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SAMUEL RAMOS

EL PERFIL DEL
HOMBRE Y LA
CULTURA EN
MXICO

COLECCIN AUSTRAL

-
lNDICE

Pq.

Prlogo 111 terctlrG 11dicin . . . . . . . . . . . . . ... .. . .. 9

LA IIIITAClN D11 BUJlOPA BN B.L BIOLO liD . . . . . 19

El todo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . . . . . . . .. . . . . . 19
La cautodenigraci6o . . . . . . . . . . . . . 20
La imitaci6n . . . . . . 21
Notas para una filosofla de la historia do Mico . . 25
El espfritu espaol en Amica . . . . . . . . . . . . . . .
Ediciones para la COLECCIN AUSTRAL
28
El uviduallano espaol 31
@ 1934, Herederos de Samuel Ramos La ueocia del......................... 32
1951, Espasa Calpe, S.A.- Madrid, Espaa La .servidumbre colonial . . . . . . . . . . . . . 34
El cqiptic:is.JDo:. indJsena . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0

56
Reimpresin exclusiva para Mxico de r.o. comiemos de la vida independiente . ..... ..... 38
Editorial Planeta Mexicana, S.A. de C.V.
Avenida Insurgentes Sur nm.1162 LA INPI,UBNClA Dll II'JlANClA BN B.L 810 liD . . 41
Colonia del Valle, 03100 Mxico, D.F. Lo intelectuales de la independencia . . . . . . . . . . 41
La cUltura francesa . . . . . . . . . . . . . .. . .. . . . . 45
Trigsima sptima reimpresin: agosto del 2001
ISBN: 968-413-412-6 P8JCOANLISJ8 DBL MEXICANO 50

El cpe)ado:. . . ..
. . . . . . . . . . . . . . . . . 52
El mezicano de la udd . . . . . . . . . . . . . 58
Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubiert El s cano ... ......................... 62
puede ser reproducida, almacenada o transmitida en manera algun
ni por ningn medio, sin permiso previo del editor. LA.AlULTUJlA CJlJOLJ.A 66

Impreso en los talleres de Offset Vi_sionary, S.A. de C.V. . JIJCO


Hortensia nm. 97-1, colonia Los Angeles lztapalapa, MeXlco, D.F
BL ABANDONO DB LA CULTUJl.U BN 82
,
1 . . .
Impreso y hecho en Mxico - Printed and made in Mexico
. . . . . . . . .... . . , . . . . 82
11 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
lNDICI!

Pg.

&L P.BRFIL DB LA CULTUJIA MEXICANA . . . . . . . . . 9()

&L P.BRFIL DBL HOMBRE ............................ 97


PRLOGO A LA TERCERA EDICiN
LA EDUCACION Y &L SBNTIJIOENTO DB INFEJUORIDAD . 111

1 111
Al publicarse la tercera edici6n de este libro, me
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11 ........ .......... ... ......... 114


parece
. . . . . . . . . . . . .
oportuno responder a algunos comentarios que
se han hecho sobre las tesis principales asentadas en
LA PASIN , 117
l. Desde su aparicin en el -ao 1934 el libro fue
Y &L I.HTBS . . .

acogido con general inters, ya que rpidamente se


JUVENTUD 122
UTOPISTA . , .
agot la primera edicin, y en el ao 1938 se him
la segunda. Durante estos aos, el libro se ha difun
127
LA LUCHA DE LAS GBN.BRACIONES
dido ampliamente, no s6lo en Mxico, sino en todo .eJ
continente americano, siendo muy citado en multi
CMO ORIBNTAR 132
NUBSTllO PBNSAJDENTO ,
tud de artculos. y libros que se refieren a la cultura
de Mxico o de Amrica. Estos hechos revelan que el
LA PEDANTERA 137
libro' vino a abrir un nuevo campo a la mvestigaci6n
. , ,

y l pensamiento, que, por lo general, haba sido poco


LA EVOLUCIN POLTICA Mixlco 141
explorado. En nuestro pas, algunas de las ideas .--come,
JUSTO SI.BRltA Y DB , . .

por ejemplo, las relativas a la psicologa mexicana


se han convertido en lugares comunes, lo que demues

tra su aceptacin general. Pero uno de los efectos que


ms complacen al autor es el estmulo y la impulsin
que el libro ha dado a los estudios sobre la psiCO
loga y la cultura mexicanas, ya sea sobre temas ge
nerales o bien sobre temas particulares de carcter mo
nogrfico.
Como la ndole nueva de los tenias tratados en el
libro, as como su desarrollo, originaon erto des
(X)ncierto cuando se trataba de catalogarlo en alguna
de las disciplinas cientficaS establecidas, no se saba
bien si considerarlo como una critica ms o menos
apasionada de la vida mexicana, o como un verdadero
ensayo de psicologa social. Fue preciso que pasaran
algunos aos para que una critica bien informada de-
SAN.UBL JUliOS BL PBRJIIL DBL HOIIUIRB
lO

fmiera lo que el libro es en verdad: un ensayo de ridad. Es innegable que las circunstancias exterio
caracterologa y de fllosofm de la cultura. \ res,favorables o adversas, puedan afectar seriamente
La idea del libro germin6 en la mente del, autor por aquel sentimiento; pero en lo fundamental, ste de
un deseo vehemento de encontrar una teona que pende de un factor interno: de la mayor o menor

plicara las modalidades original es del hombre JDeXI confJaDZa que el sujeto tiene de s mismo. Cuando un
c:ano y m cultura. Esta tar:ea imp una re hombre se siente plenamente dueo de sus fuetzaa,
tacin de nuestra historia, y cond'llCia a descubnr aertos no se arredra frente a las dificultades y problemas
vicios nacionales cuyo conocimiento me parece ind}s que le salen al paso; antes bien, encuentra en ellas 1m
.

pensable como punto de partida para emp sena estmulo ms para su vollDltad, q al vencerlas, w
mente una reforma espiritual de Mxico. aumentar m satisfaccin. Se dice que todo' hombre
Nunca llegu a pensar que los vicios sealados en puede tener xito en la vida, siempre que sea capaz
mi libro fueran incorregibles, salvo el de 9ue de adaptarse a las circunstncias especiales en que
se persistiera en ignorarlos y en mantener mcoDliCl acta, de ponerse a la altura de ellas. Pero Be" com
en
tes sus causas psico16gicas. Si se ptan, aun do prende que la elasticidad humana es limitada, y con
sea en tesis general, las afirmaciones de este . _libro, frecuencia se dan en los cuales la posibilidad
tiene que concederse tambin, como enaa de alaptaci6n del individuo es inferior a lo ezigido
gic:a, que para que cualquier reforma de la VIda mex por las circunstancias externas. Sin embargo, esto no
c:aoa se construya liOhre bases a6lidas, es de necesidad quiere decir que el m1mdo se haya cerrado para tala
fundarla en una profunda reforma del carcter de individuos. Cuando esto sucede, queda al hombre 1m
nuestros hombres. recuno que l disfruta en exclusiva, y no, como et
Hay quienes han querido interp1etar una d las otro, en comn con los animales. Quiero decir, que
tesis fundamentales del libro -la de que el mextcano el hombre tiene la facultad de adaptar las circunstn
un sentimiellto de inferiori como si ella cias a sus posibilidades personales As, por ejemplo,
unplicara la atribucin de una inferioridad real, so puede mudar de sitio hasta encontrar el m adecua
mtica o psqui a la. raza mexicana., ada est do a sus mes, o bien puede cambiar de ocupacin
111M . lejos de DU. pensam1ento que esta l 1dea, para ejercitar la ms concordante con su vocaci6n o
pues he credo Siempre que no es neasmo suponer aptitud. Por desgracia, esta plena armona del hom
una verdadera inferioridad orgsca para explicar el bre con su ambiente de trabajo, no depende siempre
sentimiento de inferioridad. Para dejar bien aclarado de la inteligencia o de la voluntad, sino de fatalida
este punto, vale la pena exponer cul es, a mi juicio, des de orden social o econmico que no se pueden
el mecanismo psicolgico que determina aquel com eludir. Yo creo, sin embargo, que dentro de los mar.;
plejo. oos inflexibles que la vida impone a cada individuo,
Uno de los sentimientos ms necesarios para sos existe un pequeo margen para. que disponga libre
tener la vida de todo hombre, es el .de la seguridad, mente de sus actos.
que se afirma especialte men cuando el individuo tie El hombre no es un ser que pueda atenerse al lo
ne la ocasi6n de verificar la eficacia de sus aptitudes gro de lo necesario para vivir cada da. El deseo de
y de m poder. En otras palabras: es el xito repetido sentirse aeguro le impele a procurarse mucho m
de la accin lo que, progresivamente, va edificando de lo que estrictamente exigen sus necesidades. No
en la conciencia individual el sentimiento de la aegu- hay mejor manera de adquirir la conciencia de la
l2 S..uti.UEL IUN.OS l!L PERFIL Dl!L HOMBRB

seguridad que ser poderoso. Es as como el tin personalidad. Entonces se pondr en armona con la
de pOder se encuentra arraig _ ado en una exigenCia
realidad, y quedar convencido de que, dentro de una
vital de la naturaleza humana. No es extrao, enton esfera ms odesta de actividades, l es tan capaz
ces que numerosos individuos, arrastrados por el afn
'
de poder se vean en d caso de ambicionar muchas
como cualquter otro. El sentimiento de inferioridad
desaparece, y el conflicto est resuelto, a la luz de
ms de las que efectivamente estn a su alcance. una conciencia justa d e la situacin. Pero, por des
Supongamos, pues, a uno de estos individuos que se .
graci no todos los hobres que sobreestiman su per
extralimitan en sus ambiciones, y observemos lo que sonalidad se hallan dispuestos a abandonar la idea
sucede en su espritu cuando trata de ponerlas en halagadora que tienen sobre ella. Existe un tipo psi
prctica. Si la desproporcin que existe entre lo que colgtco de homb res, cuyo propsito fundamental en
_
quiere hacer y lo que puede hacer es muy grande, la vida es hacer prevalecer su cyo:.. Se comprende
desembocar sin duda en d fracaso, y al instante su que el. instinto que predomina en tales sujetos es el
espritu se ver asaltado por d pesimismo. Reflexio- instinto de poder. El amor, el dinero, la cultura son
nando en su situacin, sin darse cuenta de su ver- . ante l simples medios para hacer valer su pe na
dadero error, se imaginar que es un hombre inca- lidad. El psiclogo Jung ha designado a este tipo con
paz; desde ese momento dnfiar e s mismo; en el nombre de introvertido:.. A todo est dispuesto un
suma: germinar en su nimo el senento de c:
_
hombre as, menos a una cosa para l bsica: a con
rioridad. Si un hombre que no sea fiStcamente debil ceder que vale menos de lo que l piensa. Esta actitud
pretende destacarse en un deporte, no teniendo, sin mental es, justamente, el terreno ms propicio al des
embargo d grado de capacidad para lograrlo, puede arrollo del sentimiento de inferioridad. Pero, en tales
muy bi contraer el sentimiento d in!erioridad. El c_asos, cmo va a lbrarse de ese complejo, si man
.
lector debe advertir que la desvalonzactn del sujeto tiene con absoluta fmneza su falsa sobreestimacin?
en contra 11uya es absoluta, cuando de hecho su infe !-a tensi p e!ltre el complejo de inferioridad y la alta
de e SI mismo se hace, a veces, tan violenta, que el
?
rioridad es slo relativa. Este sentimiento es el efecto
de una inadaptacin de sus verdaderos recursos a los
fines que se propone realizar. El instinto de poder le
I?dtVIduo acaba en la neurosis. Sin embargo, en mul
titud de casos, el conflicto se resuelve sin rebasar los
empuja demasiado lejos, y le impide mer n exac lmites de la normalidad, de un modo que el individuo
.
titud sus fuerzas, provocando un desequilibno entre encuentra satisfactorio, aun cuando la solucin no le
lo que quiere y lo que puede. Comparando los resu! sei benfica. La nica salida que se le ofrece es la
-t&dos que obtiene con los que desea obtener, se consi de abandonar el terreno de la realidad para refugiarse
derar a s mismo como un dbil o un incapaz, es en !a fi cin. Si se tiene en cuenta que el sentimiento
decir' como un hombre inferior. Pero nadie puede de mfenondad aparece desde la niez o la adolescen
Vivir con la conciencia agobiada por esas ideas depre cia, cuando el crcter empieza a formarse, se puede
sivas, y si el individuo no reacciona. prontamente. <:<>n- ,, comprender que sus rasgos se orientarn a compensar
tra ellas, est en peligro de convertirse en un SUICida. aquel sentimiento. Los individuos que contraen el
Hay en l impulsos enrgicos de defensa que tienden sentimiento de inferioridad adquieren una psicologa
a librarle de estas ideas contrarias a la vida. Es posi- muy especial, de rasgos inconfundibles. Todas sus ac
ble que, en algunos casos, descubra su error y recti- ' titudes tienden a darle la ilusin de una superioridad
fque la idea exagerada que tena del valor de su que para los dems no existe. Inconscientemente,
14 SA/rWBL RAMOS

substituye su ser autntico por el de un personaje fic


t BL PI!RPIL DBL HOMBRB "

agresividad .Y la susceptibilidad, que sin duda obede


cen. a causa. Me p arece que el sentimiento
d; . infenondad en nuestra raza tiene un origen his
ticio, que representa en la vida, creyndolo real Vive,
que debe busca . en la Conquista y Coloni
pues, una mentira, pero slo a este precio puede librar
su conciencia de la penosa idea de su inferioridad. toC:O
He p resentado aqu, en un rpido escorzo, la doc zacton. Pero no se maniftesta ostensiblemente sino a
partir de la Independencia, cuando el pas tiene que
J
trina psicolgica de Alfredo Adler, que fue en un
principio discpulo de Freud, pero se apart despus br por s solo una fis9noma nacional propia.
Stendo todava un pas muy joven, quiso, de un salto

1
ponerse a 1 altura de la vieja civilizacin euro
de ste para seguir sus propias ideas sobre la inter
pretacin del carcter nervioso. Hace algunos aos,
y entonces estall el conflicto entre lo que se quiere y
lo que se puede. La solucin consisti en imitar a
observando los rasgos psicolgicos que son omunes
a un grupo nroso de mexicanos, me pareci que
Europa._ sus ideas, sus instituciones, creando asi cier
tas ftcetones colectivas que, al ser tomadas por nos
podan explicarse desde el punto de vista sealado
por Adler. Sostengo que algunas expresiones del ca o como un hecho, han resuelto el conflicto psico
rcter mexicano son maneras de compensar un sen
timiento inconsciente de inferioridad. Los lectores que lgico de un mQdo artificial.
hayan comprendido la explicacin sobre la gnesis de De Leonardo da Vmci es este concepto, lleno de una
este sentimiento, no podrn inferir que yo atribuyo profunda bidura: Quiere lo que puedes, y puede
una inferioridad a los mexicanos. Lo que afinno es lo qu!! qweres.:. No hallaramos una norma de vida
que cada mexicano se ha desvalorizado a s mismo, ms JUSta para todos aquellos que son vctimas de
un er de adaptacin entre una meta seductora y
las fuerzas de que se dispone para alcanzarla. Es pre
cometiendo, de este modo, una injusticia a su persona.
No pretendo, desde luego, que esta interpretacin
no desear ms de lo que se puede adquirir, pero
Siempre despus de estirar el resorte de la voluntad
psicolgica pueda generalizarse a todos los mexica
nos, pues quiz existan otras modalidades de carcter
cuyo mecanismo deba ser explicado con otros prin hasta el mximo, para que la enseanza de Leonardo
cipios cientficos. Esto significa que el trabajo es muy no se desvi como una justificacin de la pereza
incompleto, y quedan an grandes regiones del alma o de mezqumdad. Habr, seguramente, quien pien
mexicana por explorar. El trabajo es defectuoso, en se: rotentras ms ambicione un hombre es mejor
s6lo as podr elevarse sobre s mismo. 'Pero estad
1 cierto siempre que el hombre tenga- una con
tre otras razones, porque casi no encontr antece
dentes en que apoyarme; pero, una vez abierta la
brecha, quiz otros investigadores que se aventuren ctencta ponderada, que vigile a cada uno de sus pasos
por ese camino podrn tener fortuna. No voy a pa no perder la nocin del lmite entre lo posible y
repetir aqu las ideas contenidas en el libro, sino ni 'lo liilpostble; porque debe tenerse pte esta ver
camente quiero recordar que encontr un tipo popu dad del Evangelio: cNadie podr-aadir a su estatura
lar mexicano, cel pelado:., ClJyo comportamiento para un codo.:. Mas si el individuo marcha a travs de la
vida obsesionado por . la idea de la superioridad, a
toda costa, para domtnar a los dems, sin objeto al
compensar el sentido de inferioridad corresponde, con
exactitud, a lo que Adler ha llamado da protesta
viril:.. Por otra parte, en un numeroso grupo de indi guno, slo por darse ese placer, entonces su alma es
viduos que pertenecen a todas las clases sociales, se
tar siempre inquieta y a la defensiva, temerosa de
obeervan rasgos de carcter como la desconfJaDZa, la
que su mentira sea descubierta.
SAMUEL RAMOS BL PBRPIL DBL HOMBRB
17
16

Mxico es un pas joven, y la juventud es una fuer p d imin ilgica, en el que se expresa una
za ascendente. En este hecho veo la garanta de que unplCleJlCia pueril por saltar las etapas.
nuestra voluntad tiende a la elevacin del tipo de He combatido la seduccin que ejerceil ideas o sis
hombre, al mejoramiento de su vida, y, en general, temas extranjeros de varios rdenes, porque no respon
al desarrollo de todas las potencialidades nacionales. den a las necesidades del pas, y s pueden contrarrestar
He apuntado vicios y defectos en la psicologa mexi _
os unpulsos elevados del alma mexicana. Todas las
cana, y, no obstante eso, tengo la conviccin de que 1deas y regmenes polticos que pretenden convertir al
nos esperan mejores destinos, de que el porvenir es hombre en un animal de rebao, anulando su libertad
de nosotros. Tal vez nuestros errores son errores de toda concepcin materialista que considere al homb
juventud que la madurez corregir. Nuestra psicolo coiDC? a un, se puramente instintivo, explicando sus
ga es la de una raza en la edad de la fantasa y la fones. pSiqwcas como efecto de necesidades biol
ilusin, que sufre por ello fracasos h asta que logre gcas, ya sean sexuales, alimenticias o de poder son
adquirir un sentido positivo de la realidad. Creo en fuemls que propenden hacia la infrahumanidad.
la salvacin de Mxico, porque nuestra raza no carece . Pensan en el problema de la formacin del esp
ni de inteligencia ni de vitalidad; lo nico que le fal ntu IDeXJcano, se expone en el ltimo captulo del
ta es aprender. Pero la sabidura que le es necesaria no lib que el ideal de nuestra cultura debe ser la reali
es la que se aprende en las escuelas, sino una cierta Jon de nuevo humanismo. A propsito de esta
sabidua que slo la experiencia puede dar. Me refie Id tre diversos comentarios surgi la pregunta sobre
ro a esa ciencia de vivir, que no est recogida en los el signifio de la expresin cnuevo humanismo
.
libros, y que slo se aprende en la vida misma. Desde Comprendiendo que bajo esas palabras lata un
pro
ahora, los mexicanos slo han sabido morir; pero ya blema filosfico de. la esencia del hombre
men;aa amplia discusi
que
es necesario adquirir la sabidura de la vida.
,
, escrib otro libro que se
No dudo de que la mayor parte de los cambios y public con el titulo de Ha&Ul un Nuevo Humanismo.
reformas que en Mxico se intentan provienen de una Es claro, que el problema acerca de la esenci
a del
sincera voluntad de mejoramiento, lo que demuestra .
hombre es una cues n de orden general
que debe
caso
tratarse &n abstTacto, Sin hacer referencia a ningn
la existencia de impulsos progresivos. Pero a stos .
se mezclan otros de carcter inconsciente que desvir en particular. Pero aun cuando as est considerado
tema mi lib Hacia un Nuevo Huma
el
tan y anulan la bondad de los primeros. El psico nismo, su
anlisis permite descubrir en el alma mexicana fuerzas :laboraa fue unpuesta por una idea surgida en
libro antenor, de la cual es su desarrollo filosfico. De
el
oscuras que, disfrazadas de aspiraciones hacia fines
elevados, en realidad desean un rebajamiento de los e_;;ta manera, .los dos libros quedan relacionados entre
individuos. A menudo se exaltan falsos valores autn s1, uno como consecuencia del otro.
ticos. Otras veces, se imita ciegamente lo extranjero, 1 Rimiento descubri que la obsesin de una
eXIStenCia ultraterrena robaba a los hombres el cui
dado y la atencin por su vida real, po r su existencia
ahogando de este modo el desenvolvimiento de las
potencialidades nativas. En ocasiones, al contrario, se
rechazan valores extranjeros que hacen falta en Mxi mundana. El Humanismo fue un movimiento espiri
pa traer al hombre del cielo a la tierra, para
co, al egando una sana intencin nacionalista, aun cuan
cucunscnb1r su pensamiento y su accin dentro de
do sta slo recubra la ineptitud. Pero entre todas
lmites reales, ajustados al alcance de sus posibil
estas fuerzas negativas parece seguir dominando el ida-
1
lB SAMUEL RAMOS

des. As, el Humanismo se convirti en un sistema de


educacin que se impuso en todas las escuelas de Eu
ropa y pero.ura en nuestros das. como esdio de len
guas muertas, para hac acce51ble la vtda que late

en los escritos de la . Antigedad. Era . :1 mund .gre


colatino que se descubra en su autenocuiad estual LA IMITACiN DE EUROPA EN EL SIGLO XIX
a travs de su legado de cultura, y qu se a mte
_
ligible directamente gracias al aprendizaje de los 1dio
.
gusto cSlo (Jtt lientio del AU.fA
clsicos. No era, sin embargo, arqueolgico
(Jtwt/11 titlscttbr-inll la hisuwi
un
lo que atraa a las obras de. a r e Roma, sino la Jel homhr-u-SPENGLER.
presencia en ellas de un espmtu Vlvtte de perenn
actualidad que entonces se haca manifiesto por J?O EL M !T O D O
mera vez. En tales obras, exista ya definido un sentido
de la vida semejante al que en ese momento empezaba Quien pretenda 'hacer una seria investigacin
sobre
a despertar en la nueva conciencia histrica. ra ese la ccultura mexicana:., se encontrar ante un campo
concepto de la vida que siglos ms tarde N1ee lleno de vaguedades. A su mirada se ofrecer
un acer
defina como cel sentido de la tierru . Podra drse vo de . obras hechas por mexicanos en .las cuales
no
esquemticamente q_ue? mientras 'J'le el _Humo podr discriminar cualidades originales que
autori
clsico era un moVliDlento de arnba haaa abaJO, el proclamar la existencia de un estilo vernculo. cen
nuevo Humanismo debe aparecer mo un .movimieno sm embargo, cuando existen obras,
Y,
su falta de origi
en direccin precisamente contrana, es dect;, de 3:ba1o nal!dad no q4ere decir que el pueblo donde han
apa
.
hacia arriba. Es que los nuevos tiempos 1 lo eXIgen. reado de una cultura propia. Consideramo
s que
En nuestra civilizacin moderna hay multitud de fac lo esencial de la cultura est en un modo de
ser del
tores que han empujado al hombre hacia ahajo, hacia hombre, aun cuando en ste no exista impuls
O creador.
un nivel de infrahumanidad. Todo aquello que con De suert ue, en ausencia de una cultura
objetiva,
trapesa este descenso ha ido perdiend') fuerLa, y la puede eXIStir esa cultura en otra forma, es decir sub
cada es cada vez ms acelerada y sin ()bstcuios. No jetivamente. Entonces, a priori, no podemos ni afirma
r
se necesita ser un observador perspicaz para encontrar ni negar la existencia d una cultura mexicana.
A ejem
en la fisonoma de los acontecimientol que ante nos plo del mtodo c:arteslo an , que nos sirva esfa dud
otros se desarrollan esos rasgos de infrahumanidad. Salta para justificar la investigaci6n que ahora vamos a em
a la vista, en multitud de hechos arios, que hay el prender. Partiendo del concepto subjetivo de la cultura
hombre Una. voluntad para hundirse en la barbarie y en la exposicin que sigue nos preocuparem
os sobr
el salvajismo. todo por analizar el ser psquico del mexican
o.
;
Para describir cmo es la cultura mexicana,
en el
supuesto que exista, es preciso seleccionar el materi
al
que constituya el objeto de nuestro examen. S6lo que
para identificar este objeto sin confundirlo con otros
jantes, sera Saber de antemano en qu
consiste la cultura mexicana. Y henos
aqu dentro de
20 S..W.UBL RAMOS
J 1!L P.l!RJIIL Dl!L HO.MBilB 21

un crculo VICIOSO. Para saber c6mo es la cultura


de Mxico, necesitamos primero captar el objeto, pero
no podemos captarlo sin tener previamente el concepto
1
1
castamiento. No se puede negar que el inters por la
cultura extranjera ha tenido para muchos mexicanos
el sentido de una fuga espiritual de su propia tierra.
de cmo es ese objeto. Si pretendemos obtener la La cultura, en este caso, es un claustro en el que se
soluci6n del problema de la pura observaci6n de los refugian los hombm que desprecian la realidad pa
hechos de cultura, sin llevar ya desde antes una idea tria para ignorarla. De esta actitud mental equivo
definida sobre lo que vamos a buscar, penetramos a cada se origin ya hace ms de un siglo la cautode
un callej6n sin salida. nigracin:. mexicana, cuyos efectos en la orientacin
Prescindamos por un momento de averiguar si la de nuestra historia han sido graves. cLos pueblos his
ccultura mexicana tiene una realidad o no, y dedi panoamericanos -dice Carlos Pereyra en su Histori4
qumonos a pensar cmo serz dicha cultura en caso de Amrica- han sufrido las consecuencias de la tesis
de existir. Esto no significa que coloquemos a la deduc autodenigratoria sostenida constantemente durante un
cin abstracta en un plano diferente al de las realidades siglo, hasta formar el arraigado 1sentimiento de inferio
efectivas. Sabemos que una cultura est condicionada ridad tnica que una reaccin puede convertir en
por cierta estructura mental del hombre y los acci de vanaglqria.::t La reaa:i6n nacionalista actua
parece, pues, justiCICada en su resentimiento contra la
exceso

dentes de su historia. Averigemos estos datos, y en


tonces la cuestin puede . plantearse de la siguiente tendencia cultural europeizante, a la que considera
manera: dada una especfica mentalidad humana y responsable de la desestimacin de 'Mxico por los pro
determinados accidentes en su historia, qu tipo de pios mexicanos. Su hostilidad contra la cultura europea
cultur puede tener? encuentra an nuevas ramnes en su fa'VOI' al considerar
los mltiples fracasos ocasionados por el abuso de la
imitaci6n extranjera.
LA cAUTODENIG:RACiN>

Carecera de fundamento suponer en Mxico, ya no LA IMITACiN


la existencia, sino aun la mera posibilidad de una
cultura de primera mano, es decir, original, porque La opJDJOD popular no ha sido justa al condenar
sera biol6gicamente imposible hacer tabla rasa de la a la cultura como culpable de muchos &acasos riacio
constitucin mental que nos ha legado la historia. No nales. Importa dilucidar claramente esta cuestin, por
nos toc6 venir al mundo aislados de la civilizaci6n que tambin el desprecio de la cultura puede acarrear
que, sin ser obra nuestra, se nos impuso, no por un azar, tan serias consecuencias como el desprecio de la rea
sino por tener con ella una filiacin espiritual. En con lidad mexicana. Los fracasos de la cultura en nuestro
secuencia, es forzoso admitir que la nica cultura po pas no han dependido de una deficiencia de ella
sible entre nosotros tiene que ser derivada. misma, sino de un vicio en el sistema con que se
Mxico se ha alimentado, durante toda su existen ha aplicado. Tal sistema vicioso es la imittu:in que
de cultura europea, y ha sentido tal inters y se ha practicado universalmente en Mxico por m...-
aprecio por su valor, que al hacerse independiente en

de un siglo.
el siglo XIX la minora m ilustrada, en su empeo Los han imitado mucho tiempo, sin du
de hacerse culta a la europea, se aproxima al des- se cuenta de-que estaban imitando. CreaD, de bueaa
22 SUBLIUMOS
IL PBRPIL DBL HOMBRB 2J

busca el efecto de sus apariencias en los <OAUAU


fe, estar incorporando la civilizacin al pas. El mi
_._;:osJ
_

mientras que el mexicano explota l mismo el efecto


metismo ha sido un fenmeno inconsciente, que des
cubre un carcter peculiar de la psico loga mestiza.
de su imitacin.
No es l a vanidad de aparentar una cultura lo que
Ejemplos .de este mimetismo los hay en todos los
ha determinado la imitacin. A lo que se ha tendido
rdenes de la cultura, pero los ms claros se encuen
inconscientemente es a ocultar no slo de la mirada
tran en la obra constitucional mexicana del siglo XIX.
ajena, sino aun de la propia, la incultura. Para que
En este terreno es en donde mejor podemos apreciar
algo tienda a imitarse, es preciso creer que vale la
pena e r imi o. As J que !o se explicari nues
la t rascendencia efectiva que la imitacin ha tenido
en la historia de Mxico. Por eso vale la pena recor
dar aqu algunos de los casos ms tpicos. Se sabe
tro mttnetJsmo SI no hubiera Cierta comprensin del
valor de la cultura.
que el modelo de las Constituciones que se sucedieron
Pero apenas se revela este valor a la conciencia
en nuestro pas durante la pasada centuria, fu to
mexicana, la realidad ambiente, por un juicio de com
mado de los Estados Unidos. El primer texto de la
paracin, resulta despreciada, y el individuo experi
menta un sentimiento de inferioridad. Entonces la Constitucin america.na que se conoci en Mxico al
imitacin aparece como un mecanismo psicolgico de
-
decir de Carlos Pereyra, fue una mala tradu ccl
n
defensa, que, al crear una apariencia de cultura, nos trada por un dentista. Cuando despus de la cada
libera de aquel sentimiento deprimente. Ocurre en del Imperio se suscit en Mxico el conflicto entre
este momento hacer una pregunta: por qu, si el federalismo:. y ccentralismo:., Fray Servando Tere
individuo es capaz de comprender la cultura y l. con sa y Mier deca, en un fogoso discurso, que ese cor
sidera un valor deseable, no la adquiere de modo au taba el pescuezo:. si alguno de sus oyentes saba cqu
tntico? Es que la verdadera asimilacin de la cultura casta de animal era una repblica federada:.. Esta
demanda un esfuerzo continu o y sosegado; y como frase da una idea cabal de la inconsciencia con que
el espritu del mexicano est alterado por el senti entonces se empezaron a copiar las instituciones po
miento de inferioridad, y adems su vida externa, en lticas modernas. Cuando alguna voz sensata se levan
el siglo XIX, est a merced de la anarqua y l a guerra taba solitaria para sealar la distancia entre la reali
'civil, no es posible ni el sosiego ni la continuidad dad y la ilusin, no consegua despertar a aquellos
en el esfuerzo. Lo que hay que hacer, hay que hacerlo hombres que soaban. Por ejemplo, el padre Mier
pronto, antes de que un nuevo desorden venga a in
terrumpir la labor. Y por otra parte, la conducta ya
combata el federalismo con estas razones: cLa fede
racin era un medio de unir lo desunido' por eso la
haban adoptado los Estados Unidos' all toda la his
no obedece a la reflexin, sino que cede al impulso
apremiante de curar un malestar interno. La cultura
toria colonial exiga el pacto federal como nica for
desde te momento pierde su significado espiritual
y s6lo mteresa <X?mo a droga excitante para aliviar ma posible de la nacionalidad nueva; aqu era desunir
la penosa depresin ,mtlma. Usada con este fin tera lo unido, cuando todo urga para hacer ms compacta,
putico, la cultura autntica puede ser suplida por su ms c?erete ?' la flamante nacin mexicana, cuya

:unagen.
poblacron d15emmada en un territorio inmenso' si re
Esta ra del mime mexicano demuestra que quera un accin administrativa hasta cierto punto
no pi'OVlene de la vamdad, puesto que el vanidoso descentralizada, exiga, en cambio, una accin polti
ca que acelerase el movimiento de cohesin y repri-

337075
SAN.UPL RAMOS m. PIJillllL DPL HOliUIRB

miese las tmdeocias .centrfugas de las ex sentidos dirintos, por un lado la ley y por otro la
tremaS- realidad, esta ltna ser siempre ilegal; y cuando en
comarcas

