,
ms abajo, sobre el muelle
donde se extendan los
puestos del mercado y de los
tenderos. De nuevo, Pietro
crey encontrarse bajo el
influjo de un hechizo;
admir el color rubio de sus
cabellos, la gracia de su
porte, la finura de sus dedos.
Anna caminaba ante l, ms
natural que nunca, y un
ardiente arrebato de deseo se
apoder de la Orqudea
Negra. Anna pareca haber
surgido de la nada, de algn
paraso perdido al que no
tardara en regresar. Ah
estaba, de pronto, sin
explicacin. Esta vez no
haba visto a Pietro,
mezclado con la multitud del
puente.
Pero enseguida el rostro
de Viravolta se
ensombreci; acompaando
a su diosa prohibida,
reconoci al senador
Ottavio. El hombre intentaba
alcanzarla, buscaba su brazo.
Ottavio. Ottavio y su nariz
chata, sus mofletes adiposos
y picados de viruela, su
papada, esa frente brillante
enmarcada por dos
mechones de cabellos
blancos ridculos. Ottavio el
grave, el fatuo y severo
Ottavio, que en otro tiempo
haba sido el protector de la
Orqudea Negra. l tambin
caminaba, falsamente
majestuoso en su traje negro,
con esa afectacin tan
caracterstica, con esos
vulgares medallones de oro
colgando del cuello como
condecoraciones y su beretta
en la cabeza, como su
colega, el senador Campioni.
De modo que tambin estaba
all, para desgracia de Pietro.
Pero iba a huir Anna
tambin esta vez? La
dejara marchar de nuevo?
La ocasin era
demasiado buena.
Casanova. Ella, aqu y
ahora.
Seales del destino.
En fin, eso espero.
Se volvi hacia
Landretto.
Seor, no... dijo el
criado, sorprendido por la
intensidad de su mirada.
Pietro dud un
segundo, pero de inmediato
cogi la orqudea de su ojal.
Lo que me tema
dijo Landretto sacudiendo la
cabeza.
Arrglatelas como
quieras dijo Viravolta
tendindole la flor, pero
quiero que le hagas llegar
esto... y quiero saber dnde
se aloja.
Los dos hombres
intercambiaron una larga
mirada. Suspirando,
Landretto cogi la orqudea.
Bien.
Gir sobre sus talones.
Landretto? le
retuvo Pietro.
El criado se detuvo.
Pietro sonri.
... Gracias.
Landretto se ajust el
sombrero sobre la cabeza.
Bien. De acuerdo se
dijo. Pero... y yo?
Cundo se ocuparn un
poco de m?
Aquella misma noche,
en algn lugar de Venecia,
una dama llamada Anna
Santamara, a la luz de una
vela, se embriagaba
secretamente con el perfume
de una orqudea negra.
Sonrea, pensando en las mil
noches que ahora se atreva
a volver a esperar, y la luna
pareca descender desde el
cielo hasta sus ojos para
mojarlos de lgrimas de
alegra.
Federico Spadetti,
capomaestro y miembro de
la guilda de los vidrieros de
Murano, estaba solo bajo las
inmensas naves de su taller.
La noche haba cado.
Estaba solo? En realidad no
habra podido decirlo. Se
saba vigilado por los
agentes de los Diez. De
hecho, haba faltado poco
para que acabara en los
Plomos. Y su suerte no
estaba an, ni mucho menos,
decidida. Pero Federico
Spadetti tena la cabeza bien
plantada sobre los hombros.
Era un hombre emprendedor
y atrevido. La guilda lo
saba, y haba tomado
partido por l, incluidos los
jefes de los talleres rivales
de Murano. La emulacin y
la competencia entre
miembros de la corporacin
era una cosa, pero el ataque
directo a uno de sus
representantes por parte del
poder era otra muy distinta.
Aunque lo cierto era
que Federico se encontraba
en una posicin harto difcil.
Normalmente le
gustaba quedarse as, solo en
ese lugar, cuando los
elementos, por fin calmados,
haban callado. Las forjas de
Vulcano en reposo. Los
hornos dormidos. Ni un
obrero ya, ni un aprendiz,
circulando de un lugar a
otro. No ms gritos ni
exclamaciones; ni ruido de
metal en fusin, de golpes y
soplidos superpuestos. Le
gustaba esta oscuridad
acogedora, esta paz en que
se sumergan las naves. Esta
noche no se vea gran cosa.
Inmvil en su imperio,
Spadetti, con los ojos
perdidos en las tinieblas, se
esforzaba en aprovechar esta
soledad para recobrar el
dominio de s mismo. Por un
instante su mirada se pos
en el vestido de cristal, el
vestido de Tazzio, ese
vestido inspirado por el
amor, con sus perlas y sus
lenguas de vidrio
opalescentes, su cinturn de
diamantes. Incluso en medio
de la oscuridad, el vestido
pareca brillar. Su hijo lo
haba acabado ese mismo
da. Federico sonri. Dentro
de unas semanas habra
vuelto el Carnaval. En
realidad casi no cesaba
durante seis meses al ao, en
Venecia; pero durante la
Ascensin la fiesta
alcanzara su apogeo.
Federico inspir hondo.
Ocurrira todo tal como
deseaba? Poda esperarlo
an? Tazzio y l mostraran
el vestido al dux. Con una
proeza como aquella,
ganaran el concurso de la
guilda. No les daban ya
todos por vencedores?
Francesco Loredan los
mirara, admirado; les
felicitara, absolvera a
Federico, les otorgara las
coronas de laurel que
merecan. Luego Tazzio ira
a buscar a la hermosa
Severina. Spadetti
envidiaba a su hijo al pensar
los momentos que le
esperaban! Severina morira
de amor por l, se cubrira
de velos para preservar el
raso de su piel, y se prestara
al milagroso ejercicio de
llevar este vestido, el vestido
de cristal. Brillara con mil
fuegos, con todo el rubor
luminoso, con todo el
esplendor de su juventud. Se
amaran. Y Federico
Spadetti bendecira esta
unin. Velara por ellos.
Recordara con ellos a su
propia mujer desaparecida
demasiado pronto, y mil, dos
mil, diez mil obreros de la
guilda cantaran sus
alabanzas.
Federico se pas una
mano sucia por la comisura
de los labios. S... Si todo
va bien. Unas inoportunas
lgrimas asomaron a sus
prpados ante estas
evocaciones. l, Spadetti,
ciudadano e hijo de hijo de
hijo de vidriero, se
abandonaba a los impulsos
de su corazn! Esa misma
noche, Tazzio deba de
haber ido a cantar su
serenata bajo el balcn de la
hermosa, a acechar un beso
en el frontn de su altana.
Qu suerte tienes, hijo
mo! Y qu feliz me siento
por tu felicidad! Pero, y su
juventud, dnde estaba?
Qu sera ahora de l? Un
velo sombro cay ante sus
ojos.
Se haba defendido bien
durante los interrogatorios
de los agentes del Consejo y
de la Crimnale. Despus de
todo, qu tena que
reprocharle?
Lo sabes muy bien,
Federico.
Una falta profesional.
Una falta, s... Por dinero.
Por el taller. Por Tazzio y el
vestido de cristal. Una falta
que, en su momento, no le
haba parecido tan grave.
No se trataba de
informaciones vendidas al
extranjero, de un fraude, de
algn tejemaneje extrao! El
solo haba hecho su trabajo:
fabricar lentes de vidrio. Y
si el comprador haba
querido mantener su
anonimato, despus de todo,
estaba en su derecho.
Entonces por qu buscar
culpabilidades? Tal vez
porque Minos no haba
querido figurar en el registro
contable ordinario y haba
llevado a Federico a
falsificar la orden de pedido.
Tal vez porque el vidriero
haba tenido la sensacin,
vaga pero persistente, de que
compraban su silencio en el
momento mismo en que
haba aceptado. La
perspectiva de esos doce mil
ducados haba acallado su
desconfianza. Doce mil
ducados. No era justo,
siempre acusaban de todos
los males precisamente a los
que ms trabajaban.
No se dijo Federico,
apretando los puos, esto
no acabar as.
An le quedaban
energas. Peleara. Y si era
preciso, dira quin era
Minos. Haba establecido un
compromiso con l, pero
nunca se haba hablado de
que el Consejo de los Diez
fuera a meter las narices en
sus asuntos. Por qu haban
ido as las cosas? Qu
buscaban? Minos tambin
tena algo sobre su
conciencia... y sin duda algo
mucho ms grave. Estaba
tan claro como el cristal.
Federico no poda diferir el
momento de volver a la
transparencia. Cuanto ms
esperara, ms se arriesgaba a
caer en desgracia ante el
gobierno; y en ciertos casos,
la desgracia poda llevar de
la confiscacin de los bienes
al encarcelamiento de por
vida, e incluso a la muerte.
El Consejo no estaba seguro
de nada, eso era evidente.
Por el momento se haba
mostrado amable. Los
interrogatorios no haban
sido demasiado rigurosos.
Pero aquello no iba a durar...
Y Federico saba de qu eran
capaces. Maana, entonces;
maana ira a verlos y
saldra de aquella maldita
trampa. Aunque eso le
obligara a revelar su propia
ligereza y, en particular, su
excesiva aficin a los
ducados contantes y
sonantes. Tratara de
explicar a Tazzio lo que
haba pasado. Su hijo lo
comprendera, no?
Comprendera que haba
actuado as tambin por l,
porque...
Eh, aqu ocurre algo.
Federico alz los ojos
al sentir que ya no estaba
solo.
Alguien, detrs de l, le
observaba.
Y acababa de
encenderse un horno.
Quin va?
Federico mir un
instante hacia las sombras;
adivinaba la silueta de un
hombre, pero no llegaba a
ver su rostro. Sera uno de
ellos, uno de los agentes del
Consejo? O bien...
Soy yo dijo una
voz lgubre.
Federico no pudo
contener un grito de estupor,
pero se rehizo enseguida.
Ya haba pensado en
aquella eventualidad.
Y se haba prometido
que no temblara.
Quin es yo?
pregunt con voz firme.
Durante unos segundos
solo oy una respiracin
regular, y luego la voz
respondi:
Minos.
Spadetti no perdi la
calma. Sus ojos se movieron
furtivamente en direccin al
banco que se encontraba a
unos pasos de l, pero el
resto de su cuerpo
permaneci inmvil. All,
apoyado contra el banco,
haba un atizador que
todava deba de estar
caliente. Vio el horno
encendido no muy lejos; las
brasas refulgan, rojizas, tras
la mirilla enrejada.
Minos, eh...? Ya
veo. Qu ha venido a hacer
aqu?
El hombre se aclar la
garganta.
Recientemente ha
recibido la visita de
representantes de los Diez y
de la Quarantia Criminale,
no es cierto, Federico?
Dgame si me equivoco.
No dijo Federico
. As es.
Sabe que el hombre
que vino a husmear en sus
registros es la Orqudea
Negra, uno de los ms
temibles agentes de la
Repblica?
Spadetti entorn los
ojos. Aparentemente el
hombre estaba solo.
Los dos se hablaban en
la inmensidad de las naves
desiertas.
Y los Tenebrosos le
convocaron para un
interrogatorio, en el propio
palacio...
Minos marc una pausa
y luego suspir. Lentamente,
cogi una silla de madera y
se sent cerca de una cuba
donde habitualmente se
colaban piezas de vidrio
ardiente.
Qu les dijo,
Federico?
Nada respondi
este ltimo. Nada en
absoluto.
Pero descubrieron...
lo de mi pequeo pedido,
no es verdad?
No me necesitaban
para eso. Los Diez hubieran
podido descubrirlo antes.
Uno de sus hombres tuvo un
poco ms de juicio que los
dems, eso es todo.
Es todo, claro...
El hombre haba
cruzado las piernas.
Federico call unos
segundos, antes de
continuar:
Esas lentes... Esos
miles de lentes de vidrio...
Ellos saben tan poco como
yo sobre esto, maese. Qu
ha hecho con ellas?
Me temo, Federico,
que ese asunto no le
concierne. Le haba dicho
bien claro que hiciera
desaparecer todo rastro de
este pedido.
Se disponan a
interrogar a mis aprendices,
que conocen cada una de las
piezas en que han trabajado.
Si hubieran llegado a
hacerlo, me habra
encontrado en una posicin
muy incmoda. No puedo
hacer desaparecer
milagrosamente las
anotaciones contables,
maese. Mis balances estn
sometidos a control, como
todos los de la guilda. No
hace falta que le recuerde los
trminos de nuestro
contrato; yo no he faltado a
l. Simplemente me las he
arreglado para que no
pudieran llegar hasta usted,
tal como estaba convenido.
Y no pueden hacerlo... por el
momento.
Minos ri. La amenaza,
apenas velada, no le haba
pasado por alto. Era un risa
convulsa, ahogada, como si
se hubiera colocado la mano
ante la boca. Por primera
vez, Spadetti sinti que le
dominaba el nerviosismo.
Es su punto de vista,
Federico. Pero yo creo que,
al pretender protegerse, ha
querido, como buen
negociante, nadar y guardar
la ropa. Y debe saber que el
Diablo abomina de los
tibios, maese Spadetti.
Escuche. El Diablo,
Lucifer, todas esas bobadas
no me impresionan.
Ah, no? Pues se
equivoca, maese Spadetti. Se
equivoca por completo...
El hombre se inclin.
Su voz se hizo sorda,
incisiva.
El nombre de Minos
an figuraba en el registro,
no es cierto?
Y eso qu importa?
Minos no significa nada.
Cree usted que el
juez de los Infiernos no
significa nada, Spadetti?
Por qu acept el encargo
si era incapaz de respetar
ntegramente sus
compromisos? S lo dir:
porque fue demasiado
goloso, amigo mo. Un feo
defecto, y un pecado capital.
Solo pens en engordar su
fortuna con este nuevo
pedido. Pero por qu?
Para que su hijo pudiera
acabar a tiempo este vestido
de cristal, tal vez? Lo hizo
por l, Spadetti? Oh,
tranquilcese, no tengo nada
contra la guilda. Usted es
como el resto de sus
miembros, Spadetti. Como
los que, estando en otro
tiempo en su lugar,
vendieron el honor de la
Repblica dejndose
sobornar por los agentes
franceses y la cuadrilla de
Colbert. Dispuestos a
entregar todos los secretos
de Estado en cuanto el oro
brillaba, deslumbrndolos, al
final del camino. Usted es
como la mitad de las
corruptas corporaciones de
esta ciudad, dispuestas a
venderse al extranjero. Pero
al final del camino, Spadetti,
no hay oro. No hay oro,
sino...
Minos se levant.
Spadetti se puso rgido. Mir
de nuevo en direccin al
atizador.
Ya se lo he dicho: no
tengo nada contra el vestido
de cristal...
Spadetti vio por
primera vez la sonrisa del
hombre.
Una sonrisa
centelleante, como sus ojos.
... sino contra usted.
Federico se lanz
aullando en direccin al
banco, dispuesto a agarrar el
atizador.
No lleg a alcanzarlo.
El hombre tambin
haba saltado. Con todas sus
fuerzas, le hundi una hoja
en el estmago. La mantuvo
all, clavada hasta el fondo
de sus entraas. Su mueca
gir una y otra vez en la
herida, mientras el vidriero,
con los ojos en blanco,
despavoridos, escupa
chorros de sangre y se
desplomaba lentamente
contra su cuerpo. Por fin el
hombre sac la hoja y la
coloc ante los ojos de
Federico.
Mire, Spadetti, y
observe la irona: entrar en
el reino de las sombras con
uno de sus propios estiletes
de vidrio, con mango de
ncar, con la serpiente y la
calavera. No es justo,
despus de todo, que el
pecador perezca por el
objeto que sus manos
envilecidas crearon? Usted
es el del Tercer Crculo,
Spadetti. No lo
comprende, pero no importa.
Sepa solamente que este ser
su ltimo y nico ttulo de
gloria.
Con un ltimo estertor,
Federico se desplom,
mientras el hombre conclua:
Al final del camino
est el Infierno, Spadetti.
Se volvi hacia el
horno y sus ojos se
perdieron en las brasas
enrojecidas.
Una hora ms tarde,
acabada su tarea, Minos
esboz una sonrisa
satisfecha.
Decididamente,
Federico Spadetti, puede
decirse que inflama usted mi
inspiracin.
Andreas Vicario,
miembro del Gran Consejo,
clebre por su incomparable
Librera, su biblioteca
infernal instalada en pleno
corazn de Venecia, se
volvi despus de haber
contemplado por ltima vez
su obra.
Mientras se alejaba, sus
pasos resonaron en el
silencio de las amplias naves
del taller.
El estilete de vidrio
ensangrentado cay
tintineando al suelo.
Cuarto Crculo
CANTO X Arsenal
y bellos encajes
La agitacin que
reinaba en el taller de
Federico Spadetti no tena
nada que envidiar a la de los
das precedentes, pero a ella
deba aadirse un matiz
fundamental: la presencia de
una treintena de agentes
enviados por los Diez y
la Quarantia, que
interrogaban uno por uno a
los obreros, empleados y
aprendices de las naves de
Murano, sin contar al
personal de los otros
vidrieros miembros de la
guilda, diseminados en
diversos centros de la isla.
Este sbito despliegue no
poda ocultar, sin embargo,
el desconcierto que
embargaba al dux y a Emilio
Vindicad. Las autoridades
acaban de recibir un nuevo
golpe. Emilio echaba pestes.
Los cuatro hombres
encargados de la vigilancia
del vidriero, atados y
amordazados a la entrada del
taller, haban sido agredidos
antes de haber podido dar
siquiera la voz de alarma.
Ahora el Minor Consiglio, el
Consejo restringido de
Francesco Loredan, estaba
ya al corriente de lo que se
tramaba; la conmocin haba
llegado al lmite. Pietro, por
su parte, se encontraba con
Brozzi a dos pasos del local
donde haba examinado el
registro de Federico haca
unos das, en el mismo lugar
donde, la vspera por la
noche, Spadetti haba
recibido a Minos. El vestido
de cristal estaba manchado
de sangre. Plido y
silencioso, con expresin
alucinada, Tazzio limpiaba
el cuello de vidrio hilado, en
el extremo superior del
vestido, con gestos de
autmata. Antonio Brozzi, el
mdico de la Quarantia,
eterno cuervo encargado del
trabajo sucio, haba llegado
haca una hora con su bolsa
negra y su improbable
caduceo, que balanceaba
adelante y atrs mientras
acariciaba su barba blanca.
Lamento tener que
darle ms trabajo le dijo
Pietro.
Oh dijo Brozzi,
no se preocupe.
Y esboz una sonrisa
que era ms bien una mueca.
Es la rutina, no? La
rutina.
Luego, suspirando, se
concentr en este nuevo
enigma.
El cuerpo de Federico
Spadetti haba sido primero
despedazado y luego
introducido en el horno. En
el suelo se vean fragmentos
de vidrio, semejantes a los
que se haban encontrado a
los pies de Marcello
Torretone en el teatro San
Luca. Federico Spadetti
haba sido soplado en los
cilindros de metal en el
extremo de las pinzas de
hierro, como los vidrios con
que trabajaba
tradicionalmente. El
resultado eran esas carnes
colgantes y unos huesos
triturados en
circunvoluciones diversas,
que dibujaban los ms
inesperados y espantosos
arabescos. Una nueva obra
de arte, de algn modo, que
estaba ms all de las
palabras. Por la alianza,
milagrosamente cada al
suelo no lejos de los restos
del cadver, Tazzio haba
identificado a su padre.
Aquella maana, Federico
no haba aparecido por el
taller, y los primeros
aprendices encontraron a
Tazzio solo en medio de
aquella carnicera. El joven,
de vuelta de sus galantes
escapadas a la altana de
Severina, haba estado
buscando a su padre sin
resultado durante parte de la
noche, antes de dirigirse al
taller para comprobar que no
se encontraba all. Desde
entonces no haba
pronunciado una sola
palabra, aparte de las que
haban odo sus compaeros
cuando lo descubrieron
arrodillado ante el vestido de
cristal: Es mi padre... Lo
han matado. S, lo han
matado. Mi padre....
Ya empezaba a
preocuparme dijo Brozzi
. Casi una semana sin
verle, Viravolta, a usted y a
otro cadver inverosmil...
Buf...!
Lo poco que quedaba
de Federico Spadetti haba
sido depositado en una cuba
y mezclado con tierra
gredosa. La cuba estaba
colocada bajo una toma de
agua y haba sido regada
copiosamente; se haba
formado un fango pestilente.
Sobre la cuba haban escrito
con tiza:
Noi passavam su per
l'ombre che adora La greve
pioggia, e ponavam le piante
Sovra lor vanita che par
persona.
Pisbamos las sombras
que as aplana la lluvia
atroz, dejando nuestras
huellas sobre esta vanidad
hecha persona.
El castigo del Tercer
Crculo dijo Pietro.
Naturalmente.
Los golosos dijo
Brozzi levantando las cejas.
Tendidos en el fango
bajo una lluvia negra y
glacial.
Pietro contempl la
turba negruzca mezclada en
la cuba.
La Quimera est
cada vez ms divertida.
Qu quiere que
saque de aqu? pregunt
Brozzi, mientras hunda la
esptula en ese fango espeso
que en otro tiempo haba
sido el soplador de vidrio.
Pietro se volvi y mir
en direccin a Tazzio. El
vestido resplandeca ahora,
pero el muchacho segua
limpindolo. Pietro cogi un
taburete y fue a colocarse a
su lado. En torno a l, bajo
las naves del taller, los
agentes de la Quarantia
proseguan sus
investigaciones. La afliccin
del joven emocionaba a
Pietro. Sin duda, Tazzio,
desconocedor de los
pormenores del asunto, no
haba captado la alusin del
enemigo a la codicia de
Spadetti; pero esta visin de
horror su padre reducido a
una greda informe, como el
Adn bblico antes de su
concepcin le perseguira
siempre. Pietro tambin
estaba consternado y
furioso; aunque el vidriero
se encontrara bajo sospecha,
no haba previsto que la
Quimera pudiera tratar de
desembarazarse de l tan
deprisa y en semejantes
circunstancias. Se maldijo
por ello. Era urgente
reaccionar.
Dime, muchacho
dijo Pietro, te acuerdas
de m?
Tazzio, ausente, no
respondi.
Creme, har todo lo
que est en mi mano para
encontrar a quien ha hecho
esto. Conozco el dolor de
perder a un ser prximo y
adivino hasta qu punto
ests sufriendo; aunque s
tambin que las palabras, en
estas circunstancias, son un
triste consuelo.
Levant una mano,
dud. Suavemente la pos
sobre el hombro del joven.
Tal vez el momento
no sea oportuno, pero
necesito ayuda. Para
encontrar a ese... Minos.
Porque ha sido Minos, no
es cierto? Habas odo
hablar de l?
Tazzio sigui sin
responder y se limit a
parpadear mientras
continuaba lustrando el
vestido de cristal.
Pietro lo intent an
varias veces, pero no
consigui obtener ninguna
informacin del muchacho.
Finalmente decidi no
insistir y se uni a los
investigadores de la
Quarantia para interrogar a
los obreros. Al cabo de
media jornada, tuvieron que
rendirse a la evidencia: solo
tres personas haban odo
hablar de Minos a pesar
de que la mayora de ellas,
en un momento u otro, se
haban ocupado de la
fabricacin de las famosas
lentes de vidrio, y nadie
era capaz de revelar la
identidad exacta del
enemigo.
Pietro haba vuelto a
sentarse en el taburete, no
muy lejos de Tazzio. Trataba
de centrar sus pensamientos,
de recapitular los hechos. En
primer lugar, estaba
Marcello y el broche de la
cortesana Luciana Saliestri,
abandonado sobre las tablas
del teatro San Luca. Aquel
broche le haba conducido al
senador Giovanni Campioni.
Pietro empez a hablar
solo.
Marcello Torretoe,
agente del gobierno...
Admitamos que el sacerdote
Caffelli, al corriente de la
doble identidad de Marcello,
hubiera descubierto la
existencia de los Pjaros de
Fuego. El sacerdote se
confa entonces a Marcello,
que rene nuevas
informaciones, pero no tiene
tiempo de transmitirlas al
Consejo de los Diez. Es
asesinado en el San Luca. Al
mismo tiempo, uno de los
Pjaros visita y posee a
Luciana Saliestri, le roba el
broche del senador y lo
deposita en el teatro para
incriminarle. A menos que
ella misma formara parte de
la secta y le diera el broche
deliberadamente... Una
forma de matar dos pjaros
de un tiro y de empujar a las
autoridades a eliminar a los
reformistas moderados,
como nuestro senador
Campioni.
Pietro se pas la mano
por la peluca empolvada. El
taln de su mocasn de
hebilla reluciente golpeaba
regularmente contra el suelo,
marcando el desarrollo de
sus reflexiones como un
metrnomo.
S, hasta ah todo se
sostiene. Luciana es, pues,
una clave. Tengo que volver
a verla, es posible que an
me oculte algo. Enseguida
estoy contigo, querida! Ve
preparndote. Bien, despus
de esto, el padre Caffelli,
aterrorizado, no se atreve a
mover un dedo. Tambin l
es descubierto. Tal vez
Marcello ha dado su nombre
bajo tortura? Caffelli es
atado en lo ms alto de San
Giorgio. Por este lado, los
Pjaros han quedado
satisfechos. Pero he aqu que
los restos de vidrio
encontrados en el
San Luca nos conducen
hasta Federico Spadetti,
miembro de la guilda, y al
misterioso Minos. Spadetti
es asesinado a su vez, y no
sabemos nada de Minos,
aparte de su pedido de lentes
de vidrio. Lentes de vidrio,
Santa Madonna, para hacer
qu?
Pietro suspir y se frot
los ojos.
Y por encima de
todo Virgilio y Campioni
conducen mis pasos; uno
hacia Dante y las Fuerzas
del Mal, y el otro hacia esos
mismos Pjaros de Fuego, a
la villa Mora... Nos estn
manipulando. El Diablo
descubri mi presencia en el
panten de la Mora, o le
haban prevenido antes de
que acudira? Y en ese caso,
por qu me dej ir? Poda
interceptarme en cualquier
momento. Tendr yo
tambin un papel que
representar en este asunto?
No; creo... creo que todo
esto no es ms que un cebo...
una digresin...
Sacudi la cabeza.
De repente oy una voz
a su lado.
Minos fue al
Arsenal.
La mano de Pietro
qued suspendida en el aire.
Se volvi hacia Tazzio.
Cmo?
Minos fue al
Arsenal.
Viravolta se inclin de
nuevo hacia el muchacho.
T le conoces!
Sabes quin es, verdad?
No. Pero s que fue
al Arsenal. O que mi padre
conversaba con uno de sus
hombres, hace seis meses.
Y ese hombre,
quin era?
No lo s.
Tazzio segua frotando
el vestido de cristal; vea en
l su rostro, multiplicado en
mil reflejos traslcidos y
movedizos.
Minos fue al Arsenal
repiti.
El Arsenal, en el
sestiere de Castello, tena
todas las caractersticas de
una fortaleza extraordinaria.
Por s solo ocupaba una
amplia parte de la superficie
total de Venecia. Aqu se
dirima, desde haca siglos,
el podero econmico y
militar veneciano. El
Arsenal albergaba a dos mil
artificieros, carpinteros,
calafates, fabricantes de
velas, trenzadores de
cordajes y otros cuerpos de
oficio; era un mundo en s
mismo, flanqueado de torres
y centinelas que velaban por
los varaderos, los hangares y
talleres cubiertos, las forjas,
los centros de construccin
de embarcaciones, las
fundiciones. De aqu haban
salido las cinco galeras y los
ocho galeones que protegan
permanentemente el golfo
Adritico; las galeazas y
galeotas que cruzaban de
Zante a Corf; las fragatas y
los navos de cuarenta,
cincuenta o noventa caones
que surcaban los mares de
Gibraltar a Constantinopla;
los mude y los navos
sutiles que luchaban contra
la piratera en el mar.
En cuanto Pietro se
enter, por boca de Tazzio,
de que Minos haba ido al
Arsenal en unas
circunstancias y con un
objetivo que estaban por
determinar, avis a Emilio
Vindicad antes de dirigirse
l mismo al lugar, a la
cabeza de un grupo de veinte
agentes, a los que se
aadieron los inquisidores
enviados por los Diez. Una
noche, Tazzio haba
sorprendido una
conversacin entre su padre
y un hombre cuyo rostro no
lleg a ver, pero que
afirmaba venir de parte de
un tal Minos. Tazzio solo
comprendi algunos
fragmentos de esta
conversacin: el susodicho
Minos estaba relacionado
con ciertos constructores del
Arsenal, a los que haba
pasado en secreto un
encargo privado, como haba
hecho con el vidriero para
conseguir sus famosas
lentes. Esto reafirmaba a
Pietro en su idea de que
Minos, por ms que ocultara
su identidad, era un
personaje bien situado.
La llegada de la
Orqudea Negra y de los
esbirros de los
Tenebrosos produjo el
efecto de un terremoto. Los
hombres avanzaban,
encabezados por Viravolta,
y se dispersaban por todas
partes, atendiendo a un gesto
o a una inclinacin de
cabeza de su jefe; sus pasos
resonaban en medio de los
artesanos y los obreros de
los astilleros. Los agentes se
repartieron por las naves y
los varaderos. Era como un
zafarrancho de combate, y se
murmuraba que el asunto era
de extrema gravedad.
Mientras Pietro interrogaba
a uno de los constructores
pblicos en una fundicin,
sus hombres llegaron para
entregarle nuevos registros.
Como de costumbre, los
Pjaros de Fuego haban
maniobrado en la sombra,
ante las narices de los Diez y
la Quarantia. Minos haba
ordenado la construccin de
dos fragatas ligeras, pero
haba ms: lo que descubri
Pietro en su visita le hel la
sangre en las venas. No se
necesit mucho tiempo para
cruzar las informaciones del
Arsenal con las de las
autoridades militares de la
ciudad. Quince personas
fueron interrogadas.
Ninguna pudo revelar la
identidad de Minos, que
manifiestamente pareca
actuar solo a travs de
oscuros intermediarios.
Pietro circul durante un
rato entre los registros, las
balas de can salidas de las
fundiciones, los morteros y
barriles de plvora que
llenaban, por centenas, los
almacenes. Luego, al acabar
la tarde, corri a ver a
Emilio Vindicati. No poda
creerlo, y sin embargo, lo
que tena que explicarle era
totalmente real.
La Orqudea Negra!
Haban anunciado
discretamente a Pietro, que
encontr a Emilio en la Sala
del Colegio; Francesco
Loredan, por su parte, estaba
reunido en ese mismo
momento con los miembros
de su Consejo restringido.
Emilio no estaba solo; con l
se encontraba un hombre de
unos treinta aos, de rostro
fino, con la piel tan blanca
que pareca mrmol, unos
dedos de pianista y un aire
etreo que atenuaba el hilillo
de una barba
cuidadosamente recortada.
Llevaba una amplia camisa
blanca y una chaqueta cuyo
aspecto, colores y corte
revel a Pietro, buen
conocedor de los detalles de
elegancia, su procedencia
francesa. Emilio dedicaba a
este invitado de la Repblica
amplias sonrisas y forzaba
un poco la mano con las
lisonjas. Hablando tan
pronto en francs como en
italiano, Vindicati lo
halagaba abiertamente
haciendo referencia a su
inmenso talento e
inclinndose ante el
privilegio de recibirle en el
corazn de la Serensima.
Pietro no tard en
comprender la razn de todo
aquello.
Ah! Maese, le
presento a Pietro Luigi
Viravolta de Lansalt, uno
de... hummm... de los
consejeros especiales de
nuestro gobierno dijo
Emilio, sin perder su aire
obsequioso. Pietro, le
presento al maestro Eugne-
Andr Dampierre,
renombrado artista pintor,
que ha acompaado hasta
aqu a su excelencia el
embajador de Francia. El
maestro Dampierre
expondr prximamente sus
obras en el nrtex de la
baslica San Marco. Unas
obras maravillosas, de
inspiracin religiosa, Pietro.
El maestro Eugne-
Andr Dampierre se inclin
con modestia. Pietro
respondi del mismo modo.
Podra tener una
entrevista con usted, Emilio?
pregunt Pietro. Tal
vez el momento no sea el
ms adecuado, pero el
asunto es importante.
El rostro de Emilio se
crisp momentneamente;
luego se volvi hacia
Dampierre y, cogindole las
manos con calor, le dijo:
Querr perdonarme
un instante, maestro? Los
asuntos de la ciudad no nos
dan respiro. Vuelvo dentro
de unos minutos.
Por favor dijo
Dampierre volviendo a
inclinarse.
Emilio arrastr a
Viravolta a una sala
contigua.
El nuevo embajador
de Francia ha llegado, Pietro
dijo Vindicati. En estos
momentos est reunido en
sesin con el dux y el
Consejo restringido. El
traspaso de poderes oficial
se celebr anoche; su
predecesor ya se ha ido. A
partir de este momento, la
proteccin de Dampierre y
de Loredan me acapararn
por completo. La seguridad
de toda esta gente no ser
asunto fcil, y no debemos
revelar nada de lo que ocurre
aqu. Las recepciones
oficiales se limitarn por el
momento a entrevistas en el
palacio, pero el recin
llegado querr visitar la
ciudad; a invitacin del dux,
participar en todas las
fiestas de la Ascensin, que,
en atencin a l, debern
redoblar su fasto. El
embajador participar en las
celebraciones pblicas, y
tenemos poco tiempo para
prepararnos. Para acabar de
complicarlo, resulta que su
excelencia quiere disfrutar
de los pequeos placeres de
la vida veneciana, y de
incgnito, si es posible. Est
previsto que maana acuda a
la velada de baile organizada
por Andreas Vicario en
Canareggio. Te das cuenta?
Creo que voy a volverme
loco con todo esto.
Pues tus desgracias
no terminan ah, Emilio
dijo Viravolta con aire
sombro. Nuestra visita al
Arsenal me ha hecho
descubrir elementos nuevos
realmente aterradores.
Se produjo un silencio.
Emilio le dirigi una mirada
inquieta.
Qu quieres decir?
Todo esto ha sido
planificado hace tiempo.
Minos ha podido saltarse,
Dios sabe cmo, el control
de los pedidos pblicos. Ha
hecho construir a su cargo, o
con fondos desviados del
Estado, quin sabe?, dos
fragatas de las que no
poseemos ninguna
informacin; esto en s ya es
extraordinario, y sin
embargo, no es nada
comparado con lo que sigue.
Hace seis meses, el Arsenal
puso a flote dos galeras que
deban patrullar en el golfo,
la Santa Mara y la Joya de
Corf. Sujtate bien: las
galeras desaparecieron hace
dos das en algn lugar del
Adritico. Ni el Arsenal ni
ninguna de nuestras
magistraturas o de nuestras
autoridades militares saben
qu ha sido de ellas.
Nuevo silencio.
Quieres... quieres
decir que... balbuce
Emilio.
Pietro le cogi del
brazo:
La Santa Mara y
hjoya de Corf estn
equipadas con sesenta y
noventa caones
respectivamente, Emilio.
Dios sabe qu harn cuando
vuelvan a puerto...
Vindicati se llev la
mano a la frente.
Esto es una locura...
Crees realmente que Minos
est armando galeras para
atacarnos?
Estoy dispuesto a
creerlo todo, despus de lo
que vi en la villa Mora.
Minos, Virgilio, la
Quimera... No s si se trata
de una nica persona, pero
una cosa es segura: los
Pjaros de Fuego estn en
todas partes, como dijo el
sacerdote Caffelli, y la
administracin de la
Repblica se encuentra con
el agua al cuello. Te das
cuenta? Esto es an peor de
lo que pensbamos.
Emilio acus el golpe.
Los dos oyeron cmo se
abran a lo lejos las puertas
de la sala donde el dux se
haba reunido con el Minor
Consiglio, para recibir al
embajador de Francia y
dirigirle unas palabras de
bienvenida. Un dbil rumor,
acompaado de algunas
exclamaciones de alegra,
lleg hasta ellos. Emilio se
apoy en el brazo de
Viravolta y trat
desesperadamente de
recomponer su expresin.
Y ahora me piden
que me ponga a hacer
zalemas a diestro y siniestro!
Porca miseria! Pietro, tengo
que ocuparme de ellos. Te lo
ruego, te doy plenos poderes
para continuar la
investigacin cuando yo no
est en disposicin de
hacerlo. No estara de ms
que fueras maana por la
noche al baile de Vicario. Y
mientras tanto, da caza a
esos Pjaros de Fuego; yo
me ocupar del dux y de
nuestros queridos polticos.
Pietro asinti en
silencio, y los dos hombres
volvieron a la Sala del
Colegio, donde an se
encontraba el pintor Eugne-
Andr Dampierre. Emilio,
abriendo los brazos, con una
amplia sonrisa en los labios,
se dirigi hacia el dux y el
embajador. Este ltimo era
un hombre de unos
cincuenta aos, con la frente
arrugada y unos rizos
blancos que asomaban por
debajo del sombrero; llevaba
una chaqueta roja y azul,
orlada de oro, y un pantaln
blanco, y su pecho estaba
cubierto con toda clase de
condecoraciones. El francs
escuchaba a Loredan, que,
con su vestido de prpura y
armio y el cetro en la
mano, le hablaba sonriendo,
como si fueran amigos de
toda la vida. Pietro alz los
ojos y su mirada se pos en
la tela de La batalla de
Lepanto.
Se dijo que la partida
estaba lejos de estar ganada.
Luciana Saliestri
acababa de levantarse, a
unos pasos de la altana que
dominaba el Gran Canal y
del divn rojo en el que ya
haba recibido a Pietro la
primera vez, cuando este fue
a interrogarla a su villa. A la
llegada de la Orqudea
Negra, Luciana le haba
propuesto, sin dejar de
destilar sus hbiles
insinuaciones, una partida de
domin, y ahora esparca las
fichas sobre una mesa baja
finamente trabajada, entre
dos tazas de caf. Sonri, e
hizo un guio mientras
Pietro, sentado ante ella,
vea cmo se desplegaban
los encantos y las formas
seductoras de la cortesana.
La joven le dirigi una
mirada picara, y pos un
dedo en su boca antes de
rozar sus pmulos realzados
de rosa, no lejos del lunar
que tena en la comisura de
los labios. Su vestido, con
temblores de encajes, dejaba
al descubierto la garganta y
los hombros; un colgante en
forma de delfn caa hasta el
nacimiento de los senos,
redondeces sublimes que se
adivinaban palpitantes bajo
la tela. Luciana haba
aadido un velo difano en
torno al cuello. Al cabo de
unos instantes, decidi que
en realidad no tena ganas de
jugar. Vamos! Tengo otras
cosas en la cabeza. Se
levant, y con un simple
gesto el vestido se desliz
suavemente hasta sus pies.
El velo ondul sobre el
secreto de su pecho, y Pietro
intuy el color lechoso de
sus senos y las delicadas
areolas. Luciana era una
flor, s, una flor con un dulce
pistilo que permaneca
oculto y cuya corola se iba
abriendo ante sus ojos. No
era sorprendente que el
senador Campioni se hubiera
enamorado de ella. La joven
apoy una de sus largas
piernas sobre la mesa baja
donde Pietro haba dejado su
taza de caf, dispersando las
fichas. Vira-volta estudi
con delicia la curva de ese
muslo, pero no tena
demasiado tiempo para
frivolidades. Sin duda estas
hubieran podido formar
parte de su plan y permitirle
obtener informacin
utilizando armas menos
desagradables que las
pistolas, la espada o el
arcabuz; pero, desde su
primera entrevista con
Luciana, haban cambiado
muchas cosas. La vspera,
Landretto haba ido al
encuentro de su amo. Fuera
caa la lluvia. La Orqudea
Negra recordaba los ojos
claros y la frente despeinada
de su criado cuando se quit
el sombrero para decirle:
Anna Santamara est
celosamente vigilada por su
marido en su villa de Santa
Croce... Sabe que, como
antes, solo tiene ojos para
ella. Le he dado la flor....
S. Ahora Anna
Santamara estaba a su
alcance. Pietro solo deba
hacer un gesto. Y a pesar de
la prohibicin que pesaba
sobre l, se senta dispuesto
a todo por volver a verla.
La voz clara de
Luciana, a la vez incitante y
burlona, le susurr al odo:
Qu le parecen mis
zapatos, Pietro? Quiere que
los conserve?
Pietro no respondi.
Me he puesto uno de
mis vestidos ms bonitos
para usted, sabe? En
Venecia dicen que soy una
coqueta, pero no soy como
esas que sujetan a los
hombres del tabarro bajo las
Procuratie, mi dulce seor.
Mi corpio no oculta ningn
refuerzo de espuma y no me
coloco almohadillas bajo las
faldas, como hacen ellas,
para corregir sus defectos.
No llevo postizos para el
pelo y me he deshecho de
todos mis aderezos. Le
gusta como llevo los
cabellos? Espere que me los
suelte...
Y eso hizo con gesto
experto. Su cabellera cay
en cascada sobre los
hombros y, como si fuera un
accidente, el pauelo cay
tambin. La joven se llev
las manos a los senos,
remedando un pudor que no
senta, y luego las apart
lentamente. Sus pezones
estaban solo a unos
centmetros de la cara de
Pietro.
Los emplastos, las
andrianas y las ballenas, los
afeites groseros, son para
aquellas cuya belleza
necesita de artificios; aunque
es cierto que no renuncio a
comprar los ms hermosos
vestidos, siempre tras dar las
gracias a mi difunto marido,
que en paz descanse. Sabe,
ese pobre ngel tena el don
de los negocios y el dinero.
A veces perda
completamente el sentido
con ello. Yo, por mi parte,
soy justo lo contrario: tengo
un gusto infalible para otros
tipos de comercio y no tengo
valor para negrmelos. De
qu podra servirme mi
fortuna, si no fuera para
hacerme ms deseable? Y es
que en el fondo siempre me
he encontrado mucho
mejor... en libertad. De
modo que en cuanto los
ducados aterrizan en mis
manos, hop!, los gasto. Los
hago desaparecer. Tengo
para eso un oscuro talento de
maga... Y solo espero a
volver a sacar partido del
pequeo tesoro que me dej
mi querido esposo! Un santo
varn, a fin de cuentas...
Con la cabeza echada
hacia atrs, balanceando el
cuello, la joven haba posado
las manos sobre los hombros
de Viravolta, y ahora
simulaba que se frotaba
contra l haciendo ondular la
pelvis. l segua sentado, y
ella de pie.
No quiere
comprobarlo?
Comprobar qu?
pregunt Pietro.
Comprobar lo que le
he dicho sobre las
almohadillas.
Mientras hablaba, dej
que se deslizara al suelo la
poca ropa que le quedaba y
se volvi. Pietro tena ahora
ante los ojos sus caderas y el
par de nalgas ms suntuoso,
ms hermoso, ms
aterciopelado que hubiera
visto jams.
Ve? Todo es
natural.
La veneciana haba
acabado de deshojarse. Se
volvi de nuevo hacia l.
Ambos se miraron en
silencio. Por un momento,
Pietro, no sin cierta sorpresa,
crey ver un destello de
tristeza en su mirada. Su
actitud le pareci, por un
instante, ms sincera, ms
seria. Luego, la joven lade
la cabeza y sonri de nuevo.
En el exterior, un rayo de luz
asom entre dos nubes
blancas, por encima del
Gran Canal, franque la
altana y se proyect en la
habitacin, trayendo consigo
el suave calor del atardecer.
Vamos, qutese la
capa, la levita y el chaleco,
Pietro Vira-volta, y dgame
cules son sus preferencias.
Pietro se levant
lentamente. Dud un
instante, y luego se agach
para recoger las ropas de la
joven.
Vamos, seora...
Un brillo de
incomprensin cruz por la
mirada de Luciana.
Los encantos que
posee podran condenar a un
papa, y sepa que en otras
circunstancias no habra
dudado. Pero, por desgracia,
el tiempo apremia y tengo
otros planes en la cabeza. Se
lo ruego... No vea en este
rechazo una afrenta, porque
no lo es.
Luciana parpade,
sorprendida. Durante unos
instantes, frunci las cejas;
no saba si deba representar
el papel de la cortesana
ultrajada o el del pjaro
herido. En ese momento
haba en ella algo
profundamente femenino.
Parte de su coquetera y su
afectacin se haban
desvanecido sbitamente, y
en ese movimiento
inesperado haba algo que
despertaba una gran
simpata. Pietro no pudo
evitar preguntarse cmo se
habra comportado Luciana
si de repente l hubiera
renunciado a sus
prevenciones para lanzarse
sobre ella. Pietro no se
dejaba engaar por los
melindres, y un misterioso
poder, as como una larga
experiencia, solan
permitirle adivinar con cierta
clarividencia el estado
psicolgico de las mujeres
por la forma en que hacan
el amor. Estaba convencido
de que Luciana se habra
entregado con furor; s, con
una especie de furor exttico
que Pietro adivinaba en ella
y que incubaba en su seno
como una voluntad de
revancha. En lo ms intenso
del xtasis, l la habra
acompaado como a un
nufrago. De hecho, ya tena
aspecto de extraviada. Una
intuicin le deca que
Luciana, en el fondo, y por
ms que simulara protegerse
de l, estaba dispuesta a todo
para encontrar el gran amor.
Solo los adornos del placer
le permitan representar ese
juego, esa comedia que la
pona a resguardo de su
propia angustia y la
alimentaba al mismo tiempo
de un sentimiento de laxitud,
de continua huida hacia
delante. Pietro comprenda
de sobras todo aquello.
Durante esos pocos
segundos que haban
animado silenciosamente el
rostro de la joven, la
Orqudea Negra haba
percibido hasta qu punto
estos impulsos sutiles
agitaban el espritu de la
bella Luciana; y ahora se
senta conmovido. Esta
percepcin atenuaba la
disposicin de espritu con
que haba ido a ver a la
cortesana; su propia rigidez
se haba desvanecido. Sin
embargo, deba seguir
desconfiando. Si Anna
Santamara era una Viuda
Negra, Luciana poda tener
algo de tarntula. Uno nunca
estaba seguro de nada...
Tambin t tienes tu
parte de sombra, Luciana;
tambin t ests perdida
para este mundo.
Finalmente la joven
adopt un tono neutro, un
poco fro.
Ya veo... Sin duda su
mente est concentrada por
entero en ella.
Un asomo de amargura
apunt en su voz.
... En esa Anna
Santamara.
Ahora fue Pietro quien
se qued desconcertado.
Perdn, cmo dice?
La joven alz los ojos
hacia l, con los labios
fruncidos en una sonrisa
contrita.
Qu crea? Tambin
yo, querido amigo, me he
informado sobre usted. La
Orqudea Negra. Pietro
Luigi Viravolta, liberado de
los Plomos... Un agente del
gobierno encerrado despus
de haber pisoteado el jardn
del senador Ottavio...
Pietro se pas la lengua
por los labios.
Esta vez Luciana se
haba apuntado un tanto.
Cree que no soy
ms que una libertina
exttica y sin seso?
Oh, no, estaba lejos de
creerlo! Luciana prosigui.
Ve?, yo tampoco se
lo he dicho todo.
De dnde ha sacado
esas informaciones?
La mirada de Luciana
fue a posarse en su taza de
caf.
Dgame, seor
Orqudea Negra, por qu
debera ayudarle?
Se produjo un silencio.
Por Marcello
Torretone. Por Giovanni
Campioni, que si no me
equivoco, se encuentra hoy
en una situacin bastante
precaria. Vamos, Luciana,
no faltan razones! Y
realmente la necesito.
Crame, el dux y los Diez no
lo olvidarn. Se lo ruego, si
sabe algo, dgamelo.
La joven an dud un
momento. Luego, despus
de un largo suspiro:
Otro senador ha
venido a verme de vez en
cuando dijo. Alguien
que no siente mucha
simpata por usted.
De nuevo hundi sus
ojos en los de Pietro.
El senador Ottavio.
Pietro frunci las cejas.
De pronto varias piezas
del rompecabezas
empezaron a encajar. El
broche robado, los Pjaros
de Fuego, las informaciones
sobre Giovanni Campioni...
Y el hecho de que Pietro
hubiera estado apartado
desde haca tiempo de los
asuntos de la Repblica por
estar encerrado en los
Plomos. El, un estorbo
realmente molesto.
Ottavio... Vaya,
vaya. Mi antiguo mentor,
naturalmente...
Pietro se volvi hacia la
hermosa mujer.
Por qu no me lo
dijo antes?
Luciana se encogi de
hombros.
Protejo a los que
vienen a verme, amigo mo.
A todos los que vienen a
verme. Qu habra dicho
usted si hubiera traicionado
su identidad ante Ottavio?
Lo que se habr
guardado de hacer, espero
dijo Pietro entrecerrando
los prpados.
La joven le dirigi una
mirada penetrante.
Vamos, maese
Viravolta. S perfectamente
qu me conviene.
Otro tanto a su favor.
Pietro call, y luego
recuper la sonrisa. Una
curiosa idea acababa de
cruzar por su mente.
Sabe, Luciana...
Usted podra convertirse en
un buen agente secreto.
Hablar de ello al Consejo
de los Diez, si lo desea.
La joven reaccion a
esa salida con un inters
moderado.
Deje a los
Tenebrosos donde estn, y a
m donde estoy.
En todo caso, no me
disgustara representar a mi
vez el papel de reclutador. Y
tengo para usted un
sobrenombre muy acertado...
Mir las fichas
esparcidas sobre la mesita y
cogi una.
El doble seis.
Luciana, tengo una
proposicin que hacerle.
Su sonrisa se ampli.
Aceptara ser mi
Domin?
Dos das antes, cada la
noche, el duque Von
Maarken haba abandonado
su castillo austraco de
almenas dentadas. Envuelto
en un gran manto negro, se
deslizaba ahora como una
sombra fuera de la gndola
que le haba conducido a
Canareggio. Alz los ojos
hacia la luna, que
desapareca tras las nubes.
Dos portadores de antorchas
iluminaban su marcha. El
duque les sigui en silencio
hasta la entrada del edificio
donde le haban citado.
Despus de un intercambio
de contraseas, las puertas
se abrieron. Finalmente, el
duque cruz la entrada del
palacio. Unos minutos ms
tarde se encontraba ante una
chimenea, con un vaso de
vino en la mano.
La Quimera estaba
sentada frente a l.
La fruta est madura
dijo Von Maarken.
Desde Passarowitz, Venecia
es vulnerable. Dgame, en
qu punto se encuentra
ahora?
Cumplo el plan tal
como estaba previsto.
S, s... He dejado
que se divierta y que acte a
su modo, amigo mo. Pero
dudo de la eficacia de todas
esas fantasas y aspavientos
suyos. Estas puestas en
escena, eran realmente
tiles? Creen de verdad en
sus acrobacias de saln?
Una secta diablica...
Ningn responsable sensato
podra conceder el menor
crdito a un enemigo tan
ambiguo. No van a
cargrselo todo a Satn y a
sus bufonadas de
biblioteca...
La Quimera ri entre
dientes.
No lo crea. Estamos
en Venecia. Todos andan
asustados. El dux y los
suyos no saben qu hacer.
Nuestros cebos estn a la
altura del reto; estn
perdidos y no saben por
dnde ir. La coherencia de
nuestro plan an se les
escapa porque nosotros as
lo queremos. Es cierto que
me divierto. Y todos caen en
las trampas que tiendo a mi
paso. All quedarn
enredados hasta que
lancemos el ltimo golpe.
Entonces dar las gracias a
Dante y a la imaginacin de
su servidor.
Una imaginacin
muy italiana, se lo concedo.
Hubiera debido escribir para
el teatro. Y su...
representacin en Mestre?
El Diablo ri de nuevo.
Ha odo hablar de
Cario Gozzi y sus
granelleschi?
No, nunca.
Los llaman los
Ineptos. Se trata, en cierto
modo, de una academia
festiva, que rene a un grupo
de alegres barbianes
apasionados por las bellas
letras; se califican de
enemigos del nfasis, y
pretenden promover el
estudio de los antiguos
preservando la pureza del
idioma. Venecianos
cultivados, en verdad. Cada
ao sus miembros nombran
como cabeza del grupo a un
bobo archinecio, que vela
por sus fieles con una
autoridad de farsa. En ellos
me inspir. Mis Pjaros de
Fuego son de lo ms
distinguido y mi mascarada
se ha desarrollado a la
perfeccin. Pero, bromas
aparte, puede estar seguro de
que todos los hombres que
he reclutado nos sern fieles.
Ya lo veremos dijo
Von Maarken.
Sus ojos brillaron
mientras miraba las llamas
de la chimenea.
Pronto lo veremos,
s. Venecia caer en unas
horas. Entonces ofrecer a
Austria, en bandeja de plata,
la llave del mar. La ms
bella, la ms sublime de las
joyas. Y usted ser
recompensado como merece,
tal como convinimos. Mi
gobierno velar por ello,
crame.
Eckhart von Maarken
se sacudi maquinalmente
una mota de polvo de la
chaqueta, chasc la lengua y
termin de un trago su vaso
de vino.
Avanzada la noche,
Viravolta se aventur bajo el
balcn de la villa de Santa
Croce donde se encontraban
los aposentos de Ottavio.
Con sombrero y tabarro
negros y una mscara sobre
el rostro, envuelto en una
larga capa y con las manos
enguantadas, Pietro solo
llevaba en el costado la
espada de empuadura de
oro, y la habitual flor en el
ojal.
Con los ojos
entornados, empez por
calcular la distancia que le
separaba del tercer piso.
Dud unos instantes, y luego
se decidi a silbar, como
haca en otro tiempo. Una
vez, dos veces... Nada se
mova all arriba. Dormira
Anna ya? Sin embargo,
haba luz. Si por casualidad
era Ottavio quien se
asomaba, la Orqudea Negra
no tendra ms que ocultarse
en la sombra, bajo el porche.
Volvi a silbar y luego mir
a derecha e izquierda. Nadie.
Tena que tomar una
decisin.
Vamos, Anna,
escchame!
Ya se dispona a trepar,
cuando algo se movi. Alz
los ojos; fugazmente vio la
silueta de Anna y la orla de
su cabellera rubia, peinada
hacia atrs, que se recortaba
a contraluz en el marco de la
ventana. No poda distinguir
sus rasgos, pero, por la mano
que se llev al corazn, supo
que haba adivinado la
identidad del que se
encontraba al pie de su villa.
El pecho de la joven se
elev un instante, ahog un
grito; luego, sin decir
palabra, dio media vuelta y
abandon el balcn.
Despus de tomar aire,
Viravolta asegur el primer
apoyo. Pietro no careca de
agilidad, y en unos instantes
alcanz el borde de las
ventanas del primer piso, y
luego las del segundo,
aprovechando las asperezas
del muro y el enrejado de los
balcones. La oscuridad era
su aliada. Se detuvo un
instante cuando, por debajo,
un portador bergamasco
pas canturreando, seguido
de cerca por dos Seores de
la Noche. Contuvo la
respiracin; hubiera sido
muy molesto ser descubierto
as, mientras se encontraba
suspendido en el muro como
una araa. Viravolta temi
por un momento que sus
botas resbalaran de la
pequea cavidad del muro
donde haba conseguido
encajarlas. Su capa
susurraba suavemente,
colgando en el vaco,
mientras se mantena con las
rodillas dobladas, sin hacer
el menor gesto, como si
quisiera fundirse con la
pared contra la que se
apretaba. Finalmente los
hombres desaparecieron.
Pietro alz los ojos, asegur
una o dos presas, y luego,
con un crujido de su capa,
pas sin esfuerzo aparente
por encima de la baranda.
Aterriz discretamente,
como un gato. Ante l se
agitaban unas cortinas
difanas. Avanz despacio.
Se dio cuenta de que su
corazn palpitaba,
desbocado. Detrs de las
cortinas adivin una forma
tendida.
Apart los pliegues que
le velaban la vista.
All estaba, tendida
sobre una cama con
baldaqun rojo. Le miraba
con sus grandes ojos, con
una expresin indecisa
dibujada en el rostro.
Dividida entre la alegra y el
miedo, le espiaba como un
corzo acorralado. Su cuerpo
estaba cubierto por un
camisn en el que se
entremezclaban los encajes y
el raso, de un color rojo
violceo; un broche de plata
sujetaba sus cabellos.
Permanecieron as largo
rato; l casi emboscado entre
el balcn y la habitacin, y
ella all tendida, sin decir
nada. Por fin se levant, se
precipit a su encuentro y se
lanz a sus brazos. El beso
que sigui barri de golpe
todas las penalidades del
encarcelamiento de
Viravolta y los tormentos
que no haban dejado de
acompaarle desde su salida
de los Plomos. La magia del
reencuentro y la proximidad
de ese cuerpo encantador, la
sensacin de esos senos
firmes que se apretaban
contra su pecho, esa lengua
grcil, ese perfume
embriagador, le hicieron
preguntarse cmo haba
podido evitar verla al salir
de prisin, en lugar de
lanzarse en su busca
inmediatamente, olvidando
todo lo dems. Ahora, de
pronto, no exista ya ninguna
amenaza. Siempre haba
sabido que volvera a
encontrarla, y este milagro al
fin realizado resonaba en su
interior como una evidencia.
La amaba, estaba seguro.
Cuando ella se separ, a
regaadientes, fue para
hundir sus ojos brillantes en
los suyos.
Amigo mo, est
loco! Loco por venir a
buscarme!
Pietro distingui, bajo
la almohada, los ptalos de
una orqudea que sobresalan
de su ingenuo escondrijo.
Con la frente contra su
hombro, Anna dijo en un
susurro:
Landretto consigui
hacerle saber que yo estaba
aqu, no es cierto?
Anna! Yo... no
poda perderla. No ha
pasado un minuto en que no
pensara en usted. Cuando
estaba encerrado tem tener
que forzarme a olvidarla,
intent...
Oh, debera haberlo
hecho! Debera, s!
Pietro habra dado
cualquier cosa por gozar
desde ese mismo momento
de este fruto que le ofreca el
destino. Anna Santamara
estaba ah, en sus brazos,
conteniendo unos sollozos
en los que se mezclaban la
alegra y el terror. Habra
querido llevrsela, tenderla a
su lado, olvidarlo todo entre
estas sbanas, en el corazn
de la noche; o bien raptarla,
ahora, para llevarla lejos y
cumplir el dulce sueo que
haba ocupado su mente en
las peores horas de su
existencia. Pero aqu estaba
en un medio hostil, lo saba.
La sujet por los
hombros.
Anna! No tenemos
mucho tiempo.
Ella le miraba, aturdida.
Los dos temblaban.
Dnde est Ottavio?
Ha salido dijo
Anna. Si no, nunca le
hubiera dejado subir. Pero
puede volver en cualquier
momento. Es una locura
que haya tratado de volver a
verme! El otro da, cuando
nos vimos de nuevo en las
Mercerie, cre morir! Y sin
embargo, saba... Tena una
certidumbre...
La mirada de la
Orqudea Negra recorri la
habitacin.
Podra decirme
dnde est su despacho?
Anna apret los dedos
en torno a l, incrdula.
Qu?
Mustreme su
gabinete de trabajo, por
favor. Rpido! Ya le
explicar!
Anna dud, pero acab
por ir hacia la puerta.
Qu est haciendo?
Sabe que mis damas de
compaa no estn lejos! Al
menor ruido pueden...
Conozco a sus
carabinas! se burl
Viravolta. No har ningn
ruido, confe en m.
Condzcame a su despacho,
se lo ruego!
As lo hizo. Anna cogi
una vela y atravesaron un
silencioso gabinete revestido
de fieltro; un espejo perdido,
con montantes de oro
cincelados como los de la
ms hermosa pieza de
orfebrera, reflej
brevemente la luz de la
candela. Rodearon un divn
y luego Anna, con la oreja
contra el marco, escuch
unos instantes junto a una
puerta.
Es aqu.
Lentamente hizo girar
el pomo.
Mientras Pietro se
diriga hacia el escritorio y
encenda otra vela, ella
cruz la habitacin para
apostarse junto a la siguiente
puerta, pendiente del menor
ruido de pasos.
Dese prisa!
murmur con expresin
asustada.
Dos pjaros de un tiro,
me atrevera a decir...,
pens Viravolta.
La ocasin era
demasiado buena.
El gabinete era una
habitacin provista de una
librera de madera oscura y
de un astrolabio que
probablemente nunca haba
sido utilizado. En las otras
paredes se vean decenas de
mapas de Venecia, que
daban testimonio de la
expansin y el desarrollo
histrico de la ciudad en el
curso de los siglos. Ve-
necia, la ciudad pasin.
Ottavio era un coleccionista
de esos mapas antiguos.
Retratos de tatarabuelos de
aire infatuado, con miradas
que expresaban altivez y
condescendencia, aparecan
al azar al fulgor de la llama
y parecan velar con su
austera gravedad sobre los
elementos de un rico
mobiliario de cedro y caoba;
una cmoda con cerraduras
de oro, un bufete con seis
cajones, un secreter de boca
sombra de la que
desbordaban cartas rasgadas
y, sobre todo, ese escritorio,
de diez pies de largo, que
ahora Pietro trataba de
forzar. Revolvi bajo su
sombrero, en la cabellera de
la peluca de bolsa que se
haba encasquetado para la
ocasin. La mscara le
molestaba. Se desembaraz
de ella arrancndosela del
rostro. Con un alfiler entre
los labios y otro entre los
dedos, empez a escarbar en
el mecanismo mientras
Anna, apretada contra la
puerta, sudaba asustada. Su
respiracin se aceleraba por
momentos.
Pero qu est
buscando? Por favor, vaya
rpido!
Dominado a su vez por
una tensin sorda, Pietro
pele an unos segundos
con la cerradura.
Ahog un grito de
victoria al ver que ceda el
mecanismo.
Abri el cajn. Algunas
hojas sin inters... Un
cortapapeles... Finalmente
un rollo de pergamino sujeto
con una cinta violeta. Pietro
acerc la vela y desenroll el
pergamino sobre el
cartapacio de cuero colocado
sobre el escritorio.
No comprendi el
sentido de lo que tena bajo
sus ojos.
Era una especie de
plano, cubierto de rosetas,
de smbolos matemticos, de
flechas dispuestas en todos
los sentidos; podan verse
clculos de ngulos e
hiprboles y reproducciones
de frontones de villas
desconocidas, como si se
tratara de los esbozos de
algn arquitecto demente;
junto al dibujo de
edificaciones imprecisas
aparecan trazados
ejecutados con regla por una
mano experta, con frmulas
caticas marcadas al pie.
Pietro entrecerr los ojos.
Dos palabras atrajeron su
atencin: panptica, y otra,
en el margen, casi invisible
pero impresa en filigrana,
como si en ese lugar la
pluma o el lpiz apenas
hubieran rozado el
pergamino: MINOS.
Estuvo a punto de
lanzar un grito, pero lo
retuvo mientras su mirada
volaba hacia Anna, que se
haba estremecido junto a la
puerta.
Se oan ruidos abajo.
Anna se volvi hacia
Viravolta, presa del pnico.
Ha vuelto!
La vela temblaba entre
sus manos.
Pietro solo tuvo unos
segundos para reflexionar.
Cerr de golpe el cajn,
abandonando all esos
misteriosos planos. Ahora
trataba de cerrar de nuevo el
pestillo de la cerradura.
Anna, temblando como una
azogada, lanz una mirada
implorante en su direccin.
Pietro, te lo suplico!
La frente de la
Orqudea Negra se empap
de sudor.
Ya voy, ya voy
susurr, con un alfiler entre
los dientes y el otro
agitndose entre sus dedos.
Se oan pasos en la
escalera.
Anna? pregunt
una voz sorda, una voz que
Pietro conoca demasiado
bien. Anna, no duermes?
Los ojos de Anna
estaban ahora llenos de
terror. La vela oscilaba entre
sus manos, estaba a punto de
dejarla caer.
Ya estoy...
Pietro!!
Anna?
Se oy un chasquido.
Pietro levant la cabeza,
empuj a su sitio el silln
del escritorio y apag la vela
de un soplido. Levantando
los pliegues de su bata,
Anna cruz el despacho, casi
corriendo. Los dos
desaparecieron tras la puerta
del gabinete en el mismo
instante en que Ottavio abra
la de la habitacin contigua.
Permaneci un momento
quieto en el umbral, con los
ojos entornados, con una
expresin sarcstica. Se
llev la mano a la papada...
Luego avanz.
Anna y Pietro haban
cruzado el gabinete. La
Orqudea Negra se precipit
hacia el balcn. Antes de
pasar sobre la baranda, se
volvi hacia Anna, y con las
manos enredadas en la capa
que le cubra, estrech a la
joven con todas sus fuerzas,
aplastando sus labios con un
beso.
Volveremos a
vernos, te lo juro. Te amo!
Te amo susurr
ella.
Ottavio abri la puerta.
La capa de Pietro vol
por encima del balcn y
desapareci en la noche.
Todo va bien, ngel
mo? pregunt Ottavio
con aire desconfiado.
En el balcn, Anna se
volvi. Una luna plida se
abra como un ojo en el
cielo. Las cortinas se
agitaban con la brisa. Una
hermosa sonrisa iluminaba
el rostro de Anna
Santamara.
CANTO XI El
baile de Vicario
El problema del
Mal de Andreas
Vicario, miembro del
Gran Consejo
De la mentira en
la poltica, captulo
XIV
La principal
manifestacin del Mal
en la poltica consiste
en el empleo de la
mentira, pero a travs
de uno de sus
habituales giros, esta
constituye tambin su
sal y su esencia;
muchos piensan que es,
por otra parte,
necesaria, bien para
preservar al pueblo,
bien para mantenerlo en
un estado en que no
corra el riesgo de
erigirse en un obstculo
para el poder. Esa es la
razn de que todo
rgimen funcione segn
el principio de un juego
de engaos, en el que
se encadenan promesas
de felicidad que el
desempeo real del
ejecutivo se encarga
luego de soslayar,
desplegando tanto
talento como destreza.
A la fatalidad
oligrquica de la
organizacin en grupos
de intereses responde la
utopa de la defensa del
inters general. Yo
declaro hoy que Atenas
ha muerto y que de
todo esto solo queda el
rostro nico del
egosmo humano. No
es Satn el primero de
los mentirosos? Por
eso, precisamente, se
encuentra tan cmodo
en la antecmara de los
grandes de este mundo.

