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Bonum Cursum, viajar por las calzadas romanas

El Imperio Romano desarroll una red de calzadas pavimentadas sobre


caminos ya existentes que no se conoca con anterioridad. Su
construccin se debi a la necesidad de permitir el movimiento rpido
del ejrcito y su avituallamiento y su trazado corresponda al valor
estratgico de los distintos territorios. La posterior expansin territorial
y econmica propici su uso para el trfico comercial y de viajeros, que
supuso el triunfo de Roma durante siglos

Las calzadas de mejor calidad tenan un firme de hasta un metro de


espesor con cimientos de piedra y cascotes (statumen), que luego se
aplanaba. Ese lecho se cubra con una capa de mortero con cal y
guijarrosa (rudus), y sobre ella se pona una argamasa ms fina de grava
(nucleus) y, por ltimo, un empedrado en la superficie hecho con
grandes losas irregulares (summa crusta). El borde se indicaba con una
fila de piedras.
Primero se ara un surco para marcar el margen luego se excava el
suelo, haciendo una gran trinchera, luego se rellena y este foso se
convierte en los cimientos de la columna vertebral que se construir
encima, para evitar que el suelo se hunda o que la presin de la roca
revele la debilidad del terreno. Con troncos en unos sitios, y con estacas
muy untas en otros, se va asegurando bien el camino. Cuntos hombres
trabajando unidos! Unos desbrozando las laderas de las colinas,
destruyendo los matojos; otros picando piedra, o derribando rboles
con el hierro. Unos obreros colocan la oscura toba en el suelo ya
preparado, mientras otros desecan los sedientos estanques y arroyos.
(Estacio, Silvas)

La superficie de las carreteras era redondeada con pequeas


pendientes, haba cunetas a los lados para que corriera el agua de lluvia
o nieve fundida, y tenan un ancho mnimo suficiente para el cruce
seguro de dos carros, aunque no sola superar los ocho metros. Todo
acababa de completar las condiciones que permitan el transporte
cmodo y seguro por la red de carreteras imperiales. Estaban
preparadas para proteger las pezuas de los animales y las ruedas de
los carros, adems de que podan soportar cargas enormes y permitir
buenas velocidades. La va sola trazarse en lnea recta y los ros y
barrancos se salvaban mediante puentes. En los laterales existan
caminos para peatones, a veces pavimentados, adems de fuentes,
abrevaderos para los animales y bloques de piedra para montar y
desmontar. Un monolito de piedra (miliarium) cada mil pasos (milla
romana) en el borde de la calzada indicaba las distancias entre ncleos
urbanos importantes y aportaba informacin sobre la autoridad bajo la
que se construy o repar la va, adems del emperador que reinaba en
el momento de ser erigido.

L. Caecil. Q. F /METEL. COS / CXIX / ROMA


Las vas vecinales no se pavimentaban y se limitaban a un prensado de
la tierra. Los propietarios de las villas se encargaban de construir o
reparar las vas dentro de sus posesiones. He ido por la va Vitularia, en
el terreno que he comprado en Laterium. He inspeccionado la carretera.
Me ha parecido tan hermosa que la habra credo una va pblica,
excepto unos 150 pasos al lado de Satrium, que he medido yo mismo y
donde se ha puesto polvo en vez de grava. Necesitar que se arregle.
(Cicern, Cartas a Quinto, III)

El paseo en carruaje por sus extensas propiedades era una actividad


ociosa para los ricos hacendados y para las personas de avanzada edad
que no podan dar un paseo simplemente a pie.