Por uno de los azares que tan a menudo ocurren medio de esta situacin abunda el espritu de rebelda
))

en la historia de Mxic:o, la idea centralista se tom ciega, dispuesta a estallar con el menor pretexto, nos
sinnimo de reaccionao. Con el triunfo del liberalis explicamos la serie interminable de crevoluc iones)) que
mo, nuestro pas se convirti en Repblica f ral, aun
hacen de nut.ra hi'>toria en el siglo XIX un crculo
cuando lo fue nominaJmnte, porque la pres10n de la vicioso.
realidad, superior a la lef, obligaba a los gobiernos
del siglo XIX a imponer un centralismo disimulado,
para mantener cierta unidad en medio de la anarqua NOTAS PARA UNA FILOSOFIA
reinante. Todos los principios que informaron nuestros DE LA HISTORIA DE M2XICO
estatutos constitucionales tuvieron una suerte parecida.
cEl desarrollo de las democracias iberoamericanas ce Si tratamos de; representamos la serie de aconte
F. Garcla Caldern- difiere considerablemente del ad cimientos polticos del siglo pasado dentro de una
mirable espritu de sus cartas polticas. stas contienen gica concatenacin, descubrin:mos que no chis
todos los principios de gobiernos aplicados por las gran toria:t. Los hechos que adqweren rango hiStonco son
des naciones euro armQDa de poderes, representa aquellos que aparecen d e tnninados por una profunda
tivas; pero la realidad contradice el idealismo de estos
estatutos importados de Europa. Las tradiciones de la
necesidad social. Entonces la sucesin temporal de
los hechos se alnea en un desarrollo c.ontinuo en el
raza. dominante han creado simples y brbaros sistemas

de gobierno.)) 1
que la situacin actual aade siemp re un elemento
nuevo al pasado, de manera que ste nunca se repite
En {}timo trmino, la nitacin ha determinado en igual en el presente. En suma, si concebimos la histo
la vida mexicana un efecto que no ha llamado mu
cho la atencin a los historiadores, y que es, sin em
ria como debe concebirse, no se nos aparecer cerno la
conservacin de un pasado muerto, sino como un pro
bargo, fundamental para entender nuestro inmediato ceso viviente en que el pasado se transforma en un
pasado. Consiste en el desdoblamiento de nuestra vida presente siempre nuevo. En la historia cada momento
en dos planos separados, uno real y otro ficticio. Tal
disparidad slo es advertida por quien observa los
tiene su fecha y no vuelve a repetirse jams. . cEn
nuestra vida -dice Garca Caldern, refirindose al
hechos con la perspectiva del tiempo, mas para Jos hom conjwlto de la historia hispanoamericana-, hay. un
bres que estaban en ellos, no exista ninguna diferencia ricorso que vuelve a traer, por sucesivas revoluciones,
entre la realidad y la ficcin. Por ejemplo, cuando es
los mismos hombres con las mismas promesas y los
promulaada una Constitucin, la realidad poltica tiene mismos mtodos. I..a comedia poltica se repite pe
que -, apreciada a travs de aqu, pero como !lo ridicamente; una revolucin, UD dictador, UD pro
C:oinade con sus preceptos, aparece Siempre como m grama de restauracin nacional.:. Esta periodicidad
consti tucionaL El lector debe hacerse cargo bien de lo
de nut:a historia parece obedeeer a la intervencin
que queremos decir. Si la vida se desenvuelve en dos insistente de la IP..isma fuerza ciega del individualis
mo que trastorna una situacin sin ms objeto que
F. Gama Calden\n. l.i!J D lM*s k l'lfw, p el de afinnalSc. Cuando se emprenda una revaloriza
paa }41.

cin de la historia de Mxico a la luz de una mejor


SAMUBL RAMOS BL PBJUill. DEL HOMBRB 27
'\

26

conciencia crtica de su sentido, la montona naria El crculo vicioso que acabamos de diferenciar en
cin de los ricorsi:. quedar reducida a expo la masa de nuestro pasado constituye, pues, un ele
sicin de pocas lneas, como un fenmeno marginal CJU:e mento ms bien antihistrico, un obstculo que ha
no emana de una necesidad profunda del pueblo mexi retardado la accin de las fuerzas histricas positivas.
cano, cuya revolu i se manifiesta: en otros n Al considerar a ese elemento como accidental e inne
.
tecimientos que Sl tJ.enen valor tnco.
cMexco cesario para la coqprensin de nuestro destino no
-dice Justo Sierra tratand? del Siglo - no ha desconoce-mos sus efectos reales. El papel que d em
tenido ms que dos revoluconc:s, es dec1r, dos .e pea . en nuestra vida es comparable al de las enfer
raciones violentas de su evolucin, de ese movumen medades, que nunca podemos considerar como parte
to interno originado por el medio, la raza y la itegrante del destino de un hombre, porque no pro
toria que impele a un grupo humano a realizar Vienen como ste de la raz interna del carcter aun
pere nemente un ideal, un estado superior a aquel
que suelan interponerse accidentalmente en la ta y :U
en que se encuentra... La primera fue la_ In depen
.
tem1r la I?archa d aquel destino. c:Es cierto que la
. hlStna -dice J. Sierra-, que en nuestro tiempo
dencia, la emancipacin de la mtrpoli, ac1da de .
,

la conviccin a que un grupo cnollo habla egado aspira a ser Cientl ? debe vedarse la emocin y

.
de la impotencia de Esia para go ?em
arlo y de su C:O!lcentrarse en la IJaIn de los hechos, en el an
. .
IISlS y en la coordmac1n de sus caracteres dominan
capacidad para gobernarse; e;sta pnmera lue1n
fue determinada por la tentatJ.va de conq ta napo t, para verificar la sntesis; pero abundan los pe
lenica en la peninsula. La segunda revolue1n fue la nodos de nuestra historia en que las repeticiones de
.
Reforma, fue la necesidad profunda de hacer estable los miSmOS errores, de las mismas culpas, con su l
cer una Constitucin poltica, es decir, un en de gubre monotona comprimen el corazn de amargura y
. de pena.::t1
libertad basndolo sobre una transfonnaaon SOCial,
sobre 1 supresin de las clases privilegiadas, sobre la En cuanto a los otros procesos, los que constituyen
distribu<;in equitativa de la riqueza pblica,. en su 1 columna dorsal de nuestra historia, hay que dis
mayor parte inmovilizada; sobre la regen
del
tJ.nguir bien en e la genuin- situacin . real que
dtermina un movumento de la Ideologa con que se
.
trabajo, sobre la creacin plena de la conc1enaa na
. dlSfraza, por lo general reflejo de la historia europea.
cional por medio de la edu 1n popular; ta .se
gunda revolucin fue <}
ete ada J?Or la mvaSln Esta dualidad altera un poco la fisonoma de los he
americana, que demostr la rmpote c1a de clar:es chos trascendentales del pasado, que pierden su na
.
privilegiadas para salvar a la patna, y la mconsiS turalidad y toman el aspecto de un simulacro de la
tencia de un organismo que apenas poda llamarse historia europea. Tal es el efecto del procedimiento
nacin. En el fondo de la historia, ambas revolucio mimtico ya descrito. Este vicio ha impedido que
nes no son sino dos manifestaciones del mismo tra nuestros hombres, contando con los elementos de la
bajo social: emanciparse de Espaa fue lo primero; fue civilizacin europea, realizaran, si no obra creadora
lo segundo emanciparse del rgimen colonial; dos eta al menos una obra ms espontnea en la que se re
pas de una misma obra de creacin de una persona velara con toda sinceridad el espritu mexicano. Si
nacional duea de s misma.:. 1 algo tenemos que lamentar de nuestra historia, es ese

1 Mxico y SM Eve>lreciII Sc>rial. Tomo r. pg. 225. 1 /IU.:ir:11 f su Hvolu&ir: Social. Torr:o 1, p:. 200.
28 SAJtf.UBL RAJtf.OS l!L PBRPIL DBL HOMBRB 29

temor de nuestros antepasados -tal vez por efecto En el desarrollo de la cultura en Amrica debemos
de la cautodegeneraci6n:.-- de no haber sido ellos distinguir dos etapas: una primera de tTasplantacin,
mismos sinceramente, con sus cualidades y dfcctos, y una segunda de asimilacin. No todas las culturas
sino d haber ocultado la realidad bajo una t)rica se han creado mediante el mismo proceso gen
de ultramar. Por fortuna, este es un errm ue en tico. Algunas de ellas, las ms antiguas, han genni
nuestra historia contempornea se tien de a orregir, nado y crecido en el mismo suelo que sustenta sus
con un sano afn de sinceridad que debe alentarse races. Otras, las ms modernas, se han constituido
dondequiera que se encuentre. Estas observaciones dan con el injerto de materiales extraos que provienen
idea de lo que pudiera ser, con ms amp litud y detalle, de una cultura pretrita, la cual, rejuvenecida por la
una filosofa de la historia de Mxico. nueva savia, se oonvierte en otra forma viviente del

espritu humano. Para que podamos decir que en un


pas se ha formado una cultura derivada, es preciso
EL ESPIIUTU ESPAR O L EN AMt.RICA que los elementos seleccionados de la cultura original
sean ya parte inconsciente del espritu de aquel pas.
Afumamos casi al comenzar este ensayo, que nues Entendemos por cultura no solamente las obras de
tra cultura tiene que ser derivada; pero es claro, des la pura actividad espiritual desinteresada de la reali
pus delas anteriores observaciones, que no conside dad, sino tambin otras formas de la acci6n que estn
raremos como cultura
mexic:ana la que se derive por inspiradas por el espritu. Desde este punto de vista,
medio de la imitacin. Existe, acaso, otro procedi la vida mexicana, a partir de la poca colonial, tiende
miento mejor para derivar de un modo natural a encauza.rse dentro de f ormas cultas tradas de Eu
cultura -de otra? Si, desde luego; es lo que se denoDU ropa. Los vehculos ms poderosos de esta trasplan
na IISimilacin. Entre el proceso de la imitacin y el tacin fueron dos: el idioma y la religin. Fueron
de la asimilcin existe la misma diferencia que hay stos los dos objetivos fundamentales de la educacin
entre lo mecnico y lo orgnico. Aqu tambin la emprendida por los misioneros espaoles que, en una
observacin de la historia nos permitir descubrir si, hazaa memorable, realizaron en el siglo XIX la ccon
tras de la obra ms aparente de la imitacin, se ha quista espiritual:. de Mxico.
realizado algn proceso de intima asimilacin de la Esta obra fue seguramente facilitada por cierta re
cultura. cep tividad de la raza aborigen, que era tan religiosa

No sabemol bMa p punto se puede hablar de como la del hombre blanco que vena a dominarla. Era
similaci4n la cultUra, lli, remontndonos a nues- un terreno muy bien preparado para que la semilla
'"="'
ia1
adYertimos que nuestra raza tie
ele europeos que vinieron a Amrica
cristiana prendiera en el Nuevo Mundo.
Nos toc el destino de ser conquistados por una
.,... cinlto IU cultura de ultramar. Es cierto teocracia catlica que luchaba por sustraer a su pue
41!11 bubo UD mestizaje, pero no de culturas, pues blo de la corriente de. ideas modernas que venan del
il ponene en contacto los conquistadores con los in Renacimiento.. Apenas organizadas las colonias de
dtrinu, la cultura de stos qued destruida. <Fue -dice Amrica, se les impuso una reclusin para preservar
AIIONO Reyes- el choque del jarro con el caldero. las de la hereja, cerrando los puertos y condenando
!1 jarro poda ser muy fino y hermoso, pero era el el comercio con los pases no espaoles. De manera
mu quebradizo.:. que el nico agente civilizador en el Nuevo Mundo
30 SJfMUl!L RAMOS BL PBRJIIL DBL HOMBRB 31

fue la Ilesia Catlica que, en virtud de su monopolio lado de una sola tendencia parcial, sino que es una
manera genrica de reaccionar que se encuentra en
todas las tendencias, por divergentes que sean entre
pedag6gico, model las sociedades americanas dentro

sL En efecto, encontraremos ciertos rasgos comunes


de un sentido medieval de la vida. No slo la escuela
sino la .direccin de la vida social qued sometida entre la tendencia tradicionalista y la moderna, que
deben ser manifestaciones hereditarias de esa unidad
la lgles1a, cuyo poder era semejante al de un Estado
dentro de otro. Salvador de Madariaga, sondeando el
fondo el alma espaola, encuentra que su esencia es psicolgica en que se condensa el verdadero carcter
la paszn. c:En Espaa -dice- la religin s ante espaol.

todo, una pasin individual como el amor los c los el
EL INDIVIDUALISMO ESPANOL
odio o la abicin.:. Si se tiene en cueta que on
este tono pas1onal se viva la religin, y adems las
otras enseanzas transmitidas por la Iglesia se ' po
dr apn:car la profundidad con que se gra b la cul
En la. teora psicolgica de S. Madariaga sobre el
espaol, aflpDll que ste, como hombre de pasin, tie
ne que ser rebelde a todo encadenamiento por parte
tura catbca en el corazn de la nueva raza. Designa

de la vida colectiva y es, en consecuencia, un indivi-


remos. a esta cultura con el nombre de ccriolla:t. Ella

. dualista. El individualismo es, en efecto, la nota do


ha fiJado en el inconsciente mexicano ciertos rasgos
<Jue, aun c'!ado no sean exclusivos de los espaoles, minante en todos los aspectos de la historia espaola.
La conquista de Amrica, por ejemplo, no fue obra
s1. estaban mtrmente adheri?os . al carcter hisp
mco durante los s1glos de dommac1n colonial . Como
de lf.spaa como nacin, sino una hazaa de aven
accin de Espaa a travs de la Iglesia se ejer
tureros individuales que obraban por propia cuenta.
co con gran energa, y adems, las primeras influen
Ya en los iberos primitivos que vivan en tribus, se
cias que recibe un espritu joven son las ms per
durabl, el nto criollo de cultura representa
seaba, entre los individuos, un gran orgullo con
trano a toda unin o disciplina. Lo curioso de Espa
la porc1n mas ngda del carcter mexicano. La te
a es que all se puede ser individualista hasta lo
nacidad del espritu conservador en nuestras socieda
extremo sin dejar de ser espaol. Parece que en aquel
des tiene este origen. Cuando don Lucas Alamn fund
:artido f?>nservao.r, bien entrado el siglo XIX,
pais, mientras ms exaltado es el individualismo, se
es ms profundamente espaol, como en el caso ejem
el
.
haaa coDSItir su poh!_Jca en aliarse con la Iglesia y
plar de don Miguel de Unamuno. La inestabilidad de
volver al siStema esp'_lol de la colonia. La presencia
de esa cultura tradic1onal puede advertirse todava
la vida espaola, despu& de su efhnero periodo
de unidad . y grandeza imperial, es el efecto de la

en los pj cios morales y religiosos y en las costum
bres rutinan de nuestra clase media de provincia.
fuerza centrfuga de los individuos que difiCUlta toda
accin colectiva uniforme. Las direcciones de la po
La fuerte resiStencia
_ que opone el tradicionalismo a
ltica, el arte, la literatura o las ideas, son deter
minadas por. la accin de personalidades aisladas, a
los cambios exigidos por el tiempo, ha provocado una
reaccin igualmente vigorosa, que tiende a modificar
. las \reces sin una adecuada correlacin con la realidad
ambiente. Cada espaol parece un tomo rebelde cuyo
el . pritu mexicano en un sentido moderno. Ser
.
ongmada esta reacc1n por algn elemento psquico
movimiento tiende a separarlo de su centro natural de
extrao al fondo espaol de nuestro carcter? No lo
creemos as, porque lo espaol en nosotros no est del
gravitacin.
32 SAM.UEL RAM.OS BL PBRPlL DBl. HOJIUIRB 33

Dirase que la independencia de las colonias espa mexicana dentro de una rbita determinada. El dato
olas no puede explicarse por la ley biolgica en vir que buscamos existe. Es !a
circ,!IDS
tud de la cual un ser nuevo, ya bien preparado para sima en medio de la cual los pruses hispanoamenca
vivir por s solo, se segrega de sus progenitores. La nos han entrado a la escena histrica. Cuando stos
poltica de Espaa, durante su omiiiio en Amrica,
.
vinieron al mundo, ya exista en tomo suyo una ci
jams se propuso que sus coloruas pudieran formar vilizacin hecha. Alfonso Reyes ha defmido muy bien
en lo futuro unidades nacionales que se bastaran por esta situacin diciendo que hemos sido c:convidados al
s. Y, sin embargo, las tendencias inherentes al ca banquete de la civilizacin cuando ya la mesa estaba
rcter espaol fueron ms poderosas que la voluntad servida:..
de los gobiernos. La Independencia aparece como un Era imposible que las nuevas razas americanas hi
efecto de causas psquicas internas, que son los im cieran su propio camino y desaprovecharan las rutas
pulsos divos antes descritos : c:El espaol de ul que ya estaban trazadas en el mundo. Los descen
tramar -dice Madariaga- era tan individualista dientes de los conquistadores tenan a travs de J:1
como su hennano europeo. La fuena centrifuga tan sangre espaola un vnculo con Europa y pl'OSI
caracterstica del hombre de pasin en accin, se re
-

guiendo la imagen de .Reyes- no podan ser indife


vel inesperadamente a la primera ocasin.:. Cada rentes a los platillos que estaban servidos. Sentan, al
una de las colonias tenda a convertirse en otras tan contrario, gran deseo de comerlos. No eran hom
tas Espaas. No obstante que la revolucin de inde bres primitivos, sino espritus bien desarrollados para
pendencia enarbolaba la bandera contra Espaa al los cuales la civilizaci6n era una exigencia vital. Pero,
grito de c:mueran Jos gachupines:., en esta misma ac
en aquel momento, s se encontraban en medio de un
mundo primitivo que no responda a sus necesidades.
titud de negacin se revelaba la psicologa hispnica.
No hacamos otra cosa que emancipamos de Espaa
Bolvar, que ofrece un ejemplo raro de genio entre
los caudillos americanos, entre otras cosas por su
a la espaola.
justa visi6n de nuestra realidad, deca : Nosotros no
somos europeos ni tampoco indios, sino una especie
LA INFLUENCIA DEL MEDIO

f
intermedia entre los aborgenes y los espaoles. Ame
ricanos de nacimiento, europeos de derecho . . as
Es de prever que, bajo la presin de las nuevas
.

nuestro caso es el ms extraordinario y el ms' com


condicio_nes de vida y, sobre todo, por influencia del
mestizaje, los rasgos espaoles de nuestra raza hayan

1
plicado.:.
El esfuerzo civilizador de Espaa, por meritorio
que haya sido, no tuvo las proporciones requeridas
sufrido modificaciones importantes. Trat;rcmos ahora
de descubrir cules han sido esas modificaciones.
para vencer las dificultades del undo americano. El
Las modernas doctrinas psicolgicas nos ensean
problema consista, sobre todo, en que. eJ:a necesario
poblar la enorme extensi6n del Nuevo Continente. Y
que no. es posible definir el carcter individual de un
hombre si no se conocen ciertas experiencias de la
vida infantil que encauzan defmitivamente la evolu Espaa no tena entonces exceso de poblaci6n que
cin del alma. Debemos remontamos entonces al co emigrara ni su propsito era colonizar Amrica, sino
mienzo de nuestra historia para averiguar si hubo explotarla. Por ello, durante toda nuestra historia, la
algn hecho capaz de proyectar la evol6n del lma cuestin ha estado en pie sin obtener Sluci6n. El ar-
34 SAMUBL RAMO.S
BL PBRFlL DEL HOMBRB

gentino Alberdi afirmaba, todava en el siglo pasado'


que cen Amrica civilizar es poblar>. producir la rlestruccin de su imperio americano) ;
La escasez de la poblacin fue . causa de que en Mxi
como nunca pudo ser, por la escasez de su poblacin
co se debilitara la energa original de la raza espa

r_ura ,, una verdadera colonizadora, resulta una para
hzaciO!i en el desarrollo de la Nueva Espaa ; todo se
consolida, pero todo el consolidarse queda digmoslo
ola. Un puado de hombres dispersos en un inmenso
territorio y divididos adems por una intrincada geo
a;;, amortizado en la rutina y en el stdtu quo : el
siglo xvn es un siglo de creacin ; el siglo xvm es
gra[Ia, tena que sentir su inferioridad ante la natu
de . conservac1? ; el siguiente es de descomposicin ;
raleza. La civilizacin va apareciendo en islas rodea .
das por el desierto. En esos puntos aislados de vida
civilizada, la raza pierde su dinamismo aventurero baJO estos fenomenos aparentes contina su marcha
al pasar de la accin a la vida conventual de la Co
lenta el . crecimieno soci .:. 1 Desd su origen, la
orgamzacin colomal tendia a depnmir el esp ritu
.
loma. Una vez establecida cierta organizacin social
poltica y econmica, la Nueva Espaa no poda r;e de la nueva raza. Los conquistadores eran soldados
producir de modo ntegro la vida de la metrpoli. Ya no hombres de trabajo, que tuvieron que explotar
el hombre no era el mismo, pues el indio haba alte nuevas posesiones por medio de la raza vencida. Por
rado su fisonoma blanca con un matiz de color. Viva j
eo el traba o en Amrica no tuvo el significado de un
ben para librarse de la necesidad, sino de un opro
en otra tierra, respiraba otra atmsfera, mirando otro
paisaje; en suma, habitaba un mundo nuevo. Aqu la biO que se sufre en beneficio de los amos. La volun
tad y la iniciativa de los mexicanos carecan de opor
cultura original se epcontraba como desmembrada y .
tumdad en qu ejercitarse. La riqueza no se obtena
descorporeizada. El destino histrico coloc a aque
ediante el trabajo, sino merced a un privilegio in
JUSto para explotar a las clases de abajo. El comercio
llos hombres en medio de dos mundos que no son ple
namente ' suyos. Ya no es europeo, porque vive en
era un monopolio dd clsico abarrotero:. espaol que
Amrica, ni es americano porque el atavismo . con
serva su sentido europeo de la vida. De . este conflicto
vena de paso a Amrica para llevarse una fortuna a
su tierra. La minera y la agricultura eran fuentes de
psicolgico inicial derivan los accidentes peculiares de
una r!que que tai?bin hua a Europa. Unos cuan
tos prv1legiados pod1 n edcarse en los colegios y seguir
nuestra historia. .
.
despus un": profes16n hberal Las profesiones se
reduc1an cas1 a dos : la de cura o la de licenciado:..
LA SERVIDUMBRE COLONIAL
L;<t mejor oportunidad de vivir que tena la clase me

!:os elemntos putos en obra por la d nacin


dia ea la buocrai. As, la masa de la poblacin
reduc1da a la mact1v1dad se htzo perezosa y resignada
.
espanola -dice J. S1erra- para subaltemarse o asi
milarse definitivamente los grupos cultos de Am
la pobreza, de la cual no tena otra esperanza de sa

rica, ,llegan, en el siglo xvn,_ a u mayor grado de


hr que el favor de Dios manifestado en fonna de

energta; pero com? en es3: :nnsma poca Espaa cesa


lotera. Como la riqueza que se produca era sustrada

1
de Mxico, no es de extraar que la economa social
e ser una potenca de pruner orden por el derroche
msensato de su nqueza y su sangre ; como cesa de
haya sido deastrosa. Claro que no era ste un am

ser una gran potencia martima sin dejar de ser una


biente vital propio para que se fortificara el carcter

gran potencia colonial (contrasentido que haba de


Mxi&o 7 Stl l!.vo/ucin Sol. Tomo 1, pg. 1 1 3 .
36 SAMUBL RAMOS

mexicano. La decadencia de Espaa acentu estos vi


,
}
BL PERFIL DEL HOMBRE

siempre por un formalismo ritual. En la escultura


37

cios de organizacin, y repercute perjudicialmente en abundan las masas pesadas, que dan la sensacin de
la psicologa mexicana. La vida montona y rutina lo inconmovble y esttico. En vez de que las formas
ria de la Nueva Espaa tendi a perpetuar la iner artsticas infundan a la piedra algo de movilidad, pa
cia de la voluntad y a destruir en el espritu mexi recen aumentar su pesantez inorgnica. La expresin
cano todo mpetu de renovacin. El gobierno espaol del arte de la meseta mexicana es la rigidez de la
tena buen cuidado de evitar que de otras partes del muerte, como si la dureza de la piedra hubiera ven
Qtundo cayeran a la colonia hombres o ideas que pu cido la fluidez de ' la vida. Al reflexionar sobre el arte
dieran agitar aquellas aguas estancadas. Este ritmo se mexicano, por una asociacin inevitable nos viene el
ha conservado en Mxico hasta nuestros das, pudin recuerdo del espritu egipcio. cRigidez, una rigidez
dose observar en la vida de los pueblos, que se desliza inhumana, extrahumana -dice Worringer.- es el
con una lentitud semejante a la inmutabilidad de los signo de esa cultura. Cmo poda haber en ella lugar
pueblos asiticos. para la eterna fluidez del espacio? Sin duda, tambir
la rigidez puede ser cosa de alto valor; pero depende
de la vitalidad, es decir, de la fluidez que haya sido
EL cEGIPTICISMO:. INDIGENA vencida por esa rigidez. Hay una rigidez demoniaca,
una rigidez en que el temblor respetuoso, la ms va
Esta rigidez no es quiz ajena a la influencia de la liosa prenda del hombre, llega a sublime superacin y
sangre indgena. No creemos que la pasividad del indio alcanza sublime reposo. Pero hay otra rigidez sobria
sea exclusivamente un resultado de la esclavitud en y seca cuya base es una interna apata e iJ:iSenSiliili
que cay al ser conquistado. Se dej conquistar tal vez dad para los estremecimientos ms profundos de la
porque ya su espritu estaba dispuesto a la pasividad. vida. A m me parece que la rigidez egipcia corres
Desde antes de la conquista los indgenas eran reacios ponde a este ltimo tipo. No estatuye un ser esttico
a todo cambio, a toda renovacin. Vivan apegados a como superacin del deveniT dinmico, sino que es un
sus tradiciones, eran rutinarios y conservadores. En el ser anterior a todo devenir o posterior al devenir.:.
estilo de su cultura qued estampada la voluntad de Acaso el alma indgena no tendra esa misma capata
lo inmutable. e insensibilidad:.? Si el indio mexicano parece inasi
En su arte, por ejemplo, se advierte de un modo milable a la . civilizacin, no es porque sea inferior a
claro la propensin a repetir las mismas formas, lo ella, sino distinto cie ella. Su cegipticismo:. lo hace in
que hace pensar en la existencia de un procedimiento compatible con una civilizacin cuya ley es el devenir.
acadmico de produccin artstica, en lugar de la ver Como por wr influjo mgico, el cegipticismo:. indgena
dadera actividad creadora. . Hoy todava, el . arte po parece haberse COII\unicado a todos los hombres y co
pular indgena es la reproduccin invariable de un sas de Mxico, que se oponen a ser arrastrados por el
mismo modelo, que se transmite de generacin en ge torrente de la evolucin universal. Lo nuevo nos in
neracin. El indio actual no es un artista ; es un ar teresa solamente cuando es superficial como la moda.
tesano que fabrica sus obras mediante una habilidad Para la edad que tiene Mxico, ha cainbiado muy poco.
aprendida por tradicin. Nuestros cambios son ms aparentes que reales; son
1 estilo artstico monumental de la poca precor nada ms disfraces diversos que OCI''tan el mismo fondo
tes.Iana revela una escasa fantasa, dominada casi espiritual.
38 SAMUE!L RAMOS EL PERFIL Dl!L HOMBRE 39

LOS COMIENZOS DE LA VIDA INDEPENDIENTE hombres, porque de aqu se origin una de las expe
riencias que han dejado una huella ms daosa en el
Por fortuna para la evolucin social de Mxico, esta inconsciente mexicano.
fuerza esttica no es la nica que ha actuado en la Sin experiencia de la accin libre, a las primeras
vida colectiva. Desde los comienzos del siglo XIX, dificultades que encuentran se manifiesta en ellos un
la direccin de nuestra historia queda en manos de sentimiento de inferioridad. Seria no comprender
una minora dinmica que est al tanto de las ideas nuestro pensamiento, interpretarlo como un prurito
modernas de Europa Al nsumarse la Independen
. de desestimar a la < raza mexicana. No pretendemos
cia, Mxico no quera seguir viviendo dentro de for afirmar que aquella inferioridad sea un hecho. No
mas anticuadas de existencia. Pero las taras que creemos, desde luego, en la teora de las razas infe
haba dejado la poca colonial extraviaron su es riores, que pudo sostenerse mientras se consideraba
fuerzo y crearon complicaciones cada vez ms confu absoluto el valor de la cultura europea. Desde este
sas, hasta hacer casi imposible encontrar la salida. punto de vista, Hegel, en sus Lecciones de Filosofa
Seguramente que los mexicanos no carecan de inte de la Historia, atribuye a los americanos una positiva
ligencia ni de capacidad para mejorar su vida, pero i nferioridad . Los mismos mexicanos as lo creyeron
su voluntad se haba ntumecido en la inercia colo en el siglo Pasado, y aun formularon una tesis auto
nial. Hasta entonces ellos no lo saban, porque no denigratoria. Nuestra idea no debe tomarse como , una
haban tenido libertad para ejercitarla. Mas ahora, autodenigracin ms. Al contrario, deseamos sincera
ante la urgencia inmediata de organizar el pas, se mente demostrar que aquel sentimiento carece de una
dan cuenta de aquel defecto. Sienten que su voluntad base objetiva, pues hasta hoy la biologa 'de nuestra
flaquea, pero su debilidad no es real ; en parte, se raza no ha encontrado ningn dato para suponer que
debe a la falta de ejercicio, en parte es relativa a la est afectada por alguna decadencia orgnica o fun
magnitud de los proyectos. Los mexicanos queran cional.
hacer tabla rasa del pasado y comenzar una nueva Por otra parte, la revisin crtica de la cultura eu
vida como si antes nada hubiera existido. Slo que ropea hecha desde nuevos puntos de vista filosficos,
hay una ley biolgica superior a la voluntad del ha cambiado mucho el rango de absoluta preeminen
hombre, ue< impide suprimir radicalmente el pa cia que tena antes de la guerra. Las corrientes ideo
sado como influencia efectiva en la conducta actual. lgicas, antiintelectualistas al conceder un valor a los
Lo que pretendan hacer los mexicanos en aquel mo elementos irracionales de la vida, han permitido esti
mento, no por soberbia, pero s por irreflexin, era mar de un modo ms justo a las crazas de color an
volver la espalda a su propio destino, cuando on esta tes despreciadas. Respecto al problema biolgico del
palabra designamos precisamente a ciertas fuerzas mestizaje, es todava una cuestin tan controvertida,
que actan de modo ineludible en nuestra vida. Sin que no se puede concluir nada sobre su influencia en
darse cuenta, los hombres que iniciaban nuestra na el mejoramiento o degeneracin de las razas.
cionalidad libre se echaban a cuestas una empresa so Las reacciones contrarias al sentimiento de infe
brehumana, y hasta la raza ms fuerte se hubiera rioridad, y que prueban su existencia, son todos los
sentido empequeecida ante una obra de e5a , magni movimientos que tienden a exaltar, de un modo exa
tud. Hemos subrayado la desproporcin entre las po gerado, la personalidad individual o colectiya. Asf,
sibilidades reales y el ideal que perseguan aquellos por ejemplo, t':l barn de Humboldt cre el mito de
40 S4MUBL RAMOS

que Mxico es el pas ms rico del mundo, el cual, en


vez de aprovecharse como principio de accin prc
tica, se ha tomado como artculo de fe para halagar
la vanidad patritica y ocultar la miseria real. Debe
considerarse tambin como una reaccin contra el
sentimiento de inferioridad el idealismo utpico de
LA INFLUENCIA DE FRANCIA
los mexicanos libres, que pretende implantar en el
pas un sistema poltico con todas las perfecciones EN EL SIGLO XIX
modernas, sin tener en cuenta las posibilidades efec