Landretto esperaba a
Viravolta en la gndola que
deba conducirles hasta la
villa de Andreas Vicario. La
fiesta que daba el miembro
del Consejo era un baile de
disfraces, y en
circunstancias normales,
Pietro habra estado
encantado de aprovechar la
ocasin para conquistar
algunos corazones o al
menos divertirse un poco,
como en los viejos tiempos;
pero la perspectiva de
encontrarse all con Emilio
Vindicati, los agentes
disfrazados de la Quarantia
y el embajador de Francia
recin desembarcado no le
complaca demasiado. Los
diplomticos extranjeros
solicitaban a menudo, de
forma ms o menos discreta,
poder gozar de las
festividades y las bellezas
venecianas; algo que, por
otro lado, la ciudad siempre
haba promovido, pues la
perspectiva de placeres y
felicidad asociada a Venecia
constitua, desde haca
mucho tiempo, uno de los
fundamentos de su
reputacin. En 1566 incluso
se estableci un catlogo de
las doscientas cortesanas
ms importantes de la
ciudad, con las direcciones
y las tarifas de las damas,
catlogo que haba circulado
durante mucho tiempo en
secreto, hasta los arcanos del
poder. En otra poca, el
propio Enrique III disfrut
de la compaa de Vernica
Franco, una de estas
cortesanas de lujo, para
amenizar su estancia en la
Serensima. Naturalmente, el
dux, obligado por la
etiqueta, no participara en
estas festividades a medias
privadas y a medias
pblicas. La coincidencia de
la llegada del nuevo
embajador francs con la
Sensa, no haba hecho
olvidar tampoco los usos
oficiales, y ya se haban
empezado a tratar los
asuntos diplomticos en
curso. Habitualmente, desde
el momento de su llegada,
los representantes de las
naciones extranjeras podan
hacer uso de una suntuosa
gndola de gala, la Negrone
en el caso de los franceses;
pero en esta ocasin esta no
saldra hasta el momento
culminante de los festejos de
la Ascensin, cuando el
embajador asistiera al
despliegue de los fastos de la
Repblica en compaa del
dux. Al desembarcar en la
laguna, Pierre-Francois de
Villedieu ese era el
nombre del embajador se
haba apresurado a enviar a
su gran chambeln al
caballero del dux para pedir
audiencia y presentar sus
respetos; luego su secretario
present al Senado la
memoria que contena sus
instrucciones y la copia de
sus cartas credenciales.
Normalmente, el ceremonial
era respetado
escrupulosamente; desde la
conjura de Bedmar, en el
siglo pasado, se supona que
los nobles no deban
mantener ningn tipo de
relacin con los
diplomticos extranjeros
aparte de los encuentros en
el Colegio, en los Consejos
o en el Senado. Esto
explicaba por qu el dux y el
seor de Villedieu estaban
interesados en que las
primeras diversiones
organizadas para
complacerle tuvieran lugar
sin que el conjunto de la
poblacin estuviera al
corriente de las idas y
venidas del digno embajador
de Francia. A eso se aadan
tambin las reservas que
albergaba el dux y las
circunstancias excepcionales
de la situacin. Favorable a
este juego que tena su lado
excitante y que l mismo
haba iniciado en parte,
Pierre-Francois de Villedieu
acept encantado. El
embajador llevara consigo a
su protegido, el pintor
Eugne-Andr Dampierre,
que pronto expondra en la
baslica de San Marcos las
obras que ofreca como
regalo a Venecia.
Pietro haba pasado el
da reuniendo las
informaciones de que
disponan ahora los Diez y la
Quarantia, sin avanzar por
ello en sus investigaciones.
La frustrante impresin de
dar vueltas en crculo
aumentaba su irritacin y su
inquietud. Y para colmo, ah
estaba dirigindose al
banquete, vestido con el
disfraz de rigor. Con una
mscara negra y dorada
sobre los ojos, un sombrero
adornado con plumas
blancas y un redingote
multicolor, tena a la vez
algo de Arlequn y de esos
pjaros exticos que haba
podido ver en el curso de sus
periplos entre
Constantinopla y las villas
de recreo de la campia
turca, cuando navegaba en
las fronteras de Oriente
coincidiendo en su camino
con grandes viajeros.
Llevaba su espada y sus
pistolas, as como una daga,
que ocultaba en la bota.
Como de costumbre,
Landretto le esperara hasta
que volviera a coger la
gndola; pero la noche sera
larga.
Con un topetazo sordo,
el esquife atrac ante los
escalones que conducan a la
villa. El chapoteo del agua
se calm y Pietro baj a
tierra. Otras embarcaciones
llegaban por la derecha y por
la izquierda. Hombres y
mujeres con pelucas,
enmascarados y
empolvados, atracaban a su
vez entre risas. Los seores
ayudaban a las damas a salir
de las gndolas y las
acompaaban luego al
interior del edificio. Criados
en librea sostenan antorchas
y reciban a los invitados; la
entrada, enmarcada por dos
leones, estaba cubierta de
guirnaldas, que Vicario
haba hecho colocar para la
ocasin. Pietro alz los ojos
hacia la rica morada, un
verdadero palacio con
elegantes balcones y
cornisas de estilo tan pronto
gtico como morisco o
bizantino. Una vigorosa
unidad inspiradora haba
permitido conciliar estas
influencias diversas en una
fachada cuya perfecta
belleza no tena par en
Venecia. Un poco ms lejos,
a su izquierda, Pietro poda
ver tambin el frontn y el
muro de esa Librera
esotrica donde haba
consultado la edicin
impresa del Infierno de
Dante y otros opsculos
malficos.
Hizo una seal a
Landretto y entr en la villa.
Aquello era otro
universo. Despus de cruzar
el portal, el visitante se
encontraba en un vestbulo
adornado con una fuente
interior que recordaba el
atrio de las casas romanas.
All, ms criados
comprobaban la identidad de
los invitados, los liberaban
de las prendas superfluas y
reciban los presentes para el
seor de la casa. El propio
Andreas Vicario
enfundado en un disfraz
negro y plata y provisto de
una mscara solar que se
quitaba para recibir a sus
huspedes responda a los
cumplidos y animaba a los
recin llegados a lanzarse a
ese mundo irreal que haba
imaginado. No lejos de l,
Emilio Vindicad, con levita,
manto y pantaln rojizos,
con una mscara de len y
dos alas a la espalda,
controlaba tambin con la
mirada el flujo de
venecianos invitados al
banquete. Al verlo, Pietro
tuvo un momento de duda.
Se encontraba en una
situacin realmente
incmoda. No era fcil
confesarle que, a pesar de
todas las exhortaciones de su
mentor, haba desobedecido
sus rdenes para encontrar la
pista de Anna Santamara y
correr a lanzarse a sus
brazos. Emilio haba
confiado en l. Las
consignas haban sido claras,
y la libertad de la Orqudea
Negra estaba sujeta a la
promesa que le haba hecho.
Pero, al mismo tiempo, era
imprescindible que hablara
con Emilio de lo que haba
descubierto en el escritorio
del senador. No caba duda
de que Ottavio estaba
implicado en aquel asunto.
Viravolta estudi los pros y
los contras durante un
segundo. Tendra que
hablarle, s... en cuanto
pudiera. Y tanto peor si, de
paso, tena que confesarle su
pequea traicin. Despus
de todo, no era gran cosa
comparado con lo que se
jugaban en aquel caso, y
tampoco haba para tanto.
Pero an no haba llegado el
momento de hacerlo. La
Orqudea Negra tom aire y
se acerc a Vindicad.
Ambos estaban informados
sobre sus respectivos
disfraces. Se miraron de
arriba abajo; se encontraron
ridculos, pero no se
extendieron sobre ello.
Tenan cosas mejores que
hacer. Pietro se haba
dirigido directamente hacia
Emilio, que le present
discretamente a Andreas
Vicario. Este le dirigi una
sonrisa y asinti en silencio.
Luego Emilio hizo un aparte
con Viravolta.
El embajador ya ha
llegado, Pietro. Lo vers
enseguida; va disfrazado de
pavo real, lo que encaja
perfectamente con el
personaje, creme. Oscila,
como nosotros, entre la
majestad y el ms absoluto
de los ridculos. Su artista
pintor lleva una toga blanca
y una corona de laurel; estos
franceses no carecen de
humildad, no te parece?
Podra decirse que ah
justamente reside su
encanto. El Carnaval,
Pietro! El dux se encuentra
en el palacio, protegido por
la guardia. Aqu he
distribuido a diez de
nuestros hombres, que se
mantendrn en el anonimato,
como t. Mzclate con los
invitados y abre los ojos.
Bien dijo Pietro.
El vestbulo conduca a
una gran logga, con vanos
decorados en celosa que
iban de un extremo a otro de
la planta baja, hasta una
segunda entrada coronada
por un portal, el cortile, que
daba a la calle. Por encima
de la sala, una impresionante
arcada estaba adornada con
mil luminarias y nuevas
guirnaldas. Una escalera
suba hacia los apartamentos
del piso superior y dos
chimeneas decoraban las
fachadas este y oeste.
Tapiceras, muebles
preciosos y cuadros de
maestros rodeaban el amplio
espacio, que se haba
despejado para la fiesta.
Mesas colocadas en hilera
ofrecan los ms deliciosos
manjares: asado de ternera,
codornices, becadas,
perdices, capones,
acompaados de todo tipo
de verduras; lenguados,
anguilas, pulpos y cangrejos;
buuelos, quesos y cestas
cargadas de fruta,
verdaderos cuernos de la
abundancia, farndula de
postres multicolores, regado
todo con los mejores vinos
italianos y franceses. Los
criados se afanaban en torno
a la cubertera de oro y plata,
los platos de porcelana y los
vasos de cristal. Estatuas de
madera pintada, que
representaban a esclavos
llevando cestos cargados de
especias, estaban dispuestas
a uno y otro lado del bufete
y parecan velar por que
todo estuviera en su lugar.
Entre los cortinajes rojos y
las molduras, divanes y
sillones dispuestos en
crculo, aqu y all,
proporcionaban a los
invitados espacios para una
conversacin tranquila,
mientras que el centro de la
sala estaba ocupado por los
bailarines, poco numerosos
en ese inicio de la velada. Al
fondo, ante el cortile, haba
instalada una orquesta. Los
msicos tambin iban
disfrazados. Una cuarentena
de personas se cruzaban en
la sala y empezaban a
conversar; an faltaban por
llegar cerca de cien. El lugar
era mucho ms grande y
profundo de lo que la
fachada y el vestbulo de
entrada de la villa hacan
presagiar. El suelo, de
mrmol, estaba cubierto de
motivos en forma de rombo
en tonos pastel, de color
crema y azul cielo.
Pietro deambulaba
entre Colombinas,
Polichinelas, Pantalones,
Trufaldines, Briguellas,
Scapinos y otras muchas
figuras emplumadas, con el
rostro oculto por antifaces,
mscaras blancas de nariz
ganchuda, maquillajes
excesivos que las mujeres
apenas lograban ocultar tras
abanicos venecianos
finamente trabajados; todo
era un agitarse de chaquetas,
chalecos, fantasmas
coronados de tricornios,
camisolas, mantos rutilantes
y profundos escotes,
vestidos ondulantes, lunares
artsticamente dispuestos
sobre la lozana de una
mejilla o la redondez de un
seno. Pietro no tard en
distinguir al embajador, que
llevaba un sombrero negro
coronado de encajes, vestido
enteramente de azul;
arrastraba tras de s una capa
que evocaba las plumas de
un pavo real, mientras su
mano se apoyaba
indolentemente sobre el
pomo de un bastn plateado.
El diplomtico ya estaba
rodeado por un arco iris de
cortesanas, que Vicario, sin
revelar la identidad del
dignatario francs, se haba
preocupado de reunir a su
alrededor. No muy lejos, el
pintor, con su toga romana,
se acercaba a una de las
mesas para picar algo con
que acompaar su vaso de
chianti. Los agentes de la
Quarantia deban de
encontrarse tambin all,
repartidos por la sala. Los
invitados iban llegando,
mientras la orquesta
empezaba a tocar en sordina.
El alcohol corra ya a
raudales. La loggia era la
estancia ms grande de la
planta baja; a la derecha y a
la izquierda, otras puertas se
abran sobre salones con una
decoracin tan rica como la
de la sala principal, con
profundos canaps, sillones
acogedores y cmodas
cargadas de valiosos objetos
decorativos. Dos balcones
de madera permitan a
cualquiera que lo deseara
refrescarse un instante y
contemplar los canales o la
luna que ascenda en el
cielo. Pietro saba que,
detrs de los salones,
Vicario haba preparado
habitaciones y alcobas,
donde, previsiblemente, las
parejas embriagadas y
enardecidas acabaran la
velada, en grupos de dos o
ms, disfrutando de otro tipo
de placeres.
Viravolta sonri al
reconocer, no lejos de l, a
una hermosa conocida. Con
una moretta, una mscara
sin boca, de contornos
elegantes y estilizados ante
el rostro y un vestido de
incandescente drapeado,
Luciana Saliestri estaba
realmente magnfica. Sus
zarcillos lanzaban destellos,
y llevaba los cabellos
recogidos en un moo detrs
de la cabeza. Luciana
tambin haba reconocido a
Pietro, que en ese momento
se acerc para decirle:
Buenas noches,
Domin. Me alegra ver que
ha decidido venir...
No poda rechazar la
invitacin de maese Vicario,
querido amigo. Y no vaya
soltando por ah su
Domin con tanta prisa;
todava no he aceptado su
propuesta. Como sabe, soy
una persona independiente.
La idea de trabajar para los
Tenebrosos encaja mal con
mi temperamento.
La Orqudea Negra
sonri abiertamente.
Vamos, es usted
perfecta para eso. Sin querer
atentar contra su libertad,
Domin, abra los ojos por
m, se lo ruego. Tal vez
pueda recoger alguna
informacin que ayude a la
buena causa. Despus de
todo, aqu hay mucha gente,
y las lenguas se sueltan...
Detrs de la mscara,
un brillo divertido cruz por
los ojos de Luciana.
Cmo no, pensar en
usted. Desde hace poco soy
una pequea santa para la
Repblica. Y quin sabe,
tal vez tambin usted
reconsidere mi propuesta?
Pietro no respondi.
Finalmente Luciana ri y
gir sobre sus talones.
Hasta pronto, ngel
mo.
La observ mientras se
alejaba. Decididamente
aquella mujer saba
manejarse; sin embargo,
Pietro segua notando en ella
esa especie de tristeza que se
negaba a confesar. La
imagen de la dulce Ancilla
Adeodato cruz tambin por
su mente. Qu estara
haciendo en este momento?
Languideca Ancilla por l,
o por su oficial de marina?
Habra vuelto el capitn?
Otro cuerpo, otros placeres...
Placeres a los que en
adelante renunciara por la
hermosa Anna Santamara.
Y cuando pensaba en su
encuentro de la vspera, tan
rpido, en circunstancias tan
especiales, Pietro senta que
el corazn le saltaba en el
pecho. Todo lo que amaba.
La pasin, el peligro. La
sensacin de vivir. Ah,
decididamente tena cosas
mejores que hacer que
perderse entre estos
invitados annimos que
seguan afluyendo a la sala!
Cuando todos hubieron
llegado, Andreas Vicario
pronunci unas palabras de
bienvenida y los invitados se
agruparon en torno al bufet.
Luego Vicario abri el baile.
Las parejas empezaron a
girar en el centro de la sala
en deliciosos minus. La
orquesta tocaba con
vivacidad redoblada. Se oan
risas, los hombres corran
tras las mujeres, algunos les
susurraban al odo, y otros
las sujetaban por la cintura y
les dedicaban galantes
serenatas. Luciana fue
enseguida abordada por
algunos galanes; el
embajador no se cansaba de
perorar ante el ramillete de
bellezas que le haban
reservado y que le lanzaban
pullas por sus imprecisiones
lingsticas cuando se
expresaba en italiano. El
maestro Dampierre,
utilizando un cubierto como
si fuera un pincel, guiaba el
ojo mientras miraba un
esbozo de Verons, entre
dos estatuas de esclavos. La
loggia de Vicario era un
jardn de las delicias. Las
conversaciones se hacan
cada vez ms animadas, de
todas partes surgan
exclamaciones de alegra,
que no dejaban de
amplificarse. Las danzas se
enlazaron durante horas; se
haban formado grupos, y
algunos se dirigan ahora a
los salones contiguos.
Pietro rondaba cerca
del seor de Villedieu.
Sus encantos, seora
deca este, inclinndose
hacia una morena misteriosa
, haran palidecer, en mi
opinin, a las mujeres ms
hermosas de Europa. Y
crame, s de qu hablo. En
cuanto a usted y se volvi
hacia una rubia de sonrisa
arrebatadora, es evidente:
usted es su reflejo en la
sombra, o mejor dira,
viendo el oro de sus
cabellos, su doble solar y
maravilloso. Tengo frente a
m a dos esferas... a... dos
astros, y no s cul de los
dos puede ejecutar las ms
bellas revoluciones; dos
caras de una misma moneda
que por s solas valen todos
los tesoros del mundo.
Comprendan, pues, seoras,
mi turbacin. Cmo elegir
entre el agua y la llama?
No podran permitirme
gozar de ambas?
Y solt una risita de
falsete mientras se llevaba la
mano a la boca. Ante l, las
dos cortesanas se inclinaron
haciendo melindres. La
noche estaba ya muy
avanzada. El juego dur un
rato. Luego, el embajador,
tras observar un instante el
resto de la sala, juzg que no
tardara en llegar el instante
en que podra abandonar la
loggia para aventurarse
detrs de las cortinas
prpura que daban a las
habitaciones; seguro de una
victoria ms que fcil y tan
sabiamente preparada, el
hombre aplazaba el
momento decisivo con
delectacin. Un ltimo truco
de Vicario relanz la fiesta.
El anfitrin hizo soltar dos
redes hbilmente
disimuladas en el techo, y
una nube de ptalos cay
como una cortina ondulante
ante los presentes; rosas
blancas y rojas aterrizaron
sobre el suelo de mrmol,
volvieron las danzas y la
gente se api de nuevo en
torno al bufet. Ahora se
distribuan a puados arroz y
cotillones, que los invitados
se lanzaban a la cara riendo
y que a veces caan sobre los
charquitos de vino que
haban dejado algunos vasos
volcados. A los pies de los
juerguistas, atentos criados
se afanaban en borrar el
rastro de sus torpezas.
Tal como van las
cosas pens Pietro, no
creo que hoy avance
mucho...
Dos horas antes de que
apuntara el alba, el
embajador an segua
pavonendose, alisndose
las plumas. Los invitados se
haban dispersado, y ya no
se bailaba. La orquesta se
limitaba a tocar alguna pieza
de vez en cuando. Los
msicos, cansados, extraan
las ltimas notas de sus
violines sin demasiada
conviccin. La marea haba
retrocedido tan deprisa como
haba crecido al inicio de la
noche. Grupos de dos o tres
personas, cerca de las
cortinas, conversaban en voz
baja, pero la gente haba
empezado a desalojar la sala.
Incluso los salones se
vaciaban. Algunos se
despedan. Otros se
refugiaban en las
habitaciones y las alcobas.
Andreas Vicario haba
preparado varias estancias
de sus aposentos del piso
superior para los amantes de
una noche. Por fin, el
embajador arrastr con l a
las dos venecianas y
desapareci a su vez tras los
cortinajes. A fuerza de dar
vueltas y observar, Pietro
haba descubierto a la mitad
de los agentes de la
Quarantia. Mientras sala
tras el embajador, hizo una
seal con la cabeza a sus
compaeros, y an tuvo
tiempo de distinguir a
Emilio Vindicati, que,
durante todo ese tiempo, no
haba abandonado el
vestbulo.
Pietro pas a los
salones. Una de sus manos
se demor sobre el
terciopelo de un canap.
Oy con claridad susurros y
suspiros. Al alzar los ojos
por encima del silln, vio a
una mujer tendida sobre una
gruesa alfombra, con una
pierna encogida, asaltada
por un fantasma
enmascarado. Con las
mejillas encendidas de
placer, la mujer sonrea,
dejando correr sus manos
por la espalda del hombre
que la tomaba. Pietro
levant una ceja. Un poco
ms lejos vio a otro hombre
de pie, con el rostro medio
hundido entre las cortinas, y
a una cortesana arrodillada
ante l.
El embajador haba
subido al piso superior, a la
habitacin que le haban
reservado. Pietro subi por
la escalera y vio desaparecer
al francs con las dos
venecianas. Una puerta se
cerr tras ellos. Lanzando un
suspiro cansado, Pietro se
acerc. De nuevo escuchaba
tras las puertas. La imagen
del padre Caffelli en la casa
Contarini y los versos del
Minu de la Sombra
cruzaron fugitivamente por
su mente. Otro suspiro. Ah
estaba otra vez, de plantn
ante la puerta de este
embajador que no le gustaba
demasiado, contemplando
sus zapatos lustrados. l, la
Orqudea Negra! Pietro
Luigi Viravolta de Lansalt
transformado en un vulgar
criado! A eso mismo
condenaba de vez en cuando
a su fiel Landretto. De
pronto, al valorar la crueldad
del castigo que en ocasiones
le infliga, Pietro sinti hacia
l una simpata renovada. Se
llev la mano a la nuca.
Pronto llegara el momento
de volver a casa. Alguien
tomara el relevo y todo
habra acabado.
Todas las mscaras de
esta velada que llegaba al
final acudieron a su mente.
Mscaras... Un juego de
mscaras, aturdidor, que le
pareca una analoga
perfectamente apropiada
para la situacin en que se
encontraba desde haca unos
das.
Carnaval.
Oy los primeros
gemidos y se agit
nerviosamente.
Luego, otros gemidos.
Pero esta vez no se
trataba de suspiros de placer.
Reconoci la voz de
Luciana.
Oh, no.
Gritaba pidiendo ayuda.
Pietro se despabil de
repente. Busc
desesperadamente la
procedencia de los gritos.
Abri una puerta de golpe:
una mujer cabalgaba a su
amante; haba conservado su
mscara. Otra puerta; no, no
era aqu. Otra ms...
Se detuvo.
Un hombre se volvi
hacia l. Estaba en uno de
los balcones que daban al
canal, vestido con una larva
con tricornio y una bauta;
largos velos negros caan
sobre sus hombros en torno
a la mscara blanca. Al ver
irrumpir a Pietro en la
habitacin, el hombre se
volvi bruscamente; su capa
onde tras l, y de un salto,
con una agilidad
sorprendente, se sujet al
enrejado y luego a las
piedras de la fachada. Pietro
corri hacia el interior y
lanz un grito. Luciana
estaba suspendida del
balcn, por debajo de l, y
lanzaba gemidos
estrangulados. El hombre le
haba atado a los pies una
red cargada de piedras
negras, de la que no
consegua deshacerse.
Desgarrada as entre la
tensin de la cuerda y la que
ejercan las rocas, se llevaba
las manos crispadas a la
garganta, entre estertores de
agona. Los hilos de la
cuerda se rompan bajo el
efecto del peso. Pietro se
lanz hacia delante, pero ya
era demasiado tarde. Se oy
un crujido seco, la
balaustrada de madera cedi
y la cuerda se le escap con
un silbido. Lanz un grito de
dolor. La cuerda le haba
desollado las manos hasta
hacerlas sangrar. Mir hacia
abajo, con los ojos
desorbitados. Luciana
acababa de caer. Su cabeza
se haba aplastado contra el
margen del muelle, unos
metros ms abajo, y luego se
haba hundido a plomo en el
canal. Estupefactos, dos
hombres sin duda agentes
de guardia de la Quarantia
alertados tambin por los
gritos se lanzaban ya al
agua para tratar de
rescatarla.
Pietro, empapado en
sudor, levant la vista.
Sujetndose a su vez al
enrejado, trep como pudo
en direccin al tejado del
edificio. Se quit la mscara
que llevaba an ante los
ojos, y esta cay al canal,
arrastrada por la dbil
corriente.
Durante un momento se
balance en el remate de la
villa Vicario. Luego se iz a
pulso y alcanz una de las
terrazas de madera en las
que las venecianas se
exponan al sol para colorear
sus cabellos esparcidos.
Recuper el aliento un
instante junto a una
chimenea y mir en todas
direcciones. La aurora, que
apenas apuntaba, le permiti
entrever la sombra de su
fantasma, que hua por los
tejados en medio de los
bosques de fumaioli, de los
que a aquellas horas no
escapaba an ninguna seal
de humo. Sigui adelante.
De un salto se encontr en la
terraza contigua. El salto
siguiente fue ms peligroso:
cerca de tres metros
separaban los dos tejados.
La capa del misterioso
asesino uno de los
Estriges, sin duda volaba
tras l. Sbitamente, el
hombre se volvi y extendi
el puo. Brill un destello;
acababa de disparar su
pistola de plvora. Pietro se
aplast contra la terraza y
estuvo a punto de caer al
vaco. Fue el momento que
eligi el fantasma para
descender por la pared de la
villa. Pietro reemprendi la
caza; al llegar a su vez al
borde del tejado, vio al
hombre, que trataba de
llegar al suelo sin tropiezos.
Apart los pliegues de
su manto, cogi las pistolas
que llevaba a la cintura y las
apunt en direccin al
fugitivo.
Maese! grit.
El otro se detuvo y
levant los ojos.
Durante un instante se
miraron sin moverse. Pero
en su precipitacin, el
hombre enmascarado perdi
el apoyo. Trat de rehacerse
sin conseguirlo; una mano se
agit peligrosamente en el
vaco. Luego perdi
definitivamente el equilibrio
y fue a aplastarse ms abajo
con un ruido sordo.
Jadeando, Pietro
descendi a su vez,
procurando no seguir el
mismo camino que su
oponente. Finalmente
aterriz sobre el pavimento
de la callejuela, donde el
hombre estaba tendido. Se
inclin sobre l y le sujet
por el cuello del vestido.
Bajo la mscara, un hilillo
de sangre se deslizaba de su
boca.
Tu nombre dijo
Pietro. Dime tu nombre!
El fantasma respir
roncamente y esboz una
sonrisa, que brill en la
sombra.
Ramiel... dijo,
del orden... de los Tronos...
Sonri de nuevo; luego
su mano se crisp en un
espasmo sobre el hombro de
Pietro. Su cuerpo se puso
rgido, antes de caer
desmadejado. La cabeza
oscil y cay de lado
mientras expiraba.
Pietro se levant,
dejando el cadver tendido
sobre el pavimento, y se
sec el sudor de la frente.
Estaban aqu. Y han
matado a Luciana.
CANTO XII
Avaros y prdigos

