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UNA ROSA ROSA

Julie Garwood

Serie Familia Clayborne 2


PRLOGO
Hace mucho tiempo vivi una familia extraordinaria, los Clayborne, unidos por algo ms que los puros lazos de la
sangre.
Se conocieron de nios en las calles de Nueva York. Adam, el esclavo fugitivo, Douglas, el carterista, Cole, el pistolero
y Travis el estafador. Sobrevivieron protegindose los unos a los otros de las bandas ms fuertes de la ciudad, y el da
que encontraron un beb, una nia, abandonado en su callejn, hicieron la promesa de darle una vida mejor y se
trasladaron al oeste.
Al final se instalaron en unas tierras a las que llamaron Rosehill, en pleno corazn de Montana.
La nica orientacin que recibieron, conforme iban creciendo, fueron las cartas de la madre de Adam, Rose. Ella los fue
conociendo poco a poco a travs de los entraables escritos que le escriban, confindole sus temores, esperanzas y
sueos. A cambio les dio lo que nunca haban tenido, el amor y la aceptacin incondicionales de una madre.
Con el tiempo, llegaron a considerarla su propia Mama Rose, y cuando por fin se uni a ellos, se sintieron dichosos. Sin
embargo, su llegada al cabo de veinte largos aos fue para ella, a la vez motivo de celebracin y consternacin. Su hija
estaba casada y esperaba su primer beb, y sus hijos ya eran hombres fuertes y de honor, habiendo triunfado cada uno a
su modo. Pero mam Rose an no estaba del todo satisfecha. Se haban anclado demasiado en su condicin de soleteros.
Y como ella crea que Dios ayuda a quienes se ayudan a s mismos, slo le quedaba una cosa por hacer.
Tomar cartas en el asunto.

Tiempo de Rosas

No fue en invierno
Cuando nuestro amor era casto;
Fue el tiempo de las rosas.
Las cogimos a nuestro paso!

Aquella ruda estacin nunca import


Sin embargo, a los recin enamorados:
S, el mundo estaba recin coronado
Con flores la primera vez que nos vimos!

THOMAS HOOD (17981845)


CAPTULO 1
Rancho de Rosehill, Valle de Montana 1880 robar a su madre. Le record que l, en su calidad de
futuro abogado, tena el deber de actuar con honor, y le
Travis Clayborne estaba pensando seriamente en matar a sugiri adems que releyera La Repblica de Platn.
un hombre.
Travis no desistira de lo que calific de misin sagrada.
El hermano pequeo acababa de volver del sur de la Mientras expona sus razones a Harrison, se inclin para
regin y tena la intencin de pasar una noche en casa mirarle con fijeza.
antes de reanudar la caza. Por el momento, su presa se
las haba arreglado para llevarle la delantera. Haba El primer deber de un hijo es para con su madre
credo que ya lo tena acorralado cerca del desfiladero, sentenci.
pero entonces el muy huidizo desapareci sin dejar Amn murmur Douglas.
rastro. De mala gana, Travis reconoci que haba que
quitarse el sombrero ante este desconocido que haba Para nosotros est claro que engaaron a mam
conseguido burlarse de l, y quiz tambin felicitarle por prosigui Travis. l le pidi que le enseara la caja de
su capacidad de supervivencia; pero despus le matara. oro y la brjula, no?
Estaba decidido a liquidarle cuanto antes. El enemigo se Ojal ella no las hubiera mencionado intervino
llamaba Daniel Ryan, y el pecado que haba cometido Adam.
era imperdonable desde la perspectiva de un hijo. Ryan Pero lo hizo dijo Douglas . Apuesto que cuando
tuvo la osada de aprovecharse de una anciana y modesta le explic que era de oro, fue cuando quiso verla.
dama de buen corazn, dulce e inocente la misma
Mama Rose de Travis, para ser exactos, y segn lo Entonces ya tena pensado robrsela dijo Cole.
vea l, matarle era ser demasiado condescendiente con Fue muy listo al dejar que el gento les separara
un personaje de esa calaa. Quera convencerse de que replic Adam.
la justicia estara de su parte.
Mama Rose nos dijo que este tal Ryan mide algo ms
Aquella noche esper a que su madre se acostara para de metro ochenta, y que tambin es corpulento
comentar esa atrocidad con sus hermanos, que estaban record Douglas. Corpulento debe significar que tiene
sentados uno junto al otro en el porche, con las botas en ms msculos que la mayora. Sorprende que a un
la barandilla, la cabeza echada hacia atrs y los ojos hombre tan grande le empujara el gento. Est claro que
cerrados. tena intencin de robar.
Harrison, su cuado, se les uni poco despus de que Por el amor de dios, Douglas, no puedes dar por
Rose subiera a acostarse. Le pareci que los hermanos supuesto... coment Harrison.
estaban contentos y as iba a comunicrselo, cuando
Travis le explic sus intenciones. Harrison se dej caer Travis le interrumpi.
en el asiento de al lado de Douglas, estir sus largas
Nadie que se haya aprovechado de nuestra madre se
piernas y dijo estar en desacuerdo con Travis. Segn l,
sale con la suya. Arreglar esta injusticia depende de uno
la ley debera ocuparse del ladrn, quien, al igual que
de sus hijos. Harrison, seguro que comprendes cmo nos
cualquier hombre o mujer del pas, tena derecho a un
sentimos. T tambin tuviste madre, no?
juicio. Si se demostraba que era culpable, se le
condenara a la crcel. No se deba asesinar a nadie a Yo no apostara por ello aadi Cole arrastrando las
sangre fra. palabras, slo para provocar a Harrison.
Ninguno de los Clayborne prest atencin a la Su cuado no estaba de humor para dejar pasar el
puntualizacin de Harrison. Como era abogado de comentario.
profesin, estaba en su naturaleza discutir hasta el ms
Te equivocas dijo, y aguard a que cesaran los
nimio detalle. Los hermanos consideraban que Harrison
susurros burlones antes de sentenciar que el plan de
resultaba muy inocente en su modo de creer en la
Travis de pegar un tiro al ladrn era un asesinato
igualdad de la justicia. El marido de su hermanita era un
premeditado.
hombre decente, pero de Escocia y, segn ellos,
demasiado ingenuo respecto a las leyes de la jungla. Cole se ri, pas por detrs de Douglas para acercarse a
Quiz en un mundo perfecto siempre se defendiera la Harrison y darle unas palmaditas en la espalda por haber
inocencia y se castigara la culpabilidad, pero resultaba dicho algo tan gracioso, y luego le sugiri que empezara
que el suyo no era un mundo perfecto, verdad?. Era el a plantearse la forma de librar a Travis de la crcel
territorio de Montana. cuando le arrestaran por cumplir su deber de hijo.
Adems, propuso que Travis se limitara a traer al
Adems, qu abogado en sus cabales se tomara la
culpable a Montana para que todos los hermanos
molestia de ir a la caza de una vulgar culebra, cuando
pudieran pegarle un tiro.
ah fuera haba tantas serpientes de cascabel a la espera
de atacar? Harrison estaba a punto de darse por vencido. Era
imposible hablar de forma sensata con ellos. Lo nico
Harrison se neg a verlo al igual que los Clayborne. Le
que le permiti no perder la calma era su profundo
horrorizaba la decisin de Travis de ir tras el acusado de
convencimiento de que ninguno cometera jams un
asesinato a sangre fra, aunque no caba duda de que ratero que haba venido arrastrndose desde Texas a
disfrutaban hablando de ello. Montana.
Cmo sabis que el hombre que buscis es realmente Travis, piensas irte maana?
Daniel Ryan? Pede que fuera un nombre falso
S.
puntualiz. Y que tambin mintiera al decir que era de
Texas. Y por qu habis decidido que seas t quien vaya
tras Daniel Ryan? pregunt Harrison. Si ese tejano
No intervino Cole. Dijo su nombre y procedencia
realmente rob la brjula de tu hermano, y slo digo que
a Mama Rose antes de que ella le hablara de los regalos
es una posibilidad, no debera ir Cole en su busca? Se
que nos traa.
supone que la brjula era para l.
Gracias a Dios que no le habl de los dems regalos.
Cole ahora no puede ir a ninguna parte explic
Seguro que le hubiera robado mi reloj de bolsillo
Adam.
espet Douglas.
Tiene que quedarse en casita hasta que el viejo
Apuesto a que tambin se hubiera llevado mi mapa
Shamus Harrington se calme aadi Douglas.
intervino Adam.
Cole, qu has hecho? pregunt Harrison temiendo
Y mis libros encuadernados en piel complet
la respuesta.
Travis.
Defenderse contest Adam. Uno de los
El ladrn es de Texas, est claro dijo Adam.
Harrington se crey ms rpido que Cole con el revlver
Hablaba con un acento peculiar.
y provoc un tiroteo.
Es cierto record Douglas. A Mama Rose le
Y qu pas? pregunt Harrison.
pareci... Travis, cmo dijo?
Gan yo dijo Cole con una sonrisa burlona.
Encantador respondi con el ceo fruncido.
Evidente farfullo Harrison. Le mataste?
Nunca me han gustado los nombres como Daniel o
Ryan sentenci Cole. Ahora que lo pienso, tampoco No, pero casi confes. Realmente fue curioso el
soporto mucho a los de Texas. No me fi de ellos. modo en que me persigui aadi. Lester se haba
unido a una banda que pas por Blue Belle, y en la calle
Harrison alz los ojos al cielo.
se deca que tenan planeado robar el banco de
A ti nunca te gusta nada ni nadie le record. Hammond el prximo sbado concluy.
Hazme un favor, cierra el pico hasta que me haya
S es extrao que Lester fuera por t afirm Douglas
acostado. Me haces olvidar que soy una persona
. Delante de sus amigos ha estado alardeando y
racional.
hacindose el importante, quiz para impresionarles.
Cole se ech a rer.
He odo que ellos le provocaron para que se liara a
Fuiste t quien insisti en mudarse a Rosehill con tu tiros contigo dijo Adam. Cole, Dooley me dijo que
mujer. Y te guste o no, Harrison, yo formo parte de pareca que saban quien eras.
Rosehill.
Dooley ha pasado demasiado tiempo con su amigo El
Mary Rose tiene que estar con su madre durante el fantasma dijo Cole. Adam, no creas nada de lo que
embarazo. No voy a ir de ciudad en ciudad con el juez digan.
Burns y dejarla sola en Blue Belle. Y a propsito, la
Seguramente haban odo hablar de tu fama
prxima vez que le digas que anda como un pato, te voy
propuso Douglas.
a dar un puetazo. Est claro? Tiene la sensibilidad a
flor de piel y no necesita que nadie le diga que est ms Slo estaban buscando problemas aadi Cole.
gorda que... Adems, todo el mundo sabe que los hijos de Harrington
son tontos del bote.
Cole no le dej acabar.
Cierto, pero el viejo Shamus va a guardarte rencor
Est bien, ya no nos burlaremos ms. Sin duda cada
dijo Douglas. Es lo que hacen los montaeses cuando
da est ms guapa, verdad?
uno de los suyos recibe un tiro y, como tiene otros cinco
Siempre ha sido guapa dijo Adam. hijos, vas a tener que andarte con cuidado por un
tiempo.
S, pero ahora que lleva a mi sobrino en la barriga,
an lo est ms. No te atrevas a decirle lo que acabo de Yo siempre voy con cuidado farfull Cole.
confesar, porque entonces me lo recordar de por vida. A Travis, ahora que lo pienso, puedo ir en busca de Ryan.
mi hermana le encanta atormentarme siempre que T ya tienes bastante que hacer sin...
puede, y con franqueza, no se me ocurre el motivo.
Su hermano no le dej acabar.
Al darse cuenta del brillo que asom en los ojos de
No, t te quedars aqu dijo. Adems, ya lo tengo
Harrison, Cole supo que ste estaba apunto de decir algo
todo planeado.
para pincharle, pero como aquella noche estaba de
humor para discutir, decidi volver al tema ms Es cierto aadi Douglas. Matar tres pjaros de
importante, el de la caza de una culebra, de un asqueroso un tiro.
Travis asinti con la cabeza. bastante tenaz para perseverar. Los Clayborne
disfrutaban confundindole con tonteras que siempre
Pienso llevar mis documentos a Wellington y Smith
carecan de importancia. Lo hacan a propsito, claro.
para ponerlo todo en orden y poder empezar en
Estaban compinchados en su propsito de impedir que l
septiembre las prcticas en su bufete y, como Hammond
los "acosara", como dira Cole; es decir, no les gustaba
est a un paso de Pritchard, ir all y me ocupar del
nada que les hiciera preguntas sobre sus motivos o su
asunto que me encarg Mama Rose. Luego dar media
moral. Tres de los hermanos se crean an capaces de
vuelta hacia River's Bend, le pegar un tiro a Ryan,
"acabar con su testarudez". Adam era el que le conoca
traer el regalo de cumpleaos de vuelta a Hammond y
mejor. Nadie era tan tozudo como un escocs, y como
volver aqu, justo a tiempo para la celebracin.
Harrison haba nacido y vivido en las Highlands,
Nos debes diez dlares por el regalo de cumpleaos contaba con ese ttulo.
de Mama Rose le record Cole a Harrison.
De qu favor se trata? volvi a preguntar a Travis.
Y qu le vamos a regalar? pregunt.
La semana pasada Mama Rose cen con los Cohen,
Una mquina de coser de primera dijo Douglas. que les hablaron de una mujer que se qued en
Cuando la vio en una foto del catlogo que le dio Adam, Pritchard. A su escolta no se le ocurri nada mejor que
se le iluminaron los ojos. Le vamos a regalar el modelo enfermar y morir, y ahora ella busca a alguien que la
ms caro, por supuesto, porque se merece lo mejor. lleve a Golden Crest, pero an no lo ha encontrado.
Harrison asinti con la cabeza. Y por qu no va su prometido a buscarla a Pritchard?
Pero Golden Crest y River's Bend no estn en Eso mismo le pregunt a Mama Rose, y me contest
direcciones opuestas? que no sera lo correcto. El pastor espera en Gloden
Crest, y la seorita Emily Finnegan tiene que ir all por
Exacto dijo Cole. Por eso mismo creo que yo
su cuenta. Mama Rose le ofreci mis servicios.
debera ir por Ryan, Travis. Te ahorrara...
Debi creer que Hammond estaba a un paso de
Una vez ms, su hermano no le permiti acabar.
Golden Crest dijo Douglas.
T tienes que quedarte en casita dijo.
Por qu no la escolta alguna persona de Pritchard?
Harrison estuvo de acuerdo y propuso una alternativa pregunt Harrison. Es una ciudad grande. Seguro
que ahorrara tiempo y molestias a Travis. que all encontrar a alguien deseoso de acompaarla.
Seguro que puedes comprar la mquina de coser en La gente de Pritchard es bastante supersticiosa dijo
Pritchard y as ahorrarte varios das de viajo. Cole.
Supongo que s que podra dijo Cole, pero a Y eso qu significa? pregunt Harrison.
Ryan no se le ha visto por Pritchard. Ayer se diriga
Que la seorita Emily les asusta explic.
hacia River's Bend.
Parece que la pobre Emily ya ha tenido unos cuantos
Y cmo te has enterado de eso? pregunt
escoltas dijo Douglas.
Harrison.
Cuntos? quiso saber Harrison.
Hemos dado voces para enterarnos de si alguien le ha
visto dijo Adam. Travis, es una lstima que primero Demasiados para llevar la cuenta respondi Cole
tengas que hacer ese favor, porque cuando llegues a exagerando deliberadamente. Se rumorea que un par
River's Bend seguramente ya har tiempo que Ryan se de ellos han muerto. Travis, ser mejor que lleves un
habr ido. amuleto de la suerte aadi mientras asenta con la
cabeza a su hermano. Yo te dara mi brjula de la
Ya lo he calculado contest Travis. Acompaar a
suerte, pero no la tengo, y todo por culpa de esa
esa tal Emily Finnegan a Casa de su prometido en
serpiente, maldito hijo de...
Gloden Crest slo me llevar un da de cabalgata, y si
est lo bastante seco puedo atajar por el barranco, y al Harrison le interrumpi antes de que volviera a
da siguiente por la tarde plantarme en River's Bend. excitarse.
Ni lo suees! le dijo Adam. Hace un mes que no Cole, no puedes saber si la brjula te dar buena
ha parado de llover a ratos. Seguro que le barranco est suerte, si ni siquiera la has visto.
inundado, as que como mnimo tardars tres das en
Mama Rose la escogi para m, no? Pues bien, eso
hacerlo.
basta para darme suerte.
Quin es Emily Finnegan? pregunt Harrison.
Eres supersticioso como la gente de Pritchard
Es el favor que tengo que hacerle a Mama Rose murmur. Travis, crees que tendrs problemas con
dijo Travis. esa tal seorita Emily?
Harrison apret los dientes; aunque sacar informacin a No respondi. Yo no soy supersticioso, y
los hermanos constitua una tarea ardua, l era lo tampoco me creo la mitad de lo que se dice de ella.
Cun mala puede ser esa mujer?
CAPTULO 2
La mujer era como la peste. Y en ese instante ella le golpe con la sombrilla y le dio
una fuerte patada en la rodilla izquierda. Al parecer, su
Ni siquiera haban salido de la ciudad, y Travis ya haba
objetivo era la entrepierna, pero como no lo consigui a
recibido unos cuantos puetazos, unas cuantas patadas y
la primera tuvo el descaro de volver a intentarlo.
hasta un disparo. Pero no de parte de alguien de
Pritchard, no. Fue la seorita Emily Finnegan quien lo De inmediato lleg a la conclusin de que la seorita
intent, y aunque jur sobre la tumba de su madre que Emily Finnegan estaba loca.
todo haba sido un horrible malentendido, Travis no la
Sultame, bellaco.
crey. Por qu iba a hacerlo? Por sus amigos los
Cohen, saba de buena tinta, que la madre de la seorita Bellaco? Qu demonios es un bellaco?
Emily seguramente estara bailando una giga irlandesa
Ella no tena la menor idea. La pregunta la desconcert
con el seor Finnegan en Boston, ahora que se haban
tanto que tan slo atin a encogerse de hombres. De
librado de su desagradecida hija dejndola en manos de
acuerdo, no saba lo que era un "bellaco", pero su
un pobre y confiado desconocido que viva en Golden
hermana Brbara empleaba esa palabra cuando quera
Crest.
ahuyentar a un ferviente admirador, y le daba buen
Sin embargo, haba que reconocer que la seorita Emily resultado. Lo que le funcionaba a su intrigante hermana,
era una preciosidad; con su melena negra como el a ella tambin le funcionara. Emily se hizo esta
azabache graciosamente ondulada y unos grandes ojos promesa en el tren a Boston.
color avellana que oscilaban del marrn al dorado claro.
Basta con que sepa que es un insulto dijo ella. Y
Tambin tena una boca bonita, mientras no la abriera,
ahora djeme.
cosa que, como Travis comprob, no suceda muy a
menudo. Tena opiniones sobre todas las cosas y se Lo har si me promete que no intentar matarme. Soy
senta obligada a compartirlas con l para que en el su escolta para acompaarla hasta Golden Crest
futuro no hubieran ms malentendidos. aadi frunciendo el ceo. O lo era, hasta que me ha
disparado. Seorita, tendr que ir hasta all solita, y si
No era una sabihonda, pero algo muy parecido. l se
vuelve a golpearme, le juro que...
form su propia opinin tras los primeros cinco
dursimos minutos de haberla conocido. Ella le interrumpi antes de que le dijera que la metera
en el abrevadero.
Olsen, el dueo del hotel, sugiri que se encontraran en
la parada de la diligencia. Travis la vio a lo lejos al bajar Es usted el seor Clayborne? No puede ser dijo
por la calle. Estaba justo detrs del poste de la parada, con voz entrecortada y expresin de horror. Usted no
con una sombrilla negra en una mano y un par de es... un seor mayor.
guantes blancos en la otra. Haba en la acera al menos
seis maletas perfectamente alineadas, sin duda Tampoco un jovencito farfull l. Soy Travis
demasiadas para tener que subir una montaa. Clayborne aadi, pero como an le dola la rodilla
por la patada que le haba propinado aquel bomboncito,
La seorita Finnegan iba perfectamente arreglada de no se molest en quitarse el sombrero. Dme la
pies a cabeza y llevaba un vestido de lino blanco. l dio pistola.
por sentado que no haba tenido tiempo de cambiarse la
ropa del domingo, pero luego se acord que era jueves. Ella no se opuso, sino que se limit a dejar el arma en la
palma de la mano de Travis mientras le miraba con el
No empezaron con muy buen pie. Ella esperaba atenta, ceo fruncido. Tampoco se disculp y l interpret
con la cabeza y los hombros erguidos, observando el aquella actitud como un desaire.
alboroto dl otro lado de la calle. Aunque era muy
temprano, en la taberna de Lou ya haba bastante Creo que voy a cojear durante una semana. Qu lleva
bullicio, mucha gente armando folln. Quiz por eso no en los zapatos? Hierro?
le oy cuando l se le acerc por detrs. La seorita sonrea de forma encantadora y, que Dios
Cometi el error de darle un golpecito en el hombro para ayudara a Travis por haberlo visto, luca en la mejilla
que le viera y as quitarse el sombrero y presentarse. Fue derecha un gracioso hoyuelo. Si a estas alturas no
entonces cuando ella le dispar. Sucedi tan rpido que hubiera decidido que no le gustaba, la hubiera
apenas tuvo tiempo de apartarse. La pequea pistola de considerado mucho ms que simplemente guapa. Era
can corto y gran calibre que esconda en los guantes descaradamente hermosa. Para sus adentros, Travis tuvo
apareci de pronto cuando la joven se volvi. Si no que recordarse que esa loca acababa de intentar matarle.
hubiera visto brillar el can y no hubiera saltado a un Vaya tontera dijo ella. Cmo voy a llevar hierro
lado justo a tiempo, la bala le hubiera dado de lleno. en los zapatos. Siento haberle dado una patada, pero es
Estaba casi seguro de que en ese revlver slo caba una que usted apareci de repente.
bala, pero no pensaba arriesgarse. Rpidamente, le No es cierto.
agarr la mueca y le torci el brazo de tal forma que el
arma apuntara al cielo. Slo entonces se le acerc ms Si usted lo cree as contest ella en un intento de
para increparla. calmarle. Lo de que ha cambiado de idea era broma,
verdad? No abandonara a una joven indefensa cuando
est ms necesitada, no es cierto? No me temblaban murmur ella. Mis ojos estn
perfectamente bien, muchas gracias. Slo estaba
La jovencita tena sentido del humor. Travis lleg a esa
practicando mi tcnica con usted. Podemos ir ya a
conclusin cuando la oy declararse indefensa. Y lo dijo
buscar a la seora Clayborne y ponernos en marcha?
con mucho seriedad; para ser sinceros, ni importaba que
Confo de verdad que ella sea ms amable que usted,
la espinilla se le resintiera de la patada, quera echarse a
seor. Por favor deje de mirarme con la boca abierta.
rer, y por supuesto que se mora de ganas de librarse de
Quisiera llegar a mi destino antes de que anochezca.
ella, pero estaba de mejor humor.
No hay ninguna seora Clayborne.
El seor Clayborne pareca estar tomndose su tiempo
en responder. La idea de verse una vez ms abandonada Eso no est bien.
en medio de la nada le produjo un escalofro, por lo que
El se le acerc ms.
suspir y decidi que slo poda hacer una cosa.
Sera tan amable de decir algo que tenga un poco de
Que Dios la ayudara, pero tendra que coquetear con
sentido?
aquel bribn. Con un leve suspiro, sac el intil abanico
rosa y blanco que haba comprado a precio de oro en St. Ella retrocedi un paso. Realmente aquel hombre era de
Louis, lo abri realizando el delicado movimiento de un atractivo insoportable. Tena los ojos verdes ms
mueca que haba practicado durante horas en el tren y maravillosos que haba visto. Se dio cuenta cuando en
se lo puso delante de la cara. Ocult a propsito las pleno enfado le haba empezado a hacer preguntas
mejillas para que l no viera su rubor por lo mucho que groseras, y tambin se haba dado cuenta de que era un
le avergonzaba hacer algo que consideraba tan ridculo. tipo muy fuerte y viril.
No slo iba a coquetear, sino que lo hara hacindose la Travis Clayborne era alto, ms bien delgado, pero de
tmida. Para sofocar un gemido, dio un corto suspiro y brazos y hombros musculosos. Aunque no se atrevi a
puso ojitos imitando la tctica de su hermana. Brbara mirar ms abajo, porque l podra interpretar que iba a
siempre pareca muy tmida, pero ella estaba casi segura darle otra patada, estaba segura de que tambin tena
de que pareca una tonta. Por lo menos as se senta. unas piernas bien formadas.
Al tomar conciencia de que su natural prctico y realista Sin duda, era un hombre muy atractivo. Seguramente las
pretenda imponerse, trat de evitarlo. Se haba mujeres no le dejaban en paz; las muy tontas se
prometido a s misma cambiar por completo, y ahora no quedaran indefensas ante sus preciosos ojos verdes, y su
iba a renunciar a ello por muy tonta que se sintiera. sonrisa tambin deba causar estragos. Aunque slo le
haba sonredo una vez y de forma fugaz, fue suficiente
Travis observ cmo segua dirigindole miradas tiernas
para que se le encogiera el corazn. Quiz l ya haba
durante un largo y silencioso minuto. Era evidente que
roto muchos corazones, y el de ella no iba a sumarse a
estaba loca, y de pronto le dio pena. Pareca totalmente
esa lista. Ya haba aprendido esa dolorosa leccin,
fuera de lugar, vestida de domingo en el centro de aquel
muchas gracias.
pueblucho mugriento llamado Pritchard, esforzndose
por ofrecer unos modales ridculamente correctos. Cuando de pronto la seorita Finnegan se le qued
mirando, l no supo a qu se deba dicho cambio.
Como saba que ahora intentaba manipularle, opt por
ser un poco comprensivo y divertirse un rato con ella. Le he preguntado por qu tengo que estar casado para
escoltarla hasta Golden Crest.
Quiz debera visitar al doctor Morganstern antes de ir
a ninguna parte, seorita. Puede que le recete algo para Porque no sera correcto que me adentrara a caballo
que le dejen de temblar los prpados. No pretendo ser por los bosques con un hombre tan atractivo. Qu
descorts, pero es que puede resultarle molesto. pensara la gente? le pregunt asombrada.
Ella cerr el abanico en seguida y dio un profundo Y a quin le importa lo que la gente piense? Usted no
suspiro. conoce a nadie aqu, no?
Seor Clayborne, o es usted ms duro de mollera que No, pero los conocer cuando me haya casado con el
el tronco de un rbol, o es que yo an no lo he seor O'Toole. Si Golden Crest est a slo un da de
perfeccionado. viaje a caballo, puede que tenga que venir a comprar a
este lugar. Estoy segura de que comprende mis reparos,
Perfeccionado qu? pregunt.
seor. Tengo que guardar las apariencias.
La tcnica del flirteo, seor Clayborne. Intentaba
l se encogi de hombros.
coquetear con usted.
Si no puede ir conmigo, yo por mi parte he cumplido
Su sinceridad le impresion.
mi promesa ofrecindole mis servicios. Que tenga un
Por qu? buen da, seorita.
Por qu? Pues... para que haba lo que yo quiero, por Travis comenz a alejarse, y ella manifest su sorpresa.
supuesto. Aunque no lo he hecho muy bien verdad?
Espere dijo mientras iba tras l. No ir a dejarme
l no respondi una pregunta tan absurda. sola, verdad? Un caballero nunca abandonara a una
dama en apuros...
Ya no le tiemblan los prpados coment l con la
intencin de hacerle perder los estribos. Supongo que no soy un caballero dijo l sin dejar
de caminar a grandes pasos por la acera. Y estoy severa y ansiosa, pens que esperaba or algo ms
seguro de que usted tampoco es una dama en apuros. amable, de modo que ofreci la mejor salida pasible.
A algunos hombres no les va la idea de atarse a una
Ella le agarr el brazo y clav los pies en el suelo para
mujer. Seguramente Randolph era de esos.
impedirle seguir andando; pero l la arrastr con su
fuerza. No lo era.
Por supuesto que estoy en apuros, y ha sido muy vil Mire, seorita, intento ser amable con usted.
de su parte contradecirme.
No quiere saber por qu no se present en la iglesia?
Hace un minuto era atractivo, y ahora resulta que soy
Porque usted le dispar, verdad?
vil?
Por supuesto que no.
Puede ser ambas cosas dijo ella.
La verdad es que no me interesan sus motivos. De
De pronto l se volvi para mirarla. Como no poda
acuerdo? Basta con decir que no hubo boda.
dejarla tirada en Pritchard, al menos si quera volve a
mirar a Mama Rose a la cara, decidi que la nica forma Oh, s que hubo boda. Seor Clayborne, le he dicho
de conservar la cordura mientras acompaaba a esta que mi hermana tampoco se present en la iglesia?
curiosa mujer a Golden Crest era llegar a un acuerdo con
Bromea.
ella.
Le estoy hablando en serio.
Yo no lo considerara un cumplido sentenci ella,
no sin cierto rubor que Travis no tuvo ms remedio que Su hermana y Randolph...
calificar de delicioso.
Estn legalmente casados.
Qu es lo que debo considerar un cumplido?
Se qued consternado.
Ser atractivo. Randolph Smythe tambin me pareca
atractivo, y result ser una persona horrible. De qu clase de familia viene usted? Su hermana le
traicion?
"No preguntes", se dijo a s mismo.
Nunca estuvimos muy unidas afirm.
No quiere saber quin es Randolph Smythe?
l entorn los ojos.
No, no quiero saberlo.
Tengo la impresin de que a usted no le afect
Pero se lo dijo de todos modos. demasiado.
Era el hombre con quien iba a casarme. Travis sacudi la cabeza; no entenda por qu aquella
historia le intrigaba tanto. Ni siquiera conoca a
Este comentario despert el inters de su interlocutor.
Randolph Smythe, y sin embargo ya quera darle un
Pero no se cas dijo l. puetazo en la nariz por haber sido tan cruel con Emily.
Y pensndolo bien, tampoco conoca a Emily Finnegan.
No. Pero estuve a punto de hacerlo.
Por qu demonios le importaba?
Cmo de a punto?
Al ver su expresin de pesar, ella le mir a los ojos.
Ella se ruboriz an ms.
Seor Clayborne, no se atreva a sentir compasin por
Va a acompaarme a Golden Crest o no? m.
l no le permitira cambiar de tema, sobre todo ahora Como pareca deseosa de volver a darle una patada, toda
que estaba tan interesante. simpata que sintiera hacia ella se desvaneci en un abrir
y cerrar de ojos.
Debi de ser culpa suya.
Cmo de dispuesta?
Si las miradas matasen, en esos momentos a l le
Me dej plantada ante el altar. No se present
habran empezado a tomar las medidas para el atad.
aadi con un movimiento nervioso de la cabeza.
Tras esa afirmacin, Travis no se ech atrs, sino que
La dej plantada? Bueno, bueno, eso s que es asinti con la cabeza para hacerle saber que realmente
mezquino dijo l en un intento de ser amable. No se hablaba en serio.
me ocurre por qu cambi de idea en el ltimo minuto.
Y cmo es eso? pregunt ella, y al cruzarse de
Travis no estaba diciendo la verdad, ya que saba casi brazos le golpe con la sombrilla sin querer; aunque
con toda certeza por qu el buenazo de Randolph haba como l haba hecho ese comentario tan desagradable,
cambiado de idea. Porque recuper el sentido comn. Se no se disculp.
pregunt si Emily alguna vez haba intentado pegarle un
Creyendo que ella lo haba hecho a propsito, Travis le
tiro. Eso sera suficiente para que un hombre
agarr la sombrilla, la arrog sobre sus maletas y
mnimamente en sus cabales saliera huyendo.
respondi.
As que no hubo boda reiter al no encontrar nada
Usted escogi a un hombre inadecuado y sin
que decir. Como ella le miraba con una expresin tan
escrpulos; por eso fue culpa suya, y a estas alturas
debera saber que sin l est mucho mejor. mujer.
A los ojos de ella, Travis acababa de reparar su error. No El pescado en mal estado puede causar la muerte
haba sido cruel al echarle la culpa, sino sincero. Y tena puntualiz l.
razn. Ella haba escogido a un hombre sin escrpulos.
Ella asinti enrgicamente con la cabeza.
Va a llevarme a Gloden Crest o no?
Mat al pobre seor Porter.
Qu pas con la pareja que le estaba escoltando?
Y la seora Porter?
Sea ms claro, por favor.
Culp a todo el mundo por la muerte de su marido,
Ms claro? incluso me culpaba a m. Puede creerlo? Yo le advert a
l que no comiera el pescado, pero l sigui en sus trece.
A qu pareja se refiere? pregunt ella.
Entonces, por qu ella la culp a usted?
l la mir con mucha atencin.
Porque los Johnson tambin se pusieron enfermos.
Cuntos eran?
Ella no se crey que fuera por la comida, y dijo que era
Tres. yo la que haca que todos enfermaran. Pero usted no se
inquiete. Si no come pescado, estoy convencida de que
Tres personas o tres parejas?
se encontrar bien.
Parejas respondi ella.
La tercera pareja tambin comi pescado?
l se dio cuenta de que bajaba la mirada y pareca
Ella neg con la cabeza.
incmoda. Sin duda, se trataba de un tema delicado.
Entonces se acord de que su hermano Cole le haba No, pero tambin fue bastante...
comentado que en Pritchard eran muy supersticiosos y
Trgico? adelant en esta ocasin.
que la seorita Emily Finnegan es tena asustados.
Lament no haber prestado ms atencin a lo que le S, trgico afirm. Cmo lo sabe? Se ha
haban contado, pero se dio cuenta de que ahora era un enterado de lo que le pas al seor Hanes?
poco tarde para ello. Sin embargo, antes de llevar a
No, slo lo supona. Qu le pas a Hanes?
aquella mujer a alguna parte, tena que conocer por lo
menos todos los detalles, para considerarse a salvo. Le pegaron un tiro.
Ha tenido seis escoltas? Saba que usted le disparara a alguien.
Ha sido un viaje muy largo, seor Clayborne. Yo no dijo ella a voz en grito. Por qu piensa
que yo sera capaz de algo tan horrible?
Qu le pas a la primera pareja?
Ha intentado dispararme a m le record.
A los Johnson?
Eso ha sido un accidente.
S, a los Johnson afirm l para que prosiguiera.
Qu les pas? l opt por seguirle la corriente.
Fue bastante trgico. De acuerdo. Entonces usted dispar al seor Hanes
por accidente?
l tena la impresin de que dira eso.
No, yo no fue. Se puso a jugar a cartas con otro
Supongo que debi serlo. Qu les hizo usted?
hombre, y de pronto uno de ellos... no recuerdo cul de
Ella irgui la espalda. los dos... acus al otro de hacer trampas. Hubo una pelea
y el seor Hanes recibi un tiro. No result herido de
Yo no les hice nada. Se pusieron enfermos en el tren y
muerte, aunque el otro hombre muy bien hubo podido
creo que fue debido a algo que comieron. Hubo otros
acabar igual porque dispararon los dos. Fue muy salvaje.
pasajeros que tambin enfermaron aadi. Los
Yo ech a perder mi mejor sombrero al protegerme a
Johnson se quedaron en Chicago y seguro que ya estarn
toda prisa detrs del asiento junto a la seora Hanes,
totalmente repuestos.
para que no me alcanzara ninguna bala perdida.
Qu le pas a al segunda pareja?
Y luego qu pas?
Se refiere a los Porter? Tambin fue muy triste
El revisor le vend el brazo al seor Hanes y detuvo
afirm. Al igual que los otros, cayeron enfermos. Por
el tren en Emmerson Point para que l y su esposa
el pescado, ya ve.
bajaran y fueran al mdico de la localidad.
El pescado?
Y usted hizo sola el resto del viaje?
S, tambin comieron pescado. Estoy segura de que
S dijo. Si supiera el camino, tambin ira sola a
estaba malo, y ya se lo advert al seor Porter, pero l no
Golden Crest. El dueo del hotel me dijo que necesitara
me escuch y se lo comi de todos modos.
un gua, por eso he estado buscando a alguien. Entonces
Y? se ofreci usted. Va a acompaarme, verdad?
En la estacin de St. Louis le bajaron del tren con su De acuerdo, la llevar.
Oh, gracias seor Clayborne dijo ella en un susurro, Ella, frustrada, apret los dientes, le observ alejase a
el cogi la mano con fuerza y sonri. No se grandes zancadas, moviendo hombros y caderas, y su
arrepentir. arrogancia al caminar hizo que le pareciera todava ms
atractivo. Era un tipo muy guapo, de acuerdo; lstima
Puede llamarme Travis.
que tambin fuera detestable.
Muy bien. Agradezco su amabilidad, Travis, al
Con un suspiro desvi la mirada. Estaba comprometida
acompaarme.
en matrimonio con el seor O'Toole, record, y por lo
No estoy siendo amable. A mi modo de ver es usted tanto no deba fijarse en ningn otro hombre.
una carga, as que cuanto antes empecemos, antes me
En su familia, la que se acostaba con cualquiera no era
librar de usted.
ella, sino Brbara. Emily era la prctica y la de fiar,
Ella le solt la mano y se volvi hacia su equipaje. como un viejo pero cmodo par de zapatos, pens. No
siempre haba sido prctica y de fiar en el pasado, pero
Si no acabara de recordar que nunca ms ser sincera
ahora s.
ni directa, le dira que es usted un hombre muy insolente
y hostil. Travis se dispona a cruzar la calle cuando ella le espet
a voz en grito:
Desde que ha empezado a hablar, no ha hecho ms
que ser sincera y directa, no es cierto? Travis, se lo advierto. Ya no soy de fiar.
S, lo es, pero acabo de recordar que no lo ser ms. Yo no he pensado que lo fuera dijo l. Ni
tampoco que tuviera sentido comn.
Esta vez no voy a pedirle que me lo explique
murmur l. Espere aqu a que traiga los caballos. Y a Ella sonri satisfecha. Aquella reaccin hizo que l se
propsito, Emily, slo llevaremos dos maletas en el detuviera en seco.
viaje. O'Toole tendr que venir a buscar el resto. Puede
Piensa que no tengo sentido comn?
ir a dejarlas al hotel ahora mismo. Olsen se asegurar de
que no se las roben. Para ser sinceros, ella pareca asustada por aquel
comentario que, como es lgico, consideraba un insulto?
No pienso hacerlo dijo con voz alta para que le
escuchara el hombre grosero que ya se alejaba por la No, un insulto no, consider l. Slo la ms pura verdad.
acera. Voy a llevarme todas mis maletas, muchas
Emily?
gracias.
S?
No las llevar; pero de todos modos, de nada.
O'Toole sabe que va a casarse con una loca?

