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La Llorona

Un Alma en Pena

Consumada la conquista y poco ms o menos a mediados del siglo XVI, los vecinos dela ciudad de Mxico se recogan en sus casas con el toque de queda, avisado por las campanas de la primera Catedral; a media noche y principalmente cuando haba luna, despertaban espantados al or en la calle, tristes y prolongadisimos gemidos, lanzados por una mujer a quien afliga, sin duda, honda pena moral o tremendo dolor fsico. Las primeras noches, los vecinos se resignaban a santiguarse por el temor que les causaban aquellos lgubres gemidos, que segn ellos, petenecan un nima del otro mundo; pero fueron tantos y tan repetidos y se prolongaron por tanto tiempo, que algunos osados quisieron cerciorarse con sus propios ojos qu era aquello; y primero desde las puertas entornadas, de las ventanas o balcones, y enseguida atrevindose a salir a las calles, lograron ver a la que, en el silencio de las oscuras noches o en aquellas en que la luz plida de la luna caa como un manto vaporoso lanzaba agudos y agnicos gemidos. Vesta la mujer un traje blanco y un espeso velo cubra su rostro. Con lentos y callados pasos recorra muchas calles de la ciudad, cada noche tomaba distintas calles, pero siempre pasaba por la Plaza Mayor (hoy conocida como el Zocalo de la Capital), donde se detena e hincada de rodillas, daba el ltimo angustioso y languidsimo lamento en direccin al Oriente; despus continuaba con el paso lento y pausado hacia el mismo rumbo y al llegar a orillas del lago, que en ese tiempo penetraba dentro de algunos barrios, como una sombra se desvaneca entre sus aguas. "La hora avanzada de la noche, - dice el Dr. Jos Mara Marroqu- el silencio y la soledad de las calles y plazas, el traje, el aire, el pausado andar de aquella mujer misteriosa y, sobre todo, lo penetrante, agudo y prolongado de su gemido, que daba siempre cayendo en tierra de rodillas, formaba un conjunto que aterrorizaba a cuantos la vean y oan, y no pocos de los conquistadores valerosos y esforzados, quedaban en presencia de aquella mujer, mudos, plidos y fros, como de mrmol. Los ms animosos apenas se atrevan a seguirla a larga distancia, aprovechando la claridad de la luna, sin lograr otra cosa que verla desaparecer llegando al lago, como si se sumergiera entre las aguas, y no pudindose averiguar ms de ella, e ignorndose quin era, de dnde vena y a dnde iba, se le dio el nombre de La Llorona."

El Origen de la Llorona
El antecedente mas conocido de la leyenda de la llorona tiene sus raices en la mitologia Azteca. Una versin sostiene que es la diosa azteca Chihuacatl, protectora de la raza. Cuentan que antes de la conquista espaola, una figura femenina vestida de blanco comenz a aparecer regularmente sobre las aguas del lago de Texcoco y a vagar por las colinas aterrorizando a los habitantes del gran Tenochtitln. "Ay, mis hijos, dnde los llevar para que escapen tan funesto destino?", se lamentaba. Un grupo de sacerdotes decidi consultar viejos augurios. Los antiguos advirtieron que la diosa Chihuacalt aparecera para anunciar la cada del imperio azteca a manos de hombres procedentes de Oriente. La aparicin constitua el sexto presagio del fin de la civilizacin. Con la llegada de los espaoles al Continente Americano, y una vez consumada la conquista de Tenochtitlan, sede del Imperio Azteca, aos mas tarde y despus de que murio Doa Marina, mejor conocida como la "Malinche" (joven azteca que se convirti en amante del conquistador espaol Hernn Corts), se deca que esta era la llorona, la que vena a penar del otro mundo por haber traicionado a los indios de su raza, ayudando a los extranjeros para que los sometieran.

Las "Otras" Lloronas


Esta leyenda se extendio a otros lugares del Pais, manifestandose de diversas maneras. En algunos pueblos se deca que la llorona era una joven enamorada que habia muerto en vsperas de la boda y traa al novio la corona de rosas blancas que nunca utiliz. En otras partes, se crea que era una madre que vena a llorarle a sus hijos huerfanos. Algunos afirman que es una mujer que ahog a uno de sus hijos y por la noche lo busca a lo largo de los riachuelos o quebradas, exhalando prolongados lamentos. Otra descripcin de la llorona es la siguiente: Mujer de figura desagradable, alta y desmelenada, de vestido largo y rostro cadavrico. Con sus largos brazos sostiene a un nio muerto. Pasa la noche llorando, sembrando con sus sollozos lastimeros, el terror en los campos, aldeas, y an en las ciudades.

Se hace referencia a este personaje acorde con la tradicin oral, donde se le define como una madre soltera que decidi no tener a su hijo y por eso aborta, acarrendole esto el castigo de escuchar permanentemente el llanto de su nio. Este castigo la desesper y la oblig a deambular por el mundo sin encontrar sosiego, llorando, gimiendo e indagando por el paradero de su malogrado hijo.
Fuente de Informacin: http://www.onr.com/consulmx/Gaceta/1996/noviembre96-5.htm
http://www.geocities.com/Athens/Agora/1007/Llorona2.htm