Cuarto Crculo:
Avaros y prdigos,
haciendo rodar grandes
piedras e injurindose
mutuamente.
La rica viuda Luciana
Saliestri fue rescatada del
canal por los agentes de la
Quarantia. El lugar era
suficientemente profundo
para permitir el paso de las
embarcaciones; Luciana
haba desaparecido en el
fondo, y se haba necesitado
tiempo para recuperarla, a
pesar de que el dragado
improvisado se haba
efectuado con la mayor
rapidez posible. De todos
modos, la mujer ya haba
muerto antes de caer al agua
por el efecto de la cuerda,
que le haba segado el
cuello, y la cada contra el
margen del muelle. Al ver
aquellos restos que sacaban
del agua, Pietro le encontr
cierto parecido con Ofelia,
con sus largos velos
chorreantes, el rostro plido
y la boca abierta como la de
un pez muerto. Las piedras
que la haban arrastrado
haban quedado en el limo.
Las gndolas negras,
fnebres y silenciosas, se
cruzaban en el canal. En una
de las paredes de la
habitacin donde Pietro
haba sorprendido al agresor,
haban encontrado la
inscripcin ritual, que en
esta ocasin deca:

En su vida primera, los


dos lados tan necios fueron,
mi mentor agrega, que
gastar no supieron
mesurados.

Luciana, que consuma


toda su fortuna en adornos
necesarios para vender sus
encantos, esa fortuna
heredada de un marido
comerciante de tejidos
famoso en tiempos por su
srdida avaricia, igual que
Pantaln, la figura alegrica
de las representaciones
teatrales. La voz cantarina
de la joven resonaba todava
en los odos de Pietro: Mi
marido, que en paz descanse
haba dicho a propsito de
maese Saliestri, cuya
cuantiosa herencia
dilapidaba, tena el don de
los negocios y el dinero. A
veces perda completamente
el sentido con ello. Yo, por
mi parte, soy justo lo
contrario: tengo un gusto
infalible para otros tipos de
comercio y no tengo valor
para negrmelos. Esa mujer
que siempre haba querido
ser libre, que haba hecho
perder la cabeza al senador
Giovanni Campioni y a
tantos otros con su lozana y
su juventud, se encontrara
pronto dos metros bajo
tierra, con los gusanos por
nica compaa. Otro tipo de
prodigalidad de la carne.
Abatido, Pietro
permaneca sentado contra el
muro, a unos metros de la
entrada principal de la villa
Vicario, con Landretto a su
lado. Emilio Vindicati, por
su parte, se entrevistaba con
el dueo de la casa, mientras
sus agotados agentes
buscaban a cada uno de los
invitados al festejo. Pietro
estaba convencido de que
sacaran tan poco de aquello
como de sus tristes pistas
precedentes.
Luciana, efmero
Domin, asesinada. Un
asesinato ms.
Pietro ya no estaba en
condiciones de reflexionar.
Lamentaba no haber
mantenido a la cortesana a
su lado. Y lo que era peor:
sin duda la haba puesto en
peligro al querer jugar al
sargento reclutador. Al
pensar que algo parecido le
hubiera podido pasar a Anna
Santamara y an poda
ocurrir, sinti que la
sangre se le helaba en las
venas. Aquello ya era
demasiado! Era
imprescindible que
informara a Emilio de lo que
haba descubierto en el
escritorio de Ottavio. Pietro
se senta culpable. Luciana
no mereca aquello. Esa
muerte poda haberse
evitado. Si l hubiera
demostrado ms presencia
de nimo, si hubiera hablado
antes... Tena ganas de
vomitar, de llorar. En cuanto
al embajador, se haba
dormido entre los brazos de
sus venecianas, feliz como
un papa, agotado por sus
hazaas y el alcohol. El
francs haba permanecido
ajeno a todo el alboroto. En
algn momento apareci en
la entrada de la villa, ms o
menos repuesto, con su
disfraz de pavo real y los
ojos legaosos; solo tuvo
tiempo de presenciar las
tareas de rescate del cuerpo
y de lanzar exclamaciones
de espanto, antes de que
Emilio acudiera a
tranquilizarle y lo enviara,
con un buen nmero de
criados y una fuerte escolta,
a los apartamentos oficiales
de su residencia en Venecia.
Un rudo golpe para las
buenas formas diplomticas!
Pero Vindicati sabra
encontrar una explicacin, y
el embajador se dejara
convencer de que todo
aquello no era tan terrible
como pareca. En cuanto al
pintor, haba desaparecido
durante la noche. Sin duda
se haba esfumado para ir a
acostarse.
Los Pjaros de Fuego
proseguan su cruel empresa;
mientras todos los ojos
estaban fijos en Pierre-
Francois de Villedieu, era a
Luciana a quien haban
matado. Tal como iban las
cosas, el senador Giovanni
Campioni tena todos los
nmeros para ser el prximo
de la lista. Y hasta el
momento, los partidarios del
dux haban llegado siempre
con retraso, empezando por
Pietro. El Diablo les
manejaba a su antojo.
Analizar la gradacin y las
penitencias asociadas a los
distintos crculos dantescos
no bastaba para adivinar la
identidad de las futuras
vctimas. En ese juego, los
Diez se arriesgaban a llevar
siempre las de perder. La
Orqudea Negra desliz la
mano en el bolsillo de su
manto para echar una ojeada
a su ltimo hallazgo. Se
haba tomado tiempo para
registrar al fantasma.
Ramiel, del orden de los
Tronos. Pietro no haba
encontrado nada, excepto
esa carta que ahora haca
bailar ante sus ojos.
Era una carta de tarot.
El Diablo,
naturalmente.
Pareca haber sido
hecha especialmente para el
caso. En ella se vea a
Lucifer ante una especie de
orbe zodiacal que remita a
las nueve legiones descritas
por Raziel en Las fuerzas del
Mal; tres de estas zonas
quedaban ocultas por el
cuerpo de la Bestia. Uno de
sus brazos, nudosos y
torcidos, sostena a una
mujer colgada, con piedras
atadas a los pies, mientras
que abajo, a la izquierda,
una forma indistinta haca
rodar otra roca. Una vez ms
la Quimera jugaba con las
metforas, tan pronto
lmpidas como confusas. Y
una vez ms ella, o sus
emisarios, aparecan como
una sombra evanescente,
golpeaban en el corazn y
desaparecan luego sin dejar
a su adversario la menor
oportunidad de reaccionar.
Ataques de cobra. Pietro
volvi a la carta de tarot. El
rostro del Diablo estaba
deformado en una mueca;
sus ojos lanzaban chispas
bajo los cuernos de macho
cabro. Pietro, que en el
pasado haba practicado
asiduamente todos los
juegos de naipes y todas las
formas de astrologa, estaba
acostumbrado a ese tipo de
representaciones. Y tambin
esta vez tena la extraa
sensacin de que el
mensaje iba dirigido
directamente a l.
Levant los ojos al ver
que su amigo Emilio
Vindicati se acercaba.
Al menos por el
momento, desconocemos la
identidad de tu fantasma de
la callejuela. Pietro...,
sabas que la fortuna de
Luciana Saliestri era an
mayor de lo que
pensbamos? Decididamente
tena mucho que agradecer a
su marido. Era tan
despilfarradora como l
avaro. Seguro que esto debi
de divertir al Diablo.
Tendra miedo, tal vez, de
que te confesara algo?
Pietro se irgui,
extenuado. Y an le quedaba
por superar un mal trago.
Deberas ir a
descansar prosigui
Emilio. Yo tambin me
conceder unas horas de
sueo. Lo necesitamos.
Pietro suspir.
S, pronto ir a
descansar un rato. Pero
Emilio... tengo algo que
decirte.
El tono que haba
empleado intrig enseguida
a Vindicad, que se
preguntaba qu catstrofe
iban a anunciarle ahora.
Luciana me habl, en
efecto. S que tambin
reciba, de vez en cuando, la
visita de alguien... alguien
que no me aprecia
demasiado.
Emilio frunci el
entrecejo.
Te refieres a...?
S, amigo mo, me
refiero a Ottavio. Y eso no
es todo. Escchame: es
absolutamente
imprescindible que el
Consejo de los Diez le
convoque al palacio. Y si es
posible, hay que organizar
un registro sorpresa en su
villa de Santa Croce. En el
plazo ms breve posible,
Emilio! Nos arriesgamos a
que desconfe, ahora.
Espera, espera... De
qu ests hablando? Pietro,
t...
Su rostro se ilumin y
se ensombreci en solo un
segundo.
La has visto. La has
visto, no es eso? Has ido a
buscarla!
Era una pista,
Emilio! Era preciso! Y
tuve acceso al escritorio de
Ottavio! All vi algo, unos
planos incomprensibles en
los que se mencionaba a
Minos! Emilio, no puede
ser una casualidad!
Vindicati sacuda la
cabeza. No poda creer lo
que estaba oyendo. Su frente
estaba plida. Y la fatiga de
la noche y de los ltimos
acontecimientos no
contribua a mejorar las
cosas.
Pietro, me ests
diciendo que fuiste a casa de
Anna Santamara? Que
registraste de forma ilcita el
despacho privado del
senador? Fuiste al nico
lugar al que... No es
posible, debo de estar
soando!
Emilio, me has
escuchado?
Y t, Pietro, me has
escuchado? Por todos los
santos! Me lo habas
jurado!
Ahora estaba realmente
encolerizado. Vindicati
fulmin a Pietro con la
mirada.
Ottavio est
involucrado, estoy
convencido de ello! Esto es
serio, Emilio! Hay que
registrar su casa, esta misma
maana!
Vamos! Crees que
puedo poner su villa patas
arriba as sin ms, haciendo
chasquear los dedos? Me
hablas de un registro? Con
qu pretexto, Pietro? En
base a tus alegaciones? A
las de la Orqudea Negra, el
prisionero que saqu de los
Plomos y que as me
devuelve el favor? La
Orqudea Negra, que me
haba prometido olvidarse de
la Santamara? La
Orqudea Negra, enemigo
jurado de Ottavio? Me
hars quedar como un
fanfarrn! Quin va a creer
que no tratas de vengarte?
Quin creer...?
Pero yo s lo que he
visto, Emilio, no lo he
soado!
Y qu has visto?
dijo abriendo los brazos.
Planos! Fantstico! Y el
nombre de Minos! Resulta
que desde la muerte del
vidriero este nombre est en
boca de todos en Venecia!
Pietro, dnde estn las
pruebas? No tengo ni la
sombra de un indicio de
sospecha! Qu quieres que
haga? Que en nombre de la
Orqudea Negra enve a los
inquisidores a buscar a
Ottavio manu militan?
De hecho, si bien se
piensa, sera un justo giro
del destino. Emilio...
Pietro sujet a
Vindicati del brazo.
Tienes que confiar en
m. Ottavio es nuestra pista
ms seria.
Con los rasgos en
tensin y la mandbula
apretada, Emilio mir a su
agente durante unos
largusimos segundos.
Luego sacudi de nuevo la
cabeza suspirando.
Tratar de arreglar
una entrevista con la
Criminale en el palacio. Pero
en secreto, Pietro. Y t no
participars en ella. Me has
odo? Sobre todo no debe
saberse que eres t quien se
encuentra tras este asunto.
Esto acabara con el resto de
credibilidad que an nos
queda. Y ya no puedo
permitirme perder ms
prestigio.
Lanz un juramento.
No, realmente ya no
puedo permitrmelo.
Comprendido. Pero
que no le suelten! Es uno de
los Estriges, estoy seguro!
Y tal vez el Diablo!
El Diablo... l...
Bien, bien, de acuerdo.
Emilio volvi a
suspirar.
Y ahora, Pietro, me
dirs qu piensas hacer
exactamente?
Voy a ver a un viejo
conocido.
La mano de Pietro jug
de nuevo con la carta de
tarot que haba guardado en
el bolsillo.
Un tal Freglo...
Se levant el cuello del
manto. Nubes grises, llova.
... Un cartomntico.
Andreas Vicario, con
su traje negro y plata y su
mscara solar en la mano,
permaneca solo en medio
de la loggia ahora desierta.
Los agentes de la Quarantia
haban recomendado que no
tocaran nada mientras
procedan a su investigacin.
Andreas sonri. En torno a
l, ptalos de rosa, arroz,
cotillones, banderolas y
guirnaldas deshechas yacan
esparcidos por el suelo. El
baile haba sido un xito. Y
l haba representado a la
perfeccin el papel de
vctima y de noble
escarnecido. No necesitaba
esforzarse, aquello formaba
parte de su naturaleza.
Estaba solo en su imperio y
se felicitaba de nuevo por su
hazaa. Pronto el Gran
Consejo tomara el asunto en
sus manos; era algo
inevitable. A solo unos das
de la Ascensin, Venecia se
encontrara en plena
ebullicin. Ahora todos se
haban marchado, los
invitados y la Crimnale. En
cuanto recibiera la
autorizacin formal,
Andreas ordenara a sus
criados que pusieran la casa
en orden. Solo haba una
sombra: Ramiel haba sido
descubierto y estaba muerto.
Sin embargo, esto no
bastara para que la
Orqudea Negra consiguiera
que el gobierno llegara hasta
l. Tal vez ya alimentara
sospechas con respecto a su
persona; pero Andreas no lo
crea probable. Se haba
informado sobre Pietro
Viravolta. Haba logrado
suficientes datos sobre l. Su
reputacin estaba
consolidada. Andreas
conoca su forma de pensar.
Ese hombre no se
contentaba con verdades
demasiado transparentes. Y
tena esa verdad al alcance
de la mano! Era tan
luminosa que le
deslumbraba... como el sol.
Minos contempl su
mscara y solt una
carcajada.
En algn lugar en los
confines del golfo Adritico,
entre los 16 de latitud norte
y los 40 de longitud este, no
muy lejos del canal de
Otranto, un joven marino
bajaba del puente para
dirigirse a los aposentos de
su capitn. El marinero
descendi algunos
escalones, penetr en la
oscuridad y abri una puerta
despus de haber golpeado
tres veces. El capitn se
encontraba detrs de su
escritorio, vestido de gala,
con chaqueta azul con
charreteras y botones de oro
y la peluca encasquetada en
el crneo. Bajo sus ojos
haba algunos mapas de la
regin, as como un sextante
y un comps. El marinero
salud y se puso firmes.
Desde haca un rato, el
capitn soaba despierto,
cansado de tantas horas sin
hacer nada. Pensaba en
Ancilla, en su querida
Ancilla Adeodato, que haba
dejado en Venecia. Esperaba
volver a ver pronto a su
dulce mestiza; echaba en
falta su cuerpo y su alegra.
Ya era solo cuestin de das.
Y la noticia que traa el
marinero pronto le confirm
su conviccin.
Una delegacin de la
Santa Mara nos visita,
capitn. Hace unos minutos
han llegado tres soldados en
barca. Han venido a traerle
esto. Y las fragatas se han
unido a nosotros.
El capitn cogi la
carta que le tenda el
marinero, rompi el lacre y
la ley rpidamente. Una
sonrisa se dibuj en su
rostro. Mir a su hombre,
apret los labios, y luego
dijo:
Bien. No les
hagamos esperar. Me reunir
con usted en el puente.
Unos instantes ms
tarde lleg al lugar indicado.
La madera hmeda chirri
bajo sus pies; algunos
grumetes frotaban y lavaban
las planchas en torno a l,
bajo un sol de plomo. El
capitn, con un catalejo en la
mano, palade durante unos
momentos el viento marino.
Alz la mirada hacia el cielo
lmpido; sus ojos tardaron
un poco en acostumbrarse a
aquella luz repentina. Llen
sus pulmones con el frescor
salado, que tuvo sobre l el
efecto de una bendicin. Se
senta revigorizado. Algunos
marineros estaban
suspendidos sobre l en los
aparejos, sobre la arboladura
y los obenques, como
pjaros en su jaula. El
capitn contempl la orilla
de una cala perdida de la isla
de Corf, donde se haban
resguardado los barcos, y
luego se dirigi hacia la
delegacin de la Santa
Mara. Se pas
subrepticiamente la mano
por la pechera acariciando al
paso sus condecoraciones,
que no haba olvidado
prender para la ocasin,
mientras aferraba con la otra
mano la empuadura del
sable que colgaba a un
costado. Pronto se encontr
ante los tres soldados de la
Santa Mara.
Empezaron a
conferenciar.
Las conversaciones y
los tratos duraron cerca de
media hora, tras lo cual la
delegacin baj de nuevo a
su barca y parti en
direccin a su galera. El
capitn observ cmo se
alejaban antes de reunir a la
tripulacin para dar las
ltimas consignas y dirigirle
unas palabras de nimo. A
continuacin dijo al
marinero que se encontraba
a su lado:
El encuentro con las
naves de Von Maarken se
producir ante la costa de
Palagruza.
Despus tom aire,
satisfecho.
Adelante! dijo.
Levant los ojos hacia
el mstil principal y orden:
Alzad las velas! Nos
vamos.
Los marineros se
lanzaron hacia la cofa y los
cordajes, ocuparon su lugar
a los remos y al timn; las
velas, inmensas, se izaron
lentamente. Los grumetes
abandonaron sus cubos de
agua para largar amarras; se
escuch el chapoteo del
oleaje, el ruido de los remos
entrechocando, tratando de
encontrar su ritmo y la
cadencia correcta. No muy
lejos, la Santa Mara
tambin aparejaba. Se
escucharon gritos, risas,
exclamaciones, cantos
demasiado tiempo
contenidos. Todo el barco
cobr impulso; las velas se
hincharon al viento; la popa,
con su efigie de sirena
desgreada, hendi la
espuma. De la proa al palo
de mesana se verificaban las
balas y las piezas de can.
En la cabina del capitn, el
sextante y el comps se
agitaban sobre los mapas
desplegados.
Majestuosas,
orgullosamente erguidas al
sol, la Santa Mara y la Joya
de Corf, escoltadas por dos
fragatas, pjaros blancos
recortados sobre un mar de
aceite, abandonaron las
orillas de la cala. Un tiempo
ms tarde, en Palagruza, en
pleno Adritico, otras dos
galeras y cuatro fragatas se
unieron a ellas.
Y la armada surc las
aguas en direccin a la
Serensima.
Tras unas horas de un
sueo pesado y agitado por
pesadillas, Pietro se arregl
de nuevo para salir y parti a
visitar, con su criado, a
maese Pietro Freglo, que
desarrollaba su actividad en
la calle Vallaressa, a dos
pasos de la plaza de San
Marcos. Freglo era uno de
esos astrlogos a los que a
veces consultaban los
grandes del mundo,
superchera que el propio
Pietro haba utilizado con
cierto talento cuando el
senador Ottavio, en un
pasado que le pareca cada
vez ms lejano, lo tom bajo
su proteccin. Pero este tipo
de profesin estaba
estrechamente vigilada por
el Estado; Freglo ejerca en
una rebotica, mientras que el
frontn del edificio que
ocupaba en la calle
Vallaressa exhiba una
fachada mucho ms
respetable. Su actividad
principal segua siendo la
venta de muebles escogidos;
algo que, ms que
proporcionarle una
cobertura con la que no
engaaba a nadie, le
permita relativizar la
importancia de su segundo
oficio, del que hablaba a los
escpticos con aire
divertido, mientras que lo
tomaba extremadamente en
serio cuando las solicitudes
de consulta lo eran tambin.
Despus de echar una ojeada
a la famosa insignia verde
con letras de oro, Pietro
entr en la tienda. Como
esperaba, encontr a Freglo
detrs de su escritorio, en
medio de secreteres de
madera lustrada, armarios
con puertas de rombos y
otras curiosidades. Esta
atmsfera rica y confortable
ola agradablemente a
madera y a cera. En pocas
palabras, Pietro expuso al
cartomntico el motivo de su
visita, mientras Landretto
deambulaba entre las
cmodas, divirtindose en
descubrir y abrir los
cajoncitos secretos que
ocultaban. Tras escuchar a
Viravolta, Freglo frunci el
entrecejo y adopt un aire
grave. Luego invit a los dos
hombres a seguirle a la
rebotica. Cruzaron dos
cortinajes y Freglo les
ofreci un silln. Pietro y su
criado se encontraban ahora
en una habitacin que no
guardaba ningn parecido
con la precedente. Nuevos
cortinajes azules y negros,
salpicados de estrellas,
cubran cada uno de los
muros. Apenas se vea nada.
Una mesa redonda cubierta
por un dosel prpura
expona algunos tratados
esotricos que causaban un
gran efecto, as como una
bola de cristal y un pndulo
artsticamente depositados
en un estuche de cuero
abierto a las miradas. Pietro
sonri y cruz las piernas,
mientras Freglo peda a los
recin llegados que
esperaran unos instantes. El
tendero desapareci un par
de minutos detrs de una de
las cortinas. Cuando volvi,
estaba transformado. Se
haba quitado el tabarro y
los pantalones marrones, que
haba sustituido por un
vestido, tambin estrellado,
de mangas anchas y dignas,
que recordaba a un caftn
oriental, y llevaba un gorro
en la cabeza. Freglo tena
una barba gris cortada en
punta, cejas pobladas y un
rostro apergaminado. Una
especie de dux, de mago de
los astros. Ah est,
posando para nosotros,
pens Pietro, que saba hasta
qu punto poda impresionar
a los espritus dbiles toda
esta parafernalia.
Enseme ese naipe.
Pietro se lo tendi y el
cartomntico examin el
arcano con atencin.
El Diablo... Esta
carta ha sido pintada hace
poco. Es la primera vez que
veo una de este tipo. No
estoy seguro de que forme
parte de un juego completo.
Pero despus de lo que me
ha dicho, no me sorprende
demasiado. Tal vez la hayan
hecho expresamente para
usted, en efecto. El mito del
Diablo es ms o menos
parecido al del Dragn, al de
la serpiente. Es,
normalmente, el
decimoquinto arcano mayor
del tarot. Se sita entre la
Templanza y la Casa de
Dios. Simboliza la unin de
los cuatro elementos para la
satisfaccin de las pasiones,
cualquiera que sea el precio.
En astrologa corresponde a
la tercera casa celeste. En
cierto modo es el reverso, no
de Dios, sino de la
Emperatriz, que representa
el poder y la inteligencia
soberana, o la Venus
uraniana de los griegos.
Venus por Venecia...
dijo Pietro a su criado.
En general encarna el
caos, al emulador de Dios, a
las Fuerzas del Mal. Las
mismas a que usted ha
apuntado con esta alusin a
las nueve legiones. Pero la
versin tradicional es
distinta. Aqu est medio
desnudo, como ocurre a
menudo; pero normalmente
descansa sobre una bola
hundida en un zcalo
compuesto por seis estratos
diferentes. Es hermafrodita,
con alas de murcilago
azules, un cinturn rojo
cruzado bajo el ombligo y
patas con garras. Su mano
derecha est levantada y la
otra dirige hacia el suelo una
espada sin guarda ni mango.
Lleva un tocado amarillo,
hecho de medias lunas y de
una cornamenta de ciervo de
cinco puntas. Dos diablillos
se encuentran a sus lados,
uno macho y otro hembra,
con cola y cuernos, o bien
coronados de llamas. El
colgado que ha visto en su
carta, o mejor dicho, la
colgada, con sus rocas, y el
espectro abajo a la izquierda,
que hace rodar otras rocas,
son puras invenciones
plasmadas expresamente
para el caso. Pero la alusin
es evidente. Las rocas son la
imagen del pecado que
arrastra a su colgada, y que
el espectro hace rodar ante s
para deshacerse de l, como
Ssifo, o para mostrarlo a la
faz del mundo.
Tiene idea de dnde
podra proceder esta lmina?
Ni la ms remota
respondi Freglo.
Pietro se inclin hacia
el cartomntico.
Ha odo hablar de
los Pjaros de Fuego?
Funcionara esta
referencia con Freglo?
Ciertamente el cartomntico
pareci ms preocupado
an, pero no se le vea
arrastrado por una corriente
de pnico, como haba
ocurrido en el caso del
sacerdote Caffelli y el
senador Campioni. El
hombre se ech hacia atrs,
se hundi en su asiento, y
luego mir fijamente a
Pietro.
Digamos que tengo
por costumbre estar al
corriente de diversas...
intervenciones ocultas.
Se dice que el Diablo
est en Venecia, maese
Freglo...
Es una creencia que
hay que tomar muy en serio.
El asunto es poltico,
me temo. Y parece que
algunos de nuestros
senadores estn mezclados
en l.
La poltica dijo
Freglo es un campo de
juego privilegiado para el
enfrentamiento entre el Bien
y el Mal. Si le dicen que han
llegado las tinieblas, piense
que eso no depende solo del
hombre, sino de la
inspiracin que se oculta
detrs. Esta inspiracin, el
propio Lucifer, no es solo un
mito, sino una realidad. No
se niegue a aceptarla;
siempre saldra perdedor.
Tiene que prepararse para lo
impensable.
Sin duda, amigo mo.
Sin duda... Pero qu sabe
de los Pjaros de Fuego?
Se trata de una
especie de secta, no es as?
Algunos de mis clientes me
han hablado de ellos, con
palabras encubiertas. Y creo
que uno forma parte de ella.
Me propuso, con medias
palabras, que me uniera al
grupo. Pero yo no me dedico
a la Cabala ni a la magia
negra. Rechazar jugar al
juego de las fuerzas de la
sombra puede conducir
nuestro cuerpo a la muerte,
pero aceptarlo es perder
mucho ms. Es perder el
alma, amigo mo.
Pietro se pas la lengua
por los labios; saba
demasiado bien lo que
quera decir el astrlogo.
Ese cliente del que
me ha hablado, el que trat
de hacerle firmar el pacto...,
quin es?
Freglo dud un
momento, con una mano
suspendida a la altura de la
frente, que acariciaba
suavemente.
Ah, no! pens
Pietro. Esta vez me lo
dirs! No me ir de aqu sin
saberlo, aunque tenga que
torturarte y obligarte a
comer una tras otra todas tus
barajas de cartas!
Freglo acab por
acercarse a Viravolta. Y
entonces dijo en voz baja:
Es, en efecto, como
usted parece insinuar, un
senador de Venecia...
Un senador? dijo
Pietro tendiendo de pronto el
cuello hacia delante, con los
ojos entrecerrados.
S. Su nombre es
Giovanni Campioni.
Pietro, estupefacto, se
volvi hacia su criado.
Landretto hizo una
mueca.
As pues, es el otro.
Quinto Crculo
CANTO XIII
Cartomancia y
panptica

Es falso! Se trata
de una abominable mentira!
De un complot! De otra
tentativa para
desestabilizarme!
El senador Campioni,
sentado frente a Pietro y el
Consejo de los Diez al
completo, en una de las salas
secretas de los Plomos de
Venecia, no cesaba de lanzar
protestas ultrajadas. El jefe
de la Quarantia Crimnale
tambin se encontraba all.
Poda adivinarse la energa
que deba desplegar para
hacer frente a aquel nuevo
golpe. Era sbado; el Senado
celebraba sesin ese mismo
da. Su excelencia se haba
revestido con su traje de
armio y su beretta. Tena el
rostro descompuesto; haba
sido informado de las
circunstancias de la muerte
de Luciana Saliestri y
pareca haber envejecido
diez aos. Bajo los cabellos
blancos, su frente estaba
plida y tena una expresin
perdida y febril. De vez en
cuando se interrumpa, al
borde del sollozo. Sin
embargo, el senador se haba
convertido en el sospechoso
ms evidente en aquel caso.
La cuestin estaba en saber
si se poda confiar en
Freglo; pero los miembros
de los Diez y la Quarantia
no podan pasar nada por
alto. Se encontraban los
unos junto a los otros, ante
unas mesas dispuestas en
arco de crculo. Un
verdadero tribunal. Ernesto
Castiglione, Samuele Sidoni,
Niccolo Canova y otros,
doctos artfices de la polica
secreta veneciana, vestidos
tambin ellos en tonos
oscuros, con expresin
austera, parecan estar a
punto de lanzarse contra el
pobre senador, al que
despedazaran sin piedad al
menor error de su parte.
Simulaba Campioni
realmente ese caso con
mucho talento, o era
sincero, como an pensaba
Pietro? Haban llegado a un
punto en que este ya no
estaba seguro de nada. Pero
todo aquello resultaba de lo
ms cmico. Pietro saba
que en ese mismo momento,
en una sala cercana, Ottavio
deba de estar siendo
igualmente interrogado por
Emilio Vindicati. Un duelo
cruzado de senadores. Pietro
estaba furioso; habra dado
lo que fuera por encontrarse
en esa otra sala, frente al
esposo de Anna Santamara.
Estaba convencido de que
Ottavio haba robado a
Luciana el broche
encontrado en el teatro San
Luca, y de que la joven
haba sido asesinada por esta
razn. Habra querido llevar
el interrogatorio a su modo,
sin todas las precauciones
que Emilio no dejara de
tomar en nombre de una
etiqueta que ya no tena
nada que hacer en aquel caso
y que, por si fuera poco,
pareca ser de geometra
variable. Pietro, por su parte,
quera acorralar a Ottavio.
S: a pesar de las palabras de
Freglo, la Orqudea Negra
tena la impresin de que se
equivocaban de enemigo.
Reflexionen dijo
finalmente Campioni, se
lo ruego. Este broche en el
San Luca y ahora esta carta
de no s qu juego de
charlatanes que les conduce
hasta m! No les parece
demasiado oportuno? Soy
inocente! Acaso me ven
dirigiendo un ejrcito
secreto para tomar el poder?
Esto es un disparate!
En el pasado,
nuestros adversarios nos han
probado suficientemente que
eran gente retorcida, su
excelencia, y que estaban
acostumbrados a emplear
todas las estrategias.
Venecia ha conocido cosas
peores en otros tiempos.
Nuestra hermosa ciudad
siempre ha despertado la
codicia. Quin nos dice que
esta culpabilidad, demasiado
transparente para ser cierta,
segn usted, no ha sido
orquestada por encargo suyo
por esta misma razn?
Vamos, no apueste
demasiado por nuestra
inteligencia, estamos
cansados de pensar.
Queremos hechos. Ya
conoce nuestro poder; es al
menos equivalente al suyo, y
el tiempo apremia.
Tememos lo peor para la
Ascensin. Usted amaba a
Luciana Saliestri, no es
cierto?
Oh... dijo
Campioni, visiblemente
afectado, hasta el punto de
que se llev
espontneamente la mano al
corazn. No mezclen la
pasin ms pura con estas
horribles acciones. Cmo
pueden imaginar ni por un
instante que haya podido
levantar la mano contra ese
ngel? Su atroz muerte me
desgarra con ms violencia
que una jaura de perros!
La pasin ms
pura repiti Ricardo
Michele Pavi, el jefe de la
Quarantia . Resulta
divertido or eso cuando se
evoca la memoria de una
cortesana, tristemente
fallecida, que tena por
costumbre ofrecerse al
primero que pasara.
Pietro tosi.
Los crmenes
pasionales son tan viejos
como el mundo continu
Pavi. No estaba usted
celoso de sus otros amantes?
Saba que eran numerosos!
S, era una tortura, en
efecto, una tortura que solo a
m concerna. Pero qu
tienen que ver mis
sentimientos por ella,
cuando se trata de dar caza a
los Pjaros de Fuego? Por
qu no va a buscar a su
cartomntico y...?
Niega acaso que
requiri sus servicios en el
pasado? le cort Pavi.
Ante estas palabras, el
senador baj los ojos unos
instantes.
Yo... Es verdad que
quiz fui a verlo una o dos
veces. Pero esto no tiene
nada que ver con la poltica,
no era...
Viendo que el senador
no saba cmo salir del paso,
Pietro se decidi a
intervenir.
Ha habido otros
antes que usted dijo,
tratando de emplear un tono
ms tranquilizador.Y
personajes de altura. Le
estoy hablando de Augusto y
de todos los emperadores
romanos. No se preocupe
por el astrlogo. Si ha
mentido, estar entre rejas
antes de esta noche, y esta
vez no le soltaremos. Lo que
queremos saber es qu nos
oculta todava con respecto a
los Pjaros de Fuego.
Quin es Minos? Quin es
Virgilio? Quin se hace
llamar el Diablo?
Campioni se volvi
hacia Viravolta.
S. Les dir lo que s.
Pero comprndanme.
Alguno de ustedes podra ser
uno de ellos.
Aquello ya fue
demasiado para Niccolo
Canova, un sexagenario
rechoncho pero cortante
como una hoja de afeitar,
que intervino a su vez; se
levant enfticamente de su
asiento y lanz perdigones
en todas direcciones:
No aada a su
situacin acusaciones de
semejante gravedad
dirigidas a personas que solo
tratan de salvar a la
Repblica!
Se produjo un largo
silencio; luego Campioni
baj de nuevo los ojos.
Me han amenazado
dijo, pero eso no es lo
ms grave. De nuevo
busc apoyo en Pietro.
Han amenazado a miembros
de mi familia y a otros
senadores del gobierno. No
puedo cargar con la
responsabilidad de ponerles
en peligro. Usted fue a la
villa Mora, en Mestre. Ya
vio cmo eran, no? Y fui
yo quien le ofrec la
posibilidad de calibrar la
magnitud de esta amenaza.
Tal vez ah perdi la
oportunidad de
exterminarlos. Ahora son
an ms fuertes; son ellos
los que dirigen el baile. Y yo
s que no se detendrn.
Nuevo silencio.
Muy bien! Se lo dir
todo. No les ocultar nada,
cranme. Si supiera ms, no
habra dudado en
desenmascararlos.
Los Diez, Pietro y el
jefe de la Quarantia eran
todo odos.
De todos modos, ya
no puedo cargar con esto
solo. Minos es un miembro
del Gran Consejo, pero
desconozco su identidad.
Creo que ese mismo hombre
ha tratado de sobornar al
astrlogo Freglo, como ha
hecho con tantos otros. No
todos los Pjaros de Fuego
son nobles, ni mucho menos.
Muchos de ellos son
cittadini infiltrados en las
administraciones o gentes
miserables, fcilmente
impresionables, a las que se
ha hecho creer en un sueo
que no existe. Es muy
probable que ese Ramiel que
asesin a mi querida
Luciana fuera uno de ellos.
No s si los cabecillas de la
secta cuentan con
complicidades en el
extranjero, pero es posible
que sea as. No tienen rostro,
lo que les hace ms fuertes.
Son maestros en el arte del
chantaje, que utilizan para
hacer que la gente se adhiera
a su causa; primero con
pequeos regalos, promesas
indignas y toda clase de
corrupciones, y luego
mediante el terror, cuando la
persuasin y la conviccin
no bastan. Colocan a sus
vctimas en situaciones
imposibles, como esta en
que me encuentro ahora. El
golpe de Estado que
preparan se realizar pronto,
en efecto, y tienen razn al
temer las fiestas de la
Ascensin; el momento
podra ser propicio. El dux
estar entonces al
descubierto. La mascarada
de la que se rodean es un
seuelo destinado a hacer
correr rumores siniestros y a
reforzar su capacidad de
intimidacin. S que uno de
ellos est instalado a dos
pasos de las Procuratie,
donde ha alquilado a la
encargada unos
apartamentos de elevado
precio que se cuentan entre
los pocos que permiten
dominar, desde su tejado, el
conjunto de la laguna;
aunque desconozco por
completo qu le ha
impulsado a hacerlo.
Necesitamos
nombres, excelencia!
atac de nuevo Canova.
Nombres!
Bien. De hecho hay
alguien, s, alguien que
podra encontrarse detrs de
todo esto, alguien que...
Alguien que
podra, senador? No
queremos presunciones,
sino nombres!
Se produjo un largo
silencio. Todo el mundo
permaneci inmvil.
Finalmente, las palabras
surgieron en un murmullo de
la punta de los labios de
Campioni.
Les hablo del
senador Ottavio.
Los rumores
recorrieron la asamblea. Se
oyeron exclamaciones.
Canova se hundi en su
silln. La mirada de Pietro
se ilumin. Luego, de nuevo
rein el silencio. Campioni,
por su parte, haba cerrado
los ojos y se acariciaba con
los dedos la punta de la
nariz. Cuando mir de nuevo
a los hombres que tena
frente a s, haba recuperado
un poco el dominio de s
mismo. Canova se inclin
hacia delante y dijo con voz
temblorosa:
Ha calibrado la
gravedad de esta acusacin?
Campioni asinti
lentamente. Su frente estaba
cubierta de sudor.
Vayan a las
Procuratie y vanlo ustedes
mismos, si as lo desean
dijo. Pero ahora
escchenme bien. Dentro de
unos instantes me sentar en
el Senado. Y cuando est
all, no estar seguro en
ningn momento, he dicho
bien, en ningn momento,
de que los asuntos de que
hablemos, las decisiones que
se tomen y los informes que
nos remitan, no vayan a ser
inmediatamente transmitidos
a esta gente, o al menos a
aquellos de entre ellos que
conocen el peso y el valor de
los asuntos pblicos.
Y concluy:
Maese, hay un punto
sobre el cual estamos de
acuerdo: todo esto ha durado
demasiado. Debemos
unirnos, sin que importen los
riesgos. Ni yo ni mis
partidarios confesos, en el
Senado y en el Gran
Consejo, podemos cerrar los
ojos ante este asunto. Me
comprometo ante ustedes a
convencerles para que les
comuniquen a su vez todo lo
que puedan saber. Les dar
sus nombres, y desde ese
momento podrn contarlos
entre sus filas como sus
colaboradores ms fieles. S
que la traicin est en todas
partes, pero, sobre este
punto, deben confiar en m.
Yo les atraer a nosotros y
lucharemos con todos los
medios de que disponemos,
incluso si todo esto debe
salir a la luz. El dux acoge al
embajador de Francia; es
algo lamentable, pero
despus de todo tambin l
podra estar amenazado.
Creo que hay que poner al
corriente a toda Venecia. No
dejar de proclamar aquello
en lo que siempre he credo:
hay que confiar en el pueblo
de esta ciudad que, como
usted recordaba, ha pasado
ya por otras pruebas. Bajo
todos sus perifollos y su
alegra de carnaval, sabe
perfectamente dnde se
sitan sus intereses.
Esta ltima alusin fue
recibida de forma diversa
por los miembros de la
asamblea. Para algunos, en
los que el miedo hacia el
pueblo y el recuerdo del dux
Faliero an permaneca
vivo, las palabras del
senador seguan siendo
sospechosas; el nombre de
Ottavio haba resonado
como un adoqun lanzado al
pantano. Los otros
empezaban a estar ms o
menos convencidos.
Deliberaron una hora, y
despus Giovanni Campioni
pudo volver a la sala del
palacio donde iba a
comenzar la sesin oficial
del Senado. Le haban
escuchado, y Campioni no
ignoraba los riesgos a que le
expondra cualquier mentira
hacia los Diez y la
Quarantia. Tenan un plan:
haba llegado el momento de
reunir a las ovejas dispersas
y colocarse en orden de
batalla. El cartomntico
Pietro Freglo fue detenido
inmediatamente para ser
interrogado, aunque los
conjurados eran bastante
escpticos con respecto a sus
posibles confesiones. Se
haba metido l solo en la
boca del lobo? Ricardo Pavi,
el jefe de la Crimnale, se
volvi hacia Pietro.
Cree que ha dicho
la verdad?
S. No creo que
pueda jugar hasta este punto
con dos barajas. A quien
necesitamos es a Ottavio!
Pavi era el superior
directo de Brozzi, el mdico
delegado de la Quarantia.
Aunque tena apenas treinta
aos, ese hombre de ojos
ardientes y expresin dura
era conocido por sus
posiciones reaccionarias.
Los que le conocan
murmuraban que en ciertas
circunstancias no dudaba en
hacerse cargo personalmente
de los interrogatorios. Pavi
trataba los asuntos
criminales con tanta entrega
como firmeza, con una
impresionante capacidad
lgica y un sentido de la
iniciativa que despertaban la
admiracin de los polticos y
los magistrados venecianos,
por ms que estos ltimos
temieran sus arrebatos a
veces excesivos. En su
descargo haba que decir que
su mujer haba sido
asesinada por un portador
bergamesco que ms bien
poda considerarse un ladrn
de caminos. Desde entonces
haba perdido la
sensibilidad; ya solo la
satisfaccin del deber
cumplido poda
emocionarle. El jefe de la
Crimnale era un hombre
inquietante, cuya eficiencia
no poda, sin embargo, ser
puesta en duda, con una
reputacin de asceta y
catlico ferviente.
Segn Campioni,
uno de los Pjaros de Fuego
se ha instalado en unos
apartamentos situados cerca
de las Procuratie: en el
nmero 10 de la calle
Frezzeria. Esto est a dos
pasos de la casa donde
Freglo tiene su tienda, en
su prolongacin exacta.
Una coincidencia tal vez?
En todo caso, si Campioni
ha dicho la verdad, no
debera ser difcil descubrir
la identidad del inquilino.
Ir ahora mismo
dijo Pietro. Y ya veremos.
Pero dgame, maese...
Su rostro se haba
ensombrecido.
Qu se sabe de las
galeras del Arsenal?
Tambin Pavi cambi
de expresin, y le comunic
con rostro tenso:
No sabemos nada
nuevo. La Santa Mara y
hjoya de Corf siguen
navegando por algn lugar
del Adritico, si es que no se
han hundido. No podemos
colocar los grilletes a todos
los obreros del Arsenal, y
nuestras investigaciones
siguen sin dar resultado.
Y aadi, volvindose
hacia Pietro:
Pero ahora vayamos
a lo nuestro! Nuestros
agentes le acompaarn. No
se entretenga.
Pietro cogi su
sombrero y se levant.
En cuanto sali de la
sala donde haba sido
interrogado Campioni,
Pietro fue al encuentro de
Emilio Vindicati, que
tambin haba acabado su
tarea.
Cmo ha ido?
Emilio esboz una
mueca amarga. Tena los
puos apretados.
Que cmo ha ido?
Naturalmente lo niega todo!
Y no puedo acusarle sin
pruebas! Se ha ido, sin ms,
y yo he quedado en ridculo
como tema!
Qu? Pero sabes
que mientras tanto...?
S, s, por Dios! Lo
s! Pero Ottavio, por su
parte, acusa a Giovanni
Campioni de maniobras
polticas! No lo
comprendes? Se devuelven
la pelota! Nuestros dos
senadores nos hacen ir por
donde quieren! Nos
encontramos ante dos
duelistas de partidos
distintos y nosotros en
medio, debatindonos sin
ningn resultado! A este
paso, nos pondremos a toda
la nobleza en contra en dos
das, y no tenemos nada
para combatir, Pietro!
Nada!
La mirada de la
Orqudea Negra se
ensombreci. Viravolta
apret los dientes.
No es cierto.
Tenemos algo.
Por lo que ms
quieras dijo Emilio
mientras Viravolta se alejaba
con paso rpido, qu vas
a hacer ahora? Lo que t
me enseaste dijo Pietro.
Y aadi con sorna:
Improvisar.
Los apartamentos a los
que se haba referido
Giovanni Campioni, en el
nmero 10 de la calle
Frezzeria, dependan de un
hotel. La encargada,
Lucrezia Lonati, convino,
efectivamente, en que el
tercer piso, as como la libre
utilizacin de la terraza,
haban sido negociados en el
otoo precedente con un
hombre que deca ser un
habitante de Florencia en
visita a Venecia. Se haba
hecho llamar maese Sino.
M. Sino... Un anagrama de
Minos, como observ
enseguida Pietro, hastiado.
Lonati condujo a Viravolta y
a dos agentes al tercer piso,
mientras los dems
revisaban sus registros.
Llegaron ante unas grandes
puertas claras. La mayor
parte del tiempo los
apartamentos estaban vacos.
En una ocasin, dijo, haba
visto que el misterioso
inquilino reciba a hombres
que llevaban mscaras de
carnaval y tricornios. Los
desconocidos traan
numerosas cajas de madera,
que Lucrezia tom por el
equipaje de ese tal M. Sino.
Deba de ser un personaje
conocido en Florencia, y
prefiri no hacer preguntas.
Esos hombres, segn ella,
permanecieron all un da
entero, antes de desaparecer.
Se pregunt, ciertamente,
quines podan ser esos
extraos lacayos; pero el
hombre pagaba con
generosidad y adems a toca
teja, lo que bast para frenar
su curiosidad. Luego el
arrendatario volvi solo muy
de vez en cuando,
acompaado en cada ocasin
por personajes igualmente
enigmticos. Su descripcin,
que corresponda a fsicos de
lo ms corriente,
proporcion a los agentes
del gobierno informaciones
muy escasas.
Lonati saba que en
aquel momento no haba
nadie en el interior de los
apartamentos. De todos
modos llam para
asegurarse, antes de
introducir su llave maestra
en la cerradura.
Pietro y los dos agentes
entraron en una estancia de
un lujo impersonal que se
extenda a cuatro
habitaciones de dimensiones
iguales. Su atencin se
concentr muy pronto en la
segunda. Landretto, que ya
estaba harto de esperar
plantado como un palo en
todos los lugares a los que
iba su amo, fue a reunirse
con Viravolta cuando este
iniciaba sus investigaciones;
pronto se les uni el resto de
la cuadrilla. No hubo una
pulgada de esos
apartamentos que no fuera
objeto de un registro
meticuloso.
Vamos. Ya empiezo a
estar harto de dar palos de
ciego.
La habitacin que haba
llamado la atencin a Pietro
estaba confortablemente
amueblada. Tres sillones
estaban dispuestos sobre una
sedosa alfombra oriental, y
una de las paredes estaba
ocupada por una pequea
biblioteca donde figuraban
algunas obras sin inters,
aunque no por ello dejaron
de mirar pgina a pgina,
antes de sacudirlas en todos
los sentidos. En la pared
opuesta haba un mapa
detallado de Venecia fijado
a la pared; Lonati afirm que
el mapa no se encontraba all
antes. La encargada no haba
hecho la habitacin desde
haca varias semanas por
peticin expresa del
inquilino; menos trabajo
para sus empleadas de la
limpieza. Una vez ms,
Lucrezia cerr los ojos ante
el abundante peculio que
haban vertido en sus manos.
Una pelcula de polvo cubra
el suelo y los muebles. En la
habitacin contigua se
encontraban depositadas las
cajas tradas por los
lacayos desconocidos, que
ahora estaban vacas. Pero,
cerca de las grandes
ventanas que daban a la
calle, y ms all a las
Procuratie y a la plaza de
San Marcos, al lado Aredros
de las fuerzas del Mal.
Cada uno de ellos dispona
de una terraza parecida,
donde se hallaron otros
telescopios. Se comprob
que, segn el lugar donde se
encontrara, el observador
poda penetrar en el interior
de las casas de los ms
importantes patricios de la
laguna, en la intimidad de
los casi-ni, en los jardines
del Broglio, y hasta en los
apartamentos del dux!
Minos haba extendido por
todas partes una red
asombrosa, una malla
apretada y de una extrema
complejidad, a travs de la
cual ciertas lentes
astutamente dispuestas sobre
un tejado o una chimenea,
dando al frontn de una villa
o rebotando en el espejo
inesperado de un estanque
abandonado, servan al
observador de punto de paso
para reflejar las alcobas ms
inaccesibles. La inteligencia
de esta disposicin era tal
que este gigantesco
panptico transformaba toda
la ciudad en un campo de
juego y de reflejos pticos
que solo unos clculos que
superaban la imaginacin y
unos conocimientos fuera de
lo comn haban podido
poner a punto. Panptica,
pens Pietro, recordando los
planos que haba entrevisto
en el escritorio de Ottavio.
Los insensatos dibujos que
deban de haber servido de
bosquejo para esta
instalacin desfilaron de
nuevo ante sus ojos; hojas
garrapateadas con rosas de
los vientos, cifras y
ecuaciones entrecruzadas,
flechas asesinas. Un Ojo,
un Ojo omnipresente espiaba
Venecia! Se requisaron los
apartamentos, se interrog a
fondo a sus propietarios, y
los agentes de la Quarantia
se dispersaron por todos los
sestieri, por todas las
parroquias. Venecia herva
de murmullos, los
venecianos empezaban a
cuchichear por todas partes.
Las noticias ms sombras,
mezcla de fantasa y
realidad, circulaban por las
Mercerie, se extendan como
regueros de plvora bajo las
arcadas de las Procuratie y
del Rialto hasta las
inmediaciones de la Tierra
Firme; una sombra
desconocida, inmensa, se
haba extendido sobre la
ciudad de los dux.
Nadie estaba a
resguardo, nadie se senta ya
protegido en su casa.
Pronto la placidez
veneciana se convertira en
un recuerdo.
Entonces, hasta en lo
ms profundo de sus lechos,
tanto los nobles como las
gentes sencillas se pondran
a temblar.
Qu vigilancia ms
perfecta, no te parece,
Landretto? Una vigilancia
cuyo objeto desconoce que
es observado. Sin duda
Ottavio no ha podido
imaginar solo todo esto.
Landretto se volvi
hacia su amo.
Y duda an de que
el Diablo en persona est en
Ve-necia?
CANTO XIV Los
iracundos