CAPTULO 3
Emily le guardaba rencor. Si bien su mirada y su silencio Travis, lo has hecho a propsito, verdad? Admtelo,
sepulcral resultaban muy graciosos, Travis no se atrevi pdeme disculpas y te perdonar.
a rer, ni siquiera a esbozar una sonrisa. Aunque la
No lo he hecho a propsito. Se supona que t tenas
muchacha debera suponer que su comportamiento le
que pasar la pierna derecha sobre la silla, recuerdas? T
deba parecer cmico, l nunca lo sabra con certeza.
has insistido en montar de lado. Cmo queras que
Ella no volvi a dirigirle la palabra hasta que a media supiera que no lo habas hecho nunca?
tarde se detuvieron para que los caballos descansaran. Al
Las damas del sur montan as sentenci ella.
menos esa fue la excusa que dio Travis, y que ella
aparent creer. En realidad, anunci la parada para que l empez a sentir dolor de cabeza.
la muchacha descansara, ya que despus de todo no era
Pero t no eres del sur, no? T eres de Boston.
una amazona. Los botas de su trasero contra la silla de
montar, aadidos a su expresin de dolor, le Y qu tiene que ver eso con el precio de los
convencieron de que ya haba recibido paliza suficiente. pepinillos? Las mujeres del sur son ms refinadas. Todo
el mundo lo sabe, y por eso mismo he decidido ser una
La pobre apenas poda mantenerse erguida cuando por
surea.
fin logr poner los pies en el suelo. Como no acept la
ayuda de Travis, ste puso una expresin ofendida que a l sinti un dolor ms fuerte en la sien.
ella le pareci exagerada y no le hizo la menor gracia.
No puedes decidir ser una surea as como as.
Tras avanzar una distancia considerable por el empinado
sendero de la montaa, el fro se intensific. l se Pues claro que puedo. Puedo ser lo que me venga en
molest en encender una hoguera para que ella entrara gana.
en calor. Silenciosos hicieron una comida frugal, y justo Y por qu surea? pregunt l a pesar de su mejor
cuando Travis empezaba a pensar que el viaje no sera criterio.
tan nefasto, ella lo estrope.
Que una mujer tenga un poco de acento al hablar se
considera muy femenino y musical. Lo he estudiado a explicado por qu ests tan decidida a casarte con un
fondo, y te aseguro que s lo que me digo. Creo que desconocido.
tambin he perfeccionado el acento. Te gustara orme
Intent casarme con un conocido, y mira lo que me
decir...
pas.
No, no. Emily, no todas las damas del sur montan de
Lo decidiste despus de que te dejaran plantada
lado.
verdad?
Ella le mir de tal modo que le hizo arrepentirse de
Digamos que esa fue la ltima decepcin de mi vida.
haber sacado otra vez el tema de la forma de montar.
Entonces, es eso? insisti l, preguntndose cmo
La mayora de las sureas, s dijo ella. Y que yo
iba ella a evitar futuras decepciones.
nunca antes haya montado de lado, no significa que no
me las hubiera arreglado sola si t no hubieras La joven pareci leerle el pensamiento.
intervenido. T me empujaste a propsito encima del
Aquella noche la pas en vela... la de mi boda dijo.
caballo, verdad? Me poda haber roto el cuello.
Llorando? pregunt l.
l no iba a tener la culpa de su torpeza.
No, no llor. Me pas toda la noche pensando en mi
Yo slo te he echado una mano. Cmo iba a saber
vida, hasta que al final se me ocurri un plan que creo
que te pondras a cabalgar? An te duele el hombro?
que la cambiar por completo. Yo siempre he sido
No, y te agradezco de veras que me lo hayas sincera y de fiar. Bien, pues ya basta de eso, muchas
masajeado. Sin embargo, ahora tengo el vestido gracias.
manchado de barro, muchas gracias. Qu va a pensar
Y cmo es que eres sincera conmigo?
de m Clifford O'Toole?
Ella se encogi de hombros.
Llevas un par de guantes agujereados por una bala.
Seguro que antes se dar cuenta de eso. Adems, si te No debera serlo, supongo. Sin embargo, como a
quiere, tu aspecto no le importar. partir de maana ya no te volver a ver nunca ms o
al menos eso creo, no importa que sepas que soy una
Ella dio un mordisco a su manzana antes de decidirse a
farsante. Nadie ms lo sabr.
aclarar las cosas.
Fingir ser una persona que no eres slo puede traerte
l no me quiere. Cmo iba a quererme? Si ni
problemas.
siquiera nos conocemos.
Ella no estuvo de acuerdo.
Travis cerr los ojos. Hablar con Emily resultaba una
tarea igual de difcil que pretender tener la razn en una Tratndose de m, eso me har bien, y desde el
discusin con su hermano Cole. Era realmente momento en que lo supe, decid reinventarme a m
desesperante. misma. Estaba harta y asqueada de trabajar sin parar y
de ser prctica hasta la saciedad.
Vas a casarte con un hombre a quien ni siquiera
conoces? No es eso un poco raro? Has reaccionado de forma exagerada, eso es todo. Y
alocada aadi por lo bajo. Te hirieron el orgullo,
La verdad es que no. Seguro que has odo hablar de
pero lo superars.
peticiones de mano por correo, verdad?
Su displicente actitud la irrit.
T eres una de esas?
S perfectamente lo que estoy haciendo, y el orgullo
Ms o menos dijo ella con tono esquivo. Por
no tiene nada que ver con mi decisin. Trabajar sin cesar
supuesto que lo era, pero el orgullo le impeda
no me ha llevado a ninguna parte. Quieres que te d un
reconocerlo. El seor O'Toole y yo nos carteamos, y
ejemplo?
creo que he llegado a conocerle bastante bien. Es un
escritor muy elocuente, adems de un poeta reconocido. Sin aguardar la respuesta, prosigui.
Te ha escrito poemas? le pregunt l con una Randolph estudiaba para banquero. El compromiso
sonrisilla. oficial de la boda se acord cuando l empez su ltimo
ao en la universidad. Los estudios le resultaban
Ella hizo una mueca con la barbilla.
difciles, y tema que le echaran debido a sus notas. Yo
Por qu te resulta tan gracioso? le dije que si no aceptaba todas las invitaciones para
actos sociales que le llegaban le quedara ms tiempo
Suena como si fuera un poco... afeminado.
para estudiar, pero no me escuch. Me dijo que le
Te aseguro que no lo es. Sus poemas son preciosos. ayudara con su investigacin, y como yo era tan boba y
Vas a dejar de rerte de m? Son preciosos, y me da la quera complacerle, le acab redactando varios textos
impresin de que es un hombre muy inteligente. Si no largos y pesados. Se supona que tena que usarlos como
me crees, puedes leer sus cartas. Las llevo todas en un pauta de estudio, pero luego descubr que puso su
paquete dentro de una de las maletas. Quieres que te las nombre en la primera pgina y que los entreg a sus
traiga? profesores tal cual. Fue deshonesto de su parte, por
supuesto, pero sabes cul fue el castigo? Le pusieron
No quiero leer sus cartas. Pero an no me has
matrcula de honor en el ltimo curso y le contrataron en
uno de los bancos ms prestigiosos de Boston. Empez Ella no reaccion ante su comentario. l la observ
cobrando un sueldo considerable, y entonces fue cuando mesarse el cabello, pero, por mucho que lo hiciera, los
mi hermana se interes en l. Qu irona, no? Si yo no rizos se le arremolinaban sobre la cara. De acuerdo,
le hubiera ayudado, no le hubieran dado un puesto tan poda ser un verdadero encanto, adems de una criatura
bueno y mi hermana le hubiera dejado en paz. increblemente femenina. Ahora bien, slo cuando
aprendiera a ser un poco menos alocada, sera casi
Pero he aprendido de mis errores, y por eso el seor
perfecta.
O'Toole y yo vamos a llevarnos bien. Randolph no
cumpli ni una de las promesas que me hizo, y no Y as se lo dijo.
permitir que el seor O'Toole no cumpla con su
Sabes cul es tu problema?
palabra.
S, lo s respondi ella. Debera haber aprendido
Cmo se lo vas a impedir?
de mi hermana. Brbara no es nada prctica ni tiene una
Ella ignor la pregunta. pizca de sentido comn. Ella tambin finge estar
indefensa, y coquetea de maravilla.
Puede que l no sea tan rico como Randolph, pero le
falta poco, y vive en estas preciosas y salvajes tierras, A los hombres no les gustan las mujeres indefensas,
cosa que para m an lo hace ms atractivo. No me pero va muy bien contar con una que sea prctica.
gustaba nada vivir en la ciudad. Estaba fuera de lugar.
Se levant antes de que ella tuviera tiempo de
S que no lo entiendes porque tu has vivido aqu toda tu
discutrselo, estir los msculos del cuello moviendo los
vida, pero yo me senta ahogada. El aire estaba
hombros y se dispuso a coger piedras para apagar el
polucionado, las calles repletas de gente, y mires a
fuego.
donde mires slo encuentras edificios altsimos que no
te dejan ver el cielo. Ella le sorprendi al ayudarle. Terminaron en un par de
minutos y pronto l sinti impaciencia por ponerse en
Con Randolph no pensabas vivir en Boston?
marcha. Haba perdido mucho tiempo hablando de s
l me prometi que al cabo de un ao de casados nos mismo y de su familia. No saba por qu le haba
trasladaramos a la costa oeste. Mi padre estaba contado tantas cosas, pues no era propio de l revelarle a
horrorizado, porque consideraba que el sueldo que una desconocida los detalles de su vida.
Randolph ganaba en el banco era ms importante que
Sin embargo, no consideraba a Emily una desconocida.
mis agobios.
Ella era... diferente. No sabra decir qu haba visto en
El dinero no es lo ms importante. Yo todava me su persona, pero senta que era algo, y de un modo
acuerdo de cmo era vivir en la ciudad de Nueva York. impreciso la intuicin le advirti que mantuviera las
distancias. Su cuerpo pensaba de otro modo. Ya haba
A ella se le agrandaron los ojos de sorpresa.
fantaseado con la idea de hacer el amor con ella. Haba
T has vivido en el Este? intentado imaginarla desnuda, cosa que le supuso un
gran esfuerzo porque iba tapada de la cabeza a los pies.
Hasta los diez u once aos?
Tena la sensacin de que deba ser esplndida, debido a
Por qu te fuiste?
la opulencia de la pechera del vestido, la estrecha cintura
l slo iba a contestar eso y contarle muy poco de su y la amplitud de las caderas; todo sugera que estaba
pasado, pero, como le resultaba tan fcil charlar con ella, bien formada y que no decepcionara. Tena las curvas
se dej llevar y le dijo ms de lo que pretenda. Se pas adecuadas en los lugares adecuados.
una buena media hora hablndole de sus hermanos, de
An as, pensarlo era una cosa, y hacerlo otra. No iba a
su hermana y su marido, y de Mama Rose. Ella qued
ceder a sus deseos, pero tampoco se senta culpable por
fascinada con su familia y, al enterarse de que iba a ser
fantasear. Resultaba un ser muy sensual, y l apreciaba a
abogado, le sonri. Cuando Travis le cont que por fin
una mujer de buen ver al igual que todos los hombres de
estaba en casa Mama Rose, hubiera jurado que a la
las montaas.
muchacha se le llenaron los ojos de lgrimas.
No, la atraccin fsica que senta por ella no le
Eres muy afortunado por tener una familia tan
preocupaba, pues poda controlarla sin problemas. Lo
encantadora.
que le preocupaba era el hecho de empezar a disfrutar de
l asinti con la cabeza. su compaa, aunque el motivo de que le gustara estar
con una mujer de ideas tan extraas escapaba a su
Y la tuya? entendimiento. Emily le haca sonrer, pero slo porque
Tengo siete hermanas. Espero que un da algunas deca locuras.
vengan a visitarnos al seor O'Toole y a m. Su casa es Disfrutaba observndola. No haba nada malo en ello, se
muy grande y tiene una escalera de caracol; me lo dijo dijo para s. Lo malo hubiera sido que no la mirara. Al
en una carta. fin y al cabo, l era un hombre sano, con las
A Travis no le interesaba cmo era la casa donde iba a inclinaciones normales de los hombres, y ella estaba ms
vivir. guapa a cada momento. Eso no significaba que estuviera
loco por ella.
Si te casas con un hombre al que no amas, te
arrepentirs. Se sinti mejor despus de analizar la situacin, incluso
dej de fruncir el ceo. Observ cmo le daba el resto
de la manzana a su caballo, pens que era un gesto No ha sido una prdida de tiempo. Ha sido...
tierno y prctico, y se pregunt si ella tendra la menor agradable.
idea de lo difcil que iba a resultarle fingirse indefensa
l se encogi de hombros.
cuando estuviera con Clifford O'Toole.
Quieres que te ayude a montar?
Esper junto a los caballos mientras ella fue a lavarse al
arroyo. Al verla corriendo hacia l, sinti un pequeo Para que vuelvas a tirarme? Creo que no.
nudo en la garganta. Tena las mejillas sonrosadas por el
Ella estuvo dando saltitos durante un par de minutos
agua fra de la montaa y sonrea complacida a causa de
intentando poner el pie en el estribo, y en el mismo
lo que afirm ser un da esplndido. Pens en besarla en
momento en que Travis estaba a punto de obligarla a
ese mismo instante, y precis de mucho autocontrol para
aceptar su ayuda, por fin logr sentarse y le dedic una
no ponerle las manos encima.
sonrisa victoriosa, que no dur mucho.
Travis, ya estoy lista.
Una mujer indefensa hubiera pedido ayuda dijo l.
De repente l se concentr en su trabajo.
Luego mont su caballo sonriendo. Tambin l deba
Eso espero. Hemos perdido casi dos horas en este estar loco, pens, porque la seorita Emily Finnegan
sitio. empezaba a gustarle mucho.