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La Leyenda del Cadejo


Y asoma por las vegas el Cadejo, que roba mozas de trenzas largas y hace udos en las crines de los caballos Madre Elvira de San Francisco, prelada del monasterio de Santa Catalina, sera con el tiempo la novicia que recortaba las hostias en el convento de la Concepcin, doncella de loada hermosura y habla tan candorosa que la palabra pareca en sus labios flor de suavidad y de cario. Desde una ventana amplia y sin cristales miraba la novicia volar las hojas secas por el abraso del verano, vestirse los rboles de flores y caer las frutas maduras en las huertas vecinas al convento, por la parte derruda, donde los follajes, ocultando las paredes heridas y los abiertos techos, transformaban las celdas y los claustros en parasos olorosos a bcaro y a rosal silvestre; enramadas de fiesta, al decir de los cronistas, donde a las monjas sustituan las palomas de patas de color de rosa, y a sus cnticos los trinos del cenzontle cimarrn. Fuera de su ventana, en los hundidos aposentos, se una la penumbra calientita, en la que las mariposas asedaban el polvo de sus alas, al silencio del patio turbado por el ir y venir de las lagartijas y al blando perfume de las hojas que multiplicaban el cario de los troncos enraizados en las vetustas paredes. Y dentro, en la dulce compaa de Dios, quitando la corteza a la fruta de los Angeles para descubrir la pulpa y la semilla que es el Cuerpo de Cristo, largo como la medula de la naranja - vere tu es Deus absconditus ! -, Elvira de San Francisco una su espritu y su carne a la casa de su infancia, de pesadas aldabas y levsimas rosas, de puertas que partan sollozos en el hilvan del viento, de muros reflejados en el agua de las pilas a manera de huelgo en vidrio limpio. Las voces de la ciudad turbaban la paz de su ventana, melancola de viajera que oye moverse el puerto antes de levar anclas; la risa de un hombre al concluir la carrera de un caballo o el rodar de un carro, o el llorar de un nio. Por sus ojos pasaban el caballo, el carro, el hombre, el nio, evocados en paisajes aldeanos, bajo cielos que con su semblante plcido hechizaban la

sabia mirada de las pilas sentadas al redor del agua con el aire sufrido de las sirvientas viejas. Y el olor acompaaba a las imgenes. El cielo ola a cielo, el nio a nio, el campo a campo, el carro a heno, el caballo a rosal viejo, el hombre a santo, las pilas a sombras, las sombras a reposo dominical y el reposo del Seor a ropa limpia ... Oscureca. Las sombras borraban su pensamiento, relacin luminosa de particulas de polvo que nadan en un rayo de sol. Las campanas acercaban a la copa vesperal los labios sin murmullo. Quin habla de besos? El viento sacuda los heliotropos. Heliotropos o hipocampos? Y en los chorros de flores mitigaban su deseo de Dios los colibres. Quin habla de besos? ... Un taconeo presuroso la sobrecogi. Los flecos del eco tamborileaban en el corredor... Habra oido mal? No sera el seor pestaudo que pasaba los viernes a ltima hora por las hostias para llevarlas a nueve lugares de all, al Valle de la Virgen, donde en una colina alzbase dichosa ermita? Le llamaban el hombre-adormidera. El viento andaba por sus pies. Como fantasma se iba apareciendo al cesar sus pasos de cabrito: el sombrero en la mano, los botines pequeines, algo as como dorados, envuelto en un galbn azul, y esperaba los hostearios en el umbral de la puerta. Si que era; pero esta vez vena alarmadsimo y a las volandas, como a evitar una catstrofe. - Nia, nia ! - entro dando voces -, le cortarn la trenza, le cortarn la trenza, le cortran la trenza ! ... Lvida y elstica, la novicia se puso en pie para ganar la puerta al verle entrar; ms calzada de caridad con los zapatos que en vida usaba una monja paraltica, al oirle gritar sinti que le pona los pies la monja que paso la vida inmvil, y no pudo dar paso ... ... Un sollozo, como estrella, la titilaba en la garganta. Los pjaros tijereteaban el crepusculo entre las ruinas pardas e impedidas. Dos eucaliptos gigantes rezaban salmos penitenciales. Atada a los pies de un cadver, sin poder moverse, llor desconsoladamente, tragndose las lgrimas en silencio como los enfermos a quienes se les secan y enfran los organos por partes. Se senta muerta, se senta aterrada, senta que en su tumba - el vestido de

huerfana que ella llenaba de tierra con su ser - florecan rosales de palabras blancas, y poco a poco su congoja se hizo alegra de sosegado acento ... Las monjas - rosales ambulantes - cortbanse las rosas unas a otras para adornar los altares de la Virgen, y de las rosas brotaba el mes de mayo, telaraa de aromas en la que Nuestra Seora caa prisionera temblando como una mosca de luz. Pero el sentimiento de su cuerpo florecido despus de la muerte fue dicha pasajera. Como a una cometa que de pronto le falta hilo entre las nubes, la hizo caer de cabeza, con todo y trapos al infierno, el peso de su trenza. En su trenza estaba el misterio. Suma de instantes angustiosos. Perdi el sentido en sus suspiros y hasta cerca del hervidero donde burbujearan los diablos torn a sentirse en la tierra. Un abanico de realidades posibles se abra en torno suyo: la noche con azucares de ojaldre, los pinos olorosos a altar, el polen de la vida en el pelo del aire, gato sin forma ni color que araa las aguas de las pilas y desasosiega los papeles viejos. La ventana y ella se llenaban de cielo ... - Nia, Dios sabe a sus manos cuando comulgo ! - murmur el del gaban, alargando sobre las brasas de sus ojos la parrilla de sus pestaas. La novicia retir las manos de las hostias al oir la blasfemia No, no era un sueo ! Luego palpose los brazos, los hombros, el cuello, la cara, la trenza ... Detuvo la respiracin un momento, largo como un siglo al sentirse trenza. No, no era un sueo, bajo el manojo tibio de su pelo reviva dndose cuenta de sus adornos de mujer, acompaada en sus bodas diablicas del hombre-adormidera y de una candela encendida en el extremo de la habitacin, oblonga como atad ! La luz sostena la imposible realidad del enamorado, que alargaba los brazos como un Cristo que en un vitico se hubiese vuelto murcilago, y era su propia carne ! Cerro los ojos para huir, envuelta en su ceguera, de aquella visin de infierno, del hombre que con slo ser hombre la acariciaba hasta donde ella era mujer - La ms abominable de las concupiscencias !-;