Seguidamente sale a dar un paseo en carruaje, y se lleva con l a su


esposa, un modelo de virtud o a alguno de sus amigos, como ha sido mi
caso estos ltimos das. Qu hermoso es ese paseo! (Plinio, Epstolas,
III, 1)
El emperador Augusto estableci el cursus publicus, servicio pblico
general encargado de la correspondencia, de los viajes de las personas
que viajaban por cuenta de la administracin del Estado y de las
mercancas de propiedad estatal. Fue Julio Cesar el primero que puso en
marcha un sistema de transmisin de noticias mediante mensajeros a
caballo. Augusto estableci que este servicio corriera a cargo del Estado
y lo dot de una organizacin tipo militar. Los funcionarios que viajaban
en misin oficial reciban la hospitalidad a cargo de las autoridades
locales. El sistema era muy gravoso y se prestaba a grandes abusos.
Durante el reinado de Trajano (98-117 d.C.) y Adriano (117-138 d.C.), el
Estado pagaba todos los gastos generados por el cursus publicus. En
tiempos de Galerio (306-307 d.C.) y Constantino (306-337d.c.) el
mantenimiento de este servicio pas a los provinciales. El prefecto del
pretorio, los gobernadores o los emperadores concedan unas tablillas
(diplomas) con el permiso para utilizar el cursus publicus, que a partir del
siglo IV d.C. utilizarn tambin los obispos.

Como los cnsules hubiesen nombrado los siervos pblicos que haban
de llevar los decretos del Senado al emperador, y les hubiesen
entregado los diplomas o despachos sellados, en cuya virtud los
magistrados de las ciudades en la mudanza de carruajes aceleran la
marcha de los correos, se irrit en gran manera, porque no se haba
puesto su sello a los pliegos y no le haban pedido para este encargo sus
soldados, y aun se dice que estuvo deliberando sobre la venganza que
tomara de los cnsules, y slo se templ porque le dieron excusas e
interpusieron ruegos. (Plutarco, Galba, VII)

La creacin del cursus publicus redund en la mejora de la ligereza y


estandarizacin de los vehculos. Estableci los lmites de carga til para
diferentes tipos de carros oficiales que aseguraban menos fatiga para
los animales de tiro y los vehculos, y un ritmo rpido de viaje. Este
servicio se divida en el cursus velox para jinetes de posta y mensajera y
el cursus clabularis para el transporte de carromatos.
Las estaciones de posta donde se cambiaba de caballo eran las
mutationes (cada ocho o nueve millas: 13 Km), se descansaba en las
mansiones que distaban un da de viaje. Las mansiones tenan todo tipo
de instalaciones: termas, templo, alojamientos. Algunas villae actuaban
como mansiones. Los viajeros con dinero los consideraban lugares
sucios e inconvenientes y preferan alojarse en las casas de amigos y
familiares que encontraban en el camino.

En la Historia Secreta, Procopio (XXX, 3, 7)


nos habla del cursus publicus: Como
viajaban cambiando frecuentemente los
mejores caballos, en ocasiones, quien
tena confiado este trabajo, llegaba a
hacer en un da el trayecto de diez
jornadas. Considerando que la jornada
normal era la que haca un viajero sin
especial prisa, debemos pensar en
trayectos de menos de 35 km/h. Aun as,
estaramos hablando de jornadas de 350
km! Si suponemos 12 horas de viaje,
interrumpido slo por el cambio de los caballos en las paradas de posta,
aproximadamente cada hora, resulta una media de unos 30 km/h.

Considerando el relevo de las bestias de tiro en las paradas de postas


(mutationes), las distancias recorridas diariamente por este medio eran
impresionantes. As, por ejemplo, Suetonio nos narra que algunas veces
Csar: salvaba largas distancias con increble rapidez, sin equipaje, en
un carro de alquiler, recorriendo de esta forma hasta cien millas por
da, unos 150 km. (Vida de Csar, 57)