LOS INTELECTUALES DE LA INDEPENDENCIA


tivas de_} medio ambiente. Los fracasos de la historia
mexicana en el siglo XIX no se deben a una interna
deficiencia de la raza, sino a la excesiva ambicin de
las minoras dirigentes, que, obcecadas por planes Despus de haber sealado los males c;ausados por
fantsticos de organizacin nacional, pasaban por alto _
la imitacin, ocurre preguntarse s1 su re1terdo eJer
los verdaderos problemas del pueblo mexicano. La cicio no habr beneficiado, al cabo de los anos, a la
realidad, al comenzar la _independencia, era sta : una cultura mexicana. Por su naturaleza misma, la imi
raza heterognea, dividida geogrficamente por la tacin ha reproducido siempre las formas externas
extensin del territorio. Una masa de poblacin mi de la cultura, poniendo en contacto dos superficies :
serable e inculta, pasiva e indiferente como el indio, la del espritu y la de la cultura. Pero, no habr
acostumbrada a la mala vida ; una minora dinmica llegado alguna vez el individuo hasta los principios
y educada, pero de un individualismo exagerado par bsicos en que se apoya la cultura? Y a su vez, sta
el sentimiento de inferioridad, rebelde a todo orden no habr penetrado hasta el centro del alma mexica
y disciplina. El problema ms urgente era entonces el na? Es indudable que ambas cosas han sucedido. El
econmico y el de educacin, mientras que el problema tipo de hombre que se aduea de la situacin en
poltico era secundario. el siglo pasado es el mestizo. Su pasin favorita es la
Sin embargo, se ataca exclusivamente a este ltimo poltica. La norma de su actividad es la imitacin
con un idealismo ciego por completo a los datos de la irreflexiva. El pas que admira con entusiasmo es
experiencia. El mexicano es idealista, porque el idea Francia a la que considera como el arquetipo de la
lismo exalta la idea que tiene de su personalidad. El fin c'
civiliza in moderna. Cuando lo que interesa repro
de su accin, como individualista que es, no est en la ducir de sta es objeto de una intensa pasin, se in
obra misma, sino en la afirmacin del individuo. Y corpora sustancialmente en el alma por efecto de la
cuando la realidad se opone de modo invencible a la alta temperatura afectiva. Francia llam la atencin
verificacin de sus proyectos, antes de renunciar a sus de los mexicanos por sus ideas polticas, a travs de
fines, deriva inconscientemente su esfuerzo hacia el las cuales el inters se generaliza a toda la cultura
plano de la ficcin. As, aunque de un modo ilu francesa. La pasin poltica actu en la asimilacin
sorio, queda satisfecho el impulso de afirmar la indi de esta cultura, del mismo modo que antes la pasin
vidualidad. Estas ltimas ideas completan la teora del religiosa en la asimilacin de la cultura espaola. Lo
mimetismo mexicano, bosquejada al comenzar este que CODlenz6 por ser un sacrificio o, se con
ensayo. virti en una segunda naturaleza. Lo artificial en
42 SAMUEL RAMOS EL PERFIL DEL HOMBRE 43

nuestra historia, sin duda, que est condicionado por seguiran ms tarde el "Pensador Mexicano" y el "Payo
algo que no es artificial. Francia no era en el siglo XIX de Rosario". En . esta obra de preparacin y de trans
el pas ms avalnzado en poltica. El lugar de van formacin social, imposible olvidar a los jesuitas crio
guardia lo ocupaba Inglaterra. Por qu entonces los llos : Clavijero, Abad, Alegre, Guevara y tantos otros,
mexicanos eligieron a Francia como modelo ? Si no 9 ue en los colegios de la Cgmpaa esparcan las nuevas
hubiera existido una predisposicin psquica en el mexi
1 eas para disponer el advenimiento de la Independen
cano para comprender la cultura francesa, no se cw . 1 Este magno acontecimiento de nuestra historia

hubiera despertado por eUa inters de ninguna espe fue, pues, preparado por los intelectuales de la
cie. Y cules son esas afinidades entre el mexicano N ucva Espaa, que eran casi siempre clrigos. El Real
y el francs ? El espritu revolucionario de Francia y Pontificio Seminario de Mxico fue un foco de insu
ofrece a la juventud avanzada de Mxico los prin rreccin. Un seminarista, Pastor Morales, fue proce
cipios necesarios para combatir el pasado. Contra la sado en la Inquisicin por su devocin a los enciclo
opresin poltica, el liberalismo ; contra el Estado mo pedistas franceses. Son curiosos algunos pasajes del
nrquico, la repblica democrtida ; contra el clerica extracto del proceso, citados en la obra antes men
lismo, el jacobinismo y _el laicismo. El grupo ms inte cionada, y que nos perl;Ilitimos transcribir : Cierto su
ligente y activo de la sociedad mexicana se propone jeto natural de esta Amrica, como de 25 aos de edad,
utilizar la ideologa francesa como arma para c1 <>truir colegial en los colegios de esta corte, ha estudiado la
las viejas instituciones. filosofa moderna y sagrada teologa, en que ha salido
Durante el reinado de Carlos III en Espaa, las co aventa jada por su sobresaliente talento ; es entregado
lonias amricanas recibieron algunos beneficios. Comu a los poetas latinos, con particularidad a Terencio,
nicaciones rpidas para las transacciones comerciales, Horado y Metastasio y otros libros franc modernos
a las que se debe tambin la penetracin de algunas de cuya lectura tom sumo gusto ; y tedio a las materias
ideas nuevas. El rey Carlos I I I foment la educacin escolsticas de teologa y tambin lo ha precipitado a
elemental y superior en Mxico. Florecieron entonces pensar y hablar con libertad y abandono ; se tiene por
los colegios oficiales y particulares, entre stos el de singular, erudito y culto, y es de un profundo silencio
San Francisco de Sales en San Miguel el Grande, que, y suave elocuencia ; ha dicho y hecho lo siguiente :
dirigido por un distinguido filsofo, el doctor Gamarra, 19 Este sujeto se ha manifestado, en muchas con
tena un plan de estudios al nivel de los seguidos en versaciones, apasionado de los franceses, principal
Europa en los establecimientos de ms nombrada, y mente en puntos de libertad e independencia, defen
este plantel fue el primero en Mxico en donde se diendo y aprobando el sistema republicano y la muerte
dio un curso completo de Filosofa moderna, relegando de Luis XVI, rey de Francia, y ha dicho tambin,
al olvido la aristotlica para reemplazarla por la car hablando de la autoridad de los pueblos, que cuando
tesiana. Este precursor ideolgico de nuestra emanci el rey no cumple, su gobierno era el ms intil para
pacin exhort a la juventud de aquella poca con ar la felicidad de los pueblos, en cuyo caso defiende la
doroso estilo a dedicarse al estudio de las matemticas autoridad de los pueblos . ; . Se le acusa, adems, de
como base de una educacin cientfica, y con la pu
1 :Nicols Rangel, PreliminM a los precursores ideolgicos Je la In
blicacin de su notabilsima obra Errores del entendi
miento humano combati los vicios y las preoC:upacio Jependenc;.,, 1 789-1794. Mxico, 1 929. Publicaciones del Archivo Ge
nes sociales de aquel entonces y marc la senda que neral de la Nacin.
44 SAMUEL RAMOS

la lectura de libros prohibidos y profesin de los prin


, l!L PERFIL DEL HOMBRE

dr Siegfried, se pregunta en uno de los ms intere


cipios de los nuevos fil6sofos liberales, como Voltaire, santes captulos de su libro, si los americanos somos
Rousseau y D' Alembert. Hay una multitud de casos de raza latina, y se contesta afirmativamente. c:Las
.semejantes a ste, que es bastante para ilustrar de un cualidades y defectos del espritu clsico se revelan
modo tpico el papel de los sentimientos en el afran en la vida americana : el idealismo tenaz que desdea
cesamiento de nuestro espritu. a menudo la conquista de lo til, las ideas de huma
La comprensin rpida de las ideas francesas en nidad, de igualdad, de universalidad, no obstante la
Mxico proviene, adems, de que entre nuestro pas y variedad de razas, el culto de la forma, la vivacidad
Francia existe la afinidad del espritu latino. Mxico y la inestabilidad latinas, la fe en las ideas puras y
se latiniza por la doble influencia de la Iglesia Cat en los dogmas polticos, se encuentran en estas tie
lica y la legislacin romana. Los estudios que pueden rras de ultramar al lado de la inteligencia brillante y
hacerse durante la Colonia en colegios y universida superficial, del jacobinismo y de la facilidad oratoria.
des, se agrupan alrededor de tres disciplinas funda El entusiasmo y el optimismo son tambin cualidades
mentales : la Filosofa, la .Teologa y el Derecho. Y
iberoamericanas.
entre las profesiones liberales no cabe eleccin ms
:Estas repblicas no estn al abrigo de ninguna de
que entre estas dos : la de cura o la de abogado. Desde
las debilidades ordinarias a las razas latinas. El Es

aquel tiempo, el personaje ms autorizado ate e pue
tado es omnipotente, las profesiones . liberales estn
blo, despus del cura, es el abogado, o c:hcencado:.,
excesivamente desarrolladas, el poder de la burocra
como se le llama en Mxico. La ley adquiere enton
cia se hace inquietante. El carcter de sus ciudadanos
ces el prestigio de un fetiche intocable; pero como la
es dbil, inferior a su imaginacin y a su inteligen
movilidad de la vida no se deja apresar dentro de
frmulas rgidas, rompe a cada momento la legalidad, cia; las ideas de unin, el espritu de solidaridad, lu
dando la impresin de una conducta incongruente. Este chan contra la indisciplina innata de la raza. Falta la
rasgo no es exclusivo de la vida mexicana, sino general vida interior a estos hombres dominados por las soli
a toda la Amrica Latina, como puede apreciarse le citaciones del exterior, por el tumulto de la poltica ;
yendo el siguiente pasaje de un conocido escritor no se encuentran entre ellos ni grandes lricos ni gran
francs : c:Nunca he odo hablar tanto de Constitucin des msticos. Frente a las realidades vulgares, ellos
-dice Andr Siegfried- como en esos pases en donde levantan su individualismo exasperado.
la Constitucin se viola todos los das. Eminentes ju
ristas discuten seria y concienzudamente la significacin
de los textos de los cuales los polticos se burlan, y LA CULTURA FRANCESA
si uno sonre, los doctores apuntan con el dedo los
artculos que son la garanta del derecho. La ley no La cultura francesa representa, en los tiempos mo
tiene majestad sino en las palabras.:. 1 dernos, la supervivencia del espritu clsico. Ella se
Nuestra raza ha adquirido todas las cualidades y ha formado con los extractos ms sutiles de Grecia,
defectos del espritu latino. F. Garca Caldern, el Roma y la Italia del Renacimiento, cuya tradicin
Tocqueville de la Amrica Latina, como le llama An- prolonga hasta nuestros das. El conocimiento de esa
cultura en sus lineamientos esenciales nos ayudar a
comprender la atraccin que Francia ha ejercido so-
SAM.UEL RAMOS BL PERFIL DBL HOM.BRJ! 47

bre la Amrica hispana.1 Francia adquiri su fisono blecer entre las regiones templadas del espritu.:. La
ma latina en el tiempo que media entre Csar y cultura francesa .contiene un tipo medio de valores
Carlomagno. Se prQdujo entonces un proceso de ro que todo francs puede considerar como suyos y par
manizacin del espritu galo. Cuando los francos inva ticipar de ellos. Solamente que el francs no concibe
dieron la Galia bajo Clovis, como no tenan nada que su cultura francesa sino como up cultura universal,
oponer a la cultura galorromana, se adaptaron a ella destinada a todos los hombres. Al sbrayar este rasgo,
y la asimilaron. cSi la conquista de Csar tuvo por se hace claro que la penetracin de la cultura fran
consecuencia la romanizacin de la Galia, la conquis cesa en Mxico obedece tambin a cierto impulso de
ta de Clovis provoc una romanizacin de los fran propaganda que es inherente a ella misma, y que, por
cos.:. La historia posterior de la cultura francesa no otra parte, encontr en nuestro pas un terreno pro
hace sino proseguir en el mismo sentido el proceso de picio.
asimilacin del espritu latino. Como la , cultura francesa no se 'saJe fuera de lo
Los atributos que constituyen la esencia de la cul ordinario y se ha formado como continuacin del hu
tura francesa adquieren sus contornos definitivos en manismo del Renacimiento, es, entre las culturas mo
el gran siglo:. alrededor de la figura deslumbrante dernas, la de contenido ms humano, y su literaa,
de Luis XIV. De entonces data el clasicismo francs, por ejemplo, es un discurso continuo sobre - el
que no es un estilo de imitacin . En el arte, la ar hombre. Para un francs, la palabra cultura no conno
quitectura, la poesa, el arte de los jardines, se ma ta solamente obras espirituales, sino cierto ordenamiento
nifiesta la misma tendencia esttica de dominar los de la vida entera del'ltro de normas racionales. La cul
desbordamientos de la fantasa dentro de normas ra tura puede encontrarse tambin en los ms humildes
cionales. As aparece el rasgo caracterstico de la cul actos del hombre, como la comida, la conversacin, el
tura francesa, que consiste, segn Curtius, en hacer amor, etctera.
obra universal en medio de las realidades nacionales Del sentido humanista:. de la cultura francesa se
y a travs de ellas. Es la tradicin latina la que ha deriva cierto valor til . que estriba en la posibili
impreso en aquella cultura su racionalismo, su preci dad de ser aplicada a servir prcticamente al hombre.
sin formal, su ordenamiento lgico, su universalidad. Esa utilidad es una de las virtudes que la han hecho
El acervo cultural de Francia no est compuesto atractiva para los hispanoamericanos. Se ha dicho con
por visiones geniales del mundo, que superan el nivel verdad, que en la Amrica hispana slo se arraigan
de la comprensin comn. Francia, dice Curtius, es las ideas que tengan una posible aplicacin poltica
una cterre du milieu:.; la literatura es tambin una o sociaL Recordemos a este respecto el caso del po
cliterature du milieu:.. cLo que la distingue no es ni sitivismo, que se aclimata en Mxico por su valor
la altura de una inspiracin constantemente mante potico, co.to una teora favorable al liberalismo y ja
nida en las cimas, ni la profundidad de su sentimiento cobinismo. Ciertas afinidades electivas:. de los mexi
c6smico. Es el equilibrio armonioso que sabe esta- os se explicarn si comparamos lo anterior con el
siguiente pasaje de Curtius referente a la filosofa :
1 Seguimos en nuestra exposicin al escritor alemn Emesr Roben La mayora de la nacin francesa no se ha interesado
Curtius, que ha hecho recientemente un estudio magistral sobre el
genio y la civilizacin francesa. &s., sur 14 Frtmce. Ed. Grsset,
por la filosofa hasta el da en que sta, abandonan
1932. Tambin S. Madariaga. FrMJ&eses, ltgksttt, l!sfhloltts. Espasa do el terreno de la abstraccin pura, se ha presentado
Calpe. como un conjunto de conocimientos que tienen por
48 EL PERFIL DEL HOMBRE 49
SA!If.UBL RAMOS

objeto la vida humana y el mundo, como ca


de aseverarse que el esfuerzo de los mexieanos por
favorable a la emancipacin poltica, como anuncio de adquirir una cultura cientfica, artstica, filosfica
formas sociales nuevas; en fin, como una aliada de la y literaria, se encuentra bajo el signo de Francia. La
ciencia.:. ( P. 1 60.) mxima ascensin de este influjo espiritual se regis
El conde de Keyserling ha publicado recientemente tra durante la era porfiriana, en que las clases cultas
un volumen farragoso, la5 Meditaciones Sudamerica vestan a la moda de Pars, seguan sus buenas y
nas en donde encontramos muy . buenas observaciones malas costumbres; los cientficos:., y los ricos que

sob e el carcter y la vida hispanoamericanos, oscu no lo eran, al construir sus casas ponan en el remate
recidas por una nube de fantasas metafsicas. El ex una mansarda, aunque en Mxico nunca caiga nieve.
tracto valioso del libro, exento de la escoria con que El conocimiento de la lengua francesa era condicin
el autor lo ha hinchado intilmente, se encuetra en sine qua non para ser clasificado como persona culta.
un pequeo artculo que con el ttulo de cPersJ>:<:ti":as La saturacin de la atmsfera mexicana de ideas fran
sudamericanas:. se public antes de las Medztaczo cesas, hasta impedir la visin de las realidades verncu
nes en la revista argentina Sur. Debemos entender las, provoca una fuerte reaccin en la que se expresa
la palabra csudamericano:t en el sentido europeo, que la inconformidad mexicana por el predominio de la
incb,1ye a todos los pases q11e estn al sur de los s cultura europea.
tados Unidos. El mismo Keyserling, en las MedJta
ciones, alude frecuentemente a Mxico, de suerte
que estamos autorizados a considerar que las ideas del
fil6Sofo alemn son vlidas tambin para nuestro
pas. Observa Keyserling que lo que caracteriza la at
msfera psquica de Sudamrica es cla sntesis . de lo
primordial y lo refinado:.. Aqu, esta idea nos rmpor
ta solamente por la relacin que guarda con nuestro
tema de la cultura francesa. Ella nos hace compren
der lo aparentemente inexplicable. Que pases recin
llegados a la civilizacin sean sensibles a un estilo de
tonos delicados, que para formarse ha requerido un
largo proceso histrico en Francia. Pero es verdad
que el hispanoamericano, sobre todo el habitante de
las mesetas, tiene el refinamiento apuntado por Key
serling, y por eso ha podido captar el sentido de los
matices que es propio de la forma artstica francesa . .

Y existe tambin, en el estilo ms moderno de sta,


una sensualidad, tal vez de origen mediterrneo, que
se acomoda fcilmente con nuestra sensualidad tro
pical.
No obstante que en el curso del siglo XIX se hace
sentir en la vida americana la influencia sajona, pue-
BL Pl!R.PIL DBL HOMBRB

ahondamos hasta descubrir sus causas ocultas' a fin


de saber cmo cambiar nuestra alma.
El objeto de este trabajo no es criticar a los mexi
cans con una intencin maligna; creemos que a todo
meXIcano 1 est permitido analizar su alma y to
marse la libertad de publicar sus observaciones si
.

tiene la conviccin de que stas, desagradables o 'no


PSICOANALISIS DEL MEXICANO sern provechosas a los dems, hacindoles compren
der que llevan en su interior fuerzas misteriosas que
de n ser advertidas a tiempo, son capaces de frustr a:
e Qu dosis de verdad puede soportar el hombre?:..
sus vidass hombres no acostumbrados a la crtica
creen que todo lo que no es elogio va en contra de
Esta interrogacin de Nietzsche viene a nuestra men ellos, cuando muchas veces elogiarlos es la manera
te al terminar estas notas, y nos mueve a prevenir ms segura de ir en contra de ellos' de causarles
al lector sobre el contenido del presente captulo, que dao.
es una exposicin cruda, pero desapasionada, de lo
. Ya otros han hablado antes del sentido de inferio
que a nuestro parecer constituye la psicologa mexi
cana. Sera abusar de nuestra tesis deducir de ella
ndad e nuestr . raza, pero nadie, que sepamos, se
. _
ha vahdo sstematicamente de es ta tdea para explicar
un juicio deprimente para el mexicano, pues no lo
hacemos responsable de su carcter actual, que es. el
nuestro caracter...J'J.o que por pnmera vez se intenta
en ste esayo, es el aprovechamiento metdico de las
teonas psicolgicas de Adler al caso mexicano. Debe
efecto de un sino histrico superior a su voluntad. No .
es muy halagador sentirse en posesin de un carc
suponerse la existencia de un complejo de inferiori
ter como el que se pinta ms adelante, pero es un dad en todos los individuos que manifiestan una exa
alivio saber que se puede cambiarlo como se cambia
de traje, pues ese carcter es prestado, y lo llevamos
gerada I?reocupacir_t por afirmar su personalidad ;

como un disfraz para disimular nuestro ser autntico, ue e mteresa1:_1 Ivamente por todas las cosas 0
Ituac10nes que significan poder, y que tienen un afn
del cual, a nuestro juicio, no tenemos por qu aver
gonzamos. No se trata, pues, de una autodenigracin

mmodra o de predominar, de ser en todo los pri
meros. fuma Adler que el sentimiento de inferiori
ms, ni tampoco de un prurito de hablar de cosas des
agradables con el solo fin de cepater les bourgeois:t.

d aparece en el nio al darse cuenta de lo insig
nificante de su fuerza en comparacin con la de sus
P !l?res. Al nacer Mxico, se encontr en el mundo ci
Somos los primeros en creer que ciertos planos del
alma humana deben quedar inditos cuando no se
vthzado en la misma relacin del nio frente a sus
gana nada con exlbirlos a la luz del da. Pero en el
mayorese presentaba en la historia cuando ya im
caso del mexicano, pensamos que le es perjudicial ig
peraba una civilizacin madura, que slo a medias
norar su carcter cando ste es contrario a su des
puede comprnder un espritu infantil. De esta situa
tino, y la nica manera de cambiarlo es precisamente _
CIn desventaJosa nace el sentimiento de inferioridad
darse cuenta de l. La verdad, en casos como ste, es
ms saludable que vivir en el engao. Advirtase que ?
que se agrav con la conquista, el mestizaje, y hasta
por la magnitud desproporcionada de la Naturaleza
en nuestro ensayo no nos limitamos a describir los
Pero este sentimiento no acta de modo sensible e
rasgos ms salientes del carcter mexicano, sino que
f

t l!l. PERFIL DEL llOAfBRE j3

j
j2 SA.MUEL RAMOS

vimicntos colccti\os. Platn sostena que el Estado es


el carcter mexicano, sino al hacerse independiente, una imagen agrandada del individuo. continuacin
en el primer tercio de la . centuria pasad.1 ., demostraremos que, en efecto, el mexicano se com
Se ha credo innecesano fundar esta mterpretac1on porta en su mundo privado lo mismo que en la vida
acumulando documentos. Si el lector se interesa hon pblica.
radamente en la cuestin y acoge estas ideas de buena La psicologa del mexicano es resultante de las
voluntad encontrar en sus propias observaciones los reacciones para ocultar un sentimiento de inferiori
datos paa comprobarlas. Antes e hacer una descip dad . En el primer captulo de este libro se ha expli
cin anecdtica de la vida mex1cana, hemos qund? cado que tal propsito se logra falseando la represen
establecer cmo funciona en general el alma del mdl tacin del mundo externo, de manera de exaltar la
viduo' cules son sus reacciones habituales y a qu conciencia que el mexicano tiene de su valor. !Dita
mviles obedecen. en su pas las formas de civilizacin europea, para
No hay razn para que el letor se ofenda al. leer sentir que su valor es igual al del hombre europeo
estas pginas, en donde no s!! afma qe el meXIcano y formar dentro de sus ciudades un grupo privilegia
sea inferior, sino que se szente mfenor, lo cal es do que se conside1.-. superior a todos aquellos mexica
cosa muy distinta. Si , e algunos casos ._dlV . duales
nos que viven fuera de la civilizacin. Pero el proceso
el sentimiento de infenondad traduce deficiencias o de ficcin no puede detenerse en las cosas exteriores,
gnicas o psquicas reales, en la mayora de los m ni basta eso para restablecer el equilibrio psquico
canos es una ilusin colectiva que resulta de medir que el sentimiento de inferioridad ha roto. Aquel pro
al hombre con escalas de valores muy altos, corres ceso se aplica tambin al propio individuo, falseando
pondientes a pases de ad aanzada. Lo invitamos, la idea que tiene de s mismo. El psicoanlisis del mexi
pues, a penetrar en nuestras Ideas on entera ecua cano, en su aspecto individual, es el tema que ahora
nimidad. Si no obstante estas aclaracmnes el lector se abordaremos.
siente lastimado, lo . lamntamos sincerame?te, peo Para comprender el mecanismo de la mente mexi
confirmaremos que en nuestros a1ses , de Amenca . e
cana, la examinaremos en un tipo social en donde to
te como dice Keyserling, @ prupado de la susceptibi dos sus movimientos se encuentran exacerbados, de
lidad ; y as su reaccin de dsgusto sera la ms rotunda tal suerte que se percibe muy bien el sentido de su
comprobacin de nuestra tesiS. .il'ayeetoria. El r.nejor ejemplar para estudio es el pe-
\ Jado mexicano,' , pues l constituye la expresin ms

EL cPELADO:.
-elemental y bien dibujada del carcter nacional. No
hablaremos de su aspecto pintoresco, que se ha repro
Para descubrir el resorte fundamental del alma mexi ducido hasta el cansancio en el teatro popular, en la
cana fu.e preciso examinar algunos de sus grandes ne- novela y en la pintura. Aqu slo nos interesa verlo
por dentro, para saber qu fuerzas elementales de
' "Los pueblas jvenes, por su lado --di Keyserling-, no tienen terminan su carcter. Su nombre lo define con mucha
espiritu critco: ,
exactitud. J:s un individuo que llev. su_ alp:m al des
todos 05 seres jvenes; son mfmttamente sugestaonblea f soportan
el concentrado y on esputtuaiD!ente pasavos, como

mala critica por debilidad fisiplgica y moral al masmo raempo; :


<;ubiertn que naai -esconoa' en sus ms ntimos
tn constan emente perturbados por un e timiento de Inferioridad
resorteS. Ostenta cnicamente ciertos ulsos e e
L'A.f!enir ds l'E!.spril E!.t.,ofJsen, p. 28. Edtcin del InstiNto de Conpe

mentales que otrs.JiQmbres pr.S...l!!:E._-imular. 1


racin Intelectual. 1 934.
SAMUEL RAMOS BC. PERFIL DBL HOMBRE "

lcpelado:. pertenece a una fauna social de categora masculino. Con este ardid pretende afirmar su superio
ifima y reprenta , .. desecho . humano . de- Ja. gran
e} aasoore el contrincante.
ciudad. En la Jerarqwa econDUca es menos que un Quisiramos demostrar estas ideas con ejemplos.
proletario y en la intelectual un primitivo. La vida Desgraciadamente, el lenguaj del pelado::. s de un
. . .
le ha sido hostil p<>.r. todos lados, y su actitud ante realismo tan crudo, que es Imposible transcnbrr mu
ella es de un negro resentimiento. Es un ser de natu chas de sus frases ms caractersticas. No podemos
raleza explosiva cuyo trato es peligroso, p<>rque esta omitir sin embargo, ciertas expresiones tpicas. El lector
lla al roce ms leve. Sw explosiones son verbales, no debe tomar a mal que citemos aqu palabras que
y tienen como tema la afirmacin de s mismo en un en Mxico no se pronuncian ms que en conversaCInes
.
lenguaje grosero y agresivo. Ha creado un dialecto ntimas, pues el psiclogo ve, a travs de su vulgandad
propio uyo lxico abunda en palabrs de uso co y grosera, otro sentido ms nole. Y sera imperdo
_ . .
rriente a las que da un sentido nuevo. Es un arumal ble que prescindiera de un valioso matenal de estudio
que se entrega a pantomimas de ferocidad para asus por ceder a una mal entendida decencia de lenguaje.
tar a los dems hacindole creer que es ms fuerte Sera como si un qumico rehusara analizar las sus
y decidido. Tal reaccones son un desquite ilusorio tancias que huelen mal.
de su situacin real en la vida, que es la de un cero Aun cuando el pelado:. mexicano sea completa
a la izquierda. Esta verdad desagradable trata de aso mente desgraciado, se consuela con gritar a todo el
mar a la superficie de la conciencia, pero se lo. im mundo que tiene muchos huevos ( as llama a los
pide otra fuerza que mantiene dentro de lo incons testculos) . Lo importante es advertir que en este
ciente cuanto puede rebajar el sentimiento de la vala rgano no hace residir solamente una especie de po
personal. 'l:oda circunstancia exterior que pueda ha tencia, la sexual, sino toda clase de potencia humana.
cer resaltar el sentimento de menor vala, provocar Para el pc:lado:., un hombre que triunfa en cual
una reaccin violenta del individuo con la mira de qwer advidad --y en cualquier parte, es porque tin
sobreponerse a la depresin. De aqu una constante muchos huevos:.. Citaremos otra de sw expresiones
irritabilidad que lo hace reir con los dems por. el favoritas : ".'Xo...oytu ,pad 1. )'!:1Y---intenc;;iQ.n. -- cla-
motivo ms . insignificante. El espritu belicoso no se
. ramente_f.!!:ffillr el predinm10. Es seguro que en
explica, en este caso, por un sentimiento de hostilidad nuestras sociedades patriarcales- et padre es para todo
al gnero humano. El pelado:. busca la ria como un hombre el smbolo del poder. Es preciso advertir
excitante para elevar el tono de su yo::. deprimido. tambin que la obsesin flica del pelado:. no es
Necesita un punto de apoyo para recobrar la fe en .s
comparable a los cultos flicos, en cuyo fondo yace
mismo, pero como est desprovisto de todo valor real,
la idea de la fecundidad y la vida eternlj.. El falo
tiene qUe suplirlo on. 'm> .licticio. Es como un nu
sugiere al pelado:. la idea del poder. De aqu ha
frago que se agita en la nada y descubre de impro
derivado un concepto muy empobrecido del hombre.
viso una tabla de salvacin : la virilidad. La termino
Como l es, en efecto,. un li!::I .sip_ contenido sustancial,
loga del pelado:. abunda en alusiones sexuales que
trata de llenar - su vaco con el ico -valor- - est
revelan una obsesin flica, nacida para considerar el
a su alcance : el' detnta;cho:< -J3oo:ncepto popUIU-del
rgano sexual como smbolo de la fuerza masculina.
hombre se ha convertido en un prejuicio funesto para
En sus combates verbales atribuye al adversario una
todo mexicano. Cuando ste se compara con el hom
femineidad imaginaria, reservando .para s el papel
bre civilizado extranjero y resalta su nulidad, IC
SA.I'tiUEL RAMOS
1 BL PBRPIL D&. 57

1
HOMBRE
56

consuela del siguiente modo : cUa .europeo V. La falta de apoyo real que tiene la personalidad
tiene la ciencia, el arte, la tcnica, et.G., ete.-1- 4qu no ficticia crea un sentimiento de desconfianza de s
tenemos nada de esto, pero . . somos mu-.hombW-
. m1smo.
Hombres en la acepcin zoolgica de la palabra, es VI. La desconfianza de s mismo produce una anor
decir, un macho que disfruta de toda la potencia ani malidad de funcionamiento psquico, sobre todo en la
mal. El mexicano, amante de ser fan_r_rn, cree que
e
percepcin de la realidad.
esa potencia se demuestra con la valenta..:.st _piera
q1le esa valenta es una cortina de humo! VII. Esta percepcin anormal consiste en una des
No debemos, pues, dejarnos engaar por las apa confianza injustificada de los dems, as como una hi
riencias. El pelado:. no es ni_ un hombre fuerte ni perestesia de la susceptibilidad al contacto con los otros
un hombre valiente. La fisonollla, que ..no_s_ muestra. es hombres.
falsa. Se trata de un c:camouflage:. para despistar a VII. Cof!lo nuestro tipo vive en falso, su posicin
l y a todos los que lo trataJ1,_J>\le esJa,l;>lecerse que, es s1empre mestable y lo obliga a vigilar constante
mientras las --lestaciones de valenta y de fuerza mente su yo, desatendiendo la realidad.
son mayores, mayor es la d!bilidad que se quiere cu !:- !_<JJt_a -e Ltf!!lC_in por la reali<:lad y el ensimis
brir. Por ms que con esta ilusin el pelado:. se mamiento corr:lativo, autorizan - a cla5ificar al pela
engae a s mismo, mientras su debilidad est pre do:. en_ el grupo de .los -introvertidos.
sente, amenazando traicionarlo, no puede estar seguro 'Pudiera pensarse .que -la presencia _de un sentimien
de su fuerza. Vive en un continuo temor de ser des to de menor vala en el pelado:. no se 'debe al hecho
cubierto, desconfiando de s mismo, y por ello su per de ser_ mexicano, sino a su condici.n. de proletario.
.. .
cepcin se hace anormal; imagina que el primer reci En efecto, esta ltima circunstancia es capaz de crear
llegado es su enemigo y desconfa de todo hombre que por .s sola aquel sentim!eto, pero hay motivos para
se - le acerca. considerar que no es el uruco factor que lo determina
Hecha esta breve descripcin del pelado mexica
en el pelado:.._Hacemos_ nota_r a_qu que ste asocia
no, es conveniente esquematizar su estructura y fun
cionamiento mental, para entender despus la psico -c;_Q_J21Q de hombra con el. _c:!e naeioiialidad, crean
__

loga del mexicano. do el error de que- -la- valenta es la oota peculiar 'del
l. El pelado:. tiene dos personalidades : una real, J!lexicano. Para corroborar que la nacionalidad crea
otra ficticia. tambin por s un sentimiento de menor vala, se pue
II. La personalidad real queda oculta por esta lti de anotar la susceptibilidad de sus sentimientos
ma, que es la que aparece ante el sujeto mismo y ante patriticos y su expresin inflada de palabras y gri
los dems. tos. La frecuencia de las manifestaciones patriticas
III. La personalidad ficticia es diametralmente opues individuales y colectivas es un smbolo de que el mexi
ta a la real, porque el objeto de la primera es elevar cano est inseguro del valor de su nacionalidad. La
el tono psquico deprimido por la segunda. prueba decisiva de nuestra afiJ;macin se encuentra
IV. Como el sujeto carece de todo valor humano y en el hecho de que aquel sentimiento existe en los
es impotente para adquirirlo de hecho, se sirve de un mexicanos cultivados e inteligentes que pertenecen a
ardid para ocultar sus sehtimientos de menor vala. la burguesa.
SAN.UBL IUMOS 1 I1L PBRPlL DBL HOMBRB J9

EL MEXICANO DE LA CIUDAD

El tipo que vamos a presentar es el habitante de


i no se circunscribe al gnero humano; se extiende a
cuando existe y sucede. Si es comerciante, no cree en
los negocios; si es profesional, no cree en su profe
la ciudad. Es claro que su psicologa cEt.iere de la sin ; si es politico, no cree en la politica. El mexicano
del campesino, no slo por el gnero de vida que ste considera que las ideas no tienen sentido y las llama
lleva, sino porque casi siempre en Mxico pertenece despectivamente teoras:. ; juzga intil el conoci
a la raza indgena. Aun cuando el indio es una parte miento de los principios cientficos. Parece estar muy
considerable de la poblad6n mexicana - desempea seguro de su sentido prctico. Pero como hombre de
en la -vida actual del pats wrpapet-pasivo. El grupo acci6n es torpe, y al fin no da mucho crdito a la
activo es el otro, el de los mestiZO y- blancos que vi eficacia de los hechos. No tiene ninguna religin ni
ven en la ciudad. Es de suponer que el indio ha influi profesa ningn credo social o poltico. Es lo menos
do en el alma del otro grupo mexicano, desde luego, cidealista:. posible. Niega todo sin raz6n ningwta, por
porque ha mezclado su sangre con ste. Pero su in que l es la negacin personificada.
fluencia social y espiritual se reduce hoy al mero Pero entonces, por qu vive el mexicano ? Tal vez
hecho de su presencia. Es como un coro que asiste responderla que no es .necesario tener ideas y creen
silencioso al drama de la vida mexicana. Pero no por cias para vivir. . . con tal de no pensar. Y as sucede,
ser limitada su intervencin deja de ser importante. efecto. _ vic:l . l!lecapa . da la impresi6n, . en con
.
El indio es como esas sustancias llamadas catalti Junto, de una activtdad UTeflextva, sm plan alguno.
cas:., que provocan reacciones qumicas con slo estar Cad_a . . 'e, en Mxjco, slo se interesa por los
presentes. Ninguna cosa - l!.de sustraerse jw;nediati'".Th.Qj-..P-...]!Qy_
fine. y . mro
a este influjo, porque la masa inc!!g- s un am Q.UllCa-- 1*"'&- despub,J:,l porvemr es una preocUpacin
biente denso que envuelve tdo . Io que. hay detro del que ha.. abolido de su conciencia. Nadie es capaz de
pas. Consideramos, pues, que el indio es el hinter aventurarse en empresas que slo ofrecen resultados
lejanos. }>Qr lo o, ha. suprimido de l?J- vida una de

atE
land:. del mexicano. Mas por ahora no ser objeto de
esta investigacin. s dil!l.ns()l_e.$.. ms . .importantes : el [furo. Tal ha
La nota del carc..tu- o que ms resalta a Sido el . ulc;lg,.de la._desCQnfianza mextcana.
primera vista, es J. desconftariza.. . _actitud.. es pre '.En -l.ma vida circunscrita a1 presente; no puede fun
via a todo contacto con los ombres y las coW:-se cionar ms que el instinto. La reflexin inteligente
presenta haya o no furida.iento -para: tenerla; No es slo puede intervenir cuando podemos hacer un alto
una descon,fi de prin<:ipio, porque . el meXano en nuestra actividad. Es imposible pensar y obrar al
generalmente carece de principios. Se trata de una mismo tiempo. El pensamiento supone que somos ca
desconfianza irracional que emana de lo ms ntimo paces de esperar, y quien espera est admitiendo el
del ser. Es casi su sentido primordial de la vida. Aun futuro. Es e\1dente que una vida sin futuro no puede
cuando los hechos no lo justifiquen, no hay nada en tener norma. As. la vida mexicana est a merced
.

el universo que el mexicano no vea y juzgue a travs de los vientos que sopln, caminando a la deriva. Los
de su . . .o.nft.tanza. Es como lll!a. f2 tZ
ese sriori de hombres viven a la buena de Dios. Es natural que,
su senstbilidad. El mexicano no aesconfa . e 1iil o sin disciplina ni organizacin, la IIOciedad mexicana
cual hombre o de tal o cual mujer ; -desconfta de todos
. sea un caos en el que los individuos gravitan al azar
los hombres y de todas las mujeres. Su desconfianza como tomos dispersos.
SA.MUBL RAMOS BL PBRPIL DBL HOMBRB 61

:te mundo catico, efecto directo de la . desconfian resultados satisfactorios, Jorque el velo que se tiende
za, recobra sobre ella, dndole una especie ae Tstifi S?bre la molestia. que se quiere evitar no la suprime,
cacin objetiva. Cuando el individuo se siente flotar smo solamente la hace cambiar de motivacin. El mexi
en un mundo inestable, en que no est seguro ni de la c:ano tiene habitualmente un estado de ni.o.que
tierra que pisa, su desconfianza aumenta y lo hace revela un malestar interior, una falta de armona
apresurarse por arrebatar al momento presente un consigo mismo. Es susceptible y nervioso ; casi sein
rendimiento efectivo. As, el horizonte de su vida se p;e esta, de mal humor y es a menudo iracundo y
estrecha ms y su moral se rebaja hasta el grado VIOlento.
de que la sociedad, no obstante su apariencia de ci La fuerza que el mexicano se atribuye fundndose
vilizacin, semeja una horda primitiva en que los en su impulsividd, nos . parece falsa. J?esde luego, la
hombres se disputaban las cosas como fieras ham verdadera . enl!rg1_(i _ COI}S,lste _(!n gobernar inteligente
.
brientas. !
tr1ellt lpulsos y . ".eces . ell repri!l!!!:.l.9s. El mexi
..