pero todo fue bajar sus redondos prpados plidos como levantarse de sus zapatos, empapada en llanto, la monja paraltica, y ms corriendo los abri ... Rasg la sombra, abri los ojos, salise de sus adentros hondos con las pupilas sin quietud, como ratones en la trampa, catica, sorda, desemblantadas las mejillas - alfileteros de lgrimas -, sacudindose entre el estertor de una agona ajena que llevaba en los pies y el chorro de carbn vivo de su trenza retorcida en invisible llama que llevaba a la espalda ... Y no supo ms de ella. Entre un cadver y un hombre, con su sollozo de embrujada indesatable en la lengua, que senta ponzoosa, como su corazn, medio loca, regando las hostias, arrebatse en busca de sus tijeras, y al encontrarlas se cort la trenza y, libre de su hechizo, huy en busca del refugio seguro de la madre superiora, sin sentir ms sobre sus pies los de la monja ... Pero, al caer su trenza, ya no era trenza: se mova, ondulaba sobre el colchoncito de las hostias regadas en el piso. El hombre-adormidera busc hacia la luz. En las pestaas temblbanle las lgrimas como las ltimas llamitas en el carbn de la cerilla que se apaga. Resbalaba por el haz del muro con el resuello sepultado, sin mover las sombras, sin hacer ruido, anhelando llegar a la llama que crea su salvacin. Pronto su paso mesurado se deshizo en fuga espantosa. El reptil sin cabeza dejaba la hojarasca sagrada de las hostias y enfilaba hacia l. Rept bajo sus pies como la sangre negra de un animal muerto, y de pronto, cuando iba a tomar la luz, salt con cascabeles de agua que fluye libre y ligera a enroscarse como ltigo en la candela, que hizo llorar hasta consumirse, por el alma del que con ella se apagaba para siempre. Y as llego a la eternidad el hombre-adormidera, por quien lloran los cactus lgrimas blancas todava. El demonio haba pasado como un soplo por la trenza que, al extinguirse la llama de la vela, cay en piso inerte. Y a la medianoche, convertido en un animal largo - dos veces un carnero por luna llena, del tamao de un sauce llorn por la luna nueva -, con cascos de cabro, orejas de conejo y cara de murcilago, el hombreadormidera arrastr al infierno la trenza negra de la novicia que con el tiempo sera madre Elvira de San Francisco - as nace el cadejo -,

mientras ella soaba entre sonrisas de ngeles, arrodillada en su celda, con la azucena y el cordero mstico. Author: Miguel Angel Asturias.

La Leyenda del Sombreron


El sombrern recorre los portales... En aquel apartado rincn del mundo, tierra prometida a una Reina por un Navegante loco, la mano religiosa haba construido el ms hermoso templo al lado de la divinidades que en cercanas horas fueran testigo de la idolatra del hombreel pecado ms abominable a los ojos de Dios, y al abrigo de los tiempo de montaas y volcanes detenan con sus inmensas moles. Los religiosos encargados del culto, corderos de corazn de len, por flaqueza humana, sed de conocimientos, vanidad ante un mundo nuevo o solicitud hacia la tradicin espiritual que acarreaban navegantes y clrigos, se entregaron al cultivo de las bellas artes y al estudio de las ciencias y la filosofa, descuidando sus obligaciones y deberes a tal punto, que, como se sabr el Da del juicio, olvidbanse de abrir al templo, despus de llamar a misa, y de cerrarlo concluidos los oficios... Y era de ver y era de or y de saber las discusiones en que por das y noches se enredaban los mas eruditos, trayendo a tal ocurrencia citas de textos sagrados, los ms raros y refundidos. Y era de ver y era de or y de saber la plcida tertulia de los poetas, el dulce arrebato de los msicos y la inaplazable labor de los pintores, todos entregados a construir mundos sobrenaturales con los recados y privilegios del arte. Reza en viejas crnicas, entre apostillas frondosas de letra irregular, que a nada se redujo la conversacin de los filsofos y los sabios; pues, ni mencionan sus nombres, para confundirles la Suprema Sabidura les hizo or una voz que les mandaba se ahorraran el