Los desplazamientos de los


antiguos romanos entre ciudades
y ncleos urbanos y rurales se
deban a diversos motivos. Los
traslados por las vas romanas los
realizaban los comerciantes
ambulantes, las compaas de
msicos y espectculos, los
nigromantes, embaucadores y
charlatanes que vendan sus
servicios de ciudad en ciudad, los
trabajadores estacionales y los
que emigraban en busca de
trabajo o fama. Los ricos que
posean villas en el campo pero
vivan regularmente en la ciudad se trasladaban a sus posesiones rurales
para dedicar algn tiempo a su negocio o simplemente para descansar.
Tambin haba viajes para conocer lugares exticos, conocidos por su
significado cultural o por sus beneficios para la salud. Ciudadanos de
toda condicin se desplazaban por motivos religiosos en
peregrinaciones o procesiones rituales. Sneca refiere la frecuencia de
los viajes de gentes poderosas, para salir del aburrimiento y olvidar los
disgustos.
De aqu nace el hacerse vagas peregrinaciones y el navegar remotos
mares haciendo, ya en el agua y ya en la tierra, experiencia de la
enemiga liviandad. Unas veces decimos que queremos ir a la provincia
de Campania; y cuando nos causa lo deleitable, pasamos a los bosques
Brucios y Lucanos, y tras esto queremos que en la montaa se procure
algn sitio de recreacin en que los lascivos ojos se eximan de la prolija
inmundicia de lugares hrridos y para esto vamos a Taranto, y a su
celebrado puerto y a otros sitios de cielo ms templado, para pasar el
invierno en las casas que fueron otro tiempo capaces y opulentas a su
antigua poblacin. Luego decimos Volvamos a la ciudad, porque ha
muchos das que nuestras orejas carecen del estruendo y aplauso, y
tenemos gusto de ver en los espectculos derramar sangre humana,
pasando de unas fiestas en otras. Y de este modo, como dijo Lucrecio,
anda cada uno huyendo de s: pero de qu le aprovecha, si nunca acaba
de ejecutar la huida? (Sneca, De la Tranquilidad del nimo, II, 13)

Las familias romanas medias presuman hasta el lmite de sus


posibilidades, intentando infundir la envidia en los vecinos. Presumir de
lujo y boato en los viajes poda causar quiebra, debido a los gastos.
Yo estaba ya decidido a iniciarme, pero la escasez de mi bolsillo
retardaba el hecho, con gran pesar mo. Mi dbil patrimonio se haba
agotado con los gastos del viaje, y la vida en Roma costaba mucho ms
cara que en la provincia de donde vine. Esta pobreza me reduca, pues,
a muy dura condicin y me hallaba (como se dice vulgarmente) entre
espada y pared. (Apuleyo, Metamorfosis, XI, 28)

El exceso era comn en los cortejos de algunos ricos viajeros como el


descrito por Plutarco en la Vida de Antonio:

Admiraba a los que le vean llevar en los viajes, como en una pompa
triunfal, vasos preciosos de oro, instalar en los caminos pabellones, dar
en los bosques y a las orillas de los ros opparos banquetes, llevar
leones uncidos a los carros y hacer que ciudadanos y ciudadanas de
recomendable honestidad dieran alojamientos en sus casas a bailarinas
y prostitutas. (Plutarco, Antonio, 9)

El mundo romano valoraba los caballos como animales hermosos y


dignos del aprecio y la inversin de las clases aristocrticas, adems de
que tuvieran un valor econmico destacado en la vida diaria de Roma. El
caballo es un animal que revolucion los transportes y las
comunicaciones, debido a la movilidad y velocidad que otorgaba, un
privilegio del que disponan las elites pero no el resto de la poblacin; y
desde un punto de vista militar jug un papel rol muy importante en la
composicin de los ejrcitos. Tambin tuvo un papel muy destacado en
el desarrollo poltico de las antiguas aristocracias guerreras, que
ocuparan las nuevas magistraturas locales, y que les daran su nombre,
equites.

Pero si te inclinas ms a las cosas de la guerra y a los fieros


escuadrones, o a deslizarte en un rpido carro por las orillas del Alfeo de
Pisa o en el bosque de Jpiter, pon tu principal cuidado en la cra de
caballos, acostumbrndolos a ver armas y escaramuzas blicas, y al
ruido de los clarines y al rechinar de las ruedas, y a or en la cuadra el
retintn de los frenos; alborcenlos tambin cada vez ms los elogios de
su dueo y las sonoras palmadas con que, al celebrarlos, les acaricie el
cuello. (Virgilio, Gergicas, III)
Adems del caballo, otros animales servan como animales de tiro,
bueyes, mulos o asnos.