La sala del Gran


Consejo era la ms amplia
del palazzo ducale; cerca de
dos mil personas se sentaban
en los bancos del Maggior
Consiglio, ocupando un
espacio de ms de cincuenta
metros de largo. El dux se
hallaba en su lugar junto a
los miembros del Consejo
restringido, los Diez y el jefe
de la Quarantia Crimnale,
secundado por Antonio
Brozzi. Detrs de ellos se
extenda el famoso Paraso
de Tintoretto, pintado en
1590: uno de los leos sobre
tela ms grandes del mundo,
desbordante de personajes y
alusiones simblicas. Palma
el Joven y Bassano haban
realizado los frescos del
techo y, en el valo que
constitua su corazn,
Verons haba pintado La
apoteosis de Venecia. Pietro
contemplaba esa obra,
pensando, no muy divertido,
en la sombra irona de este
ttulo en un momento tan
difcil como el de aquel da.
Al llegar a la plaza de San
Marcos, una hora antes, se
haba cruzado con una
multitud de curiosos que
formaban cola ante la
baslica, y haba distinguido
la silueta del maestro
Eugne-Andr Dampierre, el
pintor francs, que se
pavoneaba bajo los paneles
abigarrados que anunciaban
la exposicin de sus obras.
Las pinturas haban tenido
que ser instaladas en el
nrtex, tal como estaba
previsto. El dux debera
hacer, una vez ms, como si
nada hubiera ocurrido
cuando se encontrara con el
embajador de
Francia para la
inauguracin oficial, que
tendra lugar en el curso de
la jornada, con la bendicin
de los clrigos de San
Marcos. Pero, por el
momento, el ambiente no
estaba para festejos.
Habitualmente el Consejo se
reuna todos los domingos y
das festivos. Las sesiones
acababan a las cinco de la
tarde cuando el propio
Loredan conclua sus
audiencias y cerraban las
magistraturas. Si la
discusin no haba acabado,
se aplazaba para otro da.
Pero en caso de problemas
graves o de revisin de las
instituciones la conexione,
como la llamaban, el Gran
Consejo poda celebrar
sesin cotidianamente. De
hecho, la sesin de esa
maana de martes tena este
carcter excepcional. Toda
la nobleza de Venecia estaba
all, tiesa y envarada, tocada
con largas pelucas, con
chaqueta negra o roja. Ante
estos centenares de
venecianos empolvados,
Emilio Vindicati renda
cuenta de las amenazas que
planeaban sobre la laguna y
de los elementos de que
dispona el Consejo de los
Diez. Un ejercicio difcil, ya
que debido a las
necesidades de la
investigacin, como tan
bien deca, algunas de estas
informaciones deban ser...
mantenidas en secreto. Esto
haba dado ocasin, de
nuevo, a una virulenta
discusin con Pietro.
Atacar frontalmente a
Ottavio en plena sesin del
Consejo est totalmente
fuera de lugar, Pietro!
Bastar con que pronuncies
su nombre para que,
sabiendo quin eres, te
hagan pedazos desde lo alto
de sus bancos. Destruirs t
mismo todos tus esfuerzos.
Pero entonces qu?,
protest Pietro. Era
intocable, Ottavio? Acaso
no bastaba el descubrimiento
del panptico, ese invento
digno de un Leonardo da
Vinci?
S, estoy de acuerdo
contigo respondi Emilio
. Por fin tenemos algo
serio. Pero tenemos que
actuar con ms delicadeza.
Ottavio no ha podido
elaborar solo un invento
como ese, y Lonati no ha
identificado a nadie por su
nombre. Hablar de esto con
el dux y tratar de enviar a
nuestros inquisidores a casa
de Ottavio. Te recuerdo que
nos sigue faltando lo
esencial, Pietro: una
prueba! Sin el documento
que dices haber visto, no
puedo hacer nada! Y no
olvides que tenemos una
ventaja: aunque Ottavio
pueda intuir el peligro, sin
duda no sabe que est a
punto de caer. De modo que,
por favor, no lo estropees
todo por un arrebato!
Desde luego, Pietro
poda comprender este
lenguaje. Se maldeca por no
haberse apoderado de los
planos del panptico cuando
los tuvo ante sus ojos; y al
mismo tiempo, recordaba el
motivo de su decisin y no
tena nada que reprocharse.
Podra haber puesto en
peligro a Anna. Un peligro
que era ms real que nunca.
Pietro estaba preocupado.
Era imprescindible que
alejara a Anna de Ottavio y
la pusiera a salvo. Los
Estriges no bromeaban; la
Orqudea Negra tena
suficientes pruebas de ello.
Y si a Anna le ocurra algo,
Pietro nunca se lo
perdonara. Deba presionar
a Vindicati para obtener la
garanta de que la llevara a
un lugar seguro. O bien
actuara por s mismo. Sin
preguntarle su opinin.
Cualesquiera que
fueran los riesgos.
Mientras tanto, en el
palacio, en ese inicio del
mes de mayo, los asistentes
al Consejo crean estar
soando. Los nobles
palidecan, algunos lanzaban
exclamaciones, otros
sacudan la cabeza en
silencio. Entre las personas
presentes en la sala se
encontraba tambin
Giovanni Campioni, que se
haba sentado junto a
algunos de los ms
prestigiosos miembros del
Senado, con los que se haba
ampliado el Gran Consejo.
Adems, el propio Ottavio
estaba all, lo que haca la
situacin an ms compleja.
Ya estaba prevista, por otra
parte, una reunin del
Senado en esa misma
jornada; los programas y las
agendas se haban trastocado
por completo. El Colegio,
que se reuna al completo
todas las maanas, haba
enviado comandadori para
convocar a los senadores al
despuntar el da. Estos
estaban acostumbrados a las
reuniones intempestivas,
incluso de noche; pero el
carcter inhabitual del
procedimiento no haba
dejado de sorprenderles.
Detrs de las puertas
cerradas del Maggior
Consiglio, una nube de
abogados del palacio,
revestidos con el ormesino
de tela preciosa, con un
cinturn de terciopelo negro
adornado con plaquitas de
plata y pieles suntuosas que
guarnecan las mangas y los
bordes, se agitaban,
cuchicheaban, trabajaban,
caminaban arriba y abajo,
entre un murmullo de
inquietud. All se encontraba
reunido todo el abanico de
emblemas institucionales de
Venecia; all resida todo el
poder de la Serensima.
A uno y otro lado de la
sala, los retratos de los
antiguos dux se alineaban
sobre las paredes. La
sucesin quedaba
interrumpida por un velo
negro en el lugar donde
deba encontrarse la imagen
de Baiamonte Tiepolo,
heredero de los dux
populares, que quiso reabrir
por la fuerza el juego
democrtico en el momento
en que se reforzaba el cierre
de los Consejos. El recuerdo
de Faliero, y el de Gian
Battista Bragadin, jefe de los
Quarante, acusado
injustamente de revelar
secretos de Estado a Espaa
y condenado a muerte,
parecan planear an sobre
el lugar. Campioni, cada vez
ms plido y sudoroso,
estaba en este sentido
perfectamente colocado, a
unos metros del oscuro velo
de Tiepolo. El senador se
llevaba regularmente un
pauelo a la frente. Ni l ni
el dux ni nadie estaban ya en
condiciones de impedir que
el peligro de la conspiracin
se hiciera pblico. Aquello,
que hubiera podido
constituir en cierto modo
una oportunidad se converta
en realidad en el pretexto
para un enfrentamiento
larvado en el seno de las
instituciones, que tena todas
las posibilidades de
empeorar an ms. La
resolucin de revelar a los
principales dignatarios de la
Repblica los diferentes
episodios que se haban
producido desde el asesinato
de Marcello Torretone
estaba tomada.
El pueblo de Venecia
haba percibido, al parecer,
que una amenaza real
planeaba sobre la ciudad;
pero la proximidad de las
fiestas y la tranquilizadora
confianza en el poder
atenuaban estas inquietudes.
Y aunque los ms terribles
comentarios y a veces
tambin los ms delirantes
hubieran empezado a
extenderse de sestiere en
sestere, el gobierno de la
Serensima trataba an de
apaciguar los nimos y
evitar que los detalles del
asunto se divulgaran.
Pietro permaneca con
la mirada clavada en
Ottavio, que, por su parte, se
frotaba su chata nariz, con
las cejas fruncidas, y lanzaba
a la Orqudea Negra miradas
fulminantes. En adelante ya
no podra fingir no conocer
la liberacin de su antiguo
protegido. Sin duda ya le
haban informado, pero el
hecho de que se encontraran
as, cara a cara, daba
implcitamente la medida del
enfrentamiento que se
preparaba. Ottavio, con el
gorro en la cabeza, se haba
pasado en torno al cuello un
crucifijo que le daba un aire
episcopal. De vez en cuando
deslizaba un dedo bajo el
cuello de su traje y sus
mofletes temblaban como si
fueran de gelatina. Los
prpados del senador se
entornaban con aire
malvado. Se intua que poda
estallar en cualquier
momento. Los dos hombres
se lanzaban un desafo
silencioso. Luego las
miradas de ambos se
deslizaron hacia un tercer
hombre: Giovanni
Campioni, que de pronto se
inmiscua en estos
intercambios tcitos y
desconfiados. Un tringulo
perfecto. Pietro volvi a
pensar en lo que haba dicho
Vindicad: No lo
comprendes? Se devuelven
la pelota! Nuestros dos
senadores nos hacen ir por
donde quieren! Nos
encontramos ante dos
duelistas de partidos
distintos y nosotros en
medio, debatindonos sin
ningn resultado!. Y en el
punto en que se encontraban,
Pietro estaba dispuesto a
considerar todas las
hiptesis. Y si los
senadores Campioni y
Ottavio estaban
efectivamente conchabados
y se devolvan la pelota,
como deca Emilio, para
sembrar el desconcierto en
el seno de la Criminale y la
polica de los Diez? Aunque
no era esta la opcin a la que
la Orqudea Negra conceda
ms crdito, tampoco poda
dejarla de lado. Muchas
cosas ocurran, pues, tras
esas miradas que se
cruzaban; la sala del Gran
Consejo no era solo, en ese
instante, un centro de poder,
sino un entrecruzamiento de
ojeadas con las que todos se
calibraban y donde
empezaban a dibujarse, en
los bancos de la asamblea,
lneas fronterizas y fracturas
invisibles.
Sin embargo, ms all
de la animalidad de las
pasiones agazapadas de un
extremo a otro de esos
bancos, cada una de las
personas presentes era
consciente de la solemnidad
del momento. Y cada uno de
los nobles del Gran Consejo
rememoraba el juramento
que haba prestado, del que
poda justificadamente
temerse que sufriera, en
aquel da, numerosas
transgresiones. Juro sobre
los Evangelios que me
ajustar en todo a las
exigencias del honor y la
riqueza de Venecia... El da
del Gran Consejo no podr
permanecer en la escalera, ni
en las entradas de la sala, ni
en el patio del palacio, ni en
ningn otro lugar de la
ciudad requiriendo votos
para m o para otros. Y no
podr hacer llegar partes ni
notas, y no podr solicitar o
hacer solicitar, con palabras,
actos o signos, y si soy
solicitado, lo denunciar. De
todas las proposiciones que
se presenten elegir la que
me parezca razonable, con
toda sinceridad. No hablar,
no pronunciar palabras
injuriosas, no cometer actos
o har gestos groseros y no
me levantar de mi puesto
con palabras o actos
injuriosos o amenazas contra
nadie... Si oigo a alguien
blasfemar contra Dios o la
Santsima Virgen, le
denunciar al Seor de la
Noche.
Por eso, los dos mil
hombres que, en ese da,
contaban ms que nunca en
la vida poltica de Venecia,
ya considerablemente
escaldados, no se perderan
ni una coma de los debates.
Vindicad empez
exponiendo las
circunstancias del asesinato
de Marcello, y mencion el
broche de Luciana Saliestri.
A partir de ese momento se
levant en la sala un
inimaginable clamor de
indignacin. En todo aquello
no dejaba de existir cierta
hipocresa. La mayora
estaban al corriente de las
aventuras de Campioni con
la cortesana; este tipo de
libertinaje era de notoriedad
pblica. Sin embargo, el
senador pareca asustado al
ver la reaccin que haba
suscitado su ardiente pasin
tanto entre sus enemigos
como entre sus amigos, o
entre aquellos que
pretendan serlo. Giovanni
Campioni pareci recogerse
en s mismo como una
fiera preparndose para
saltar, o como un prncipe
que trata de hacerse olvidar?
cuando la mitad del
Consejo empez a
abuchearlo, mientras la otra
mitad le defenda con uas y
dientes. En el espacio de
unos segundos se escuch lo
peor y lo mejor; los sudores
del senador aumentaron, y
por un momento crey que
iba a marearse.
Aprovechando una
intervencin de Loredan,
Emilio volvi a tomar la
palabra y expuso
sucesivamente los detalles
relativos a los asesinatos de
Cosimo Caffelli, Federico
Spadetti y la bella Luciana;
se convoc sucesivamente a
Antonio Brozzi y al jefe de
la Quarantia Crimnale;
despus, un arquitecto de las
magistraturas hizo circular
bajo los ojos de los
estupefactos nobles la
reconstruccin de los planos
utilizados por Minos para
crear la amplia red de su
panptico. Los miembros
del Consejo no podan creer
lo que vean. El nerviosismo
lleg al lmite cuando se
detallaron los resultados de
la investigacin llevada a
cabo en el Arsenal y tuvo
que hacerse constar la
desaparicin de las fragatas
y de las dos galeras perdidas
en algn lugar del Adritico.
Realmente existen
motivos para atragantarse,
pens Pietro.
Era evidente que bajo
sus ojos se estaba
desarrollando una crisis
poltica de primer orden.
Aunque todava era a medias
secreta, Pietro nunca haba
asistido a semejante
confusin en una ciudad
famosa por su sentido del
equilibrio y de la
tranquilidad y por su amable
confianza en s misma.
Mientras las discusiones
empezaban a convertirse en
una inaudita cacofona,
Pietro, con los ojos mirando
hacia el techo, trataba
tambin de ver ms claro.
En ese da, cuntos de los
nobles presentes haban
participado en la ceremonia
esotrica de la villa Mora?
Cuntos deban de formar
parte de los Pjaros de
Fuego?
Sus dedos apretaban
una hoja de vitela.
Primer Crculo:
Marcello Torretone:
paganismo. Segundo
Crculo: Cosimo Caffelli:
lujuria. Tercer Crculo:
Federico Spadetti:
glotonera. Cuarto Crculo:
Luciana Saliestri:
PRODIGALIDAD Y
CODICIA.
Marcello Torretone,
que reneg de su bautismo y
busc a Dios sin encontrarlo
nunca, crucificado. Cosimo
Caffelli, lujurioso, entregado
al huracn infernal en la
cspide de San Giorgio.
Federico Spadetti,
demasiado atrado por sus
ducados, inconsciente
promotor del panptico de la
Sombra, reducido a un lodo
informe. Luciana Saliestri,
libertina que dilapidaba la
fortuna amasada por los
cincuenta aos de avaricia
de su difunto marido,
lanzada con la roca de sus
pecados al fondo de los
canales de Venecia. Dante y
Las fuerzas del Mal
presidiendo la erudita,
delirante orquestacin de
esas puestas en escena
realizadas como otras tantas
obras de arte, con una
preocupacin esttica que
lindaba con la ms terrible
de las locuras. Un buen
trabajo, en verdad.
Particularmente horripilante.
Pietro no haba tardado en
cobrar conciencia de la
inminencia del castigo de los
Crculos siguientes. El
Quinto Crculo sera el de
los iracundos, a los que su
ciego e impulsivo furor
haca olvidar toda moral.
Los espas se ocultaban en
todos los rincones de la
Serensima. Pietro volvi a
alzar los ojos y abandon
momentneamente la pluma,
as como la hoja en la que
haba empezado a anotar su
triste cuadro de
equivalencias. Emilio, en
medio del gritero, bajaba
los brazos.
Propongo que se
conceda la palabra a Pietro
Viravolta de Lansalt dijo
Emilio. Muchos aqu
saben ya quin es, y es intil
que ocultemos su identidad
por ms tiempo. Este
hombre es aquel al que
llaman la Orqudea Negra.
Planteadle las cuestiones que
deseis.
Emilio se retir y
volvi al puesto que le
estaba reservado, invitando a
Pietro a situarse a su vez
entre la tribuna donde se
sentaba el dux y la asamblea
nobiliaria. Pero el anuncio
del seudnimo de Pietro,
lejos de calmar los nimos,
desencaden ms furor en la
asamblea. Algunos se
levantaron y protestaron con
vehemencia. Ottavio
aprovech inmediatamente
la ocasin para elevar
tambin la voz, procurando
al mismo tiempo mantener
su dignidad. Viravolta de
Lansalt! Qu haca aqu ese
hombre, vergenza de la
Repblica? Cmo un
prisionero de los Plomos
poda estar ligado al destino
de la Serensima? Ese
crpula, ese criminal! Otros,
intrigados e inquietos,
conminaron a sus colegas a
sentarse de nuevo. Las
informaciones que acababan
de conocer parecan haber
colocado de pronto a todos
los miembros de la asamblea
ante una turbia verdad, que
reciban como una bofetada;
tal como haba temido, el
propio Francesco Loredan
haba quedado en entredicho
de un modo ms o menos
explcito. Asesinatos en
Venecia, la amenaza de una
conspiracin identificada
por los Diez, y el Gran
Consejo era mantenido al
margen de los asuntos de la
Sombra? Una cincuentena
de nobles decidieron
incluso abandonar la
sala, y se necesit todo el
peso de una llamada al orden
establecido para disuadirlos
provisionalmente. Algunas
voces solicitaron que se
suspendiera la sesin; otras
se elevaron para exigir, al
contrario, la prosecucin de
los debates mientras no se
hiciera la luz sobre la
situacin presente. Pietro,
por su parte, se haba
levantado, con la cabeza
alta, para pasar entre las filas
de bancos; al llegar ante la
tribuna, dio unos pasos ms,
y luego junt las manos y
esper. Poco a poco el
escndalo se apacigu.
Francesco Loredan,
superado por los
acontecimientos, consigui,
con todo, recuperar su
aplomo.
Viravolta estaba solo
ante la asamblea.
El dux se volvi hacia
l.
Pietro Viravolta,
infrmenos de sus
reflexiones con respecto al
peligro que corremos en la
actualidad. Despus de todo,
usted es quien se ha
encargado de la
investigacin...
Un nuevo clamor de
indignacin. Se haban
atrevido a confiar una
misin como esa a un ateo
amoral, ms peligroso an
que el Mal que
supuestamente deba
combatir! Afortunadamente
el dux recibi el apoyo de
los Diez y del Minor
Consiglio, que, sin llegar a
celebrar la realizacin de la
investigacin por parte de la
Orqudea Negra, subrayaron
al menos su utilidad. Ante
esta sala a punto de explotar,
Pietro, entornando los ojos,
esperaba de nuevo que
pasara la tormenta. Pero la
forma en que el dux le haba
devuelto la pelota no le
haba pasado inadvertida;
sealarlo como el
responsable de la
investigacin supona
situarle ante el peligro de
que, al menor paso en falso,
le endosaran la incuria
general de las autoridades
venecianas y le
transformaran en un chivo
expiatorio; una solucin
tanto ms prctica para todo
el mundo si se consideraba
que l era ya la oveja
extraviada de la Serensima.
Tal vez ese clculo hubiera
intervenido tambin en la
eleccin inicial de su
reclutamiento... En el
momento en que ese
pensamiento cruzaba por su
mente, Pietro no pudo evitar
dirigir una mirada a Emilio
Vindicati. En la Sala del
Consejo la tensin decreci
un poco, siguiendo ese curso
de ascenso y reflujo que la
agitaba en oleadas sucesivas.
Pietro esper a que se
hiciera el silencio. Junt las
manos a la espalda, mientras
miraba hacia el enlosado.
Se aclar la garganta.
Comprendo, alteza
serensima, su excelencia,
maese, que todo esto altere y
convulsione tanto su
imaginacin como sus
principios. Posiblemente
consideren que la
inspiracin de los Diez al
utilizar a alguien como yo
para que condujera sus
investigaciones constituy
una locura; que todos los
nobles de Venecia hubieran
debido ser informados desde
el inicio de la investigacin,
aun a costa de atemorizar a
la poblacin y sobre todo de
alertar a un enemigo que,
debo recordarlo, an
desconocemos. Pero me
parece que, en el punto en
que nos encontramos, la
cuestin no es ya saber qu
hubiera debido hacerse o no.
Ahora solo debe guiarnos en
nuestra reflexin la amenaza
inmediata y tangible a que
tenemos que hacer frente.
Volvi a levantar los
ojos e irgui el busto.
La prioridad, aqu, es
la proteccin de la persona
misma del dux, as como la
de nuestras instituciones. Su
serensima, lo que he visto y
odo en Mestre no deja lugar
a dudas sobre los proyectos
de atentado contra vos.
Pienso, desde hace algn
tiempo, que los asesinatos a
que hemos asistido no solo
representan el rbol que
oculta el bosque, sino que
constituyen adems un
seuelo, una diversin, una
digresin cuyo objetivo es
confundirnos. Solo hay una
cosa que temer: me refiero a
las fiestas de la Ascensin.
Agitacin en los
bancos.
Considero que
debemos anular todos los
actos oficiales.
El final de la frase de
Pietro fue inmediatamente
respondido por resonantes
clamores de protesta.
Las fiestas de la
Ascensin! Los Esponsales
del Mar! En el punto
culminante del Carnaval!
Es inimaginable, cuando
miles de personas se estn
preparando para ello!
La Ascensin,
Viravolta, es el escaparate
de la Repblica! Todo el
pueblo estar en la calle, y
acudirn representantes de
toda la nobleza de Europa!
Hace falta que le recuerde
que el nuevo embajador de
Francia tomar parte en las
ceremonias y que no
entender nada de todo esto?
Lo ltimo que hay
que hacer es ceder! Venecia
no debe capitular ante nada
ni ante nadie!
Pietro dio unos pasos,
girndose alternativamente a
la derecha y a la izquierda.
Ah est justamente
el problema: todos los
presentes se encontrarn
entonces al descubierto, y el
dux en primer lugar. Qu
haremos frente a una accin
decidida si, por desgracia,
nuestros enemigos se
manifiestan en un momento
en que miles de personas
irn disfrazadas y sern
totalmente annimas? Qu
seguridad podrn garantizar
a los ciudadanos de Venecia
en medio del tumulto y el
escndalo generales?
Vamos! Han acechado
nuestros menores hechos y
gestos, ya hemos sido
vigilados, espiados,
traicionados! Hay que poner
en alerta al Arsenal, cerrar
las entradas de la laguna por
tierra y por mar, dar caza a
la Santa Mara y a la Joya
de Corf. No nos tapemos
los ojos, algo se prepara,
algo de tal envergadura que
se impone la adopcin de
medidas extremas. Maese,
recordemos una cosa:
Minos tal vez est entre
nosotros, y algunos
conspiran en la sombra, aqu
mismo, en estos bancos!
Aquello ya era
demasiado. El senador
Ottavio se levant
bruscamente de su banco. Su
vientre se aplast contra el
borde de madera, y tomando
la palabra, replic con
acerba irona:
Y quin es usted,
Viravolta, para darnos
lecciones? Esta broma
odiosa ya ha durado
demasiado. Ha llegado el
momento de que tomemos
las riendas y asumamos
nuestra labor. En cuanto a
este... este hombre, solo
merece volver al lugar de
donde sali. Ya ha jugado
bastante con la Repblica y
con nuestra lamentable
credulidad, Viravolta.
Vuelva al lugar de donde
viene: a los Plomos!
A los Plomos! A
los Plomos! corearon
cuatrocientos miembros del
Consejo.
El clamor aumentaba,
los gritos se multiplicaban.
Pietro permaneci
inmvil.
Andreas Vicario estaba
all tambin. Con las manos
juntas ante los labios, los
ojos vivos, entornados como
los de un zorro acechando a
su presa, y un rostro que no
revelaba la menor emocin,
asista en silencio al
espectculo.
Veamos, veamos
por un instante qu est
ocurriendo aqu!
Elevmonos un poco y
consideremos hacia dnde
pretenden arrastrarnos!
prosigui Ottavio, girndose
a derecha e izquierda con
sus ropajes negro y armio,
tomando a los nobles por
testigos mejor de lo que lo
hubiera hecho cualquier
procurador. Vamos!
Ser un prisionero de los
Plomos quien dicte la
conducta del gobierno?
Estoy oyendo bien?
Pietro apret los
dientes. Tambin l se sinti
ahora invadido por la
tensin.
Atacar frontalmente a
Ottavio en plena sesin del
Consejo est totalmente
fuera de lugar, Pietro!
Bastar con que pronuncies
su nombre para que,
sabiendo quin eres, te
hagan pedazos desde lo alto
de sus bancos. Destruirs t
mismo todos tus esfuerzos.
Acabemos con esta
broma, y que la Orqudea
Negra desaparezca!
exclam Ottavio.
Los labios de Pietro
temblaron. Mir a Vindicati,
y tuvo
que hacer un esfuerzo
sobrehumano para no dar
rienda suelta a su furor.
Entonces Francesco
Loredan se levant a su vez.
Las miradas convergieron en
la bacheta, el cetro que
sostena. El dux levant una
mano.
Creo...
Su voz qued cubierta
por las exclamaciones de
unos y otros. Poco a poco las
voces callaron.
Creo que, en efecto,
queda descartada por
completo la posibilidad de
anular de un plumazo las
fiestas de la Ascensin. En
cuanto a poner al Arsenal y
al ejrcito en alerta, ni que
decir tiene que as se har.
Reforzaremos los controles
en todos los puntos de la
ciudad y corresponder a los
Diez y a la Criminale
asegurar la proteccin de los
venecianos, incluida la de mi
persona y la de nuestros
visitantes extranjeros. La
tarea es inmensa, pero no
tenemos eleccin. Mientras
tanto, Pietro Viravolta...
Hizo una pausa, pareci
vacilar un instante, y luego
dijo en tono ms bajo:
Creo que ha llegado
el momento de que sea
apartado de este asunto. Le
dejo provisionalmente en
manos de Emilio Vindicati.
Decidiremos sobre su caso
ms tarde.
Pietro levant una ceja
y se mordi los labios,
conmocionado.
Dirigi una mirada a
Emilio.
Las fiestas de la
Ascensin se celebrarn
concluy Francesco
Loredan.
Pietro estaba solo de
nuevo.
Haba regresado,
escoltado, a los
apartamentos de la casa
Contarini. All permaneca
vigilado, a la espera de una
decisin oficial que, con
toda probabilidad, le
conducira de nuevo a los
calabozos de Venecia. Con
voz tensa y llena de
amargura, haba informado a
Landretto de los ltimos
acontecimientos y le haba
ordenado que fuera a ver
inmediatamente a Emilio
Vindicad, que se haba visto
forzado a darle de lado tras
la sesin del Consejo. l
mismo se encontraba en una
situacin sumamente
delicada. Pero Pietro no
poda resignarse a dejar las
cosas as. An estaba a
tiempo de aprovechar ese
aplazamiento para huir.
Huir, huir! Apret el
puo. De modo que todo
esto no haba servido para
nada. La Quimera haba
ganado. Su plan, sabiamente
trazado, haba bastado para
condenarle por segunda vez.
Siempre haba temido esta
posibilidad, y ahora, por
primera vez, la perspectiva
de volver a su celda le
pareca tan real que se senta
profundamente afectado.
No, imposible, no haba ni
que pensarlo. No podra
volver a renunciar a su
libertad. Pero y entonces?
Iba a ponerse al mismo
tiempo en pie de guerra
contra los Pjaros de Fuego
y contra la Repblica? Para
l ya no haba solucin. Se
senta acorralado, perdido.
La manipulacin haba
funcionado hasta el final,
como una mecnica fatal en
la que l haba sido solo un
engranaje, un juguete ms.
Aislado, en adelante no
podra contar siquiera con
sus escasos apoyos. La
partida estara perdida si no
reaccionaba vigorosamente.
Reaccionar, pero cmo?
Volva a verse tal como era
en su interior, tal como
haba sido siempre:
sometido al juicio de la
nobleza, devuelto a la
villana de su nacimiento,
condenado a todas las
sospechas. Todo eso para
nada. Una vuelta al punto de
partida. Una vuelta
definitiva, sin duda. Sus
esperanzas se fundan como
la nieve al sol. Al menor
signo, los leones de Venecia
se precipitarn contra usted
para despedazarle. Y lejos
de frenar ese movimiento,
yo lo apoyar entonces con
toda la fuerza de mi
autoridad. Pues bien, el dux
no haba mentido. Aunque
Pietro, por su parte, no haba
fallado. Hubiera podido ir
ms rpido? Asumir ms
riesgos? De qu era
culpable esta vez? Bajo la
presin del Consejo,
Loredan haba tenido que
sacrificarle una vez ms
pblicamente, haba tenido
que servirse de l como
contrapartida necesaria para
recuperar la calma.
Pensndolo bien, haba sido
un ingenuo al imaginar que
las cosas podan acabar de
otro modo. Ingenuo? Pero
haba tenido siquiera la
posibilidad de actuar de otro
modo? No! Esa era la
verdad, la triste verdad.
Pietro poda comprender la
evidente presin a la que
estaba sometido el dux; en
estas circunstancias, la ms
elemental de las polticas era
no cargar con hombres como
l. En cuanto al
reconocimiento... Haba
esperado Pietro el menor
reconocimiento de parte de
Venecia? Realmente haba
acariciado semejante
ilusin?
Landretto volvi al
cabo de tres horas.
Llevaba en la mano una
nota firmada por Vindicati.
Las cosas se
complican, amigo dijo
Pietro. Solo dispongo de
una prrroga, de un da, tal
vez dos; pero ya me veo en
prisin. Y esto es imposible,
Landretto. Arrglatelas para
prepararnos unos caballos.
En el peor de los casos,
huiremos de esta ciudad
aprovechando esta breve
tregua.
Abri la nota.
Pietro:
Como habrs
imaginado, ya no me es
posible ser visto contigo si
no es en presencia de
hombres armados. An no
he recibido la orden formal
de devolverte a prisin; a
pesar de todo, el dux se
siente muy incmodo con
todo esto. En cualquier caso,
yo no te abandono, amigo.
Nuestros asuntos van por
mal camino, pero yo s lo
que has hecho por nosotros.
Encontrmonos en la
baslica de San Marcos a
partir de medianoche, yo me
ocupo de todo. No intentes
huir, es lo ltimo que
deberas hacer. Tratar de
hablar en tu favor en cuanto
los nimos se hayan
calmado un poco. De
momento hay que conseguir
que te olviden; el momento
no es el ms oportuno.
Pondremos a punto nuestra
estrategia a partir de esta
noche, en particular con
respecto a Ottavio. An nos
quedan esperanzas. He
vuelto a ver al senador
Campioni. Sabes que an
desconfo de l, pero dice
que est reagrupando a los
suyos lo mejor que puede y
afirma que actuar en tu
defensa cuando llegue el
momento. No perdamos el
nimo. Y tengo que decirte
una cosa: he obtenido,
gracias a Campioni, nuevas
informaciones.

E.V.

La Orqudea Negra
levant la vista y frunci las
cejas.
Abri la puerta; tres
hombres armados se
encontraban junto a ella, y
haba otros cuatro al pie de
la casa. Se volvi de nuevo
hacia su criado.
Escchame,
Landretto. Tengo que salir
esta noche. Debo
encontrarme con Vindicati,
quiz por ltima vez. Tengo
que convencerle a toda costa
de que ponga a resguardo a
Anna Santamara. Esta es
ahora mi nica prioridad. Si
las cosas no funcionaran
como deseo, yo mismo ir a
buscarla y nos iremos de
aqu. Busca tambin un
caballo para ella, por si
acaso, y mantente preparado.
Landretto, amigo mo,
cuento contigo para que
entretengas a los soldaditos
que tenemos a la puerta.
Pasar por la ventana y los
tejados, y estar de vuelta
antes del alba...
Suspir:
En fin, eso espero.
CANTO XV
Estigia

El problema del
Mal
De Andreas
Vicario, miembro del
Gran Consejo La
inspiracin del Mal,
captulo XVII
Sera un error
pensar que el Mal es el
fruto perpetuo de una
intencin malvada; el
ms grande apela a
menudo a la ms noble
causa. Su nombre es
Utopa, procede de la
ms pura de las
inspiraciones y su
recorrido est sembrado
de cadveres. El Mal no
podra desaparecer sino
con la raza humana: l
es la expresin
desnaturalizada del
Sueo que cada uno
lleva en s y de los
medios de alcanzar ese
sueo. Esto me lleva a
plantearme la siguiente
cuestin, vertiginosa
como pocas: si el Mal,
como pretendo, es la
celda del hombre y de
sus sueos rotos, y al
mismo tiempo su fuente
supera al hombre
mismo, es posible que
su encarnacin ltima
en Lucifer sea tambin
el producto de un
sueo. El sueo de
Dios. El sueo maldito,
la pesadilla del
Todopoderoso, cuya
Creacin reneg de la
inmaculada perfeccin,
en el momento mismo
en que surgi de la
Nada, para perderse por
siempre jams en el ro
catico de la historia.