CAPTULO 4
No hablaron hasta llegar al barranco que l esperaba Cobarda susurr ella.
cruzar para atajar camino, pero tal y como haba dicho
Qu has dicho? pregunt Travis.
Adam, bajaba lleno.
Ella neg con la cabeza.
No querrs atravesar el ro por aqu, verdad? Seguro
que hay un puente para pasar. Nada importante contest.
Por aqu no hay ningn puente respondi l. Y no No iba a contarle la verdad, ni tampoco volvera a
es un ro, Emily, sino un barranco. mirarle porque estaba segura de que l notara su
expresin de alivio. Travis ya la consideraba loca por
Sin duda, al caballo de la muchacha le gustaba estar tan
querer casarse con un completo desconocido, y, para ser
cerca del agua, pues empez a dar brincos. Travis se
sinceros, hasta ella empezaba a creer que tal vez tena
acerc a l, agarr las riendas y le oblig a arrimrsele
razn.
para que no volviera a hacerlo.
Quiz estaba sufriendo los tpicos nervios previos a la
Debe creerse que tiene que pasar por el agua, pero no
boda. A muchas novias les pasaba, no? S, claro que s,
es as, verdad?
y ahora slo necesitaba releer las cartas del seor
l advirti la preocupacin en su voz. O'Toole. Seguro que entonces se sentira mejor. El
hombre con el que iba a casarse le haba abierto su
No es necesario le asegur. Por aqu no podemos
corazn y demostrado ser, ms all de toda duda, una
cruzar.
persona sensible y generosa que la amara y mimara
La pierna de Travis roz la de ella, y a pesar de que hasta que la muerte los separara. Qu ms poda desear
podra haberse apartado, la joven no lo hizo. Le gustaba en un marido?
estar cerca de l; se senta a salvo y, sin embargo,
Amor, reconoci sintiendo que se le encoga el corazn.
tambin inquieta. Qu le pasaba? Pareca que ya ni
Deseaba quererle tanto como l afirmaba que ya la
siquiera saba lo que pensaba.
quera.
Por aqu no podemos cruzar repiti ella mientras
No te estars poniendo enferma, verdad, Emily?
acariciaba a su caballo con un gesto que Travis
consider destinado a calmar al animal. No, yo nunca me pongo enferma. Por qu lo dices?
Y ahora qu? pregunt ella. Te has quedado muy plida.
Tu llegada a Golden Crest acaba de demorarse como Es por la decepcin minti. Para ti tambin debe
mnimo dos das, quiz tres. serlo. Parece que vas a tener que cargar conmigo un par
de das. Te molesta mucho?
Ella tuvo que echar mano de todas sus fuerzas para no
gritar de alivio. Que Dios la perdonara, pero realmente No. Por qu tienes tanta prisa por llegar a Golden
se sinti aliviada. Sin duda reaccion de un curioso Crest?
modo al enterarse de que al menos hasta dentro de dos
Porque as deber ser, no?
das no vera al seor O'Toole ni se casara. La noticia
debera haberle causado una decepcin, no? Todava ests enamorada de Randolph?
Entonces, por qu se sinti como si hubieran La pregunta la irrit.
suspendido su ejecucin?
Qu te ha hecho pensar en Randolph?
l se encogi de hombros. notado su tendencia a ser arrogante.
Le quieres? Si se burlaban de m por qu? volvi a preguntar.
Podra ser. Ella le clav los ojos mientras trataba de inventar algo
menos personal y oportuno.
Qu clase de respuesta es esa? Cuando te besaba, te
gustaba? Por ser alto dijo.
Por Dios, es una indiscrecin hacerme preguntas tan l se exasper.
personales. No tardar en ponerse a llover, verdad?
Cuando era nio no era alto, sino bajito. Todos los
S afirm l. Pero responde a mi pregunta. nios lo son.
Antes de acceder a ello, dio un fuerte suspiro para darle Si empleas es tono tan condescendiente ante el juez,
a entender que se estaba enfadando. fracasars. Es slo una opinin aadi cuando l
frunci el ceo.
No me gustaba ni me dejaba de gustar. Sus besos
estaban bien, supongo. Emily, si sigues mirndome de ese modo, acabar por
creer que quieres que te base.
l se ech a rer.
Pues no quiero.
Qu te resulta tan gracioso?
Entonces deja de mirarme los labios.
l no se lo dijo, pero estaba encantado con su respuesta.
Si los besos del bueno de Randolph slo "estaban bien" Travis, qu te gustara que mirara?
era que no le haban gustado.
El agua farfull l. Mira el agua. Seguro que no
Dnde pasaremos la noche? pregunt ella en un quieres que te bese?
intento de desviar su atencin para que no le hiciera ms
Ella se sinti afectada de un modo extrao por la
preguntas personales.
conversacin. Apenas poda respirar. Saba que era una
Tendremos que retroceder un par de kilmetros y temeridad, pero no poda apartar los ojos de l. No le
quedarnos en la fonda de Henry Billings. La comida es interesaba en absoluto mirar el agua; quera seguir
mala, pero las camas estn limpias, y si nos damos prisa mirndole a l. Qu le estaba pasando?
podemos llegar antes de que empiece a llover. Emily,
Seguramente no sera correcto de tu parte que me
qu miras?
besaras. Pronto ser una mujer casada.
Tus ojos dijo de pronto, sonrojndose porque l la
No tienes por qu casarte con un desconocido, Emily.
haba pillado. Son muy verdes. Tus hermanos se
burlaban de ti cuando eras pequeo? Por qu te importa tanto lo que haba?
Si se burlaban por el color de mis ojos? l no tena una respuesta para aquello.
No, porque... Al darse cuenta de lo que estaba a Me molesta que una persona haga algo que me parece
punto de decir, casi se muri de vergenza. Dios mo, estpido.
casi le pregunt si se burlaban de l por ser tan perfecto.
Me ests llamando estpida?
Si se lo hubiera dicho, hubiera resultado insoportable
seguir junto a alguien que durante el resto del viaje no Si lo crees as...
parara de hacerle molestos comentarios. Ya haba

CAPTULO 5
No volvieron a cruzar una sola palabra hasta que palabra. Sentada al lado de Travis, intent tomarse la
llegaron a la posada de Billings. Henry sali de la apestosa sopa que le ofrecieron. Sin embargo, apenas
cabaa para saludarles. Era un hombre de mediana edad, pudo probar una cucharada, y aprovechando que el
tan calvo y hablador como una roca. Salud a Emily dueo no reparaba lo ms mnimo en ella, slo se comi
al menos as se lo pareci, pero mascullando de tal el pan integral y la leche de cabra.
modo que ella no entendi ni una palabra. Tampoco la
En cuanto termin pidi excusas y abandon la mesa,
mir siquiera, sino que se limit a indicarle que le
pero una vez ante la puerta de la habitacin, se volvi
siguiera al interior y, sealando con el dedo una puerta
hacia Travis.
cerrada, le mostr dnde dormira.
Crees que maana llegaremos a Golden Crest?
En la estancia principal haba literas junto a cada una de
las paredes y, en el centro, cerca de una estufa panzuda, El neg con la cabeza.
una larga mesa de madera con bancos a cada lado.
No, pasado maana dijo. Maana por la noche
Travis se comport como si Henry fuera un buen amigo. dormiremos en casa de John y Millie Perkins. Alquilan
Durante la cena le puso al corriente de las ltimas habitaciones.
noticias, mientras que Emily no pronunci ni una sola
Ella dio las buenas noches a los dos hombres y se fue a Incrdulo, se mof.
la cama. Travis no volvi a verla hasta la maana
Eres tan frgil como un oso pardo.
siguiente, cuando apareci con la mochila en la mano y
un vestido rosa, a juego con el jersey. El rosa le sentaba Si slo sabes argumentar tu postura a base de insultos,
muy bien y, maldita sea, cada vez estaba ms guapa. que Dios ampare a tus clientes.
Dese besarla, pero en vez de eso frunci el entrecejo y Travis desmont del caballo, se acerc a Emily y la baj,
se prometi que hoy no intimara con ella, sino que dejando las manos en su cintura ms de lo necesario.
mantendra la conversacin en el terreno impersonal, por
Un buen matrimonio requiere esfuerzo, y la
mucho que la muchacha le provocara.
honestidad es un requisito imprescindible.
El da de viaje result de lo ms placentero. Sin duda
Y t cmo lo sabes? Nunca has estado casado,
Emily tampoco quera discutir, por lo que acabaron
verdad?
hablando de temas de naturaleza filosfica.
Eso no importa.
Como ella le confes que era una lectora empedernida,
l le aconsej que leyera La Repblica: Es honesto coquetear?
Trata de todos los aspectos de la justicia explic. La pregunta le cogi por sorpresa; necesit tiempo para
Creo que te gustar. A m me encant. Mama Rose me pensarla antes de responder.
regal una edicin encuadernada en piel, junto a un
diario, y estas dos cosas son mi tesoro. A veces es honesto. Coquetear forma parte del rito del
cortejo, pero personalmente creo que slo es honesto
Por qu te dio un diario? cuando una mujer lo hace con el hombre en quien ha
puesto los ojos.
Me dijo que era para que lo llenara con los informes
de todas las defensas que hubiera llevado, y que cuando En el que ha puesto los ojos? Me ests diciendo que
me retirara, le gustara que cogiera La Repblica en una crees que ella slo debera coquetear con el hombre con
mano y el diario de mis experiencias profesionales en la quien ya est decidida a casarse?
otra. Espera que los dos libros se equilibren.
Eso es lo que he dicho, s.
Como la balanza de la justicia murmur Emily,
impresionada por la sabidura de la madre de Travis. Pues es una ridiculez. Coquetear es el primer paso en
el largo proceso que se requiere para encontrar al
Empez a hacerle preguntas sobre la obra de Platn, y hombre o a la mujer adecuada. Los hombres tambin
hasta entrada la tarde debatieron sobre la justicia y las coquetean, lo sabes. Slo que de una forma distinta a las
leyes. l disfrut en gran medida discutiendo con ella, mujeres.
tanto que le apen que la conversacin concluyera.
No, nosotros no lo hacemos.
Fue culpa de l; cometi el error de volver a entrar en el
terreno personal. Discutir con l resultaba desesperante.

Emily, eres una pura contradiccin. Es evidente que Todo es un juego, verdad?, entre los hombres y las
has recibido una buena educacin, y s que eres mujeres, y es inofensivo. Adems, a los hombres les
inteligente... gustan las mujeres que coquetean con ellos aadi
ella, acordndose de cmo Brbara, en las fiestas,
Pero? pregunt ella. siempre consegua que todos los hombres revolotearan a
su alrededor como si fuera la abeja reina.
Vas a hacer una cosa que no es nada inteligente. De
hecho, es una estupidez. No, no nos gustan las mujeres que coquetean con
nosotros insisti l. Somos ms inteligentes de lo
Su brusquedad la irrit en gran medida.
que crees, y por supuesto que no nos gusta que nos
Creo que no te he pedido tu opinin. manipulen.
Pero yo te la doy de todos modos respondi l. No me hables en ese tono de superioridad. Durante la
Dame un solo argumento a favor de la honestidad y la ltima hora, he tenido la paciencia de escuchar cmo te
justicia, y seguro que te dars cuenta de que lo que defiendes, y no me he burlado ni una sola vez. Te
pretendes hacerle a tu confiado prometido no tiene nada aseguro que he tenido ganas, pero no lo he hecho. As
de honesto. que ahora me toca a m. Es una lstima que no pueda
demostrarte que tengo razn.
Fue el comienzo de una discusin que dur hasta que
llegaron al patio de la casa de los Perkins. Qu razn?
Travis fue quien habl ms. Enumer al menos veinte Estaba segura de que Travis intentaba contradecirla a
motivos por los que no debera casarse con O'Toole, toda costa y se neg a colaborar, y, sin apartar los ojos
pero para l, el ms convincente era el ltimo. de los botones de la camisa de l para que su sonrisa no
la delatara, dijo:
Emily, no conseguirs mantener esa farsa de que eres
una delicada florecilla necesitada de mimos. Si se diera la circunstancia adecuada, ahora mismo te
demostrara que un hombre se fija ms en una delicada
Yo soy delicada, maldita sea.
florecilla que en una mujer prctica.
De verdad crees que un hombre presta ms atencin As es ms fcil.
a una mujercilla indefensa que no para de lanzar miradas
Qu es ms fcil?
lnguidas y se cuelga de cada palabra que dice l?
Lentamente, l baj la cabeza sin dejar de mirarla.
S.
Darte un beso.
Ests chiflada, slo te falta caminar por los tejados.
La cogi por sorpresa, interrumpiendo su "oh" cuando
Ella ignor su crtica.
sus labios se unieron, y con delicadeza introdujo la
Travis, he estudiado a fondo el tema. lengua para explorar sin prisas su dulzura. Ella le rode
el cuello con los brazos y se apret contra l. Lo ltimo
Y qu hace falta para que se d la circunstancia
que cruz por la mente de la muchacha fue insistir en
adecuada? pregunt l, apoyndose en el ltimo
que despus de que ella le hubiera correspondido con el
comentario de la muchacha.
beso, la dejara en paz.
Boston respondi. Alz la mano hacia la casa de los
Ahora lo nico que importaba era Travis. Sinti la
Perkins mientras segua hablando. Aqu no voy a dar
fuerza de sus msculos bajo las yemas de los dedos, y se
el espectculo delante de unos desconocidos, sera
qued sorprendida de su corpulencia, pues l actu con
imprudente y quiz incluso peligroso. Los hombres de
increble ternura. Tambin le gust su aroma masculino;
Boston son ms refinados y saben ser perfectos
le embargaba el corazn. Lleg a sentir sus frenticos
caballeros con las mujeres. Al fin y al cabo, hay reglas, y
latidos.
se atienen a ellas. No puedo decir lo mismo de los
hombres que viven aqu porque no conozco a ninguno. Dios mo, l s que saba besar.
La mayora de los hombres de aqu son unos Travis no comprenda por qu sinti de pronto la
caballeros, aunque hay unos pocos que no se lo necesidad de besarla, pero una vez la idea le vino a la
pensaran a la hora de sacarte de juerga. Pero segn lo cabeza no pudo librarse de ella. Sin embargo, no iba a
veo yo, en calidad de escolta soy responsable de tu permitir que la pasin llegara a ms, y en cuanto sinti
seguridad, y no me atrae nada la idea de meterme en una la urgencia de ir ms all, se apart de ella.
pelea slo por una tontera tuya.
Maldita sea, era seductora.
Y adems casi es la hora de comer, mientras hago la
Emily adopt una expresin de desconcierto, pero
digestin no me apetece tener que dispararle a nadie. No
enseguida recobr la razn.
me sienta muy bien.
No puedes besarme cada vez que te apetezca.
Lo que dijo fue tan gracioso que ella tuvo que encogerse
de hombros para evitar echarse a rer. Para demostrar que se equivocaba, l volvi a besarla, y
al terminar ella emiti un pequeo suspiro.
As que el miedo a sufrir una indigestin es lo nico
que te impide dispararle a una persona? Este es el ltimo beso que me das sentenci
protestando y con voz trmula. Lo digo en serio. No
Ms o menos contest.
vuelvas a besarme nunca ms. Frunci el ceo para
No te creo. Te ests burlando de m, y un autntico hacerle saber que no era broma.
caballero nunca hara tal cosa.
T has sido una buena colaboradora dijo l. O
Mira Emily, ya hemos hablado de eso antes. Ya te he no era tuya esa lengua?
dicho que yo no soy un caballero, y de hecho deberas
Al instante se puso colorada.
estarme agradecida por hacerte de escolta.
Yo he sido educada contigo.
Se qued tan sorprendida por la sinceridad del
comentario que no se molest en apartarlo cuando l le l se ech a rer.
rode la cintura con los brazos.
Eres todo un cuadro, seorita Emily Finnegan. Si yo
Ah s? Y exactamente por qu debera estarte fuera de los que se casan, le hara sudar tinta al viejo
agradecida? Randolph.
Porque si no fuera tu escolta, seguramente sera uno A ella le pareci que haba algo malo en el comentario
de los pocos que te sacara de juerga. que le acababa de hacer, pero tard en ver de qu se
trataba.
A ella le pareci muy bonito lo que dijo, pero no hablaba
en serio. Por lo tanto, neg con la cabeza para hacerle Clifford O'Toole dijo entonces. Randolph es el
saber que no era tan crdula y al poco comenz a rer, que se cas con mi hermana.
aunque al ver que l ni siquiera sonrea, se detuvo.
Ah, s. El que te dej plantada.
Los dos sabemos que no hablas en serio. Deja de
Es necesario que uses esa expresin?
atormentarme. En realidad, t no me...
No tienes por qu ponerte as dijo l.
Tampoco t tendras que coquetear conmigo.
A pesar de que estaban bastante alejados del pueblo,
Ni ganas sentenci ella. Por qu me ests
Travis oy el chirrido de la puerta al abrirse desde el
abrazando?
interior, y por instinto se acerc a Emily para protegerla
con su cuerpo en caso de necesidad. No estaba experiencia en coquetear o hacerse la indefensa con los
exagerando, pues por experiencia saba que algunas de hombres para llamarles la atencin, pero como en el tren
las personas que pasaban por el establecimiento de los haba observado a las damas que coqueteaban con
Perkins vivan como animales en los pueblos de alta descaro, adems de a la maestra Brbara, estaba
montaa y constituan un grupo poco civilizado y plenamente segura de conseguirlo.
grosero que no respetaba ley alguna.
Cunto quieres apostar?
Travis baj la guardia al ver al hombre que les estaba
Un dlar.
observando. Era el malhumorado Jack Hanrahan, al que
todo el mundo llamaba Jack el Tuerto por motivos No podemos hacerlo ms interesante y apostar cinco
evidentes. Era tan feo que asustaba. La desgreada dlares?
cabellera morena que no se lavaba desde haca aos y el
Cinco dlares, de acuerdo asinti l.
ceo siempre fruncido, bastaban para hacer creer que
Jack te iba a dar una paliza. Adems, no slo se Quiero que sepas que no me prestara a esto si creyera
vanagloriaba de su horrible aspecto y no le importaba que los caballeros a los que voy a llamar la atencin se
llevar un parche en el ojo, sino que crea que ste le pudieran sentir heridos en sus sentimientos, pues lo que
dignificaba. voy a hacer es inofensivo. Ests de acuerdo?
Cada vez que Travis le miraba, temblaba por dentro. Travis disimul la risa ante la idea de Jack Hanrahan
Otros no eran tan comedidos, sino que dejaban que Jack herido en sus sentimientos.
viera su reaccin, cosa que segn contaba el viejo
Perkins, an le haca vanagloriarse ms, pues le S, es inofensivo. Entonces, cerramos la apuesta?
encantaba asustar a la gente. Ya que no es nada peligroso se apresur a declarar
De pronto, a Travis se le ocurri un magnfico plan para la muchacha.
que Emily fuera sensata y se diera cuenta de lo absurdo Yo no permitira que lo fuera.
de sus ideas respecto a los hombres.
Cules son las reglas?
Quiz haya un modo de demostrarme que tienes razn
dijo. No hay reglas respondi l. Slo un lmite de
tiempo. Basta diez minutos para convertir a un hombre
S? en simple imbcil, o crees que necesitas ms tiempo?
Ella intent volverse para ver lo que Travis miraba, pero Diez minutos est bien. Seguro que no quieres dejar
l se lo impidi sujetndola por los hombros. clara otra regla? No quiero que luego me acuses de
Quieres demostrarme realmente lo eficaz que te tramposa.
resulta actuar delante de un hombre como si fueras una No hay ms reglas insisti l. T slo coquetea
mujer indefensa? con el primer hombre que te encuentres dijo antes de
Si pudiera, te lo demostrara. He estudiado el tema a darse la vuelta lentamente.
fondo y te aseguro que s lo que me digo. La oy soltar un profundo suspiro y qued algo
Ya, s. Lo has estudiado. Qu te parece si me lo sorprendido de que no hubiera gritado. Ella retrocedi
demuestras con el primer hombre que veas? un paso.

Crees que no puedo, verdad? Bueno, Travis, pues s Quieres que coquetee con... l?
puedo. Se llama Jack Hanrahan, y es el primer hombre que
Tan segura ests de ti misma? has visto, no?

S, pero slo porque lo he visto millones de veces. Mi S, pero...


hermana Brbara sera capaz de convertir a todos los Ahora la muchacha apretaba los hombros contra el
hombres de una sala de baile en una banda de pulgas pecho de Travis, que se inclin para susurrarle al odo:
dando saltitos a su alrededor, tal como lo oyes dijo y
chasque los dedos. Te he comentado que Jack tiene un odio declarado
hacia las mujeres?
Travis se ech a rer porque haba comparado a Brbara
con un perro. Ella cerr los ojos.

Dios proteja a tu marido si alguna vez se equivoca. No, no me lo has dicho. Es peligroso?
Sin duda, sabes guardar rencor. No hara dao a ninguna mujer, pero seguro que
Y eso a qu viene? tampoco ser amable. La gente dice que tiene la
personalidad de una serpiente de cascabel, pero yo creo
No importa. Se regodeaba en lo que iba a ser una que es insultar a las serpientes, que son ms amables. Y
bien merecida victoria para todos los hombres del ahora te das por vencida, me das los cinco dlares y
mundo. Quieres hacerlo interesante y apostar? acabamos con esto?
Aunque hacer apuestas no era adecuado para una Tras esa demostracin de arrogancia y burla, la
distinguida dama, estaba tan segura de ganar que no muchacha vacil un momento hasta que, decidida, irgui
pudo evitar la tentacin. Saba que no tena mucha los hombros. Pasara lo que pasara, conseguira que ese
hombre de aspecto brbaro prestara atencin a cada una Emily, no te olvides de hacer eso con los ojos dijo
de sus palabras. l a voz en grito, fingiendo querer ayudarla.
l ser mi gran reto sentenci ella. Travis, t Ella se volvi.
qudate aqu y observa.
El qu?
Espera. Cmo sabr que has ganado? pregunt sin
Esas miraditas que me lanzaste en Pritchard. A Jack le
poder evitar rer entre dientes, pues la posibilidad de que
encantarn.
una mujer se meneara delante de Jack le resultaba de lo
ms hilarante. A ella no le hizo gracia, se dio la vuelta y se dirigi
presurosa hacia el hombre al que estaba decidida a
Confa en m. Cuando haya ganado, te enterars. Se
domar. Al llegar junto a l, sinti que el corazn le
arregl los pliegues de la falda y el cuello de la blusa y
trepaba a la garganta.
lanz un profundo suspiro, como quien se encomienda a
Dios. Lo que le estaba diciendo la muchacha no funcionaba,
pues Jack mantuvo el ceo fruncido, y Travis hubiera
Travis se qued all con su sonrisilla, observado cmo
jurado que le oy gruir cada vez que haca un gesto de
ella se desplazaba hacia su presa. Saba que estaba
negacin con la cabeza.
preocupada. Jack pareca un oso hambriento recin
salido de la cueva, y adems sola apestar como si lo Aunque an no haban transcurrido diez minutos, Travis
fuera. No pudo evitar pensar que Emily era realmente decidi proponer a Emily que abandonara. Al fin y al
valiente al intentar conquistarle, aunque tambin cabo, era realmente intil. Pero justo cuando estaba a
estpida y tozuda, por supuesto, por negarse a reconocer punto de llamarla a voz en grito, Jack el Tuerto hizo lo
que los hombres resultaban demasiado inteligentes para ms vil y espantoso. Sonri.
dejarse engaar por una mujer indefensa.