Esclavos, aunque sin cadenas, libres, pero sin permisos, avanzan sin
bridas, pero obedientes. Cubiertos con pieles marrones tiran de los
carros estridentes, cada uno cumpliendo su tarea con alegra. Te
maravillas de que Orfeo amansase las fieras con su canto cuando las
palabras de un galo pueden guiar estos mulos de rpido paso?
(Claudiano, Poemas Menores)

Era muy corriente la aplicacin de la supersticin mgica antes de


emprender el viaje. As Apuleyo introduce un elemento todava
presente en la actualidad: empec la marcha con el pie izquierdo, de
forma que fracas el beneficio que esperaba conseguir.
(Metamorfosis, I, 5)

Si tenemos presente que los caminos y vas de comunicacin en


general, debido a su propia naturaleza, se convertan en lugares
peligrosos para quienes los frecuentaban, no puede extraarnos el
hecho de que una capilla, un ara, un pequeo santuario o un edificio
sagrado de dimensiones no excesivamente amplias configuraran
elementos de orientacin sumamente apreciados por parte de los
viajeros y caminantes.

A la hora de elegir el medio de transporte haba que tener en cuenta


diversas consideraciones, como ir montado a caballo o en un carruaje,
qu equipaje llevar.

Ya todos viajan como si llevaran delante de ellos la caballera de los


nmidas, como llevando delante un pelotn de corredores: sera
vergonzoso que no hubiera quienes apartaran del camino a los que los
estorbaban o quienes manifestaran con una gran polvareda que llegaba
un hombre ilustre. Ya todos tienen mulos, para que lleven su cristalera,
sus vasos de murrina y las cosas cinceladas por mano de grandes
artistas (Sneca, Cartas a Lucilio, CXXIII)

Si el viajero tena prisa poda escoger montar a caballo antes que en un


carruaje debido a las dificultades que podan encontrarse en el camino y
que retrasaran el viaje.

Prefieren montar a caballo antes que en un carro, debido al estorbo de


los equipajes, a la pesadez de los carruajes, de las ruedas en los caminos
embarrados y con baches, amn de los montones de piedras, de los
troncos de los rboles, de los caminos encharcados, de las colinas con
pendiente. Obstculos frecuentes eran los ros y tambin los
deslizamientos de tierras. (Apuleyo, Florida, XXI)

Aparte de las incomodidades, el principal problema en los viajes poda


venir de los ataques de salteadores de caminos.

Acaso no sabes que los caminos estn infestados de bandoleros, como


para marchar por el camino a estas horas de la noche? (Apuleyo,
Metamorfosis I, 15)
Din Caso cuenta que en el reinado de Septimio Severo hubo una banda
dirigida por Felix Bulla, que estuvo asaltando algunas regiones de Italia
durante dos aos. Al frente de unos 600 hombres, muchos de ellos
esclavos evadidos, evit ser apresado debido a su astucia y solo fue
detenido por la traicin de una mujer. Hay que suponer que los viajeros
seran con frecuencia vctimas de estos salteadores. Tambin los piratas
se acercaban a la costa y atacaban a los viajeros que recorran las vas
terrestres.

Insultaban de continuo a los Romanos, y bajando a tierra rodaban en


los caminos y saqueaban las inmediatas casas de campo. En una ocasin
robaron a dos pretores, Sextilio y Belino, con sus togas pretextas,
llevndose con ellos a los ministros y lictores. Secuestraron tambin a
una hija de Antonio, varn que haba alcanzado los honores del triunfo,
cuando iba al campo, y la rescataron a costa de mucho dinero.
(Plutarco, Pompeyo, 24)
Los viajes normales de cualquier persona, en carro particular o en
diligencias de viajeros, eran tambin mucho ms rpidos que lo que se
ha venido suponiendo, ya que hay datos que confirman distancias de 60
a 75 km al da sin ningn alarde especial. Una epstola de Marcial nos
describe un viaje desde Roma por mar hasta Tarragona y luego, por
tierra, hasta Bilbilis (ciudad romana cercana a la actual Calatayud), que
se realiza en pocas jornadas:

...y en una trayectoria fcil e impulsada por los vientos favorables


llegars a las alturas de la hispana Tarragona. De all un vehculo
(essedum) te llevar rpidamente y quizs en la quinta jornada vers la
alta Bilbilis y tu Jaln (Marcial, Epigramas, X, 104).

En el mundo romano se generaliz el uso de vehculos de cuatro ruedas


de radios tirados por quidos, de ejes frontales rotatorios, la utilizacin
de animales en tndem cuatro, seis o ms parejas y algunas mejoras
en los yugos supusieron una sustancial mejora en la capacidad de carga.