Una nota ntixpament!L.rda.cimtalia con la des can? es pas10nal, agres1vo y guerrero por debilidad ; es
confianza es la S.ll$Ce_,Etibilidad. El desconfiado est dec1:, porque carece de una voluntad que controle sus
siempre temeroso de tOO; -y -Vive alerta, presto a }a mov1rmentos. Por otra parte, la energa que despliega
defensiva; Recela de cualquier gesto, de cualquier mo en esos actos no est en proporcin con su vitalidad,
vimiento, de cualquier palabra. Todo lo interpreta como que, por 1? comn, es dbil. Cmo explicar entonces
_
una ofensa. En esto el mexicano llega a extremos in la v10lenc1a de sus actos? Solamente considerndola
crebles. Su percepcin es ya francamente anormal. A resultado de la sobreexcitacin que le causa adentro el
- .de.J _suscepblidad hipersensible. el mexicano mismo desequilibrio psquico.
nne constantemente. Ya no espera que lo ataquen, Nuestro conocimiento de la psicologa del mexicano
sino q,ueet-se aaeHmta. a ofender. A menudo estas sera incompleto si no comparsemos la idea que tie
reacciones patolgicas lo llevan muy lfs, hasta a co- !le de s mismo con lo qu es realmente. Hace un
meter delitos innecesarios.

mstante hablbamos de la fuerza que se atribuye el
Las anomalas psquicas que acabamos de describir mexicano, lo cual nos hace suponer que tiene una
provienen, sin duda, de una inseguridad d s mismo buena idea de su persona. Sospechamos tambin que
que el mexicano . proyecta hacia afuera sin darse algunos lectores de este ensayo reaccionarn contra
cuenta, convirtindola. en. desconfianza del mundo y nuestras afirmaciones, buscando argumentos para no
de los hombres. Estas siciones psquicas son aceptarlas. Es que aqu nos hemos atrevido a descu
ardides instintivos para proteger al yo:. de s mismo. brir ciertas verdades que todo mexicano se esfuerza
La fase inicial de la serie es un complejo de inferio por mantener ocultas, ya que sobrepone a ellas una
ridad experimentado como desconfianza de s mismo, imagen de s mismo que no representa lo que es, sino
que luego el sujeto, para librarse del desagrado que la lo que quisiera ser. Y, cul es. el deseo ms fuerte
acompaa, objetiva como desconfianza hacia los seres y ms ntimo del mexicano ? Quisiera ser un hombre
extraos. que predomina entre los dems por su valenta y su
Cuando la psique humana quiere apartar de ella poder. La sugestin de esta imagen lo exalta artifi
un sentimiento desagradable, recurre siempre a pro cialmente, obligndolo a obrar conforme a ella, hasta
cesos de ilusin, como el que se ha descrito. }>ero en que llega a creer en la realidad del fantasma que de

el caso especial que nos ocupa, ese recurso no es de s mismo ha creado.


S.AMUBL RAMOS BL Pl!RPlL C>Bl. HOMBRE 6J

tan la psique del individuo provocando las reacciones


EL BURGUts MEXICANO
que se han descrito . Son sentimientos que el individuo
En esta ltima parte de nuestro ensayo nos ocu no tolera en su conCiencia, por el desagrado y la
. .
paremos del grupo ms inteligente y cultivado de depresi6n que le cawan ; y JUStamente por la necesi
los mexicanos, que pertenece en su mayor parte a dad de mantenerlos ocultos en lo inconsciente se ma
la burguesa del pa1s. El conjunto de notas que con b
nifi71tan c:om.o . sensac ones vagas de males r, cuyo
figuran su cter son reacCiones - -ccintriC fi sen I?tlvo el mdividuo rrusmo no encuentra ni puede de
fmu. Cuando logran asomarse a la conciencia asumen
timiento de menor . via:- el cwu, no derivndose ni
.

de una inferioridad econ6mica, ni intelectuaf:r s tices variados. numeremos algunos de ellos : de


cial, proviene, sin duda, del .mero heCho de r mexi

bili . desvalraci6n de s mSJ?? ( enor vala) ,
.
sento de mcapaodad, de deficiencia vital. El re
cano. Er,t el fondo, el mexicano burgus no difiere
del mexcano proletario, salvo que, en este ltimo, conocmuento que el individuo da a su inferioridad se
traduce en una falta de fe en s mismo.
el sentimiento de menor vala se halla exaltado por
El mexicano burgus posee ms dotes y recursos
la concurrencia de dos factores : la nacionalidad y la
,intelectuales que el proletario para consumar de un
1

posici6n social. Parece haber un contraste entre el


tono violento y grosero que es permanente en el pro
odo perfecto la obra de simulaci6n que debe ocul
rle su sentimiento de inferioridad. Esto equivale a
letario urbano, y cierta fmura del burgus, que se
expresa C?n una cortesa a menudo exagerada. Pero cir que el yo:. ficticio construido por ca,da indi
todo mexicano de las clases cultivadas es susceptible
duo s una obra tan acabada y con tal apariencia
reahdad, que es casi imposible distinguirla del yo:.
de adquirir, cuando un momento de ira le hace per
der el dominio de s mismo, el tono y el lenguaje del
trdadero.
pueblo bajo. e Pareces un pelado !:., es el reproche Ocupmonos, desde luego, en definir con qu ele
mentos rea:Iiza el mexicano su obra de ficcin ; o, en
que se. hace a te hombre iracundo. El burgus mexi
.c? e!!_ la_ p_tib!idad patritidei hom otras palabras, qu reacciones suscita su sentimiento

de inferioridad. La operaci6n consiste en su forma


bre del pueblo y los mismos prejuicloa._que.. -acerca

ms simple, en superponer a lo que s es la imagen

del carctc:r .nonal.
de lo que se quisiera ser, y dar este deseo por un
.. La diferencia psquica que separa a la clase elevada
hecho. Unas veces, su deseo se limita a evitar el des
mexico de la clase inferior, radica en que los
. precio o la humillacin, y despus, en escala ascen
nmeros disimulan de un modo completo sw sent
dente, encontraramos el deseo de valer tanto como
. entos de menor vala, porque el nexo de sw actitu los dems, el de predominar entre ellos, y, por, ltimo,
des manifiestas con los m6viles inconscientes es tan
la voluntad de podero.
indirecta y sutil, que su descubrimiento es difcil, en
La empresa de construir la propia imagen confor
tanto que el pelado:. est exhibiendo con franqueza
me a un deseo de superioridad, demanda una atenci6n
Y, un cuidado constante de uno mismo. Esto con
. cnica el mecanismo de su psicologa, y son muy senci
llas las relaciones que unen en su alma lo inconscien
VIerte a cada mexicano en un introvertido con lo
cual pierde correlativamente su inters c mo tal
te y lo consciente. Ya se ha visto que estriban en una

Considera los hombres y las cosas como espejos,
!oposici6n.
1 Es conveniente precisar en este lugar en qu con
pe
s6lo toma en cuenta aquellos que le hacen ver la
sisten estos sentimientos de ntima deficiencia que irri-
64 SAMU.EL RAMOS BL Pl!RPIL DBL HOMBRE 6j

imagen que a l le gusta que reflejen. Es indispen mundo ficticio. Pero as no liquida su drama
psicolgico. En el subterrneo de su alma, poco acce
un
sable que otros hombres crean en esta imagen, para
robustecer l _ prqpi_f.!<.-1'! ell. As que su obra de sible a su propia Inirada, late la incertidumbre de
fantasa se r !!__ la f._iligdad social. No pre su posicin, y, reconociendo oscuramente la incon
tendemos- nosotros afirmar que este fenmeno es pro sistencia de su personalidad, que puede desvanecerse
piedad exclusiva del mexicano. Ningn hombre nor al menor soplo, se protege, como los ezos, con un
mal, sea cual fuere su nacionalidad, podra vivir sin revestiiniento de espinas. Nadie puede tocarlo sin
el auxilio de ficciones parecidas. Pero una cosa es herirse. Tiene una susceptibilidad _. extraordinaria a .

la crtica, y la mantiene a r_ya anticipnd.Q a -


...

aceptar pragmticamente el influjo de una ficcin,


sabiendo que lo es, y otra cosa es vivirla sin caer en gr1i:nir la maledicencia contra el prjimo. -or la
la cuenta de su mentira. Lo primero es el caso de misma razn, la autocriti_ ..queda--- paralizada...._ :N
sita convencerse de qqe _ los otros son inferiores a, l.
_
poseer ideales o arquetipos como estimulantes para
superar las. resistencias y dificultades de la vida hu No admite, por lo tanto, superioridad ninguna y no
mana, n_ll
nt que lo segundo no significa propia conoce la veneracin, el respeto y la disciplina. Es in
..

mente VIVIr, smo hacerle una trampa a la vida. No genioso para de_svalorar al prjimo hasta el aniquila
cabra aplicar a esta actitud ningn calificativo mo iiento. Pratica la maledicencia con una crueldad de
ral, por no derivarse de un propsito consciente y troiJfago. El culto de ego es tan sanguinario como
deliberado. Los recientes descubrimientos de la psi el de los antiguos aztecas; se alimenta de vctimas
cologa nos muestran que, no por ser ciego, el incon - humanas. Cada individuo vive encerrado dentro de si
ciente carece de lgica, aun cuando sta sea diversa de mismo, como una ostra en su concha, en actitud de
la racional. "'E l ,rn_exicano _ignora que vive una mentira desconfianza hacia los dems, rezumando malignidad,
<
porque hay fuerza inconscJ!2(!ii qu lo han empujad para que nadie se acerque. Es indiferente a los intereses
vez, SI se d1era, ClJ.c:!nta deT e11gara
.
a ell?, y ta}
. as1. -
de la colectividad y su accin es siempre de sentido
de VIVIr individualista.
Como el autoengao consiste en creer que ya se Terminamos estas notas de psicologa mexicana pre
es lo que se quisiera ser, en cuanto el mexicano queda guntndonos si acaso ser imposible expulsar al fantasma
satisfecho de su .imagen, abandona el esfuerzo en pro que se aloja en el mexicano. Para ello es indispensa
de su mejoramiento efectivo. Es, pues, un hombre ble que cada uno practique con honradez y valenta el
que pasa a travs de los aos sin experimentar ningn consejo socrtico de concete a ti miSino. Sabemos
cambio. El mundo civilizado se transforma, surgen nue hoy que no bastan las facultades naturales d un hom
vas formas de vida, del arte y del pensamiento, que el bre para adquirir el autoconocimiento, sino que es
mexicano procura imitar a fin de sentirse a igual al preciso equiparlo de antemano con las herramientas
tura de un hombre europeo ; mas en el fondo, el mexi intelectuales que ha fabricado el .psicoanlisis. Cuando
cano de hoy es igual al de hace cien aos, y su vida el hombre as preparado descubra lo que 'es, el resto
transcurre dentro de la ciudad aparentemente moder de la tarea se har por s solo. Los fantasmas son seres
nizada, como la del indio en el campo : en una inmu nocturnos ..que se desvanecen con slo exponerlos a la
tabilidad egipcia. luz del da.
Podemos representarnos 1 me2Ci.C.f!!l..Q... _E_ un
hombre que huye de rmsmo para refugiarse e-n
______.---- .__....--
EL PBRPIL DEL HOMBRB 67

esto supone que se pueda sacar algo de la nada, a


menos que se pretenda reinventar de nuevo todo el
proceso de la cultura, comenzando por la era neol
tica, :Los ltimos alardes de nacionalismo nos hacen
temer que el mexicano sea ya en su intimidad psi
LA CULTURA CRIOLLA colgica un ser mixtificado, que a su naturaleza real,
que desconoce, ha superpuesto una imagen falsa de
s mismo. La virtud que ms urgentemente hay que
Es rasgo caracterlstico de la psicologa mexicana aconsejar al mexicano actual, es la sinceridad, para
inventar destinos artificiales para cada una de las que arranque el disfraz con que se oculta a s mismo
formas de la vida nacional. Es cierto que nuestro su ser autntico.
europesmo ha tenido mucho de artifial, pero no es El europesmo ha sido en Mxico una cultura de
menos falso el plan de crear un mexcarusmo puro. invernadero, no porque su esencia nos sea ajena, sino
.N,vnca toma en cuenta el mexicano la realidad de su por la falsa relacin en que nos hemos puesto con la
vida, es decir, las limitaciones que la historia, la. raza, actualidad de ultramar. Debemos aceptar que nues
las condiciones biolcas imponn a su . porverur. 1 tras perspectivas de cultura estn encerradas dentro
mexicano planea su Vlda como Sl fuera libre de elegu del marco europeo. Una cultura no se elige como la
cualquiera de las posibilidades que a su mente se pre marca de un sombrero. Tenemos sangre europea,
sentan como ms interesantes o valiosas. No sabe que nuestra habla es europea, son tambin europeas nues
el horizonte de las posibilidades vitales es sumamente tras costumbres, nuestra moral, y la totalidad de
estrecho para cada pueblo o cada hobre. La hen:zt nuestros vicios y virtudes nos fueron legados por la
cia histrica, la estructura mental tmca, las peculia raza espaola. Todas estas cosas forman nuestro des
ridades del ambiente, prefijan la linea del desarrollo tino y nos trazan inexorablemente la ruta. Lo que ha
vital con una rigidez que la voluntad de los indivi faltado es sabidura para desenvolver ese espritu eu
duos no puede alterar. A esta fatalidad le Uamaos ! ropeo en armonia con las condiciones nuevas en que
se encuentra colocado. .Cenemos el sentido europeo de
.
destino. El meXIcano es un hombre que durante anos
se ha empeado sistemticamente en contrariar su
destino. Esa actitud lo llev6 a sembrar en su tierra
semillas que s6lo en climas europeos pueden culti
1' la vida, pero estamos en Amrica, y esto ltimo sig
nifica que un mismo sentido vital en atmsferas dife
rentes tiene que realizarse de diferente manera.

varse y que aqu han crecido dbiles y casi sin vida, Si quitamos la fachada de europesmo artificial,
como plantas de invernadero. Al fin se ha convencido que por cierto no recubre sino a un grupo reducido
de su fracaso, pero, sin comprender sus causas, lo de hombres --como su influencia en la arquitectura
atribuye a la cosa misma, es decir, a una dudosa afecta a barrios muy localizados de nuestras ciuda
quiebra de la cultura europea y no como sucede efet des--, nos encontramos al verdadero ncleo de la vida
tivamente, a un vicio interno de su psicologa. Por. lo mexicana, constituido especialmente por la clase me
tanto, al cambiar sus planes ha substituido el objeto dia, cuya existencia total se desenvuelve conforme a
externo, pero el mecanismo psicol6gico sigue idntico : tipos de vida europea. Aun cuando la mayora de la
es el artificio. Ahora se propone crear una cultura, poblacin la compone el indio, su estado merttal no
una vida mexicana; utopa mayor que la otra, porque le permite todava desprenderse de la naturaleza,
llL PBRPIL DI!L HOMBRB 69
68 SA.MUBL RAMOS

junto con la cual forma el ambiente de primitivismo do relmpagos en los oscuros destinos de la Amrica
que rodea al resto de la poblacin. Por su calidad, la hispana. Se ha considerado hasta hoy que la gnesis
clase media. ha sido el eje de la historia. nacional y de estos hombres es inexplicable dentro de la atms
sigue siendo la sustancia del pas, a pesar de que es fera enrarecida del Nuevo Mundo y se les tiene por
cuantitativamente una minora. En esta clase, los frutos distantes del influjo europeo. No se ha reflexio
conceptos de familia, religin, moral, amor, etc., con nado nunca que este influjo sera nulo, si una pre
servan el cuo europeo modificado -aun empobre disposicin adquirida en el suelo propio no se ade
cido si se quiere- . actuando como realidades
pero lantara a recibirlo. De aquellas figuras se ha visto
vitales, de suerte que es justo considerarlos como una solamente un lado, su tendencia anrquica, su indi
cultura. media, asimilada a nuestra ubicacin geogr vidualismo solitario, que parece hacerlas irreductibles
fica, que denominaremos cultura .criolla. Este crio a un ciclo de cultura. Sin embargo, desde el punto
llismo es pronunciado, sobre todo en los centros pro de vista del criollismo, todas estas figuras heterog
vincianos, menos propensos a desnaturalizarse con neas podrn acomodarse dentro de un conjunto articu
las modas extranjeras. Estos cen tros
conservan en su lado. No se ha definido hasta hoy la cultura criolla, por
espritu, como en la cara de sus mujeres o en la ar tener una existencia atmosfrica presente en todas par
quitectura de sus ciudades, el perfil europeo inte tes, pero invisible por su transparencia.
grado ya. al paisaje de Mxico. Qu magnfico fer El motivo vital que, al coordinar nuestra actividad
mento espiritual sera
para contrarrestar el influjo psquica desde la Conquista, le da categora de cultu
despersonalizador de la metrpoli materialista, si no ra, es la religiosidad. Tngase en cuenta que la idea
fuera por el conservatismo, en el fondo inercia y
una de un todo unificado no excluye la lucha de principios
pasividad que neutralizan las virtudes de provincia!

opuestos; lo que se requiere es que los conflictos se
Sobre este humus de cultura genrica ha. crecido una polaricen hacia un punto nico. Con otras palabras,
forma de seleccin, criolla tambin, que se ha realiza se puede decir que la historia de Mxico, sobre todo
do en una minora de individualidades. Por modestas en el plano espiritual, es la afirmacin o negacin de
que resultaran dentro de la escala. universal de va la religiosidad. Por cualquier lado que se tome nues
lores, debemos reconocer que aqullas representan nues tra ascendencia, por la del indio o del conquistador
tra nica tradicin de alta cultura. El mrito de algunos espaol, desembocamos en razas de una religiosidad
de estos hombres recae bien en la persona misma.
ms exaltada.os pioneros de la cultura en Mxico fueron
que en su obra. los monjes que vinieron en misin. La voluntad reli
Por su calidad de hombres se han encumbrado al giosa espaola qued enrgicamente plasmada en la
nivel msalto que el ser
hispanoamericano puede al arquitectura que dieron a nuestras ciudades. Casi
canzar. No hubiera sido posible su engrandecimiento siempre se levant la iglesia en el centro de la ciudad,
espiritual sin la alimentacin de la cultura europea o en su vrtice cuando se recuesta en la convexidad
que al darles una
conciencia. ms
honda de la vida de un cerro, para que desde cualquier punto de su
ligado ms estrechamente sus intereses ideales al ue rea o fuera de ella las torres nos apunten al cielo.
lo nativo. Casi todos ellos han tenido una
signifcacin De lejos, lo primero que aparece de toda pequea
social de radio ms
o menos amplio como educadores, ciudad mexicana es el campanario y la cpula de la
como y aun cbo persoalidades ejemplares.
iglesia, cuya silueta extiende sus lneas lateralmente,
Sus conaenaas esclarecidas han Sido de vez
en cuan- coino para dar un sentido de totalidad arquitectural


70 SAMUBL RAMO$
1l
al casero disperso. No slo es la iglesia el centro geo
EL PERFIL DEL HOMBRE

mtrico de la ciudad, sino que ante su portada se guaje del sentido religioso, la arquitectura criolla fue
abre en un gran espacio la plaza de armas, verda un arte viviente que en el acto se incorpor al Nuevo
dero corazn de la vida civil, porque como all est
cel mercado:., el cpalacio de gobierno:. y el jardn,
afluye y refluye en ese lugar la actividad potica y
t Mundo. Desde un plano puramente esttico, hoy sen
timos que, al lado de las construcciones coloniles,
otros estilos posteriormente importados del extranjeJO
religiosa, el comercio y aun todas las formas de diva estn fuera de lugar.
gacin. Simplemente por tamao, parece que slo
la iglesia tiene autoridad para presidir aquel hormi
' Son los seminarios el rgano de la educacin mexi
guero humano, aun cuando muchas veces es el edificio
cana desde la Colonia hasta fines de la centuria pa
sada. Los sacerdotes son, para bien o para mal, los
ms importante por su belleza. Material o idealmente,
la iglesia queda siempre en un vrtice. t directores de la conciencia popular. A travs del se
minario, con el griego y el latn, cultval?'e n Mxico
Toda cultura se edifica siempre sobre un sentido las humanidades, encauzando la formac10n mtelectual
religioso de la vida. Este sentimiento es el foco enr de varias generaciones en las normas de la cultura
gico que alienta el esfuerzo creador. Quiz la cultura mediterrnea.1 Es evidente que el tipo de enseanza
europea no hubiera prndido en Amrica si entre los entonces impartido llevaba un considerable retraso
soldados que vinieron a conquistarla no se hallaran respecto al momento europeo correspondiente. Sin
algunos religiosos posedos de un afn evangelizador. embargo ni la Universidad Pontificia ni los colegios
Cronolgicamente, aparecen primero las obras cultu que foaban parte del monopolio pedaggico de la
rales en relacin directa con la vida religiosa o aun Iglesia eran impermeables a las ideas modernas, que
formando parte de ella. As, en Mxico surge el arte se filtraban misteriosamente a travs de las censuras
de las iglesias como expresin inicial de la cultura oficiales y eclesisticas. El fragor de la Revolucin
criolla. Los lineamientos generales de ese arte estaban Francesa haba sido demasiado resonante para que nQ
trazados por Europa, pero es casi un smbolo que vi se escuchara dentro de los claustros acadmicos. Los
nieran a realizarse con piedras del suelo mexicano primeros caudillos de nuestra Guerra de Independencia
que la mano del indio labraba y ensamblaba, inter
pretando en ocasiones a su modo los motivos orna
eran sacerdotes.
La fase negativa de la religiosidad en Mxico se
mentales. Primero fue el estilo franciscano, de una inicia en cuanto entra la segunda mitad del siglo pa
sencillez asctica, construido en ngulos y lneas rec sado. Es el comienzo dramtico del liberalismo con la
tas que imprimen a la silueta del templo un sello
militar de fortaleza. Sus masas geomtricas, de aristas
revolucin de Reforma, cuyo resultado fue la consti
tucin y la educacin laicas. Los polticos que agitaron
cortantes, son la expresin de una enrgica masculi y legislaron el movimiento, con encendida pasin ja
nidad casi agresiva, que levant estas torres en los cobina, eran intelectuales de mentalidad escolstica. Lo
parajes solitarios para dominar la selva. Con el tiem
p: esta dureza primitiva se ablanda cuando la iglesia
que no es retrica en sus polmicas anticlericales, es

1e rodea de un contorno ciudadano, y una imaginacin


dialctica de estilo seminarista.

desbordada rompe la disciplina asctica para generar 1 Lase el Discllf'so p01' Virgio, de Alfonso Reyes ( Ed. '"Coalelll
UD& arquitectura nacional barroca, en donde se refle
mexicano est en el color que el agua latina, tal como ella p
porneos'") , de donde tomamos las siguientes lneas: "El esp(rku
ja una vida m pacifica y ms mundana. Como len-
1
llea6
hasta nosotros. adquiri aqu en nuestra casa, al correr dUJ'allte ua
siglos, lamiendo las arcillas rojas de nuestro suelo."

J
J
)
BL PBRPIL DBL HOMBRB 73
72 StfMUEL RAMOS

espritu. El positivismo importado despus e la e


Desde entonces qued legalmente destruido el po

!
forma como sostn doctrinal de la educac1n laic:a,
!l
der temporal de la Iglesia, .aunque el in ujo efecvo fue 1;; filosofa que se juzg ms adecuada para extlr
de ese poder slo mucho ttempo despues ha sufndo par las ideas religiosas. Barred funda la Escuela
una mengua real. Puede decirse otro tanto de la x:

J
Preparatoria, cuyo plan de estudt<?S se ordena confor
ligiosidad como factor psicolgico en la conducta mexi .
me a la clasificacin de las c1enc1as de Comte, espe
cana? En los mismos librepensadores que consuma rando que de sus aulas salga la juve tud con un al
I'Qn la Reforma, el tono de sus negaciones tiene la alta nueva. En efecto, la reforma educattva. logr detenm

J
temperatura del sentimiento religioso, slo que con nar un cambio de orientacin muy sens1ble a la mente
signo contrario. Queremos decir que la psicologa del de nuestro pas.
jacobino no es la de un hombre idealmente emancipa Si anonadar el poder material de la Iglesia fue una
do de la religin, sino un caso de ese feneno P;'la necesidad histrica inaplazable, tal vez no lo e ?es
djico que ha explicado hoy la escuela pstcoanalttca
por los sentimientos ambivalentes:.. Como las armas
con que lucharon los librepensadores del 57 fueron
j
1
truir el sentimiento religioso, pero los acontec.uru
tos externos repercutieron dentro de las conc1enc1as
como argumento contra la religin. Como los hechos
ms bien la retrica que la filosofa --ellos actuaban no tenan la calidad espiritual necesaria para trans
como polticos, no conio intelectuales-, no dejaron
un sistema de ideas en que pudiera verse, como en el
formar de raz los sentimientos, stos quedaron sofo
cados nada ms bajo su fuerza material. La religio
vidrio despulido de un aparato fotogrfico, la proyec
sidad no estaba entonces destruida, aunque as lo
cin invertida del sentimiento religioso. No bastan su
creyera cada individuo, sino soln!e reprimida en
cigualitarismo:., cierto vago humanitarismo:., aun .
el ineonsciente, a causa de inhtbtctones exrnas
su actitud racionalista -eco americano retrasado de
obrando como prejuicios antirreli.giosos. A nade se
la ilustracin:. francesa-, para reconstruir la ima
le ha ocurrido hasta hoy estudiar los mecarusmos
complicados que ha engendrado la mente mexicana,
gen del mundo que tuvieron aquellos hombres. Si al
gn concienzudo historiador de las ideas mexicanas
no obstante que es el nico camino para conocemos
llegara a reunir alguna vez sus pensamientos frag
a nosotl'OS mismos. La explicacin que ahora damos
mentarios adivinando los datos que faltan para dar
de la irreligiosidad nos parece especialmente fecup.da
forma al concepto jacobino de la vida, no sera remoto
para entender muchas anofl!ldades psicolgicas del
mexicano actual. La vtda religtosa no es un fenmeno
que descubriera cmo su morfologa es la de un cato .
licismo abstracto sin Dios, ni iglesias, ni dogmas.
transitorio del espiritu, sino funci6n permanente y
Las religiones tienen, como todo organismo vivo,
consustancial a su naturaleza. De manera que, cuando
una muerte natural .que se debe a una lenta disolucin
su impulso no es transferido co entemente a otros
objetos de la IDJSma esfera 11'1tual, r aun ms,
de las creencias por medio de la crtica intelectual, .
que las encuentra inconciliables con un nuevo sentido
cuando no se acepta su presencta, se convterte en una
fuerza oscura que tergiversa la ptica de los valores y
de la vida. Cuando el sentimiento religioso se ha en
friado, las prcticas y ceremonias externas del culto
hace vivir al individuo en un mundo. ilusorio, porque
atribuye a su cyo:. y a las cosas magnitudes falsas.1
se continan por inercia social, como gestos mecnicos
sin valor expresivo. Aparentemente la pasin religio
sa va retirndose de la escena histrica de Mxico y

deja de ser el fuego central de la actividad de nuestro


74

El . sitivio fue incluido en los planes de edu


caon meXIcana cn .una intenci6n antirreligiosa y a
rIZ . de su advenuruento, positivismo y liber;lismo
SAM.UEL RAMOS

1 EL PERFIL DEL HOMBRB .,,

primera vez sta adquiere conciencia de un sentido es


piritual, que Rod simboliza con el nombre de Ariel.
Si la juventud de Amrica se estremeci al hechizo
_
sxgmficab de su voz, era porque en sus palabras armoniosas se
la misma cosa. La doctrina en cuestin
abun? Ciertamente en puntos de vista favorables al descubra a s misma y encontraba las frmulas alen
tadoras de sus ms nobles anhelos.
roposito de, los liberales ; encontraban ah un mate
na! que vema de molde para razonar sus negaciones El comedimiento, la luminosidad de su forma litera
dndole una ?-Pariencia cientfica y un prestigio d

1
ria, as como el helenismo, el cristianismo, la confian
moderm?ad. SI n est empresa pedaggica hubiera za en la razn que estn contenidas en la obra, son las
. . partculas que han integrado el espritu mediterrneo.
revalecido .el JUICIO filosfico sobre la pasin secta
na, se hubie advertido pnto que el positivismo Cmo pudo este espritu propagarse a Amrica? N
es, cmo cnnca de la rehg10n, poco satisfactorio, y tese que los elementos enumerados arriba no son
muy mfenor _ ,
a esta como sucedneo' por su falta de cosas que se aprenden en la escuela, sino ms bien
predisposiciones de la sensibilidad y el entendimiento,

1
se;n!ido metafsico. Est:;ts debilidades congnitas le im
pidieron obrar en MeXIco . como corrosivo intelectual que ordenarn todo cuanto el individuo vaya apren
del sentimiento religioso, pero s influy mecnicamente diendo, conforme a ciertos tipos invariables de re
com? n prejuicio para reprimirlo. Encerrado aquel presentacin. Estas modalidades que dan al alma su

1
sentlrmento en los stanos del alma, su tensin se eleva carcter, slo puede troqueladas un poder espiritual
como la Iglesia Catlica, actuando de un modo per
y, buscando un escape, encuentra el de la supersticin
manente de generacin en generacin, como una at
cientfica. A falta de una religin, las clases ilustradas
msfera que los individuos se ven obligados a respirar

1 desde el nacimiento hasta la muerte. El catolicismo es


endiosan la ciencia.
En cabio, el mismo sentimiento religioso transfe
hacia amba, ha dado un impulso idealista a los
. . seguramente el vehculo que implant en Amrica la
ndo
pensadores hispanoamericanos de fines del siglo XIX
mente clsica mediterrnea, a menos que se acuda
1
1

al milagro para explicar personalidades como la de
El ms notable, de ellos fue Jos Enrique Rod,
. Rod, que en el selvtico ambiente americano repro
personalidad mas completa y ms representativa de
duce un tipo cultural de climas muy diferentes. No
la cultura criolla. El gran escritor uruguayo provena
tambin del positivismo francs, de Comte y Guyau
1
siempre que un individuo se emancipa de su religin
d Tame y Renan, pero su positivismo tuvo una am
aband?na la totalidad de sus ingredientes, sino que
plitud y una nobleza renacentistas. Nadie como el al retuar su fe de lo sobrenatural y mitolgico, le
genio de Rod ha sabido asimilar la ms refinada cul
\
queda su quintaesencia, o sea el sentido espiritual de
tura europea a la sensibilidad de nuestra raza.l Por la vida. La espiritualidad de Ro4 conserva an, del
1
lado del sentimiento, la forma cristiana, y del lado

1
de la razn, el ideal universalista transformado en
h.!erato que encarna con mayor pureza la civilizacin que vamos apren. el panamericanismo . Rod recoge el pensamiento de
' ''Rod, con ser tan europeo, y precisamente por serlo, es el

dtendo, la mente que vamos asimilando. Es por esto en el sentido 1 Bolvar, la unificacin poltica de Amrica, y en un