tiempo de escribir sus obras. Conversaron un siglo sin entenderse nunca ni dar una plumada, y diz que cavilaban en tamaos errores. De los artistas no hay mayores noticias. Nada se sabe de los msicos. En las iglesias se topan pinturas empolvadas de imgenes que se destacan en fondos pardos al pie de ventanas abiertas sobre panoramas curiosos por la novedad del cielo y el sin nmero de volcanes. Entre los pintores hubo imagineros y a juzgar por las esculturas de Cristos y Dolorosas que dejaron, deben haber sido tristes y espaoles. Eran admirables. Los literatos componan en verso, pero de su obra slo se conocen palabras sueltas. Prosigamos. Mucho me he detenido en contar cuentos viejos, como dice Bernal Daz del Castillo en "La Conquista de Nueva Espaa", historia que escribi para contradecir a otro historiador; en suma, lo que hacen los historiadores. Prosigamos con los monjes... Entre los unos, sabios y filsofos, y los otros, artistas y locos, haba uno a quien llamaban a secas el Monje, por su celo religioso y santo temor de Dios y porque se negaba a tomar parte en las discusiones de aqullos en los pasatiempos de stos, juzgndoles a todos vctimas del demonio. El Monje viva en oracin dulces y buenos das, cuando acert a pasar, por la calle que circunda los muros del convento, un nio jugando con una pelotita de hule. Y sucedi... Y sucedi, repito para tomar aliento, que por la pequea y nica ventana de su celda, en uno de los rebotes, colse la pelotita. El religioso, que lea la Anunciacin de Nuestra Seora en un libro de antes, vio entrar el cuerpecito extrao, no sin turbarse, entrar y rebotar con agilidad midiendo

piso y pared, pared y piso, hasta perder el impulso y rodar a sus pies, como un pajarito muerto. Lo sobrenatural! Un escalofro le cepill la espalda. El corazn le daba martillazos, como a la Virgen desustanciada en presencia del Arcngel. Poco, necesit, sin embargo, para recobrarse y rer entre dientes de la pelotita. Sin cerrar el libro ni levantarse de su asiento, agachse para tomarla del suelo y devolverla, y a devolverla iba cuando una alegra inexplicable le hizo cambiar de pensamiento: su contacto le produjo gozos de santo, gozos de artista, gozos de nio... Sorprendido, sin abrir bien sus ojillos de elefante, clidos y castos, la apret con toda la mano, como quien hace un cario, y la dej caer en seguida, como quien suelta una brasa; mas la pelotita, caprichosa y coqueta, dando un rebote en el piso, devolvise a sus manos tan gil y tan presta que apenas si tuvo tiempo de tomarla en el aire y correr a ocultarse con ella en la esquina ms oscura de la celda, como el que ha cometido un crimen . Poco a poco se apoderaba del santo hombre un deseo loco de saltar y saltar como la pelotita. Si su primer intento haba sido devolverla, ahora no pensaba en semejante cosa, palpando con los dedos complacidos su redondez de fruto, recrendose en su blancura de armio, tentado de llevrsela a los labios y estrecharla contra sus dientes manchados de tabaco; en el cielo de la boca le palpitaba un millar de estrellas. . . La Tierra debe ser esto en manos del Creador! pens. No lo dijo porque en ese instante se le fue de las manos rebotadora inquietud, devolvindose en el acto, con voluntad extraa, tras un salto, como una inquietud. Extraa o diablica?...

Frunca las cejas brochas en las que la atencin riega dentfrico invisibley, tras vanos temores, reconcilibase con la pelotita, digna de l y de toda alma justa, por su afn elstico de levantarse al cielo. Y as fue como en aquel convento, en tanto unos monjes cultivaban las Bellas Artes y otros las Ciencias y la Filosofa, el nuestro jugaba en los corredores con la pelotita. Nubes, cielo, tamarindos. . . Ni un alma en la pereza del camino. De vez en cuando, el paso celeroso de bandadas de pericas domingueras comindose el silencio. El da sala de las narices de los bueyes, blanco, caliente, perfumado. A la puerta del templo esperaba el monje, despus de llamar a misa, la llegada de los feligreses jugando con la pelotita que haba olvidado en la celda. Tan liviana, tan gil, tan blanca!, repetase mentalmente. Luego, de viva voz, y entonces el eco contestaba en la iglesia, saltando como un pensamiento: Tan liviana, tan gil, tan blanca!. .. Sera una lstima perderla. Esto le apenaba, arreglndoselas para afirmar que no la perdera, que nunca le sera infiel, que con l la enterraran. . ., tan liviana, tan gil, tan blanca . . . Y si fuese el demonio? Una sonrisa disipaba sus temores: era menos endemoniada que el Arte, las Ciencias y la Filosofa, y, para no dejarse mal aconsejar por el miedo, tornaba a las andadas, tentando de ir a traerla, enjuagndose con ella de rebote en rebote..., tan liviana, tan gil, tan blanca . . . Por los caminosan no haba calles en la ciudad trazada por un teniente para ahorcar llegaban a la iglesia hombres y mujeres ataviados con vistosos trajes, sin que el religioso se diera cuenta, arrobado como estaba en sus pensamientos. La iglesia era de piedras grandes; pero, en la hondura del cielo, sus

torres y cpula perdan peso, hacindose ligeras, aliviadas, sutiles. Tena tres puertas mayores en la entrada principal, y entre ellas, grupos de columnas salomnicas, y altares dorados, y bvedas y pisos de un suave color azul. Los santos estaban como peces inmviles en el acuoso resplandor del templo. Por la atmsfera sosegada se esparcan tuteos de palomas, balidos de ganados, trotes de recuas, gritos de arrieros. Los gritos abranse como lazos en argollas infinitas, abarcndolo todo: alas, besos, cantos. Los rebaos, al ir subiendo por las colinas, formaban caminos blancos, que al cabo se borraban. Caminos blancos, caminos mviles, caminitos de humo para jugar una pelota con un monje en la maana azul. . . Buenos das le d Dios, seor! La voz de una mujer sac al monje de sus pensamientos. Traa de la mano a un nio triste. Vengo, seor, a que, por vida suya, le eche los Evangelios a mi hijo, que desde hace das est llora que llora, desde que perdi aqu, al costado del convento, una pelota que, ha de saber su merced, los vecinos aseguraban era la imagen del demonio... (... tan liviana, tan gil, tan blanca. . .) El monje se detuvo de la puerta para no caer del susto, y, dando la espalda a la madre y al nio, escap hacia su celda, sin decir palabra, con los ojos nublados y los brazos en alto. Llegar all y despedir la pelotita, todo fue uno. Lejos de m, Satn! Lejos de m, Satn! La pelota cay fuera del conventofiesta de brincos y rebrincos de corderillo en libertad, y, dando su salto inusitado, abrise como por encanto en forma de sombrero negro sobre la cabeza del nio, que corra tras ella. Era el sombrero del demonio.