La maniobra de
despiste preparada por
Landretto, que simul estar
borracho y provoc un
escndalo, bast para
distraer la atencin de los
guardias mientras su seor
se deslizaba sobre los
tejados. Pietro haba
acabado por acostumbrarse a
este tipo de acrobacias, y en
medio de aquella situacin
de desconcierto, la
vigilancia de una soldadesca
que se encontraba superada
por los acontecimientos jug
a su favor. Lleg como
haban convenido, en mitad
de la noche, a la baslica de
San Marcos. En este lugar se
haban conservado las
reliquias momificadas del
evangelista sirio, tradas de
Alejandra por los famosos
comerciantes que, para
conservar el cuerpo, lo
haban sumergido en
pedazos de grasa de cerdo
salada. Desde entonces, los
restos de san Marcos se
haban convertido en un
elemento in-disociable de la
historia y el destino de la
laguna.
La baslica haba sido
reconstruida en el siglo xi.
Edificada con la forma de
una cruz griega, segn los
planos que estaban tambin
en uso en Constantinopla, la
iglesia estaba provista de
cinco portales adornados con
mosaicos de estilo oriental,
coronados por cpulas
recubiertas de lminas de
plomo. Las influencias
bizantina, islmica, gtica y
renacentista se aliaban en
ella con esa armona y esa
elegancia ligera tan
caractersticas de la
arquitectura veneciana.
Desde el piso superior, el
dux asista cada ao a las
ceremonias que se
celebraban en la plaza, bajo
los clebres caballos de
bronce robados en
Constantinopla durante la
cuarta cruzada. La
balaustrada ofreca a las
miradas cuatro escenas que,
mientras se acercaba a las
puertas de entrada,
despertaron en el espritu de
Pietro un eco muy especial:
un nuevo Descendimiento de
la cruz, un Descenso al
limbo, as como otras dos
representaciones que
evocaban la Resurreccin y
la Ascensin.
Al leer la nota de
Emilio, Viravolta se haba
sentido ms que intrigado;
de hecho, su preocupacin
no haba dejado de aumentar
desde entonces. Tengo que
decirte una cosa: he
obtenido, gracias a
Campioni, nuevas
informaciones.
Naturalmente para Pietro se
trataba de decidir su propia
suerte y al mismo tiempo la
de Anna; pero que el jefe de
los Diez le convocara as, en
el secreto de la baslica, a
una hora tan tarda y
despreciando los usos
habituales, solo poda ser un
signo de extrema gravedad.
Qu informaciones posea
Emilio? Habra identificado
a Minos, o al Diablo?
Sabra algo ms sobre el
papel exacto de Ottavio en
todo aquello? En todos los
frentes, Pietro solo poda
esperar lo peor. Tena la
sensacin de que tena las
horas contadas. Y no haba
ni que pensar en la
posibilidad de volver otra
vez a los Plomos.
A esas horas de la
noche, la plaza estaba casi
vaca. En teora, la baslica
hubiera debido estar cerrada.
Sin embargo, Pietro solo
tuvo que golpear tres veces a
las puertas para que una de
ellas se abriera, casi
milagrosamente, ante l.
Entr; sus ojos tardaron
unos segundos en
acostumbrarse a la
oscuridad.
Mrmoles y mosaicos
sobre un fondo de oro
centelleaban extraamente
en la oscuridad. Los cuadros
de Dampierre, el protegido
del embajador de Francia,
estaban instalados a uno y
otro lado del nrtex.
Aparentemente la
inauguracin se haba
desarrollado sin
contratiempos; centenares de
visitantes deban de haber
pasado desde la tarde para
contemplar las obras del
artista. Una oscura intuicin
invadi a Pietro en el
momento mismo en que
penetraba en ese gran
vestbulo. Con todos los
sentidos alerta, se llev las
manos a los costados y
permaneci inmvil durante
varios segundos. En el fondo
de la baslica, detrs del
altar, brillaba la Pala d'Oro,
el retablo de oro con
esmaltes insertados que
representaba la vida de Jess
y sus apstoles. El retablo
estaba rodeado de piezas de
orfebrera, clices,
pebeteros, cofrecillos con
piedras preciosas
engastadas. Los mosaicos
componan una especie de
impresionante Biblia
ilustrada que cortaba el
aliento; las piezas estaban
como inundadas de oro, al
que se mezclaba en
ocasiones la plata, para crear
esa especie de vibracin
celeste que les daba una
profundidad y un esplendor
nicos. Aunque el lugar
estuviera sumergido casi por
completo en la penumbra,
Pietro distingui tambin
dos siluetas que
inmediatamente le pusieron
en guardia. De pronto
comprendi el motivo de su
alarma: un olor pesado,
caracterstico, que desde
haca algn tiempo se le
haba hecho familiar. Tuvo
una clara intuicin.
Es una trampa.
Evidentemente es una
trampa. A medida que sus
ojos se acostumbraban a la
oscuridad del lugar, su
instinto le condujo a
volverse hacia las telas
expuestas a uno y otro lado
del nrtex, justo en el
momento en que los versos
de Dante volvan a su
memoria con una viveza y
una agudeza insospechadas.
Haba ledo esos versos una
y otra vez, con la esperanza
de descubrir en ellos un
indicio que le permitiera
anticipar los prximos
movimientos del Diablo.
Una vez que a la
playa gris e impa
este triste
arroyuelo ha
descendido,
en la laguna
Estigia se vaca.
Yo que ojeaba con
todo mi sentido,
vi gente
encenagada en el
pantano,
desnuda, con el
rostro enfurecido.
No solo se
golpeaba con la
mano,
sino con la cabeza,
el pie y el pecho,
y se rasgaba con
morder no
humano.
Y el buen gua
dijo: Contempla
este desecho
de los
esclavizados por la
ira...

El Quinto Crculo: los


iracundos, comedores de
fango en medio del Ro
negro. El Ro de sangre...
Pietro se acerc a uno de los
cuadros del pintor francs,
tocando las banderolas de la
exposicin, que colgaban del
techo. Temas de
inspiracin religiosa haba
dicho Emilio con respecto a
las obras de Dampierre,
todo belleza... Pietro acerc
lentamente los dedos a una
de las telas; se dio cuenta de
que le temblaba la mano.
Rpidamente obtuvo la
confirmacin de lo que
haba temido y retrocedi
unos pasos.
Su pulgar y su ndice
estaban impregnados de una
sustancia roja y viscosa.
Sangre.
Retrocedi an ms,
volvi hacia el centro de la
baslica para abarcar con una
sola mirada esa espantosa
perspectiva que acababa de
dibujarse en su conciencia;
porque todas las telas
estaban manchada de sangre
fresca, abigarrada,
desfigurada por oscuros
regueros acompaados a
veces de grumos
descompuestos, pedazos de
carne pegados a las propias
pinturas! La Estigia...
Telas de sangre! Avanz
por en medio de ese ro de
sangre; desenfund una
pistola con una mano y con
la otra sac la espada de su
vaina. Mientras se diriga
hacia el altar, las dos formas
que haba distinguido se
hacan ms precisas. Pronto
comprendi la naturaleza de
esa nueva obra maestra
preparada por el Diablo.
Un hombre, casi
desnudo, estaba atado ante el
altar. Prendidos a lo que
quedaba de sus ropas o tal
vez a su carne, a juzgar por
las manchas de sangre,
cuatro ganchos tensaban
unas cuerdas que iban desde
sus hombros y sus piernas
hasta los extremos superior e
inferior de los pilares que
enmarcaban la nave. Ante el
cuerpo as tironeado,
desplomado sobre una
vulgar silla de madera, con
el mentn cado sobre el
pecho, se haba derramado
un fango negruzco. El
hombre pareca escupir ese
mismo fango, como una
triste fuente. Pietro se dio
cuenta de que todava estaba
vivo. Vio unos ojos en
blanco, una cabeza que
giraba lentamente a derecha
e izquierda, implorando su
ayuda antes de entregar el
alma. Pero de pronto la
respiracin, ronca y
entrecortada, call
definitivamente. Oy un
soplo, un largo soplo de
agona, como un susurro que
se perdi en el silencio de la
baslica. Y luego nada.
Pietro reconoci entonces el
rostro de esa vctima
dispuesta de un modo tan
atroz. Permaneci un
momento petrificado, sus
manos temblaron. No poda
creer lo que vea.
Emilio... solt en
un suspiro.
S, era l: Emilio
Vindicati, portaestandarte
del Consejo de los Diez.
Pietro sinti que se le
oprima el corazn.
Entonces una voz
estall en el interior de San
Marcos. Una voz que
produjo en Pietro el efecto
de un trueno; pareca venir
de todas partes a la vez, de
entre los pilares imponentes,
en medio de las estatuas, de
este derroche de mosaicos,
rebotando a derecha e
izquierda.
As deba perecer
aquel a quien venci la ira,
Viravolta. Sea bienvenido.
Pietro entorn los ojos.
Detrs de la vctima, triste
espantajo negro, se
encontraba la Sombra
encapuchada, el Diablo en
persona, tal como lo haba
visto en su intrusin en la
ceremonia secreta de la villa
Mora. De pie, hiertico,
inmvil en una postura de
una solemnidad llena de
nfasis y locura, pareca
presidir ese nuevo
espectculo.
Quera que pudiera
contemplar este cuadro antes
de lanzar el cuerpo de su
amigo a la laguna. Emilio
Vindicati acabar su carrera
en otro ro, se mezclar para
siempre con el fango de
donde surgi. Ha llegado el
momento de que comprenda
cmo acaban los que se me
oponen.
Emilio! grit
Pietro con la garganta seca.
Entonces lo
comprendi: no saba cmo,
pero Emilio haba cado en
la trampa antes que l; tal
vez a travs de una nota
idntica a la que Pietro haba
recibido en la casa
Contarini. En cuanto a esta,
la Quimera deba de haber
obligado a Emilio a
escribirla, antes de
torturarlo, como haba hecho
con Marcello Torretone o
con el padre Caffelli. Una
oleada de furia le inund; sin
reflexionar, se lanz de un
salto hacia delante, con la
espada en una mano y la
pistola en la otra. Como un
rayo cay sobre su enemigo.
Pietro atraves al Diablo,
mientras dejaba escapar un
grito.
Muere! Muere,
maldito!
Retir la espada al or
un ruido sordo. Perplejo, vio
cmo la capa negra caa al
suelo. Un casco metlico
rod a sus pies, un bastn
envuelto en heno se rompi.
Un mueco. Un
vulgar mueco!
De nuevo, la risa
reson en todas partes a su
alrededor.
Me decepciona,
amigo mo. Esperaba ms de
la Orqudea Negra. Est muy
por debajo de su reputacin.
Pietro no tuvo tiempo
de comprender el alcance de
su error; el enemigo surgi
de la sombra de un pilar, se
escurri en un abrir y cerrar
de ojos hasta el altar y se
lanz sobre l. Pietro recibi
un violento golpe en el
crneo. Durante un segundo
permaneci de pie,
tambalendose, con la
mirada perdida. Luego se
sinti aspirado por un sifn
negro y, de golpe, sus
piernas cedieron. Se
desplom; su cuerpo rod al
pie de los escalones del
altar, la pistola y la espada
se le escaparon de las
manos.
La silueta encapuchada
se inclin sobre l.
Ah, Viravolta...
Ahora que est a mi merced,
merecera que acabara con
su vida. Pero ha tenido
suerte.
La Sombra se arrodill
y le acarici el rostro.
An forma parte del
plan. Pietro, es usted el
instrumento, el culpable
supremo y el chivo
expiatorio de la Justicia.
Lanz de nuevo una
carcajada pensando en el ro,
en el ro borboteante de
sangre en que se ahogaban
los condenados.
Cuando Pietro despert,
una gran confusin reinaba
en el interior de la baslica,
ahora iluminada. Not que
dos soldados lo cogan por
las axilas para incorporarlo a
la fuerza. Recibi
sucesivamente agua y luego
una bofetada en plena cara.
Como en una pesadilla, vio
el rostro azorado de
Landretto y, ms lejos, el de
Antonio Brozzi, que se
mova ante las telas
profanadas de Dampierre.
Vamos! Llevadlo a
los Plomos, y que no vuelva
a abandonar su celda!
Pero... Emilio...
Quiso echar un vistazo
por encima del hombro, en
direccin al altar. Distingui
vagamente los restos del
espantapjaros de heno que
haba simulado la presencia
de la Sombra; la silla donde
haba estado Emilio estaba
vaca: solo quedaban los
rastros de sangre y las
cuerdas, ahora destensadas,
que tapizaban el suelo.
Pietro fue arrastrado
vigorosamente hacia fuera a
pesar de las protestas de
Landretto. Una voz le
aullaba al odo:
Qu ha hecho con
Emilio Vindicati? Es
culpable, culpable!
Luchando contra un
nuevo desvanecimiento,
Pietro se vio arrastrado sin
miramientos al exterior de la
baslica. Fuera, el alba rosa y
anaranjada desgarraba el
cielo de un nuevo da.
Encontraron los jirones
de las ropas que haban
pertenecido a Emilio
Vindicati unas horas ms
tarde, en uno de los canales
de Venecia. El dux,
desconcertado y abrumado
por este incomprensible
golpe del destino, fue
informado del asunto en el
mismo momento en que
encerraban de nuevo a Pietro
en prisin y el guardin
Lorenzo Basadonna, con
aire socarrn, le reciba con
untuosidad y le deca con el
rostro deformado en un
rictus sarcstico:
Me alegro de volver
a verte... florecilla.
Sexto Crculo
CANTO XVI Dite
Los Plomos.
Una vez ms.
Tal vez para
siempre. O hasta una
ejecucin pblica.
Y fuera, la inasible
Quimera segua
actuando.

Pietro se senta
vencido. Por suerte, no le
haban llevado a los Pozos,
los Pozzi, en la planta baja
del palacio, donde se
encontraban las peores
celdas. All, en esos
calabozos sin luz, se pudran
los condenados ms
desafortunados. En medio de
la mugre y el salitre,
soportaban el acqua alta y el
enrarecimiento del aire,
teniendo por nica
escapatoria los recuerdos de
su vida exterior y las
invocaciones a los santos
que grababan sobre los
muros de la prisin,
embadurnndolas con
frescos en su infierno, como
otros tantos parasos
artificiales. Pietro tampoco
estaba amenazado por la
tortura, por ms que, apenas
lleg, se cruz con uno de
sus congneres a quien
conducan al suplicio de la
cuerda: arrodillado con las
manos a la espalda,
levantado mediante pesos, el
hombre haba debido de
aullar por las luxaciones,
esquinces y fracturas que
causaba el espantoso
mecanismo. No haba vuelto
a subir. Pietro, por su parte,
estaba vivo, y an ileso;
pero algo se haba roto en l.
Durante mucho tiempo haba
aguantado, haba contado
con su sangre fra, su
carcter animoso y la
conviccin de que su suerte
acabaria por cambiar. Ahora
todo eso haba acabado. Ya
no saba nada de lo que
ocurra en el exterior.
Imposible adivinar qu
haca, qu pensaba el dux en
estos momentos, ni el jefe de
la Crimnale, ni Brozzi, ni
nadie. Basadonna le haba
dicho que Landretto haba
tratado de verle. La bella
Ancilla Adeodato tambin se
haba enterado de la noticia,
pero no haba podido
franquear las puertas del
palacio. En cuanto a Anna
Santamara, Pietro se
atormentaba pensando en
ella; no tena idea de qu
poda estar sucedindole.
Todo haba ido demasiado
deprisa. Desde el instante en
que empez a sospechar de
Ottavio, hubiera debido
olvidarlo todo, raptar a Anna
y huir. Pero las cosas no
haban sido tan sencillas. Y
ahora este silencio le
resultaba intolerable.
Pietro caminaba por su
celda como un len
enjaulado, se golpeaba la
cabeza contra los muros,
hablaba solo, apretaba los
puos, trataba de idear an
una salida, rompindose la
cabeza para encontrar un
medio de hacerse or por
toda una ciudad, cuando
todos los nobles que la
representaban ya no vean en
l sino a un condenado
culpable de alta traicin y,
sin duda, del asesinato de
Vindicati. La locura llevada
al paroxismo. Los clculos
del Diablo a punto de
alcanzar su cumplimiento,
entre la ignorancia, la
brutalidad y la
incompetencia generales.
Pietro no se engaaba; ya se
estaban propagando diversas
versiones de los hechos.
Dispuesto a todo con tal de
salir de su enclaustramiento
para burlarse del Consejo de
los Diez, Vira-volta habra
sido cmplice de la
conspiracin, tal vez uno de
sus primeros instigadores.
Empezaban a circular
rumores terribles sobre su
persona. Y ya no tendra
ningn derecho a
defenderse.
No! No!
Lo ms grave era que
ya no consegua pensar. El
rostro de Emilio segua
dando vueltas en su cabeza;
vea a Marcello crucificado,
a Caffelli en su capitel, a
Spadetti ardiendo en su
horno, a Luciana y Vindicati
ahogados en los canales, el
amasijo de sombras junto a
la estatua yacente de la villa
Mora. Una parte de l
todava trataba de captar el
cuadro en su conjunto, y otra
volva a arrojarle al cenagal
de la incomprensin. Se
volva loco. Se encontraba
aislado, perdido como el
nio que haba sido en el
campo San Samuele; sus
defensas caan. A eso le
lanzaban de nuevo.
Venecia, yo, que tanto te
he querido, que te he amado
como a todas las mujeres
que he tomado en mis brazos
y que formaban contigo una
sola cosa, que eran tu
reflejo, tu alma, tu cuerpo!
Venecia, t que me
amparaste como una madre,
qu haces hoy? Me
devuelves a mi lugar! Al
lugar del renegado, del
plebeyo, del miserable! Por
qu permanecers para
siempre como aquella que
no supe conquistar? Por
qu no has dejado de ser
para m una amante tirana,
que responde a mi adoracin
con el abandono? Pietro
desvariaba. Su ciudad, la
ciudad de la que hubiera
querido convertirse para
siempre en emblema,
renegaba de l como de uno
de sus vulgares bastardos.
Venecia ya no era Venecia,
sino Dite, la Dite del
Infierno con sus murallas
austeras.

Hijo explic
el maestro , en
este instante
a la ciudad de Dite
damos vista
con su padrn de
reos abundante...
Llegamos hasta el
foso que guarnece,
profundo, esta
ciudad
desconsolada:
de hierro la
muralla me
parece...
Sobre el portn
ms de un millar
se advierte
de cados del
cielo, de ira yertos,
que gritaban:
Quin es el que
sin muerte
camina por el
reino de los
muertos?.

Venecia era las Tres


Furias, Venecia era Medusa,
la Gorgona que le
petrificaba ahora en el fondo
de su calabozo. Pietro trat
de serenarse; fue en vano.
Senta demasiado las nuevas
grietas que iban a dibujarse
sobre la imagen que se haba
construido de su propia
confianza; se resquebrajaba
como esos retratos antiguos
que en otro tiempo le haban
inspirado una extraa,
misteriosa admiracin,
retratos de emperadores
petrificados en su mosaico.
Una sola cosa apareca clara
en su conciencia y acababa
de reducirle a la nada: cmo
se haba alejado de sus
sueos! Cmo todo eso,
llevndole a los umbrales de
una demencia absoluta, lo
haba arrastrado a un camino
que no era, no poda ser el
suyo! La Orqudea Negra,
agente de la Repblica! Pero
de pronto, en medio de sus
insoportables angustias,
cuando el mundo entero le
pareca una trampa, Pietro
vea resurgir sus recuerdos,
fragmentos de memoria
ligados a ese culto, a ese
nico culto que vala la
pena: el placer, el disfrute
del encuentro, el juego sutil
de las seducciones, la
plenitud del xtasis. Una
mujer, mujeres, esos ngeles
perdidos, la nica religin
que haba querido profesar,
la religin del amor, del
amor tal como era, hermoso,
fluctuante o eterno, trgico e
incierto, su nica verdad!
Una cadera, la curva de un
seno, el cuerpo a cuerpo,
besos perdidos en el hueco
de dulces cabelleras, rostros
extticos de labios
temblorosos, murmurando
su nombre en el instante
eterno de la posesin! Y
figura entre todas las figuras,
diosa inaccesible, Anna
Santamara! Qu insensato
haba sido! Por qu no
haba huido con ella ya el
primer da? Qu orgullo
absurdo le haba empujado a
renegar hasta ese punto de
su propia naturaleza? Pietro
se derrumbaba, renunciando,
sin embargo, a esas lgrimas
amargas que acabaran de
consumar su fracaso. Con la
espalda apoyada contra la
pared de su calabozo, se
deslizaba lentamente hasta
encontrar de nuevo el fro
contacto del suelo, con la
mirada vuelta hacia el
tragaluz que daba al pasillo,
donde de vez en cuando
pasaba la sombra de
Basadonna, dispuesto a
hundir un poco ms los
clavos de su fretro con sus
chanzas cargadas de irona.
No muy lejos de l,
Giacomo Casanova segua
encerrado. Pietro apenas
haba tenido valor para
explicarle lo que ocurra; se
haba limitado al mnimo.
Giacomo solo haba
comprendido que, para su
amigo, todo pareca perdido.
Le haba pedido noticias de
Anna, aumentando, sin
saberlo, el terror de Pietro.
Le haba propuesto, como en
los viejos tiempos, una
partida de cartas de celda a
celda, uno de esos pequeos
juegos que, con el
consentimiento tcito de
Basadonna, haban ideado
durante su encierro comn.
Pero pronto todo rastro de
humor haba desaparecido
de la voz clara de Casanova,
que empezaba tambin a
desesperar y a pensar que no
saldra nunca de aquel mal
paso. Giacomo esperaba
hasta el infinito su proceso
de apelacin, no poda
explicarse por qu tardaban
tanto en llevarlo a juicio. Y
Pietro, por su parte,
comprenda demasiado bien
las razones de este retraso.
Deberas haber huido
le dijo Casanova. Huir
como te haba dicho, huir a
Francia.
El silencio no tard en
caer de nuevo entre ellos.
Un silencio de plomo.
La primera noche fue
una pesadilla. Los recuerdos
de su antiguo
enclaustramiento se
mezclaban con la amarga
realidad de su
encarcelamiento presente;
otros demonios le rodeaban
ahora y le acosaban. Pietro
daba vueltas y se retorca,
abrazaba el jergn con las
manos como un nufrago a
punto de deslizarse hacia un
abismo sin retorno. Tan
pronto le dominaba el fro
como senta fiebre; su tez
perda el color o se
inflamaba a medida que la
oscuridad segua
envolvindole, hundindole
en el olvido. Ya no tena
ms horizonte que el de ese
reducto asfixiante, ni ms
sentimiento que el de una
cada infinita, que reactivaba
con mayor vigor an ese
desamparo contra el que en
otro tiempo haba sido capaz
de luchar, pero que ahora le
invada por entero. La voz,
esa pequea voz interior que
le impulsaba continuamente
a aguantar, se iba
debilitando cada vez ms.
Por la maana se call.
Pietro se sent de
nuevo apoyado en uno de los
muros de su celda.
Una sombra pas por el
pasillo a la luz de las
antorchas. Pietro la entrevi
por el tragaluz; al escuchar
el ruido de las llaves, crey
que se trataba de Lorenzo
Basadonna, que le llevaba su
pitanza en una vulgar
escudilla de hierro,
acompaada de una de esas
bromas de mal gusto de las
que pareca tener el secreto.
La puerta se abri...
Crey estar soando.
Era una silueta
elegante, una forma
encapuchada de negro. Solo
el roce de su manto haba
alterado el silencio de los
pasillos sembrados de
antorchas. Dos manos finas
como la blonda, con los
colores de la aurora, se
acercaron a la capucha para
hacerla caer hacia atrs.
Y el rostro de Anna
Santamara sali de la
sombra.
Pietro tard unos
instantes en comprender.
Ms que nunca, tuvo la
impresin de encontrarse
frente a un ngel. Se senta,
por primera vez, al borde de
las lgrimas; y loco de
agradecimiento hacia el
destino que le enviaba aquel
milagro, estuvo a punto de
caer de rodillas a sus pies.
Se incorpor. Se senta
dbil; sus rodillas crujieron
y estuvo a punto de caer
hacia atrs. Finalmente
recuper el equilibrio y la
cogi en sus brazos.
T! Eres t!
S, amor mo, soy yo.
Me he enterado de lo
ocurrido.
Pero... Pero
cmo...? Anna, tienes que
huir, me oyes? Huye ahora
que an ests a tiempo! Mis
temores estaban fundados.
Ottavio est mezclado en
todo lo que ocurre, ests en
peligro! Pens que nunca
conseguira prevenirte de...
Dale las gracias a tu
criado, Pietro. Una vez ms
te ha hecho un gran servicio.
Y tal vez tambin a m. Ha
conseguido avisarme. No te
preocupes. Por el momento,
Ottavio est ausente de
Santa Croce. No s en qu
est ocupado, pero ya solo
pasa muy de vez en cuando.
Como si fuera una sombra.
Yo ya no cuento para l.
Sin duda cuentas
mucho ms de lo que quieres
creer dijo Pietro.
Permanecieron largo
rato abrazados. Pietro no
poda creerlo. De nuevo
poda apretar su cuerpo
contra el suyo! Acariciaba
los cabellos de Anna,
respiraba su perfume, la
abrazaba ms fuerte an.
Sinti que su corazn se
hencha de alegra, pero al
mismo tiempo una oleada de
inquietud volvi a
apoderarse de l. Continu:
Anna, creme, no
debes quedarte en Venecia!
Vete lejos de aqu, di a
Landretto que te lleve a
algn lugar seguro! Me
sentira ms tranquilo si...
La situacin es ms
complicada. No tenemos
mucho tiempo. Si huyera
ahora, no hara ms que
agravar las cosas. Me parece
que Ottavio est ya medio
loco y... Pietro, he tenido
una conversacin con
alguien... alguien que
conoces. Es un aliado para
nosotros.
Viravolta la mir con
aire escptico.
No he venido sola
dijo Anna.
Entonces la silueta de
Giovanni Campioni se
recort a su vez en el marco
de la puerta. Soy yo,
Viravolta.
Pietro le mir,
incrdulo. Giovanni avanz
unos pasos mientras Anna se
apartaba. Con las manos
juntas, continu:
El dux ha consentido
en que venga a verle, tal vez
por ltima vez. Su criado me
ha explicado lo importante
que era Anna para usted. He
decidido venir con ella. No
he olvidado... lo que trat de
hacer por Luciana y por m.
Lanz un suspiro, y
luego recuper su firmeza.
Tuvo que hacer un esfuerzo
para continuar.
Esccheme, se lo
ruego. Las cosas se
precipitan. Esta entrevista es
secreta. Loredan est atado
de pies y manos ahora.
Tambin l se est jugando
la cabeza, y los nobles ya le
miran con desconfianza. S
que han hecho recaer sobre
usted el asesinato de Emilio
Vindicati, y ciertamente es
la vctima ideal. De todos
modos, no creo que le
sorprenda si le digo que yo
dudo de su culpabilidad. Al
menos de esta. Usted supo
escucharme cuando nos
encontramos. Ha llegado el
momento de responder a su
gesto. Y esta joven me ha
convencido de que es usted
una persona honrada. Ya
nadie ve las cosas con
claridad; en este momento
celebramos incluso el triunfo
de la anarqua y la ceguera.
Sin duda, es justo lo que
deseaban los Pjaros de
Fuego. Un nuevo xito para
ellos.
Pietro trat de ordenar
sus pensamientos. La voz de
Giovanni resonaba en la
celda y en su cabeza. Detrs
de Anna y el senador,
Lorenzo Basadonna haba
vuelto y les observaba.
Giovanni le fulmin con la
mirada. El guardin se
inclin con compuncin, le
mir con insolencia, y se
retir con su caminar pesado
y renqueante. A Pietro le
hizo pensar en una larva que
volva a la seda reluciente de
su capullo, dejando tras de s
un rastro de miasmas.
Viravolta se llev la mano a
la cabeza. No le fue difcil
comprender que la llegada
inesperada de Anna y el
senador representaba su
ltima oportunidad de
salvacin.
Yo... solo no puedo
hacer nada dijo.
Giovanni! Estn locos,
crame. Ca en una trampa.
En San Marcos vi a la propia
Sombra. Mat a Vindicati
antes de lanzar su cuerpo...
Estaba... en un estado...
Recib una nota que me
empuj a abandonar la casa
Contarini para acudir all; no
present la emboscada hasta
que era demasiado tarde.
Pero el dux sigue estando en
peligro, y despus de lo que
vi en el Gran Consejo no
apostara demasiado por l,
con el escndalo que se ha
desencadenado. Sobre todo
ahora que los Diez se han
quedado sin su jefe. Claro
que est Pavi, el de la
Crimnale, en quien confo;
pero eso no es nada frente a
lo que se anuncia. Senador,
tiene que sacarme de aqu!
Giovanni sacudi la
cabeza, contrariado.
Por desgracia, esto
no est en mis manos, al
menos por el momento. Pero
hay otra cosa que debe
saber.
Campioni inspir
profundamente. Con un
gesto amplio extrajo como
por encanto de entre sus
ropas un rollo de papel
envuelto con una cinta roja,
que abri ante los ojos de
Viravolta.
No he permanecido
inactivo estos ltimos das.
Sigo tras la pista de Minos.
Y los nobles que me rodean
tambin han realizado su
propia investigacin. Uno de
ellos ha efectuado un
hallazgo realmente
sorprendente. Lo que hemos
descubierto me ha dejado sin
habla.
Se aclar la garganta.
Tengo entre mis
manos el esbozo de un
tratado, Viravolta.
Un tratado?
Se trata de un
acuerdo de ayuda mutua,
an en esbozo, que se
encontr medio quemado en
una chimenea de los
apartamentos alquilados
para el panptico despus de
haberse colado entre las
redes de las investigaciones
de Pavi y la Crimnale. Este
documento no lleva sello ni
firma, pero designa
claramente a las dos partes.
Una de ellas es la Quimera.
Y la otra...
Cul es la otra?
Campioni entorn los
ojos con aire sombro.
Se trata de un
hombre llamado Eckhart von
Maarken.
Marc una pausa.
Le dice algo este
nombre?
No dijo Pietro.
El senador prosigui:
Eckhart von
Maarken es una de las
mayores fortunas de Austria,
aunque es considerado un
renegado a los ojos de su
propio gobierno. Le han
acusado de desviar fondos
del Estado para fines
personales, pero, en ausencia
de pruebas, se han
contentado con apartarlo. La
ambicin y la megalomana
de este hombre no le
permiten aceptar verse
expulsado as del poder.
Durante mucho tiempo Von
Maarken sirvi en Asuntos
Exteriores y conoce Venecia
a la perfeccin. Frecuent
al propio Loredan! Austria
mira desde hace mucho
tiempo hacia el Adritico,
Viravolta. Recuerde que se
extendi a los Pases Bajos y
a una parte de Italia. La
corona acaba de salir de una
sangrienta guerra de
sucesin; solo gracias al
apoyo de Inglaterra, la
emperatriz Mara Teresa ha
podido conservar su
herencia, y todo hace indicar
que est ms preocupada por
Federico de Prusia y la
prdida de Silesia que por un
intento de extender su poder
hasta Venecia. Pero se
murmura, en Viena, en
Hungra y en Bohemia, que
prepara una revancha que
podra afectarnos de un
modo u otro. Sea como sea,
Von Maarken es un pen
incontrolable que no carece
de apoyos ni de recursos;
acta con total
independencia y no me
sorprendera que intentara
un golpe de fuerza para
servir a un imperio que le
repudia y recuperar as sus
favores. Hasta el momento,
ninguno de nosotros tomaba
en serio una amenaza de este
orden. Pero an hay algo
ms: al parecer, Von
Maarken abandon su
castillo de Knittelfeld hace
unas dos semanas. Tal vez
se encuentre aqu mismo, en
el corazn de la Repblica.
Cree que Von
Maarken es Minos?
O el Diablo, a menos
que se trate de la misma
persona. Por lo visto ha
conseguido que Ottavio se
adhiera a su causa. Pero, en
cualquier caso, no poda
organizar una conjura como
esa sin disponer de un apoyo
aqu, en Venecia. El tratado
prev disponer de fuerzas
conjuntas, navales y
terrestres. Una parte de los
Pjaros de Fuego est
compuesta, sin duda, por
austracos de su squito,
pero ha debido de contar
igualmente con un...
reclutamiento local. La
cuestin ahora es atraparlo
antes de las fiestas de la
Ascensin, que empiezan
pasado maana, lo que no
nos deja mucho tiempo.
Pietro reflexion unos
segundos, sacudiendo la
cabeza, abrumado.
Este tratado es un
elemento realmente
providencial, no cree? Aqu
hay algo que se me escapa.
Ya no entiendo nada de
todos estos clculos. Est al
corriente, el dux?
An no. Yo mismo
no tengo ninguna prueba de
lo que estoy exponiendo
aqu, y tal vez este tratado
no sea, en efecto, ms que
una aberracin
suplementaria.
Habl de esto a
Emilio Vindicati?
Giovanni mir a
Viravolta, sorprendido.
No.
No? Bien.
Esccheme, excelencia, se lo
ruego. Si Von Maarken est
en Venecia, debemos
esforzarnos en encontrarlo.
Pero la otra clave es la
identidad de Minos. Y si es
realmente un veneciano...
Lo es dijo en ese
momento una voz
desconocida.
Pietro crey por un
instante que se trataba de
Casanova, porque aquella
voz le resultaba familiar.
Haba surgido de pronto,
como un grito de
entonaciones temblorosas,
de una celda cercana. Estaba
seguro de que la haba odo
en alguna parte. Mientras
realizaba un repentino
esfuerzo de memoria, el
senador se volvi hacia el
pasillo.
Lo es repiti el
hombre.
Freglo...
murmur Viravolta.
El astrlogo se pudra
en los Plomos desde su
entrevista con Pietro. Haba
sido interrogado y golpeado,
pero no haba dejado de
proclamar su inocencia.
Ahora Casanova se
manifest tambin:
Escuchen, no
comprendo nada de lo que
dicen, pero me da la
sensacin de que las cosas
estn un poco tensas ah
afuera. Y esta prisin resulta
cada vez ms sorprendente.
Puedo unirme a su
conversacin? Parece que
este es el ltimo saln en el
que se charla.
El rostro de Campioni
se ti de prpura. Pietro le
indic con un gesto que no
hiciera caso a su amigo.
Freglo? dijo
Viravolta levantando la voz.
Fue usted quien me
denunci a los Diez, no es
cierto? exclam, indignado,
el senador. Este falso
testimonio hubiera debido
costarle la vida!
Un poco ms lejos, el
rostro barbudo del astrlogo
se apretaba contra el
tragaluz. Si hubieran podido
echar una ojeada a su
fisonoma, sin duda se
habran quedado
sorprendidos. Los tiempos
en que Freglo consultaba a
las cartas y a las bolas de
cristal con tanta pompa bajo
los cortinajes, embutido en
su vestido estrellado, haba
quedado muy atrs. Sus
ropas estaban sucias y
desgarradas; tena la mirada
perdida y el rostro
tumefacto. Debido a su
delgadez y a la debilidad de
sus miembros raquticos, le
resultaba casi imposible
realizar cualquier esfuerzo
fsico. En el interior de su
calabozo, medio
desplomado, curvado contra
la puerta, dejaba escapar una
respiracin irregular y
enfermiza. Se escuch un
tintineo de cadenas. Tras un
largo silencio, el astrlogo
continu, de una celda a
otra:
Perdneme,
excelencia. Es que... estaba
amenazado, como muchos
otros. Los Pjaros de Fuego
vinieron a verme y le
designaron para ser mi
culpable. Pero ahora que
temo morir a cada instante y
que usted est aqu, ya no
tengo por qu callar. No me
atrevo a esperar que eso
baste para redimirme a sus
ojos... pero an puedo
ayudarle.
Pietro y Campioni
intercambiaron una mirada.
Minos no siempre ha
podido conservar su
anonimato continu
Freglo.
De modo que le
conoce! Sabe cul es su
nombre? exclam Pietro.
No. Pero s quin lo
sabe. Me parece que no han
prestado suficiente atencin
a una de las pistas en este
asunto. Les hablo del primer
asesinato, el del teatro San
Luca.
El asesinato de
Marcello? Qu quiere
decir?
No les hablo
exactamente de Marcello...
sino de su madre. Arcangela
Torretone. Ahora est medio
invlida, y casi loca. Lleva
una vida austera en el
convento de San Biagio de
la Giudecca. Una hermana
del convento me inform
que Arcangela cuenta a
quien quiera orla que se
encontr con el Diablo en
persona. Para las monjas,
son solo elucubraciones de
una pobre mujer enferma,
pero reconocern conmigo
que la coincidencia es
turbadora.
Pietro mir de nuevo al
senador.
Y... eso es todo?
dijo elevando la voz.
Tal vez sea mucho
respondi el astrlogo con
un resoplido. Cranme...
Vayan all.
Nuevamente se hizo el
silencio entre ellos.
Fantstico... Y qu
se puede hacer sobre mi
asunto? pregunt
Casanova.
Pietro cogi del brazo a
Campioni.
Excelencia... Esta es
mi propuesta. No nos
escucharn solo a partir de
conjeturas en un momento
en el que todo el mundo
tiene las suyas, cuando el
Consejo se ha visto privado
de Emilio y tanto usted
como yo nos encontramos
en una situacin muy
delicada. Vaya a San Biagio
y trate de hablar con
Arcangela; veremos si
podemos obtener algo de
ah. Por otra parte, y en este
punto le pido que confe en
m, haga lo posible, en mi
nombre, para que se me
conceda una ltima
audiencia con el dux. Si
conseguimos nuevas
informaciones, me salvara
poder negociarlas con l. No
proteste, se lo ruego, s que
le pido mucho, pero es mi
nica oportunidad. Y le doy
mi palabra de honor de que
har todo lo que est en mi
mano para apoyarle. Es
verdad que ya no tengo
mucho crdito ante la
Repblica, pero puedo serle
til de muchos otros modos.
Necesito su proteccin,
excelencia, deposito toda mi
confianza en usted. Mi
suerte est en sus manos.
El dux sabr que he
sido yo quien...
Estamos en el mismo
barco, excelencia. Tambin
nosotros tenemos que
aliarnos, si no Venecia
estar perdida.
Pero... Es que... Se
da cuenta de que mi
posicin... al venir aqu ya...
Giovanni! Luciana
ha muerto, el dux corre un
gran peligro, no podemos
quedarnos sin hacer nada!
Usted ha venido a verme, y
ha hecho bien. Es preciso...
Viravolta call.
Giovanni, con sus ojos
clavados en los del
prisionero, dud largo rato
antes de hablar.
Bien acab por
decir. Ir a San Biagio. En
cuanto a lo dems... ya
veremos.
Se apart. Anna
Santamara se desliz de
nuevo entre los brazos de la
Orqudea Negra.
Pietro, tenemos que
irnos dijo.
Y t? Qu hars?
Estar preparada.
Ser prudente, te lo juro. Y
Landretto velar por m.
Pero no me marchar sin ti,
amor mo.
Anna...
Campioni se volvi y
grit:
Guardia!
Pietro oy enseguida
los pasos pesados de
Lorenzo, que volva hacia
ellos.
Anna!
Sus manos se soltaron
con pesar. Intercambiaron
una ltima mirada.
Luego ella sali de la
celda.
El senador observ
tambin a Viravolta por
ltima vez, y luego gir
sobre sus talones.
Amn! dijo
Freglo desde su celda.
Eh, no se vayan!
grit Casanova. Es que
nadie va a contarme qu
pasa?
La puerta del calabozo
se cerr tras ellos. Mientras
Campioni se alejaba,
Viravolta pens: Vamos,
Giovanni. A veces hay que
saber confiar en los dems:
eres mi nica esperanza.
Pero rectific mentalmente:
Nuestra nica esperanza.
CANTO XVII
Arcangela