En11qus Rod, por Gonzalo Zaldumbide, pg. 13, RetHI Hf/tltiJtH,

.1
de 1;1n depura o casticismo, el escritor que mejor nos representa." ]os sentido ms amplio y menos concreto imagina una
New York. Parls, 1921.
magna patria:., como el ideal hispanoamericano. Sera

76

ste algo as
belino.
como una
S.tUV.UBL RAMOS

reencarnacin del espritu gi

Podrlamos citar abundantes ejemplos de parecidas


! BL PBRPIL DBL HOMBRB

como una pasin negativa, contradiciendo su nombre


de positivismo:.. Aun as, el hecho de arder como
pasin significaba que era una doctrina viviente.
77

transposiciones rdigiosas en nuestro5 escritores ms Merece entonces ser considerada como un momento
grandes, si no fuera porque nuestro propsito es defi de la cultura criolla.
nir impersonalmente los elementos comunes de la cul Un elemento ajeno, y aun opuesto al positivismo,
tura de Amrica, para lo cual creemos que basta el explica que entre algunos partidarios suyos haya to
ejemplo citado. Aun cuando nuestra exposicin se re mado un tono moral levantado. Pero su contenido na
fiere principalmente a Mxico, no hemos tenido in turalista lo predestinaba a descender de grado tico
conveniente en elegir un escritor sudamericano, por en la mente popular hasta reducirse a una filosofa
que la identidad del desarrollo hist6rico entre los del sentido comn y una justificacin del egosmo ins
pases hispanoamericanos admite que las conclusiones tintivo. Tal fue el origen de la moral cientfica de la
obtenidas, al analizar un hecho acaecido en uno de burguesa dominante y explotadora que se enriquece
ellos, sea vlido para todos los dems. S6lo un pre bajo el rgimen de Porfirio Daz.
juicio antirreligioso impedir ver que el nico lazo que La obra cultural del Ateneo de la Juventud, ini
ata el caprichoso individualismo de la intelectualidad ciada por el ao de 1908, debe entenderse como una
hispanoamericana en una 'IJD,dad de cultura, es la in lucha contra la desmoralizacin de la poca porfiris
fluencia de la religin. ta. Este movimiento inteleCtual revolucionario se ade
Siempre que una alta conciencia de Amrica levan lantaba dos aos a la revolucin poltica que estall
ta la voz sinceramente, aparece la inquietud religiosa. en 1 9 1 0.
As, una vez Rubn Darlo ha gritado que su alma se Un precursor de estos acontecimientos era Justo
debate centre la Catedral y las ruinas paginas:.. No Sierra, humanista, animador de la cultura mexicana
es acaso sta una imagen del drama de Amrica? como maestro de Historia y como ministro de Ins
Graves problemas estn todava en pie a causa de . la truccin Pblica, hombre sobresaliente que por su
separacin entre la cultura que edific nuestras cate personalidad de gran estilo merece un puesto de ho
drales y la otra, la de nuestras ruinas, que al encon nor entre nuestros espritus ms notables. Por la ca
trarse no pudieron engendrar una sntesis nueva.
En lo que toca a Mxico, por ms que las conse
cuencias del positivismo fuesen a la postre funestas
f lidad de sus miembros y por la unidad de su accin, es
el Ateneo de la Juventud un acontecimiento en
nuestro pas. La vocacin de cada uno de los atenes
para la cultura, en cierto momento fue esa doctrina tas era heterognea. Haba humanistas, como Pedro
r
un factor de liberacin y rogreso para una minoria Henrquez Urea ; filsofos, como Antonio Caso y Jos
Vasconcelos, el primero orientado hacia la ensean
directora. La arranc de estancamiento escolstico
de los seminarios e hizo posible renovar el aire vi za universita a y el segundo haca la accin poltica ;
;i J
ciado de las escuelas, abriendo sus puertas al estudio haba ensa)'lstas, como Alfonso Reyes, Julio Torri

1
cientfico. Se explica el xito del positivismo, que
y Jess Acevedo ; crticos, como Eduardo Coln ; poe
pronto se hizo popular porque responda a una nece tas, como Gonlez Martnez. No era el Ateneo un
sidad espiritual y social . de Mxico. Era una planta cenculo aislado del mundo ; su programa era renovar
extica, pero encontraba aqu en la atmsfera oxigeno y extender la cultura. Todos sus miembros eran es
que la alimentara, y por eso vivi. Vivi casi siempre critores y la mayor parte de ellos han. .sido despus
BL PBRPIL DBL HOMBRE 79
78 SA.MUBL RAMOS
en la crtica literaria. Estas dos cualidades se hallaron
profesores de la Universidad. Dentro de la variedad reunidas en Eduardo Coln.
de objetos a que cada uno se dedicaba, haba en la La obra del Ateneo en su totalidad fue una sa
actividad de todos una intencin comn: la moraliza cudida que vino a interrumpir la calma soolienta en
cin. Esto equivale a decir que se trata,ba de levantar el mundo intelectual de Mxico. Propag ideas nue
por todos lados la calidad espiritual del mexicano. vas, despert curiosidades e inquietudes y amplific
Contra el positivismo inicia el Ateneo una campaa la visin que aqu se tena de los problemas de cul
para renovar las bases filosficas de la educacin tura. Mediante su filosofa tendi a contrarrestar el
oficial. El espiritualismo de la raza rompe los pre influjo creciente del utilitarismo, inculcando en la ju
juicios que lo tenan cohibido y emerge a la luz sin ventud el sentido de los valores del espritu. El resul
avergonzarse de su nombre. Los filsofos del Ateneo, tado que dio aquella agitacin en la dcada que co
Caso y Vasconcelos, informados del resurgimiento mienza en 1910 fue elevar el tono y ensanchar el
espiritualista europeo, se apoyan en sus ms autori radio de nuestra vida intelectual. No se ha insistido
zados representantes -por ejemplo, en Bergson hasta hoy en la circunstancia de que este resurgi
para reproducir aqu el mismo movimiento de ideas. miento intelectual se opera en un ambiente de trage
Convencidos de que la alta educacin tiene que edifi dia. La revolucin haba estallado, precisamente, el
carse .sobre una base filosfica, Caso inaugura en la ' ao de 1910. Es cierto que la guerra civil no se gene
raliz al mismo tiempo por todo el pas ; era ms bien
, .

Universidad la enseanza de esa disciplina. En las


actividades del espritu, conocimiento, arte, filosofa, como un remolino circulante que trastornaba cuanto
hace resaltar su sentido moral ; 1 Vasconcelos, en sus encontraba a su paso, pero inmediatamente despus
escritos, va ms lejos sosteniendo un concepto ms la vida se normalizaba. Sin embargo de esto, pronto
tico de la vida en el que lo esttico desempea la se hicieron sentir en todo el pas las consecuencias de
funcin decisiva. En el dominio de las letras era pre la guerra. Nadie podra escapar a las crisis econmi
ciso tambin moralizar a los escritores ensendoles cas cada vez ms graves.
que, sin disciplina de cultura, la inspiracin y aun Se puede recorrer la obra de los filsofos, de los
el genio es estril. Haba una gran distancia entre
la esttica severa del Ateneo de la Juventud:. y la
literatos, de los poetas, que escriban en medio del
drama nacional sin encontrar una palabra de des
bohemia de una generacin anterior de hombres de aliento, una sombra de pesimismo radical o de nega
letras, reunidos en la Revista Moderna, de Jess Va cin absoluta. Nuestros pensadores se adhieren con
lenzuela, cuyo sentido del arte fueron la torre de marfil entusiasmo a toda filosofa que afirma enrgicamen
te la vida en nombre de sus valores espirituales y se
y los parasos artificiales. Era tambin moral la voz
del poeta ms notable en aquel momento, Enrique
Gonzlez Martnez, que al estetismo puro de Rubn acercan a aceptar su sentido religioso. Su voz es la
Darlo opone su obra lrica, cuya intencin est decla d la raza hispanoamericaha, cuya tradicin intelec
rada en este verso : cTurcele el cuello al cisne de en tual es una variacin sobre el tema del espiritualismo.
gaoso plumaje.:. La moralidad apareci tambin en <r:uando Vasconcelos da a la Universidad de Mxico
donde es tan indispensable como el sentido artstico : como lema: Por mi raza hablar el espritu:., su pen
Samiento parece obedecer a una voluntad supraper
1 Hay un estudio de la obra y personalidad de Antonio Caso en
sonal; se expresa como un inspirado cuya intuicin
mi libro Hiptesis. Mxico, 1928.
11
80 SAMUEL RAMOS
BL PBRPJL Dl!L HOMBRB

ilumina sbitamente los misterios del inconsciente


el estado actual de nuestra vida y sus posibilidades
colectivo. . efectivas, vemos en esa idea, abstraccin de su conteni
La alta calidad de esta obra intelectual provtene de
do, expresarse mitol6gicamente la voluntad universa
haberse desarrollado libremente, desprendida de la
. lista de nuestra raza.
realidad inmediata de Mxico, y sus autores no deJan
Un grupo selecto de mexicanos impulsados por la
de tener por ello cierta magnitud heroica. La crtica
necesidad de una cultura superior, no encontrndola
vulgar ha negado a esa obra una significacin na
fuera en el mundo en que vivan, la realizaron den
cional, porque no encuentra e? ella alusiones a la his
de s mismos. Ellos fueron el alma de Mxico, pero
toria contempornea de Mxico. Pero entonces, cada
un alma . . . sin cuerpo. Una cultura superior necesita,
intelectual, al buscar en torno suyo, encontraba que
para sostenerse, de cierta forma social de cultura me
la realidad ambiente era la muerte, y, al defender su
dia, que es su atmsfera vital. Esta ltima sera el
fe su porcin de cultura, defenda un fermento de
cuerpo que ha faltado para completar la totalidad

vida. No estaba entonces fuera de su mundo, porque


orgnica de nuestra cultura y hacerla eficaz. S6lo cuan
salvarse a si mismo era contribuir algo a la salvacin
do a la comunidad le sea accesible la ilustracin media,
del pas. . fluir por todas sus partes el alma de la minora culta, y
No es desprecio a su pas, ni incomprensin de sus
la mover como el sistema nervioso mueve los miembros
problemas la causa de que el intelectual mexicano no
de un organismo.
haga citas de . la realidad circ1;1ndante ; es que cuando
el espritu qw.ere expresarse nene que rlo en un
lenguaje prop10 que no ha creado todaVIa el suelo
americano y que s6lo puede drselo la cultura euro
pea. No s siempre nues uropeso:. un frv?}o
estar a la moda, o un mtmeusmo servil; es tambten
estimacin de los valores efectivos de la vida humana
y deseo de entrar al ,mundo que. los contiene. El er
.
indiferente a ste sena tal vez signo . de una mfeno
ridad que nos condenara a no .salir nunca de los ,

horizontes de la patria, a no poder acercarnos a una


comunidad ms vasta de hombres, que es lo que
idealmente ha pretendido Europa, creando el nico
tipo de cultura universal en la edad moderna . Por
fortuna, el hispanoamericano es apto para elevarse a
.
la universalidad espiritual y tiene voluntad de reali
zarla en sus formas posibles. Ya hemos indicado que
esta voluntad se encuentra expresada en nuestros ms
valiosos pensadores y es uno de los leit-motiv de la
cultura criolla. Aun cuando la doctrina de Vasconce
los de la craza c6smica:. no es una profeca creble,
pues resulta un ideal desmesurado en compara,cin con
{
} Bl. PBRPIL DI!L HOMBRl!
i
, enseanza, de la que surgieron varias iniciativas de
1 reforma que: aftaban desde la escuela primaria
hasta la Umvers1dad. Aparecen entonces la idea na
cionalista, el inters por la enseanza secundaria y
tcnica, cierto desdn por los estudios univenitaos
EL "ABANDONO DE LA CULTURA" primero, y despus la idea de ponerlos al servicio de
EN MXICO puebl. La circunstancia de que tales ideas surgieran
e derentes partes, de educadores, de poticos, de
mtelectuales, y fueran acogidas favorablemente por
1 la jntud y las masas populares, demuestra que ese
moIDien no era artificial. Ni siquiera fue nece
BarlO explicarlo y fundarlo con teorias, sino que desde
La fllosofia dominante en Mxico al comnzar el
todos pareci evidente. Razn de ms para
siglo xx, es el positivismo, y aunque fuera mterpre _luego
afirmar que era histricamente necesario, y que, por
tado de modo distinto por el hombre e la o por otra parte, no tenia un inters intelectual. Aun cuan
el ccientifico:., era en el fondo la 1dea _la do las nuevas tendencias parecan heterogneas, te
vida. Contra el utilitarismo y matenalismo posltlVlS nan en el fondo ms de un punto de comn. Todas
ta, emprendi6 una campaa el eAteneo de la Ju':e
tud:. cuyos miembros eran lo ms selecto de la ellte CC?incidian n exp. un descontento por los princi
mexicana. Trataban de renovar el ambiente intelec piOs educauvos tracbaonales, y tambin en apreciar

1
tual introduciendo una nueva fuosofia espiritualista el valor de la enseanza con el criterio de la utilidad
que' rehabilitara los altos. valo de la vi . muy re y la cantidad. Esto pareca evidente; lo que entonces
bajados en Mxico por mfluenc1a del posltlVJsmo. La empez a no parecerlo fue el valor de la cultura su

f
obra cultural del Ateneo estaba alentada por el mismo perior. Hasta antes del ao 1920 este valor era en
espritu que el Ariel, de Rod6. Al poco tiempo, caI! Mxico indiscutible, pero despus d esta fecha se torna
biaba de orientaci6n la enseanza fllos6fica en la Uru problemtico. Desde entonces ha decado el inters
versidad. La autoridad de Comte y Spencer fue susti por l<?S estudi supeores, que ya . no son vistos por
tuida por la de Bergson, James, Boutroux, etc., etc. La
nueva atm6sfera de ideas inquiet a la juventud y des
pert6 en ella entusiasmo por las altas cuestiones de
cultura pero ese entusiasmo se apag6 pronto.
los mlSIDOS un1vemtanos con la :ausma consideracin
que antes. Se ha perdido tambin, aunque no por oom
pleto, el respeto y la envidia a los cintelectuales:.. En
se ha presentado en Mxico, esta vez espont
neamente y sin asomo de imitaci6n, el fenmeno uni
suma :

C do en 1919 Vasconcelos inicia su obra de edu


cacin popular, sobreviene un cambio r_adical en el versal defmido en la exacta frase de Curtius como un
destino de nuestra cultura. En su expres16n ms sen cabandono de la cultura:..
cilla la idea de Vasconcelos era la de la educaci6n Es indudable que el denominador comn de las re
elental extensiva, que nadie, hasta entonces, babia formas en la enseanza es la tUcin til. En la juven
agitado con un sentido de justia social. La. obra tud y en los maestros, y .&:un en los inlectuales, hay
apareci6 pues como una revoluc16n en la ensenanza. . de adqwnr un saber anmedilztsmmte
la preocupaci6n
La agiin de ideas sobre educaci6n popular deter aplicable a la vida. Por eso el cpragtn;itismo:t y el
min una revisi6n critica de todos los grados de la vitalismo:. han sido las doctrinas ms/ afortunadas
84 SMriUF.L lUMOS EL PERFIL DEL HOMBRB 8J

en nuestro mundo universitario. Relacionando estos !


hab a hecho, en casos semejantes, por los europeos.
.
fenmenos culturales con otros acaecidos fuera del Espmtualmente, era Mxico un pas colonial. El ideal
campo de la cultura, SC: r descubrir el origen supremo del burgut:'S mexic :'no era ir a Europa, edu
psquico de los acontecliiDentos que se acaban de carse en sus escuelas y umversidades, con frecuencia
describir. para no volver ms a la patria. Sus hombres vivan
Con la ms superficial inspeccin de nuestro con mconformes de haber nacido en este lugar del plane
tomo social observaremos que la vida mexicana, en ta, y aunque las circunstancias los forzaran a estar en
todas partes, se ha orientado a la couci n de Mxico, su espritu viva en Europa.
resultados inmediatos. Los programas de VIda mdiVI . _ En el curso del segundo decenio de este siglo se
dual o social estn calculados para el presente, o para produce un cambio de actitud del mexicano hacia el
el futuro ms prximo. Poco importa , 9ue
.
idad undo. Comi nza te a interesarse por su propia
no responda satisfactonamente a esta rmpaciencia del VIda y el ambiente mmediato que le rodea. Descubre
afn humano ; al menos, la intencin es sa. Esta e su ps valores q'!e antes !lo haba visto, y en .ese
vida hace la impresin de una actividad irreflexiva, rmsmo mstante empez a diSminuir su aprecio por
sin ninguna finalidad precisa, con todos los caracte Europa, que en ese t1empo viva los aos terribles
res de la conducta instintiva. Los nuevos planes de de la gurra . Este espectculo era para muchos his
educacin nacional. as como las vagas nociones sobre panoamen anos un desilusin por la cultura que
el significado de la cultura, en que pretenden justi tanto admiraba . y m'? desus el pesimismo de pos
ficarse' son el reflejo del estado colectivo. Su inspi .
guerra, que de dito au n mas la autoridad de Europa
. .
racin no viene de arriba, de la inteligencia, sino del en la conCiencia amencana. Fue en el ruidoso libro
fondo oscuro de los instintos. Por no tener esta pro de Spengler La decadencia de Occidente donde se en
cedencia deben considerarse inferiores y desprecia contraron los primeros argumentos filosficos contra la
bles. Los movimientos histricamente efectivos, se cultura europea, que parecan corroborar a la sensibili
fraguan en el subsuelo del alma humana, en donde
se alojan los impulsos primarios y elementales de la 1 dad mexicana, ya instintivamente en desacuerdo con el
espritu de ultramar.
vida. La reforma en la enseanza mexicana aparece 1

A qu se debier<?n stos cambios psicolgicos ? El
como la expresin el puje vi
ta! de pueblo <J'!e despertar de la conciencia del yo:& nacional tiene en
quiere afirmar y JUStificar
- su eXIStenCia, y tamb1en 1
Mxi un o ge!l bio gico. El fracaso de mltiples
como el reflejo que en el plano de la cultura ha pro

?tanvas e Imltar sm discernimiento una civiliza


yectado una transformacin social que ha colocado las ciOn extranJera; nos ha enseado con dolor que tene
masas en la delantera de la vida pblica. Las masas
, .
mos un caracter propio y un destino singular, que
representan dentro del cuerpo social el papel que tiene
. . .
no es posible seguir desconociendo. Corno reaccin ema
el instinto en el ser individual. nada del nuevo sentimiento nacional, nace la voluntad
Al principio de uestro siglo era general entre os de formar una cultura nuestra, en conraposici6n a
mexicanos un desden marcado por todo lo propio, la europea. Para volver la espalda a Europa Mxico
mientras que su inters se enfocaba hacia el extran
.
se ha acogdo al nacionalismo . . . que es na idea
jero, para buscar, sobre todo en Europa, modelos que europea.
dieran un sentido superior a su vida. Nadie empren

r
E a natural que los mexicanos se encontraran re
da una nueva obra sin antes enterarse de lo que se senndos contra Europa, ya que el inters por su esp-
r
86 SAMUBL RAMOS

ritu ha ocasionado, durante siglos,- el desprecio de ios 1 l!L PBRf'II. DBL HOMBRB

no, es efecto de un destino en que la voluntad cons


17

l
valores propios. A la fascinacin de lo europeo se ciente no puede intervenir.
deben numerosos casos de descastamiento. Desgracia Del otro lado se equivocan los europeizantes, por
damente, al nuevo inters por lo nacional no ha co
rrespondido un objetivo claro, y adems, a la buena
que no ven la cultura europea desde Mxico sina que
q
l
ven a xico desde Epa. Son hombres ue aban
intencin de averiguar nuestro destino, se han mez
clado impulsos hostiles a lo europeo, a caUlla de un
donan Iealmente la !'da que los rodea, y dejan de
ser meXIcanos. No eXISte en su espritu el elemento
resentimiento. Muchas voluntades impotentes encon .
tlvo que al sufrir l a accin de la cultura europea

f lDJerte en el t.;oncc de sta una rama nueva, que lle


traban la ocasin de desvalorizar la cultura para li
brarse de un deber -el de adquirirla- cuyo cumpli gue a ser mas tarde una unidad independiente de
miento implicaba un serio esfuerzo. Al iniciarse el cultura.

1
nacionalismo, fue un movimiento vaco, sin otro con
tenido que la negacin de lo europeo. El resultado
fue que Mxico se aislara del mundo civilizado, pri 11
vndose voluntariamente de influencias espirituales fe
cundas, sin las que el desarrollo de esa alma que anhela cEl sello ibrico -espaol o portugus- ha de
tener, ser imposible. terminado sobre todo el carcter de los hombres en
La obra de imprimir a nuestra vida un sello pecu la Amrica Latina y la atmsfera de su vida. Las
liar no ha partido de donde lgicamente deba partir : lites .han buscado en Francia, al menos hasta ahora,
del conocimiento del hombre mexicano. Mientras no su cultura intelectual. En fin, de la Amrica del Nor
se defina su modo de ser, sus deseos, sus capacidades, te parece venir, ms y ms, la organizacin material
su vocacin histrica, cualquiera empresa de renova de la existencia, con su utilera tcnica cada da
cin en sentido nacionalista ser una obra ciega desti ms complicada.:. 1 Tratndose ms especialmente de
nada al fracaso. La falta de una nocin clara sobre lxico, podemos afirmar que a las normas europeas
el ser mexicano ha originado dos partidos que que antes imperaban se ha ido sustituyendo con gran
disputan con pasin acerca de las normas que deben rapidez el ideal norteamericano de la vida. El traba
adoptarse para la cultura de Mxico : el de los nacio jo prctico, el dinero, las mquinas, la velocidad son
nalistas:. y el de los europeizantes:.. Nosotros hemos los objetos que provocan as ms grandes pasiones n los
. llegado a conclusiones que se apartan por igual de hombres nuevos. \

las dos maneras de considerar la cuestin. Se equivo La :dea dil'ectriz de la actual educacin mexicana
can los nacionalistas oponindose a la participacin es lo que -valindonos de una imagen- se puede

de Mxico eri la cultura universal, y, por lo tanto, llamar la concepcin instrumental del hombre. No
tratando de aislarlo del resto del mundo. No cabe ser otro el resultado que se obtenga de orientar la
duda de que un aislamiento as, en vez de proteger el educaci individual. hacia el especialismo tcnico y .

.
aun hac1a las profes1ones liberales. S6lo cierta urgen
desarrollo de un espritu original, puede ser contra
producente e impedir en absoluto toda forma de la cia biolgica ha impelido a aceptar en nuestro pas
vida espiritual, ya sea original o no. Es, por otra par
el sentido instrumental que la cultura tiene en los
te, un atrevimiento peligroso buscar deliberadamente Estados Unidos, en donde todos los grados de la edu-
un estilo original, cuando poseer una originalidad o
A. Sisfried. Amhit:[us lAim.. Pg. 143.
88 S.AMUEL RAMOS EL PERFIL DEL HOMBRB 89

cac1on, desde la escuela primaa hasta la Universi vilizacin, y esto es un conctpto monstruoso de la
dad, se rigen unilateralmente por el principio del escuela. La educacin debe cbncebine, al contrario,
adiestramiento tcnico. Nadie es personalmente re& como un esfuerzo de la vida misma que se defiende

ponsable del cambio de rumbo de la educacin mexi contra una civilizacin, la cual aparentemente pre
cana, sino el ejemplo de una brillante civilizacin para muy bien a los hombres para vivir, convirtin
material que tenemos junto a nosotros, como para dolos en autmatas perfectos, pero sin voluntad, ni
hacer ms desolador el espectculo de nuestra po inteligencia, ni sentimiento; es decir, sin alma.
breza. Un destino irnico -parece haber aproximado a
un pas de vitalidad lujosa, donde sobra todo lo que
la ms fabulosa ambicin pueda imaginar, a otro pas
en que s6lo la Naturaleza se viste esplndidamente,
henchida de fuerza, mientras el hombre va desnudo
y sin ms amparo que un clima misericordioso.
La pedagoga norteamericana se eosa1za incons
cientemente con el concepto mecanicista de la socie
dad, y ste, a su vez, es la abreviatura del sentido
c6smico que representa al mundo como una mquina.
El mecanismo sera la fonna en que ordena las cosas
un hombre de instintos para el cual el mundo es una
presa que debe someter a su poderlo y gobernarlo tan
fcilmente como a sus mquinas. En el especialismo
tcnico -oomo en los actos tan precisos de los ani
males instintivos- las soluciones estn dadas de an
temano / para un corto nmero de casos tpicos, que
no deben variar. Por eso el tcnico slo es apto para
vivir en situaciones muy limitadas; por decirlo as,
queda preso en la rigidez de su especialidad, y para
.

l s6lo hay en la vida un puesto nico; colocado en


otro lugar, el especialista est perdido.
El instinto, sin un cierto grado de sublimacin, ac
tuando en su estado natural, es fuena bruta. Enton
c;es se invierte su funcin biolgica, y en vez de ser
un principio que da vida, se torna una fuena que la
destruye. Cuando el instinto inspira la civilizacin
material, sustituye la vida autntica del hombre por
otra falsificada, que consiste en el automatismo, la
mecanizacin. Si la escuela sirve exclusivamente a
la tcnica material, quiere decir que prepara a los in
dividuos para ser ms fcilmente devorados por la ci-
m. PBRPIL DBL HOJrUJU

Mxico de todo contacto con el mundo exterior para


librar a su originalidad de toda mezcla extl'ai..A
91

como el ceuropesmo:. se fund en el ideal de una


cultura que puede subsistir separada de la vida, as

EL PERFIL DE LA CULTURA MEXICANA 1 el nacionalismo se funda en la creencia de un Mxi


co que ya existe con su f"JSOnoma nacional definida,
Y al que s6lo es preciso sacar a la luz del da, como

!
se desentierra un dolo. Tal creencia se ha sostenido
con el ugumento de una realidad cpintoresc:u en la
que r el paisaje con sus montaas y sus cac
Escn"ba Bolvar, entre sus obseJVaciones sobre el
Nuevo Mundo, que los americanos somos europeos
de derecho. En Mmco se ha abusado de este derecho tus, salpicado de puntClS blancas: lClS indios con su
traje de manta. El arte. nuevo se ha encargado de
amplificar, como una caJa de resonancia, las dimen
por todo un siglo, imitando a Europa arbitrariamen
te, sin otra ley que el capricho individual El pecado
.
siones de lo cpintoraco:., que ha encontrado favora
.

ble acogida, sobre todo entre los turistas yanquis.


original del europesmo mexicano es la falta de una
norma para seleccionar .!a semilla de cultura ultrama
rina que pudiera germin:.1:- en nuestras almas y dar Pero este M reptado por el charro y la china
poblana, o bien el Mex.co de la leyenda salvaje -que
no s por qu rprende y atrae tanto a los europeos,
frutClS aplicables a nuestras necesidades peculiares.
Aquella norma no poda ser otra que la misma reali .
dad ; pero sta era ignorada, porque todo el inters que para salva.)lSDlO son maestros tamb1n, como lo
y la atencin estaban vueltos hacia Europa. El error probaron desde 1914- es un Mxico de exportacin
del mimelismo europeo proviene quiz de un concep tan f como la Espaa de pandereta.
to errneo de la cultura que, por idealizarla dema Quitando a !a tendencia nacionaJistu todo lo que
nene de resentimiento contra lo extranjero -reaccin

siado la separa de la vida como si no fuera indis


_
tpica de una conciencia de menor vala- queda sin
,

pensable d calor y la fuerza vital para sostener al


espritu. duda, un contenido moral de indudable valor Para
Se tiene o se tendr la cultura que determine la Mxico. Es la voz de nuestra ms verdadera entraa
vocacin de la raza, la fatalidad histrica. Nosotros que quiere hacerse or por primera vez despus d :
una larga era en que el mexicano ha sido sordo a
su destino. Parece mentira que esto sea una novedad.
trataremos de defmir el perfil de la cultura que pue
de aparecer en Mxico dada una cierta constitucin
orgnica de la sociedad y del hombre, producto de Pero as es. Los mexicanos no han vivido espontnea
una historia peculiar. mente, no han tenido una historia sincera. Por eso
No podemos . proseguir practicando un europesmo ahora deben acudir pronto al llamado de esa voz, que
es una orden para vivir con sinceridad. Hay que tener
el valor de ser nosotros mismos, y la humildad de
falso; pero es preciso huir tambin de otra ilusin
peligrosa, que es la de un mexicano igualmente falso.
Tal mexicanismo es el que, animado de un resenti aceptar la vida que nos toc en suerte, sin avergon
zarnos e su pobreza. Todos los males que nos han
sobrevenido se deben a no haber practicado estas
miento contra todo lo extranjero, pretende rehacer
toda nuestra vida sobre bases distintas a las que ha
tenido hasta ahora, como si fuera posible en un mo sencillas reglas de austeridad, sino que hemos apa
mento anular toda la historia. Se intenta aislar a rentado una situacin muy superior a lo real. Muchos
92 SIJMUBL RAMOS BL PBR.PIL DJ!I. HOMBRB

sufrimientos que hoy padecemos se aliviarn d da sino meros espectadores inteligentes, no serla lo bas
que nos curemos de la vanidad. Por vivir fuera de la tante para morder en la entraa de lo real. Es me
realidad de nuestro ser nos hemos rodeado de un am !lester aadir a esta disciplina moral una disciplina
biente caticoj en medio dd cual caminamos a ciegas, mtelect':lal Sera ocioso insistir sobre este punto si
sin plan ninguno, arrastrados por el viento que sopla no hubiera una corriente de opinin francamente fa
ms fuerte, y en los momentos de desorientacin, :vo r:'-ble a la edun <:ientfica mo preparacin
nada hay mejor que recogernos en la intimidad, que mdiSpensable para mvesbgar cuesbones mexicanas.
volver al solar nativo. As se han rejuvenecido siem Parece sustentarse este peligroso error en un falso con
pre los hombres o aun los grupos humanos, cuando cepto de la ciencia.
han attavesado por crisis de ofuscacin o debilita Se t;c1ta de . un concepto sumamente vulgar, efecto
de la Iorancia o de la superficialidad, y en el cual

miento de sus energas. Entre nosotros, ese retomo a


la tierra habr de damos la salud flSica y moral ne se adVIerte el eco distante del positivismo consiste
_

cesaria para recobrar la confianza en d porvenir. Es creer que la ciencia se obtiene con slo ' abrir Jos
consolador observar que desde hace algunos aos la cmco senbdos a la realidad. La funcin intelectual
conciencia mexicana se ha propuesto realizar un ver parece una cosa secundara en el proceso cientfico.
dadero esfuerzo de introspeccin nacional. Pero tal Tal que la ria, por su propia vir
examen de conciencia no se ha emprendido, por des . tiene una eflc;acm m_gica para convertirse en
.
.
gracia, con el rigor, la hondura y la objetividad que Ideas.

mvesbgacin Cientfica queda reducida a la


el caso requiere. Cmo ser jueces imparciales en recolecaon de documentos, como si fuera bastante
cuestiones que a todos afectan en sus intereses per amontonarlos para que, al llegar a cierto volumen
sonales, en las pasiones de partido? La experiencia bro la luz del conocimiento cientfico. El cnaci
humana ensea que casi nada puede hacerse contra nalismo:. ultramontano piensa que, siendo la ciencia
un inters o una pasin como no sea un inters o pea, toda preparacin intelectual ser un prejui
una pasin ms grandes. Es decir, que slo podremos CIO en mente d investigador, que le impedir ver
en el objeto su ongmalidad verncula.
.
conocemos a nosotros mismos como individuos o como
pueblo, cuando a nuestras pequeas pasiones podamos
N es! pues, extrao, que con semejante teora de
oponer la gran pasin de la verdad, que es una de las la a_cm SC: haya endido la idea de crear una
formas del amor desinteresado hacia las personas y
.
Ciencia exicana:. sm necesidad de informarse antes
las cosas, reales o aun ideales ; amor por el conoci de los pnncipios de la ciencia universal.
miento cuyo smbolo mejor es el eros plat6nico. Desarro Es por eso urgente hacer comprender en Mxico la
llar este amor por el conocimiento, tiene que ser una de verdadera teora de la ciencia, de la cual la imagen
vulgar que hemos descrito es una caricatura. La in
las tareas iniciales de la educacin mexicana.
vestigacin cientfica es impracticable si no se afron
ta la realidad con un prejuicio. El prejuicio es lo que
Quien posea esta pasin por la verdad, dispondr
de la fuerza moral indispensable para hacer una se
oneta la atencin hacia tales o cuales fenmenos;
_
vera crtica de s mismo, sobreponindose a las sus
graaas a l podemos descubrir las relaciones entre
ceptibilidades que puedan impedir una visin lmpi .
da y objetiva de su mundo interno. Slo que lograda
hos diferentes; establecer la continuidad de un
nusmo proceso en acontecimientos de apariencia di
versa ; en una palabra, es el prejuicio lo que, a trav&
esta alta posicin mental en que podemos considerar
las cosas como si no furamos seres de este mundo,
SJtltiVBL RAMOS BL IJBRPIL DBL HOltiBRB "

ele 1a experiencia, nos lleva a la idea cientfica. .Ahora si no penetramos en l alumbrados con una idea
bien: estos prejuicios no se pueden tener sino apren directriz que slo podremos tomar de Europa.
diendo, antes de investigar, los principios de la uen Cuando hayamos obtenido alguna claridad sobre la
cia respectiva. manera de ser de nuestra alma, dispondremos de una
Para creer que se puede en Mxico 'desarrollar una norma para orientarnos en la complejidad de la cul
cultura original sin relacionarnos con el mundo cul tura europea, de la cual hay muchos elementos. im
tural extranjero, se necesita no entender lo que es la portantes en Europa que a nosotros no pueden intere
cultura. La idea ms vulgar es que sta consiste en samos. Slo con un conocimiento cientfico del alma
un saber puro. Se desconoce la nocin de que es una mexicana tendremos las bases para , explorar metdi
funcin del espiritu destinada a humnizar la reali camente la maraa de la cultura europea y separar
dad. Pero claro que tal funcin no es de generacin de ella los elementos asimilables en nuestro clima.
espontnea. La educacin se vale entonces del aceiVO Hasta hoy, la moda ha sido el nico rbitro para va
de cultura ya acumulado lwta hoy, para desarrollarla lorar los productos heterogneos de la vida espiritual
en el espritu de cada individuo. Bien orientada la del Viejo Continente. Por falta de datos ciertos sobre
educacin, no debe tender hacia el aumento del saber, nuestra alma, hemos C&feCido de puntos de referencia
sino hacia la transformaci6n de te en una capacidad nuestros para ordenar la visin de las cosas europeas
espiritual para conocer y elaborar el material que desde una perspectiva mexicana. Nunca se ha pensa
do en una seleccin consciente y metdica de las for
mas de la cultura europea, capaces de aclimatarse en
cada experiencia singular ofrece. Slo cuando de la
cultura tradicional extraemos su esencia ms sutil y
nuestra tierra. Es indudable que tal sistema es posi
la convertimos en ccategorin de nuestro espritu, se
ble, tomando como base ciertas afinidades instintivas
puede hablar de una asimilacin de la cultura.
Cada espritu individual necesita para crecer y for
que inclinan a nuestra raza a preferir unos aspectos
de la cultura ms que otros. Lo dificil es distinguir
marse, del alimento y estmulo de la cultura en sus
las simpatas espontneas de ciertos intereses extra
formas objetivas. De aqu se deduce que 1 buena i&
tencin de hacer un examen de la conciencia mexi
viados, que son los que de hecho han orientado la
atencin hacia la cultura. Hasta hoy, los mexicanos,
cana puede malograrse si la aislamos del mundo ex con excepcin de una nfima minoria, no se han in
terior, cerrando las puertas a toda influencia de teresado por llegar al fondo de la cultura, sino que
cultu que venga de afuera, porque entonces nos se han quedado en la superficie, deslumbrados por
quedamos a oscuras. Para el futuro de la cultura na sus apariencias brillantes.
cional, son igualmente malos los dos mtodos extre