CAPTULO 6
Travis empalideci, cerr los ojos y los volvi a abrir. Jack de nuevo se mostr solcito.
Aquella horrible sonrisa an segua ah. Incrdulo, vio
Claro que es usted delicada. Salta a la vista que est
que Jack ofreca el brazo a Emily, que lo acept al
usted muy delgadita. Clayborne no debera haber
instante y juntos se dispusieron a caminar hacia la casa.
apretado la marcha. Seorita Emily, quiere que le
Ella lanz una sonrisa a su escolta.
dispare en su nombre?
Travis crey que ya no poda soportar ms. No
La pregunta la dej tan atnita que u respuesta fue un
reaccion hasta que aquella pareja contra natura pas
grito muy claro:
ante l y oy cmo la muchacha parloteaba imitando de
la forma ms horrenda el acento sureo. No.
Jack, opino que eres todo un caballero. Est segura? No es ninguna molestia.
Lo intento, seorita Emily. Le aseguro que me gusta Estoy segura, Jack, pero se lo agradezco mucho. Me
mucho su forma de hablar tan cantarina. encontrar mejor en cuanto me siente. Slo necesito
descansar un rato.
Es usted muy amable respondi ella y le dedic uno
de sus parpadeos, lo que a Travis le hizo perder el Seorita Emily, yo me encargo de procurarle un
apetito. cmodo asiento en un minuto. Huele usted muy bien
aadi de forma apresurada.
Me permite que le presente a mi gua, el seor Travis
Clayborne, de Blue Belle? Jack, opino que me va a echar a perder con sus
halagos.
Jack abandon esa sonrisilla de demente para ofrecer su
mueca habitual a Travis. No fue preciso que ella dijera nada ms ni le dedicara
ms parpadeos. Travis oy a Jack prometer que le
Te conozco dijo en tono acusatorio. Yo a ti te he
encendera el fuego para que los pies le entraran en
disparado un par de veces, verdad, Clayborne?
calor, ira a buscarle un refresco para acararse la
No, Jack, a m no. garganta reseca, y le llevara la cena para que recobrara
las fuerzas.
Pues creo recordar que s.
Travis quiso pegarle un tiro, con sobrados motivos, pues
Por la expresin de la mandbula, pareca que Jack se
Jack acababa de deshonrar a todos los hombres de la
estaba irritando, pero ella le llam la atencin enseguida.
zona. Aunque pensndolo mejor, pegarle un tiro era
Caramba, estoy molida. El seor Clayborne y yo demasiado benvolo. Travis frunci el entrecejo
hemos montado durante horas, y yo no tengo su fuerza, mientras observaba a la pareja doblar la esquina hacia la
Jack. Soy demasiado delicada para una actividad tan entrada de la casa. Aunque tena que ocuparse de los
extenuante. caballos, no pensaba hacerlo hasta saber quines eran los
otros huspedes, y asegurarse de que Emily estaba a
salvo. Entonces querrs cortrtelo? pregunt John.
Jack le abri la puerta a Emily y de acuerdo a su Millie no contest a su marido, sino que se limit a
carcter, intent cerrrsela a Travis en las narices. Fue seguir examinando a Emily.
una travesura infantil de las que le gustaban a Jack, que
Seor Perkins, espera problemas? pregunt Emily
no dej de rerse por lo bajo.
haciendo como si no se diera cuenta de que su mujer
John Perkins les esperaba en la entrada. Era un hombre observaba cada uno de sus movimientos.
fornido, con papada y barriga enormes, siempre
Yo siempre espero algn problema respondi.
dispuesto a sonrer. Pareca blando, pero era tan duro
As nunca me cogen por sorpresa.
como los dems montaeses, y en su casa no permita
tonteras. Toda disputa tena que zanjarse fuera, y a John empez a ir con la escopeta a todas partes
juzgar por la cantidad de tumbas annimas que haba en cuando se cas con Millie, porque saba que los hombres
la ladera, detrs de la casa, se dira que en el pasado ya se la intentara robar dijo Travis.
haban tenido lugar unas cuantas.
De eso hace mucho intervino Millie. Entonces s
John sola recibir a sus huspedes. Sin embargo, ahora que era guapa.
se haba quedado mudo al ver a Jack el Tuerto y, atnito,
Ahora eres ms guapa le dijo Travis. John sigue
sin poder creer lo que vea, haba cado en una especie
llevando la escopeta a todas partes, no?
de letargo.
Millie se sonroj agradecida y se apresur a abandonar
Al parecer, John tampoco haba visto nunca sonrer a
la sal.
Jack Hanrahan.
Qu estis haciendo vosotros dos por aqu?
Es espeluznante, verdad, John? coment Travis al
pregunt John, volviendo a lanzar otra mirada de
pasar delante de l en direccin al comedor.
preocupacin a Jack el Tuerto.
La mujer de John, Millie, solt un gritito al ver de lejos
Estoy escoltando a Emily a Golden Crest. Tiene que
la sonrisilla de Jack, reaccin que a Travis le pareci
encontrarse con una persona all.
adecuada.
A Emily le alivi que no diera ms detalles al seor
El comedor estaba vaco. Aun as, Travis insisti en que
Perkins.
Emily se sentara a su lado en el rincn, de espaldas a la
pared. Jack el Tuerto se sent a horcajadas delante de Travis ya no poda soportar ni un segundo ms la
ellos, pero Travis sigui inquieto, sin dejar de mirar a su infernal sonrisilla de Jack el Tuerto.
alrededor para asegurarse de que nadie le cogiera por
sorpresa. Emily, dile a Jack que deje de sonrer. Me est
sacando de quicio.
John, que recuper el sentido antes que su mujer, se
lanz hacia la mesa escopeta en mano y se detuvo al A m su sonrisa me parece encantadora respondi
acercarse a Travis. ella, y se inclin hacia Jack para darle unos golpecitos
en la mano. Jack, no les hagas caso. Es slo que est
Me alegro de verte sentenci mientras lanzaba otra de malas.
mirada a Hanrahan . Millie, deja de enredarte el
delantal con las manos y ven a conocer a la mujer de Seorita Emily, quiere que le dispare?
Travis. Ya os habis casado? Esta vez no se sorprendi ante la pregunta.
No, Jack. Yo no me he casado. No, Jack, pero gracias por el ofrecimiento.
En cuanto Millie super la reaccin que le provoc la Travis decidi ignorar tanto a Emily como a Jack, se
sonrisa de Jack, centr su atencin en Emily. Pareci volvi hacia John y coment:
fascinada con ella, y tambin nerviosa, y Travis se dio
cuenta de cmo se arregl el pelo y se alis el delantal. Veo que tienes pocos huspedes.

De joven, Millie haba sido bastante atractiva, y su No por mucho tiempo respondi John. Ben
belleza mitigaba los modales bruscos con que trataba a Corrigan nos hizo una breve visita cuando pas de
la gente. La edad le haba agudizado y endurecido los camino a su casa de River's Bend, y me cont que cinco
rasgos, pero an conservaba un brillo en los ojos. hombres de la banda de Murphy se dirigan hacia aqu.
Piensan hacer noche, pero a la menor insolencia los
Millie, ya que Travis es un amigo podramos cenar echo. Son unos alborotadores y unos ladrones de poca
con nuestros huspedes dijo John. En cuanto dejes monta. Se volvi y, en voz alta para que su mujer le
de mirar boquiabierta a la mujer y vayas por la cena. oyera desde la cocina, dijo: Millie, ser mejor que
Millie no se movi, sino que lanz una mirada a John, escondas el dinero del pote de galletas. Y volvindose
que Travis interpret como un aviso al marido para que hacia sus huspedes, aadi: Travis, yo de ti vigilara
no volviera a burlarse de ella. bien a tu mujer.

Antes el pelo se me rizaba igual que a ella dijo


Millie a su marido. Si no hubiera pasado tanto tiempo,
an se me rizara.
Travis, manifest estar de acuerdo, asintiendo con la No creo que los hombres que busca el sheriff sean
cabeza. No se molest en corregir el equvoco de John al muy educados. Sin embargo, si crees que l es el ladrn
suponer que Emily era su mujer. De hecho, reconoci puede que te ests subiendo al rbol equivocado. A lo
para sus adentros que en cierto modo le gustaba cmo mejor hay otros tejanos merodeando por las colinas. Ya
sonaba eso. sabes cmo les gusta traer sus rebaos a pastar a
nuestras tierras.
Al darse cuenta, frunci el ceo. Dentro de poco sera la
mujer de O'Toole, record, y seguramente ya no volvera Travis neg con la cabeza.
a verla nunca ms.
Ninguno traera su rebao a esta altura de la montaa.
Parece que esta noche no podr dormir mucho dijo, Adems, al hombre que yo busco le vieron hace un par
aceptando la tarea que le esperaba para mantener a salvo de das en River's Bend, y no has dicho que Corrigan
a Emily. vena de all?
Y eso por qu? pregunt Emily. S respondi John. De acuerdo, parece que
Corrigan se encontr con el hombre que andas
Dud en contarle de lo que eran capaces los hombres de
buscando. Si ese tejano sigue la ruta del nordeste tendr
Murphy, pues en tal caso quizs ella tampoco pudiera
que pasar por aqu, y puede que tu tambin te tropieces
conciliar el sueo, as que decidi no responderle y
con l. Si me permites que te lo pregunte, qu es lo que
cambi de tema.
le rob a tu madre?
Qu ms te cont Corrigan?
Una brjula que iba a regalar a uno de mis hermanos.
Dijo que haba un sheriff de los EEUU fisgoneando
Una brjula no tiene mucho valor dijo Jack.
por aqu.
No?
Repentinamente Jack Hanrahan alz la cabeza y
S para mi hermano contest Travis.
manifest un gran inters por la conversacin.
A lo mejor yo se la robo al tejano y me la quedo
Para qu? murmur. Aqu no hay ley.
aventur Jack con presuncin. Para qu hermano era
Jack se equivocaba, pero ni John ni Travis se molestaron la brjula?
en explicrselo.
Para Cole.
El sheriff anda en busca de unos hombres que, por lo
Entonces no importa decidi Jack con rapidez.
que haba odo Corrigan, son de la peor calaa. Se dice
No quiero tener que vrmelas con l.
que han matado a una mujer y a una nia de slo tres
aos. Slo por ello deberan colgarles. l quiere T mejor que no te las veas con ningn Clayborne
llevarlos de vuelta a Texas para someterlos a juicio. dijo John con exasperacin manifiesta. Al menos si
quieres llegar aviejo.
Este sheriff del que hablas es de Texas?
Se volvi de nuevo hacia Travis y neg con la cabeza.
Eso dijo Corrigan.
No es nuevo que un agente del orden viole la ley, pero
Te dijo cmo se llamaba?
te aseguro que me pone enfermo. Eso no est nada bien.
No lo recuerdo. A qu viene tanto inters? En tu
John, es poco probable que sea el hombre que busco.
lugar, yo me mantendra alejado de l. Corrigan me dijo
Me cuesta imaginar que un tipo de esos ande jugndose
que cuando se lo presentaron, agradeci muchsimo
el prestigio por un delito menor. La brjula tena cierto
haber estado siempre del lado de la ley. Este hombre le
valor, aunque insignificante comparado con las remesas
provoc escalofros, s, con su fra e intensa mirada de
de oro y billetes que seguro que ha obtenido antes como
ojos azules. Corrigan me dijo que no deseaba volver a
recompensa.
cruzarse con l nunca ms. Claro, eso es lo que l dijo.
Emily, que haba escuchado la conversacin, no pudo
Yo busco a uno que dice llamarse Daniel Ryan. Le
dejar de opinar.
rob a mi madre, y de una forma u otra voy a hacer que
devuelva lo que se llev. Lo nico que Mama Rose Si el sheriff tiene la brjula de tu madre, estoy segura
recuerda de l es que es alto, con ojos azules y de Texas. de que se la devolver a ella.
No estars pensando que el sheriff es el hombre que Travis no pudo evitar burlarse.
buscas?
Eso mismo cree Mama Rose, pero cuando se d
John prosigui sin dejar que Travis le contestara: cuenta de que la han engaado se le romper el corazn.
Ese tejano ya ha tenido todo el tiempo del mundo para
Puede que slo sea una coincidencia. Hay muchos
devolvrsela. Y se la ha quedado. Sin embargo, no estoy
hombres de ojos azules razon. Quiz la banda que
seguro de que el sheriff sea Daniel Ryan.
busca tambin es de Texas, y puede que alguno de ellos
tenga los ojos azules. Te aseguro que me gustara que Corrigan me hubiera
dicho su nombre intervino John.
Mama Rose dijo que Ryan era muy educado. Cuando
hablaron en la estacin de tren estaban cerca de nuestro Emily, que empezaba a apasionarse por el tema, neg
territorio, pero l ya le haba dicho que se diriga hacia con la cabeza y dijo:
el norte.
Si por casualidad hubiera cogido la brjula, seguro Los hombres siguieron comentando la situacin durante
que en lo ltimo en lo que pensara es en devolverla. un buen rato, y luego Travis pidi a John que hiciera
Recordad que va tras unos criminales. compaa a Emily mientras se ocupaba de los caballos.
Si la hubiera cogido por casualidad? Emily, qu No hace falta que lo hagas. Contrat a un nuevo
clase de argumento es ese? Nadie roba por casualidad. ayudante, el chico de Clemmont Adam, y por la ventana
he visto que llevaba tus caballos al establo. El se
Podra ser argument ella. Estis haciendo
ocupar de ellos y adems os traer el equipaje.
suposiciones a partir de mnimas coincidencias. Seguro
que veis que tengo razn. Emily quiso asearse antes de la cena, y, como Travis no
quera perderla de vista, subi con ella y la hizo esperar
l disimul una sonrisa. Emily rebosaba indignacin
mientras l tambin se aseaba. Cuando volvieron al
mientras defenda a un hombre al que nunca haba visto.
comedor, Millie ya haba servido la comida y se haba
Tena derecho a sacar sus conclusiones precipitadas,
sentado a un extremo de la mesa.
claro, pero l no iba a decir nada porque entonces el
debate llegara a su fin, y como se lo estaba pasando tan Haba estofado con bollos y mermelada, caf para los
bien discutiendo con ella, quera que siguiera. Le que quisieran y leche de vaca para los dems.
gustaba cmo le brillaban los ojos cada vez que l le
A m me gusta sentarme solo a comer le dijo Jack a
deca algo que la ofenda. Adems, a la muchacha le
Emily. Baj la cabeza y la mir fijamente, para aadir
resultaba imposible puntualizar una cosa sin mover las
: Despus, antes de que anochezca, tengo que
manos en el aire, gesto que Travis encontraba delicioso,
llegarme hasta casa de Cooper.
a pesar de que en un par de ocasiones tuvo que evitar
que le golpeara. Tambin le gustaba el tono serio y Ella le dedic una amplia sonrisa.
entrecortado que adoptaba cuando l le peda que fuera
Has sido muy paciente, Jack.
razonable.
Se volvi hacia Travis y extendi la palma de la mano.
Pensndolo bien, le gustaba todo de ella. Le iba a
resultar difcil tener que abandonarla en Golden Crest, y Creo que me debes cinco dlares.
casi imposible entregarla a otro hombre. Se le borr la
sonrisa cuando la imagin en brazos de Clifford El se qued sorprendido de que quisiera que le pagara la
O'Toole. apuesta delante de Hanrahan y Perkins. Mientras
buscaba en el bolsillo el dinero que le deba, mir de
Con gran esfuerzo logr refrenar su ofuscacin y volvi mala manera a Jack por haberle puesto en ridculo. Por
a dirigirse a John. la cara de curiosidad de John, Travis dedujo que iba a
preguntar por qu le deba el dinero, y si Emily lo
Me preguntabas algo?
explicaba, Jack se enterara de que se haba dejado
John asinti con la cabeza. engaar por una mujer.
Preguntaba si el tejano le dijo a tu madre que era un Entonces habra problemas de verdad.
agente de la ley.
Le entreg el dinero en mano, y estaba a punto de
No, no le dijo a qu se dedicaba. decirle a John que respondera luego cualquier posible
pregunta, cuando Emily le sorprendi al darle el dinero a
Es extrao, verdad?
Jack.
Se dio cuenta de que Emily miraba al cielo y decidi
Aqu tienes, y muchas gracias por tu ayuda.
pincharla mostrndose de acuerdo con John.
No ha sido para tanto murmur Jack. Ya puedo
S, s que es extrao. No puedo sino preguntarme por
dejar de sonrer?
qu se lo ocult.
S, claro.
No sabes si mantuvo en secreto su ocupacin a
propsito o no dijo ella en tono alto y visiblemente En cuanto recuper su mueca habitual pareci aliviado.
disgustada. No estis siendo nada razonables. Os Luego retir su asiento, se levant y se llev el plato y la
sugiero que dejis de pensar en lo peor y tengis un poco taza a la mesa al otro extremo del comedor. Al igual que
de confianza en ese hombre. Travis, el montaero prefera sentarse de espaldas a la
pared para poder observar a la gente que entrara sin
Para qu? pregunt Travis. Le rob a mi madre.
temor a que le cogieran desprevenido.
Parece que s que fue l afirm John.
Jack se inclin sobre su plato y empez a comer el
Aqu cuidamos a nuestras madres dijo Travis. estofado con los dedos, pero Travis se dio cuenta de que
segua totalmente concentrado en Emily. Estaba tan
Eso es cierto concord John, e incluso Jack se vio
encandilado con ella que en dos ocasiones no acert a
obligado a gruir para demostrar que era de la misma
llevarse la comida a la boca. Aquel hombre tena
opinin.
modales de cerdo, y como Travis saba que no podra
Nadie que robe a nuestra madre se sale con la suya cenar si segua mirndole, se volvi hacia Emily.
concluy John.
A ver si me aclaro. Le has explicado de qu iba la
Emily se dio por vencida. No haba forma de hacerles apuesta? pregunt tratando de parecer ofendido.
ver lo absurdas que resultaban sus palabras.
S, se lo he explicado. me gustara saber de qu va.
Entonces la conclusin es que creas que sin su ayuda Es una historia maravillosa empez Emily. Un
no lo conseguiras. caballero tom prestado dinero con la condicin de
devolverlo dentro de un plazo de tiempo fijado. Adems,
Estoy convencida de que lo hubiera conseguido, pero
acord que en caso de que no pudiera devolver el dinero
no he querido contest ella. No hubiera estado bien
tendra que darle al prestamista un kilo de su propia
utilizar a Jack para ganar la apuesta. En Boston, los
carne.
hombres esperan que las mujeres coqueteen con ellos,
pero Jack no lo hubiera comprendido. No insisti, John abri los ojos como platos.
no hubiera estado bien.
Eso matara a un hombre delgaducho, no?
No ests cambiando de parecer?
Matara a cualquier hombre dijo Travis.
No.
Por el rabillo del ojo, Travis vio que Jack se levantaba
De verdad?En qu se diferencia Jack de Clifford para ocupar una mesa del centro del comedor, como si
O'Toole? quisiera estar cerca para or cada una de las palabras de
Emily. Adems pretenda que nadie le viera. Travis
A l no lo metamos en esto, de acuerdo?
precis de todas sus fuerzas para no echarse a rer a
Quin es Clifford O'Toole? quiso saber John. carcajadas, pues, para ser sinceros, ver a ese salvaje
caminando de puntillas resultaba realmente cmico.
El hombre con el que se supone que Emily se va a
Cuando se lo contara a sus hermanos, no se lo creeran.
casar. Deja de darme patadas le dijo a ella. An no
lo conoce. No dejes a mi John colgado sin contar el resto de la
historia dijo Millie con su habitual brusquedad.
Eso no me parece bien intervino Millie. Por qu
Tiene que ser un verdadero loco el hombre que haga una
vas a casarte con un hombre a quien ni siquiera conoces
promesa tan imprudente, verdad, John?
cuando quieres a otro?
Si, Millie, s que parece una locura. Pero a ver, si el
Yo no quiero a otro dijo Emily.
prestamista le diera tiempo suficiente para coger un
Millie resopl. poco de peso, entonces... creo que despus de todo la
promesa no sera tan imprudente. Le dio tiempo el
Para m est ms claro que el agua que ests prestamista? pregunt l.
encandilada con Travis. Acaso eres ciega, muchacha?
Emily neg con la cabeza y contuvo la risa.
Emily sinti que se sonrojaba.
No, John, no le dio tiempo.
Millie, te equivocas. Casi no le conozco, slo me est
escoltando a Golden Crest. No debera haber aceptado el compromiso insisti
Millie con la cabeza. Seguro que no era de por aqu.
Millie volvi a resoplar. Emily en seguida intent Un hombre de estos lugares nunca cometera una locura
retomar el tema de la apuesta. Se neg a mirar a Travis semejante.
hasta no asegurarse de que l ya no pensaba en los
comentarios de Millie. Era un desesperado explic Emily. Y estaba
seguro de que tendra el dinero dentro del plazo
He ganado yo con todas las de la ley sentenci ella. convenido para devolverlo. Pero no fue as.
Has violado las reglas. Ya me pareca que pasara eso. Le cortaron la carne?
Ella solt una carcajada forzada. pregunt John.
No haba ninguna regla, recuerdas? T lo has Muri, verdad? pregunt Millie al mismo tiempo.
querido as, no yo. No, no se la cortaron, y tampoco muri respondi
Cul era la apuesta? pregunt John. Emily.
Travis se detuvo para fulminar con la mirada a Emily No cumpli, verdad? A m no me parece bien dijo
por haberle dado otra patada antes de responder. Luego John. Una promesa es una promesa y tiene que
explic la discusin que haban tenido y cmo l quiso cumplirse. Despus de todo, la palabra de un hombre es
demostrar que la equivocada era ella. sagrada. Verdad, Millie?
Ha sido una apuesta tonta dijo Emily. Pero he S, John, aqu lo nico que tiene un hombre es su
ganado yo, Travis, por culpa tuya. Deberas haber sido palabra. Cmo se libr del compromiso? le pregunt
ms concreto, como el prestamista de una historia que a Emily Se ocult en algn lugar?
le y que se titulaba El mercader de Venecia. La has No respondi Emily, sonriendo ante el entusiasmo
ledo? que mostraban los Perkins por la historia.
Pues s. Travis tambin sonrea. Aunque ya haba ledo la obra de
Yo no recuerdo haberla ledo dijo John. Claro, no Shakespeare tras la insistencia de Adam, le gustaba
s ni leer, y quizs por ello no recuerdo haberla ledo. escuchar cmo la contaba Emily. Con aquellas vivas
expresiones que empleaba, los personajes parecan
John, yo tampoco la recuerdo dijo Millie. Pero
reales. ya que un fuerte estruendo les interrumpi a todos.
Entonces ech un vistazo hacia Jack el Tuerto, y al ver Alguien intentaba derribar la puerta. John se levant de
lo que interpret como una autntica sonrisa, supo que un salto y corri hacia la entrada seguido de Travis.
Emily realmente haba ganado la apuesta con todas las
Millie, son los hombres del rancho de Murphy?
de la ley. La prueba estaba en cada una de sus palabras.
pregunt Emily.
Hanrahan se haba enamorado locamente.
Por la forma en que estn aporreando mi puerta, dira
Si no huy, entonces qu pas? pregunt Millie.
que s, son ellos. Corri junto a Emily y la tom por el
Qu se neg a dar un kilo de su carne, y que el hombre. Puedes acabar de cenar en la cocina. All
prestamista se neg a que l no cumpliera su promesa y estars ms a salvo, y Travis se asegurar de que las
a concederle ms tiempo, por lo que fueron a juicio para manos de los rancheros se quedan en mi comedor.
que se decidiera el resultado. Aunque no s cmo voy a subirte por las escaleras; pero
dejar a John que se ocupe de eso. Vamos, muchacha.
John apoy la mano sobre la superficie de la mesa.
No hay tiempo que perder. Dios mo, espero que no
Siempre la ley. estn borrachos. No hay nada peor que un borracho
aadi con un escalofro. Y si alguno me roba mis
Un abogado salv al hombre, claro dijo Travis.
objetos de valor, te prometo que yo misma le pegar un
Que result ser una mujer le record Emily. Se tiro. Oh, espero que no est borrachos.
llamaba Portia.
Millie estaba realmente asustada. Emily no iba a
Antes de proseguir, intercambi con Millie una sonrisa arriesgarse, de modo que cogi su plato de estofado,
cmplice respecto a ese interesante detalle. sigui a Millie hacia la cocina, y luego le ofreci su
ayuda para preparar la cena de los rancheros.
Me gustara saber qu le pas en el juicio al hombre
que haba tomado prestado el dinero dijo Millie. T sintate y come. Yo me ocupar de eso despus de
Qu dijo el juez? poner unas cuantas galletas en el horno. Cuando hayas
acabado, si te apetece puedes fregar esa sartn. Ya lleva
Decidi que el pacto era legal e inapelable, y que al bastante tiempo en remojo en el fregadero.
prestamista le corresponda el kilo de carne.
A Emily le alegr tener algo que hacer. Comi con
Lo saba, Millie. No te he dicho que una promesa es rapidez, luego se arremang las mangas de la blusa y
una promesa y que se debe cumplir? atac la sartn con aires de venganza, sonriendo para s
S, John, lo has dicho. mientras imaginaba la cara que pondra su madre si la
viera en este momento. Seguramente le dara un infarto,
Pero se apresur a aadir Emily antes de una nueva pens Emily, pues nunca haba permitido a sus hijas
interrupcin, tambin se resolvi que aunque el hacer ninguna tarea de la casa para eso estaban las
prestamista poda tomar su kilo de carne, no poda sirvientas, sin embargo, pasada la sorpresa inicial,
llevarse ni una gota de sangre. Emily no crea que su madre se sintiera decepcionada de
John se frot la barbilla mientras reflexionaba sobre el ella.
veredicto. Millie, tienes a alguien que te ayude con la casa?
Bueno, pues yo no creo que se pueda coger ni un pregunt.
gramo de carne sin acarrear algo de sangre. No, pero estoy pensando en contratar a una persona.
Es evidente que no se puede explic Emily. Si el Mi John ha estado dndome la lata para que frene este
prestamista hubiera sido ms preciso dijo mirando ritmo, y ltimamente hemos tenido huspedes con
significativamente a Travis, el resultado podra haber mayor frecuencia. Despus de hacer la colada y
sido distinto; pero no fue preciso, al igual que t, Travis, limpiarlo todo, de cocinar y servir la comida durante
que tampoco lo has sido en nuestra apuesta. He ganado todo el da, al caer la noche estoy tan cansada que
con todas las de la ley. apenas puedo ponerme el camisn.
l admiti la derrota, aadi que no le guardaba rencor e Has pensado alguna vez en trasladarte a la ciudad?
incluso sugiri que no le importaba que se alegrara No, yo nunca hara eso. La gente pasa por aqu para ir
tanto. hacia el norte o el oeste, a no ser que la temporada sea
Quieres que te bese para demostrarte que no estoy muy seca y se pueda pasar por los barrancos, y an as
loco? siempre tenemos compaa. Estamos lo suficientemente
aislados como para sentirnos libres. Creo que yo no
Al ver que la muchacha bajaba la cabeza y haca un podra soportar vecinos en el piso de arriba que se
gesto de negacin, se dio cuenta de que la haba enteraran de toda mi vida. Y a John tampoco le gustara.
avergonzado, de modo que se le acerc y puso su mano
sobre la de ella. Emily ya haba sacado la pesada sartn del agua y
empezado a secarla con el trapo que le haba dado
Tienes mucho en comn con Portia le susurr. Millie, cuando vio que haba terminado de fregar. Se dio
Aunque no creo que ella se ruborizara cuando gan su cuenta de que a Millie tambin le temblaban las manos.
apuesta. Pero s que tienes su misma pasin.
Crees que los hombres de Murphy se ha ido?
Emily iba a agradecer el cumplido, pero no tuvo tiempo,
No vamos a tener esa suerte. Son de esa clase de Emily quiso creer que se estaba acobardado, pero
personas que nunca renuncian a nada. enseguida supo que no era verdad. Santo Dios, qu le
estaba pasando? Ya no saba ni lo que pensaba.
Y exactamente qu clase de personas son?
Eres muy afortunada al haber encontrado a John
Unos borrachos ignorantes, capaces de robar
dijo. Cmo le conociste? aadi con la esperanza
cualquier cosa con tal de sacar un dlar para comprar
de que Millie dejara de hablar de sus conflictivos
ms alcohol, y lo que no roban, lo destrozan. Emily, los
sentimientos respecto de Travis.
borrachos no se atienen a razones, pero no te inquietes.
Tu hombre no dejar que te hagan dao. Millie estaba a punto de responderle, cuando de pronto
se abri la puerta de la cocina con tal fuerza que choc
Tampoco permitir que te hagan dao a ti. Aunque no
contra la encimera y ambas mujeres dieron un brinco.
es mi hombre dijo.
Entraron como si tal cosa los dos tipos ms desaliados
Pero quieres que lo sea, verdad? que Emily hubiera visto en su vida. Millie solt un
insulto tan impropio para una dama que la sorprendida
Su brusquedad hizo sonrer a Emily.
Emily se volvi a mirarla.
Por qu lo dices? Estoy a punto de casarme con otro
Sin embargo, de inmediato tuvieron que prestarle
le record.
atencin a ellos.
A m no me parece bien murmur Millie. Cerr la
Nadie nos ha impedido el paso dijo uno de ellos, y
puerta del horno, y se volvi para que Emily viera su
eruct antes de aadir, verdad, Carter?
expresin huraa. Muchacha, t pareces bastante lista.
Ser mejor que te dejes de orgullos y le digas lo que El otro estaba demasiado concentrado en Emily para
sientes antes de que sea demasiado tarde. contestar a su amigo.
Pero, Millie... Smiley, mira qu tenemos aqu, justo delante del
armario en el que John esconde el alcohol.
No te servir de nada discutir conmigo. He visto una
corriente elctrica entre vosotros, y cualquier persona Emily dese fundirse con la pared con todas sus fuerzas.
con un dedo de frente sabra de qu se trata. Pdele que Aquellos hombres apestaba a whisky y, como apenas se
te corteje. tenan en pie mientras la miraban, supo que en cuestin
de minutos perderan el conocimiento. Decidi seguirles
Emily neg con la cabeza.
la corriente hasta que vinieran Travis y John y los
Aunque quisiera que Travis me cortejara, no servira echaran.
de nada. Me dijo que l es de los que no se casan.
Sin dejar de mirarles, agarr con fuerza la sartn. No
Millie resopl. podra decir cul de los dos era ms feo. Smiley tena los
dientes tan podridos que casi eran negros, por lo que su
Ningn hombre es de los que se casan hasta que se ha sonrisa resultaba ms repulsiva. Y adems, babeaba.
celebrado la boda. Muchacha, no te creas esa tontera.
He visto lo cerquita de ti que se ha sentado en la mesa. Carter tampoco era una joya. Daba la impresin de tener
Por qu tena que pegarse tanto y apretarse contra ti. la cabeza demasiado grande para su cuerpo de retaco, y
Tambin he visto cmo te coga la mano, pero no he desprenda tal hedor que Emily sinti nuseas.
visto que t apartaras la tuya. No te ha molestado nada,
Comparado con este par, Jack el Tuerto era una delicia
verdad?
para las mujeres.
Emily baj la vista y dijo:
La blasfemia de Millie no les haba impresionado
No, no me ha molestado. No s qu me est pasando. mucho, pues ninguno se molest en mirarla siquiera.
Las cartas del seor O'Toole eran muy amables, y
Me apetece probar ese whisky murmur Smiley.
cuando me propuso...
A m tambin afirm Carter y se lami los gruesos
Tonteras murmur Millie. Vas a echar a perder
labios. Luego solt un chasquido que a Smiley le
tu vida por unas cuantas cartas?
pareci tan cmico que se puso a rer entre dientes. Pero
Se supona que todo esto sera muy sencillo dijo por si el escndalo que haban armado no fuera ya lo
Emily. Decid afrontar mi destino, y ahora creo que a bastante desagradable, las babas que a Smiley le caan
lo mejor Travis tena razn. Dijo que me apresur tanto por la barbilla le resultaron a Emily imposibles de
por culpa de mi orgullo herido. Millie, no s que hacer. soportar.
Me gusta Travis, pero te aseguro que no estoy
Eran realmente un espanto.
enamorada de l. Al fin y al cabo, slo le conozco desde
hace dos das, y la mayor parte del tiempo nos la hemos Emily, enfadadsima, y a punto de estallar, se esforzaba
pasado discutiendo de esto o aquello. por no perder el control. Decidi que lo prudente ahora
era ser cauta. Sera una insensatez provocarles, pues
El amor puede ser instantneo dijo Millie. Yo, la
aunque nunca haba visto a un borracho tan cerca, haba
primera vez que vi a mi hombre supe que iba a pescarle.
odo decir que eran imprevisibles, y Millie acababa de
Emily no quera "pescar" a nadie. La conversacin explicarle que era imposible razonar con ellos.
empezaba a ponerla nerviosa, pues Millie la estaba
Realmente dese tener un arma a mano, y entonces
obligando a pensar en cosas que ella deseaba ignorar.
repar que tena agarrada una. La sartn les causara el Muchacha, es que quieres que se vuelvan locos?
dao suficiente para ahuyentarles, y ella no tendra el
Smiley avanz un paso hacia Emily.
menor reparo en utilizarla si alguno intentaba robar la
menor tontera. Es la mujer de Travis Clayborne dijo Millie
gritando. Si le ponis un dedo encima, os matar.
Por favor, marchaos. Estis asustando a Millie.
No vamos a discutir con Clayborne murmur
No iremos a ninguna parte hasta que estemos bien y
Smiley. No se enterar de lo sucedido hasta que sea
listos para irnos murmur Carter.
demasiado tarde. Est ocupado con los otros en la
Smiley resopl, confirmando lo dicho. entrada de la casa, y antes de que llegue ya nos
habremos ido con el whisky y el dinero. Verdad,
Quiero probar ese licor susurr Carter, aunque lo
Carter?
bastante alto para que las mujeres le oyeran. Y si para
ello tengo que apartar a una mujer, lo har. Entre el Cuando queremos galopamos muy rpido alarde
whisky y yo no se interpone nadie. su amigo. Lleva de una vez a la preciosa vaquilla al
comedor. Yo voy enseguida.
Carter asinti enrgicamente con la cabeza; pero se
debi marear, pues comenz a balancearse dando Millie avanz hacia la mesa despacio con la esperanza
tumbos. de meterse debajo y protegerse de la navaja de Carter,
mientras llamaba a voz en grito a su marido. Por el
Quiero el dinero del pote de las galletas le dijo a su
rabillo del ojo, vio que Emily no intentaba apartarse del
compaero, y examin la estancia antes de aadir:
hombre que estaba delante de ella.
Millie ya lo ha escondido.
Corre grit Millie.
Supongo que tendremos que ponerlo todo patas arriba
hasta encontrarlo. Emily neg con la cabeza.
Carter se ri por lo bajo. Millie se irgui de hombros, No hasta que te ayude a sacar la basura.
aunque segua tratando de contener el miedo
Aquel comentario detuvo en seco a Smiley. Trastabill y
estrujndose el delantal con las manos.
se tambale hacia atrs; luego se volvi hacia Carter.
Fuera de aqu, los dos, o llamar a John.
Est hablando de nosotros?
Carter sac la navaja que llevaba colgada en el cinturn
Pero qu pasa contigo? murmur Millie.
y se la ense agitndola en el aire. El muy estpido
estaba tan bebido que a Emily le sorprendi que pudiera Estoy enfadada. No me gusta que me llamen vaca, no
sujetar el arma. me gusta que me amenacen, y aborrezco que te asusten
respondi Emily sin apartar la mirada de los
Cierra el pico, o esta navaja acabar en tu estmago
borrachos. Millie os ha pedido que os vayis. Por
dijo entre dientes.
favor, hacedlo.
Millie se qued blanca como el papel. Verla tan asustada
Smiley se burl, dej caer los brazos a los costados e
enerv an ms a Emily. Cmo se atrevan a entrar en
intent abalanzarse sobre ella, pero, como estaba tan
casa de aquella buena mujer y amenazarla?
borracho, se golpe dos veces contra la encimera y en
Emily suspir profundamente. Lo que hubiera dado por lugar de acercarse a la muchacha se qued ms lejos.
tener la escopeta de John en aquel momento. Disparara
Ponte detrs de m chill Millie.
a esos dos que asustaban a la pobre Millie. Aunque no
los matara; se limitara a herirlos para que caminar les En aquel momento Emily estaba demasiada ocupada
resultara doloroso durante una buena temporada. como para explicarle que no pensaba mostrar semejante
cobarda. Ganar tiempo, despus de todo, era lo ms
Apartemos de nuestro camino a esta monada de
importante. Nerviosa, esper a que Smiley se hallara a
vaquilla tan linda propuso Smiley a su amigo.
un metro delante de ella, entonces alz de pronto el
Emily cerr los ojos un instante. Pero en cuanto oy que brazo y le golpe con la sartn en la cabeza.
a Millie le costaba respirar, pas del enfado a la furia.
Smiley se balanceaba hacia atrs gritando como un gallo
Cmo me has llamado? pregunt forzando la voz. herido, mientras no cesaba de babear, hasta que por fin
cay desplomado al suelo.
Mientras esperaba que l le repitiera el insulto, comenz
a lanzarle miradas torbas. Carter se qued tan sorprendido por el ataque que solt
la navaja.
Monada de vaquilla dijo Smiley.
Lo has dejado atontado grit.
Ella se irgui cuanto pudo y mir con fijeza a los
hombres. La cautela ya no serva. No le corrigi Emily con el tono que consider
adecuado . Ya estaba atontado. Yo lo he dejado sin
Millie? No acabo de tenerlo claro. A ti cul de los
sentido.
dos te parece ms feo? El de los dientes negros o el
cabezn? El corazn le lata de forma frentica, y la mano le
tembl cuando se recogi la falda, pas por encima del
Millie profiri otro grito ahogado; pareca que los ojos
hombre que yaca tumbado y sigui hacia su compaero.
se le iban a salir de las rbitas.
Tena que llegar a l antes de que ste se acordara de que Se puso a aullar de dolor sin apartar la mirada de sus dos
haba dejado caer la navaja. De lo contrario Millie y ella adversarias. Emily pens que estaba decidiendo a quin
tendran problemas de verdad. agarrar primero. Cuando Millie despert la atencin del
borracho al llamar a su marido a voz en grito una y otra
Carter no estaba tan borracho como ella crea. Rpido
vez, Emily aprovech el momento y le golpe con la
como una bala, se agach, cogi la navaja y se puso a
sartn en el codo. Asustadsima, se puso a gritar porque
gruirle como un perro rabioso.
al intentar golpearle para que se le cayera la navaja,
De inmediato Emily retrocedi un paso. Millie intent haba fallado.
ayudarla, lanzando a Carter cuanto tena a mano. ste
Carter tambin grit lleno de furia, y por la expresin de
esquiv la taza y el plato, pero la tetera de cobre le
sus ojos la muchacha supo que ahora sus intenciones
golpe en el hombre.
eran mortales.