Giovanni Campioni se
dirigi al convento de San
Biagio, en la Giudecca, al
caer la noche. Vestido con
un manto y su vestido negro,
y tocado con la beretta, sali
de su gndola acompaado
por dos hombres. Juntos
atravesaron algunas
callejuelas antes de rodear el
edificio oscuro de San
Biagio. El silencio era
absoluto. Giovanni se dio a
conocer en la entrada y pidi
que le anunciaran a
Arcangela Torretone. La
madre superiora del
convento, una mujer de unos
sesenta aos, de tez plida y
arrugada, le observ un
instante con desconfianza
detrs de la pequea reja que
haba abierto; pero la visin
de las ropas senatoriales
disip rpidamente sus
temores. Abri la puerta.
Tres hermanas se
encontraban junto a ella.
Son una campana. Una de
las hermanas sali
apresuradamente y
desapareci en los pasillos.
La madre superiora pidi a
los soldados que esperaran a
Giovanni en la entrada del
edificio y luego se dirigi
con l al interior de San
Biagio. Pronto entraron en el
claustro, abierto a la noche
estrellada, y cruzaron el
refectorio antes de seguir
avanzando por otros
pasillos.
Debe saber,
excelencia, que Arcangela
no est muy lcida. Hace ya
mucho tiempo que se uni a
nosotras. Su hijo vena a
verla de vez en cuando, y
ella no siempre le reconoca,
se da cuenta? Ha
envejecido y ha engordado
mucho; su invalidez le
impide desplazarse como
quisiera. En ocasiones, sus
noches se ven agitadas por
pesadillas. Triste suerte la
suya, excelencia! Nosotras
hacemos cuanto podemos
por suavizar sus penas y su
locura; pero en ocasiones
este convento tiene tambin
algo de asilo, y no hay nada
peor que orla lanzar en
medio de la noche esos
lgubres aullidos que
desgarran el alma. Invoca a
Nuestro Seor, y no tenemos
valor para abandonarla. A
pesar de que tambin nos
haga la vida difcil y nuestro
recogimiento sufra por ello.
Dice que su hijo la
visitaba de vez en cuando.
Cundo vino por ltima
vez?
La madre superiora
reflexion un instante,
mientras segua caminando a
su lado.
Fue... dos das antes
de que muriera, creo. Porque
Mar-cello fue asesinado,
no? Debo decirle que no
supimos en qu
circunstancias se haba
producido su muerte. Y no
pienso preguntrselo, Santa
Mara! Ni siquiera s si
Arcangela ha comprendido
que su hijo ya no est en este
mundo. Pero, excelencia,
aqu estamos inquietas.
Qu ocurre en Venecia?
Nada que deba
contribuir a perturbar la vida
de su comunidad
respondi Campioni en un
tono que pretenda ser
tranquilizador.
Sabe qu dice
Arcangela? No deja de
repetir que ha visto al
Diablo. El Diablo, el
Diablo! Solo tiene esta
palabra en la boca. Se
retuerce las manos mirando
al cielo, recita rosarios. Creo
que fue despus de la
llegada de ese hombre
cuando...
A Giovanni le brillaron
los ojos. Se detuvo.
Vino alguien?
Vino otro hombre? Quin
era? Quin vino, dgame, y
cundo?
Haba sujetado con la
mano el brazo de la madre
superiora y apretaba con
ms fuerza de lo razonable.
Intrigada, con un brillo
angustiado en los ojos, la
monja trat de soltarse. Los
pliegues de su hbito,
negro tambin, temblaron un
instante en el silencio del
pasillo. El senador balbuci
unas excusas confusas.
Volvi a la carga.
Quin?
Yo... no lo s,
excelencia. Dijo que era uno
de sus primos. Estuvo una
hora con ella y, cuando
sali, encontr a Arcangela
casi en trance. Estaba
aterrorizada, s, con la
mirada perdida en el vaco;
pero esto le ocurre de vez en
cuando. Se olvida de todo,
ella no...
Dios mo. l vino
aqu. El astrlogo tena
razn!
Giovanni aceler el
paso, y la madre superiora
tuvo que esforzarse para
mantenerse a su lado.
Qu quiere decir,
excelencia? Qu ocurre?
Hubiera debido... Ella est
loca, comprende, ella...
Cundo tuvo lugar
esa visita? Antes o despus
de la muerte de su hijo?
Despus, creo. Unos
das despus.
Giovanni se pas la
mano sobre los ojos y volvi
a detenerse.
Creo que trataron de
intimidarla murmur.
Intimidarla? Pero
por qu? A una pobre
mujer como ella,
enclaustrada en un
convento!
No se preocupe. Solo
necesita que le dedique,
como siempre, todas sus
atenciones. Cree que sabra
reconocer a ese hombre?
Conoce su nombre?
No sabra decrselo.
Lo mejor es que se lo
pregunte. Si an tiene
conocimiento para hablarle,
o para acordarse de algo.
Y all, en ese convento
con vislumbres de sepulcro
prematuro, Giovanni
Campioni se encontr con
Arcangela Torretone. La
madre superiora golpe tres
veces a una puerta de
madera, y despus, sin
esperar respuesta, introdujo
a Giovanni en una celda fra
y austera. Una pequea
abertura con barrotes daba al
cielo nocturno. La
habitacin, pavimentada de
fra piedra, tena por todo
mobiliario una cama de
madera coronada por un
gran crucifijo, un taburete y
una mesa de lectura.
Arcangela se encontraba
sentada a la mesa, pero no
haba ningn libro ante ella.
Con las manos juntas sobre
las rodillas y aire hurao,
con la mirada perdida en el
vaco, pareca concentrada
en alguna contemplacin
interior. Su frente estaba
plida e inquieta, y su figura
desprenda una sensacin de
sordo torpor. Giovanni no
pudo reprimir un
estremecimiento. No deba
de ser tan vieja, y sin
embargo, sentada as en
silencio, pareca no tener
edad. La sombra de la toca
que llevaba puesta se
recortaba sobre su rostro; de
la prenda escapan algunas
mechas de cabellos gris
plido. Arcangela
permaneci inmvil, y ni
siquiera movi la cabeza
cuando el senador y la
madre superiora entraron en
su celda. La superiora se
acerc a ella y le puso la
mano en el hombro.
Arcangela, se
encuentra bien? Aqu hay
alguien que quiere verla. Un
miembro del Senado.
No hubo reaccin.
A maese Campioni le
gustara hacerle unas
preguntas sobre su hijo,
Arcangela.
Lentamente, Arcangela
volvi la cabeza en
direccin a Giovanni. Lo
que este vio en sus ojos le
confirm la impresin de
deterioro mental que, como
un hlito angustioso, haba
percibido desde su entrada
en la celda. Apart los
pliegues de su manto y se
sent en el taburete;
Arcangela casi le daba la
espalda. Giovanni cogi el
taburete y lo desplaz para
colocarse a su lado.
Bien. Les dejo dijo
la madre superiora. Si
necesita cualquier cosa,
excelencia, hgame llamar.
Tras decir esto, la
superiora se march y cerr
la puerta al salir, dejando all
a Giovanni y a Arcangela.
Ambos permanecieron
silenciosos unos minutos.
Mientras examinaba an ese
rostro estrecho, que en otro
tiempo deba de haber sido,
en efecto, el de una
encantadora comediante,
Giovanni pensaba en esas
voces que se elevaban cada
vez con ms fuerza en Ve-
necia e incluso entre las
propias religiosas para dar
testimonio del infierno
conventual que vivan
cotidianamente ciertas
esposas de Cristo. Para la
mayora, el servicio al Seor
proceda de una voluntad
ntima y sincera; pero
muchas otras haban sido
forzadas a este
enclaustramiento, a veces
desde su ms tierna infancia.
Entraban en el convento con
diez o doce aos, debido
solo a la exigencia paterna o
a la tradicin familiar.
Algunas vivan cuarenta,
cincuenta o sesenta aos en
el silencio de monasterios
como este de San Biagio, o
el de Sant Anna, en
Castello. A estas monjas
prematuras se aada el
cortejo de las vctimas de
amores desdeados, de
matrimonios frustrados, de
las que, en su juventud, se
negaban a plegarse a las
exigencias de una unin
forzada o a la indignidad de
una subasta matrimonial.
Batallones de mujeres que
no haban tenido otra
eleccin que el convento o
un matrimonio de
conveniencia. Las ms
instruidas de entre ellas
acusaban a la Repblica de
tirana, a veces abiertamente.
La imagen de Luciana
Saliestri volvi a cruzar por
la mente de Giovanni. Ella,
para escapar a un destino
como aquel, haba tenido
que utilizar todas las armas
que la naturaleza le haba
proporcionado. El labio del
senador tembl. Luciana,
por la que se habra
condenado; Luciana
libertina y rebelde, pero
pura, tan pura en el fondo...
Giovanni estaba seguro de
ello, siempre haba estado
convencido. Luciana y su
incansable bsqueda, en pos
de su paraso en la tierra sin
encontrarlo jams. l haba
querido drselo todo, sin
llegar nunca a conquistarla
realmente. Luciana y sus
locas carreras hacia un
ilusorio jardn de los
placeres. Entre la absoluta
reclusin y la liberacin
espasmdica, monjas y
cortesanas se deslizaban
hacia una misma nada.
Arcangela segua
perdida en sus meditaciones.
S, pens Giovanni, sin duda
aquella mujer deba a la
compasin de la madre
superiora encontrarse aqu y
no en el asilo de locos, ese
lugar lgubre de la isla de
San Servlo, abismo de
ultratumba, guarida de los
rechazados de la tierra. Otro
infierno, y este verdadero.
En qu deba de pensar
Arcangela mientras
Giovanni la observaba? Tal
vez recordaba sus propios
funerales; ese da en que, en
el curso de una fnebre
ceremonia, se haba
encontrado tendida bocabajo
en medio de los cirios, bajo
las letanas. No estaba ya
muerta antes de llegar a San
Biagio? Medio loca, medio
paralizada. La toma del
hbito..., odiosa noche la de
sus segundas nupcias con
ese Dios que le haba
arrebatado a su marido y al
que tal vez secretamente
haca tambin culpable de la
extraeza de su hijo.
Marcello deba de haberlo
comprendido, deba de haber
ledo esa incomprensin en
los ojos devotos y brumosos
de su madre. Como un
insoportable repudio, en
provecho de otro Padre, que
se negaba igualmente a
reconocerle. Giovanni se
llev maquinalmente la
mano a la boca. Recordaba
ese opsculo de una
religiosa que haba ledo
haca dos aos: La fe, entre
la luz y el infierno. Escrito
por una de las dos hermanas
de leche Morandini. A
veces, hasta tres o cuatro
hijas de una misma familia
se encontraban en el
convento. Con todo eso,
resultaba inevitable que se
produjeran algunos desvos.
Se haba visto a monjas
bailando ante los locutorios
al son de los pfanos y las
trompetas; se hablaba de
fiestas prohibidas, de
conversaciones polticas
organizadas por las reclusas
con el concurso de sus
amantes. El propio Pietro
Viravolta haba sido
encarcelado a causa de este
tipo de escndalos, cuando
en otro tiempo iba a
encontrarse con la condesa
Coronini en el secreto del
monasterio; o bien por esa
misteriosa M que, por lo
visto sin gran dificultad, se
fugaba del convento de
Santa Mara degli Angeli, en
Murano, para encontrarse
con l en uno de los casini
de Venecia. Pero tambin en
esos casos los Diez se
encargaban de perseguir
estas uniones ultrajantes y
castigar duramente a los
culpables. La imagen de
Emilio Vindicati pas a su
vez, como una sombra, ante
los ojos de Giovanni.
Se inclin hacia
delante.
Arcangela... Me
llamo Giovanni Campioni.
Querra hablarle de la ltima
vez que Marcello vino a
verla.
La mujer frunci las
cejas. Una vaga sonrisa
ilumin su rostro. Estir su
largo cuello de cisne, con
una gracia que sorprendi a
Giovanni. Esa sonrisa no
dejaba de ser inquietante.
Marcello... s...
cmo est?
Giovanni carraspe y se
agit en su taburete,
incmodo. Junt las manos.
Arcangela, recuerda
qu le dijo, la ltima vez?
Marcello... es mi
hijo, sabe? Le amo. Es
Marcello. Mi hijo amado del
Seor, como yo. Un nio
bendito, s. Rezo por l muy
a menudo. Cmo est?
Vino a verla? Le
habl de teatro? De su
trabajo en el San Luca?
Arcangela se qued
inmvil de pronto, como si
hubiera visto u odo algo
extrao. Acababa de
levantar una mano y de
llevarse un dedo a los labios.
Chisss!, dijo. Luego mir
fijamente un punto de la
pared de su celda, con
expresin concentrada.
Giovanni sigui con los ojos
la misma direccin, pero no
haba nada, o al menos nada
que pudiera llamar su
atencin. Arcangela, sin
embargo, pareca estar
viendo realmente algo.
De vez en cuando
Marcello viene a verme
dijo. De da o de noche.
Cundo fue la
ltima vez?
Ayer. Creo que fue
ayer.
Giovanni frunci el
ceo a su vez; luego sus
rasgos adoptaron una
expresin de gran tristeza.
Le hubiera gustado tender la
mano a esa mujer, rescatarla
de ese otro mundo al que
haba ido a refugiarse.
No, Arcangela. Eso
no es posible. Est segura
de que fue ayer?
Arcangela arrug la
frente, se coloc el puo
bajo el mentn,
reflexionando de nuevo. De
pronto tena gestos de nia.
Buscaba, lejos, muy lejos...
Ayer... No, no fue
ayer. Maana, tal vez? S,
eso es. Vendr maana,
verdad?
Giovanni contuvo un
suspiro. Tema haber ido all
para nada. Call, mientras
Arcangela segua repitiendo
para s misma: Ayer?
Maana. O pasado
maana.... Giovanni an
dud un momento. Tal vez
hubiera un mtodo ms
eficaz de despertarla. La
caridad natural de Giovanni
le impeda renunciar a la
delicadeza, pero tena poco
tiempo y se vea forzado a
optar por la brutalidad de las
palabras. Quiz una
conmocin bastara para
devolver la nitidez a los
recuerdos de la religiosa.
Arcangela...
Hbleme del otro hombre
que vino a verla. Hbleme
del Diablo, Arcangela.
El resultado no se hizo
esperar; el rostro de
Arcangela se petrific de
repente, como una mscara.
La mujer busc con frenes
su rosario, abandonado
sobre la mesa. Con dedos
temblorosos empez a
desgranarlo mientras
murmuraba una oracin. En
sus ojos brillaba el pnico.
Oh s, le vi, maese,
vino a m para asustarme.
Vino una noche... No me
dijo que fuera realmente el
demonio, no, pero yo le
reconoc! El Seor me haba
prevenido de su llegada, lo
haba visto en sueos.
Arcangela, es muy
importante. Quin era?
Quiso asustarme...
Me dijo que morira y que
soportara los mil tormentos
del infierno, antes y despus
de eso. Que me quedara
completamente paralizada y
que nada, ni siquiera la luz
de Dios, podra salvarme.
Me hablaba con dulzura, con
esa dulzura amarga que solo
puede utilizar el Tentador, el
Impo, el ngel rebelde. Me
dijo que callara para siempre
en el silencio de este
monasterio, o permanecera
entre sus manos por toda la
eternidad. Pensaba que
Marcello me haba hablado
de l. Marcello y yo
hablbamos largamente, y a
veces l me contaba sus
tormentos, como a ese buen
padre de San Giorgio
Maggiore. Tal vez tratara de
llevarse a mi hijo...
Marcello! Estaba ya en ti,
el Diablo?
Quin era ese
hombre, Arcangela!
La mujer alz por
primera vez los ojos hacia
Giovanni, con aire
enloquecido. Sus pupilas
vibraban intensamente:
Cmo? No lo
sabe? Trataba de
disfrazarse, pero haba
adoptado la apariencia de un
noble de Venecia, lo s muy
bien! Vino a verme en su
envoltura carnal. Le hablo
de Andreas Vicario, maese!
El hombre de la Librera de
Canareggio, la Librera del
Diablo, la suya! Vicario!!!
Repiti este nombre
varias veces, y luego su voz
se quebr en un lamento
terrible, largo y doloroso.
CANTO XVIII Los
heresiarcas

Fueron a buscar a
Pietro a la maana siguiente,
poniendo trmino as
provisionalmente a una
nueva noche de angustia. El
prisionero recibi el anuncio
de Basadonna con tal alivio
que, por primera vez, casi
habra bendecido a su
guardin. Freglo y
Casanova le imploraron que
no les olvidara, y Viravolta
prometi interceder en su
favor, en la medida de sus
posibilidades, en cuanto las
condiciones lo permitieran;
sus esperanzas renacan.
Ahora todo dependa de la
entrevista con Loredan.
Pietro encontr a Campioni
ante la Sala del Colegio, y
estuvo a punto de abrazarle
cuando el senador le confi,
cuchicheando, lo que le
haba explicado Arcangela,
unos segundos antes de que
fueran recibidos por el
prncipe serensimo. El dux,
en esta ocasin, no les
recibira solo, sino junto con
los miembros de su Consejo
restringido.
He tenido que hacer
uso de todas mis dotes de
diplomacia para que pueda
explicarse por ltima vez
dijo Giovanni. Mi
experiencia negociadora en
las cortes de Europa me ha
sido de gran ayuda, crame.
No puede imaginar los
esfuerzos que he tenido que
desplegar para llegar a este
punto. Sea digno de ello,
Viravolta, por una vez en su
vida, porque estos instantes,
para usted y tal vez para m,
no tendrn remisin posible.
Loredan no es tonto, sabe
que tuvo que encarcelarle
bajo la presin del Gran
Consejo; pero solo le
conceder unos minutos
antes de llevarle de vuelta al
calabozo... si no
conseguimos convencerle
enseguida. Ya nadie quiere
or hablar de la Orqudea
Negra. Al Consejo
restringido le falta muy poco
para mostrarse
escandalizado; le es hostil, y
solo ha dado su beneplcito
a este favor porque
algunos de sus miembros no
han perdido por completo su
estima hacia m y porque
tenemos amigos comunes.
La amistad, sin embargo, ya
no tiene mucho peso en el
juego poltico en que
estamos metidos y frente al
peligro que nos amenaza.
Este peligro precisamente
les ha llevado tambin a
actuar como lo han hecho;
porque, al fin y al cabo, sin
Vindicati, sin usted y sin m,
no tienen muchas esperanzas
de avanzar... y la Sensa se
celebra maana.
Vicario murmur
Pietro. De modo que no
fue el azar el que me
condujo a su biblioteca de
Canareggio... y bajo su
techo asesinaron a Luciana!
Ya tiene a su asesino,
Giovanni. Y ahora debe
pagar. Le invitaremos a otro
tipo de baile. Su influencia
en el Gran Consejo y el
secreto que entonces
rodeaba nuestros asuntos
bastaron para ponerle a
resguardo de todas nuestras
investigaciones. Debi de
divertirse como un loco al
colocarse a s mismo en el
papel de vctima... Pero las
obras de su Librera dan una
idea de la perversidad
enfermiza de este hombre.
Entre l, Ottavio y ese
misterioso Von Maarken...
Recobremos el nimo,
senador! El enemigo
empieza a tener un rostro.
Y no solo uno, sino varios!
Hummm... Es cierto,
s. Pero no olvidemos un
detalle crucial, Viravolta.
Aparte del esbozo de un
descabellado tratado, la
nica informacin de que
disponemos procede de una
religiosa al borde de la
demencia. Por no hablar de
los planos del panptico que
usted dice haber visto en
casa de Ottavio. Todo esto
no tendr demasiado peso.
El hecho, sin
embargo, es que las cosas
empiezan a enca jar. Es
preciso que el dux y el
Minor Consiglio escuchen lo
que tenemos que decirles.
Campioni y Viravolta
hablaban en voz baja,
rodeados por hombres
armados, que se apartaron
cuando un guardia abri de
par en par las puertas de la
Sala del Colegio.
Su alteza serensima
y el Consejo van a recibirles,
maese.
Pietro y el senador
intercambiaron una mirada.
Luego entraron juntos en la
sala... En presencia de su
alteza serensima el prncipe
y dux de Venecia Francesco
Loredan, de los dignos
representantes del Minor
Consiglio, de su excelencia
Giovanni Ernesto Luigi
Campioni, miembro del
Senado, y de Pietro Luigi
Viravolta de Lansalt. Se ha
decidido lo siguiente:
1) En vista de las
nuevas informaciones
aportadas por maese
Campioni y Viravolta,
llamado la Orqudea Negra,
el Minor Consiglio
recomienda convocar a
maese Andreas Vicario al
palacio para su
interrogatorio, lo que se
cumplir en el menor plazo
posible, debiendo garantizar
la fuerza pblica que esta
convocatoria sea respetada
bajo pena de inculpacin
inmediata de maese. Vicario
bajo los cargos de acusacin
de asesinato y alta traicin.
2) Corresponder a
Michele Ricardo Pavi, jefe
de la Quarantia Crimnale, y
al jefe supremo del Arsenal
llevar las investigaciones
sobre la supuesta
implicacin del duque
Eckhart von Maarken y h
desaparicin de las galeras
Santa Mara y hjoya de
Corf, y garantizar, con el
apoyo sin fisuras del
conjunto de las fuerzas del
orden y de las autoridades
pblicas de Venecia, la
seguridad de los ciudadanos
de la Repblica y de la
persona del dux durante el
Carnaval y las fiestas de la
Sensa, hasta la erradicacin
completa de la amenaza que
pesa sobre la laguna.
3) Considerando que
Pietro Luigi Viravolta de
Lansalt parece haber sido
vctima de una manipulacin
que tendra por objeto
culparle del asesinato de
Emilio Vindica-ti, y dado
que en el momento actual no
existe prueba alguna que
pueda apoyar esta
inculpacin y que el
susodicho ha aportado a la
investigacin de los
acontecimientos datos que
podran demostrarse
decisivos, Pietro Luigi
Viravolta de Lansalt se
beneficiar de un
aplazamiento provisional
antes de su reingreso en la
prisin de los Plomos y ser
puesto bajo el control y la
autoridad directa de Ricardo
Michele Pavi. A demanda de
su alteza serensima, se unir
a la defensa de la ciudad,
bajo el mayor anonimato y
solo durante el da de las
ceremonias de los
Esponsales del Mar, despus
de lo cual ser entregado de
nuevo a la justicia. De la
eficacia de su actuacin
depender la clemencia o el
castigo de la magistratura
competente, en el marco de
los cargos de acusacin que
pudieran ser mantenidos en
su contra.
4) Su excelencia
Giovanni Ernesto Luigi
Campioni...
Francesco Loredan se
frot los prpados. Volva a
ver el rostro de la Orqudea
Negra ante l y crea or de
nuevo sus palabras. Pero...
y con Ottavio? Qu
haremos?... Loredan
suspir. Ese da haba
asumido grandes riesgos.
Alz las manos al cielo un
instante, implorando la
ayuda de la Virgen Mara;
luego se volvi hacia el
escribano, sacudiendo la
cabeza.
Vincenzo...
Alteza?
Las actas de la
sesin...
S, alteza?
Tenga la amabilidad
de... quemarlas.
El llamado Vincenzo le
dirigi una mirada perpleja.
De un capirotazo, Loredan
se limpi una mota de polvo
de la manga.
Por Dios, Vincenzo.
He dicho que las queme.
Pero... y con
Ottavio? Qu haremos?...
El dux haba dudado.
Bien... La tarea de
desenmascararlo es solo
cosa suya. Pero se lo
ruego...
Se haba puesto a toser.
Hgalo con
discrecin!
Recordaba tambin la
expresin de Viravolta en el
momento de abandonar el
despacho.
La frente grave, los
ojos chispeantes.
Yo me ocupar.
Le haban devuelto su
espada.
El dux se levant de su
trono y camin con paso
lento, con la mano sobre el
cetro y los hombros
hundidos; vea cmo las
instituciones, su tranquilidad
y hasta las ms pequeas
reglas de etiqueta se
derrumbaban una tras otra.
S, el mundo entero se le
caa encima.
Y al da siguiente se
celebrar la ceremonia de
los Esponsales del Mar.
El senador Ottavio
suba la escalera de su villa
de Santa Croce; en esas
horas atormentadas, su
rostro tena una expresin
ms grave que nunca.
Cierto, haba conseguido
apartar de su camino, una
vez ms, a ese maldito
Viravolta; pero el
descubrimiento del
panptico supona un duro
golpe. La puesta a punto de
ese dispositivo insensato
haba requerido un ao de
trabajo; treinta aos antes de
Bentham, los planos,
concebidos por un arquitecto
y matemtico napolitano ya
desaparecido, demostraban
por s mismos el carcter
nico de este invento.
Ottavio estaba ahora
obsesionado por la idea de
que pudieran remontarse
hasta l. No haba que
menospreciar al adversario;
no hacan falta cuarenta aos
de poltica para saberlo.
Todo ocurrira en apenas
unos das. Era todo o nada.
Pero la necesidad de
preparar una alternativa
apareca claramente ante l.
La cuestin era: qu
alternativa? En cualquiera de
las hiptesis que se
planteaban, las miradas se
dirigiran rpidamente hacia
l. Las ltimas
conversaciones que haba
mantenido con Minos y el
Diablo no dejaban ningn
espacio a la ambigedad.
Mientras suba los
peldaos de la escalera para
dirigirse a su despacho,
Ottavio senta un gran peso
en las piernas.
El senador se haba
quitado la beretta y haba
cambiado su traje nobiliario
negro por otro rojo. Solo
haba conservado sus
medallones; uno con la
efigie de la Santa Virgen, y
otro que encerraba un retrato
en miniatura de sus padres.
Su padre, senador antes que
l, y su madre, que tanto
haba intrigado en su poca
en torno al dux. De su
cintura colgaban las dos
llaves de cobre que a veces
utilizaba para encerrar a
Anna Santamara en sus
apartamentos. Cuando la
alej de Venecia, despus de
haberse asegurado de enviar
a la Orqudea Negra a
prisin, no tuvo apenas
necesidad de emplear este
procedimiento. Anna no
poda salir de Marghera sin
su consentimiento. Pero una
vez de vuelta en el corazn
de la laguna, su paranoia se
haba impuesto; y Viravolta
otra vez estaba fuera!
Afortunadamente, en
ese aspecto, la sesin del
Gran Consejo se haba
vuelto en su favor y haba
desacreditado a su antiguo
protegido. Ese Bruto... Que
hubiera vuelto a los Plomos
era la mejor noticia. En
cuanto a su querida esposa,
ahora comprenda mejor por
qu, desde haca unos das,
la vea tan risuea, animada
por una alegra que se
esforzaba torpemente en
ocultar. S, l ya haba
detectado sus sonrisas
fugaces cuando volva la
espalda, y ese aire pensativo
que tena a veces un aire
diferente al sombro y casi
apagado que mostraba en
Marghera. Ahora, sin
duda, se habra calmado. Era
bueno recordarle quin era
el amo, si es que an haca
falta. Y cuando hubiera
olvidado definitivamente a
Viravolta, que la persegua
desde haca demasiado
tiempo, volvera a l, a
Ottavio, aunque solo fuera
por necesidad. No era
posible mantener dos
fidelidades al mismo tiempo,
el senador lo saba. A veces
uno deba elegir su campo.
Preferiblemente el del
vencedor.
Pero an no haba nada
decidido.
Durante un instante
Ottavio se detuvo, sin
aliento, en medio de los
escalones. Le preocupaba
tambin su propia salud;
desde haca un tiempo, su
corazn se estaba volviendo
frgil. Sudaba. Busc el
pauelo bordado con sus
iniciales, que llevaba oculto
en la manga, y se sec la
frente. Cuando lleg a lo
alto de la escalera, con las
cejas fruncidas, resopl y se
frot la nariz. Cogi sus
llaves de cobre y las
introdujo en la cerradura.
Para su gran sorpresa,
las puertas se abrieron por s
solas.
Daban directamente a
su despacho, luego al
tocador, y finalmente al
dormitorio al dormitorio
de Anna, pues desde haca
tiempo ella se le negaba,
obsesionada con aquellas
estpidas fantasas suyas.
Ottavio haba intentado
forzarla en varias ocasiones,
pero saba que mientras
pensara en la Orqudea
Negra, existira entre ellos
una sombra. Deba eliminar
esa sombra. Aniquilarla.
Barrerla en volutas de
ceniza. Que no quedara
nada. Cuando Ottavio
recibi de la Quimera el
encargo de sustraer el
broche de la cortesana
Luciana Saliestri ese
broche abandonado en el
teatro San Luca y destinado
a incriminar al senador
Campioni, aprovech la
ocasin para poseerla
tambin a ella. Varias veces.
Aquello, al menos, le haba
aliviado un poco. Pero ahora
el repetido rechazo de su
mujer se le haba hecho
intolerable. Costara lo que
costase, la forzara a
doblegarse a su voluntad.
Intrigado,
repentinamente inquieto,
Ottavio entorn los ojos. Su
despacho estaba sumergido
en una semioscuridad. De
pronto, una intuicin
fulgurante cruz por su
mente. Las sonrisas de
Anna, su aire de estar en otra
parte... Habra vuelto a
verle? En el mismo
momento en que Ottavio
examinaba de nuevo esta
hiptesis ya haba
pensado en ella, sin
concederle demasiado
crdito, pero en este instante
le pareca inquietantemente
probable, casi palpable,
sinti que le volvan los
sudores. Y si el dux,
gracias a la Orqudea Negra,
saba ms sobre l? Y si...
Acababa de encender
una vela, que acerc a su
rostro. Este, medio
iluminado por la llama,
pareca temblar con ella;
haba distinguido una forma
oscura. Alguien se
encontraba en la habitacin.
Sentado detrs de su
escritorio.
Le esperaba, Ottavio.
Viravolta...
susurr Ottavio entre
dientes.
Durante unos instantes,
el silencio rein en la
habitacin. En ese momento
suspendido, extraos
recuerdos acudieron a la
mente de Ottavio. Esa noche
en Santa Trinit, en el
palacio Mandolini, en la que
el senador sucumbi al
encanto de ese muchacho
pasmoso, que haca como
que tocaba el violn antes de
perorar sobre Ariosto,
mientras diriga a las
mujeres guios mucho
menos intelectuales. La
noche en que se conocieron,
despus de que Pietro le
salvara de una apuesta
imprudente con sus expertos
consejos y un par de trucos
de prestidigitacin.
Viravolta le haba fascinado
con sus relatos picarescos,
en parte inventados y en
parte vividos, entre Corf y
Constantinopla, con su
aficin a las cartas y la
numerologa. Pero por qu
motivo Ottavio haba
convertido entonces a ese
joven apenas salido de la
adolescencia en su
protegido, e incluso en su
hijo putativo, proponindole
de un da para otro el oro y
el moro? S, Pietro le haba
seducido, le haba
engatusado. Su compaa le
complaca. Ottavio haba
mantenido conversaciones
sobre l con Emilio
Vindicati, y haba asistido a
los primeros pasos de la
Orqudea Negra. Junto con
Emilio, lo haba, en cierto
modo... construido.
Gracias a su apoyo, se haba
convertido en ese agente de
la Repblica cuyas ltimas
aventuras se comentaban
riendo o con palabras
encubiertas durante las cenas
entre nobles venecianos.
Hasta esa otra noche fatal en
la que Ottavio le present
a... Anna. Haba visto esa
luz en sus ojos. Una
inhabitual torpeza. Sus
zalameras. Los hubiera
desollado vivos.
Pietro, por su parte,
pensaba igualmente en todo
aquello.
Estaba sentado en la
penumbra. No se distinguan
los rasgos de su rostro. Solo
eran visibles, sobre el
escritorio, las mangas claras
de su camisa. Haba dejado
el sombrero sobre el
cartapacio de cuero. El cajn
el famoso cajn en que
haba encontrado, en su
anterior visita, los planos del
panptico haba sido
forzado. Naturalmente, los
planos haban desaparecido.
Crea que haban
vuelto a encerrarle dijo
Ottavio con voz sorda.
El senador haba
posado la mano sobre el
secreter con cajones de
madera labrada, no muy
lejos de la puerta.
Ya me conoce.
Soporto mal la soledad.
Pietro dirigi la mirada
a un rincn de la habitacin,
hacia una pequea chimenea
en la que no se haba fijado
en su primera visita.
Los ha quemado,
verdad?
Ottavio no respondi.
Sus dedos se movan
nerviosamente sobre el
secreter.
Qu ha venido a
buscar aqu, Viravolta?
Sabe que con un gesto
puedo hacer que le arrojen
de nuevo al fondo de su
calabozo! Y crame, volver
a meterle entre rejas siempre
que haga falta. Hasta que
obtenga su cabeza!
Temo que tendr que
esperar mucho tiempo,
Ottavio.
La Orqudea Negra
suspir.
Vamos. Entre en
razn y volvamos a nuestro
asunto. Sabemos que
conspira con Andreas
Vicario y el duque Von
Maarken. Su proyecto era
una locura. Venecia nunca
caer en manos de gente
como esa. Cometi un grave
error al ofrecerles su
colaboracin. Por qu lo
hizo, Ottavio?
Ottavio sudaba a mares,
y al mismo tiempo haca un
esfuerzo sobrehumano para
mantener las formas. No era
momento de traicionarse.
Todo su cuerpo estaba
rgido, con los msculos en
tensin. Necesitaba
desahogarse. Finalmente dio
libre curso a su rabia.
Pamplinas!! Usted
no sabe nada, Viravolta! No
tiene ninguna...
Prueba? pregunt
Pietro.
Nuevo silencio. Luego
Pietro continu.
Al menos tengo un
testigo.
En ese momento, la
puerta del tocador se abri.
La silueta de Anna
Santamara, con el rostro
hundido tambin en la
sombra, aureolado por sus
rubios cabellos, apareci
ante Ottavio, envuelta en un
vestido frisado negro.
Orgullosamente erguida
ante la puerta, la joven
sostena en la mano, cada a
lo largo del cuerpo, una flor.
Una orqudea.
Una mueca amarga
deform la boca del senador.
Ah, ya veo... se
burl an Ottavio, con voz
temblorosa. Es un
complot, claro! No habis
dejado de conspirar...
contra m!
Sus dedos acariciaban
ahora uno de los cajones del
secreter, con cerradura de
oro.
Todo ha terminado
dijo Anna.
Los tres callaron.
Ottavio estremecindose,
Anna firme como la justicia,
y Pietro sentado detrs del
escritorio. La atmsfera era
ms tensa y sombra que
nunca.
Todo ha terminado
repiti Anna.
Entonces Ottavio lanz
un alarido.
Eso habr que verlo!
De un tirn, abri el
cajn del secreter, hundi la
mano en l y palp el
interior febrilmente.
Es esto lo que
busca?
Ottavio se volvi hacia
l, con el rostro
descompuesto.
La Orqudea Negra
hizo bailar ante los ojos del
senador una pequea pistola
de plvora con mango de
plata. Casi una miniatura.
Durante un momento
Ottavio mir alrededor
frenticamente, como si
buscara una salida. Luego, al
ver que no se le ofreca
ninguna solucin, se qued
inmvil. Con la mirada
vibrante y el labio inferior
tembloroso, pareci
encogerse sobre s mismo.
Sus hombros se hundieron.
Se abalanz sobre
Viravolta.
Los noventa y dos kilos
del senador se lanzaron
contra l por encima del
pequeo escritorio,
barriendo a su paso el
sombrero, el cartapacio de
cuero y los papeles de vitela
que se encontraban encima.
Pietro, sorprendido por el
ataque, no tuvo el valor de
apretar el gatillo y disparar
sin ms contra Ottavio; pero
an conservaba el arma en la
mano. Anna retrocedi
ahogando un grito. El
combate que sigui tuvo
algo de grotesco. Fue una
lucha confusa y brbara. Los
ojos del senador echaban
chispas y tena espuma en
los labios; sus dedos se
crispaban convulsivamente
como garras; los gruesos
medallones de su cuello
tintineaban. Estaba medio
tendido sobre el escritorio, y
Pietro medio sentado.
Ottavio trataba de
apoderarse de la pistola,
como un nio al que han
arrebatado un juguete.
Durante un breve instante,
incluso crey haber
conseguido su propsito. De
pronto se escuch una
detonacin. La pistola se
haba disparado sola.
Luego nada.
Anna lanz un nuevo
grito mientras Pietro se
derrumbaba en el silln.
Con el pie, volte el
cadver de Ottavio.
Tena los ojos en
blanco. Un hilillo de sangre
se deslizaba de su boca.
Pietro tard unos
instantes en recuperar la
respiracin.
Mir a Anna. Estaba
plida.
Era... era l o yo
dijo solamente.
Al pie de la villa de
Santa Croce, Anna
Santamara, con la cabeza
cubierta por una capucha
negra, se dispona a subir a
la gndola que la alejara
definitivamente de aquel
lugar. La joven levant los
ojos hacia la fachada del
edificio de colores
desteidos, con los rosetones
pintados que corran bajo su
balcn.
Viravolta se encontraba
a su lado, con Landretto.
Pietro pos la mano en
el hombro de su criado y le
mir largamente. Esos rizos
rubios, que viraban al
castao. Esa nariz un poco
demasiado larga. Ese
pliegue siempre insolente en
la comisura de los labios.
Pietro se dijo que el da que
le recogi en la calle
completamente borracho,
cantando canciones picantes
y aullando a la luna, haba
tenido una de las
inspiraciones ms brillantes
y ms decisivas de su vida.
No olvidar todo lo
que has hecho, amigo mo.
Nunca. Sin ti, an me estara
pudriendo en los Plomos. Y
no estaramos aqu, los tres.
Landretto sonri, se
quit el sombrero y se
inclin.
Para servirle, maese
Viravolta, la Orqudea
Negra.
Ahora solo tienes
una misin que cumplir.
Vela por ella, te lo ruego.
Encontrad un lugar seguro y
no os movis de all. Yo me
reunir con vosotros en
cuanto pueda.
As se har dijo
Landretto.
La muerte de Ottavio
dar que hablar. Debo ver a
Ricardo Pavi, el jefe de la
Crimnale, lo antes posible.
Se volvi hacia Anna.
Ambos se miraron sin decir
nada. Pietro le acarici el
cabello y deposit un beso
en sus labios.
La Viuda Negra.
Ahora lo era realmente.
La viuda y la
orqudea.
Adonde vas ahora?
pregunt Anna. Dnde
est Pavi?
Pietro le acarici la
mejilla.
La Serensima an
me necesita dijo.
Inspir y gir sobre sus
talones, con un movimiento
enrgico, haciendo sisear la
tela de su manto.
Pietro, te lo ruego...
s prudente! grit Anna
mientras se alejaba.
El sol se pona.
La Orqudea Negra
desapareci por la esquina
de la calle.
Giovanni Campioni no
comprenda muy bien qu
haba pasado; todo se haba
desarrollado en el plazo de
unas horas. Despus de la
entrevista con el dux, haba
corrido a reunirse con el jefe
de la Quarantia Criminale,
Ricardo Pavi, que al mismo
tiempo reciba del prncipe
serensimo nuevas
instrucciones. La Orqudea
Negra le haba seguido. Un
grupo de una decena de
soldados del palacio se haba
dirigido a la villa de Andreas
Vicario, en Canareggio.
Giovanni y Viravolta, que
no haban podido acompaar
al destacamento, haban
esperado con impaciencia el
resultado de esta
intervencin. Al inicio de la
tarde, Viravolta arda en
deseos de abandonar por fin
el palacio para dirigirse a la
villa de Santa Croce, para
ver a Anna Santamara y al
senador Ottavio. El Consejo
de los Diez, o mejor, de los
Nueve, enfurecido por la
muerte de Vindicati, haba
reaccionado al relato de las
ltimas peripecias con un
estupor y una consternacin
crecientes. Aunque seguan
viendo a Pietro con
desconfianza, comprendan
la decisin del dux; adems,
el recuerdo de la amistad
que Emilio haba profesado
a Viravolta les tranquilizaba
un poco. Pavi tambin
apreciaba a Pietro y se senta
inclinado a defenderlo. Tras
las revelaciones referentes a
la posible implicacin de
Vicario en el complot,
nuevas y terribles
reflexiones ocupaban su
nimo. Decididos a todo,
esperaban al interesado y
preparaban un severo
interrogatorio. Las
informaciones del senador
Campioni sobre la existencia
de un tratado secreto y el
nombre de Von Maarken
haban acabado de
convencerles de la gravedad
del peligro que amenazaba a
la Repblica. Como es
habitual en este tipo de
circunstancias en que reina
la confusin ms extrema,
las opiniones de unos y otros
cambiaban continuamente,
como veletas, sin saber
realmente dnde fijarse.
Algunos empezaban incluso
a murmurar que Pietro tena
razn y que tal vez haba
llegado el momento de
pensar en anular las fiestas
de la Sensa; pero ya todo
estaba preparado y era
demasiado tarde para
volverse atrs en los
compromisos adquiridos. En
cualquier caso, la
posibilidad de una
asociacin entre Vicario y
Von Maarken creaba la
conexin que les faltaba
para enlazar todo lo que se
haba producido desde el
asesinato de Marcello
Torretone; la hiptesis de
una complicidad del senador
Ottavio era ahora
suficientemente tangible
para tomar la decisin de
actuar por vas ms oficiosas
de lo acostumbrado. Cuando
Giovanni los dej, ya haba
quedado sentado que
Viravolta, que arda de
impaciencia, se dirigira a
Santa Croce en el curso de la
tarde. Como haba dicho
Pietro, el enemigo haba
dejado de ser invisible: la
amenaza difusa y parcial de
los Pjaros de Fuego se
haca, en cierto modo,
menos angustiosa aunque
no por ello menos real
desde el momento en que se
haba identificado a las
cabezas de la hidra; una
hidra bicfala, o tricfala, al
parecer, cuyos contornos, en
cualquier caso, por fin
empezaban a precisarse.
Estaba claro que la
ceremonia secreta de Mestre
y los artificios esotricos
extrados de Las fuerzas del
Mal de Raziel solo haban
servido para hacer pasar por
una especie de delirio
sectario lo que era, en
realidad, una amenaza
poltica real y organizada
que iba mucho ms all del
activismo de tal o cual
faccin infiltrada en los
engranajes del Estado. A la
espera del resultado de la
intervencin del dux en
Canareggio, los Nueve y la
Quarantia se limitaban de
momento a recibir los
informes de sus agentes
repartidos por la ciudad.
Estos se presentaban de uno
en uno, en un extrao desfile
en el que convivan
jorobados, cortesanas
vestidas de encaje, ancianas
tuertas, falsos mendigos y
otras figuras inslitas a las
que se vea atravesar una
sala tras otra bajo los
artesonados en un cortejo de
lo ms singular. Mientras el
sol se pona sobre la laguna,
una informacin decisiva
lleg por fin al palacio: los
soldados haban vuelto de
Canareggio. Haban
encontrado la villa desierta.
Andreas Vicario haba
desaparecido.
Se haba desvanecido
en el aire.
En cuanto a la
Orqudea Negra, an no
tenan noticias suyas; quiz
todo se haba desarrollado
de forma simultnea.
Al conocer la
desaparicin de Vicario,
Pavi ech pestes de su suerte
y de su propia lentitud; pero
el asunto estaba
suficientemente claro, y
todos vieron en esta prisa
por ocultarse una forma de
confesin. Andreas Vicario!
Quin lo hubiera credo!
Aunque ciertamente ese
hombre, clebre por su
Librera maldita Giovanni
comprenda mejor ahora la
inspiracin secreta que haba
presidido la elaboracin de
esta edificante coleccin, as
como sus implicaciones
ocultas, miembro del
Gran Consejo, haba
ejercido mltiples funciones
en el seno de la Repblica.
Vicario haba dirigido las
oficinas judiciales del Rialto
antes de contribuir al control
de las corporaciones, y luego
de los registros y las cuentas
del Arsenal. A medida que
Giovanni recompona el
rompecabezas, todo iba
adquiriendo sentido. Las
inclinaciones esotricas de
Vicario y esa erudicin
obsesiva que le haba hecho
crear su famoso opsculo,
titulado El problema del
Mal; las maniobras
intimidatorias que haba
debido de realizar para
manipular al astrlogo
Freglo, y tal vez, un tiempo
antes, al vidriero Spadetti; la
facilidad con la que haba
podido eliminar, bajo su
propio techo, a su querida
Luciana Saliestri... Ante esta
idea, Giovanni se sinti
invadido por una tristeza y
un odio sin lmites; se jur
que hara pagar ese acto a
Vicario por todos los
medios. Luchara para
conseguir su ejecucin en la
plaza pblica. Y si Vicario
era efectivamente culpable
de alta traicin, no sera
preciso convencer al dux y a
los Consejos para que le
hicieran justicia. Ellos
mismos se lanzaran como
lobos contra el traidor. Una
sola cosa atormentaba a
Giovanni: el profundo
remordimiento por haber
estado tan ciego todos lo
haban estado, incluso Pietro
Viravolta, a pesar de los
innegables talentos que
haba sabido desplegar en su
investigacin. Habran
podido evitar, tal vez, la
muerte de Luciana? Esta
duda atormentaba al
senador. Se repeta
constantemente esta
pregunta en su duelo, en este
duelo espantoso, esta cruel
herida, hoy menos secreta
que nunca pero asociada a
un dolor tan profundo, tan
interno, que solo l, estaba
seguro, poda sentirlo con
esa agudeza. Evidentemente
era ms fcil recomponer
ese siniestro cuadro a
posteriori. Pero no habran
podido ser menos ingenuos?
Cmo Vicario y los suyos
haban conseguido, durante
todo ese tiempo, pasar entre
las mallas de la red? Y
cuntos Pjaros de Fuego
quedaban an? Tal vez
suficientes para constituir
una clula secreta que
siguiera urdiendo en la
sombra las ms terribles
conspiraciones? Un senado
tenebroso, una ilcita
Quarantia, la Quarantia del
Diablo? Giovanni no tena
respuestas para todas
aquellas preguntas, pero sus
pensamientos no le daban un
instante de respiro. A cada
momento, el rostro de
Luciana bailaba ante sus
ojos. La vea sonriente,
murmurndole dulces
palabras con sus labios
insolentes, tan pronto
luminosos como perversos,
con esa perversidad que
haba afligido tanto a
Giovanni pero que al mismo
tiempo le haba encadenado
a esa adorable sirena: Ah,
Giovanni... Sabes qu es lo
que me gusta de ti? Tu
forma de creer que vas a
salvar al mundo. Salvar al
mundo! Qu idea! Cuando
ni siquiera haba conseguido
salvarla a ella... Entonces
Giovanni apretaba los puos
hasta que los nudillos se
volvan blancos, y luego
recuperaba el dominio de s
mismo, para ser ya solo
clera. Cierto que ella haba
pertenecido a otros hombres,
que no haba dejado de
hacerle sufrir, pasando
continuamente del fro al
calor; pero ciertos xtasis
haban sido solo para l.
Volva a ver tambin ese
rostro femenino que bailaba
a derecha e izquierda,
sonrojado de placer.
Giovanni, Giovanni...
Exageraba, sin duda. Pero l
haba podido confiarse a
ella, hablarle. Dormirse,
envuelto en confianza, sobre
su seno. Todas esas cosas
con las que no haba dejado
de soar. Hasta el punto de
que una vez, bromeando,
ella le haba dicho:
Vamos, Giovanni,
senador, se dira que es a su
madre a quien busca!. S,
por Luciana, tal vez por ella,
y solo por ella, hubiera
podido traicionar a la
Repblica. Para poseer a esa
mujer que la naturaleza
haba hecho libre, incapaz de
soportar ninguna cuerda al
cuello, despus de su boda
fracasada, siempre en busca
de un amor en el que en
realidad apenas osaba creer,
dndose sin darse nunca
enteramente. Por ella,
Giovanni habra podido
traicionar, si ella se lo
hubiera pedido... Pero, y
Vicario? Por qu haba
traicionado l?
Por el poder. Solo por
el poder. Por la joya del
Adritico y los vestigios del
Imperio...
Antes de recibir el
informe de los soldados
enviados a Canareggio y de
que Viravolta partiera a
Santa Croce, Giovanni y l
se haban encerrado con
Pavi y los Nueve para fijar
las posiciones de la polica
en los diferentes sestieri, con
vistas a las festividades de la
Ascensin y a las idas y
venidas del dux; mientras
tanto, los agentes de la
Repblica tenan por misin
redoblar sus esfuerzos para
prender a Vicario y a Von
Maarken. Se murmuraba que
el austraco poda estar ya en
la ciudad. Era aquello
posible? Oh, s pens
Giovanni Campioni,
profundamente convencido
, eso no ofrece duda. El
renegado ha venido a asistir
a lo que cree que ser su
triunfo. Permanece
agazapado en algn stano
oscuro, como una avispa en
el fondo de su antro, antes
de hacer tronar sus ltimos
caones! Pero an no hay
nada decidido, Von
Maarken, creme!
No, nada estaba
decidido an, se repeta
Giovanni. Pero qu haca l
ah, cada la noche, en medio
de este cementerio de
Dorsoduro castigado por los
vientos?
Porque ah justamente
se encontraba ahora, y
mientras repasaba
incansablemente los ltimos
acontecimientos, se volva a
derecha e izquierda, con la
antorcha en la mano,
tratando de sondear la
oscuridad. Empezaba a tener
fro, a pesar de su manto de
armio aunque tambin
poda deberse a los
estremecimientos
provocados por su creciente
inquietud. Su mano
enguantada rebusc durante
unos instantes en el interior
del manto, y sac una nota
que reley atentamente.