Y as nace al mundo el Sombrern. de "Leyendas de Guatemala" (1930) Author: Miguel Angel Asturias.

Leyenda del Quetzal


La leyenda del origen del Quetzal, el pjaro de las plumas verdes, verdes verdes.

Celso A. Lara Figueroa

Los orgenes del Quetzal


Remotas leyendas mayas aseguran que en la maana en que los Altos Seores del Alba y del crepsculo crearon el mundo americano, los vientos, soplando en crculos mgicos sobre la cimera de un rbol de guayacn o de guayaco, condensaron su espritu, y que enseguida del remolino de las hojas verde azules, como una flecha, vol el primer quetzal.
Por eso, desde los ms mitolgicos tiempos, su augusta belleza est presente en los fastos y tradiciones del Nuevo Mundo. Admirado de su galanura y seoro, el guatemalteco maya y mestizo lo hizo vivir en sus leyendas, al lado de sus deidades, representndolo con mucha frecuencia en sus cdices y pictogramas. En la Nabe Tzy (primera tradicin del Popol Vuh) a la hora en que con toda solemnidad, se hacen las primeras referencias sobre la creacin del mundo el libro sagrado dice Quq Kumatz, rplica del Quetzalcoatl, es sin duda uno de los dioses creadores que irradian luz y estn cubiertos por un manto verde Quq Kumatz, significa literalmente quetzal serpiente, pero puede traducirse tambin por serpiente con plumas de quetzal ya que la slaba quq significa, tanto quetzal, como pluma de quetzal. El simbolismo del rayo solar que establece relaciones mgicas entre el divino plumaje y los ropajes vegetales con que se cubren cada ao sideral las montaas y las llanuras, tiene, segn parece, un sentido creativo. Los dioses del antiguo Quich visten la capa verde para presidir la formacin y el ordenamiento del universo, y en recuerdo de ese acto, sus sacerdotes tambin la visten en las

grandes ocasiones equiparndose por ese ritual, con el refulgente Quq Kumatz. El quetzal es adorno y recreo de prncipes soberanos. En la detallada y muy curiosa descripcin que Bernal Daz del Castillo (1519) hace del palacio de Moctezuma, al hablar de las aves que en sus jardines se encontraban cautivas escribe: Digo que desde guilas reales y otras ms pequeas de otras muchas maneras de aves de grandes cuerpos, hasta pajaritos muy chicos, pintados de diversos colores, tambin donde hacen aquellos ricos plumajes que laboran de plumas verdes, y las aves de estas plumas, son del cuerpo bellas a manera de las pecaces que hay en nuestra Espaa, llmense en esta tierra quetzales, y otros pjaros que tienen la pluma de cinco colores, que es verde, colorado y blanco y amarillo y azul, estos nore como se llaman. Bernal Daz del Castillo (1519) recuerda haber visto los puestos de plumas en los mercados, ricas esplendorosas entre los bordados de huipilli (huipiles) al lado de los canutos derramando brillos muy cerca de las jcaras o conchas marinas, donde los artfices y lapidarios indios exponan los zafiros, los cuentos de jade o serpentina y los innumerables chalchiguites de su comercio. El alto valor que gozaron esas plumas en el mundo precolombino los hace artculo tan preciado que algunos pueblos del sur de Mxico y Centro Amrica las utilizaban como moneda de trueque. Segn asegura Antonio de Torquemada, entre los quichs exista una ley que prohiba, bajo pena de muerte, la destruccin del quetzal, cuyas plumas, como el cacao y las mantas listoniadas de flores o figuras mitolgicas, servan de moneda. Con intencin simblica, pues no es imaginable que ave tan huraa como es el Quetzal, descienda sobre el fragar y el espanto de un campo de batalla, las crnicas de la conquista, tanto indios como espaoles hablan de episodios en que se hace resaltar el valor y el carcter mgico que los Mayas concedieron a su pjaro tutelar. Lo que es innegable, es la bravura del quetzal. Hace varios aos un labrador sorprendi a dos aves luchando en pleno vuelo: Un quetzal y un gaviln. Aunque mucho ms pequeo y dbil que su enemigo, el quetzal, tras enconada pelea, logr hacer huir a su contrincante, cayendo en seguida al suelo mal herido. Admirado por su coraje el hombre lo recogi, trat de curarlo y das ms