CAPTULO 7
l no lleg a tocarla. Emily tena la mirada clavada en la mujer, vio que estaba bien, y se volvi a contemplar los
horrible expresin del borracho, cuando vio de repente destrozos. Su mirada pas de los restos de la mosquitera
la ancha espalda de Travis. Haba aparecido como por de su puerta, al hombre que estaba durmiendo con los
arte de magia, y aunque ella no tena la menor idea de brazos y piernas extendidos en el suelo de su cocina.
cmo se las haba arreglado para ponerse delante sin
Emily le vio mover la cabeza cuando estrech a su
hacer ruido, se alegr tanto de verlo que le dio unas
mujer entre sus brazos y la atrajo hacia s, y dese que
palmaditas en la espalda.
Travis tambin la rodeara con los suyos, la apretara con
Al fin y al cabo, las posibilidades haban mejorado fuerza y la consolara como John a Millie. Saban los
considerablemente. Emily se puso a su lado justo a Perkins lo afortunados que eran de tenerse el uno al
tiempo para ver cmo le daba un puetazo a Carter otro?
debajo de la barbilla. Le peg con tal fuerza que le hizo
John bes a Millie en la frente antes de mirar otra vez al
salir despedido por la puerta, romper la mosquitera, y
hombre inconsciente despatarrado en el suelo de su casa.
caer de espaldas en el csped con las piernas sobre la
mantequera de Millie. Qu le ha pasado?
Travis deseaba volver a golpearle; estaba tan enfadado Antes de responderle, Millie se acerc a la mesa donde
que no poda contenerse. En el momento en el que Jack estaba Emily. Se sent lanzando un fuerte suspiro de
le avis de que en la cocina haba dos hombres agotamiento y dijo:
amenazando a Emily, adems de asustarse, aument su
Ella es lo que ha pasado. Seal a Emily para
furia. Corri hacia la casa con el corazn a punto de
mayor nfasis. John, no s lo que le ha pasado. Por un
estallar, y al ver a aquel hijo de puta agitando el cuchillo
momento pareca que quisiera fundirse con la pared, y al
contra la cara de Emily, se sali de sus casillas y dese
siguiente le ha golpeado en la cabeza con mi mejor
de pronto destrozar al agresor, arrancndole brazos y
sartn. Supongo que ha saltado por algo que le ha dicho.
piernas.
Travis se apoy contra la encimera, se cruz de brazos y
Aquella idea segua tentndole. Durante un largo minuto
mir a Emily, quien con un ligero rubor en las mejillas
observ atentamente al hombre a quien haba golpeado y
baj la mirada.
dejado sin sentido, deseando que se levantara para darle
otro puetazo, pero el borracho no colabor. Estaba No entenda a qu vena aquella timidez.
fuera de combate, por lo que al final Travis hubo de
resignarse a no sacudirle de lo lindo. Emily, de qu te avergenzas?

Se volvi, coloc las manos sobre los hombros de Emily La muchacha respondi con un afectado encogimiento
y le pidi que lo mirara. de hombros: l no tuvo la menor idea de lo que
significaba aquel gesto. Haca un momento, haba
Ests bien? Su voz era un grave suspiro. No te actuado como una gata salvaje, dispuesta a hacer todo el
ha hecho dao, verdad? dao posible con la sartn, y aunque Travis haba visto
al borracho que la amenazaba con el cuchillo, tambin
No, no me ha hecho dao respondi, sorprendida
haba advertido la determinacin en los ojos de ella
de lo dbil que le sali la voz.
cuando l se le puso delante.
Entonces l repar en la sartn que tena en la mano, se
Ahora pareca que fuera a desvanecerse en cualquier
la cogi y la dej en la encimera.
momento.
De pronto Emily tuvo necesidad de sentarse. Ahora que
John apoy la mano en el hombro de Millie y le dio un
el peligro haba pasado, llegaba la reaccin de verdad.
carioso apretn.
Se le aflojaron las piernas y comenz a temblar de fro.
Le dio la espalda a Travis, cogi una silla y se dej caer Antes de acostarme pondr un buen cerrojo en la
en ella. puerta. No s lo que hubiera hecho si te hubiera pasado
algo.
John entr corriendo en la cocina. Primero mir a su
No estoy avergonzada, sino apenada. Yo les he Emily cometi el error de mirar al hombre responsable
provocado a propsito. de su sufrimiento, pero como su imagen intensific sus
pensamientos erticos, apart la mirada con rapidez.
Travis fue el nico que oy el susurro de Emily.
Sin embargo, no fue lo bastante rpida. Tener deseos de
Cmo les has provocado?
l ya era malo, pero an era peor estar segura de que l
Perdiendo los estribos. Pero no debera haberlo hecho, lo saba. Se dio cuenta al ver la expresin de sus ojos.
porque he puesto a Millie en peligro.
Se levant de un salto, y a punto estuvo de volcar la silla
Y cmo ha sido? pregunt John. con sus prisas. Necesitaba ocuparse de algo, pens, algo
para apartar sus pensamientos de aquellas escandalosas
John, no ha sido ella dijo Millie.
ensoaciones. Decidi arreglar el desorden de la cocina,
He sido yo. Les he incitado la contradijo Emily. pero Millie interrumpi su narracin para insistirle en
He hecho que se pongan como locos a propsito, que se sentara.
dicindoles lo horribles que era.
Como se senta demasiada agitada para hacerlo,
Travis se agach junto a ella y le cogi las manos. permaneci de pie junto a la entrada del comedor.
Intent distanciarse de Travis tanto como pudo, y, como
Mrame le pidi. no se atreva volver a mirarle, fingi prestar gran inters
Ella alz los ojos. en las palabras de Millie.
Deb haber intentado que se calmaran, pero me han Encima, haca muchsimo calor en la cocina.
puesto tan nerviosa... Uno me ha llamado vaquilla. John, por qu habis tardado tanto? pregunt
l esboz una sonrisa. Millie.
Vaquilla? Estbamos muy ocupados; por eso hemos tardado
respondi. Corrigan dijo que cinco hombres se
Eso le ha dicho, s intervino Millie. Se le ha dirigan hacia aqu, pero se equivoc con el nmero. Ah
puesto esa mirada mala en cuanto el tal Carter la ha fuera haba ocho hombres intentando entrar, y todos
llamado "monada de vaquilla". excepto dos estaban como una cuba. No sabamos que
Emily se irgui de hombros. otro par se haba escurrido hacia la puerta trasera. Millie,
te aseguro que me han dado ganas de dispararles.
A ninguna mujer le gusta que la llamen vaca
sentenci con su tono ms altivo. Y qu te ha retenido? pregunt ella.
Travis y John se esforzaron por ocultar sus sonrisillas. Cuatro de ellos se lanzaron sobre Travis, los cuatro a
Millie neg con la cabeza. la vez. Le rodearon por todos lados, obligndole a ser el
centro de la pelea.
Yo creo que te estaba echando un piropo, aunque a su
vil modo. Emily, no te ha llamado vaca, sino "monada A Emily se le agrandaron los ojos y no pudo evitar mirar
de vaquilla" le record. a Travis.
Travis, corrgeme si me equivoco, pero acaso eso no As que te han atacado? No tienes ninguna herida.
es lo mismo? Me parece que no he dicho nada gracioso. Debe de tener los puos resentidos intervino John
De qu te res? . Yo he tenido que apuntar con la escopeta al resto de
De tu indignacin respondi. esa gentuza para que no se les ocurriera hacer lo mismo
conmigo. Ha sido una buena reyerta, y el nico que se lo
John insisti en que le explicaran todos los detalles, y ha pasado bien ha sido Jack el Tuerto. Pareca que
Millie se alegr de poder hacerlo. Travis escuch disfrutaba de lo lindo, observndolo todo desde la
mientras arrastraba a Smiley por la cocina y por el escalera de la entrada, hasta que de pronto ha recordado
csped, para dejarlo junto a su amigo. Segua atento a haber visto a dos de ellos dirigirse a la parte trasera de la
Emily, y cuando termin la tarea se apoy contra el casa, tal como lo oyes. Hubiramos venido antes si Jack
marco de la puerta y la mir con descaro. no hubiera estado tan pendiente de la pelea.
Poco antes ella estaba temblando, pero al sentir su A Emily le gust or la narracin de boca de John.
mirada escrutadora se sinti ms sofocada que nunca. Imagin a Jack riendo a carcajada limpia, golpendose
Incluso le costaba respirar hondo. al rodilla mientras observaba la pelea, y estuvo a punto
John llam la atencin de Emily al coger una silla para de echarse a rer. Ese montaero malhumorado era
sentarse al lado de su mujer. Observ cmo pona la totalmente distinto a los hombres que haba conocido.
mano sobre la de Millie, y esa tontera, esta pequea Me alegro de que al final se acordara dijo ella.
muestra de afecto, fue su perdicin. De pronto sinti tal
ternura y deseo de Travis que le entraron ganas de John, no me oste llamarte a gritos?
echarse a llorar. No comprenda lo que le estaba Millie, con todo el lo que se ha armado ah delante,
pasando. Nunca haba tenido pensamientos lujuriosos ni cmo iba a orte?
carnales, pero era evidente que ahora los tena. Cmo
poda ser? Por qu anhelaba algo que nunca haba Si no hubiramos venido, no s lo que hubiera pasado
experimentado? afirm Emily.
Os estabais defendiendo bien dijo Travis. Al ver los cinco dlares Travis se ech a rer.
Millie, siento mucho haberte asustado. Ya saba que le gustabas a Jack, pero nunca hubiera
imaginado que te devolvera el dinero.
No me has asustado, pero te aseguro que me has
sorprendido. Me haba olvidado por completo de la Es un hombre encantador.
sartn hasta que le has golpeado en la cabeza.
l mont en clera.
Lo mejor es que la instalemos en la buhardilla, no te
No lo es. Es un viejo verde cascarrabias, que adems
parece, Travis? dijo John. Por esa ventana no puede
apesta como tal. Pero no cabe duda de que le gustas.
entrar nadie, y supongo que si alguien baja por el
pasillo, lo oirs. No creo que ese par que estn Y a m me gusta l afirm ella.
durmiendo la mona en mi jardn, se atrevan a volver por
Como Travis se hallaba un escaln ms abajo que ella,
Emily cuando estn sobrios, pero no deberamos
estaban frente a frente. Emily slo pudo pensar en estar
arriesgarnos.
en sus brazos y besarle. De pronto, se dio cuenta de que
Vas a dejar que los hombres de Murphy duerman en le estaba mirando los labios. Santo Dios, tarde o
la casa esta noche? pregunt Emily. temprano sabra lo que estaba pensando. Decidi que
todo era por culpa de l. Si no fuera un granuja tan
Slo los dos que no estn borrachos explic John
atractivo, seguro que ahora ella no pensara imposibles.
. Pero no te preocupes, los instalar en otra parte de la
casa. Travis dormir en la habitacin contigua a la tuya. Esta noche estoy muy cansada farfull.
La ltima observacin de John no le sirvi de consuelo a Es normal. Has tenido mucho trabajo con esos
Emily. Le pareca que tener a Travis tan cerca, en la borrachos en la cocina.
habitacin de al lado, era tan peligroso como tener a
Estaba asustada.
Smiley cerca. Travis no le hara ningn dao, por
supuesto, ni tampoco la molestara. Slo pensar en estar No hay nada malo en asustarse. Has usado tu ingenio.
a solas con l le aceleraba el corazn, incluso oa
campanas de alarma resonando con fuerza en su cabeza. Dnde demonios estaba ahora su ingenio, se pregunt
desesperada. Travis la converta en una boba nerviosa, y
Travis se apart de la puerta. si no se daba prisa en irse, slo Dios saba lo que iba a
hacer.
Le ensear su habitacin sentenci, ignorando por
completo a Emily, que mova la cabeza en seal de Se volvi con rapidez.
negativa.
No hace falta que me acompaes hasta mi habitacin.
La cogi de la mano y sigui hacia el comedor. Ella Ya la encontrar.
intent soltarse, pero l se la apret ms fuerte para
hacerle saber que no la dejara. Si l percibi el temblor en la voz de ella, no lo
manifest. Le cogi la mano y la gui por el oscuro
Jack estaba rondando cerca de la entrada de la casa, a la pasillo hasta la puerta del fondo.
espera de Emily.
Cuando se inclin para abrirle la puerta, sus brazos se
Ahora me voy anunci l. rozaron.
Emily sonri. Seguramente tus maletas estn dentro.
Jack, gracias otra vez por seguirme el juego. S, seguramente respondi ella por carecer de algo
mejor que decir.
Me gustara darte la mano antes de irme murmur
. Clayborne, sultala un segundo. No te la voy a robar. Travis ech un vistazo al interior y asinti con la cabeza.
Travis le dej hacer. Observ cmo se daban la mano y Estn en el rincn, junto a la ventana.
no pudo evitar fijarse en la expresin sorprendida de
Emily. Tus maletas explic cuando ella le mir con
desconcierto.
Jack se inclin hacia ella, le susurr algo al odo y se
apart. La muchacha sacudi la cabeza para salir del estupor y
al poco entr. Travis se qued en el umbral. Saba que
Puede que volvamos a encontrarnos muy pronto ahora deba cerrar la puerta e irse, pero no pudo hacerlo
pronostic l. Se puso el sombrero, se volvi y sali de y, cielo santo!, tampoco pudo dejar de mirarla.
la casa a grandes zancadas.
Estaba de pie, demasiado cerca de la cama, y a l se le
Emily se apresur a esquivar a Travis antes de que este ocurrieron enseguida toda clase de posibilidades.
volviera a cogerla. Se inclin para recogerse la falda y se
dirigi escaleras arriba. Se le quebr la voz hasta convertirse en un susurro.