Mxico debe tener en el futuro una cultura cmexi
mos que pueden adoptarse en la educacin. O dis cana:. ; pero no la concbimos como una cultura origi
traerse en absoluto de la realidad mexicana, como se nal distinta a todas las dems. 1Entendemos por cul
hizo durante una centuria, para adquirir una cultura tura mexicana la cultura universal hecha nuestra, que
europea con el peligro de un descastamiento espiri viva con nosotros, que sea capaz de expresar nuestra
tual, o negar de plano la cultura europea con la alma. Y es curioso que, para formar esta cultura mexi
esperanza utpica de crear una mexicana, que natu cana:., el nico camino que nos queda es seguir
ralmente ser imposible obtener de la nada. No po aprendiendo la cultura europea. Nuestra raza es ra
dremos jams descifrar los misterios de nuestro ser mificacin de una raza europea. Nuestra- historia se ha
96 SAN.UBL IUltfOS

desarrollado en marcos europeos. Pero no hemos lo


grado formar una cultura nuestra, porque hemos
separado la cultura de la vida. No queremos ya te
ner una cultura artificial que viva como flor de in
vernadero; no queremos el europesmo falso. Pues es
preciso, entonces, aplicar a nuestro problema el prin
cipio moderno, que es ya casi trivial de tanto repe EL PERFil. DEL HOMBRE
tirse : relacionar la cultura con la vida. No queremos
ni una vida sin cultura, ni una cultura sin vida, sino
una cultura viviente. Por lo que al conocimiento cien El tema de estas reflexiones, que es el destino de
tfico respecta, es preciso relacionar a cada momento la cultura en Mxico, nos obliga a considerar 1as
el estudio de los principios de la ciencia universal potencialidades espirituales del mexicano, ya que es
con la observacin concreta de nuestra realidad. Uno en el hombre donde radica el principio y fm de la
de los motivos de hostilidad hacia la cultura, es el cultura. No podemos ni siquiera concebir cmo sea
carcter individualista del mexicano, rebelde a toda una cultura cuyos valpres fueran indiferentes a los
autoridad y a toda norma. Aceptar entonces la idea fmes humanos. Las ideas que aqu vamos a exponer
del cnacionalismo:. radical sera tanto como perpetuar sobre el tema antes enunciado se fundan en esa ver
el caos espiritual; sera escoger el camino del menor dad, que nos parece de una evidencia indiscutible.
esfuerzo y seguir realizando la labor fcil, la obser cCultura -dice Max Scheler- no es "educacin para
vacin superficial, el estudio fragmentario y sin rigor algo", ''para" una profesin, una especialidad, un
cientfico. Si queremos dar salidez a nuestra obra es rendimiento de cualquier gnero ; ni se da tampoco
piritual futura, hay que preparar a la juventud en la cultura en beneficio de tales adiestramientos, sino
escuelas y niversidades, mediante una severa edu que todo adiestramiento "para algo" existe en benefi
cacin orientada esencialmente hacia la disciplina de cio de la cultura, en beneficio del hombre perfecto. -.
la voluntad y la inteligencia. El saber concreto es lo La fmalidad ltima de la actividad espiritual no es
que menos debe interesamos de la cultura. Lo que la obra de cultura, sino el desarrollo de la personali
para Mxico es de una importancia decisiva, es apren dad humana. Aquel producto objetivo es una estacin
der de la cultura lo que en ella hay de disciplina en el camino que el alma recorre para llegar hasta
intelectual y moral. Cuando se llegue a obtener ese ella misma. Por consiguiente, la influencia personal
resultado, se comprobar que, aun los individuos que de los hombres cultos es un estmulo para la promo
escalen las altas cimas de la vida espiritual, no cae cin de la cultura, muy superior en eficacia al de las
rn en el orgullo de despreciar la tierra nativa. Al obras solas.
contrario, su altura les permitir comprender y estimar Si nos interesa averiguar en .qu grado es proba
mejor la realidad mexicana. ble el advenimiento de una cultura mexicana, es pre
ciso saber primero en qu condiciones espirituales
se encuentran los mexicanos que deben crear esa cul
tura. De acuerdo con un testimonio general, es noto
ria la ausencia de grandes personalidades intelectua
les que, dotadas de una conciencia clara de nuestro
SltM.U!l. JUMOS
EL PERFIL DEL HOMBRE
98

singular destino histrico, sean capaces de orientar


nos en medio del caos que nos envuelve. Los hombres
Ya era tiempo de que Mxico hubiera dado ese
fru!o de ,la p rsonalidad, pero puesto que no ha apa
e
sobresalientes por su capacidad y cultura que existen
recido aun, debemos suponer que nuestro pas se
en Mxico, son del tipo intelectual desarraigado, es
decir, de aquellos que han desdeado ocuparse de la
encuentra afectado de esterilidad? No, la razn es
vida mexicana por considerarla desprovista de toda
otra. Es que un conjunto de accidentes histricos han
especie de dignidad. Las minoras cultivadas son la
h h anormal nuestra vida, extraviando la evolucin
ps1qu1ca de los mexicanos por caminos oscuros. El
expresin, en el plano mental, del individualismo de
la raza, de manera que su pensamiento y u accin desarrollo del hombn; c;n la escuela y la sociedad no
. _
ha obedecido a una dJsc1plma consciente y reflexiva ; ha
literaria son diferentes a la historia del pas. Si algn . de paz y la tranquilidad de es
escritor acepta, por excepci6n, dirigirse a la nacin en
fldo. el amb1ente
.
postura magistral, lo hace en abstracto, hablando de
pmtu mdlSpensable para ello. La formacin de nues
to carcter travs de los siglos, ha sido un proceso
temas que se pueden tratar indiferentemente en cual
quier lugar del espacio y el tiempo.
discontinuo, Impulsado por mviles inconscientes. El
Estn del otro lado los nacionalistas radicales, que
resultado d estas anomalas es que se ha falsedo
son generalmente hombres impreparados, sin cultura
nuestro destino, y hoy marchamos desorientados, tra
tado e encontrar el verdadero rumbo de nuestra
ninguna. Ven las cosas superficialmente, a travs de
un estrecho provincialismo que los hace creer que lo
eXIstencJa.
mexicano es el ccolor local:.. Si su influencia llegara a
Pero hay un signo en el horizonte que nos da con
.
fanza e!l el porvenir e Mxico : sus hombres tienen
imponerse en la vida espiritual de Mxico, el arque
del vac1o que llevan en su ser y ha
ya conc1enc1a .
tipo de la cultura sera una mentali pueblerina
desx:rtado la voluntad de llenarlo, formando a per
que en poco tiempo reducira la significacin del pais sonalidad que falta. Ojal que todo el mundo se con
al de una aldea sm importancia en medio del mundo v de que el problema de nuestra cultura no es
civilizado. Nuestra capital debe huir igualmente de tanto d hacer obras, cuanto el de formar al hom
la cultura universal sin races en Mxico, como tam
bin de un onexicanism:. n pintoresco y sin universa
bre. S1 e:nste eso que se llama cconciencia pblica:.,
dbe setlr la alizac16n
_ .
lidad. El ideal que est an por .realizarse es, por
de esa obra como un apre
miante Imperativo moral.
decirlo as, la personalidad de acuerdo con una frmu
la matemtica que rena lo especfico del carcter
Para cumplir ese destino, es necesario, prlniero, li
.
brar a los meXIcanos de los complejos inconscientes
nacional y la universalidad de sus valores. Si el lector
quiere formarse una idea ms clara de lo que quere
que hasta hoy han cohibido el desarrollo de su ser
mos decir, recuerde los casos del arte ruso, el arte es
verdadero. Sera una ingenuidad creer que la con
ducta del hobre es impulsada por sus mviles apa
paol, etc., en los cuales precisamente cuando el ar
tista acierta a captar las notas ms individuales de su
rentes. Con mas frecue!lcia de lo que parece, el hom
raza, en ese mismo instante su obra adquiere una
bre no sabe o que quJere y se engaa respecto a los
resortes fctivos de su accin. Se requiere ser un
trascendencia universal. La norma del cnacionalismm tanto ps1cologo pra explorar fructuosamente esos
deba ser sta : acendrar nuestra vida propia, sin , _
propos1tos ue actuan ocultos y perturban las facul
menoscabo de acen:arla al plano de las formas l1ni tdes con1entes, creando ilusiones de l ima
a
versales.
:

CIn, torciendo el juicio de la inteligencia, ce


do
1
fL PEROL DEL llOMB.'U!
100 S.ti.WUU RAMOS
JOZ

sentido de los valores hasta provocar un am io


res que se ponen de man
el ifiesLo son intrnsecos, y
slo
mental en el su jeto favorable a esos !ir;rs dependen de la mayor o
se ha hecho y lo que es posible
m steno menor distancia entre lo
que
sos.. No hablo aqu de fenmenos patologJcos, mo . de hacer, pero no aumen
procesos que acontecen cotidianamente en !a vtda psl
, ni disminuyen cuando se com paran a los valores
de hombres normales y sanos, con una frecuen
aJenos. Cuando tales
. complejos deprimentes
hada. Su naturaleza ha sido ana zada con
vanezcan, desaparecer
automticamente el fals
se des

tud por la psicologa contempornea, des rcter, que, como un


disfraz, se superpone al
o ca

=endo verdades cuyo


conocimieoto constituye una
autntico de cada mex
icano para compensar
ser

ccmprender al om
los sen
osa para exam inar y
timientos de desvalorizac
in que lo atormentan.
bre en ::0
tcnica menzar entonces una Co
asuntos pvados y pblicos; una gUJ!:' de segunda independencia
, tal vez
la investigacin sobre tpicos histricos Y . .ales,
es
ms trascendente que la
primera, porque dejar
al
permite al pensador de hoy tener una VlSJOO P
espritu en libertad para
la conquista de su destino.
?:da del alma, en Ja <Ual descubre un mundo : Cuando el mexicano hay
a escapado del dominio
de
terrneo ignorado y en cuyo seno se fraguan
las fuerzas inconscientes,
querr decir que ha apr
en
..._.,li
' se ..l..,...
- que
dido a conocer su alma.
Ser entonces el momento
da. En otra parte hemos intentao la aplcaCIOn
aoontecumen"""
.,. egan despus a la luz del de
comenzar una nueva vida
., de bajo la constelacin de
estos pnllClplOS para 1n e mretar aertos hechos SOCia-
. sinceridad, porque, dice la

R. Daro : eSer sincero es ser
1es en el orden de la cultura. b"
potente.:. Este precepto
Hemos expu elemental, aparentemente
to tam e
... ..._. obsenaciones esenciales obtem
tan
en otro 1ugar ....
r
sencillo, es, sin embargo,
.. .
muy difcil de practicar.
Hay
das mediante el anlisis del mxtn?, qwen .ha
, una multitud de factores
que conspiran sin desc
anso
'sido estudiado ah, no en su fi.sonom13 mtvtdual, s_mo
. para impedir la afirmac
in de la propia individu
.
ali
su to perteneciente a una comumdad poht1ca.
. dad : las conveniencias soci
ales, la vanidad, el tem
el egosmo, las malas pasi
tSa e de nuestro trabajo se anotan los ciernen: ones, etc. Todo esto ofus
or,

tos ms importantes del inconsciente meXIcano Aqw


_ la conciencia y conduce ca
a una eleccin equivocada
slo diremos que es fcil destruir tales cple no-
: modelos para servir de de
gua en nuestra formaci
n.
cr '15, procedentes de una injusta autoestunaoon de
.- El peligro de ciertas corr
ientes actuales en Mxico
.
la creencia de que ya exis es
valores realizada a travs de cntenos europeos. S1 el te el tipo de lo naciona
mexicano tiene una idea deprimente de su
, es y;ilia,
y que tal error conduzca
a falsear otra vez, en sent
l,

porque se ha fijado en valores de COIDparacion que,


opuesto al europesmo, ido
cana. Lo mejor, para no
la autntica naturaleza
mexi
como es natural, cambian de magnitud de acu o con equivocarse, es considerar
el punto de referencia que se . adopte. La umdad , de
no existe ningn mod que
sin prejuicios, atentos solamen
elo de lo mexicano,
y obrar
medida no debe buscane en hombres de otros pa1SCS te a identificar los
y otro ado de cultura. Cada hombre puede pro)o
movimientos que nacen
espontneamente de nue
te las lneas de sus cuali
interior, para n
? confundirlos con los impulsos que,
stro

f
r id

ades potenciales hasta el lm!te maxono de su per


aun cuando estan en noso
tros, no nos pertenecen.
La
ecaon y obtener as una prefiguracin ideal de lo que
nica norma en este caso
z
es una certera intuicin
es capaz de ser. Este arq>.Jebpo d" lVI"dual rep....
' ":""....n ta
. que nos haga saber cu
l es lo propio y cul lo
la . dad de medida que 'el JDCXICano debe aplicarse
Una cierta civilizacin artificial es ajeno.

ru fundar su propia estmtcin. Entonces Jos valo- serio que puede extravia
el obstculo ms
r nuestra voluntad. Por
eso
:02


SAMUEL RAMOS

es que debemos partir con c erta inocencia de primiti


_
1 BL PERFIL DEL HOMBRE.

Habra entonces una cultura ya objetivada en obru


y una cultura en accin, que debe ser la finalidad

J
vos, sin preocuparnos demasiado del m a 9ue va mos
ms importante de la educacin superior en Mxico.
.
a llegar. Slo as aparecern los matices d1ferencmles
que permitan destacarnos entr todos _ los puebl?s d:l A tal punto se ha perdido entre nosotros el con
cepto de humanismo, que es una palabra de sonido

J
globo. Diramos que para reahzar el 1de de smc
dad es indispensable curarse de la obscs1on de ongi extra 0o para nuestros odos, como si ya no fuera de
nalidad, e inspirarse ms bien en una _ingent; volun este tiempo Pero a pesar de esa impresin, la esencia
:
tad de perfeccionamiento, que es el cammo mas seguro del humamsmo cabe perfectamente dentro de nues
para encontrar alguna claridad sobre el problema de 1 tra vida moderna ; ms todava : hace falta para darle
la profundidad que an no tiene. Para penetrar el
nuestro destino.

Entre la confusin de ideas en que hemos vivido



en los ltimos decenios de este siglo, se ha per ido e
, sentido ntimo del humanismo -dice E. Curtius
vamos a realizar un experimento intelectual. Supon
Mxico la nocin del humanismo. Ahora b1en, s1 gamos que el progreso social y cientfico ha llegado
queremos dar satisfaccin a esa voluntad nue': que a su ltimo grado. Imaginmonos una sociedad sin
_ guerras, sin luchas de clases, sin lucha por la existen
se ha levantado, es pre.ciso onentar la educac10n n
un sentido humanista. Sobre la palabra humams cia. Estn resueltas la cuestin social y el problema
mo -dice Curtius- se cierne el polvo escolar de sexual. Han desaparecido las enfermedades y se han
cuatro siglos. Y, sin embargo, el hua ismo tien cerrado las crceles. No existe ninguna limitacin es
una perenne actualidad, porque su espmtu no esa tatal o econmica. El proceso de la produccin se
.
limitado dentro del marco de tal o cual poca . lusto desarrolla sin entorpecimientos. Los terrores de la
rica, como la Antigedad o el Rena imiento, sino que muerte han sido desterrados por una eutanasia ofi
trasciende del pasado a todos los tiempos. Se pu
_
cia mnte recoocida. En una sociedad semejante, el
dario del humanismo en estos momentos no s1gmhca
S<;><;Iahsmo no t1ene nad que acer, ni tampoco el pa
ser conservador y querer el retorl'l:o a lo an!iguo. Cada
_ . .
cifismo, m el nac10nahsmo, ru el nnperialismo. Pero
momento histrico tiene su propio humarusmo, desde en esta sociedad seguirn naciendo hombres y vi
el cual pueden enfocarse con nuevas perspectivas las viendo y muriendo. Todos los problemas tcnicos de
inspiraciones humansticas que vienen del pasado. la sociedad estn resueltos. Queda todava uno sin
La cultura en Mxico ha tendido siempre al apren resolver : hallar el sentido de la existencia humana.
dizaje de resultad?s, de verdades hechs, sin reprodu Cmo debo vivir? Cmo debo amar? Cmo debo
_ morir? Porque estas preguntas seguirn plantendose
cir el proceso VIVIente que ha conducido a esas ver
dades. Por eso la cultura no ha sido efectiva como y acaso con ms fuerza que nunca. Esa humanidad
agente de promocin del espritu, es decir, no ha sido utpica que vive en .el mejor de los mundos, se pre
humanista. Se dara, sin duda, cierto sentido huma guntar angustiada y doliente : Qu -es el hombre?
nista a nuestros estudios, cuando, sin cambiar el con ; Qu es lo humano? Cmo haremos de la vida del
tenido de las enseanzas, se orientasen menos a la hombre algo profundo y radiante?:. Pero -aade
informacin erudita que a ejercitar las funciones que Curtius- no es necesario esperar a esta imaginaria
han creado la cultura. Se coprender mejor esta humanidad del futuro. Sus preguntas resuenan hoy
idea si aplicamos a la cultura la distincin que hace como han resonado a lo largo de toda la historia, por
Spinosa entre natura naturans y natura naturata. que son preguntas que brotan con el ser y la natura-
104 SAMUU RAMOS

leza del hombre. La ficcin nos ha pennitido com


prender que el hwnanismo no pertenece exdusivamen
l!L PERFIL DEL HOMBRB

bien para el hombre se ha tomado en una carga ata


da, tanto ms peligrosa cuanto que amenaza desoatu
ralizarlo. Admirado el hombre con el poder de las
ltiJ

jj
a una determinada poca del pasado y que su esencm
mquinas de su invenci se ha olvidado de sus fines
propios, exaltando ideal m qu desearla ver
es, por decirlo asi, extratemporal.
Aunque la necesidad de esta cultura humarusta
.
realizado en la soc1edad y la vtda mdi\'ldual. La cre
aparece como evidente, ser dicil obte para ei1a
ciente comiJlicacin de la vida contempornea ha te
una aceptacin general, pues con dad chocar
nido que dispersar la actividad humana en mltiples
con un prejuicio muy extendido y . en la ,O?n
especialidades que alejan al individuo de su vida. El
ciencia mexicana : el de la educa.Cln practlca. M
hombre parece desconocer el verdadero destino de las
no ha escapado a la invasin universal de la vili cosas cuando se pierde en la compJauncia con la nue
zacin maquinista, y, como veremos adelante, exJSten va tcnica, como a menudo acontece, aun en la esfera

)
razones muy serias para cerla deseable Ya
del arte.
Esta ci vilizacin contempornea es el instrumento
es un hecho en la vida meXIcana su progresva trans
formacin en sentido moderno, que, como es de supo
gigantesco de una voluntad de poderlo que desde el
ner ha repercutido en el campo de la cultura, cam 1
bia do su orientacin a fin de que prepare los tcnicos
Renacimiento es la fuerza motriz del hombre en toda
la historia moderna. Por medio de la tcnica cient

requeridos por las nuevas modalidades de la existencia.


fica ha extendido victoriosamente su dominio sobre
No obstante que la obra de transformacin se tra la naturaleza, pero, en cambio, no ha podido domi
en su fase incipiente, ya se traslucen las contradicciones
graves que son inherentes a la civilizacin moderna
nar la fuerm demoniaca de los instrumentos mismos,

que al aumentar en cantidades excesivas han aprisionado


y que la tienen en los pasesms al hombre en medio de una masa abrumadora. Cuando
adelantados del mundo
se normalice el car.krer mexicano es seguro que se
al borde de una crisis.
Por una especie de fuerza demoniaca conda en
J.Il{Jl}era.d. en una extensin considerable la wJuntad
de podc ..io que hoy le imprime su ms
los objetos creados por el hombre, una vez salidos de
su roano se hacen independientes de su autor, y, con
'5pCCfco
fi re
forme a una lgica propia, prosiguen en desarrollo
lleve, pero que constituye un mero rasgo accidental
para compensar la idea deprimente que el mexicano
incoercible, con resultados que no responden ya a. la
intencin original. Y as lo que representaba un sun
f tiene de su valor. Tiene r.m'm. Spengler cuando afirma
que la tcnica moderna no es una necesidad .intema
ple medio destinado a servir al hombn:, como tc
1
. para las razas de color: cSlo el hombre fustico pien
!' sa, siente y vive en sus formas. Para ste es esa tc
nica . moderna, al prohferar en propol'Cln exorbttante
por un dinamimo autcton? tomado el valor de
nica espirituolm.ente necesaria.:. 1 Es indudable que Ja
un fin. Los obJetos de la Clvilizacln se aCllmulan en
. _
parte de la poblacin mexicana que tiene sangre blanca
ms o menos me7dada, comprende y siente como
nmero infinito, sin que la voluntad humana pueda
el chombre fustico:.. Pero no pasa lo mismo con el
impedirlo hasta resultar de un efecto contraprodu
grupo indgena de la poblacin. Los hombres que en
cente par el hombre, el cual, no necesitando ya aque
llos objetos, queda, sin embargo, sujeto a ellos como
Mxico han pensado en el problema de civilizar a los
un animal prisionero en 1 s de su pta red.

. indios han credo psi'ble hacerlos adoptar la tcoica


Hoe Taliu. Pg. 12-4.
Ya ha sucedido con la ClvthzaCln maqwrusta que,
al crecer desmesuradamente, en vez de constituir un
1 l!l
1
106 SAMUEL RAMOS BL Pl!.RPIL DEL HOMBRB 107

moderna, en el supuesto de que sta es universal y sador, tiene lugar en la historia, desde hace varios
puede ser utilizada por cualquier hombre que tenga siglos, una lucha de razas que despus de la guerra
de 1914 se hace tanto o ms importante que 1a lucha

J
uso de razn. No saben que no es bastante ccm.prender

la tcnica para adoptarla, sino que es preciso, adems, de clases, y es de tal manera extensa y aguda, que
tener el mismo espritu de los hombres que la crea constituye cla rerolucin mundial de color:.. Es una

1
ron. Cuenta el psiclogo Jung, que un jefe de los guerra de los hombres de color, que se han multipli
indios, Pueblo, amigo suyo, le dec a : c:No compren cado por todo el mundo, contra su domador, el hom
demos a los blancos. Siempre quieren algo, siempre bre blanco. Actualmente, la lucha empieza a librarse
estn in quietos, siempre buscan algo. Qu buscan? con las armas del saber tcnico, ofrecido orgullosa
mente a todos en los libros y las escuelas superiores.

1
No lo sabemos. No podemos comprenderlos. Sus na
rices son agudas, sus labios finos y crueles, sus rostros El hombre blanco ha cometido el error de traicionar
tienen trazos acentuados. Nosotros creemos que todos a su propia civilizacin, divulgando el secreto de la

l
estn locos. tcnica y poniendo en manos del enemigo el instru
Los indios mexicanos, a semejanza de los Pueblo, mento que, segn Spengler, puede acabar definitivamen
estn psicolgicamente .imposibilitados para asimilar te con la civilizacin fustica. Piensa l que la
!le la tcnica, porque, a causa de razones que no viene lucha de razas en la Amrica Latina comienza con
al caso examinar aqu, carecen de voluntad de pode
ro, no pertenecen a la raza del hombre rapaz. Un
indio puede aprender a guiar un automvil, a ma J la independencia. c:El movimiento de independencia
de la Amrica espaola desde Bolvar ( 181 1 ) , no es
concebible sin la literatura anglofrancesa de 1 770

J
nejar una mquina para arar la tierra, pero no sentir -ni sin el ejemplo de Napolen-; ni tampoco el de
la emocin del hombre blanco ante la gran potencia Norteamrica contra Inglaterra. En su origen fue
de trabajo que esos instrumentos encierran. Entonces, sta una lucha exclusivamente entre blancos -la

1
como no hay ninguna necesidad interna que impulse aristocracia criolla terrateniente asentada desde genera
al indio a buscar esa tcnica superior, la abandonar ciones atrs en el pas y la burocracia espaola que
para recaer en sus procedimientos primitivos, mien mantena en pie la relacin seorial colonial-. Bo
tras una coaccin externa no lo obligue a seguir den lvar, un blanco de pura sangre como Miranda y San
tro de la civilizacin.
Es evidente que las razas de color no poseen esp
ritu dominador. Si el hombre de Mxico no tiene una
J Martn, tena el proyecto de fundar una monarqua
que habra de ser sostenida por una oligarqua pura
mente blanca. Todavfa Rosas, el dictador argentino
acentuada voluntad de podero como fuerza psquica -una poderosa figura de estilo "prusiano"-, repre
primordial, la razn ms seria que le asiste para sent esta aristocracia contra el jacobinismo, que in
implantar en su pas la civilizacin moderna es de vadi muy pronto desde Mxico hasta el extremo
fenderse de las razas dominadoras, usando contra sur, encontr apoyo en los clubes masones enemigos

stas sus propias armas. c:Para los "hombres de color" de la Iglesia y exigi la igualdad general, tambin de
-dice Spengler- la tcnica no es ms que un arma las razas. Con ello empez el movimiento de los indios
en la lucha contra la civilizacin fustica, un y los mestizos, no slo contra Espaa, sino contra la
arma semejante a una rama de rbol que se tira sangre blanca en general, movimiento que ha progre
cuando ha cumplido su fin. 1 Segn este mismo pen- sado sin tregUa y se halla hoy prximo a la meta.
El Hombre y / Trniu. P6g. 124. Alejandro de Humboldt observ ya en estos dominios
108 EL l'fRPlL Dl!I. HOMBRB ,.
SAMUEL RAMOS

ioo, )' to_dava


el orgullo de un origen :ruel!te Es menester que nosotros, bombres de color, no da
.
distmgw de Chile la aprovechemos la traicin 1a tcnica. asimilando al
.
hoy pervive en las fauuhas
tradicin de descender de antepasados VISJ.godos o vas pas la civilizacin moderna, aunque no corresponda
a

cos. Pero en la anarqua reinante desde mediados del


por completo a nuestro esptu, si no querem ser en
siglo XIX, esta aristocracia ha sucumbid? en su mayor el futuro escbvos del extranJero. Pero es preoso tam
parte o reemigrado a Europa. Los caudillos demagogos bin recoger la experiencia de otros pases ms ade
guerreros de la poblaci6n de color rigen la poltica. tados, para evitar que nuestros hombres se mecamcen
Entre ellos hay indios de pura sangre, de grandes dof:CS, al recorrer el camino de la civilizacin. S el hombre
i
como Jurez y Porfirio Daz. Hoy la clase supenor lanzado por aqu se deja arrastrar por el vrtigo del
blanca, o que se tiene por tal, oscila, salvo en la Ar
gentina, entre una cuarta y una dcima parte de la
poder, cuando menos piense estar al otro lado de la
ruta con el alma vaca y convertido en un autmata.
poblacin total. En algunos Estados, los mdicos, los 1 Afortunadamente, comenzamos a introducir la civili

t
abogados, e incluso los oficiales, son casi exclusiva
zacin en nuestra vida, despus que en otros pases
mente indios y se sienten afines al proletariado mestizo
ha tenido tiempo de llegar a sus ltimas consecuencias,
de las ciudades en su odio a la propiedad blanca, h
y se tienen ya los datos requeridos para hacer una
llf"..se sta en manos criollas, inglesas o norteamericanas. severa crtica de ella y estimar con exactitud su valor.
En el Per, Bolivia y el Ecuador, el aymar se usa como
Ya no vivimos aquellos momentos del siglo pasado,