tarde lo llev a la capital de la Repblica, lugar donde pronto muri, casi ciego, pues el ave de rapia le haba hecho saltar un ojo a picotazos. Por su valenta y buen porte, el quetzal es algo ms que la viviente representacin de la belleza de su pas. Ligado al hombre desde remotos tiempos, es smbolo del nimo resuelto, distincin y realeza. La silla dorada del rey indio dice don Francisco de Fuentes y Guzmn en la fiesta del volcn, se adornaba con plumas de quetzal, mientras los indios desnudos y embuyados a usanza de la gentilidad de sus mayores, se ataviaban nicamente con plumas varias de guacamayas y pericos. La arquitectura maya, de formidable y alucinante geometra, tuvo como es bien sabido, carcter masivo. Sin embargo, la robustez de sus concepciones a la vez refinadas y simplistas, generalmente estuvo decorada por anchos paneles en los que la imaginacin de la raza hizo florecer la piedra con figura de hombres animales que se eternizaban en un clima de fbula. En esos paneles, al lado de los jaguares y los jeroglficos, como una obsesin de sin fin belleza, muestran a menudo su contorno los ptreos quetzales. Las largas y tornasoladas plumas de su cola, fueron adems, atributo y ornamento de dioses y semidioses. La esfinge de Quetzalcoatl, pastor de tribus, mago blanco y ltimo Seor de la fabulosa Tolln, segn las narraciones toltecas, lleva en su mano el bculo de las ceremonias y en la otra un manojo de plumas de quetzal, el ave de los ajuares o seores. Xochiquetzal (bella flor) la diosa de la agricultura y patrona de los tejedores, era representada por una gallarda mujer con zarcillos de esmeraldas, un joyel de oro colgando de las narios y la testa adornada por un copilli o mitra de cuero rojo, del cual salan hacia arriba dos penachos de plumas del pjaro sagrado. Por ltimo, Quq Kulchalkam, en idioma Tzendal, est representado muy a menudo con atavos de plumas, en seal cierta de majestad y podero.

Desde la profundidad de la verdad histrica


Una de las crnicas indgenas de la poca colonial ms importantes, El Ttulo de la Casa de Ixquin-Nehaib, seora del territorio de Otzoy, cuenta cmo en el siglo XVI, el Quetzal, Nahual de Tecn Umn, defensor del territorio Quich, particip en la defensa de la tierra invadida por los hombres del Viejo Mundo, los Espaoles. Dice textualmente el ttulo: Y luego vino el

Adelantado Don Pedro de Alvarado con todos sus soldados y entraron por Chuaraal; traan doscientos indios tlascaltecas y taparon los hoyos y zanjas que haban hecho y pusieron los indios de Chuaraal, con lo cual los espaoles mataron a todos los indios de Chuaraal que eran por todos tres mil los indios que mataron los espaoles; los cuales traan atados a doscientos indios de Xetulul y ms que no mataron de los de Chuaraal, y los fueron atando a todos y los fueron atormentando a todos para que les dijeran donde tenan el oro. Y vstose los indios atormentados les dijeron a los espaoles que no les atormentaran ms, que all les tena mucho oro, plata, diamantes y esmeraldas que les tenan los capitanes Nehaib Izqun, Nehaib hecho guila y len. Y luego se dieron a los espaoles y se quedaron con ellos, y este capitn Nehaib convid a comer a todos los soldados espaoles y les dieron a comer pjaros y huevos de la tierra. Y luego al otro da envi un gran capitn llamado Tecun a llamar a los espaoles dicindoles que estaba muy picado porque le haban matado a tres mil de sus soldados valientes. Y as que supieron esta nueva los espaoles, se levantaron y vieron que traa al indio capitn Izquin Nehaib consigo y empezaron a pelear los espaoles con el capitn Tecun y el Adelantado le dijo a este capitn Tecun que si quera darse por paz y por bien, y le respondi el capitn Tecun que no quera, sino que quera el valor de los espaoles. Y luego empezaron a pelear los espaoles con los diez mil indios que traa este capitn Tecun consigo, y no hacan sino desviarse los unos a los otros, media legua que se apartaban luego se venan a encontrar; pelearon tres horas y mataron los espaoles a muchos indios, no hubo nmero de los que mataron, no muri ningn espaol, slo los indios de los que traa el capitn Tecun y corra mucha sangre de todos los indios que mataron los espaoles, y esto sucedi en Pachah. Y luego el capitn Tecun alz el vuelo, que vena hecho guila, lleno de plumas que nacan... de s mismo, no eran postizas; traa alas que tambin nacan de su cuerpo y traa tres coronas puestas, una era de oro, otra de perlas y otra de diamantes y esmeraldas. El cual capitn Tecun vena de intento a matar al Tunadi que vena a caballo y le dio al caballo por darle al Adelantado y le quit la cabeza al caballo con una lanza. No era la lanza de hierro sino de espejuelos y por encanto hizo esto este capitn. Y como vido que no haba muerto el Adelantado sino el caballo, torn a alzar el vuelo para arriba, para desde all venir a matar al Adelantado. Entonces el Adelantado lo aguard con su lanza y lo atraves por el medio a este capitn Tecun. Luego acudieron dos perros, no tenan pelo ninguno, eran pelones, cogieron estos perros a este dicho indio para hacerlo pedazos, y como vido el Adelantado que era muy galn este indio y que traa estas tres coronas de oro, plata, diamantes

y esmeraldas y de perlas, lleg a defenderlo de los perros, y lo estuvo mirando muy despacio. Vena lleno de quetzales y plumas muy lindas, que por esto le qued el nombre a este pueblo de Quetzaltenango, porque aqu es donde sucedi la muerte de este capitn Tecun. Y luego llam el Adelantado a todos sus soldados a que viniesen a ver la belleza del quetzal indio. Luego dijo el Adelantado a sus soldados que no haba visto otro indio tan galn y tan cacique y tan lleno de plumas de quetzales y tan lindas, que no haba visto en Mxico, ni Tlascala, ni en ninguna parte de los pueblos que haban conquistado, y por eso dijo el Adelantado que le quedaba el nombre de Quetzaltenango a este pueblo. Luego se le qued por nombre Quetzaltenango a este pueblo. Y como vieron los dems indios que haban matado los espaoles a su capitn, se fueron huyendo, y luego el Adelantado Don Pedro de Alvarado, viendo que huan los soldados de este capitn Tecun, dijo que tambin ellos haban de morir, y luego fueron los soldados espaoles detrs de los indios y les dieron alcance y a todos los mataron sin que quedara ninguno. Eran tantos los indios que mataron, que se hizo un ro de sangre, que viene a ser el Olintepeque; por eso le qued el nombre de Quiquel, porque toda el agua vena hecha de sangre y tambin el da se volvi colorado por la mucha sangre que hubo aquel da.