Travis sigui tras ella. Cualquier cosa que necesites, dmelo.

Qu te ha dicho? Gracias.

Cuando lleg al rellano, se volvi y extendi la mano. Buenas noches, Emily.


Buenas noches, Travis respondi ella por lo bajo.
Y an as, l permaneci all. La muchacha avanz un como nunca haba deseado a ninguna mujer.
paso hacia l.
Golpe la puerta con el pie para cerrarla, hizo un
Hace calor aqu, verdad? esfuerzo por separarse de la muchacha y le comunic,
con claridad, lo que deseaba hacerle.
Tienes calor?
Cuando acab de decrselo, la volvi a estrechar con
S.
fuerza entre sus brazos.
Yo tambin.
Emily, s o no ?
Y t dnde duermes?
Ella no quiso tomar la decisin. La obligaba a que fuera
Aqu al lado respondi l. Si me llamas, te oir. responsable de sus actos, cuando ella hubiera preferido
dejarse llevar.
Intentar no molestar.
Reconocer la verdad le ayud a recobrar el sentido
Pero si me necesitas...
comn. Se apart de l y neg con la cabeza.
Me oirs.
No, no podemos. Travis, yo quiero, pero no estara
S. bien.
Procurar no inquietarte. Ahora Emily jadeaba y tena dificultades para respirar.
En una clara muestra de frustracin, se mes el cabello.
La sonrisa de l le pareci muy atractiva.
La misma frustracin expres l con tono de enfado:
Ya estoy inquieto, Emily, y por tu forma de mirar,
dira que t tambin ests inquieta. Es por O'Toole?
La muchacha no fingi ignorar de qu le hablaba. En Quin?
cuanto Travis subi un escaln, tambin se acerc a l. Y
l apret la mandbula con fuerza.
de pronto se encontr en sus brazos, besndole con toda
la pasin que guardaba en su interior. El hombre con el que te vas a casar.
Un beso no fue suficiente. En un desesperado intento de Ella se dio cuenta de que llevaba la blusa abierta y se
acercarse lo ms posible, le rode el cuello con los apresur a abrochrsela.
brazos, y mientras l la besaba con fuerza desmedida,
Travis, antes de conocerte yo tena sentido tico y
ella le acarici el pelo con los dedos.
cierta moral. No s lo que me ha pasado.
Travis an no estaba saciado. La levant y la abraz con
El deseo es lo que te ha pasado. Eso ha sido, Emily.
fuerza, pero la sensacin que persegua quedaba
mitigada por la ropa. No te enfades conmigo.
La frustracin le hizo jadear y empez a quitarle el No estoy enfadado. No debera haber dejado que esto
vestido sin apartar sus labios de los de ella, que estaba llegara tan lejos.Empez a abrir la puerta, y entonces
ardiente y anhelante, aunque a l le pareci maravillosa. se volvi hacia ella. Me deseas, verdad?
Le desabroch la blusa, desat los cierres y luego hizo
Sabes que s.
deslizar por sus hombros las tiras del sujetador.
Introdujo la mano debajo de la tela y empez a Vio lgrimas en sus ojos, pero no se inmut.
acariciarle el pecho.
Sabes qu pienso? Que cuando ests en la cama con
La suavidad de la piel de la muchacha, en contraste con O'Toole, pesars en m.
la aspereza de sus manos, le hizo perder el control.
Tras esa sentencia, cerr la puerta de golpe.
Estaba tan excitado que apenas poda pensar. La dese

CAPTULO 8
Ella lo odi porque tena razn. Nunca le olvidara, y si su orgullo herido. Cuando Randolph la abandon en el
se casaba con Clifford O'Toole, cada vez que este la altar, Emily se sinti tan apenada y avergonzada que se
tocara, pensara en Travis. precipit a aceptar otro compromiso. La traicin de
Randolph no la dej desconsolada, porque nunca le
Su matrimonio sera una farsa, por supuesto. El seor
haba amado. Sin embargo, no lo reconoci por culpa de
O'Toole estaba destinado a ser un desgraciado, al igual
su estpido orgullo y de su tozudez.
que ella, aunque quiz no ms de lo que ya lo era.
Qu tonta haba sido. Record haber presumido ante sus
Se tumb en la cama y no ces de dar vueltas durante
padres de que ella y slo ella era la responsable de su
horas mientras pensaba en el lo que haba armado.
futuro. Crey realmente que podra controlar su destino,
Dese culpar a Travis por complicarle los planes, pero
y lo intent desde el primer momento, pero con
en el fondo era lo bastante sincera para reconocer que
resultados desastrosos. En menos de una semana, gracias
ella misma se haba metido en el actual callejn debido a
a Travis, todo se haba puesto patas arriba.
Sin duda, su destino haba empezado a rebelarse, y todo No fue necesario preguntarle qu haca, pues ya lo saba,
porque se estaba enamorando del hombre equivocado. y Santo Dios, cmo no iba a quererle? Estaba haciendo
Cmo poda suceder tan rpido? Se supona que el guardia toda la noche para asegurarse de que ella se
amor se construa lentamente con el tiempo, no? Nadie encontraba a salvo.
se enamoraba de verdad a primera vista. Por qu ella
Travis, la puerta de mi habitacin tiene pestillo. No es
tena que ser diferente? Bueno, no importaba que se
necesario que te preocupes por m.
sintiera atrada por Travis. No permitira que la cosa
llegar ms lejos, e intentara convencerse de que por Vuelve a la cama.
parte de ella no era ms que un capricho pasajero.
Por favor, al menos puedes mirarme? Te estoy
Record que l lo haba llamado deseo, y que en ese
diciendo que...
instante hubiera querido darle un buen golpe en la
cabezota con la sartn de Millie. Puede que as se l le interrumpi.
hubiera enterado del dolor que le estaba causando.
Vas en camisn?
Le horrorizaban sus vergonzosos pensamientos. Nunca
haba tenido ideas violentas, pero eso era cuando Antes de responder hizo una pausa:
tampoco conoca a Travis, y ambas cosas iban ligadas. S.
Se senta desgraciada por culpa de l, no slo por
intentar robarle el corazn, sino tambin por convertirla Si te miro no lo llevars por mucho tiempo. Quieres
en una bruja con tendencias criminales. Por qu esta que sea ms explcito?
misma noche, cuando Travis sali de la habitacin, se No. Buenas noches, Travis.
recre con la idea de dispararle en el trasero, donde
estaba segura que tena el cerebro? Saba que lo comprenderas.

Emily apart las mantas, se levant de la cama y anduvo Ella cerr la puerta y se apoy en ella mientras los ojos
por habitacin. Santo cielo, qu iba a hacer con el seor se le llenaban de lgrimas. No llorara, se dijo. Hara
O'Toole? Claro que no poda casarse con l, pero cmo demasiado ruido y entonces l sabra, o como mnimo
se lo iba a decir? Pens en escribirle una carta sospechara, la horrible verdad.
explicndole el cambio sufrido en su corazn, pero al Estaba enamorada de l.
poco decidi que un mensaje fro e impersonal era una
salida cobarde. Lo cierto es que ella no agradeci la Aquella noche Emily no durmi mucho, aunque por la
carta que le enviaron Randolph y Brbara, y tuvo sus maana, al salir de su habitacin se sinti descansada.
sinceras dudas de que el seor O'Toole lo hiciera. Le Durante las negras horas de la noche haba tomado
gustara o no, tendra que decrselo cara a cara, y ahora lo algunas decisiones de capital importancia respecto al
nico que poda hacer era angustiarse y tratar de hallar futuro, y por primera vez en mucho tiempo sinti como
las palabras adecuadas para que l no se sintiera si volviera a tener control sobre su vida. Desde el
traicionado. fracaso con Randolph se haba dejado llevar de aqu para
all, pero por fortuna, al fin volva a ser ella misma.
Unos susurros procedentes del pasillo le llamaron la
atencin. De puntillas, se dirigi hacia la puerta, peg la Le alivi darse cuenta del fatal error que hubiera
oreja y oy como si cargaran un revlver. Al menos cometido casndose con el seor O'Toole, aunque
haba dos hombres en el pasillo, quiz tres. Uno era tambin se sinti abatida porque supo que tendra que
Travis, pues reconoci la voz. Quienquiera que fuese su dejar a Travis.
interlocutor, tena bastante prisa y no se molest en No sabra nunca lo que realmente senta por l. No era
guardar silencio, ya que se retir haciendo mucho ruido de los que se casaban, y si le dijera que le amaba, slo
con las botas en el suelo de madera. conseguira incomodarle. Adems, podra sentir pena
Entonces oy un portazo, pero no oy salir a Travis. por ella, y esta posibilidad le horrorizaba.
Luch contra su curiosidad por unos instantes y al final De todos modos, mientras estuviera con l mantendra la
decidi averiguar qu estaba haciendo. compostura, y una vez en la diligencia de camino hacia
Mientras giraba lentamente el pomo de la puerta, l le casa llorara todo lo que quisiera. Pero Travis no vera ni
dijo: una lgrima.

Emily, vuelve a la cama. Millie, qu buen da? dijo al llegar a la cocina.


Buenos das, Travis aadi cuando le vio entrar por la
La muchacha dio un grito y salt del susto. Olvidndose puerta trasera.
de que iba en camisn, acab de abrir la puerta, y al ver
a Travis retrocedi un paso. l la mir con el ceo fruncido y farfull algo que
podra ser un saludo. Aunque era evidente que estaba de
Estaba justo delante de la puerta, despatarrado en una un humor de perros, la muchacha fingi no darse cuenta.
silla. Pareca muy cmodo, con la cabeza apoyada
contra el marco de la puerta y las piernas cruzadas y Millie le puso en la mesa un bol de cereales, y ella se
estiradas. ech azcar y se lo tom entero, adems de dos vasos de
leche.
Millie tampoco estaba de muy buen humor. No ces de
lanzar miradas a Emily y a Travis, y de vez en cuando
mova la cabeza y murmuraba algo para s. S empez a decir la muchacha. Quera explicarle
que cuanto antes llegaran a su destino, antes se podran
En cuanto Travis sali para ensillar los caballos, se sent
ir. Pero el taco que solt Travis la disuadi.
al lado de Emily.
Demonios.
Sigues empeada en ir a Golden Crest?
Perdn?
La pintoresca forma de hablar de Millie le hizo sonrer.
Demonios volvi a murmurar.
S respondi. Pero...
Sin duda, su humor no haba mejorado. Aguard unos
Por el amor de Diostodopoderoso, deja de ser tan
minutos antes de volver a hablarle:
tozuda. Si te casas con el hombre equivocado, sers una
desgraciada. Quisiera pedirte un favor.
Emily le acarici la mano. Agradeci la preocupacin e No.
indignacin de Millie.
Ella ignor la respuesta.
No voy a casarme con Clifford O'Toole.
Cuando lleguemos a Golden Crest, agradecera que no
De pronto Millie alz la cabeza. me contradijeras. Al margen de lo que diga al seor
O'Toole, por favor, acptalo. De acuerdo?
No?
Piensas volver a actuar como una mujer indefensa,
No, no voy a casarme con l, pero le debo una
verdad? Si l no es idiota, cosa que dudo, en seguida se
explicacin en persona.
dar cuenta de tu farsa.
Tonteras.
Ella dio un fuerte suspiro como muestra de su
Es lo correcto insisti Emily. frustracin.
Travis lo sabe? Intentars aceptarlo? Y no te atrevas a volver a decir
que estoy loca aadi cuando l se volvi para
Neg con la cabeza.
lanzarle una dura mirada, como si creyera que ella
Ya se lo dir cuando est de mejor humor. Adems, si estaba fuera de sus cabales.
se lo digo quiz no quiera llevarme a Golden Crest, y en
Si t misma lo dices, Emily...
serio que le debo al seor O'Toole una explicacin del
motivo por el que he cambiado de idea. Oh, y por favor, no me llames Emily delante de l.
John entr en la cocina con las maletas de ella. ... Ser porque lo ests.
Voy a darle esto a Travis dijo mientras se Ella se neg a discutir. Pens en contarle su plan, pero
apresuraba hacia la puerta trasera. decidi que mientras siguiera de tan malhumor tendra
que esperar a descubrirlo por s mismo. Adems, tal
Emily al divisar a Travis sacando los caballos del
como lo vea ahora, estaba casi segura de que si le
establo, se levant y se volvi hacia Millie.
confesaba que iba a decirle al seor O'Toole que la boda
Gracias por preocuparte de m. estaba anulada, Travis dara media vuelta en direccin a
Pritchard. No comprendera lo importante que era para
Para eso estn los amigos, no? ella decrselo en persona en lugar de por carta. Ella
A Emily se le asomaron las lgrimas a los ojos. nunca sera tan cruel. Por propia experiencia, saba
cmo sentaba aquello.
S afirm.
Emily sigui preocupada todo el viaje. Esperaba que el
Pasars por aqu en el viaje de vuelta? seor O'Toole no fuera de mucho genio, pues la idea de
Lo intentar prometi. tener un fuerte enfrentamiento con l le revolva el
estmago, y cuando empezaron a subir la ltima colina
Millie le dio unas palmaditas en el hombro. hacia Golden Crest, estaba tan nerviosa que le
Muchacha, tienes un gran corazn. No dejes que temblaban las manos.
nadie te cambie. Al tomar una curva, Travis vio una escopeta que les
Emily se sinti como si se despidiera de su mejor amiga. apuntaba por entre las ramas de unos rboles.
Sali antes de que le cayeran las lgrimas, se detuvo Al ver la casucha en ruinas que apenas se sostena en
para dar las gracias a John y luego corri hacia Travis. medio del descuidado prado de la cima, frunci el ceo.
La pareja permaneci de pie observando cmo se Dnde estaba la gran casa del seor O'Toole? En sus
alejaban Emily y Travis. cartas, le haba dicho que lo ms alto de su casa quedaba
arropado por las nubes, y como ella y Travis ya no
Cabalgaron durante casi una hora antes de que Emily podan ascender ms sin caer de la montaa, slo pudo
rompiera el silencio para preguntarle: concluir que sin duda Travis haba tomado el camino
Cunto tardaremos en llegar a Golden Crest? equivocado y que la magnfica casa del seor O'Toole
estaba al otro lado de la cima.
An queda respondi. Tienes prisa?
Emily, ponte a mi derecha. Ahora mismo.
El tono de su voz le urgi a no perder tiempo, y aunque mismo tono moderado de Clifford.
arre al caballo para avanzar por el estrecho camino
Slo Roscoe y yo respondi antes de volver a
entre las rocas y Travis, no vio ningn motivo de alarma
fijarse en Emily. Eres t, verdad?
hasta que repar en la sombra expresin de su
acompaante. Nerviosa, se apresur a negar con la cabeza.
Ocurre algo? dijo por lo bajo. No insisti.
Quizs. Se dio cuenta de que esa no era la respuesta que l
esperaba; Clifford se llev la mano al revlver que tena
l tena los ojos clavados en un grupo de rboles al
en la cintura. Lanz una fugaz mirada a Travis, y de
oeste. De acuerdo, algo le tena fascinado. Emily se
pronto cambi de idea; apart la mano del revlver.
inclin hacia delante, mir a su alrededor y ech una
ojeada inspeccionando la zona, pero como le pareci que Entonces, quin eres?
todo iba bien, decidi que Travis exageraba con tanta
La muchacha se irgui de hombros, le lanz una mirada
prudencia.
custica, y dijo:
Volvi a mirar la casucha en el preciso instante que se
Soy la seora de Travis Clayborne.
abra la puerta con estrpito y un hombre con un atuendo
ridculo sala de forma apresurada. Se le pusieron los Si a Travis el sorprendi la mentira, no lo demostr.
ojos como platos porque, Santo Dios, nunca haba visto Segua atento al hermano, Roscoe, que ahora corra
a nadie as. Era alto, estaba en los huesos, e iba tan hacia Clifford.
mugriento que lo podra haber confundido con la tierra a
no ser por el ridculo sombrero de copa negro que Emily estaba demasiado agitada para mirarle. Por fin
llevaba, y por unos tirantes de satn rojo que resaltaban supo lo que significaba la explicacin de Clifford. Los
encima de una camiseta llena de manchas y unos dos hermanos pretendan compartir a la misma mujer y,
pantalones marrones. Santo Dios, slo de pensarlo le entraron ganas de
vomitar. Sigui mirando a la repulsiva rata que tena
Observ cmo se ajustaba los tirantes mientras se delante y, oh, cmo dese arremeter contra l por
acercaba. mentirle en sus cartas.
Santo Dios murmur la muchacha. Neg con la cabeza. No, cay en la cuenta de que l no
poda ser el autor de las cartas, porque estaban escritas
Travis esper a que el hombre llegara a la mitad del
por un caballero refinado, y era evidente que aquel
prado para ordenarle que se detuviera.
Clifford no tena ni un solo hueso refinado. Tampoco
Dile a tu amigo que tire el rifle o ser yo quien le poda escribir poesa, por supuesto, y sinceramente, tuvo
dispare. sus dudas de que alguna vez hubiera escrito o ledo su
propio nombre.
Al desconocido no le gustaba que le dieran rdenes.
Entorn los ojos y se qued mirando a Travis un buen Santo Dios, en qu lo se haban metido por culpa de
rato antes de ceder. ella?
Roscoe, sal de esos rboles grit antes de Entonces cometi el error de mirar a Roscoe. Se pareca
concentrarse de nuevo en Emily. a su hermano y, sin duda, era igual de mugriento, aunque
no llevaba sombrero de copa sino una bufanda de seda
Mujer, te llamas Finnegan? quiso saber.
roja enrollada a modo de turbante, y por la forma de
Travis no la dej contestar. sonrerle entre dientes pens que se consideraba muy
moderno.
Quin eres t?
Emily dese salir de all cuanto antes. Roscoe le pareci
El hombre les mir de arriba abajo. A Emily le pareci
vil y desagradable, pero Clifford an era peor. Le daba
que estaba pensando si mentir o decir la verdad. Ese tipo
miedo. Tena una mirada tan mezquina que le pona la
tan desagradable le record a una rata, y cada vez que la
piel de gallina.
miraba senta un nudo en el estmago.
Travis tambin quera irse, pero por el momento tena
O'Toole. Clifford O'Toole. Es ella nuestra prometida?
las manos atadas. Saba que al menos deba haber otro
Emily dej escapar un grito ahogado. Santo Dios, esa hombre al acecho, e intent localizarlo sin perder de
rata y Clifford O'Toole eran lo mismo. vista a Clifford y Roscoe.
No, yo no soy vuestra prometida sentenci. Si t no eres nuestra prometida, qu estis haciendo
aqu? pregunt Clifford.
Nuestra prometida? pregunt Travis al mismo
tiempo. Nos hemos equivocado de camino minti ella.
Travis, deberamos irnos.
Nosotros la compartimos explic Clifford con tono
pragmtico. Como buenos hermanos aadi No hace falta que echis a correr insisti Clifford.
mientras se encoga de hombros, y Emily hubiera jurado
Si ella no es nuestra prometida, entonces dnde
que vio que le sala un chinche por debajo del sombrero.
estar? pregunt Roscoe a su hermano.
Cuntos hermanos sois? pregunt Travis con el
Has visto a una mujer que se llama Finnegan?
pregunt Clifford a la muchacha. Clifford y Roscoe fueron lo bastante listos para no
desenfundar sus armas. Roscoe dej caer la escopeta y
Estuvo a punto de decir que no, pero cambi de idea. Si
levant las manos, pero Clifford sigui con las manos
crean que su prometida vena de camino para
pegadas a los costados y con los puos cerrados.
encontrarse con ellos, estaran ms dispuestos a dejar
que se fueran en paz. Ha matado a Giddy murmur Roscoe.
Por la mirada de los hermanos saba que se trataba de No era necesario dijo Clifford.
una posibilidad remota, pero como era lo nico que
Los hermanos intercambiaron un asentimiento de cabeza
poda hacer, se aferr a ella con fuerza.
y poco a poco empezaron a separarse.
De hecho, mi marido y yo s que nos encontramos con
Se detuvieron cuando Travis amartill su revlver.
una dama que se apellidaba Finnegan. Pero cmo me
dijo que se llamaba? Brbara? No, Brbara no. Emily Empieza a bajar la colina le dijo a Emily.
aadi asintiendo con la cabeza.
No tuvo que repetirlo, pues ella estaba tan aterrada que
Era guapa y coqueta? pregunt Roscoe. casi solt las riendas cuando oblig a su caballo a dar
media vuelta.
Oh, s, muy guapa.
Travis no la haba mirado ni una sola vez desde el
Dnde os encontrasteis con ella? pregunt
momento en que divis aquel bastardo armado que se
Clifford.
esconda entre los rboles. Ahora, mientras segua
Lleg a la casa de los Perkins justo cuando nosotros buscando ms hermanos acechando a la espera de
nos bamos. Seguramente llegar con su escolta maana. tenderle una emboscada, tambin la ignor. Pero maldita
sea, no encontraba a nadie y el tiempo pasaba.
La acompaaba slo un hombre armado? quiso
saber Clifford. Orden a Clifford y a Roscoe que cogieran sus armas y
las tiraran al agua, y luego que hicieran lo mismo con
Emily asinti con la cabeza.
sus botas. Cuando acabaron, les orden que se tumbaran
S. Tambin recuerdo su nombre. Daniel Ryan. Quiz boca abajo con las manos en la cabeza.
hayis odo hablar de l en estos das por aqu.
Sin perderles de vista, confi en que su caballo siguiera
Los hermanos negaron con la cabeza. solo el camino de descenso mientras l montaba de
espaldas para seguir apuntndoles con el revlver.
No lo recordamos contest Roscoe. Por qu
tendramos que haber odo hablar de l? No volvi la vista al frente hasta que dej de ver a los
hermanos, y al hacerlo espole a su semental para que
Porque es muy famoso dijo Emily. Empezaba a
galopara. En cuanto alcanz a Emily, golpe a su caballo
estar nerviosa y a rogar que no repararan en el temblor
en la parte grupa para que tambin echara a galopar.
de su voz. Si supieran lo asustada que estaba, enseguida
veran que les estaba mintiendo, y entonces su juego Sigui detrs para protegerla, motivo por el cual
habra terminado. resultaba un objetivo fcil. Sin embargo, la bala le cogi
por sorpresa, le dio en la espalda y, maldita sea, dola un
Es un sheriff de los EEUU.
horror. Sinti que su cuerpo no se sostena y se inclinaba
Clifford frunci el ceo y Roscoe escupi en el suelo. hacia un lado, y con sus ltimas fuerzas se esforz por
no caerse echndose hacia delante. Con la mano
Un agente de la ley dirigindose hacia aqu? izquierda se agarr a la crin de su caballo y trat de
murmur Roscoe a su hermano. No me hace ninguna volverse para disparar con la otra mano.
gracia.
Estaba demasiado dbil para sostener el arma. Emily
A m tampoco dijo Clifford. aminor la velocidad para ayudarle. l intent decirle
Travis no prest mucha atencin a la conversacin, pues que siguiera avanzando, pero lo nico que pudo
segua buscando al enemigo por entre los rboles. formular fue una dura palabra.
Quiz podamos acabar con dos prometidas susurr No.
Roscoe de forma que Travis y Emily lo oyeran. Entonces una vez a su lado ella le cogi el revlver.
Clifford asinti con la cabeza, y por el modo en que Intent mirarla, pero la oscuridad que nublo sus ojos se
mir a Travis pareci que ya se haba decidido. lo impidi. Saba que morira, era cuestin de segundos,
y desesperadamente dese que la muchacha se pusiera a
Travis divis al este un destello plateado procedente de salvo antes de que eso sucediera.
un rbol justo cuando Clifford grit.
Vete de aqu susurr.
Disprale, Giddy.
Aguanta dijo Emily a voz en grito.
Antes de que Clifford hubiera terminado de formular esa
orden de muerte, Travis ya haba desenfundado el Luego logr coger las riendas de l y oblig a su
revlver y apretado el gatillo. De los rboles surgi un semental a virar con ella hacia una arboleda que haba
grito, una rama se quebr y todos excepto Travis se junto al final de la primera pendiente. Al adentrarse en la
volvieron para contemplar cmo caa al suelo el pineda para protegerse sonaron ecos de disparos tras
compaero de los hermanos. ellos. Los caballos giraron bruscamente antes de
detenerse en seco al borde de un acantilado. y esper. Los segundos parecan horas. Roscoe asom la
cabeza entre las ramas de un rbol, pero se retir antes
Travis trat de incorporarse, pero se dio cuenta de su
de que ella pudiera dispararle.
error al sentir de nuevo que el cuerpo le fallaba. Oy a
Emily llamarle a gritos escasos segundos antes de Est bien situada entre las rocas grit avisando a su
sumirse por completo en la oscuridad. hermano. Slo podemos entrar de frente, pero si lo
hacemos nos matar.
La muchacha desmont.
No pasa nada. La cogeremos respondi Clifford.
Levanta, Travis rog mientras corra hacia l. Por
favor, Seor, no dejes que muera. Emily no poda estar ms aterrada. Entonces Roscoe le
dijo a su hermano:
Travis cay de lado de tal modo que se golpe la cabeza
con una roca y empez a sangrar copiosamente. Vamos a esperar a que el hambre la obligue a salir de
las rocas?
Emily se arrodill junto a l y con cuidado le dio la
vuelta para verle la espalda. Entonces lanz un grito No, la asaltaremos de noche. En la oscuridad, no nos
desgarrado y angustiado, y sinti que algo se rompa en ver.
su interior. Estaba tan enfurecida que apenas poda
La muchacha comenz a rezar de nuevo. Saba que
pensar.
apenas tena posibilidad de sobrevivir, pero si Dios, por
Un disparo rebot en la roca junto al herido. Emily, en piedad, les ayudaba, se lo agradecera toda la vida. Si l
un abrir y cerrar de ojos, volvi en s, coloc el revlver quera que uno de los dos muriera, por favor, que la
en su funda para tener las manos libros y empez a eligiera a ella. Todo esto era por culpa suya, no de
arrastrar a Travis hacia un lugar seguro. Travis, un hombre bueno y decente. No mereca morir
as.
Pens en adentrarse ms en el bosque, pero al ver una
grieta profunda entre las rocas, en uno de los extremos Dios no respondi a sus rezos durante lo que le
del acantilado, dio la vuelta y lo arrastr hasta all. Saba parecieron horas, mientras Clifford y Roscoe se burlaban
que en ese lugar nadie le podra disparar por detrs, y de ella a voz en grito.
tampoco podran atacarles por los lados. Tendran que
Aunque cuando l le respondi por fin, se dio cuenta de
enfrentarse a ellos de frente, y entonces ella les
que deba haber sido un poco ms precisa al formular su
disparara como a los perros rabiosos que eran.
deseo.
No saba de dnde sacaba fuerzas, pero crey que tal vez
l le envi a Jack el Tuerto.
Dios le estaba echando una mano. Coloc a Travis en la
grieta, le puso de lado y volvi a coger el revlver. Seorita Emily, est bien?
Primero se les acerc Roscoe. Cuando la muchacha le Oy el susurro procedente de debajo del risco.
dispar en la pierna, aull enfurecido y se alej dando
Quin es? pregunt ella en voz baja.
brincos hasta perderse de vista.
No obtuvo respuesta hasta la segunda vez.
Clifford, la zorra me ha dado rugi. Ahora s que
voy a matarla. Soy yo, Jack.
Ests muy herido? pregunt Clifford a voz en Jack? Eres t?
grito.
Claro que s.
Estoy sangrando como un cerdo, pero slo es
superficial. Ahora s que voy a matarla. Ests ah abajo en las rocas?