Est ahora en el
Sexto Crculo,
el de los
heresiarcas.
En el extremo de
un derrumbadero,
formado por
peascos en
redondo,
dimos con un
tropel ms
lastimero;
y all, por causa
del olor hediondo
que nos llegaba
del abismo infecto
nos guarecimos de
una fosa al fondo.
Una inscripcin
campeaba all al
respecto:
Guardo al papa
Anastasio, a quien
Fotino
hizo apartarse del
camino recto.
Venga, pues, esta
noche, senador,
cuando den las
doce campanadas,
venga, pero solo, a
contemplar
la tumba de la
mujer que amaba.
Y Luciana
Saliestri, triste
ausente,
le har don de un
ltimo presente.
Virgilio
La nota tena un tono
elptico idntico al de los
otros mensajes que el propio
Viravolta haba recibido.
Ese Virgilio, del que Pietro
le haba hablado
miembro de la maligna
Trinidad adversaria, o nuevo
patronmico de un Vicario
con mil rostros? le
invitaba, pues, a dirigirse al
lugar donde haban
enterrado los tristes despojos
de Luciana; ah, junto a un
minsculo cuadrado de
csped, entre varios cientos
de estelas caticas entre las
que silbaba un viento fro
que embotaba poco a poco a
Giovanni y haca temblar la
llama de su antorcha. La
nota le haba llegado a travs
de un portador bergamasco
cuando se dispona a volver
a su villa, cerca de la Ca'd
'Oro. Giovanni reaccion
demasiado tarde para
interceptar al misterioso
mensajero. La invitacin a
acudir a la tumba de Luciana
era de una crueldad extrema,
pero no le sorprendi.
Encajaba perfectamente con
el estilo de su enemigo. Y
Luciana Saliestri, triste
ausente/ le har don de un
ltimo presente. De qu
poda tratarse?
Naturalmente, Giovanni
adivinaba la trampa. No se
haba encontrado en
parecida situacin Viravolta
en el nrtex de la baslica de
San Marcos, en medio de la
noche? Le pedan que fuera
solo. Qu idea! Por ms que
estuviera todava
trastornado, Giovanni no
estaba loco. De acuerdo con
el dux, haba hecho rodear
discretamente el cementerio
con unos treinta agentes.
Esperaba que esos
movimientos nocturnos
hubieran pasado
inadvertidos al adversario.
Sin embargo, en ese mismo
momento se senta espiado,
como si la mirada de Minos,
o la de ese Diablo que tanto
haba impresionado a
Arcangela, traspasara la
cortina de tinieblas para
observar cada una de sus
acciones y gestos. El
senador se pas la mano por
la frente, baada en sudor.
De hecho, estaba haciendo
de seuelo. Pavi y sus
hombres deban de estar
igualmente agazapados en la
sombra, no muy lejos,
dispuestos a intervenir:
aquello le tranquilizaba un
poco. Pero la Orqudea
Negra an no haba
reaparecido; tal vez
estuviera en camino, o tal
vez su entrevista con
Ottavio haba acabado mal.
Pavi haba propuesto a
Campioni que un soldado
ocupara su lugar, bajo un
disfraz ad hoc, pero
Giovanni lo haba
rechazado, temiendo que la
superchera se descubriera
demasiado pronto y que las
posibilidades de
contrarrestar los planes de la
Quimera se vieran
comprometidas.
Ahora no le llegaba la
camisa al cuerpo.
Inspir profundamente
y avanz entre las avenidas
de grava. La tumba de
Luciana ya estaba solo a
unos metros. Giovanni ni
siquiera haba vuelto a verla
desde su muerte en el canal.
Haban recuperado el cuerpo
y haba sido inhumada al da
siguiente, en una ceremonia
discreta. Giovanni no haba
podido asistir al acto porque
en aquel momento se
encontraba sometido al
riguroso interrogatorio del
Consejo de los Diez, antes
de que se decidiera a reunir
a sus partidarios y a probar
su integridad a los ojos de la
Repblica. Durante su breve
paso por el cementerio, solo
haba visto un fretro negro,
uno de esos que izaban a una
gndola funeraria que
surcaba los canales, odisea
simple y trgica para ese
cuerpo, en otro tiempo
encantador, que se haba
deslizado ineluctablemente
hasta su sepultura final.
Giovanni caminaba, oa el
ruido del viento y el de sus
pasos sobre la grava, sudaba
cada vez ms y sus
estremecimientos se
intensificaban. Solo vea,
ante l, la luz de su antorcha.
Con la respiracin
entrecortada, sigui
avanzando, se inclin para
mirar una estela, continu
adelante, dud en un cruce
de caminos, gir hacia la
derecha, sigui unos metros,
y por fin se detuvo.
Se encontraba ante la
tumba de Luciana.
Permaneci inmvil un
instante, petrificado.
Luego se inclin.
Sobre la lpida
sepulcral haba otra nota,
bajo una mirada de
pequeos guijarros.
Giovanni la cogi con gesto
febril y la ley:

Pape Satn, pape


Satn aleppe!
Baila aqu
tambin,
Giovanni, en el
Minu de la
Sombra.
Media vuelta a la
derecha y adelanta
seis pasos,
media vuelta a la
izquierda y otros
veinte pasos.
A la tumba
entonces dirige tu
mirada,
y vers as a la luz
de la llama
el modo de abrazar
a tu Luciana.
Virgilio

Qu significa esta
burla! exclam Giovanni,
tembloroso.
Campioni necesit unos
segundos para reponerse de
esta nueva emocin. Luego,
lanzando miradas inquietas
alrededor, obedeci. Su
corazn lata desbocado. Al
cabo de seis pasos, se
encontr en el cruce de una
avenida; los veinte pasos
siguientes le condujeron un
poco ms al fondo, hacia el
ngulo nordeste del
cementerio. Se detuvo de
nuevo, con el rostro plido...
y parpade varias veces.
Pero... qu... qu
significa...
Mir otra vez a derecha
e izquierda; quiso agitar su
antorcha para avisar a los
hombres de Pavi que haban
rodeado el lugar.
En ese instante, un
virote de ballesta cruz el
espacio silbando.
Fue a clavarse en la
garganta de Giovanni.
El senador se llev las
manos a la trquea, mientras
su manto se empapaba de
sangre. Quiso articular algo.
Sinti un dolor desgarrador.
Abri unos ojos inmensos,
desorbitados. En el suelo, a
sus pies, yaca la antorcha.
La antorcha... La
antorcha haba servido de
referencia al enemigo, que
haba alcanzado a Giovanni
con un disparo que ni los
ms brillantes tiradores de la
lite veneciana hubieran
podido emular! Durante todo
este tiempo haba sido un
blanco ideal. Y desde luego,
nunca haba esperado algo
as; no haba credo que
fuera posible, no haba
querido creerlo, ni l ni los
dems! Y ahora era
demasiado tarde. S,
Giovanni oa los gritos, los
alaridos que surgan de todas
partes en torno al
cementerio, el ruido de esas
rejas torcidas que abran a
toda prisa, las carreras sobre
la grava...
Pero se estaba
muriendo.
Se tambale an unos
segundos, que tuvieron para
l el vrtigo de la eternidad,
y cay. Cay al agujero que
haban cavado all para l,
un agujero lleno de tierra
negra, profundo y oscuro,
coronado por una estela y
una cruz invertida. La estela
llevaba una inscripcin:
AQU YACE
GIOVANNI CAMPIONI
SENADOR HERTICO DE
VENECIA

1696-1756

QUE FUE A UNIRSE


CON SU AMADA

Su rostro se hundi en
el fango. Su ltimo
pensamiento fue para la
irona de aquella situacin:
l, su excelencia, tendido
prematuramente en esta
tumba preparada por el
Diablo, yendo a abrazar a
Luciana al reino de las
sombras; l enterrado en el
fango como el papa
simonaco Anastasio,
imagen de un poder hertico
a los ojos del Enemigo; l,
que haba aspirado a
reformar la Repblica, que
haba soado con todas las
utopas y casi haba salido
triunfador, del Senado y del
Gran Consejo, y hasta, en el
secreto de su alma, del
propio dux,
Yo guardo al papa
Anastasio,
a quien Fotino hizo
apartarse del camino recto.
Giovanni Campioni
haba muerto.
Para Ricardo Pavi,
aquella fue la operacin ms
lamentable que haba
dirigido jams.
La Orqudea Negra
lleg demasiado tarde.
Bravo.
Acababan de entregar
al senador en bandeja de
plata a la venganza de la
Sombra.
Sptimo Crculo
CANTO XIX Los
violentos

Ottavio y Campioni
estaban muertos.
Uno por la intervencin
inesperada de la Orqudea
Negra; el otro, por la de un
aliado de los Estriges. En
cierto modo, los dos
senadores se haban
neutralizado.
No era tan grave.
Al parecer, Ottavio no
haba tenido tiempo de
revelar nada. Y hubiera
podido convertirse en un
estorbo. Igual que Minos,
que desde haca un tiempo
tena tendencia a ir ms all
de las consignas, sin duda
por un exceso de celo. Pero
tambin eso, a partir de esta
noche, tendra solucin.
En algn lugar de
Venecia, el Diablo, de pie
ante un gran espejo oval
rodeado por un marco de
madera finamente labrada, al
modo de un espejo de
tocador, sonrea mientras se
llevaba a los labios una
mano cubierta de anillos. El
Carnaval empezara maana,
y se haba entretenido en
preparar ese disfraz aun
sabiendo que en ningn caso
lo llevara durante las
festividades. Imitar al dux
estaba, por descontado,
prohibido. Pero al Diablo le
importaba muy poco la
prohibicin. No era eso lo
que le detena; era,
simplemente, que pronto la
Serensima no tendra
ningn dux en absoluto. Ri,
contento de verse disfrazado
as. Se revesta con aquellos
oropeles como un smbolo
funerario dedicado al
hombre a quien auguraba su
inminente desaparicin,
ttere devorado sin remisin
por la hoguera. Adis,
Francesco Loredan. Volvi a
rer, y luego, levantando un
brazo, se puso a canturrear
una letana.

El Consejo elige a
treinta,
de los que
permanecen nueve
en liza,
y esos nueve
eligen a cuarenta;
de ah la gloria
doce alcanzan
que eligen luego a
veinticinco;
pero de estos
quedan solo nueve
que presentan
justo a cuarenta y
cinco,
de los que once
exactamente
eligen a los
cuarenta y uno
que en una sala
cerrada,
con veinticinco
votos y no menos,
dan al serensimo
hacedor
de leyes,
ordenanzas y
preceptos.

As, siguiendo un
procedimiento de extrema
complejidad y a travs de un
colectivo de cuarenta y un
nobles, se entronizaba al dux
de Venecia. A la salida de la
iglesia, el ms joven de los
consejeros de la Serensima
designaba a un muchacho, el
ballottino, para que extrajera
de una bolsa las ballotte,
unas bolitas que designaban
a los treinta primeros
electores. Esta etapa
fundacional poda durar, por
s sola, varios das, y
desembocaba en sorteos y
elecciones parciales, hasta
que al trmino de un
increble recorrido del
aspirante, entre el azar y la
voluntad aristocrtica, el
nuevo dux reuna a las
veinticinco voces que le
ofrecan acceder al trono.
Cuntas maniobras e
intrigas alambicadas para
prevenirse, como siempre,
ante colusiones an ms
graves! Qu ilusin de
esplendores que se
derrumban! El Diablo se
contemplaba y, lentamente,
tarareaba una y otra vez su
cancioncilla. Luego, por fin
se cans. Se quit el cmo,
ese famoso gorro ducal de
inspiracin bizantina,
fabricado con
resplandecientes brocados,
bordados y rebordados de
oro. La zogia, la joya,
como la llamaban los
venecianos, cubierta como
estaba por setenta
resplandecientes gemas
preciosas: rubes,
esmeraldas, diamantes y
veinticuatro perlas en forma
de gotas.
El Diablo, en realidad,
posea solo una vulgar copia.
Hizo una mueca ante el
espejo; luego dej caer el
gorro y lo pisote despacio,
minuciosamente.
La hora de Francesco
Loredan haba llegado.
Venecia, ya conquistada,
podra exponer por ltima
vez sus despojos en la sala
del Piovego. Los nuevos
inquisidores los velaran, as
como los oficiales elegidos
para ejercer las funciones de
responsabilidad de la
Serensima y los inevitables
cannigos de San Marcos.
Mostraran el cuerpo a la
multitud antes de llevarlo a
la iglesia de San Giovanni e
Paolo, al corazn de la
sepultura de sus
predecesores. En la
procesin podra verse a la
asamblea de los nobles
vestidos de rojo,
incorporados al Estado
renaciente, al captulo de
San Marcos y a los msicos
de la capilla Real, a los
representantes de las Scuole
Grandi, al clero secular y
regular, a las corporaciones
del Arsenal, a los tres
Avogados di comn, a
procuradores del Estado, a
los pensionados de los
cuatro grandes operaldi, los
notarios y secretarios de la
Cancillera ducal, y a su jefe,
el gran canciller. Y
encabezando el cortejo se
encontrara el propio el
Diablo, la nica muralla, el
nico depositario del poder
capaz de defender a la
Serensima y restaurar la
antigua primaca imperial, la
de la reina de los mares.
Adelante, pues!
Venecia esperaba al Diablo.
El tablero estaba
preparado. Las cosas se
aceleraban.
Las Fuerzas del Mal se
reunan para asestar, por fin,
el golpe de gracia a la vieja
Repblica.
Bajo la sorprendente
cpula de la sala de gala de
la villa Morsini, en
Marghera, Eckhart von
Maarken y su aliado
acababan sus preparativos.
Haban optado por situar su
nuevo cuartel general en
Tierra Firme, a orillas del
Brenta, para agrupar sus
fuerzas. Reunidos bajo las
circunvoluciones nebulosas
de esa cpula barroca, los
Pjaros de Fuego se
preparaban para el asalto. La
mirada orgullosa de un dios
antiguo pareca perforar ese
cielo de pintura para contar a
sus hijos extraviados. A uno
y otro lado de la habitacin,
amplia y ovalada, grandes
espejos reflejaban hasta el
infinito a las sombras
encapuchadas que se
apretujaban en el interior.
Haba cado la noche, y
grandes araas inundaban de
luz el estrado instalado para
la ocasin, cubierto con una
alfombra de color rojo
sangre.
El reclutamiento de los
Pjaros de Fuego haba sido
un trabajo largo y difcil.
Este ejrcito heterclito se
apoyaba en una organizacin
de lo ms inslito. Agregado
improbable de motivaciones
a menudo dispares, e incluso
contrapuestas, su
composicin estaba
gobernada por el caos:
mercenarios atrados por la
promesa de beneficios,
funcionarios corruptos,
nobles e intrigantes cansados
de la letarga de las
instituciones, gente de baja
estofa, miserables, sin
olvidar a los refuerzos de
Von Maarken. Este tena a
sueldo a dos batallones
austracos, compuestos por
su guardia personal
embarcada en galeras en las
costas del canal de Otranto,
y por una soldadesca
profesional que el renegado
haba apartado
pacientemente de los
designios oficiales de la
corona austraca. Las
decepciones de la guerra de
sucesin imperial haban
alimentado muchas
frustraciones, y al mismo
tiempo haban permitido a
Von Maarken engrosar sus
filas. En realidad, los
venecianos decadentes
representaban solo la mitad
de las tropas movilizadas
secretamente. Hngaros,
bohemios, e incluso algunos
prusianos, se haban
asociado a la operacin; con
un hbil truco de
prestidigitacin, Von
Maarken haba conseguido
hacer ver a Federico de
Prusia que tena inters en
contar con un aliado fiable a
la cabeza de la Serensima.
Un juego peligroso, porque
el duque austraco, en caso
de xito, tena intencin de
depositar a los pies de la
emperatriz Mara Teresa esta
victoria y recuperar de ese
modo los favores de su
gobierno; pero Federico y
Mara Teresa eran
adversarios feroces, y Silesia
no era el menor de sus
motivos de discordia. Von
Maarken realizaba, pues, un
doble juego, pero l estaba
acostumbrado a este tipo de
maniobras. En este sentido
poda decirse que se senta
totalmente identificado con
el temperamento veneciano.
El proyecto de Von
Maarken haba empezado a
germinar en su espritu a
partir de una ocurrencia
realmente singular. Tomar
Venecia al asalto! Algo que,
ms que una audacia,
pareca una verdadera
locura. Sin duda alguna,
aquello hubiera sido
totalmente impensable unos
decenios atrs, y todava hoy
pareca serlo para todos
aquellos que seguan
creyendo en la aparente
supremaca de la
Serensima. Pero Von
Maarken solo haba tenido
que rascar bajo el barniz
para tener la confirmacin
de lo que todo el mundo
saba: la Repblica
languideca, se contemplaba
sin reaccionar en el espejo
de su decadencia; la nobleza
se buscaba a s misma, las
administraciones
bostezaban, los comerciantes
estaban dispuestos a
escuchar la voz de un nuevo
amo. Otros imperios haban
cado mucho antes que
Venecia. Adis Imperio!
Venecia ya era solo una
ciudad. Y tomar una ciudad
era algo perfectamente
factible. Los arte-sonados no
disuadiran a Von Maarken
de intentar esta empresa
temeraria; al contrario, le
estimulaban. As, empez a
considerar la cuestin con
toda seriedad; y a medida
que enrolaba bajo su secreta
bandera a partidarios de la
ms diversa condicin,
usando prcticas tan viejas
como las que utilizaban las
corporaciones y la
francmasonera, su sueo
comenz a tomar cuerpo.
Reflexion detenidamente,
en busca de un verdadero
plan de batalla, y no tard en
decidir el momento propicio
para desencadenar el fuego:
si deba realizarse un ataque,
cualquiera que fuera, este
debera tener lugar en las
fiestas de la Ascensin, en
medio del Carnaval. Una
tregua por excelencia, un
parntesis durante el cual las
propias autoridades de la
ciudad, dispersas entre las
multitudes enmascaradas,
desbordadas por la
extravagancia de la
poblacin, dudaban si
mezclarse tambin en las
celebraciones. Los puntos
neurlgicos se encontraran
entonces mal guarnecidos, o
incluso abandonados. Al
pensar en ello, el duque
rebelde sonri. Venecia bien
vala una guerra, y una vez
conquistada, el Adritico, el
Mediterrneo se abriran a
l. Una forma de redencin
final ante Mara Teresa.
Nunca volvera a ser tratado
como un paria, como un
hereje entre los suyos.
Pero el elemento que,
en la gnesis de su plan,
haba marcado la diferencia
entre las intenciones
piadosas y la puesta en
prctica de sus deseos, era la
naturaleza de las
complicidades que haba
encontrado en el corazn
mismo de las instituciones
de la Repblica. Eso haba
acabado de convencerle de
que la operacin era factible.
Von Maarken no ignoraba
que el arte de la
combinazione tambin
formaba parte del alma
italiana. Y haba sabido
jugar con este elemento con
virtuosismo. Sus aliados
institucionales y locales
seguan siendo, sin embargo,
un arma de doble filo. Haba
que reconocer que el Diablo,
la Quimera, haba sembrado
el pnico en las filas de la
Serensima con un talento
consumado. En cuanto a sus
homicidios programados,
todos respondan a una
necesidad estreta. No se
haba dejado nada al azar.
As, se haban visto forzados
a deshacerse sucesivamente
de Torretone, del sacerdote
de San Giorgio y tambin
del vidriero Spadetti, por no
hablar del hombre que
constitua, hasta ese da, el
ms precioso de sus trofeos:
el temible Emilio Vindicati,
poderoso maestro ejecutor
del Consejo de los Diez!
Von Maarken contuvo la
risa al pensar en ello. En
cuanto a Luciana Saliestri,
acostumbrada a recibir sobre
su almohada las
confidencias de todos, poda
constituir tambin un peligro
real; pero un peligro
previsible. En un estadio en
que la preparacin del asalto
todava era incierta, no
podan asumir el menor
riesgo. Von Maarken qued
impresionado por la lucidez
del Diablo, que, incluso
antes de su primera
entrevista en la villa de
Canareggio, haba empezado
a alinear sus peones y,
sabiendo que
inevitablemente deberan
deshacerse de algunos
obstculos molestos, se las
haba arreglado para tejer su
plan de golpes ritmados,
utilizando como argumento
ese guio obsceno al mayor
poeta italiano de todos los
tiempos. Eckhart quera
creer que originalmente solo
la necesidad imperiosa de
mantener en secreto la
conspiracin y la identidad
de sus autores haba guiado
la mano de la Quimera; a
travs de sus cuadros
dantescos y esotricos, su
asociado se haba esforzado
en despistar al adversario.
De hecho, tanto Viravolta
como Ricardo Pavi seguan
enredados en sus hilos. La
preparacin del panptico y
las sustracciones del Arsenal
haban sido igualmente una
verdadera hazaa. El Diablo
era un artista en cierto
modo. Pero justamente eso
preocupaba a Von Maarken.
Qu necesidad haba de
tanta puesta en escena? El
espectculo haba acabado
por volverse contra ellos. Se
estaban excediendo, pecaban
de soberbia. Sembrar pistas
falsas era una cosa, pero
atraer desmesuradamente la
atencin era otra. El Diablo
era un jugador. Como
Viravolta, que no haba
tardado demasiado en
encontrarse tras la pista,
no del acto de un loco
aislado, como hubiera
podido pensarse y como
durante un tiempo el Diablo
se haba divertido en hacer
creer, sino de un grupo de
intereses. Sin demasiada
dificultad haba adivinado la
implicacin del vidriero de
Murano; luego descubri las
maniobras realizadas en el
Arsenal y la existencia del
panptico. Y aunque en
ltimo trmino no hubiera
dado demasiados frutos, la
investigacin ordenada por
el dux, pensaba Von
Maarken, se haba puesto en
marcha demasiado pronto.
La vigilancia de las
autoridades no se relajara
durante el Carnaval, como
haban calculado, sino que,
al contrario, se reforzara; el
Arsenal se mantendra en
alerta, algo que poda
revelarse decisivo y que
ciertamente era resultado del
estetizante y colosal ego de
su aliado. Desbordado de
confianza, este gozaba
visiblemente con la
situacin. Inconsciencia?
Megalomana? Algo haba
de eso, sin duda, al mismo
tiempo que un talento
organizador a toda prueba y
una clarividencia de primer
orden en la preparacin
meticulosa del plan. Por eso,
en el fondo, Eckhart se
senta profundamente
inquieto. An se negaba a
plantearse un fracaso pues
el fracaso significara
inevitablemente la muerte,
para l en primer lugar,
pero no comparta el
optimismo incondicional del
Diablo, a quien miraba a
veces con una admiracin
teida de envidia, y otras
con una desconfianza
creciente. Y Eckhart no era
tonto. Si la Repblica caa,
exista el riesgo de que las
ambiciones del Diablo
fueran mucho ms all de lo
que efectivamente poda
pretender. Una vez
eliminado Loredan y
conquistados los smbolos
del poder del dux, con las
instituciones dominadas, no
quedaba excluido un
enfrentamiento de otro
orden. Von Maarken era
muy consciente de que no se
encontrara al abrigo de las
querellas intestinas, y de que
l mismo poda verse
amenazado por ellas. Una
eventualidad para la que
deba prepararse desde
ahora.
No muy lejos de l, el
Diablo arengaba a la
multitud como
acostumbraba. Haba algo
singular en su forma de
actuar, que oscilaba entre la
locura de opereta y la mayor
de las seriedades.
Encaramado en su estrado
de terciopelo, recapitulaba el
desarrollo esperado de las
hostilidades. Habra cuatro
principales teatros de
operaciones. El primero, en
las inmediaciones del Rialto
y las oficinas judiciales, que
habra que tomar lo ms
rpido posible; entonces las
oficinas estaran cerradas y
la operacin debera poder
ejecutarse con un coste
mnimo. Luego, el Arsenal,
para cortar la salida a los
barcos destinados a reforzar
al enemigo, cuando las
embarcaciones de Von
Maarken, enarbolando sus
gallardetes austracos, y las
fragatas de apoyo
aparecieran en las
inmediaciones de la laguna.
Seguira el Bucentauro,
navo de gala que llevara al
dux sobre las aguas. Y para
terminar, la plaza de San
Marcos y el palacio,
naturalmente la parte ms
delicada del asalto. Otros
tantos puntos neurlgicos
que habra que conquistar
uno tras otro, aprovechando
el bullicio. Concentrado en
la movilizacin de sus
partidarios, el Diablo
desgranaba ahora un rosario
de directrices, mientras en su
fuero interno redibujaba ya
las instituciones venecianas
a imagen de sus sueos.
Pensaba en la
abrogacin pura y simple del
Senado y en la
concentracin de poderes en
un Consejo nico, limitado a
la administracin de las
Magistraturas y de los
Quarantie, cuyo nmero
sera reducido a la mitad; en
el fin de la rotacin de los
cargos y los puestos
pblicos, a travs de la cual,
durante mucho tiempo, la
Serensima haba credo
evitar cualquier posibilidad
de toma del poder unilateral;
en la tutela que debera
ejercerse sobre el Arsenal
mediante la recuperacin del
control sobre los Diez, que
incorporaran a veintinueve
inquisidores
gubernamentales y
mantendran su estrecha
vigilancia sobre las
corporaciones, as como
sobre las Scuole Grandi,
obras de beneficencia de la
ciudad. Fantaseaba con la
consagracin de un patriarca
depositario de las funciones
de soberana del Estado (l
mismo, naturalmente), que
decidira, en ltima
instancia, todos los asuntos
polticos de importancia;
reforzara las penas de
prisin y las ejecuciones
capitales destinadas a
erradicar el bandidaje y la
prostitucin; se controlaran
los flujos del extranjero
mediante la creacin de un
nuevo permiso de
circulacin. La reconquista
territorial en el Adritico y
el Mediterrneo sera una
realidad, sin tregua a los
opositores al rgimen, se
verificaran mensualmente
las tasas y derechos de
aduana para nutrir el Tesoro.
El Diablo tambin pensaba
en la retrocesin del derecho
de edicin de gacetas y de
informacin a los poderes
oficiales en exclusiva, as
como en la reforma de los
Seores de la Noche,
transformados en milicias
del Estado, que patrullaran
diariamente en los sestieri
para detectar los casos de
fraude y de criminalidad y
para verificar el correcto
desarrollo de la actividades
comerciales. Y la lista no
acababa ah: toda Venecia
tendra una nica justicia,
dependiente del poder
poltico y garante de su
seguridad y su irradiacin
exterior. Y l, el Diablo,
devuelto ahora a la nica
realidad de una autoridad
vigorosa, dejara caer la
mscara para llevar su
misin a buen fin. Se
habran acabado las
charadas, los ineptos y los
cuadros dantescos; sera el
Poder, expuesto a la vista de
todos. Y si permanecan an
algunos obstculos, estos
caeran uno a uno, a imagen
de Giovanni Campioni y sus
vanas utopas...: una buena
operacin sin duda. El
Diablo sonrea an al pensar
en ello. El senador nunca
volvera a cruzarse en su
camino. Y nadie ms se
atrevera a hacerlo. La
Quimera se volvi un
instante hacia Eckhart von
Maarken. El austraco
observ esa mirada y en su
rostro se dibuj un rictus que
pretenda ser corts.
S pens Von
Maarken, pronto me
ocupar de ti.
El Diablo, por su parte,
ocultando una mueca bajo la
mscara, le respondi con
una inclinacin de cabeza.
Pobre duque imbcil.
Pensar que ni t mismo
sabes que no eres ms que
un pen.
Los dos hombres se
dieron la mano, y juntos
levantaron sus brazos sobre
los Pjaros de Fuego en
signo de victoria.
Cuando todo hubo
acabado, Andreas Vicario
sali por fin de su escondite
secreto. Aguz el odo: el
silencio era absoluto. El
lugar estaba desierto de
nuevo. Sonriendo, se pas
un dedo por los labios. Sus
dientes parecieron brillar un
breve instante a la luz de las
araas, como los de una
criatura prfida que hubiera
surgido sbitamente de la
oscuridad. Con gesto
elegante, alzando su larga
manga en el aire, Andreas
apart un pliegue de la
cortina, descubri el reducto
invisible en el muro y
accion la palanca que
ocultaba. Un panel de la
biblioteca se cerr con un
ruido sordo, acompaado
por un largo chirrido.
Siempre haba sabido que
algn da los retorcidos
planos que el arquitecto
haba concebido bajo sus
rdenes se convertiran en su
tabla de salvacin. Toda el
ala oeste de la villa se haba
reformado, primero para
contener los libros, y luego
para que l pudiera disponer
de una salida discreta y
eficaz. Mientras recorra los
pasillos abarrotados de
manuscritos, Andreas trat,
por ensima vez, de
recapitular los ltimos
acontecimientos. Haba
dispuesto de unas horas para
reflexionar. No saba cmo,
pero el dux haba barruntado
su implicacin en la
conspiracin contra el
Estado. Le habra
traicionado alguno de los
Pjaros de Fuego que tena a
sueldo? Alguien, tal vez el
astrlogo Freglo, haba
hablado demasiado? O tal
vez haba sido obra de la
paradjica clarividencia de
la loca Arcangela Torretone,
sumida en el silencio del
monasterio de San Biagio?
Haba acabado por
adivinar, esa mujer, los
rasgos del que en su
presencia se haba hecho
pasar por Lucifer? La
Quimera haba decidido no
eliminar a Arcangela,
pensando que sus delirios no
saldran de los muros del
convento. Despus de
aquella entrevista decisiva,
en la que Andreas haba
conseguido aterrorizar a
Arcangela hasta el punto de
exacerbar su locura, penetrar
de nuevo en el recinto de
San Biagio se haba
convertido en una empresa
muy delicada. La madre
superiora y sus monjas
estaban sobre aviso. De
modo que lo haba dejado
correr. Andreas se maldeca
hoy por haberlo hecho. Pero
en fin, tampoco se poda
crucificar a toda Venecia!
En todo caso, la situacin
era grave. Ante esta idea, la
sonrisa se borr del rostro de
Vicario; su expresin se hizo
sombra. Luego la
certidumbre de que el
momento de la verdad
estaba cerca le tranquiliz;
solo le quedaba reunir
provisiones para aguantar
hasta que llegara el
momento oportuno, aquel en
el que tambin l podra salir
de nuevo a la luz. Al mismo
tiempo, deba encontrar a
cualquier precio un modo de
ponerse en contacto con sus
compaeros. Redoblando la
prudencia, eso s. En este
mismo instante tena buen
cuidado de no sealar su
presencia. Una breve ojeada
a travs de una ventana,
detrs de una pesada cortina
de tela, bast para confirmar
sus temores: un grupo de
soldados vigilaba la entrada
de la villa, ante el canal.
Vicario levant una ceja, se
mordi los labios; luego
continu su marcha. Las
hileras con los millares de
libros que su familia haba
reunido durante tantas
generaciones desfilaban a su
lado.
El nuevo Behemoth, E.
de Paganis, Ginebra, 1545.
Historia de las brujas y
la brujera, abad Meurisse,
Loudun, 1642.
In Cathedral's Shadow,
William Terrence, Londres,
1471.
Andreas pensaba
abandonar la Librera
franqueando la puerta que
conduca hacia la otra ala del
edificio. Desde all ira a su
saln a buscar los centenares
de ducados que haba
escondido en el interior del
mapamundi. Cogera sus
armas y el sello de
identificacin que
necesitaba. Con un poco de
suerte, tendra tiempo de
llevarse tambin algo de
comida y bebida. Luego
volvera a la biblioteca, al
pasaje en la sombra y la
escalera, y desde all, por la
puerta oculta, a la parte
posterior de la casa, donde le
esperaba una gndola. As
podra salir de aquel mal
paso. Cuando los hombres
del dux y la Quarantia
haban acudido a su casa,
haca unas horas, haba
tenido el tiempo justo para
deslizarse detrs del panel
mvil del segundo piso. Esta
vez tendra tiempo ms que
suficiente para preparar su
partida sin ser visto y
dirigirse a Marghera. S, all
estara a salvo...
Se detuvo.
Por un instante haba
tenido la sensacin de que
una sombra se deslizaba no
lejos de l.
Mir ansiosamente
alrededor, preparado para
todo. Le habran
descubierto los soldados?
Haba otros en el interior de
la casa? Permaneci unos
segundos inmvil, aguzando
el odo.
Nada.
Sigui adelante.
Melquisedec, annimo,
Miln, 1602. Invocaciones
al Diablo, annimo, Pars,
1642. Diabolus in Msica,
E. Lope-Tenezar, Madrid,
1471.
Vicario pens que, si la
suerte estaba de su parte,
podra llegar a Marghera
antes del da siguiente. Tal
vez all ya estaban
preocupados por su
ausencia; aunque la norma
de anonimato absoluto que
deba prevalecer en sus
reuniones secretas no
permita, ni mucho menos,
asegurarlo. Tendra que
encontrar un caballo al salir
de la laguna y dar aviso a
algunos de los suyos; luego
ira a ver a la Quimera y a
Von Maarken en persona.
Frunci el entrecejo. S,
fuera como fuese, deba
llegar antes del alba; no era
solo una cuestin de
comodidad personal, oh
no, era cuestin de vida o
m...
Se detuvo de nuevo y
sus miembros se tensaron.
Haba odo algo esta
vez, estaba seguro.
Algo parecido a un
gruido, sordo, profundo,
caracterstico.
Sinti que un sudor fro
brotaba de sus axilas.
Andreas Vicario vio
unos ojos que brillaban no
muy lejos, muchos ojos, tres
pares al menos, como los de
un Cerbero escapado de los
Infiernos.
Pero qu...?
En ese instante Andreas
Vicario realiz un rpido
clculo; una intuicin
luminosa surgi en l, y le
inspir un terror sin nombre;
pero apenas tuvo tiempo de
pensar en la formidable
intuicin que acababa de
imponerse en su cabeza.
Desde todos los
rincones de la Librera , las
sombras se abalanzaron
sobre l.
El problema del Mal de
Andreas Vicario, miembro
del Gran Consejo
De la desconfianza
hacia el Mal, captulo XXI
Tal vez sea preciso
explicar por qu existen an
algunos que creen que a
largo plazo el Mal est
condenado a desaparecer: no
siendo por esencia sino
desconfianza y traicin, este
no sabra concebir una
organizacin estable, ni
asentar su poder y su
dominacin, si no fuera
sobre una materia
transitoria y
corrompida. Dicho en otros
trminos, la traicin
encarnada por el Mal
llegara a un punto tal que
este acabara por traicionarse
a s mismo, como Pedro al
renegar de Cristo o Judas al
empujarle a la Cruz, si estos
dos hombres no hubieran
buscado, uno en el
apostolado, y el otro en el
ahorcamiento, alguna forma
de redencin. De ah se
sigue que el Mal, al no poder
confiar en s mismo, cavara
fatalmente su propia tumba
y su propio fin; sera causa
de su propia prdida,
preparando as, sin quererlo,
lo que ms teme desde la
Noche de los Tiempos: el
Triunfo del Dios bueno del
que abomina.
En suma: no se poda
confiar en nadie. Andreas
Vicario tena razn.
La Orqudea Negra
lleg al lugar unas horas
antes del alba. Unos aullidos
lgubres haban surgido de
la Librera , y a la vuelta de
un talud, uno de los Seores
de la Noche que patrullaban
por el barrio se haba dado
cuenta de que pisaba sangre:
la sangre de los soldados que
la Quarantia haba apostado
ante la villa de Canareggio.
Desde el inicio de la noche,
todo haba ido mal. Pietro se
recuperaba an con
dificultad de la sbita
muerte de Giovanni
Campioni. Durante mucho
tiempo, Pavi y el senador
haban estado discutiendo si
deban presentarse a esa
misteriosa invitacin en el
cementerio de Dorso-duro.
El propio senador haba
insistido en hacerlo,
esperando ofrecer as a los
hombres de la Crimnale una
oportunidad para identificar
a uno o a varios Pjaros de
Fuego. Pero haba ocurrido
lo que Pietro ms tema: otro
asesinato, el del Sexto
Crculo. Campioni haba
sido arrojado a la tumba
como hertico y apstata por
haber buscado otra forma de
llevar los asuntos pblicos.
Conociendo el habitual
cinismo de la Quimera y su
aficin por el espectculo,
Pietro saba que esa
entrevista nocturna era una
locura. Ningn argumento
haba conseguido disuadir al
senador, trastornado todava
por el recuerdo de Luciana y
su deseo de vengarla. Pero
en un instante, un virote de
ballesta, lanzado sin duda
desde la altana de una villa
prxima que dominaba el
cementerio, haba puesto fin
a su vida. Pero qu otra
cosa poda esperarse?,
pens Pietro, furioso. El
senador tard en informar a
Pavi del mensaje que haba
recibido; cuando lo hizo ya
haba tomado una decisin y
se dispona a dirigirse al
cementerio. Tuvieron que
improvisar en un momento
en que la mayora de los
agentes y las fuerzas de
polica se haban lanzado ya
tras la pista de Andreas
Vicario. Y a pesar de todas
sus precauciones, Pavi y sus
auxiliares no tuvieron
tiempo suficiente para
proceder a un registro
exhaustivo en el Dorsoduro.
No pudieron prevenir ese
disparo aislado ni tampoco
identificar su procedencia
antes de que el asesino
hubiera tenido tiempo de
huir tranquilamente. Poda
decirse que la determinacin
de Campioni se haba vuelto
contra l, su impulsividad
haba acabado por
conducirle a la muerte; pero,
en ausencia de la Orqudea
Negra, Pavi haba cometido
un grave error al decidir
seguirle en lugar de impedir
que acudiera al cementerio.
Tambin l haba sido
vctima de su curiosidad y
de la necesidad de actuar.
Hubiera sido preciso, al
contrario, retener al senador,
por la fuerza si haca falta.
Pero era ms fcil llegar a
esta conclusin a posteriori.
Tal vez Pietro, en esas
circunstancias, hubiera
actuado del mismo modo.
Aparentemente, la actitud de
Giovanni Campioni en ese
momento no haba dejado
espacio a ninguna duda o
contradiccin. En todo caso,
lo cierto era que las cosas
estaban lejos de arreglarse, y
por ms que estos hechos
hubieran multiplicado la
rabia y la voluntad de
revancha de Pietro, los
Nueve y la Quarantia, todos
dudaban de que en la
Librera de Vicario les
esperaran buenas noticias.
La vergenza haba cado
sobre ellos, y tambin all se
poda temer lo peor.
Al menos Ottavio haba
quedado fuera de juego.
Viravolta haba informado a
Pavi del episodio de Santa
Croce, y este haba avisado
inmediatamente al dux.
Desbordado y desalentado,
Francesco Loredan no haba
podido decidirse a dar
ninguna instruccin,
totalmente absorbido por la
inminencia de la Ascensin,
que ahora se situaba por
delante de cualquier otra
consideracin.
Esta era la situacin
cuando el Seor de la
Noche, con su manto negro,
levant la linterna ante su
rostro enmascarado para ver
el de Pietro. Pavi se haba
quedado en el palacio, pero
un nuevo destacamento de
soldados acompaaba a
Viravolta. Este distingui,
en una esquina de la villa,
una silueta inclinada sobre
un amontonamiento de
cuerpos. Por el espacio de
un instante, crey reconocer
el perfil caracterstico de
Antonio Brozzi, el mdico
de la Crimnale. Con los
hombros hundidos, la
espalda encorvada y su
barbita cortada en punta, el
mdico hunda una mano en
su bolsa lanzando un
Buf! de cansancio y de
asco. Haban tenido que
despertarle en plena noche.
Pietro se volvi hacia el
hombre que sostena la
linterna ante l. Empezaba a
caer una lluvia fina.
Los han matado a
todos?
Eso parece. Nadie ha
entrado ni ha salido de la
villa desde que los
descubrimos. Le
esperbamos.
Pietro alz la mirada
hacia la fachada de la
Librera , ajustndose bien
el sombrero. Algunas gotas
de lluvia le cayeron en los
ojos. Le pareci que el cielo
lloraba, cuando l era todo
clera y deseo de venganza.
Cogi las pistolas que
llevaba al costado e hizo una
seal a los soldados,
armados tambin con
pistolas, picas, espadas y
armas arrojadizas, para que
le siguieran al interior de la
casa. Tras ellos, un poco
apartado, se encontraba
Landretto, que haba vuelto
para anunciar a su amo que
Anna Santamara se haba
ocultado en un lugar seguro,
en casa de una de sus
antiguas amigas, en el
sestiere de Castello, y se
dispona a volver all para
garantizar su proteccin. Sin
haber recibido la
autorizacin para hacerlo, el
criado sigui los pasos de la
Orqudea Negra y de su
grupo.
Todos entraron por la
puerta principal de la villa.
Franquearon el
vestbulo, rodeando la
fuentecilla de aguas
rumorosas, antes de penetrar
en la loggia de la planta
baja. Pietro dej a algunos
hombres de guardia junto al
cortile que daba a la calle.
Una ojeada circular bast
para hacerle revivir todas las
sensaciones que haba
experimentado la noche en
que Andreas Vicario haba
dado su famoso baile. Aqu,
precisamente, haba
conversado con Luciana por
ltima vez. Pietro mir las
chimeneas, a uno y otro lado
de la habitacin; las mesas
desnudas, que vigilaban las
estatuas de esclavos
pintadas. No haca falta
esforzarse demasiado para
recordar las luces, las
parejas enmascaradas dando
vueltas en medio de los
cotillones y los ptalos de
flores y los bufetes
desbordantes de manjares.
Pero esa noche la loggia
tena un aspecto muy
distinto: sumergida en la
penumbra, despojada de
todos sus oropeles, haba
sido devuelta al polvo y a la
apagada oscuridad de una
casa que haba albergado a
un asesino y un perjuro. Ya
nadie bailaba, las orquestas
haban callado, y en ese
patio rodeado de sillones
y divanes donde entraba
ahora, no haba mujeres con
los vestidos levantados,
antifaces yaciendo en el
suelo, manos abandonadas
en los ngulos de los sofs.
Pietro subi rpidamente la
escalera, encontr el pasillo
y la puerta tras la que haba
sorprendido al Pjaro de
Fuego con larva y velo
negro que acababa de colgar
a Luciana. Los soldados que
le acompaaban abran, una
tras otra, las puertas de las
habitaciones; se dispersaban
por toda la villa. Viravolta
se aventur hasta el extremo
del pasillo. All se
encontraba la puerta que
comunicaba con la Librera ,
en la otra ala de la vivienda.
Pietro se inclin y peg la
oreja a la puerta durante un
instante. Nada. Entorn los
ojos y movi el pomo.
Lentamente, la puerta
se abri.
La Librera an estaba
iluminada, una decena de
estanteras se alineaban ante
l. Permaneci unos
segundos sin moverse en la
entrada de ese laberinto y
luego continu la marcha.
Sus pasos quedaban
ahogados por las mullidas
alfombras verdes que
adornaban los pasillos. Gir
en una esquina, luego otra
vez, y otra. Finalmente lleg
a la avenida central. Una
quincena de metros le
separaban an del fondo de
la primera sala de la
biblioteca. Al extremo de
esa larga perspectiva, Pietro
capt unos movimientos
furtivos, sombras curvadas
sobre otra forma indistinta.
Hasta l llegaron unos
jadeos. Pietro se encontraba
en el centro de la habitacin;
la disposicin en estrella lo
converta en el punto de
convergencia de las
diferentes hileras de
estanteras del lugar que,
despus de un doble codo en
ngulo quebrado, volva a un
plano ms rectilneo y
clsico. Pietro haba
avanzado unos pasos ms.
La visin de la escena al
fondo de la sala se hizo ms
precisa: comprendi
entonces que haba
interrumpido un perturbador
festn.
En el mismo momento
en que se haca esta
reflexin, de los diferentes
pasillos que tena ante l,
surgieron los monstruos.
Unas masas negras,
hambrientas y aullantes se
precipitaron hacia Pietro.
Pero qu...?
Pietro lanz un grito y
retrocedi un paso. Con la
pistola en el extremo de su
brazo extendido, apunt a
uno de los perros, que, con
los belfos espumeantes,
ladraba salvajemente
mientras continuaba su
carrera. La detonacin
reson, entre una nube y
olor de plvora. El perro
recibi el proyectil en plena
cara y, tras frenar en seco, se
recogi sobre s mismo con
un chillido antes de caer al
suelo. En el mismo instante,
Pietro haba girado hacia su
izquierda para utilizar la
segunda pistola. Otro perro
cay y luego se levant
sobre sus patas,
tambalendose. Solo estaba
herido; sus ojos chispeantes
brillaron con un furor ciego,
y sigui arrastrndose hacia
delante. Pietro dej caer las
armas de fuego mientras dos
soldados irrumpan en la
Librera lanzando
exclamaciones. Las pistolas
cayeron a su lado, sobre la
alfombra, mientras
desenvainaba su espada.
Uno de los perros de la
jaura salt en ese momento,
dispuesto a rajarle la
garganta. Pietro le recibi
con la punta de su espada; la
hoja le atraves de parte a
parte y Viravolta acompa
su cada al suelo. Los dos
soldados se haban apostado
a su lado y, en medio de los
gorgoteos de agona de las
bestias enfurecidas, le
ayudaron a despejar el
terreno. Se haba dado la
alerta, y todo el
destacamento convergi
hacia la Librera. El rostro
de Landretto apareci en el
marco de la puerta. El criado
pregunt enseguida por el
estado de Pietro.
Este haba avanzado
hasta alcanzar el fondo de la
biblioteca. All descubri el
cuerpo de Andreas Vicario.
Sus ropas negras
estaban destrozadas y
manchadas de sangre. Aqu
y all, los belfos hmedos y
las mandbulas aceradas de
los perros haban dejado el
hueso al descubierto, bajo
jirones de carne. Pietro,
agachado, con una mano
sobre la rodilla, murmur:
Disipadores,
desgarrados por las
perras...
Landretto haba llegado
a su lado.
Qu dice?
Pietro levant los ojos.
Apret los dientes.
Los violentos,
Landretto. Los suicidas
transformados en rboles,
que se hablan y se lamentan;
los disipadores, desgarra-
dos por perras, en el
segundo recinto... Los
acompaan los sodomitas,
los enemigos de Dios y del
arte...
Quiere decir que...?
Pietro contempl de
nuevo el cadver.
Una vez ms nos
encontramos ante una accin
premeditada. Es evidente
que este hombre era solo un
cmplice que se haba
convertido en un estorbo.
Vicario ha sido engaado,
traicionado por su propio
partido. Sin duda tambin l
se estaba convirtiendo en un
peligro. Tal vez saban que
haba sido desenmascarado.
Pero cmo? Landretto...
habr un traidor en nuestras
filas? Otro informador?
Viravolta y el criado
intercambiaron una larga
mirada.
Regresa con Anna
dijo Viravolta, y no la
pierdas de vista ni un
segundo. Volveremos a
vernos cuando todo haya
terminado.
El grupo de soldados se
acerc. Uno de ellos, al
descubrir el cuerpo, se llev
dos dedos a la nariz en un
gesto de repugnancia.
Andreas Vicario,
llamado Minos, juez de los
Infiernos y brazo derecho de
Lucifer, haba abandonado
la escena, asesinado por los
suyos.
CANTO XX El
Minotauro