Los Mayas
Esta informacin fue extraida de lexenesis.com

PREAMBULO
Cmo se pobl Amrica?
Una de las teoras ms aceptadas en la actualidad, considera que hace 30,000 40,000 aos, habitantes asiticos cruzaron el estrecho de Behring durante la era glaciar. De esta manera, el viejo mundo incursion a Amrica y se deduce que el hombre americano es relativamente jven, ya que no lleg a ste continente sino hasta despus que nuestra especie hubo cumplido en el viejo mundo, una evolucin considerable. De este modo bandas de recolectores-cazadores inferiores y cazadores superiores pasaron insensiblemente del viejo al nuevo mundo por Alaska, que tena el mismo clima, el mismo paisaje, la misma fauna y flora que dejaban atrs e ingnoraban que haban llegado a la puerta de entrada de un vasto continente despoblado. Al final de la ltima glaciacin, el puente de tierra que una los continentes qued sumergido, debido al ascenso del nivel del mar al fundirse los grandes glaciares. Entonces, Amrica y Asia quedaron separados por el estrecho de Behring. Durante muchos siglos esta regin haba visto desfilar bandas de nmadas hacia el nuevo mundo. Estos nmadas se dispersaron en el nuevo mundo, descendiendo de Norte Amrica hacia el Sur, dando margen a nuevas y grandes civilizaciones dignas de admirarse por los alcances obtenidos durante miles de aos hasta la llegada del hombre del viejo mundo.

EPOCA PREHISPANICA
Se le denomina tambin, poca precolombina, la misma abarca el perodo en que llegan los primeros pobladores de Amrica a travs del estrecho de Behring y el establecimiento de ciudades y civilizaciones en nuestro territorio. A este territorio en donde se establecieron dos de las tres grandes civilizaciones americanas se le denomin Mesoamrica hasta la llegada de los

espaoles. Entre stas grandes culturas, merece especial mencin la cultura maya, catalogada como la cultura ms avanzada del nuevo mundo. El territorio mesoamericano abarca una extensin desde la parte baja de Mxico hasta parte de Panam. El americanista Paul Kirchhoff, denomin a este territorio donde se desarroll la principal cultura maya: MESOAMERICA; al observar que las culturas de Mxico y centroamrica eran de gran similitud. Estos elementos culturales que determinaban la similitud de la regin se encuentra en la arquitectura, la forma de caza y alimentacin, la agricultura compuesta por cultivos similares, el vestuario y la utilizacin del algodn, el cultivo de maz, la utilizacin de estuco, la escritura jeroglfica, la religin, la astronoma, el comercio, sistema social y poltico y una serie de aspectos que no existen en otra parte de Amrica.

CULTURA MAYA
Se desconoce cual fue el origen de esta cultura, se cree que hace unos diez mil o veinte mil aos antes de Cristo vinieron de Asia, atravesando el estrecho de Behring, en Alaska, al aprovechar el congelamiento de sus aguas. Esta teora es la ms aceptada ya que se apoya en la similitud de las caractersticas antropolgicas entre los actuales grupos mayas y los asiticos. Entre estas caractersticas similares se encuentran: el pliegue epicntico de los prpados, el parecido en las lneas de la mano, la baja estatura, la escasa barba, el pelo negro y lacio, y la mancha monglica que se observa en los nios y que desaparece a los diez aos aproximadamente.

CULTURA MAYA Y SUS PERIODOS HISTORICOS I Perodo Preclsico o Formativo (2000 A.C. - 150 D.C)
Fueron agricultores y desarrollaron el estudio de las estaciones del ao para realizar sus siembras. Observaron los ciclos de la luna y el curso del sol logrando desarrollar grandes estudios y conocimientos de astronoma. La escritura jeroglfica sirvi para conservar sus registros y grandes acontecimientos. Se estableci un sistema de numeracin vigesimal que tena como base el nmero 20 (nuestro sistema es decimal, es decir que tiene como base el nmero 10). Estos adelantos se realizaron problamente durante los siglos IV y II A.C. en lo que se presume es hoy el rea del Petn. La escultura se practic

de forma tosca en este perodo con ausencia de adornos. La piedra caliza y estuco constituyeron los materiales principales para la edificacin de grandes obras arquitectnicas, construyeron grandes pirmides escalonadas y templos religiosos.

La numeracin maya tena como base el nmero 20 (sistema vigesimal). Combinaciones de puntos y barras constituyeron el sistema aritmtico y calendrico. Aunque a veces eran utilizadas cabezas y otros smbolos para representar acontecimientos e historias. En este perodo se realiz la organizacin de las ciudades-estado vinculadas por una misma cultura, religin, gobierno, lengua y raza. Se caracteriza este perodo por el desarrollo de los sistemas astronmicos y cronolgicos que dan base a la alta cultura desarrollada por los mayas.