J
segw1da lengua en la adn y la enseanza. Se cuando la civilizacin estaba recin estrenada y todos
los hombres crean en ella como un dolo al que 'ren
dedi<".a un culto manifiesto al supuesto comunismo de
los incas, con el apoyo entusistico de Mosc. El ideal dan culto incondicional; esa civilizacin moderna $e
de raza de un rgimen indio puro est quiz muy prxi est baclendo vieja y el descubrimiento de sus flaquezas
mo a su realizacin. 1 Son de cualquier modo inte la ha desacreditado de tal manera, que ya es vista por
resantes las opiniones de Spengler, aunque no acierte el hombre con mucha desconfianza. Sera una falta
en todo y se equivoque en su juicio completamente f imperdonable que nosotros los mexicanos, en posesin
infundado sobre el porvenir hispanoamecano. No es i de todos estos datos y pudiendo realizar la obra de ci
tara por dems revisar ciertas fases de nuestra his vilizacin a plena conciencia, incurriramos en los mis
toria enfocndola desde el punto de vista de la lucha !1 mos errores cometidos en otros pases, pero que se
de razas, y s6lo entonces podrlamos decidir si, por ejem
t disculpan teniendo en cuenta que ellos realizaban la
plo es justo el siguiente juicio de Spengler : cPero en primera experiencia. Por qu haba de ser imposible
f ,
el ondo, desde la revolucin de Yaipin en China, el regular desde ahora, por medio de un esfuerzo inteli
alzamiento de Sepoy en la India y el de los mexicanos
contra el emperador Maximiliano, hay una sola y misma
gente, el crecimiento de la tcnica en nuestro pas, de
manera de evitar una excesiva mecanizacin de la vida?
cosa : el odio a la raza blanca y la decidida voluntad En la actualidad es ya posible distinguir en la obra
de aniquilarla.:. de la civilizaci6n lo bueno de lo malo, y con esta gua
Para Mxico existe actualmente la amenaza del hom podramos nosotros aprovechar lo verdaderamente be
bre blanco que, si nos descuidamos, puede conquistar r..fico de ella, librndonos de las calamidades que_ a
al pas con los medios pacficos de la economa y la causa de la misma civilizacin han sufrido otros pases.
tcnica. Ya se comprender que nos referimos al yanqui. Al mismo tiempo, 1a aplicacin de este plan intente
Aiios DecisMu. Pg. 176. nos permitira conservar muchas cosas buenas que nene
110 SAMUEL RAMOS

la vida no civilizada, de cuyo encanto saben todava


gustar muchos mexicanos.
1
La nica justificacin racional de la admirable tc
nica mecnica, es que en el porvenir liberte al hom
bre del trabajo fsico y le permita de5tinar sus mejo
res energas a otras faenas superiores cuyo fin sea el LA EDUCACiN Y EL SENTIM-IENTO
engrandecimiento de la naturaleza huillana. Debemos DE INFERIORIDAD
aprovechar en Mxico esta etapa inicial en que la ci
vilizacin no es todava una obra concluida y es sus
ceptible de rectificaciones, para encauzar de tal modo 1
nuestra educacin tcnica, que sta venga a ser un
dcil instrumento en las manos del hombre. Cuando Uno de los ms apremites objetivos q';le dbe
la civilizacin est definitivamente establecida y ten proponerse la educacin nacional es la recbficacn
ga su estructura tradicional corno sucede en la vieja de ciertos vicios de carcter mexicano. La formacin
Europa, entonces cualquier intento de modificar la del carcter individual comienza en la familia y en la
marcha del sistema en tal o cual sentido ser imposi escuela, pero s6lo en la vida misma logra efi
ble. El pasado ser un peso demasiado grqnde para y fijarse en definitiva. Sin embargo, hay ontacio
admitir innovaciones radicales y es casi seguro que el nes adquiridas en el medio escolar y familiar que
hombre quedar fatalmente capturado en la red de perduran como ncleos en tomo a los cuales se asen
la civilizacin, sin libertad alguna para cumplir el fin tarn los rasgos de la futura personalidad. El edu
especfico a que est destinado. As es como, segn cador carece de poder, o lo . ene muy es<:BS? para
Goethe, el hombre es vctima de los fantasmas que l modificar el medio de la famiba y el de la VIda. En
mismo ha creado.
Despus de estas reflexiones, tal vez el lector se sienta
f cambio la escuela es un instrumento ms flexible que
est baJo su dominio y en el que puede organizar una
mejor dispuesto a concedernos que ms que nunca es .f accin premeditada para obtener ciertos resultados.
oportuno instaurar el humanismo en la educacin para
contrarrestar los efectos de una civilizacin engaosa
que esconde, como una Circe moderna, la potencia m
1 He tratado de explicar que un cierto nmero de
defectos muy generalizados , en . los exicanos debe
referirse a una causa comun mconsc1ente : el senti
gica de transformar en mquinas a los hombres que se miento de inferioridad. En verdad, ese sentimiento
dejan seducir por su aparente belleza. Pero es indis no puede considerarse como una anormalidad psquica
pensable primero rebasar el marco antiguo de las hu peculiar y exclusiva de los exios. ,Sendo 1 mo
1
manidades -que se reduce a una especie particular de tivos que lo producen conflictos ps1cologcos de mdole
estudios- dndole el sentido de una inspiracin gene muy humana el sentimiento de . inferioridad aparece
ral que, dentro de la actualidad, impulse todo esfuerzo en hombres Pertenecientes a todas las razas y nacio
de cultura hacia una meta superior. nalidades. Pero, mientras que en otras partes ese
sentimiento se presenta en casos individuales ms o
menos numerosos, pero siempre limi!dos,_ en Ml?co
asume las proporciones de una deficienCia coltiva.
Las circunstancias histricas que harr determmado
.
1 12 SAMUE!L RAMOS l!L Pl!lll'lL Dl!L HOMBRB IIJ

este defecto as como el !llCCi ro de su produccir, el complejo de inferioridad es un inadaptado a 111


han sido e plicadas en otra parte d,. este mismo li
mundo, porque existe una inadaptacin dentro de s
bro, y por ello dar ac:p por aceptada la afinn:1cin mismo, un desajuste de sus funciones psquicas que
para relacionarla con ciertos prohlema" de la ed uca desequilibran la conciencia. Es por lo general un in
cin mexicana. dividuo cuyas ambiciones son desproporcionadas a sus
El sentimiento de inferioridad no se manific.sta a capacidades; hay un dfiCit del poder con nspecto al
la conciencia del individuo tal como es. Lo que se querer. De aqu el sentimiento de infeoridad. Pero
hace consciente son las reacciones que involwJtaria se comprende entonces que la inferioridad no es mal,
mente nacen para compensar aquel sentimiento, y ,, sino nicamente relativa a lo desmesurado de la am
.que, al establecer hbitos, van formano los rasgos bicin. Si ajustamos nuestro querer a nuestro poder,
del carcter. Para l y para los demas, es Simple entonces el sentimiento de inferioridad no tiene por
.
mente un vanidoso, despreciativo, a ltanero, retrado,
receloso, desconfiado, u otras cosas ms, sin que d
qu em-tir.
En donde hay un sentimiento de inferioridad surge
mismo sujeto se d cuenta de lo que en venlad estas la amb cin desmedida del poder, que quiere decir la
i
reacciones significan. Las manifestaciones de ese es primaca en un mundo en que todas las cosas son
tado inconsciente son, pues, muy variadas y a menudo vistas bajo la ptica de lo superior y lo inferior; la
opuestas : desde el atrevimiento, el cinismo, la falsa discordia apa.-ece con su corolario de actividades
valenta, hasta el apocamiento o la timidez. Lo cierto gativas: el rencor, el odio, el resentimientQ, la vm
es que todas estas heterogneas manifestaciones tie ganza. La lucha por el poder en todas las esfens,
,
n en w1 fondo comn ms o menos visible: la afirma grandes o pequeas, en lo privado o en lo pblico, en
cin de la propia individualidad a costa de los dems. el crculo familiar o nacional, conduce frecuentemen
El mismo impulso de orgu]lo mueve al retrado que se te al aislamiento, la misantropa, la neurosis, etc., etc.
aparta de todos con desprecio, que al hombre que Todos estos efectos traducen la inadaptaci6n a la vida
busc a la sociedad para exhibir vanidosamente sus de la comunidad y es entonces de la mayor importan
pretendidos mritos. La obsesin de s mismo, la cons cia que la escuela ayude a vencer el sentimiento de
tante atencin por el propio yo, implican, como es inferioridad desde que aparece en la niez.
natural, una falta correlativa de inters por los de Sin duda que no es fcil establecer en detalle . los
ms, una incomprensin por la vida de los prjimos. mtodos apropiados a ese fin. &te es un asunto tc
En una palabra, las reacciones del carcter frente al nico de la competencia de pedagogos bien preparados
sentimiento de inferioridad conducen todas al indivi f que sean al mismo tiempo buenos psiclogos. Es indis..
dualismo y lesionan en mayor o menor g rado los sen pensable que el maestro mexicano sea un poco ex
timientos hacia la comunidad. No se puede negar el perto en la ccura de almas:.. En los grados superiora
hecho d e que en Mxico es dbil el espritu de coope '' de la enseanza, el maestro tendr que realizar una
racin y la disciplina a la colectividad. En conj unto, verdadera reeducaci6n en los individuos que padez.
nuestra vida tiende a la dispersin y la anarqua can ya de aquella inadaptacin psquica. Una de las
con menoscabo de la solidaridad social. La introver deficiencias de la escuela mexicana que seguramente
sin que provoca el sentimiento de . inferior!dad, por ha contribuido a conservar y aun a agravar el senti
fuerza obliga a desatender al mundo e.'tknor y de miento de inferioridad, es la desvinculacin de los
hiJita el sentido de lo real. El individuo afectado por estudios con la vida. Con lo cual no quiero Significar
SAN.UBL RAMOS
BL PERFIL DEL HOMBRB liJ
114

profesionales, literatos, etc., cuyo saber no funciona


lo que muchas veces se ha pretendido: que la escuela
e la lidad prctica; cuando los fracasos pasan a la
sea un agente inmediato para la resolucin de urgen _
tes problemas prcticos. Lo que quiero decir es otra d1mens10n colectiva, agravan el sentimiento de infe
cosa. Para m, la educacin en todos sus grados oridad . estra falta d ; sentido prctico no es, pues,
-desde la escuela primaria hasta la Universidad smo. un VICIO de educac16n, que no tiene un sentido
debe orientarse hacia lo que yo llamarla cel conoci reahsta, pero que en cambio produce hombres uto
miento de Mxico:t. pitas y romnticos, destinados al desaliento y al pesi
IDlsmo. El eJemplo _ que debamos haber imitado de los
ll
pases ms cul s, es el nico que no . imitamos : que
all. , la
educac:10n, desde la escuela pnmaria hasta la
.
Hablar de que nuestra educaci6n debe proponerse
Uruvers1dad, t1ende a dar a todos los educandos el
como uno de sus fmes ms importantes el conoci
conocimiento de su pas.
La ciencia es un valor universal que nosotros de
miento de Mxico, podra juzgarse como la repeticin
de una frase que ya se ha usado otras veces como
be?Ios aprender c<?mo 1;1 n onjunto de principios y
lema de patriotismo o nacionalismo vaco. Pero, en
mtos para la mvest1gac16n. El conocimiento de
realidad, sucede que nunca se ha ahondado en lo que
ex c? de que yo hablo, debe ser un conocimiento
_
esta idea implica en toda su amplitud, y mucho me
CJenti fico, nguroso, metdico. En la segunda mitad
XVIII hubo en Mxico un movimiento cien
_
nos se ha tratado de realizarla seriamente en la es
del s1glo
cuela. Es notorio que los mexicanos, al salir de las
tfico, obra de una generacin de sabios que se agru
escuelas o de la Universidad, saben mucho de otros
paron en torno de Alzate. Fueron, casi todos estos
pases, pero desconn casi completamente el suyo
hobres, autodida tas . que, apenas adquiran el cono
_
propio. Esto representa una desventaja para la vida, Cimiento de. una C1enc1a, la aplicaban para conocer su
pas. T:abaJaron in proteccin ninguna, teniendo que
porque muy a menudo se manifiesta luego una in
construr ellos m1smos los instrumentos que les eran
adaptacin entre los conocimientos que el individuo
posee y la realidad en que va a actuar. Es obvio que
necesanos. Ellos fuern quienes iniciaron el despertar
_ .
los hombres que van a la escuela o a la Universidad
de la conc1enc1a nacional. Forman una ilustre tradi
a prepararse en alguna actividad tcnica o profesio
ci6n qu: debe ser continuada por nosotros. Ya lo deca
nal, lo hacen para trabajar despus en el pas. Es
Justo S1erra en un memorable discutso : la cducaci6n
no debe cc;>!lducir la formacin de cuna patria ideal
16gico entonces que la educacin debe prepararlos de almas su patna ; la verdadera educaci6n -dice
tambin en el conocimiento del medio que ser en el
futuro su campo de accin. Es la nica manera de
el maestro S1erra- es aquella que, acudiendo a todas
1
.,
las fuentes de cul tura, se propusiera adquirir los
prevenirnos de la invasin de ideas, sistemas, proce- . . .
de mexicanizar el
.
. dimientos extranjeros, cuyo empleo en resolver pro
med10s de nac10nahzar la c1encia,

blemas de la vida mexic:ana es un experimento peli


saber.
groso que, ya lo sabn.os, causa trastornos en el
En casi todas las asignaturas que formn los pro
gramas est:;olares en todos los grados de la ensean
za, pos1ble encontrar una referencia a las corres
desa!"l'Ollo natural del pas. La falta de armona entre
lo que el hombre sabe y el ambiente que lo rodea
e
pon?ientes realidades del pas. Primero que nada, el
es la causa de muchos fracasos en casi todos los cam
pos de la vida de polticos, legisladores, educadores,
cult1vo de la lengua y la literatura debe ser una de
116 S.AMUEL RAMOS

las bases en que se asiente la cultura nacional ; des


pus, la geografa, la historia, la cienci a de la natu
raleza y de la vida, las ciencias sociales, la economa,
las ciencias del espritu, la filosofa ; no hay ninguna
disciplina que con sus principios no tenga una apli
cacin al conocimiento de Mxico. La empresa de orien
LA PASION Y EL INTERS
tar sistemticamente la educacin en este sentido es
ms difcil de lo que a primera vista parece. Pr viae'
mente habra que preparar a los profesores, y en esta
labor seran sobre todo las escuelas normales las que
desempearan el principal papel.
pasin es la nota que da el tono a la vida de
MeXIco, . sobre todo cuando alguna actividad particu
Es indispensable revisar las concepciones de Mxi
lar trasciende a la escena pblica. No slo la poltica
co que han pasado a los libros de texto que se leen en

j
asunto esencialmente pblico que aqu como en tod
las escuelas, falseadas por la autodenigracin, por el sen
partes es materia inflamable, sino un hecho cualquie
timiento de la inferioridad. Es necesario fomentar el
ra que pueda despertar un inters colectivo es llevado
inters y el respeto por las cosas mexicanas. Cuando
nuestra realidad es observada sin ningn prejuicio des

luego al terreno de la pasin. Lo mismo u a discusin
cientfica que una controversia artstica, casi nunca
favorable, se descubren valores insospechados cuyo co
transcurren serenamente ; apenas acaban de surgir
nocimiento contribuir, sin duda, a elevar la moral de
la conciencia mexicana. No debe entenderse que yo
cuando toman un cariz exaltado y crean en torno suy
una atmsfera pasional. La pasin ha llegado a con
pretendo hacer del conocimiento de Mxico el nico

1
vertirse en una necesi d nuestra, de manera que ah
fin de la educacin; pero . s creo que es uno de los
donde aparee, e eXIgida cc;>mo un estimulante para
ms importantes, y vendr a dar un contenido concreto
provocar el mteres. Esto obhga a todo el que quiere
de que hasta hoy han carecido las orientaciones sea
llamar la atencin sobre lo que hace o lo que dice, a
ladas a la obra de cultura nacional.
alzar la voz, a xtremr los gestos, a violentar las
.
eres10n para ImpresiOnar al auditorio. El presti
giO adqumdo por la pasin me hace dudar de su sin


ceridad ' :n ciertos . casos- que parecen consistir en el
ges!o y en el ademn, sin su correspondiente con
temdo. ,
. L .omniprese?cia convierte a la pasin en un factor
h1stoco d pnmer orden. La pasin es una fuerza
mot1z obstmada y ciega. Cuando la razn trata de
exphcar los procesos que aqulla motiva, los encuen
ta absurdos desconcetantes; desprovistos de toda
.
l1ca. He leido n el hbro de un escritor ingls qe
VISit Centroamenca
,
y Mxico el esbozo de una filo
sof.a de la historia cuyo principio explicativo e1 la
pasin. En la obra de Aldous Huxley Beyond the MIII

l
IJI. PERPII. DEL HOMBRB
118 sAMUEL RAMOS

que no asoma para nada un cjjcul interesado, porque


que hay he subrayado el siguiente prrafo : El al fin de cuentas nadie ha obtenido ventaja alguna,
hecho ms so rprenden te acerca de las guerras . en la y el resultado es la rui-na para todo el mundo. En
Am:rica Central es que ninguna de ellas ha temdo . un teora, abundan en nuestros pases de Amrica los
.
origen que pueda ser interpretado como . econm1co partidarios del materialismo histrico,, pero en la
Nunca ha sido cuestin de capturar mercados, des prctica, somos an la raza ms romntica de la tie
truir peligrosos competido re comerciales, . a traar rra. Nuestro romanticismo en la vida, es el de los
provincias a causa de sus vahosos recursos mdustna adolescentes inmaduros que . sacrifican la realidad a
.
les Las guerras en las cinco repblic.as han sido ente
_
las ideas. Siempre estamos dispuestos a salvar los
conservadores .y liberales, .entre clencales y antlclen principios, aun a costa de un verdadero suicidio, con
cales entre los que desean la repbli ca federal y los forme al modelo de aquella frase que expresa la ms

que laman por ';!na independen.cia s?beana de ca.da inhumana de todas las actitudes: Hgase la justicia
Estado. No han stdo guerras de . mteres, sno de "prm aunque perezca el mundo.> Quien lea atentamente
cipios polticos".:. Me parece vahos t;Sta 1dea de H. nuestra historia con la mira de encontrar, en .los ava
lcy, porque separa el iters econorruc? de . la pas10n, tares del pasado, ese hilo que les da coherencia y con
contra la creencia cornente que exphca stempre las duce a su explicacin, s61o descubre una serie de
cosas a la inversa. Es indiscutible que un inters eco contradicciones que dan la impresin de un caos en el
nmico apasiona, pero no .
toda asin es el resultado que se debaten la codicia y el desinters, la quijotera
de un inters econmico Me reftero, desde luego, no y el sanchopancismo. Puede suceder que esta ilnpre...
.

a las pasiones individuales, sino a las pasions lec sin provenga de aplicar a nuestra historia prejuicios
tivas, cuando asumen el papel de factores htstoncos. que s6lo valen para entender la historia europea.
Si la razn no es por s sola una fuerza para prom? Siempre he credo que la nuestnJ. ofrece peculiarida
ver los acontecimientos sociales que forman la hiS des que s6lo por medio de una completa d,sfiguracin
toria cuando menos hace su aparicin siempre que pueden entrar dentro de los marcos de ]as teoras
est de por medio intereses gravemente afectados extraas. As, por ejemplo, desde este ltimo punto
en la l ucha. Hay en todo inters una partcula de de vista, se podra argumentar, contra la tesis citada,
razn que se llama clculo, el cual dicta, en un mo como sigue : Se afirma que el mvil de ciertos hechos
mento dado la resolucin de transigir para salvar histricos es la pasin; pero tras de sta, se esconden
algo en la derrota final. Por lo que a la pasiri res intereses y necesidades que buscan su satisfaccin
pecta, una vez que emprende su inarcha, desarro!la real. Yo sostengo, en cambio, que tras de los intereses
y las necesidades, se esconden pasiones que buscan su
una impulsividad ciega e irrefrenable que no adrrute
transaccin alguna. El Pensador Allain, citado or Hu::c satisfaccin mo tles, si es preciso sacrificando los
,
ley, sintetiza en una formula perfecta eta dtferencta
intereses y las necesidades que ]a acompaan. He aqu
psicolgica esencial.: cLos intereses transtgen ; las pa algo incomprensible para la razn, pero cierto : que la
siones no transigen jams.:. pasin todo lo arrasa y lo destruye en su prop1o in
He aqu por qu se tiene el derecho de atri?ir ters. Y conste que no quiero con esto condenar de
ciertos hechos histricos al influjo de la pura pas10n,
sin que intervengan para ada l?s inereses proia
plano toda actitud pasional, porque la pasin
del inters, y el inters de la pasin, lo que no es
mente dichos. Abundan en los. paiSes hispanoamenca simplemente un juego de palabras, sino fa expresin
nos los conflictos y las luchas de todo orden, en los
120 SAMUBL RAMOS BL PERFIL DBL HOMBRE l2l

de dos realidades psicolgicas distintas. En un caso, el sentimiento, la sensibilidad, etc. En lo que con
la pasin, con su potencia impulsora, est al servicio cierne a nuestro tema, puede concluirse que hay una
de un inters vital o aun espiritual; en el otro, el pasin extravertida y otra introvertida. Pero es el
inters vital o espiritual est al servicio de la pasin. caso que en todos los tipos antes descritos ha encon
Me parece condenable la pasin cuando constituye un trado Jung que cuando lo introvertido es una funcin
fin en s misma, no cuando representa un medio para psquica inconsciente, alguna actividad consciente es
llegar a un fin que se encuentra fuera de la rbita extravertida por compensacin. Ahora bien, es posi
de aqulla. Lo que he llamado el inters de 1a pasin ble comprobar que un grupo numeroso de mexicanos
consiste en satisfacer cualquiera de estos fines indivi corresponde, poco ms o menos, a la descripcin de
duales: el amor propio, la vanidad o el orgullo. En una estos tipos y justamente las contradicciones que antes
lucha de intereses, podemos aceptar una ganancia de sealbamos quedan satisfactoriamente explicadas. En
cincuenta o aun diez en vez de una de cien; consi este grupo puede observarse que es introvertida, por
deramos preferible salvar algo a perderlo todo ; pero el lado del inconsciente, su pasin, y extravertida por el
en una lucha de . ..:ras pasiones nos parece inadmi lado de la conciencia, su razn. As se comprende
sible tolerar la ms insignificante rebaja a nuestro que en teora sean positivistas, materialistas o realistas,
amor propio ; eso s que no puede ser, y ello expli mientras que en la prctica actan con absoluto desdn
ca que las pasiones . no transijan jams. En aparien por la realidad, atendiendo solamente a afirmar la pre
cia, la pasin es una fuerza bruta y sin sentido que ponderancia de suyo individual.
desafa toda razn, pero en el fondo obedece a una La pasin orientada hacia adentro y no hacia afue
lgica propia y oculta, a una finalidad bien determi ra representa para la vida social una fuerza negativa
nada. La pasin, en esta ltima modalidad, se pro y destructora. Su intervencin hace estriles los pro
pone inconscientemente la afirmacin del yo indivi psitos ms meritorios, porque los convierte en un
dual, hacindolo prevalecer sobre otro cualquiera que mero pretexto para lograr sus fines propios. Por eso
se le oponga. Yo puedo apasionarme por la realiza tantos esfuerzos y luchas en nuestra historia parecen
cin de una idea en inters de ella misma, conven no tener sentido ninguno y entristece el ver que sus
cido de su bondad objetiva, o bien sin importarme su resultados equivalen a cero. Esta pasin negativa no
valor, puedo desear la realizacin de esa idea slo tiene defensa ni justificacin alguna y todo recurso
porque as demostrar que yo tengo razn y quedarn es bueno para combatirla. Slo una disciplina bien

humillados los que no piensen de igual modo. pensada podr cambiar el signo de la pasin del lado
Sin querer, he llegado a deslindar estas dos clases positivo. Tal vez slo una reeducacin en amplia es
de pasin, conforme a los dos mdulos psicolgicos de cala y sostenida por mucho tiempo, pueda orientar y
nominados por Jung introversin y extraversin. Es
canalizar correctamente la energa de la pasin para
extravertido el tipo individual que refiere sus . ac
hacerla servir a un objeto en verdad provechoso
tos, sentimientos e ideas a la norila de la realidad
externa, mientras que el tipo introvertido no emplea para la vida colectiva.
otra norma que su yo individual. Slo que no todas
las funciones psquicas, en tales sujetos, son introver
tidas o extravertidas; hay que averiguar en cada
caso qu es lo introvertido, si, por ejemplo, la razn,
BL PBRPIL DBL HOMBRB 12.3

namente solidario de esta idea, cuya exactitud s6lo


podra comprobarse remontando todo el curso del pa
sado, s me parece que esa sucesin se ha verificado
en la ms reciente historia de Mxico. La poca porfi
riana, en sus postrimeras, tal como la recuerdo aho
ra, era de viejos que, en general, perduraron en los
JUVENTUD UTOPISTA puestos directivos hasta poco ms o menos el ao
1 920. A partir de esta fecha, cuando los hombres de
la revolucin empiezan a sustituir, por todas partes, a
Mxico es uno de los pases que ms oportunidades los hombres del antiguo rgimen, los jvenes hacen
ofrece a la juventud. Desde hace unos veinte aos los su aparicin en la vida pblica. De entonces ac, he
puestos directivos de la sociedad, las letras, la polti mos visto altos funcionarios, ministros de Estado, por
ca, se han ocupado por jvenes, cuyo espritu ha dado ejemplo, de menos de treinta y cinco aos. No cabe
el tono dominante a la vida del pas. En las profesio duda que los aos posrevolucionarios han constituido
nes liberales, en el periodismo, en el magisterio, en en este pis una poca de jvenes. Ignoro si en otras
la literatura y, sobre todo, en la poltica, ha podido pocas. anteriores de nuestra vida independiente ha
entrar cualquier individuo antes de cumplir los trein ocurrido una cosa semejante, para poder confirmar la
ta aos, y ejercer, casi en el acto, una influencia di:. idea de Ortega citada ms arriba. De todos modos, el
rectiva en el campo. Aun en ciertos hombres de mi fenmeno no es exclusivamente mexicano, pues tam
generacin se form la idea de que el individuo debe bin en otros pases del mundo se ha prese!)tado, aun
realizar su misin en la vida apenas pasados los trein que no s si con la misma intensidad que en Mxico ;
ta aos, y, como plan mximo, a la edad de Cristo. Italia, Alemania, Rusia, y tal vez un poco los Estados
Representara este momento la llegada a la cima de Unidos, son pass que tambin han dado paso franco
la vida y no quedara otro remedio, despus, que ini a la juventud, al menos en algunas actividades de la
ciar el descenso por la otra vertiente. Conozco perso
.
VIda. En Europa, sin embargo, la presencia de ciertos
nas que a los treinta y cinco aos se sienten viejos, marcos tradicinales en la vida, su organizaci6n ms
quiz porque prematuramente lo sean,. aunque ms hecha, la deilS.ldad mayor de su poblaci6n, dificulta
bien me parece que estn sugestionadas por aquella 1 entrada de las generaciones jvenes. Se podra de
..

idea de las edades. Lo curioso es que en dicha idea Cir que para el europeo la vida empieza a los cuarenta
se han reducido a dos las etapas de la vida, que pa aos, especialmente en el campo de la poltica. Hace
sara bruscamente de la juventud a la vejez, sin dejar poco llam6 poderosamente la atencin que un hombre
lugar para ese periodo intermedio que es la edad de treinta y ocho aos, el capitn Eden, ocupara el
madura. puesto de primer ministro de Inglaterra; segn parece'
A qu se debe este fenmeno acaecido en Mxico era el ministro ms joven de Europa.
del predominio social e intelectual de la juventud? Cules son los efeetos que se han dejado sentir
Ortega y Gasset ha enunciado la teora de que la his en la vida mexicana por la accin de la juventud? A
toria se mueve en Un ritmo pendular de pocas, una sta le pertenece, como edad peculiar, una psicologa
.

de senectud y otra de juventud, que se presentan con de rasgos inconfundibles que la hacen destacarse de
la regularidad de una ley biolgica. Sin hacerme pie- las otras edades del individuo. Las diferentes etapas
124 SA.MUP.L RAMOS P.L PI!.RPIL DI!.L HOMBRI!.

por las que atraviesa el hombre en su existencia: hecho patente en la vida mexicana, que es, sin duda.
niez, juventud, madurez, vejez, no constituyen, como un resultado de la intervencin de la juventud en la
antes se crea, meras estaciones de trnsito que con poltica. . . por
ducen a la siguiente, sino que cada una tiene, en La poltica representa el objeto ms codiciado
cierto modo, sus fines propios, aparte de servir de la voluntad de podero, sencillamente porqu es la . fa
escaln para alcanzar otros grados en el desarrollo. cultad de realizar por medio del poder ctertos fm
As es que la niez no es slo la preparacin de la meXI
humanos dentro de la sociedad. En general,enlosellos
adolescencia, sino una fase de la vida que posee un canos se interesan en la poltica porque . Per se
/mundo propio, con sus intereses correspondientes. Hay encuentra exaltada la voluntad de podero . ?tsmoel
en el mundo del nio valores propios, y que lo son, no joven se interesa, especialmente, o por un. tdea
porque constituyan un medio para alcanzar los fines generoso o porque la exaltacin y el apas10na1mento
de la edad adulta. de la poltica por razones inmorales --el lucro, por
Orientar, por ejemplo, la educacin infantil exclu ejemplo-- son, en todo caso, un efecto de la co-
sivamente hacia esos objetivos, en desvirtuar la niez. rrupcin. ,.
Uno de los fines ms importantes que todas las , . de MeXIco
El tono dominante en la pohttca durante
instituciones para la educacin de la infancia deben los ltimos aos es el radicalismo. La demagogia se
realizar, es el de permitir que el nio llegue a ser ha encargado d propagar entre las sas docri;tas
plenamente nio. Otro tanto se puede decir de la sociales extremas que carecen de arratgo en Mextco,
juventud; tambin ella posee su mundo y sus intere y que, teniendo en cuenta la realidd del _Pas, resul
ses peculiares, slo que ya el joven puede actuar en tan utpicas en absoluto. Se podna decir que, .en
la vida y tiene responsabilidades que lo obligan a
general, los ideales polticos tienen muy poca o nm
subordinar su conducta dentro de ciertas disciplinas. guna relacin con las posibilidades :eales_ del pas: En
Las cualidades que van anexas a la juventud, convie poltica' como ocurre desde hace cten anos, seguunos
nen para ciertas actividades, pero pueden resultar in ,
apropiadas para otras. Hay, desde luego, campos que imitando a Europa. Muy poco se ha hecho todav1a
para extraer de nuestro propio suelo las direcciones
polticas necesarias; en la mayora de los casos,, se
son casi exclusivos de la juventud, como los deportes,
en donde aqullos son los nicos que pueden suministrar
campeones. Los jvenes son tiles en todas aquellas ac imitan de la ia de otros pases, y la parte doctnna
v

tividades que demanden impulsividad y dinamismo . ria se toma de los libros. Resulta, pues, de aqu, esa
Todo el mundo sabe que el joven es, a causa de ese falta completa de adecuacin entre lo que somos y
un
mpetu vital, y tal vez por una cierta inconsciencia, lo que queremos ser. Esta actitud es precisamente lo
posible hroe. Observemos que, por lo regular, el joven que se llama utopismo. Ahora bien: el utopismo de
ha sido en la guerra la carne de can. Mxico obedece, a mi juicio, a . una falta de sentido
Actividades intelectuales que requieren de una de la realidad, que es, precisamente, uno de l.os ra.s
cierta abstraccin e idealismo, como la poesa y la gos psicolgicos ms notables de la edad JUVeml.
filosofa, ejercen una poderosa fascinacin en la ju Como Mxico es un pas joven, resulta que nuestra
ventud. Pero no es mi propsito hacer aqu la lista poltica est afectada por las debilidades de la juven
completa de las actividades que concuerdan con tud que tiene como nacin y por la de los individuos
modo de ser de la juventud. Mi objeto es sealar unel que personalmente la orientan y trabajaR en-ella.
126
SAMUEL RAMOS

El radicalismo es una actitud que prete


entrar la realidad dentro de un esquema nde hacer
pero, como ella tiene sus leyes propias,
ideolgico ;
hace fracasar
siempre tales planes idealistas. Es prop
io tambin del
espritu joven no interesarse en la realidad
a la que es relativamente indiferen como tal,
te. El joven se
interesa, sobre todo, en s mismo
, y el mundo que le
rodea slo existe para l en cuan LA LUCHA, DE LAS GENERACIONES
tarle sus sentimientos individu to que puede exal
ales
se Uama una niente introvertid . Esto es lo que
a:., y la introversin
s uno de los ms grandes obst Hace algunos aos viene hablndos,e en Mxico . de
mterponerse para el conocimient culos que pueden generaciones:., sobre todo en los 1rcos .literanos,
o objetivo de las co
sas. Tal vez a esto se deba la
escasez de la facultad sin definir la palabra, como st. su stg;nf1cac1n fuera
de observacin y la idea tan evidente. En efecto : apenas se reflexiOna en lo que
inexacta que tenemos
del pas los propios mexicanos . quiere decir el trmino, se revela todo lo que hay en
. Tratndose de un poe
ta, de un pensador, se puede, l de vaguedad e imprecisin. Cuando . una pena
en cierta medida permi
tirle que crean en ! tasas.
. Pero esto s qu no es desea situarse en el tiempo, habla de mt generac1n:.
adlSlb l en un poltico. La poltica
. es, por esencia, como antes se hablaba de mi poca:.. De, las perso
reahzaClon, y los que trabajan nas que as se expresan, seguramente habra . muy po
en
cas capaces de explicar exactamete el sentido e la
bres de gran sentido prctic ella deben ser hom
. . de o, dotados de una clara .
conc1en1a l_:u realidades en que act palabra generacin. Tengo entendido que en Mex.co
an. Por eso
la negacin de todo sentido
el utop1smo es Justamente no se habl de generaciones sino despus de haberse
poltico.
ledo el libro de Ortega y Gasset titulad<? El tem? e
No trato de sugerir, desde
luego, que la poltica nuestro tiempo, en donde se da una ngurosa Sl
d;ba ponerse en manos de ficacin de este concepto como base para una teo,!la
los viejos, que la haran
vur, p obablemente, en sen de la historia. Esto ocurre ms o meno en los anos
. que , tido eaccionario. Quiero
dec1r mas b1en , Siendo la poh,ttca una a cci 1922 23, y posteriormente se generaliza el empleo
cosas reales, debe ser la obr
a de hombres maduros en
n sobre de aquel trmino hasta llegar muhas veces al auso,
cuya inteligencia se encuen inventndose generaciones dondeqwera, como por eJem-...---
tra, precisameme el rsgo
que fala a l?s jvenes : el plo aquella generacin fantasma de 1915. Vale la
conclusn : SI nuestro rad sentido de la rlidad. En pena recordar cul es el verdadero alcance . de esa
icalismo utopista es un sig
no de Juventud, lo es tam idea, segn Ortega, como un criterio para saber hasta
. bin, por otro lado de in-
madurez de esp,mtu. , qu pto se justifica el empleo que se hace de ella
en Mextco. .
No hacen generacin todos los mdiVl . 'du.os de una
edad semejante y que act durante l.a nusma epoca ,
en campos diferentes de la vida. La un1dad qe funde
a un grupo de individuos en na generacon, est
representada por un comn entido de la VIda,
cuando ste se exprese en d1versas formas Y actiVl
1 28 SA.MUEL RAMOS BL PBRPIL DBL HOMBRE

dades de la cultura ; lo mismo en el arte que en el pre en los hechos hist6ricos pruebas de un valor m
pensamiento o en la palabra. Puede muy bien existir o menos aparente para justificar sus respectivas opi
un gDipo, que impulsado por un inters comn, se niones. Pero si la sometemos a la piedra de toque
rene en torno de una obra, no obstante que cada uno de la realidad histrica presente, que al fin y al cabo
de sus miembros posea un distinto sentido de la vida. es la nica que nos consta, resultar que la idea de
En tal caso, no constituyen una generacin propia Ortega es la ms justa. Quienes en estos momentos
mente dicha. Para que merezca tal nombre, es preciso tienen en su mano el destino de los pueblos, para -bien
que el grupo est unido por nexo profundo y espiri o para mal, son las minoras dirigentes y no los in
tual, no simplemente por motivos externos de conve dividuos ni las masas. Y en el caso de los actuales
niencia. Es difcil determinar cundo existe en verdad dictadores no es un argumento en contra, porque tras
aquella condicin, porque, con frecuencia, el sentido de ellos se encuentra cel partido:. en cuyo nombre
de la vida de cada individuo no est explcitamente pretenden gobernar, aun cuando quiz en oposicin
formulado ; es como la raz de su actividad espiritual a la verdadera voluntad de la masa. El nacionalso
hundida en el inconsciente. No me parece inadmisible cialismo, el fascismo, el comunismo, son los nombres
la idea de que el grupo por s mismo sea el ms inca de las minoras polticas que estn en el poder.
paz de saber si constituye una generacin o no. Slo Una generacin es, pues, algo mucho ms trascen
una vez producida la obra y enfocada ms tarde con la dental que un mero grupo literario, el cual, desde lue
perspectiva del tiempo, puede percibirse claramente go, puede hacer historia, en tanto que participa con
la unidad espiritual de la generacin existe. otros grupos e influye a su modo en la definicin de
Ortega concede una gran importancia a las gene un sentido original de la vida. El valor de una gene
raciones, porque cree encontrar en. ellas la fuerza racin debe estimarse por la obra en s, pero adems
motriz de la historia. Es sabido que, para explicar por sus relaciones con el medio. Cada autntica gene
sta, han disputado por mucho tiempo dos tesis ex racin que pasa, deja tras de s una huella perdurable
tremas. Para unos, la historia es movida exclusiva que se suma al acervo cultural y contribuye a formar
mente por los individuos, y consideran que la masa la tradicin de cada pas. Sin una cierta continuidad
slo tiene que seguir dcilmente la voluntad de aqu de las generaciones, no habra historia, que es un
llos. Pero entonces, cmo explicar a los individuos? proceso de acumulacin a travs del tiempo, y no una
El individuo aislado de la masa es una abstrac:cin. serie de momentos aislados, como escenas cinemato
Para otros, en cambio, el individuo no es nada, y la grficas que precipitan una tras de otra sin cohe
masa lo es todo, como agente de los movimientos his rencia lgica. La vida sera en este caso algo que termina
tricos. Pero a su vez, la masa sin los individuos es todos los das, y todos los das hay que comenzar de
como un cuerpo sin cabeza, y resulta, a la postre, otra nuevo ; entonces, la imagen de las generaciones sera
abstraccin. El impulso generador de la historia no el intil esfuerzo de Ssifo.
procede, dice Ortega, ni del individuo ni de la masa, Hay una continuidad lgica en la obra de las ge
sino de la generacin. Esta ltima constituira una neraciones, aunque a veces tal relacin asuma una
especie de elemento intermedio entre la masa y el forma dialctica, es decir, de conflicto y de lucha. Se
individuo ; no es ni el' uno ni la otra, y sin embargo, ha propuesto contar las generaciones de quince en
participa en algo de la naturaleza de ambos. Los par quince aos, de manera que viven al I;nismo tiempo
tidarios de estas distintas doctrinas encuentran siem-