El Carnaval de
Venecia, que se remontaba
al siglo X, haba acabado
por extenderse a seis meses
del ao: del primer domingo
de octubre al 15 de
diciembre, y luego de la
Epifana a la Cuaresma;
finalmente la Sensa, la
Ascensin, lo vea florecer
de nuevo. Toda Venecia
entraba en ebullicin con los
preparativos de la fiesta. Los
Diez, que seguiran siendo
Nueve hasta que Emilio
fuera reemplazado, deban
cumplir con la imposible
tarea de controlar y vigilar el
conjunto de las festividades,
con la ayuda de los
Quarantie y del comandante
en jefe del Arsenal. Como
cada ao, la gestin de las
manifestaciones pblicas se
haba delegado a los
oficiales de las Rason
Vecchie, el rgano de
verificacin de las cuentas y
de la utilizacin de los
fondos del Estado. Los
oficiales de la Crimnale y
tambin los magistrados
haban recibido la consigna
de velar ms que nunca por
la estricta observancia de las
normas de seguridad.
Ningn disfraz, y en
particular el de soldado,
deba servir de pretexto para
llevar ilegalmente armas
peligrosas, comprendidos
bastones, mazas, palos o
picas. Los agentes del
gobierno, igualmente
disfrazados y repartidos por
toda la ciudad, constituan la
excepcin a la regla. Pero
qu podran hacer estos
hombres ante la afluencia de
varias decenas de millares
de personas, todas
annimas? El Arsenal, por
su parte, tena varios navos
en estado de alerta,
dispuestos a surcar la
laguna, en la punta de la
Giudecca y en las
inmediaciones de Murano,
Burano y San Michele, y
embarcaciones ligeras
navegaban ms alejadas mar
adentro y organizaban
patrullas de reconocimiento.
En la tierra y en el mar,
Venecia era un hormiguero
de actividad. Haba llegado
el momento de la euforia, de
las liberaciones, el momento
en que el hombre vulgar
poda imaginarse el rey del
mundo, en que la nobleza
jugaba a ser plebe, en que el
universo, de pronto, se pona
patas arriba, en que se
invertan y se
intercambiaban las
posiciones sociales, en que
todo enloqueca y todas las
licencias, todos los excesos,
estaban permitidos. Los
gondoleros, con librea de
gala, paseaban a los nobles
por los canales. La ciudad se
haba adornado con
innumerables arcos de
triunfo... En la Piazzetta, una
mquina de madera en
forma de pastel cremoso
seduca a los glotones, y se
formaban aglomeraciones en
torno a los funmbulos, las
escenas de comedia
improvisadas y los teatros de
marionetas. Subidos sobre
taburetes, con el ndice
apuntando a las ausentes
estrellas, astrnomos de
feria peroraban sobre el
prximo Apocalipsis. La
gente gritaba, lanzaba
carcajadas, se ahogaba de
risa, dejando caer al suelo el
dulce o el helado; disfrutaba
de la alegra y la dulzura de
la vida.
Entonces, aquella a
quien llamaban la Reina de
Corazones sali de la
sombra. Apostada hasta
entonces bajo las arcadas, se
adelant unos pasos
mientras abra su abanico.
Sus labios rojos se
redondearon. Dej caer el
pauelo a sus pies mientras
se arreglaba un pliegue del
vestido. Se agach para
recogerlo y dirigi una
mirada a otro agente,
apostado un poco ms lejos,
en el ngulo de la Piazetta,
para comprobar que haba
comprendido. Aquel gesto
quera decir: All est.
En efecto, ah estaba,
en medio del tumulto.
Aquel cuya misin
suprema consista en
asesinar al dux de Venecia.
Dos cuernos de falso
marfil a uno y otro lado del
crneo. Una faz de toro,
provista de un hocico de
repliegues agresivos. Unos
ojos sarcsticos que
brillaban tras la pesadez de
la mscara. Una armadura,
autntica, hecha de mallas y
placas de plata,
suficientemente ligera para
que pudiera desplazarse con
la rapidez requerida. Una
capa rojo sangre, que
ocultaba, a la espalda, las
dos pistolas cruzadas que
necesitara para cumplir su
misin. Rodilleras de metal
sobre las botas de cuero. Un
gigante, una criatura
imponente. Casi poda
sentirse el aliento ardiente
que surga de sus ollares.
El Minotauro, dispuesto
a devorar a los hijos de
Venecia en el laberinto de la
ciudad en plena
efervescencia, se dispona a
cambiar el curso de la
historia.
El Carnaval haba
empezado.
CANTO XXI La
Sensa

La Orqudea Negra se
encontraba no muy lejos del
Fondaco dei Tedeschi, entre
la plaza de San Marcos y el
Rialto. Los almacenes del
Fondaco, en la proximidad
de los mercados, ocupaban
una posicin estratgica
sobre el Gran Canal. Como
muchos edificios
venecianos, los depsitos
haban tenido que soportar
los asaltos del tiempo, y un
incendio en 1508 oblig a
reconstruirlos por entero. En
el patio interior, en el
extremo de una de las tres
galeras de arcadas, bajo el
techo con claraboya, Pietro
conversaba animadamente
con un hombre enmascarado
vestido de negro ante la
puerta que daba al canal.
Los agentes del palacio y de
la Quarantia, as como
numerosas fuerzas militares,
patrullaban por la ciudad
con la mayor discrecin
posible. Pietro, por su parte,
haba decidido moverse a
rostro descubierto,
esperando hacer, a su vez, de
cebo y provocar un paso en
falso del enemigo. Se haban
reforzado las posiciones del
Arsenal, el Rialto, el palacio
de los dux, y tambin del
Fondaco. All se
encontraban dispuestos una
cincuentena de hombres de
reserva, as como armas,
barriles y provisiones; esas
plazas fuertes en miniatura
se haban diseminado por
todos los sestieri de
Venecia. La poblacin
ignoraba, sin duda, que se
encontraba sentada sobre un
barril de plvora: la
situacin era muy delicada,
por no decir explosiva.
Despus de haber
intercambiado unas palabras
con su compaero, Pietro se
ajust el sombrero y la flor
en el ojal y, echndose el
manto hacia atrs, sali en
direccin al campo San
Bartolomeo.
Un instante despus se
encontraba sumergido en el
ajetreo y el bullicio de la
ciudad.
Las ltimas
conversaciones con Ricardo
Pavi haban sido agitadas, y
haba pasado una noche
espantosa. Pietro apenas
haba dormido una hora.
Pero, ahora ms que nunca,
deban permanecer
vigilantes. La Orqudea
Negra empez a recorrer las
calles, acechando el menor
movimiento. Dos mil
hombres recorran as la
Serensima, para controlar o
dispersar las aglomeraciones
sospechosas y registrar a los
habitantes que pudieran
ocultar algn arma bajo sus
ropas. Entre la multitud, que
ignoraba lo que se tramaba,
lo menos que poda decirse
era que las autoridades
estaban en tensin.
Preocupadas por no empaar
el desarrollo de las
festividades, se vean
forzadas al temible juego del
disimulo; los agentes de la
Repblica se esforzaban en
mostrarse amables,
intentaban sonrer antes de
recuperar su expresin
sombra, respondan a las
exclamaciones con otras
exclamaciones afectadas.
Las oficinas econmicas y
judiciales se haban cerrado;
en el propio interior del
palacio se haba cuidado de
no dejar sin vigilancia
ninguno de los accesos, y el
patio estaba trufado de gente
armada. Pietro se detuvo un
instante a dos pasos del
Rialto. En torno al puente,
soldados disfrazados
simulaban que jugaban a las
cartas, conversaban entre s,
observaban a los paseantes o
mendigaban bajo sus
harapos de circunstancias.
Se haban establecido
seales de reconocimiento
para evitar las mltiples
confusiones posibles entre
soldados disfrazados,
oficiales en ropa civil, tropas
de patrulla y jefes de
incgnito del mismo bando.
Pietro se acerc primero a
una mujer que permaneca
inmvil bajo una arcada y
desde haca unas horas
observaba tranquilamente
las idas y venidas de la
gente, con una daga oculta
bajo su capa negra.
Intercambi unas palabras
con ella. Nada que resaltar
por el momento, caballero!,
le dijo la mujer, haciendo
chasquear el abanico junto a
su boca. Unos minutos ms
tarde se acerc a otra. Esta
llevaba un antifaz y un lunar
en la comisura de los labios,
y exhiba sus senos mientras
jugaba con el abanico. Su
sofisticada cabellera caa en
bucles enmarcando una
preciosa cara. En los pasillos
del palacio la llamaban la
Reina de Corazones.
Y acababa de sealar la
presencia del Minotauro.
Apenas haba tenido
tiempo de sorprenderse por
su extrao comportamiento
cuando ya lo haba perdido
de vista.
Hay que encontrarlo.
Un poco ms lejos, un
hombre vestido con un gran
manto oscuro, con un parche
sobre el ojo, se haba
deslizado entre los
apostadores de uno de esos
juegos de calle que invadan
la ciudad. La lotera llamada
della venturina consista en
sacar al azar, de una bolsa,
fichas marcadas con un
nmero o una figura la
Muerte, el Diablo, el Sol, la
Luna, el Mundo con la
esperanza de ganar un
sabroso buuelo. Pietro se
plant al lado del tuerto y
observ el juego en silencio
durante unos segundos.
Manos vidas se hundan en
la bolsa y los participantes
lanzaban gritos de alegra o
de decepcin al descubrir
sus fichas.
Va a jugar, maese?
pregunt una voz.
Pietro entreg
maquinalmente una moneda,
mientras murmuraba unas
palabras al hombre que tena
a su lado. Busc a su vez en
la bolsa y, en el momento de
sacar la ficha, se dio cuenta
de que el hombre del parche
le sealaba con el dedo un
rincn de la plaza.
Entonces distingui al
Minotauro.
Estaba ah, a unos
metros, petrificado en una
postura hiertica, y pareca
burlarse de l detrs de su
mscara. Pietro frunci el
entrecejo. Qu es? Qu
es?, preguntaban a su
alrededor; pero l oa las
voces como si llegaran de
lejos. Abri la mano sin
mirar su ficha. La muerte!
La muerte! No hay buuelo,
maese... Pietro dej de
prestar atencin al juego y se
limit a seguir observando al
Minotauro. El individuo no
se haba movido. Luego,
lentamente, inclin la
cabeza. Una compaa de
soldados apareci en el
ngulo de las Mercerice. El
Minotauro se volvi
bruscamente en su direccin,
antes de girar sobre s
mismo y salir en la direccin
opuesta.
Pietro, intrigado,
decidi seguirle.
Una calle, luego otra; el
Minotauro pareca dirigirse
ahora hacia la plaza de San
Marcos. En cierto momento
se volvi y pareci
distinguir a Pietro. Apresur
el paso. Pietro hizo lo
mismo. No tardaron en
desembocar en la piazzale
dei Leoni, detrs del palacio,
para caer en medio de una
nueva barahnda de gritos.
Aqu se exhiban las Fuerzas
de Hrcules: pirmides
humanas ejecutadas por las
agrupaciones de los sestieri,
los castellani de las
parroquias de citra, en torno
a Castello, los niccolotti de
las de ultra, hacia San
Niccolo en Dorsoduro; con
gorras y cinturones rojos los
primeros, y negros los
segundos, se haban reunido
para rivalizar en audacia
ante los ojos del mundo. Los
acrbatas por un da se
encaramaban unos sobre
otros, y cada nuevo piso
conquistado era celebrado
con una salva de aplausos.
Pietro no apartaba los ojos
del Minotauro; no era casual
que su atencin se hubiera
visto atrada por el curioso
atavo del monstruo al que
persegua. Y sin duda no era
casual que el Minotauro
hubiera ido a descubrirse
ante l.
... y hete aqu que al
borde del talud destaca esa
infamia de Creta, el
maleficio concebido por una
falsa vaca... Como el toro se
suelta y no amilana cuando
el golpe mortal ha recibido,
no puede huir mas en huir se
afana, as vi yo saltar al
Minotauro...
Pietro lanz un
juramento mientras se abra
paso entre la gente,
temiendo a cada instante que
el Minotauro desapareciera
de su vista. Le vio
desvanecerse al otro lado de
la plaza. Pietro dud un
segundo y luego, en lugar de
recorrer por el exterior el
permetro de las filas del
pblico agrupado en la
piazzale, se lanz
directamente hacia el centro.
Al hacerlo, en medio de un
nuevo clamor, empuj sin
querer a uno de los
niccolotti, verdadero pilar de
soporte de una de las
pirmides que competan y
que en ese momento estaba
atacando el cuarto piso. El
buen hombre lanz un grito
y ech pestes mientras
trataba de conservar el
equilibrio. Vacil un
segundo, luego dos... Toda
la pirmide se tambale. En
lo ms alto, un muchacho
que acababa de erguirse,
flexion de nuevo las
piernas. Not que se
inclinaba hacia la derecha.
Tratando desesperadamente
de recuperar la posicin,
hizo molinetes con los
brazos. Al final consigui
agarrarse a su vecino,
amenazando con arrastrarlo
en su imparable movimiento
basculante... Entonces toda
la estructura se bambole un
momento, a la derecha y a la
izquierda, en un movimiento
pendular que el pblico
sigui, atnito. Luego la
pirmide se derrumb de
golpe, como un castillo de
naipes. La multitud, furiosa
y asustada, cerr el anillo de
sus brazos en torno a los
hombres que caan los unos
sobre los otros,
abalanzndose hacia delante
con un mismo impulso, una
especie de pulsacin
crispada
que avanzaba y se
retiraba como la marea, en
medio de esas decenas de
cabezas y de miembros que
apuntaban al cielo. Pero el
fatal error de Pietro no haba
pasado inadvertido a todos;
algunos espectadores
trataron de cerrarle el paso.
La Orqudea Negra rugi, se
debati como un loco
furioso. Su puo vol hacia
el rostro de un mocetn que
trataba de sujetarle por la
cintura. Pietro consigui
desasirse de un tirn y,
aprovechando el desorden y
la estupefaccin, se libr de
aquellos brazos para
lanzarse en direccin a la
plaza de San Marcos, que se
encontraba muy cerca.
Apenas haba llegado
cuando le detuvo una
chiquilla de mirada clara y
piel tostada.
Buenos das!
Somos las escolares del
convento de la Santa
Trinidad!
Oh, no, ahora no, por
favor!
La nia le tendi una
cajita de cartn con una
ranura perforada e hizo
tintinear el contenido bajo
sus narices. Un enjambre de
chiquillas, vestidas como
monjas, con camisita blanca
y faldita azul, y los cabellos
anudados, se dispersaba por
la plaza para recoger las
donaciones de los buenos
parroquianos.
Maese! Para las
escolares de la Santa...
Pietro acababa de echar
distradamente una moneda
en la caja y haba salido a
toda prisa, empujando a la
chiquilla, para tratar de
encontrar de nuevo al
Minotauro.
En la plaza, la
animacin era an mayor. El
dux se haba presentado al
pueblo desde lo alto de la
tribuna de la baslica de San
Marcos para abrir
oficialmente las festividades
de la Sensa. Las cofradas de
oficios desfilaban, con todos
sus estandartes al viento, con
sus santos, estatuas y
relicarios. Una de esas
paradas superaba en belleza
a todas las dems: la de la
guilda de los vidrieros de
Murano. Mientras buscaba
an la pista del Minotauro,
Pietro distingui al joven
Tazzio, hijo del difunto
Federico Spadetti. La visin,
aunque fugitiva, le
deslumbre. Tazzio estaba de
pie sobre una carroza
decorada con mltiples
banderolas, y sentada a su
lado, una joven de mejillas
sonrosadas, con una sonrisa
radiante, resplandeca en su
vestido de cristal. Esta
mujer, que brillaba con mil
fulgores, pareca una
aparicin escapada de otro
mundo. Sin duda Viravolta
no haba sido el nico en
pensarlo, porque en torno a
l enseguida se elevaron
murmullos de admiracin y
nuevos aplausos. Sobre la
carroza, esa ninfa
hechizadora, con la celeste
frente coronada por una
diadema, agitaba
suavemente la mano en la
brisa. Sera ella esa
Severina que Tazzio deseaba
tan ardientemente y que
Spadetti haba mencionado
en su entrevista en Murano?
Pietro no hubiera dudado en
convenir que cualquiera se
habra enamorado por
menos. Severina estaba
sublime en su funda de
vidrio laminado, estriado de
orlas opalescentes, ceido
por su cinturn de perlas y
por un lazo en forma de
estrella, con su cuello de
vidrio hilado y sus lenguas
de cristal que brillaban con
mil reflejos: el del palacio
ducal, de la airosa punta del
campanile, de las alas
vengadoras del len que
dominaba la laguna o de los
rostros de la multitud
extasiada. S, en esos
reflejos se lea, en definitiva,
toda la historia de Venecia
ardiendo en un fuego de
artificio de colores y
centelleos.
Y Severina segua
agitando la mano y
sonriendo.
A su lado se encontraba
el joven y suspirante Tazzio,
ngel rubio de rostro plido,
Adonis espiando al sol o
Apolo conduciendo su carro,
desafiando al firmamento
con sus hiprbolas. Tazzio,
con la bandera en alto, tena
una expresin sombra, que
contrastaba extraamente
con la luminosa sonrisa de
Severina. El joven, que
todava llevaba sus ropas de
luto y vesta un manto largo
sobre la casaca negra, con
mangas adornadas con
pasamanera de oro,
levantaba la nariz como si se
encontrara en la proa de un
navo; detrs de l, a pie, dos
mil obreros de la guilda
desfilaban al paso en medio
de una nueva profusin de
estandartes y banderas.
Mazos y compases amarillos
sobre fondo prpura, barcos
atrapando el viento sobre
banderas azules, fieras
rugientes sobre pendones
blancos o negros. La larga
procesin se alargaba desde
la plaza hasta el Arsenal, en
la Riva Ca'di Dio. Pronto la
carroza de Tazzio pas bajo
la tribuna de la baslica y se
detuvo. Con la mano en el
corazn, Tazzio se inclin
en seal de deferencia. Bajo
los famosos bucfalos
esculpidos que adornaban la
tribuna, se encontraba su
alteza serensima, el dux de
Venecia, que haca signos
con la mano, invitando al
joven a incorporarse. Este
obedeci y seal a la bella
Severina y su vestido de
cristal. Se produjo un nuevo
estallido de aplausos. Por
toda respuesta, Francesco
Lo-redan cogi de una
canasta que le haban
acercado un puado de
flores, que ech sobre la
joven pareja; luego mostr a
la poblacin una medalla de
estrellas de oro que Tazzio,
cada la noche, recibira de
sus manos. El joven,
lentamente, cambi de
expresin; intercambi con
Severina una amplia sonrisa
y deposit un beso en sus
labios.
Mientras tanto, Pietro
segua buscando al
Minotauro. Por fin lo
encontr; haba pasado al
otro lado de la procesin.
Despus de los homenajes
recibidos y ofrecidos bajo la
tribuna de la baslica, el
desfile pasaba ante las
Procuratie, daba la vuelta a
la plaza contorneando un
anfiteatro de madera
instalado para la ocasin y
volva a salir hacia los
muelles por la Piazetta.
Pietro y la extraa figura a la
que haba seguido estaban
separados ahora por la
muchedumbre. Los dos
hombres se miraron
fijamente sin moverse, a uno
y otro lado de la plaza. De
nuevo pareca que el tiempo
se hubiera detenido. Ah
estaban; el monstruo
enigmtico y cornudo,
dominando con su estatura a
dos cortesanas
enmascaradas, y su
perseguidor, con las armas
ocultas bajo el manto y el
rostro tenso, esperando el
momento de lanzarse sobre
l. Finalmente, cuando pas
la ltima de las cofradas de
los oficios, Pietro crey que
haba llegado el momento y
se lanz hacia delante. Pero
el populacho haba llenado
inmediatamente el espacio
desocupado, ajustando su
paso al de las corporaciones
y festejndolas an, tan
pronto con aclamaciones
como imitando
burlonamente sus andares.
La trampa se cerr
inmediatamente sobre
Pietro, cada vez ms
oprimido. De nuevo, el
Minotauro haba
desaparecido de su vista. As
permaneci varios minutos,
tratando de perforar la
cortina infranqueable de los
curiosos venecianos, que le
hacan retroceder
inexorablemente hacia las
Procuratie.
Desde el inicio del da,
se haban organizado
numerosas misas, y las
campanas repicaban por toda
la ciudad. Despus de un
breve paso por el palacio,
Francesco Loredan apareci
de nuevo. Acababa de
ocupar su puesto en el
pozetto, un gran sitial
llevado por dos hombres, en
compaa del comandante
supremo del Arsenal, y
avanzaba entre la multitud.
Aquello enardeci an ms a
los miles de personas que se
haban reunido en la plaza.
El dux lanzaba a su
alrededor monedas con su
efigie, recordando con ese
gesto la ceremonia de su
entronizacin. A su estela,
miembros de la nobleza
lanzaban pan, dinero y vino.
Entre una cabeza y un brazo
que se agitaban ante l,
Pietro distingui brevemente
el severo rostro de Ricardo
Pavi, el jefe de la Quarantia
Crimnale, que se haba
sumado con sus propios
agentes a la guardia prxima
del dux para escoltar el
pozetto. Bajo las arcadas de
las Procuratie, los conciertos
proseguan con nuevo
mpetu. Las pobrecitas del
palacio, esas doce ancianas
de notoriedad pblica,
antiguas sirvientas cadas en
la miseria, reciban por una
vez sumas generosas cuando
tendan la mano, mientras
apartaban con el pie a los
competidores y
competidoras atrados all
por la misma necesidad. Esa
noche, el palacio estara
iluminado con antorchas, el
Gran Baile reunira a la
nobleza extranjera y a la de
la Dominadora, los fuegos
artificiales coronaran
Venecia con nuevas estrellas
y San Marcos brillara como
a giorno.
Pietro se abri paso
desesperadamente con los
codos, tratando de escapar
de una vez al caos que le
rodeaba, aunque en su
avance tena que escuchar
comentarios destemplados:
Vamos, tranquilo,
amigo!, Eh, que no est
usted solo!, Sw calmo,
caballero!. De vez en
cuando se pona de puntillas,
tratando de encontrar al
Minotauro, sin creer ya
realmente en ello; esta vez
se haba desvanecido por
completo. A lo lejos, en la
esquina de la plaza, el
pozetto del dux desapareca
tambin. Sin duda, su alteza
serensima se diriga al
Arsenal, donde pondran a
flote su galera oficial, la
Bucentauro. Pero y si
ocurra algo en el camino,
antes incluso de que el dux
pudiera alcanzar la laguna?
Pietro solt una nueva
retahla de improperios.
Bajo las Procuratie haban
instalado unas galeras de
madera cubiertas que
llegaban hasta la parte
delantera del palacio; se
desliz como pudo por ellas,
a contra corriente, en medio
de filas de tiendas de
encajes, de cuadros de
maestros, joyas y cristales.
Aquel flujo incesante le
empujaba constantemente de
un lado a otro sin que
pudiera reaccionar. Su
avance quedaba
obstaculizado a cada paso;
los insultos redoblaron.
Luego, de pronto, se
detuvo.
A sus pies, como si
hubiera aparecido
milagrosamente, haba una
mscara.
La del Minotauro.
Pietro la recogi
enseguida. Vio que haba
una nota lacrada en el
interior. La abri con gesto
febril.
Has perdido,
Viravolta! Estamos en el
Sptimo Crculo, Mas mira
al valle, cuyas tierras toca
ese ro de sangre en que se
agita quien sobre los dems
violencia invoca. S,
Orqudea Negra: en el
Crculo fatal perecer, por
tu culpa, Loredan. Quin
de los dos llegar el primero
al ro de sangre en
hervidero?
Virgilio
Cada vez ms nervioso,
Pietro alz los ojos, mirando
de nuevo alrededor.
Un repentino clamor le
hizo girarse. Llegaba del
anfiteatro montado en la
plaza, en torno al cual
haban pasado las
corporaciones. El amplio
recinto haba sido construido
para la ocasin, imitando al
de Tito en Roma. Un nuevo
desfile, compuesto por
cuarenta y ocho personajes
enmascarados que
representaban a las naciones
amigas de Venecia, haba
empezado. Hungra,
Inglaterra, Suiza, Espaa se
inclinaban ante el pblico
antes de entrar bajo el portal
de madera. Encaramados en
todo el contorno del ruedo,
otros personajes, estos de
comedia, tocaban trompetas
o batan tambores. Se oan
mugidos confusos, y
tambin ladridos. Dentro de
unos instantes se dara la
seal de salida para la caza
del toro en el corazn del
anfiteatro; doscientos
animales de anchos flancos
y ollares humeantes se
sucederan a lo largo de la
jornada, al da siguiente, y
tambin al otro. En las
actuales circunstancias, la
imagen del toro, asociada a
la del sacrificio, despert en
Pietro un extrao eco. Su
mirada se diriga de un
extremo a otro de San
Marcos siguiendo los
impulsos de la multitud, sin
que supiera a qu santo
encomendarse.
Luego, de repente, oy
una serie de silbidos.
En ese momento se
encontraba en el ngulo de
San Marcos con la Piazzetta.
Alz los ojos en direccin al
campanile. No lejos de l,
empezaba a formarse una
aglomeracin parecida a la
que se haba creado cerca
del anfiteatro. Pietro frunci
las cejas. El Salto de la
Muerte!
Lo llamaban tambin el
Vuelo del Turco: un juego
peligroso en el cual los
obreros del Arsenal se
deslizaban a lo largo de un
cabo tendido entre el
campanile y el palacio ducal,
mientras ejecutaban
temerarias figuras. A veces,
algunos obreros
desafortunados se aplastaban
contra la fachada. En esta
ocasin no era uno, sino
cuatro o cinco, los cabos que
tendan desde el campanile,
disparando virotes que los
propulsaban hasta el otro
lado, a los balcones del
palacio, donde eran
recibidos por otros obreros
que comprobaban la
seguridad del dispositivo.
Se escuch un nuevo
silbido, y otro ms.
Pero qu...?
Al ver adelantarse a las
primeras siluetas
enmascaradas hacia los
cabos, Pietro comprendi lo
que pasaba. Se volvi hacia
el campanile. Luego hacia el
palacio. Sorprendido por su
descubrimiento, balbuce
todava un Pero... pero...,
sin poder evitar las idas y
venidas de su mirada de uno
a otro de esos dos extremos,
la aguja de la torre a un lado,
y los balcones al otro.
Luego, entre las
aclamaciones de la gente,
cinco hombres de negro se
deslizaron por el espacio
sobre l.
El Vuelo del Turco.
Entonces, Pietro supo
que aquellos hombres no
eran obreros del Arsenal.
Acababa de
comprender de qu modo
pensaban penetrar los
Pjaros de Fuego en el
interior del palacio.
Los Pjaros de
Fuego!
Y all estaba Orinel, del
orden de Abaddn; Halan,
del orden de Astaroth;
Maggid, de los Principados;
Diralisn de las
Dominaciones; Aseal de los
Tronos... Todos ahora se
sucedan a gran velocidad
por encima de Pietro, de
cinco en cinco, y se reciban
los unos a los otros en los
balcones. Su mirada los
segua de un extremo a otro
mientras se deslizaban por
los cabos, a la vista de la
poblacin, que ignoraba lo
que se tramaba. Sobre los
tejados de la baslica
aparecieron otras siluetas
encapuchadas y, del otro
lado del palacio, se tendan
nuevos cabos desde los
edificios contiguos. Pietro,
horrorizado, asista
petrificado al espectculo;
en torno a l, la gente rea y
sealaba con el dedo a los
acrbatas! Pietro mir en
direccin al palacio, y luego
hacia los muelles, donde el
dux haba desaparecido en
su pozetto. Entonces abri su
manto, busc en su cinturn
una pequea cacerola, con
una cuchara de metal, y
golpe con todas sus fuerzas
al divisar a un grupo de
soldados concentrados cerca
de la porta del Frumento.
Tres de ellos contemplaban
tambin, con aire burln, a
las sombras que se
deslizaban por los cabos; no
comprendan nada. Otro,
ms avispado, oy el ruido y
se puso a gritar al distinguir
a Pietro. En diversos
rincones de la plaza se
escucharon nuevos ruidos de
cacerolas, que luego se
extendieron hasta all, bajo
las Procuratie, y ms all, a
las Mercerie; un escndalo
atronador empez a surgir
de todas partes. La alerta
estaba dada! Otra vez Pietro
dud entre los dos teatros de
operaciones que se le
ofrecan. Deba correr al
interior del palacio con la
guarnicin, o lanzarse al
rescate del dux?
Decidi confiar en los
soldados del palacio y sali
corriendo en direccin a los
muelles.
Con tal de que llegue
a tiempo!
Apenas haba avanzado
unos metros cuando se
detuvo de nuevo.
En la laguna acababa
de dibujarse el perfil
imponente y majestuoso del
Bucentauro. El dux se haba
instalado en l, rodeado de
senadores y de damas de la
nobleza, as como de las
familias que, despus de
haber representado a la
Serensima ante los
monarcas extranjeros,
haban adquirido el estatus
de kavalier. La Negrone , la
galera de gala del embajador
de Francia, avanzaba a su
estela; pero, a invitacin de
Loredan, Pierre-Francois de
Villedieu haba subido
tambin al Bucentauro,
junto al dux. El trono se
encontraba a popa, en una
especie de cabina formada
por un inmenso baldaqun
rojo que, adornado con los
signos hercleos propios de
todos los prncipes europeos,
desplegaba su oro y su
prpura. El len de Nemea
acompaaba a las cabezas de
la hidra; a sus pies, el dios
Pan sostena el mundo; por
encima de l, los valos y
medallones de pinturas,
ricamente decorados,
declinaban, en funcin de las
estaciones y los meses del
ao, las virtudes de Venecia
en un largo relato a mayor
gloria de la Repblica:
Verdad, Amor a la Patria,
Coraje y Generosidad,
Estudio, Vigilancia, Honor,
Modestia, Piedad, Pureza,
Justicia, Fuerza, Templanza,
Humildad, Fe, Castidad y
Caridad, acompaaban a las
alegoras de las Ciencias y
las Artes y a la suprema
Magnificencia. Los leones
alados de San Marcos
cruzaban los emblemas del
Arsenal y de las principales
corporaciones de Venecia:
herreros, carpinteros o
calafateros, artfices de la
conquista del Imperio. A
proa se encontraban la
Justicia y la Paz sobre los
smbolos que representaban
los ros de Tierra Firme, el
Adigio y el Po, que
celebraban la dominacin
pacfica de Venecia sobre
sus territorios. En torno al
Bucentauro y a la Negrone ,
una bandada de esquifes
hacan brillar las aguas de la
laguna; gndolas a decenas,
bissone provistas de ocho a
diez remeros, peotas
nobiliarias que rivalizaban
en lujo, laureados de las
ltimas regatas, pero
tambin carrozas nuticas
colosales que representaban
ballenas, tritones o delfines.
Mujeres con ropa ligera
instaladas en conchas
flotantes hacan seales con
la mano en direccin a las
orillas donde se apretujaba
la poblacin, encantada con
este maravilloso desfile.
Falsas grutas incrustadas de
algas y corales, batallones de
sirenas, monstruos surgidos
de los abismos que
expulsaban, como fuentes,
sus chorros de agua,
parecan rivalizar entre s
bajo la mirada altiva de un
Neptuno de torso
musculoso. Poco a poco este
paisaje mgico se
organizaba; las
embarcaciones se situaban
en sus marcas, convergan
las unas hacia las otras, se
alineaban, se deslizaban
delante o detrs de otra ms
grande o ms pequea.
Entonces, la multitud asisti
extasiada al largo desfile de
una sucesin de cuadros
barrocos, cada uno de los
cuales estaba construido en
torno a una divinidad: Venus
iba en cabeza, claro est,
pero pronto Marte hizo su
aparicin, y Juno, Apolo y
Minerva. Pegaso, el caballo
alado, erguido como si se
dispusiera a abandonar el
mar, pas por fin ante un sol
que empalideca ante su
figura.
El Bucentauro y su
armada multicolor salan a la
laguna.
Octavo Crculo
CANTO XXII Los
Esponsales del
Mar
Pietro se precipit hacia
los muelles. En el lugar
haban instalado casotti de
animales salvajes. Una leona
giraba sobre s misma detrs
de los barrotes; un
rinoceronte de Asia, con el
cuerno apuntando hacia
abajo, remova sin
conviccin un montn de
heno sembrado de
excrementos; un guepardo
mostraba los colmillos
mientras golpeaba el suelo
con la pata, y un rabe
montaba un dromedario que
avanzaba con toda calma
entre los entusiasmados
paseantes. Pietro se detuvo
un instante al borde del
muelle, ante la laguna.
Jardines artificiales,
montados sobre enormes
balsas, decoraban la orilla;
panes de csped cargados de
plantas en macetas y ramos
de flores acababan de
conferir toda su belleza al
lugar. Diversos conciertos se
celebraban aqu y all, y la
gente paseaba de una balsa a
otra al son de msicas
barrocas, a travs de
pasarelas de madera
instaladas para la ocasin.
Pietro avanz por una de
ellas y franque tres o cuatro
balsas antes de saltar a una
gndola. El esquife se
bambole peligrosamente
ante esta irrupcin y el
gondolero estuvo a punto de
caer al agua. El hombre se
rehzo justo a tiempo, y
empez a lanzar insultos. En
ese instante, Pietro se dio
cuenta de que diversas
gndolas convergan hacia el
Bucentauro, sembrando la
discordia en el desfile
acutico al cortar el paso a
las nyades instaladas en
sus conchas y a los
Neptunos que agitaban en el
aire sus tridentes.
Condceme al
Bucentaurol -dijo Pietro
jadeando. Es cuestin de
vida o muerte!
El gondolero, un
hombre de unos cuarenta
aos, de rostro tostado y
prpados cados, pareca
vacilar entre la perplejidad y
la clera. Sin duda pensaba
deshacerse llico de aquel
visitante imprevisto, pero
algo en la mirada autoritaria
de este le disuadi de
hacerlo. Pietro desliz bajo
sus ojos el nuevo
salvoconducto que le haba
entregado Ricardo Pavi,
firmado personalmente por
el jefe de la Crimnale y
marcado tambin con el
sello del dux.
El dux corre un
grave peligro. Rema,
amigo! Rpido!
El gondolero observ el
rollo de papel sin
comprender, mir a Pietro, y
por fin su rostro se ilumin.
Dud un momento, pero
Pietro volvi a gruir, y
finalmente el hombre sonri
y se ajust el gorro sobre la
cabeza.
Tiene suerte, maese.
Ha ido a dar con el
gondolero ms rpido de la
Repblica.
Ha llegado el
momento de probarlo dijo
Pietro.
Los Esponsales del
Mar. El viaje del dux a
travs de la laguna, en ese
da de la Sensa, era uno de
los ms importantes de la
vida de la Serensima. La
simblica y breve odisea le
conduca hasta San Niccolo
del Lido. All, desde el
Bucentauro, lanzaba cada
ao un anillo bendecido por
el patriarca, pronunciando
estas palabras: Te
desposamos, oh mar, en
seal de eterna dominacin
(desponsamus te, mare, n
signum veri perpetuique
dominii). Este gesto de
comunin y de alianza
renovada conmemoraba el
triunfo de 1177, cuando el
emperador, para
recompensar a la ciudad por
su apoyo contra Barbarroja,
fue a inclinarse ante el Papa
bajo el porche de la baslica
de San Marcos. Alejandro
haba concedido entonces a
Venecia el dominio de los
mares. Retrospectivamente,
el acontecimiento poda
considerarse una profeca,
pues as haba comenzado la
Serensima a labrarse su
reputacin. En el
Bucentauro, Francesco
Loredan, sentado en su trono
de gala, conversaba con el
embajador Pierre-Francois
de Villedieu, que desde el
baile de Vicario disfrutaba,
encantado, de su reciente
llegada a la Serensima. El
embajador pareca realmente
extasiado ante la sucesin de
maravillas a las que asista.
Rodeado, como
corresponda, de ricas damas
de la nobleza, inclinndose a
derecha e izquierda para
contemplar la laguna y las
bandadas de embarcaciones
que les rodeaban, De
Villedieu lanzaba de vez en
cuando exclamaciones de
alegra y se perda en
felicitaciones admirativas.
Loredan, por su parte,
disimulaba su profunda
preocupacin tras una
sonrisa de circunstancias.
No lejos de l, Ricardo Pavi,
con las cejas fruncidas y un
rostro de mrmol, trataba
igualmente de contener su
nerviosismo. Con las manos
cruzadas por delante del
cuerpo, Pavi lanzaba de vez
en cuando una mirada
sombra hacia el extremo del
Lido.
En el palacio, los
vidrios del piso superior
saltaron en pedazos. Uno de
los Pjaros de Fuego,
encapuchado de negro, rod
por el suelo y se levant
sacndose una pistola del
costado. Diez de sus
compaeros se lanzaron en
direccin a la Sala del
Consejo, mientras una