No hasta que nos la hayamos cepillado por turnos He resbalado en una saliente. No se preocupe, nadie
grit Clifford. Roscoe, vamos a hacerle dao de puede subir ms alto que usted sin caer en el can.
verdad. Jack, los hermanos O'Toole quieren matarnos.
Los hermanos siguieron berreando, intentaban asustarla, Ya me lo ha parecido al or los disparos. Seorita
cada uno explicando con detalle lo que le hara. Sin Emily, no puedo subir hasta donde est usted.
embargo, como ya estaba muerta de miedo, nada de lo
que dijeran poda afectarle. Por favor, puedes ir a pedir ayuda? A Travis le han
disparado en la espalda.
Mientras siguiera oyndoles a lo lejos, Travis y ella
estaban a salvo. Dej el revlver en el suelo muy cerca, Ya es hombre muerto susurr Jack.
se levant la falda y se rompi la enagua para No exclam ella.
improvisar un vendaje. Travis tena la parte izquierda de
la pechera de la camisa ensangrentada. Le arranc la No tiene por qu gritarme.
camisa, y al ver el pequeo agujero que tena en la piel La muchacha repar en el tono molesto de su voz y supo
supo que el balazo era profundo. Tena la espalda que la iba a abandonar. Dios, no haba tiempo para eso.
ensangrentada. Coloc la tela sobre la herida y le enroll Acaso Jack no vea lo peligrosa que era la situacin?
otra tira de su enagua.
Lo siento susurr. Oh, Jack, tengo mucho miedo.
De pronto cesaron los gritos. Emily empu el revlver Te agradezco que nos hayas seguido.
No lo he hecho por l, sino por usted. Seorita Emily, mundo, dese poder estrecharla entre sus brazos y
estoy enamorado de usted, y he venido aqu a consolarla. Pero no poda moverse. Supo que algo iba
declararme. mal, aunque no saba qu. Sinti que estaba
inmovilizado contra algo, pero demonios, fuera lo que
Jack, este no es momento aull. Por favor, ve a
fuera, le dola mucho la espalda.
buscar ayuda.
Trat de mirar a su alrededor. Emily estaba sentada
Eso le costar dinero. Quiero que me devuelva los
delante de l, con la espalda apoyada contra su pecho.
cinco dlares, y que me d otros cinco para comprarme
En el suelo haba dos huellas alargadas que acababan
ropa elegante y poder hacerle la corte. Pero no crea que
donde estaba ella, y tard mucho en darse cuenta de que
quiero casarme con usted. Tengo otra idea en la cabeza.
alguien haba arrastrado algo pesado a lo largo del
Ella cerr los ojos con fuerza. No quera perder el estrecho paso.
tiempo hablando con l, pero conoca a Jack lo bastante
La muchacha le haba arrastrado hasta un lugar seguro.
para saber que no se le poda obligar. Slo ira en busca
Dios Santo, de pronto lo vio todo con sbita claridad. Le
de ayuda cuando estuviera dispuesto, y ni un segundo
haban disparado, y Emily estaba sentada delante de l
antes.
para protegerlo. Los hermanos O'Toole deban seguir ah
No quiere saber qu es lo que quiero? fuera, y l haba dejado que Emily se las arreglara sola
con ellos.
S, Jack, dime qu es dijo ella con cierto retintn
que no pudo evitar. Emily tena que salir de ah como fuera.
Quiero cenar con usted en el restaurante del hotel de Pronunci su nombre en un susurro y se esforz por
Pritchard. Tambin tendremos que entrar cogidos del permanecer despierto.
brazo, y no podr irse antes que yo. De acuerdo?
Emily, qu haces? Tienes que irte de aqu.
S, trato hecho.
Ella no se volvi para responderle:
Entonces me voy.
Todo va bien, amor mo susurr. Duerme
Date prisa, Jack, y ten cuidado. tranquilo. Yo te proteger.
Travis gimi de dolor, pero Emily no poda apartar la Y quin la protega a ella? No, no, eso no estaba bien.
mirada de la entrada de su escondite para comprobar si l debera protegerla; lo saba y, por Dios, no quera
tena los ojos abiertos o no. dormirse, sino quitarle el revlver de las manos y
dispararles a esos bastardos por haberla hecho llorar. De
Travis, todo saldr bien susurr.
pronto le invadi una nube de sombras y una vez ms
Clifford cruz volando la entrada; ella ni siquiera tuvo qued sumido en la oscuridad.
tiempo de cargar el revlver antes de que llegara al otro
La muchacha no saba cunto tiempo llevaba ah,
lado. Tuvo que coger el arma con las dos manos para
esperando y rezando. La situacin se iba haciendo
mantenerla firme, con los brazos extendidos mientras le
desesperada. El anochecer cada vez estaba ms cerca y
corran las lgrimas, pero ni siquiera osaba soltar el
dud que la ayuda llegara antes de que oscureciera.
arma para secrselas. Tena que concentrarse, y sobre
Record que para Dios las situaciones desesperadas no
todo, tena que rezar.
eran difciles, y aunque no saba lo que iba a suceder,
Travis abri los ojos y la mir. Vio el revlver en sus estaba preparada para lo peor. Ahora slo la mova una
manos, la oy sollozar por lo bajo y, ms que nada en el idea. Morira protegiendo al hombre que amaba.

CAPTULO 9
El ruido de un disparo cercano despert de sbito a Oy el susurro de Emi8ly preguntndole al desconocido
Travis. Tard en cobrar fuerzas para abrir los ojos, y si llegaran a casa de los Perkins antes de que
cuando por fin lo consigui crey ver el cielo azul. anocheciera, y cuando le llam "seor Ryan", lo
comprendi todo. Desvi la mirada de la cajita de oro
De pronto el cielo empez a moverse. No comprenda lo
hasta los ojos azules del hombre, para fijarse de nuevo
que estaba pasando. Cerr los ojos, trat de concentrarse
en el objeto.
en los murmullos que flotaban a su alrededor y cuando
de nuevo pudo enfocar la mirada vio a un hombre que se No, no era un reloj de oro, como haba credo, sino una
le estaba acercando... un hombre grande, con los ojos brjula.
azules. Era Cole? No, se dio cuenta de que no era su
El bastardo que le estaba cogiendo llevaba la brjula de
hermano, sino otra persona.
Cole. Travis se enfureci, gru por lo bajo y trat de
El desconocido le estaba moviendo. Travis no poda arrancarle al desconocido el regalo de su hermano, pero
sostener la cabeza, que le caa sobre el pecho, pero l maldita sea, estaba tan dbil que apenas pudo levantar la
segua con los ojos abiertos. Observ con sorpresa un mano.
brillante objeto de oro que el desconocido llevaba en su
El esfuerzo le agot. Sinti como si alguien le hubiera
chaleco de piel. Crey que era un reloj de oro.
puesto la mano en la cabeza para empujarle de nuevo desnudo, susurr una palabra explcita y volvi a
bajo el agua. cubrirse con las sbanas. Se apoy contra la cabecera y
murmur:
Y entonces cay dormido.
Maldita sea, estoy muy dbil.
Cuando Travis se despert sbitamente, vio a Millie
Perkins inclinada sobre l con una navaja de afeitar en la Como debe ser. Has perdido sangre, aunque segn el
mano. Reaccion dndole tal golpe que la navaja sali doctor Stanley no mucha. Lo que te ha hecho dormir
volando por la habitacin, peg contra el armario y cay tanto ha sido el golpe que te diste en la cabeza con una
al suelo. roca al caer del caballo.
A Millie le peg un buen susto, pues retrocedi de un Me ca del caballo? La idea le horroriz. Si Cole
salto y dio un grito. se enteraba de eso se reira a gusto. Su hermano nunca lo
olvidara.
Seor, qu rpido eres. Veo que has decidido volver a
este mundo. Millie, ya puedes mirar.
Cunto tiempo llevo dormido? Cuando se volvi, estaba colorada como una langosta y
segua alisndose el delantal.
Casi cuatro das. Lo necesitabas para recuperar las
fuerzas, al menos es lo que nos dijo el doctor. Y debe Por lo que dijo Emily, te caste del caballo. Ella fue tu
tener razn, porque has recuperado el color. Iba a ngel de la guarda, Travis. Te arrastr un buen trecho
afeitarte aadi haciendo un gesto de asentimiento para ponerte a salvo, y si me permites decirlo, esa mujer
con la cabeza. Creo que ahora ya puedes afeitarte t. te quiere ms de lo que pueda quererte cualquier otra, y
Pronto vas a parecer un oso. si no vas tras ella, eres un idiota.
Travis se frot la barba. Travis neg con la cabeza.
Ya lo har dijo. Bostez, estir los msculos de los Ella lo tena todo organizado para casarse con
hombros y sinti una punzada de dolor. Me pegaron O'Toole, recuerdas? Y sabes por qu? Porque estaba
un tiro. empeada en casarse con un hombre rico que tuviera
una casa enorme en la que no faltara la maldita
S, sin duda alguna afirm ella. La bala te dio en
escalinata.
la espalda, aunque de costado. La herida era profunda,
pero el doctor nos asegur que ya no haba riesgo de Cuanto ms lo pensaba, ms loco se volva. Qu clase
infeccin porque no has tenido fiebre. Has tenido mucha de mujer se ira sin ni siquiera despedirse? Una maldita
suerte. Un ngel de la guarda ha velado por ti. desconsiderada, eso es.
Travis sonri. Se dio cuenta de que Millie le miraba moviendo la
cabeza con vehemencia.
Debo tener uno afirm, y lentamente inspeccion la
estancia, que le result familiar, aunque tard un poco en No pensaba casarse con O'Toole. Me lo dijo antes de
darse cuenta del motivo. Estaba en la habitacin en la que la llevaras a Golden Crest.
que haba dormido Emily.
No, eso lo decidi en cuanto vio cmo era l y su
Un pensamiento le llev a otro. casucha.
Y ella dnde est? Millie resopl.
Millie titube antes de decrselo. Sin duda ests metiendo la pata. Yo en tu caso, me
levantara de esa cama e ira tras ella antes de que fuera
Supongo que te refieres a Emily. Recuerdas algo de
demasiado tarde.
los ltimos cuatro das? No, supongo que no prosigui
sin dejarle responder. Emily ha estado noche y da a Debera hacerlo, al menos para decirle lo que pienso.
tu lado, preocupndose y rezando por ti. Ayer empezaste Ha sido muy desconsiderada escabullndose de este
a dormir mejor, y cuando vino el doctor Stanley, la modo. Se ha ido de madrugada?
convenci de que lo peor ya haba pasado y que te
No, claro que no. Se ha ido a pleno da. De hecho,
pondras bien.
est camino de Boston. Yo le estaba diciendo a John que
Dnde est? volvi a preguntar. Por el modo en tarde o temprano la va a pescar otro hombre. Oh,
que Millie estaba alisndose el delantal mientras miraba despus de lo sucedido, Emily tiene la idea de no casarse
a todas partes menos a l, le pareci que algo iba mal. nunca, pero con el tiempo algn hombre persuasivo la
Tuvo la sensacin de que la respuesta no le iba a hacer acabar convenciendo. Claro, a ti no te importar que
ninguna gracia. tenga hijos de otro hombre, o s?
La mujer retrocedi un paso antes de responder: Travis se neg a responder a esa pregunta.
Se ha ido. Por qu no me dijo que haba cambiado de idea antes
de llevarla hasta all?
De inmediato apart las sbanas y sac las piernas de la
cama dispuesto a levantarse. Cuando Millie se tap los Porque saba que no la llevaras, por eso mismo.
ojos con las manos y se volvi con tal rapidez que casi Estaba decidida a hacer lo correcto ya a decirle en
perdi el equilibrio, se dio cuenta de que estaba persona a esa mala rata que haba cambiado de idea.
Rata? abra el ganchito para sacar la brjula, pero luego quiso
que se la devolviera. Le dijo que tena que llevarla a la
As es como le llam, s. Pero claro, no tena idea de
dama a quin perteneca, y Emily lo comprendi. Pero
que era una rata hasta que lo conoci. Como pensaba
Travis, no te quedes mirndome de ese modo. Ese
que era un hombre decente, crea que le deba una
agente de la ley te salv la vida, y la de Emily, porque
explicacin.
ella no hubiera visto a los O'Toole acechndoos en la
Deja que me aclare. Crey que estaba en deuda con oscuridad de la noche. Seguro que la hubieran cogido, y
ese bastardo, pero en cambio no poda esperar que yo luego ya sabes lo que hubiera pasado. Ryan lleg justo a
despertara? tiempo.
Reconoci que se haba metido en este berenjenal por cuando pensaba en Emily corriendo tanto peligro, perda
culpa de su estpido orgullo y que haba aprendido la la cabeza, adems de enfurecerse. Si al menos ella
leccin. Aunque no me dijo por qu se iba. La diligencia hubiera empleado el tiempo necesario para contarle sus
slo pasa por Pritchard los domingos, pero dijo que tena planes, nunca la hubiera acompaado y la muchacha no
que llegar antes. Supongo que tendrs que ir tras ella y se hubiera encontrado en una situacin tan espantosa.
preguntrselo t mismo. Yo no lo s.
A esa mujer no le queda ni pizca del sentido comn
Lo primero que voy a hacer es volver a Golden Crest que Dios le concedi.
y pegarles un tiro a esos hermanos bastardos.
Entonces supongo que eres t el que se lo ha de
Los O'Toole ya han muerto. Un caballero realmente proporcionar.
amable les peg un tiro de tu parte. Supongo que fue
Travis ignor el comentario.
justo, ya que intentaron mataros a Emily y a ti. Y la ley
est de su parte aadi riendo entre dientes. De eso Demonios, no puedo pegarle un tiro a Ryan.
no cabe duda.
Millie abri la puerta antes de hacerle una observacin
l no comprenda por qu le haca tanta gracia. respecto a la osada de lo que acababa de decir.
Supongo que debera agradecrselo. Est aqu? Claro que no puedes matarle. Te sentiras un poco
mejor si supieras que quien le peg un tiro fue Emily?
Ella neg la cabeza.
Crey que era uno de los O'Toole. Ryan me dijo que le
Se fue despus de dejarte en esta cama, pero ayer pas sorprendi mucho.
por aqu de camino a Pritchard, y Emily le pregunt si
A m no me sorprende. Dispara a todos los hombres
poda ir con l.
que conoce dijo l a modo de exageracin.
Dejaste que se fuera con un desconocido?
Millie solt un fuerte suspiro.
Travis, para nosotros no era un desconocido. John
Eres muy tozudo, Travis Clayborne. Piensas ir a
estuvo conversando con l un buen rato. Cuando se
Pritchard o no?
marcharon, John estuvo abajo con el viejo Kiley
charlando. Mi marido iba a acompaar a Emily, pero le A l no le gustaba nada que lo pincharan.
convencieron de que se quedara y cuidara de m. Hay
Millie, estoy desnudo de pies a cabeza y voy a cerrar
una banda oculta por estas colinas. Recuerdas que John
la puerta ahora mismo.
te lo cont? Han cometido muchos asesinatos y robos,
incluso mataron a una joven madre con su pequea. La mujer peg un grito y se fue corriendo por le pasillo.
No hubo salido, que l cerr dando un portazo.
Travis cerr los ojos.
Cuando Travis se dispuso a asearse y vestirse, estaba de
El hombre era Daniel Ryan, verdad?
psimo humor; incluso al afeitarse, se hizo un corte por
S. no prestar atencin a lo que haca. Estaba demasiado
ocupado pensando en Emily.
Lo record todo... esos ojos azules fros y penetrantes...
los brillos de la brjula de oro... Lo decidi al bajar a la cocina. Por Dios que ira a
Pritchard para decirle a esa desagradecida cmo se
l tena la brjula de mi hermano.
senta exactamente. Adems, la obligara a despedirse
S afirm ella. Emily se la pidi, pero l no se la como Dios manda.
dio. Slo se la dej un momento y le ense cmo se
Y eso era todo lo que estaba dispuesto a reconocer.