cuatro : una de nios y adolescentes, otra de- jvenes,
BL PERFIL Dl!L HOMBRE
SAMUBL RAMOS
130

la de los hombres maduros


Ahora ocasin de mdurar, o ms bien de emplear su ma
y la de los viejos.
durez, ues as1 c?mo se entra ants de tiempo, habra
est constituido sola
bien el nervio de que sahrse taJ:? In antes, para ceder el lugar a la

la historia
ones ms vitales, que son
mente por las dos generaci .
la
nueva geneac1on. deshle de las generaciones se
homb maduros, que
la de los jvenes y de los
s. hana, demasiado apnsa, y nunca podran lograrse fru
s, siempre disputan entre
por ser las ms cercana tos mduros en la cultura de la vida general del pas.
bre, aquella que cuenta
En realidad, la obra del hom
en la edad madura puede
<?olectiVamente, el - pas no . rebasara la etapa infan
por su valor definitivo, slo til y no podna .
, empareJarse con el ritmo de la civili
raci n correspondiente la que
realizarse y es la gene zacin que avanza en otros pases del mundo. En una
vidades pblicas de
manda C:debe mandar en las acti
tir en Mxico sore esta
palabra: no se puede vivir haciendo revoluciones to
un pas. Es necesario insis
dos los das, poque despus de que se ha destruido
o ya lo hemos exphcado en
verdad trivial, porque com te hay que construir, y esta labor requiere ms tiempo
juve ntud entra prematurame
otro artculo, aqu la favo reCida que la mera destruccin. Sera un contrasentido vivir
to
nada ms qe para desruir la vida, y no para fomen
hasta qu pun
en la vida pblica, no s fen meno
. El
tarla y ennquecerla. S1 par mejorarla es preciso a
de esta edad
por una sobreestimacin
ha sido mundial. Por toda
s partes se ensalzaron como
ntud. En un principio se
veces pasar por el caos revolucionario es a condicin
nunca los valores de la
alza de valo
juve
res un sntoma de vitalidad
u'
de sacar de ah un nuevo orden perd rable.
vea en esa
de nuestra poca. Pero pron to !'
descub eron, autoriza Por ms que las ltimas generaciones en Mxico
s que el fen men o era Slmplemente una crean da una ter un nuevo mensaje y se vean
dos psiclogo
iu
moda de pos erra, que deb a inter pretarse como in entre 51 con enemistad, poseen en el fondo muchos
rasgos en comn. Los hombres que pertenecen a ellas
ncio y enve jecim iento .
dicio de cansa
a pasar de moda, l?ero se parecen unos a otros ms de lo que discrepan. La
Hoy, ya la juventud empieza .
en la gene raCi n actual, una 1dea I?anera d pensar de los jvenes de ahora no difiere
smo en mm1mos puntos de un joven de 1920. Si fue
conserva todava,
exagerada de su importancia.
y sus derechos. No hay
ho a los jve nes por esta actitud, pues ran radicalmente diversos, no habra entonces un te
que culpar muc
jove n de otro modo, y rreno c?mn para la disputa. Los ms jvenes luchan
en realidad no se puede ser
inhe rente s a la edad . Es propio de en reahdad en contra de s mismos, porque confusa
esos defectos son
centro del Universo
la psicologa juvenil sentirse el mente reconocen su semejanza con otras generaciones,
y creer que la vida emp ieza con cada uno ; por eso, el Y esn tratan o de encontrar su propia fisonoma.
cf:
el pasa do para co En fm, por encima d las pasiones individualistas hay
joven quiere hacer tabla rasa con
en el Para so. Tod os hem os pasado
menzar como Adn deberes que es preciso reconocer. Las generaciones
de lejos , nos parece
por ese momento que, ya visto nes en
una mera petulanci a. La luch a de las gene racio . nacen unas de otras, y segn Ortega su faena debe
rea rse en dos dimensiones =. por una parte, recibir
por la posic in privi legia da de la juventud,
Mx ico, lo VlVldo por la antcedente ( 1das, valoraciones, etc. ) ,
parte de sta, que re .
asume una cierta violencia de y .por la otra, eJercitar su prop1a espontaneidad. Slo
clama impaciente los lugares a que
cree tener dere
as puede la vida humana correr por un cauce inin
ucen a nada ; si
trrumpi o e ir al mismo tiempo, como el agua del

as no cond
cho. Por fortuna, estas luch
algn resul tado, se prod ucir a el curioso
tuvieran no, refleJando en su camino paisajes siempre nuevos.
los hom bres no tendrian
fenmeno de que en Mxico
BL Pl!RPlL DBL HOMBRB

la isma preponderancia respecto a otras fuerzu


,
amm1cas como la voluntad y el sentimiento. En unas
razas predmina la voluntad como impulso dirigen
e e!l la . v1da ; en ?tras, el sentimiento ; en otras, la
mtehgencm o la razon . Es bien conocida la opinin de
que la raza hispnica, a la que nosotros pertenecemos
CMO ORIENTAR NUESTRO PENSAMIENTO ?
no se a destacado en la historia por sus obras d
.

pensauento lo que unplica, desde luego, que sea una
. ;
funcin de lujo, .

raza . mmtehgnte. Esto sign fica nada ms que ha
La actividad de pensar no es una aumdo la dnecc16n de la v1da otra fuerza espiritual
el hombre.
d1st.1 ta, que es 1 setimie!lto, o, ms exactamente, la
una neces idad vital para
sino antes bien
y le devue lve, en .
El pensamiento nace de la vida pas10. La mtehgenc1a eXJste, slo que subordinada,
dimen siones que ensan chan sus hori .
cambio, varias esclaVIzada a otros 1mpulsos ms poderosos que le
virtud del pen
zontes y la hacen ms profunda. En
no es slo p resen te, sino tambin
i
roban el espacio y no la dejan moverse con a ampli
samiento, la vida tud necesaria. Por lo menos, ste parece ser el caso
posibilidad de
pasado y futuro. El pensamiento es la pa el grupo d_e los mexicanos. El contacto que he
experiencias en
aprovechar el recuerd6 de nuestras temdo en la Umyersidad con un gran nmero de j
tiempo, el
favor del presente y tambin, al mismo venes, . me permJte asegurar que nuestra raza est
Pero es, sobre
rgano para la previs in del f;uturo .
, la ven

muy b1en otada de inteligencia. En el joven que an
todo, en cuanto a inteligencia y comprensin no ha sufndo las _defoaciones mntales que la vida
comuni
tana para asomarnos al mundo y ponemos en .
cacin con los hombres y las cosas.
produce, esa mtehgenc1a puede moverse sin trabas y
Representa por
n espiritual
no cr.eo que sea menor a la de cualquiera de las r
ello el instrumento que nos pone en relaci supenores.
fijar nues
con la sociedad y con el mundo, y permite La obra de algunos pensadores y hombres de cien
miento , no nos .
tra posicin en ste. Gracia s al conoci
de la
Cia emuestr, J><?r otra parte, que nuestra inteli
sentimos perdidos en nuestra marcha a travs
existencia, sino que podem os saber cul es el camino
gencia no es mfenor a 1:"- de los europeos. Mas para
que este hecho no constituya una excepcin sino la
ejercicio
que nos toca recorrer. Pero por desgracia, el
sino regla general e la vida de la cultura, habr que es

de la intelige ncia no es una tarea fcil y segura,
prar un camb10 en las condiciones del medio am
al contrario, se encuentra rodeada de dificultades
y
temente al error.
lente, por hoy todava poco favorables a la actividad
expuesta constan mtelectual. Los pases jvenes ',tienen primero que or
los
Si en principio, como Descartes pensaba, todos gamzar Y desarrollar su existencia material para atender
.
igualm ente dotado s de intelig encia, de
hombres estn
te y se lue? a otros menesteres menos apremiantes. La medi
hecho no todos saben aplicarla correctamen
taciO hon a, el pensamiento abstracto, son frutos de
Ha
ven privados de los beneficios que ella presta.
brla que aadir qu!l no todos los hombres se
sienten una hberac1n que se produce slo cuando los proble

inclinados a usarla, 1 vez porque no se les ha ensead


o mas elementales de la vida se han resuelto.
Esto ':lo. q ere decir, sin embargo, que se pueda, as

el valor que tiene. su uso, o porque su temperamento
'

ngor, VIVIr sm pensar, y si tal cosa sucediera, seda


no los inclina a ello. Desde este punto de vista, recor el precio de rebajar a lo infuno el standard de 'Vida.
demos que, segn las razas, no tiene la inteligencia
::r,,:
. " ,-1
.,

134 SAMUEL RAMOS HL PERFIL Dl!L HOMBRE

Sin el pensamiento, el hombre vgetara en . la osc';l nuestra tendencia a la imitacin, sobre todo en el
ridad de la vida instintiva y su mvel apenas rebasana

campo del pensamiento, no es, en el fondo, una pereza


los lmites de la animalidad. En honor de nuestra diSI!J.ulada. Aparte de todas estas circunstancias que
raza debe reconocerse que las ideas han desempeado debilitan al pensamiento, no se puede pasar por alto
p
un apel de cierta importancia en su historia, a tal el hecho de que la verdad no es, en manera alguna,
punto que si alguna censura merece, por haber
una necesidad dentro de nuestra vida social y pol
concedido, a menudo, mayor valor a las 1deas que a la tica. Toda ella est encubierta por una tupida red de
realidad misma. El utopismo no es otra cosa que un apariencias engaosas, de mentiras convencionales, que
racionalismo exagerado, la creencia de que la realidad se juzgan necesarias a su mantenimiento y colocan a la
se somete a los dictados de la raz6n. verdad en la situacin de un objeto indeseable. .
Si en Mxico existe, pues, una cierta capacidad <f:e A pesar de todo esto, sigo creyendo que en Mxico
_ .

pensamiento, est an por desarrollarse y . d!SClfh es una necesidad urgente el cultivo del pensamiento,
narse, en vista de mejores resultados La mCII
. la prctica de la reflexin, en todas y cada una de las
primordial para el ejercicio y desarrollo de la mteli actividades humanas. Me parece que muchos proyec
_
gencia es el afn de saber la verdad acerca de todo tos malogrados, que muchos errores y extravos, ms
lo qu hay de problemtico en 1 vid No es tan
bien que a la maldad, deben atribuirse a una falta de
_
fcil someterse a una constante eXIStencia de verdad, reflexin, al uso insuficiente e inadecuado de la inte
porque no siempre sta es agradable,: ni responde a . ligencia. Con esto quiero significar que talento no
los ins ntimos deseos de la voluntad. Por eso abun falta, lo que hay es una incorrecta aplicacin de l.
dan los individuos que se engaan a. S mismos, de Si al emplearlo no nos colocamos en el punto de vista
clarando que es verdad lo que quisiel"ll!l q1;1e fura la justo, y no lo orientamos hacia, objetivos precisos, su
verdad. El ejercicio honrado de la mtehgeCI re eficacia quedar anulada.
quiere un esfuerzo, a vecs penoso, y una d1SC1pa .
He querido, desde hace tiemJio, hacer comprender
intelectual y moral. El suJeto que p1ensa se ve pre que el nico punto de vista justo en Mxico es pensar
cisado a vigilar no nicamente los procesos del cono como mexicanos. Parecer que sta es una afirmacin
cimiento mismd, sino la totalidad de su espritu, para trivial y perogrullesca. Pero en nuestro pas hay que
evitar que muchos factores subjetivos desvirten 1 hacerla, porque con frecuencia pensamos como si fu
resUltado de sus pesquisas. Y no ?CUlta a die
_

ramos extranjeros, desde un punto de vista que no es


que esa autocrtica es sumamente difcil de praccar. el sitio en que espiritual y materialmente estamos
Por eso la veracidad es considerada como una VIrtud colocados. Todo pensamiento debe partir de la acep
de gran valor. Existen en Mxico numerosas perso tacin de que somos mexicanos y de que tenemos que
nas veraces? Quisiera que esta pregunta la co_ntesra ver el mundo bajo una perspectiva nica, rultado de
el lector para s mismo, apelando a su expenenaa Y
nuestra posicin en l. Y, desde luego, es una conse
discrecin.
cuencia de lo anterior que el objeto u objetos de nues
Yo me limito a hacer observar la facilidad con que
ro pensamiento deben ser los del inmediato contorno.
en Mxico son aceptadas las ideas y las teoras que se
Tendremos que buscar el conocimiento del mundo en
importan de Europa, sin crtica .ninguna, lo que re
general, a travs del caso particular que es nuestro
presenta un mnimo de esfuerzo, y se acomoda per:
pequeo mundo mexicano. Se equivocara el que in
fectamente al egpritu perezoso. Me he preguntado SI
terpretara estas ideas como mera expresi6n . de un
1.36 SAMUl!L RAMOS

nacionalismo estrecho. Se trata ms bien de ideas que


poseen un fundamento fllosfico. El pensamiento vi
tal s6lo es el de aquellos individuos capaces de ver
el mundo que los rodea bajo una perspectiva propia.
Leibnitz afirmaba que cada individuo refleja el mun
do a su manera., lo que, por otra parte, no quiere decir
LA PEDANTERlA
que haya muchas verdades, sino una sola. Se compren
de que sobre clialquier objeto real no puede existir
ms que una verdad, pue5 si hay muchas, ninguna lo
Seguren!e que la pdatera es una actitud que
es. Un segmento de esfera, visto por un lado es cn .
tiene su fmahdad, es decir, Sirve a un propsito ms o
cavo ; por el otro, convexo. Dos individuos que ven,
en s oculto dl individuo. Y no sera remoto que esa
pues, este objeto, desde puntos opuestos, tendrn de l
fnalidad fur Ignorada por el sujeto mismo que prac
tica aquel VICIO. Todo pedante da la impresin de un
dos visiones diferentes; cada una ser parcial, pero den
actor ue desempea una comedia, y la pedantera es
tro de este lmite representarn la verdad.
Mxico necesita conquistar mediante la accin dis
una mascara que oculta, que disimula algo ; qu es lo
ciplinada de un autl'ltico pensamiento nacional, su
que la pedantera trata de disimular ?
verdad o conjunto de verdades, como las tienen o las
han tenido otros pases. Mientras carezcamos de ellas,
Pero Wimero es neces;trio definir al pedante y a la
pedatena. a pedntena es una forma de expresin
ser un terreno propicio a la penetracin de ideas ex
adscnta cas1 exclusivamente al tipo humano intelec
traas, que no teniendo nada que ver con nuestras
exigencias, vendrn a deformar la fisonoma del pas
tual o que pretende serlo. Se encuentra sobre todo'
. '

y a crear problemas ms graves que los que es preciso


entre profesores, literatos, artistas, escritores de toda
ndole, y se manifiesta en el lenguaje hablado o
resolver. Creo que sobre todos los hombres capaces de
escrito. En la conducta real de un hombre puede ha
pensar en nuestro pas, pesa la responsabilidad de . subs
traerse, aun cuando sea por momentos, del torbellino
e presuncin ? vanidad, pero no pedantera. Esta
ultima es un estdo de hablar o de escribir' una ento
de la vida, para explorar sta o aquella regin de la
realidad mexicana. Grandes porciones de esta realidad _i
naci nconfundible de la voz. El pedante usa de una
son perfectamente desconocidas, no han sido fijadas an expres10n afectada, aun cuando no toda afectacin del
en conceptos. Las tareas que estn encomendadas a lenguaje es pedantesca. Lo es solamente aquella que
nuestro pensamiento me parece que deben reducirse revela una cierta intencin : la de hacer gala del ta
a estas dos fundamentales : 1. Cmo es realmente tal o lento, de la sabidura o de la erudicin. El pedante
cual aspecto de la existencia mexicana, y 2. Cmo debe
aprove_cha to a ;>casin para exhibir ante grandes o
.
ser, de acuerdo con sus posibilidades reales. La de Pequenos auditonos sus prodigiosas cualidades. A de
.
terminacin ms concreta y detallada de las cuestiones cir verdad, una de las caractersticas de la autntica
por resolver, es decir, el planteo de los probl
emas mexi pdantera es la inoportunidad, pues sus ms cons
canos, es un tema previo, quiz el ms dicil de estu picuos rel? resentantes son precisamente aquellos suje
diar. Qudese para otra ocasin el intento de defmir tos que siempre desentonan, que sientan ctedra en
en frmulas precisas alguno de los probl emas funda todas artes. Los vemos hablar de cosas profundas
mentales de Mxico. en medio de una conversacin familiar, citar nombres
138 SAMUEL RAMOS EL l'ERPIL DEL HOMBRI!.
13SI
fainosos o sentencias clebres en los lugares y cir
En la ce n comn de las pala
general, mtmc10nes muy justas
bras, laten, por lo
cunstancias en que menos viene a cuento. En una sobre la esencia de las
palabra, el pedante choca siempre a los dems, por C?Sas que aqullas nombran. Con
sultando el dicciona
su falta de tacto y discrecin ; es la perso.na que en no encuntro que la palabra
pedante se ha empleado
todas las relaciones sociales da una nota discordante; para d 1gnar un maestro de Gram
tica que ensea
usando un lenguaje y un tono inadecuado. Bajo el
, lo
dicu

a los nmos >:en o a su casa. Ap
licase al que por ri
aspecto del trato, el pedante corresponde, sin duda, a engreuruento se complace en hace
r inoportuno
la especie numerosa de los. inadaptados. Esta observa Y vano alarde d erudicin, tnga
. la o no.:. Pedantera :
cin constituye para nosotros una pista importante que cAfecc1n de aues y marieras de
sabio. Prurito p
aprecer de ms vala que otros
seguir con probabilidades de que nos lleve al secreto de
la pedantera. As1, pues, la connotacin prim
y quererles ensear
itiva de los vocablos de
:
El gesto de la pedantera tiene, sin duda, la inten tema con plena exactitud las
caractersticas de esta
cin manifiesta de afirmat una superioridad ante los cunosa n:ra de exp sin. No
x:e cabe duda de que la
dems, pero con un acento agresivo o con un aire de dantena tiene un ongen escolar.
desprecio. El pedante parece decit: aqu yo soy el
r ulan
.
en las escuelas superiores entre
Los pedantes pu-
los maestros y
nico que vale; ustedes son unos imbciles. Pero la tud1antes qe quieren ganar el renombre de sabidu
pedantera no engaa a nadie y los dems se percatan
na; e los cuculo acadmicos se
transmite al mundo
de la falsedad de sus pretensiones. En vez de lograr el extenor para proliferar en la clase
de los cultos con
preferencia en los crculos de prof
reconocimiento y la ad;niracin, el pedante no hace
ms . que despertar antipata y eemistad. Los efectos tuales. t
esionales e in elec

que . obtiene son precisamente antisociales. Por lo ge Pero, cul puede ser el mecanism
neral, los pedantes son . rabiosos individualistas, inca a pedantera? He dicho a t s que
o psicolgico de

paces de comprender los valores ajenos y renuentes a ?


madapta o, y s1;1 mad
.
. D; el pedante es un
aptac10n consiste en un deseo
todo esfuerzo en cooperacin. Lo que no impide que de upenndad mtelectual que no
corresponde con la
a veces logren reunir crculos de admiradores, inge realidad de su talento o de su saber.
nuos o ignorantes, que se dejan sorprender por sus entn: lo que pretede .ser y lo que La desproporcin
es realmente de
palabras. Porque lo trgico es que la pedantera nece ternuna . en la c1enc1a W?- conf
licto penoso del que
resulta un sentunento de mferiori
sita siempre del pblico, como no puede haber tea
tro sin espectadores. El pedante no quiere solamente eseo de colocars en el sitio ms

dad. Y cuando el
alto es tan impe
llamar la atencin y ser odo, busca. algo ms que eso, noso que no trans1ge con la realidad,
la aprobacin y el aplauso del pequeo mundo que le
1

de .sats acerlo es con el expedien
la nica manera
te de una ficcin
rodea. IndiVIduo hace de su vida una com
edia de superio:
ndd e la que d epea un pape
Si quisiramos clasificar a la pedantera en - alguno
de los vicios de carcter ms generales, no encontra c;s
s1 Ismo y restltwr el equilibri
l para engarse
o a su conciencia
ramos sitio . ms propio que en la categora de la va esqw1ada por el copl jo e
dantena es entonces m mas m ? inferioridad. La pe-
nidad, como uno de los mltiples disfraces de este menos que un disfraz
una mscara de la que se revi
vicio contra el que ningn set humano puede atre ste el sujeto para ocul
verse a lanzar la primera piedra con la conciencia
algo, Y ese es su dficit inteleetual. Pero
exito de este . artificio depend el
tranquila. e de que sea el primero

,
JUSTO SIERRA Y LA EVOLUCiN
SAMUl.L RAMOS
140
. comedia POLTICA DE MXICO
alabras y tomar la
en creer en s proplas artcu lo aven
como una realidad . 1?ncPio de este
pn
que 1a dan tera tiene
de
turbamos la suposlcl6n pe
ah ra pod emos La publicacin de la Evolucin Poltica del Pueblo
una fmalidad que no es aparente, y n tor-
. ta de co q tar en Mexicano, hecha por la Casa de Espaa, pone al
confrmar1o. s el pe ant d e tra
a su valor, es alcance del lector una gran obra de Historia que est
no suyo una opm l'n favorable respecto
. rse y recobrar la llamada a convertirse en clsica. Puede considerarse
= PL: esti ona

sl como un ,
1

_ en definitiva le importa a esta edicin como la primera,' porque las anteriores


co tahrfr s o
co espiritual que lo
hae setirse de eran tan difcilmente accesibles y manejables, que en
es . c : plos oJOS. Des realidad mantuvieron la obra de Justo Sierra indita

d lo desvaloriza ante sus pro lo por muchos aos. Era urgente lanzar a la actualidad
es dem asia d o burda,
Pa.dm!ente la comedia _ Y al ek
m ul e editorial un libro cuyos mritos notables lo acreditan
do mal icio sos. Al
tadores demasia os como . excepcional en las obras de su gnero.
arse con bnllr . en clrc
pedante tiene que content Un libro de historia nacional est ms que ninguno
destos, en don d el extto no cons
poco exigentes y mo expuesto a la crtica apasionada del lector comn, que
. ,
facC1on.
tituye ni un mrito ni una sat1s tiene sus ideas preconcebidas, sobre todo cuando vive
en una poca distinta a la que perteneci el autor ; y,
adems, a la de los especialistas que pueden impugnar
en el detalle la exactitud de tal o cual hecho, ampa
rados con los nuevos datos de la investigacin. En his
toria no hay verdades definitivas ni absolutas, sino
que es una ciencia abierta a rectificaciones infinitas.
Cabe suponer entonces que la obra de Justo Sierra
est sujeta, como cualquiera e su especie, a ser re
tocada en muchos de sus detalles. Pero su valor no
est aqu en los detalles, por ms que el autor fuera
un historiador honesto y escrupuloso que nunca sen
taba nada que no estuviera apoyado en fuentes auto
rizadas. El valor de la obra de Sierra est en la visin
histrica de conjunto, en la admirable sntesis que
logra de la evolucin del pueblo mexicano. Mientras
no sea realizada una nueva sntesis histrica con los
BL PBRPIL DBL HOMBRB
1 42 S.AM.Ul!L R.AM.OS

minuirla.S, es justamente lo que se llama objetividad.


datos que la investigacin pos!erior ha acum';lldo, ca Y la visin objetiva es la virtud mxima del histo
paz . de superar el libro de Sierra, ste &eg';llra repe riador, la cualidad sine qua non. La verdad de la
. .
sentando el momento culminante de la c1enc1a hist6nca historia est condicionada por . lo que un pueblo puede
mexicana. hacer o puede no hacer. Si aquella verdad late en las
La Evolucin Poltica del Pueblo Mexicano es un pginas de Justo Sierra es que ste te un conoci
gran libro de historia, porque no e oba de un es u:iiento profundo del pueblo mexicano, de sus capaci
cialista. No fue Justo Sierra un h1Stonador profeso dades y limitaciones, y poda discernir, en los acon
nal dedicado a hurgar archivos o ,a. desenterra obJe tecimientos del pasado, lo que es posible y lo que
tos arqueolgicos. Era un gran espmtu. que tema una ea imposible. Ni su amor, ni su patriotismo puro eran
visin universal de las cosas, es decu, era por su capaces de deformarle la realidad, por amarga que
pensamiento un filfo. ero por su sensibilidad era 6ata fuera a veces. qomprende y perdona todo lo
un poeta y ambas cualidades de su temperamento que en la historia revela una debilidad humana, pero
encontrarn una vocacin que requera de las dos no la oculta. Sea lo que fuere, el que lea la historia de
reunidas. Por eso Justo Sierra escogi entre las tareas

Sierra conocer lo q es autnticamente el pueblo


de la historia la ms alta, la que el especialista no mexicano con sus cualidades y defectos, cuyo drama
puede realizar, porque l_?s les le impi?en ver el

a veces deprimente y penoso encuentra un juez lleno
bosque y carece de imagmaCIn para dar Vld y olor de humanidad y benevolencia para comprenderlo.
a los hechos que slo conoce por sus restos mmmes. Para ser justa una valoracin del esfuerzo que la
Justo Sierra hizo Jo que debiera hacer cada co- historia de Sierra representa, deben tomarse en con
el material de conociiJ)entos logrados : reumrlos en sideracin las dificultades q1,1e ha tenido que vencer el
una sntesis para darles una forma y sentido, que es autor, en un momento del. pas en que las labores pre
el nico modo de incorporarlos a la cultura. vias de la ciencia histrica eran escasas y sin organi
Uno de los raros mritos de esta visin histrica es zacin ninguna. Piensa Justo Sierra que emprende
un sentido de las proporciones que hace honor al un trabajo superior a sus fuerzas. eNo poda menos
nombre del autor. Por lo general los historiadores de -dice en el libro que comentamos.- en un pas en
Mxico haban carecido de una justa manera de ver que apenas vah tomando cuerpo los trabajos estads
los hechos. Unas veces, por un sentimiento de infe ticos ; en donde no ha existido sino por modo muy
rioridad depriman el valor de stos ; otras, por es individual y deficiente la devocin por los datos co
trechez 'mental o ignorancia de la historia universal, leccionados y clasifidos; en donde nuestros . archivos
se abultaban los hechos o los personajes adquiriendo todava sin organizacin, sin catlogos, sin facilidades
nuestra historia una importancia mitolgica, como la de trabajo, son inmensos hacinamientos de papeles
ve un nio de escuela primaria. Slo un espritu como viejos qu el tiempo y la incuria .van reduciendo a
el de Justo Sierra ha sido capaz. de ver la historia de p<)lvo ; en donde nuestros escritores han hecho de sus
Mxico bajo la perspectiva de una historia universal, obras armas de partido, como era ineludible, basando
reduciendo cada uno de sus elementos a sus propor slo sobre hechos muy aparentes, y muy rpidamente
ciones justas y ponindolos en el sitio que les corres explicados, sus apreciacion y consolidado las teoras
ponde dentr el cua de la ev<?lucin humana. Este con que han interpretado nuestra historia y los pre
sentido de la 1erarqwa de magn1tudes y valores que juicios con que la han . falseado.:. La tilira de Justo
hace ver las cosas como son, sin aumentarlas ni dis-
l44
BL PBR.PIL DBL
SAMUEL RAMOS
HOMJJRB
Sierra es p tas otras en y Am- 14 5

Mexlco
.

1 hizo tan h
es
rica, , d ,f:.ro individual quem!ogra d:;
Jhndl:nes slo un med1?
nestarnente y
con tanta obj
etividad, es
del medio, slo por gran o para encen
der en los
= intelectuales_ del autor. culto de la pa
bras en que
tria. Vase,
po r ejemplo en
mexicanos el
Justo Sierra tiene plena conciencia del car,:cter Convertir a
el historiador
cede el puesto
estas pala
ciei. tfico de a hisrial l terrgena al educador:
nreta la sigmfica.Cl n . e
hetodo
chos historiador
a
mter-
travs de las
nues tra apat
a no lo es)
en un valor soc
convertido en
ia] (slo por
colono de un
Fdeas vigentes en su espritu se educ y se a tierra inte el principal
enpo . Su tificar su esprit nsivamente cul
desarroll en el amb e sitivismo que cac- tivada ; iden
teriza toda la
=

po. In
l
n estas palabras sm d<'l idioma, de
u y el nuestro
aspiraciones de
por m edio de
la unidad
rnotes y de

1 octnna co-d que ha interpretado la
criterio mental
tetiza l mismo y de criterio
moral ; encen
odio, de
el ideal divin
historia: c:La SOCiedad un ser vivo, por tanto, cn:ce, o de una patr
ia para todos,
der an te l
es gra nde y fel
se desenvuelve y . se tr iz; crear en s de una patria
rpetua es ms mten
an: fonna . esta transfoac6n
c
omps de la ener a
g m-
. es la me ta a
signada al esf
uma ei alma
uerzo del po
nacional, sta
el programa
rior con que e} rgaru o social reacciona sobre los de la educa
cin n acional.
rvenir, ste es
:: aspire a realiz
elenentos extenon:s asimiliselos y . hacerlos . arlo y slo
eso, es lo p
Todo cuanto
obstculo que
servir a su progn:si n .:.
P J t Sierra adopta Ideas de tienda a retard atritico ; todo
arlo o desvirtua
un a infidenc
la sociologa positiVIsta deus mte de Litr, de Spen- ia, es una ob
ra mala, es el
rlo, es casi
cer, para explicar nuestra histon' Cree r ejemplo, Los modelos qu
e inspiraron ene m igo.:.
rfiriana se est' rea}'.IZando. el espritu y en
po a Jus to Sierra
que durante la p a la fonna son en el

los historiador
trnsito de la oc ca t;mtar a la poca mdutnal, liberales y positi
interpretacin
vistas, como
Guizot (fundad
es franceses
segn ensea, Spencer en su Sociologa. Reconocindo
po or de la
liberal en la
y Renan. Jus historia) , Mich
todas las crudas de nu tra historia y sus pe!Igros to Sierra cons elet, Taine
rica como un ide ra
e lucin social meXIcana
la evolucin
rese11tes y futuros ve. gran movimie hist
nto progresiv
on el sentimiento opt d
un partidario de la
duce a la con
quista de la li o que con
filosofa dl . f! qu
ta
imiS tre osotros fue inculcado
sen tido ms a
mplio es el ide
bert ad. La libertad
en su
proponerse
el pueblo me al qu e debe
con el poSitio. ero
no quiere decir ue
Sierra haya Sido un hombre de escuela y de part o,
q
J to Pero el pensam
xicano como
fin
iento histrico
de su evolucin
social.
al caso de M de Sierra, al
con las limiones de 'ento que esto Implica. xico, desborda aplicarse
pe= un v y seala una los cuadros de la
Su espritu tema una amp igor, u mpetu riqueza de pe
rspec tivas que
poca
tan a su tiemp
que no podia contenez;se 1 trecho espaCio de un o . Casi nada
o muy poco hab
se adelan
cambiar en su
c:ismo. En l se hablan shmlado todas las grandes libro para pon
erlo a tono con
ra que
res de la ac tua
ideas de la cultura e?ropea, inte ndo una de las lidad, lo que p
rueba que est
los va lo
personab. dades ms eimnentes de 1; Amrica Hispana.
desde un pu
tica contingente
nto de vista sup
erior a una
escrito
Su figura es s61o omparable a la de os gr?Ddes
actitud pol
1 cidad histrica.
que hubiera
deformado la
humanistas del Renacimie . .ento y lo que es admirable Como escritor,
pone al servicio
auten ti
en este hombre que f 161 cimas del espritu en
obra cientfica
amrica, de sue
una de las mejo
res prosas de his
de su
Amrica, es su gran e en Mxico su gran amor a rte que por la
alta calidad del
pano
nido y la forma,
)a patria. Dirase que en sus man la historia que es Justo Sierra
el maestro insu
conte
rabie de la Histo pe.
ria Mexicana.
10