II Perodo Clsico (Del 150 al Siglo X d.c)


Se caracteriza por ser el perodo ms importante de los mayas, por el mximo esplendor y desarrollo que alcanza la cultura maya. Se establecen las ciudades mayas ms importantes como: Tikal, Uaxactun, Piedras Negras, Quirigu, Palenque, Copn, etc. en las que destacan hermosos templos religiosos y palacios de majestuosa arquitectura. La escultura a comparacin del perodo preclsico, alcanza su mayor florecimiento con la utilizacin del alto y bajo relieve. Se desarroll el calendario maya, el ms exacto de su poca. La religin tuvo su mxima expresin, destinando ciudades enteras para esta actividad y en las cuales se manifestaban en forma grfica todos los acontecimientos de gran relevancia histrica en monolitos y piedras esculpidas. Durante los ltimos cinco siglos del perodo clsico, los mayas emigraron hacia el norte, lo que hoy comprende la regin de Yucatn, donde se fundaron nuevas ciudades. Las antiguas ciudades fueron abandonadas repentinamente

dejando construcciones incompletas ignorando la verdadera explicacin de sta emigracin y decadencia. Entre las teorias ms aceptadas sobre la emigracin de esta civilizacin, est el colapso agrcola resultado del empobrecimiento y poca fertilidad de la tierra por el mal uso y manejo de los recursos y el intenso cultivo del maz; otros creen que epidemias azotaron a los habitantes reducindolo a un nmero considerable de habitantes. Otra teoria de gran relevancia, es la que supone grandes cambios climatolgicos del territorio o el acecho y amenaza de pueblos guerreros que invadan las ciudades ms importantes. Segn los especialistas y estudiosos de la gran cultura maya, la causa principal de la decadencia se debi a una ruptura poltico-econmico, resultado de la sublevacin del pueblo contra la lite y jerarqua gobernante, prueba de ello son las estatuas y estelas mutiladas que representaban a la misma. La situacin se torn ms difcil pues nicamente la lite concentraba la capacidad y estructura de poder mantener y desarrollar la cultura existente, por lo que los centros mayas quedaron sin direccin.

III Perodo Posclsico (Del siglo X hasta mediados del siglo XIII)
En este perodo, los pueblos que habitaban la regin del itsmo centroamericano fueron invadidos por los toltecas. Estos venan del centro de Mxico y se caracterizaban por ser guerreros, la invasin tolteca di origen a la cultura maya-tolteca en la que se ubican los Quichs y Cakchiqueles. Con la llegada de los toltecas se notaron grandes cambios culturales y polticos dentro de los pueblos mayas. Surge un elevado desarrollo en el comercio que propici la construccin de vas de comunicacin que conectaban a una ciudad con otra. La arquitectura sufri una notable transformacin, en sus edificios predominaban los adornos de serpientes emplumadas, que era el smbolo de Quetzalcoat (dios civilizador de los aztecas), de igual manera; el guila y el jaguar, smbolo de los Itzaes (originarios de Chichn Itz). Las terrazas y columnas amplias e iluminadas constituyeron otro de los cambios notables en las construcciones de templos y edificios. Aparecen los metales, los cuales no eran utilizados en instrumentos de produccin; el arco y la flecha eran sus instrumentos de guerra y caza. En este perodo se intensifica la guerra y esclavitud, la prctica de sacrificios humanos y di paso a una regresin cultural y cientfica que los mayas haban alcanzado como el

abandono del calendario, el sistema de numeracin y el cese de la escritura jeroglfica en grandes monumentos caractersticas de la gran cultura maya.

Pintura del mural de Uaxactn, en el que se manifiesta la variedad de mtodos de escritura. La fusin y dominio de la cultura tolteca hacia la cultura maya di origen a la terminacin de una alta cultura por parte de un pueblo guerrero sobre un pueblo de gran desarrollo cultural.

IV Perodo de Decadencia (Desde mediados del siglo XIII hasta la conquista espaola)
La intesificacin de la guerra entre los pueblos y las continuas convulsiones internas de las culturas mesoamericanas dan origen a la decadencia maya. Con la guerra se intensifica la esclavitud, los sacrificios y el sometimiento de un pueblo sobre otro, lo que conlleva a la construccin de ciudades estratgicas y los templos sufrieron incorporacin de reas defensivas. Los pueblos en conflicto en este perodo eran Mayapn y Chichen Itza, quienes se disputaban el poder poltico siendo el primero quien logra dominar y gobernar durante 2 siglos y medio. Los toltecas desaparecen a inicios del siglo XIII ocupando su lugar los itzaes y se trasladan a lo que hoy es el departamento de Petn, fundando la ciudad de Tayasal. Las guerras continuaban y los pueblos pequeos fueron diezmados y esclavizados sumndose a estos acontecimientos las pestes y epidemias. De esta manera los habitantes de esta gran cultura se haba reducido en gran porcentaje que a la llegada de los espaoles en el siglo XVI, el gran imperio maya, la cultura ms avanzada estaba prcticamente extinguida. Sin embargo, el pueblo maya demostr ser un pueblo tenaz al oponer resistencia a los conquistadores europeos que lograron dominar aprovechando

el conflicto interno y la desorganizacin estructural de los pueblos indgenas de Mesoamrica.

HOY EN DIA
Muchas de las corrientes mayenses que an habitan el rea mesoamericana tienen una cultura fusionada entre la Maya y la hispnica, en especial la religin.