CAPTULO 10
Fueron la comidilla de la ciudad. A media tarde la gente El trfico se paraliz, los comercios cerraron temprano y
empez a reunirse, y al cabo de una hora el hotel todas las tareas se interrumpieron. Al fin y al cabo, era
Pritchard estaba a rebosar. Los que no caban tuvieron un acontecimiento de capital importancia, y nadie quera
que quedarse en la calle, y otros ocuparon la acera de perdrselo.
enfrente.
El reloj del gran vestbulo comenz a dar la hora, y a las
seis en punto de la tarde del sbado, Jack Hanrahan el Olsen temblaba de pies a cabeza. No quera estar all
Tuerto entro pavonendose en el hotel, tan bien cuando Jack descubriera que la seorita Finnegan haba
arreglado como pueda estarlo un hombre. cambiado de idea si es que lo haca, as que orden
a un tipo del servicio que lo acompaara al piso de
Al instante, el dinero empez a correr de mano en mano.
arriba para anunciarle la llegada de su acompaante.
Muchos hombres de la localidad haban apostado que
Olsen no pensaba volver; hara bajar a alguien del
Jack no se presentara; otros se afirmaron en que s.
servicio con la mala noticia mientras l observaba
Olsen, el dueo del local, no crea en las apuestas, pero
escondido en un lugar a salvo.
an as se las arregl para agenciarse una discreta
fortuna para el y su plantilla; fue lo bastante listo para Obsesionado con la idea de sobrevivir, hizo un gesto a
cobrar una pequea admisin al comedor. Adems haba un ayudante, y tartamudeando le dijo a Jack que estara
numerado las entradas, as que quien quisiera estar cerca encantado de ir a buscar a la seorita Finnegan y luego
de Jack Hanrahan y Emily Finnegan durante la cena, se apresur a salir de detrs del mostrador.
tendra que pagar lo suyo por tal privilegio. En el caso
El muchacho que haba contratado haca poco se reuni
de que la seorita Finnegan no cumpliera su promesa
con l al pie de la escalera, y, justo cuando los dos
y qu mujer en sus cabales la cumplira? el dueo
estaban a punto de subir, divisaron a la seorita Emily en
haba hecho colgar un cartel sobre el mostrador
el rellano.
advirtiendo que no se reembolsara el dinero.
El dinero hubiera empezado a correr de nuevo de mano
Olsen no se senta nada culpable por desplumar a sus
en mano si los hombres hubieran podido apartar los ojos
amigos y vecinos, debido a un simple pero importante
de aquella hermosa mujer el tiempo necesario para sacar
motivo: aquel da pasara a la historia, y todo porque
los billetes del bolsillo. Y aunque por la densidad de la
Jack se haba baado por fin.
multitud, el murmullo debera haber sido ensordecedor,
La gente tambin haba apostado al respecto, por lo que no fue as. De hecho, nadie emiti un solo ruido, sino
numerosos perdedores se quejaron de lo lindo cuando, a que todos se quedaron maravillados, atnitos... y
las cinco en punto, los ecos del grito que anunciaba que suspirando por la encantadora dama que se hallaba en lo
Jack Hanrahan acababa de entrar en los baos pblicos, alto.
invadieron las calles.
Estaba deslumbrante. Luca un vestido de baile, largo y
La imagen del montaero, ahora totalmente aseado y de reluciente como el oro, con un escote modesto al tiempo
punta en blanco, bast para dejar boquiabierta a la que sugerente, ideal para encandilar a los hombres y
multitud y, sin duda, para justificar todo el dinero apaciguar a las mujeres, las mangas largas y un corpio
apostado, ya que Jack estaba todo lo guapo que pueda ceido que resaltaba su perfecta figura. La falda era
imaginarse, con una almidonada camisa blanca, una amplia, los pliegues caan suavemente alrededor de sus
impecable corbata azul claro y pantalones negros de zapatos dorados, y cuando avanz hacia el primer
sarga con la raya perfecta. Llevaba zapatos nuevos y escaln, la tela brill a la luz de las velas.
relucientes, el pelo alisado y una americana negra al
Detrs del mostrador Travis la observ desde la entrada
brazo, igual que hara el caballero ms elegante en un
a la pequea estancia. Mientras que seguramente la
da clido.
multitud jams olvidara el vestido que luca la
La multitud comenz a lanzar vtores ante el espectculo muchacha, l qued prendido de amor ante su clida
de Jack ponindose la americana y ajustndose el nuevo mirada en el momento que encontr a Jack entre el mar
y flamante parche para el ojo, pero una de sus de caras que se extenda a sus pies, y le sonri.
mezquinas miradas bast para desbaratar de golpe
Travis retrocedi para ocultarse en la sombra antes de
cualquier tontera.
que ella se volviera hacia l. Slo estaba all para
El hombre tena estilo, ciertamente, adems de un gran asegurarse de que todo iba bien, y de no ser necesario no
carcter. Olsen aguardaba nervioso tras el mostrador, se entrometera. La velada perteneca a Jack Hanrahan,
junto al cartel de "No se admiten devoluciones", pero el da siguiente sera para l.
mientras Jack se abra paso entre la multitud. Hubiera
Cabece, sorprendido, cuando Jack se dirigi hacia el
llegado antes donde le esperaba el dueo, pero se detuvo
pie de la escalera y extendi la mano hacia la muchacha.
en dos ocasiones para mirar a los delincuentes entre el
El gesto era galante, y sin duda a Emily le gust, pues
gento, que osaban acercrsele demasiado. La gente
sonri complaciente con los ojos brillantes.
estaba tan apretada que apenas poda respirar ni dejarle
pasar. Sin embargo, al igual que el Mar Rojo, se separ De pronto, Travis se dio cuenta de que le costaba
milagrosamente ante l. Nadie se atrevi a tocarle, por si respirar. Cuanto ms se acercaba ella, ms se le
se enfadaba y entonces slo Dios sabe lo que hubiera aceleraba el corazn; hasta lleg a orlo como si fuera un
pasado. tambor. Empezaba a acalorarse, se dijo para s, y seguro
que por ese motivo se senta tan extrao. Se afloj el
cuello de la camisa, gesto que, curiosamente no le sirvi
de nada.
Al descender por la escalera, Emily tena el porte de una
princesa. Mantuvo la cabeza erguida y la mirada clavada
en su acompaante. Al llegar junto a Jack, puso la mano
en su brazo y camin a su lado hacia el comedor.
La multitud hizo todo lo posible, salvo encaramarse a las volvi y sali pavonendose del vestbulo, feliz como
paredes, para cederles el paso. unas pascuas. Una vez en la calle, el parche del ojo
acab en el suelo, la americana colgada de una seal de
Para la gente trabajadora de Pritchard, a partir de all
estacionamiento y la corbata en el agua de un
empez lo mejor. Sin duda fue una noche mgica para
abrevadero.
todo el mundo, pues Jack no slo comi con cubiertos,
sino que despus de cenar tuvo la paciencia de esperar a Y volvi a ser el Jack Hanrahan que todos conocan y
que el servicio retirara las mesas del centro de la sala teman.
para que Emily y l pudieran bailar.
Emily acababa de meterse en la cama y cubrirse con las
Fueron la nica pareja en la sala de baile. Jack volvi a mantas cuando oy un chirrido, como si alguien
dejar asombrado a todo el mundo, cuando cogi a Emily arrastrara una silla o una caja por el pasillo. Se incorpor
entre sus brazos. La pareja se desliz por toda la sala al rpidamente, apart las mantas y se levant para
ritmo de las notas de Billie Bob and Joe Boy's Band. comprobar que el pestillo de la puerta estuviera bien
Jack demostr su agilidad y, de hecho, result mucho cerrado.
ms elegante que cualquier otro de los presentes.
Despus de todo, se haba acordado de cerrar. Se apoy
Adems irradiaba simpata, y la multitud decidi que la
en la puerta durante unos minutos. No volvi a or nada,
seorita Finnegan se estaba divirtiendo como nunca.
y decidi que, fuera lo que fuera, ya haba pasado.
La velada acab a la una de la madrugada, cuando Joe
Volvi a la cama y se dispuso a la tarea ms importante
Boy dej caer el brazo con el que haba tocado el violn.
que tena entre manos. Necesitaba llorar con todas sus
Jack acompa a Emily al gran vestbulo, le apret los
fuerzas, y esperaba con vehemencia que despus de
dedos con fuerza, se inclin y la bes en la mano.
hacerlo, se hubiera quitado a Travis de la cabeza.
Tambin le susurr algo al odo que hizo rer a la
muchacha. Incluso logr esbozar una mueca amable, y No lo consigui; llorar no le ayud en absoluto.
despus de que ella le besara la mejilla, hasta sonri.
Era el momento de irse a casa.
Esper a que Emily hubiera subido la escalera; luego se

CAPTULO 11
Se haba quedado dormida, y si no se apresuraba Le abri la puerta para que subiera antes de entrar en la
perdera la diligencia. Ni siquiera tena tiempo para estacin, y a los pocos minutos volvi y empez a
desayunar, pero no le import porque estaba demasiado arrojar las maletas sobre el techo de la diligencia.
nerviosa para comer. Se visti lo ms rpido que pudo,
Hablaba tan rpido como trabajaba.
acab de hacer las maletas y corri escaleras abajo para
pedir a un botones que por favor le llevara el equipaje a Si oye disparos, agchese. Intente acurrucarse debajo
la estacin. de un asiento. No mire por la ventana, por mucho que lo
desee. No puede imaginarse lo importante que es esta
Las maletas llegaron all poco antes que ella.
norma, madame, as que no la olvide. Espero que no
Afortunadamente, como la calle estaba desierta no tuvo
tengamos ningn problema, pero por si acaso siempre
que preocuparse de que alguien la invitara a conversar,
hay que estar preparado. Bueno, y si necesita que
pues hoy no se hallaba de humor para ser educada.
hagamos una breve parada, acrquese a la ventana y
Tampoco lo estaba para volver a casa, pero an as lo avseme. A no ser que antes oiga disparos, porque
hara. Aunque intent alegrarse ante la idea de volver a entonces no haga nada. De todas formas, espero que no
ver a su familia, no lo consigui. Volver a Boston no era haya necesidad de parar, porque eso an me hara llegar
la nica solucin, pero sin duda la ms segura, pues con ms retraso a la prxima ciudad.
saba que si se quedaba all, en menos de un segundo se
No necesitar parar asegur ella.
lanzara a los brazos de Travis y arruinara su vida. Y a
sus padres eso no les gustara. El hombre subi al techo de la diligencia, at las
maletas, baj de un salto y volvi a abrir la puerta.
Emily estaba a punto de perder la paciencia cuando la
diligencia lleg escopeteada por la esquina, apoyada tan Tiene el billete?
solo en dos ruedas laterales, y se detuvo en seco delante
S se lo entreg y se reclin en el cmodo banco de
de ella levantando una nube de polvo a su alrededor que
piel.
la oblig a resguardarse con rapidez tras sus maletas.
El conductor le lanz una mirada severa.
El chofer era alto y desgarbado, y de carcter seco y
severo. Baj de su asiento de un salto, se coloc bien el Ocurre algo, madame? Tiene lgrimas en los ojos.
pauelo azul que llevaba anudado al cuello, y se llevo la No es asunto mo, claro, a no ser que se encuentre mal.
mano al ala del sombrero a modo de saludo. Eso s debera saberlo.
Voy con retraso, madame. Ser mejor que entre No, seor, no estoy enferma. Es por el polvo, me
mientras lleno mi cantimplora de agua. Luego le lloran los ojos.
explicar las normas.
No me llame seor. Me llamo Kelley. Mire, si resulta pondra en camino.
que se marea, llame por la ventanilla y dgamelo. A no
Sin embargo, al abrir la puerta se lo pens dos veces. Se
ser que oiga disparos, porque entonces ni se asome.
fij en la evidente expresin de ahoravasaver en
Debo insistir an ms en la importancia de esta norma,
los ojos de l, y enseguida volvi a cerrar. Crey saber
madame.
por qu haba venido. Se haba levantado de su lecho de
Cerr la puerta y volvi a subir a su asiento antes de que muerte y haba montado desde la casa de los Perkins
ella pudiera decirle su nombre, y menos an asegurarle hasta Pritchard slo para decirle una vez ms que estaba
que no se asomara por la ventanilla. loca. Era lo bastante terco para hacer una tontera as.
La diligencia retrocedi con suavidad cuando los Seor Kelley, dgale que se vaya.
caballos se volvieron para encabritarse por la calle
Le ruego que me perdone, madame, pero nadie puede
principal. Cogieron velocidad a medida que avanzaban,
decir a ninguno de los hermanos Clayborne lo que debe
y cuando pasaron por el comercio del centro de la calle,
hacer. Ser mejor que salga usted misma y se entere de
ya iban a galope tendido.
lo que quiere.
Emily cruz las manos sobre el regazo y cerr los ojos.
Travis volvi a gritar.
Ya haba tomado la decisin de irse; no haba marcha
atrs y estaba dispuesta a aceptar el hecho de que nunca A ver, Emily!
ms volvera a ver a Travis. Y con la ayuda de Dios
Ella baj, cerr la puerta y se dirigi hacia l.
hasta podra hallar un poco de paz.
Seor Kelley, no se atreva a irse sin m.
De pronto son un disparo. Kelley dio un grito y Emily
cay hacia delante cuando el conductor tir de las Eso depende de Clayborne, madame.
riendas. Los caballos se detuvieron tras dar un resbaln.
Ella neg con la cabeza en seal de desacuerdo y se
Emily cay al suelo con la falda levantada sobre su dirigi hacia Travis sin dejar de murmurar:
cabeza. Volvi a su asiento inmediatamente y se arregl
la ropa. Vio que del hotel sala gente y se dio cuenta de Si ese hombre me hace llorar, juro que le pedir su
que nadie pareca huir asustado. revlver y le disparar. Claro que lo har.

No comprenda lo que pasaba y mir por la ventanilla Kelley la oy.


para averiguarlo, pero por desgracia Kelley la vio. Me sorprendera muchsimo que Travis le prestar su
Ah, mire lo que hace, le he dicho que no haga eso revlver, madame.
dijo a voz en grito. Emily ignor al chofer. Cuando se hall a unos cinco
Seor Kelley, qu pasa? metros de Travis, se detuvo y extendi la mano para
indicarle que se parara donde estaba.
Travis Clayborne, eso es lo que pasa, madame.
l la ignor.
Apenas tuvo tiempo de reaccionar ante la explicacin de
Kelley, pues los gritos de Travis invadieron enseguida la Emily, realmente ibas a hacerlo, verdad?
diligencia. El qu?
Emily Finnegan, sal de ese carruaje. Quiero hablar Irte sin decir adis.
contigo.
Travis, por favor, no hables tan fuerte. Ests llamando
Aquella orden la sorprendi tanto que se golpe la la atencin.
cabeza al reclinarse en el asiento, aunque slo por un par
de segundos, pues al poco volvi a asomarse por la Mir la acera de la izquierda y agit la mano hacia el
ventanilla. grupo de personas que les estaba observando.

Y entonces vio a Travis acercndose por la calle a Por favor, vyanse. Vamos.
grandes zancadas. Al ver que nade le haca caso, frunci el entrecejo y se
Estaba segura de que se iba a desmayar por los vuelcos volvi hacia Travis.
que le daba el corazn. Travis estaba guapsimo, tierno y S que iba a decir adis.
adorable... y furioso.
Ah s? Pensabas decirlo a gritos por la ventanilla de
Caminaba con su habitual arrogancia. Era evidente que la diligencia?
volva a estar rebosante de vida, y cuando pens en lo
cerca que haba estado de la muerte al menos ella as No, no pensaba gritarlo. Iba a escribirte una carta.
lo crey, al margen de lo que dijera el doctor, le Travis frunci todava ms el ceo. No le gust nada or
pareci un milagro que se hubiera recuperado. aquello.
Suspir. Por mucho miedo que le diera, iba a tener que Ibas a escribirme?
decirle adis. No llorara por muchas ganas que sintiera,
y cuanto antes se despidiera, antes podra irse. Ella se mantuvo firme. Durante unos segundos, pens
que Travis iba a avanzar hacia ella, pero por fortuna se
Decidi encontrarse con l a medio camino. S, eso detuvo a un par de metros. La muchacha pens en
hara. Le ofrecera la mano, le dira adis y gracias, y se retroceder, pero cambi de idea. Pretenda intimidarla,
pero hoy no estaba de humor para soportar aquellas ponerme en camino. El chofer tiene un horario que
artimaas. cumplir. Seor Kelley, a dnde va? dijo a voz en
grito al ver al chofer corriendo hacia el hombre apoyado
Era ella la que tena el corazn roto, y gracias a Dios, lo
en la seal.
de l no haba sido ms que un balazo.
Voy a hacer una pequea apuesta entre amigos,
Djame hablar claro espet Travis. Te empeaste
madame.
en ir a Golden Crest para decirle a O'Toole en persona
que habas cambiado de idea y que no te casaras con l, Maldita sea, Emily, prstame un poco de atencin.
pero en cambio no pensaste que yo mereca el mismo
De pronto se sinti tan abatida que dese llorar.
trato.
Por qu iba a hacerlo? Todo es por tu culpa. Hiciste
Millie te lo explic.
que me enamorara de ti, y ahora estoy tan aturdida que
Maldita sea si me lo explic dijo. Si me hubieras no puedo pensar, ni dormir, ni comer.
dicho un poco antes que habas cambiado de idea...
No se dio cuenta de lo que haba soltado hasta que una
Entonces no me hubieras acompaado. mujer que estaba detrs de ella suspir.
No, no lo hubiera hecho. Y tampoco me hubieran Ella le quiere.
disparado, y t tampoco hubieras corrido tanto peligro.
Travis la miraba manifiestamente satisfecho. La
Y a propsito, seorita Finnegan, no vas a salir nunca
muchacha volvi a extender la mano para impedirle que
ms con ningn otro hombre, ni siquiera con Jack
se le acercara.
Hanrahan. Entendido?
Me sobrepondr a esta tristeza dijo ella. Adems,
A los asesinos de por aqu eso no les parece bien,
que te quiera no cambia nada, as que no pienses
seor Clayborne.
ninguna tontera. Me vuelvo a Boston.
Tienes idea de lo que te hubiera pasado si esos
No.
bastardos te hubieran cogido?
S, me voy y nada de lo que digas me har cambiar de
S dijo la muchacha alzando la voz. S
idea.
exactamente lo que hubiera pasado. Tambin s que casi
consigo que te maten. Nunca me lo perdonar. El nico Dselo, muchacha dijo una mujer a voz en grito.
consuelo que tengo es que pretenda hacer lo correcto. No dejes que ningn hombre te d rdenes.
De haber sabido que los O'Toole eran unas ratas, te
Pero si le quiere, debera quedarse chill otra
aseguro que no hubiera ido. Oh, djalo ya, de acuerdo?
persona.
Dime otra vez que estoy loca. S que lo ests deseando.
Los hombres que estaban entre el gento manifestaron su
Bien, pues ests loca. Te aseguro que no tienes ni una
acuerdo. Emily se mora de vergenza ante tanto
pizca de sentido comn.
pblico. Se volvi hacia la mujer que haba dicho que se
No he sido yo la que me he levantado de la cama quedara y susurr:
estando enferma y venido a Pritchard a caballo slo para
Usted no lo entiende. Si me quedo, deshonrar a mis
decirle a una persona que est loca.
padres y ser una vergenza para ellos.
No he venido por eso.
La mujer movi la cabeza y abri ms los ojos:
Entonces por qu has venido?
Quiere decir que para quedarse tendra que... ?
Se dio cuenta de que le resultaba difcil darle una
Emily asinti con la cabeza.
explicacin. Adems vio que ahora el gento se haba
reunido a su alrededor, como salido de la nada, y todava Eso es lo que intento decir.
llegaban nuevos curiosos.
Entonces tiene que irse a casa balbuce.
Estaba consternada.
Travis se mes el pelo en un gesto de frustracin. La
Es que no tienen nada que hacer? Es una idea de perder a Emily le aterraba, pero no saba cmo
conversacin privada. Fuera de aqu ahora mismo. hacer para que se quedara.
Nadie se movi ni un centmetro. Por el rabillo del ojo, Dios, era terca.
vio a un caballero apoyado en la seal de parada de la
diligencia. Llevaba un fajo de billetes en la mano, y todo Me quieres, pero te vas. Es eso?
recin llegado se detena para darle ms dinero antes de S respondi. S que te quiero, y me voy. Para m
correr por la calle. es lo ms lgico.
Y bien, Travis? Para qu has venido? Claro que s farfull Travis.
Quera que supieras lo que pienso comenz. Ella se neg a discutir. Se volvi, indic a la gente que
Le interrumpi. le dejaran paso y se encamin a la diligencia casi
corriendo. Travis permaneci a un lado.
Yo de ti no lo hara. No puedes permitrtelo. Y ahora,
si no te importa me gustara volver a la diligencia y La multitud les sigui.
Me he prometido que no volvera a cometer ni una Ahora se va grit una persona desde detrs del
imprudencia ms en toda mi vida, y si me quedara no gento.
slo sera imprudente, sino pecaminoso. Me voy a mi
Si se quedara, estara perdida dijo una mujer.
casa.
Llegaron a la diligencia. Travis le abri la puerta.
Travis enloqueca por segundos. El pnico le estaba
consumiendo y esa sensacin no le gustaba nada. No Ella le tendi la mano.
poda permitir que le abandonara. Acaso ella no
Adis, Travis.
comprenda lo importante que era para l? Sin ella, la
vida no mereca la pena. No quera vivir sin ella. La Quieres que te d la mano?
verdad le sent como una bofetada en la cara y entonces
se detuvo en seco. Sera lo apropiado. Por qu sonres?

Hay que ver! murmur l. La quiero. Soy feliz.

Emily era tierna, buena y encantadora, y ahora l slo Ella se sinti abatida ante el cambio de actitud y dej
pensaba en cmo conseguir que siguiera a su lado para caer la mano.
toda la vida. Primero impedira que subiera a es Te escribir.
diligencia.
Ser maravilloso.
La alcanz, le oy decir algo sobre una "imprudencia"
otra vez y aguard con paciencia a que dejara de Me contestars?
parlotear. Claro que s.
Cuando por fin dej de hablar, le lanz una mirada Ya no haba nada ms que decir. Emily se volvi para
expectante. entrar de nuevo en la diligencia.
Ests de acuerdo? pregunt la muchacha sin saber Slo una cosa ms dijo l.
a qu vena esa sbita sonrisa.
S?
Claro que s.
Dame un beso de despedida.

CAPTULO 12
Se cas con un loco. Era tan feliz que no poda dejar de Acabas de tirar tu cepillo por la ventana.
sonrer, incluso haba redo a grandes carcajadas varias
Ella volvi a rer.
veces en la baera, pues tan rebosante de jbilo y amor
se senta que no poda contenerse. Quiero que todo sea perfecto para ti.
Ahora esperaba que llegar su marido. Por la ventana de Ya lo es.
la habitacin de la planta superior de casa de los Perkins,
Fue lo ms maravilloso que l le poda decir. Oh, cmo
mir la noche mientras se cepillaba el pelo. Aquella
quera a aquel hombre.
noche la luna estaba preciosa y el cielo, inundado de
miles de estrellas. Los grillos cantaban su serenata Se quit la camisa, la dej en el respaldo de una silla, se
nocturna al unsono. El aire ola a pino y todo pareca sac los zapatos y los calcetines y se acerc a la
mgico. muchacha.
La rosa de color rosa y tallo largo que Travis le haba Cario, no ests nerviosa, verdad?
regalado antes de la boda estaba junto a ella en el florero
de la mesilla. La cogi y se la llev al corazn. Slo un poco reconoci. S lo que va a pasar
ahora, y la verdad es que el cmo no me resulta familiar.
Cuando se abri la puerta, se volvi. Era Travis, quien,
tras poner el pestillo la mir. Se le hizo un nudo en la Quieres decir que no has hecho un estudio en
garganta, y de pronto se sinti abrumado por la hermosa profundidad sobre el tema? brome l.
mujer que haba logrado apresar. No, pero supongo que t s.
Llevaba un delicado camisn blanco que la cubra desde Le cogi la rosa de la mano y poco a poco le acarici la
el cuello hasta las zapatillas. mejilla con los ptalos perfumados. No apart los ojos
Buenas noches, seora Clayborne. de los de Emily, y a los pocos segundos a ella se le
haban desvanecido los temores.
La muchacha ri y l se sinti abrazado por una gran
calidez. Se apoy contra la puerta y le sonri con Emily, te quiero. Slo a ti le dijo con un tono
picarda. spero y gracioso.

No tienes por qu estar nerviosa. Impaciente por tenerla en sus brazos, volvi a poner la
rosa en el florero y la condujo hacia la cama. Durante el
Por qu crees que lo estoy? trayecto la muchacha perdi las zapatillas.
Quieres que te explique con todo detalle lo que satisfaccin de Travis result cmica, y luego pens que
pienso hacer? seguramente ella tena el mismo aspecto.
Por su tono de voz, ella saba que se estaba burlando. La mantuvo entre sus brazos cuando se dio la vuelta
para tumbarse boca arriba. Emily se estir a su lado y
No, muchas gracias, pero te agradezco la oferta. Creo
apoy el brazo sobre el pecho de l.
que preferira que me lo ensearas.
Y ahora, no sientes haberme hecho esperar tanto
Con delicadeza, la coloc en el centro de la cama y se
tiempo?
coloc encima de ella apoyndose en los brazos.
La muchacha le acariciaba el pecho mientras le correga:
Se inclin y la mir a los ojos, saboreando el amor que
vea en ellos. Slo han sido dos semanas. T sabas que la
diligencia se ira mientras me besabas, verdad?
Te voy a estudiar en profundidad, seora Clayborne.
Dios mo, cmo me gusta orlo. Sinceramente, espero Claro que s. Sinceramente, creas que iba a dejar
que al terminar me d usted las debidas gracias, muchas que te fueras?
gracias.
Sinceramente creo que soy feliz de que no lo hicieras.
Estaba recitando las expresiones preferidas de la
Travis se ech a rer. Estaba tan feliz con ella que
muchacha. Por la forma de mirarla, tan llena de amor y
necesit besarla otra vez. Luego hundi la cabeza en la
deseo, ella se sinti plena, y si hubiera confiado en que
almohada y dej escapar un sonoro bostezo de sueo.
la voz no le iba a fallar, le hubiera dicho que ya no tena
que molestarse tanto para hacerla sentir cmoda. Estaba Me has hecho pasar por un infierno antes de
perfectamente preparada para ser su mujer en el sentido conseguirte.
ms ntimo. Que dios la ayudara, estaba impaciente.
Estaba exagerando, claro, al menos as lo crey ella, que
Cuando Travis le acarici el cuello, sinti un escalofro no hubiera renunciado a aquellas dos ltimas semanas
en la espalda, le apret con los brazos y le acarici la por nada del mundo. Durante ese tiempo, Travis le haba
espalda. demostrado que era el hombre ms romntico del
mundo. La haba cortejado con autntico afn, con
Aquella noche l estaba decidido a dejar que Emily
venganza como deca l. Ella no hubiera podido negarse
marcara el ritmo, y en pocos minutos se vio
nunca l mismo se lo advirti, pero ella haba
generosamente recompensado. La muchacha tir del
aguantado todo lo posible, para que tuviera tiempo de
pelo, le pidi que dejara de burlarse y le diera un buen
asegurarse que quera pasar con ella el resto de la vida.
beso. Bast uno para que estallara la pasin. Cuando le
quit el camisn y luego los calzones, apenas poda A Emily le preocupaba que slo se tratara de un
respirar a causa de la excitacin. capricho pasajero y que debido a eso slo reparara en
sus cualidades buenas. En la cena de ayer Travis le haba
Travis saba cmo reaccionara el cuerpo de la
dejado claro que estaba equivocada cuando escuch
muchacha. Tena unas manos fuertes, aunque
atentamente la enumeracin de cada uno de sus defectos.
increblemente delicadas, con las que avivaba el fuego
A l tambin le cost decir los suyos, y aunque ella ya
que ella senta en su interior.
conoca algunos, l aadi otros que todava ignoraba.
Y cuando por fin se hundieron en uno solo, todo fue tan Sin embargo, ella sigui haciendo hincapi con
sorprendentemente exquisito que Emily no pudo terquedad en que no era nada terca.
contener el llanto. Se sinti abrumada por el amor que
Travis, sabes qu creo? Que un beso de despedida ha
senta hacia aquel hombre. Travis hizo que todo resultara
derivado en esta noche.
perfecto para la muchacha.
Volvi a colocarse encima de ella.
l sinti que ella le abrazaba y se entreg a su propio
clmax, comprobando que nunca antes haba Yo ya lo saba, y t tambin. Te quiero.
experimentado tal xtasis.
Yo tambin te quiero.
Ambos tardaron un rato en recuperarse. Yacieron juntos
Emily.
abrazados y, Dios, l se sinti tan feliz que crey
hallarse en el cielo. S?
Igual que ella, llor y ri al mismo tiempo. La mirada de Dame otro beso de despedida.

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