Estos carros carecan de una amortiguacin basada en ballestas u otros


artificios de flexin para absorber los impactos de la rodada. La cabina y
el habitculo estaban suspendidos del chasis en los cuatro puntos
coincidentes con la vertical de las ruedas.
La cada de una rueda en un bache, no se traduca en una cada
inmediata del lado de la cabina, ya que sta an quedaba suspendida
por los otros tres puntos. Estos artificios, unidos a la excelencia del
firme, hacan que la comodidad fuera muy superior a la que nunca ha
existido en los carros de viajeros hasta nuestros tiempos.

La unin de un animal como fuerza de tiro con un habitculo en el que


se poda viajar con comodidad hizo que el transporte de personas y
mercancas por carretera fuera ms accesible para todos.

Erictonio invent los carros (currus) y fue el primero que se atrevi a


uncirles cuatro caballos y a sostenerse arrogante sobre las rpidas
ruedas. Cabalgando en ellos, los lpitas Peletronios los acostumbraron
al freno y a los escarceos y los ensearon a botar alborozados bajo el
peso del armado jinete y a bracear soberbios.
Las carrucas de viajeros eran un modelo de carro que evolucion mucho
en el mundo romano. Sus ornamentos llegaron a ser muy lujosos y
sofisticados, se cubra con plata cincelada y se le adornaba de bronces y
marfil. Tena cuatro ruedas y podan acomodarse en su interior varias
personas, incluso para dormir, por lo que se utilizaban con frecuencia
para desplazamientos nocturnos, como ocurra con la conocida carruca
dormitoria, que probablemente us Tiberio, cuando su hermano Druso
enferm en Germania. Viaj durante ms de dos das seguidos, da y
noche, para verle antes de su muerte, en jornadas de hasta 300 km
diarios, entre Ticinum (Pava) hasta Mogontiacum (Maguncia), donde
muri Druso. Todo esto a travs de los pasos de los Alpes sin ms
compaa que la de un gua indgena.

Desde el siglo III d.C., las carrucas fueron privativas de la nobleza, y


atributo obligado, de los funcionarios calificados de honorati, y era
un carro bastante elevado, que haca ms visible a la persona, e iba
arrastrado por dos caballos, o dos mulas. A menudo estos carruajes
eran muy lujosos y se adornaban con metales preciosos por lo que
alcanzaban un alto precio.
que se te prepare una carroza (carruca) de oro por el precio de una
dehesa, que hayas comprado una mula por ms de lo que cuesta una
casa (Marcial, Epigramas, III, 62)

En la Historia Augusta se cita que el emperador Alejandro Severo


promulg incontables leyes y permiti a cada senador utilizar un
carruaje (carruca) por la ciudad y tener una carroza (raeda) adornada
con plata, con la idea de que se aumentaba la dignidad de una ciudad
como Roma que los senadores los usaran.

El couinnus era propiamente el carro de guerra de los britanos y de los


belgas. Llevaba sus ejes armados de hoces. Roma acomod este
vehculo para viajes; iba descubierto, aunque poda adaptrsele una
capota, tena dos ruedas, un asiento para dos plazas y lo conduca el
propio viajero: por eso Marcial en su epigrama lo llama deliciosa
soledad, por la ausencia de odos indiscretos.

Oh, deliciosa soledad, carro bretn (covinnus), ms agradable que una


carroza (carruca) y que un carro galo (essedum), regalo para m del
elocuente Eliano! Aqu conmigo tienes licencia, aqu, Juvato, para hablar
cualquier cosa que te venga a la boca: ningn conductor negro de un
caballo lbico ni corredor arrezagado va delante de nosotros; no hay por
ningn sitio mozo de mulas: los caballitos guardarn silencio. Oh, si
estuviera aqu de testigo Avito, no temera yo un tercer odo! Qu bien
se pasara as el da entero! (Marcial, Epigramas, XII, 24)

El essedum era un carro ligero de guerra o carreras de origen galo,


aunque posteriormente se utiliz como transporte. Iba abierto por
delante y tiraban de l dos caballos; al ser tan ligero poda alquilarse en
las paradas de posta y llegar con rapidez a los lugares de destino.

El emperador Claudio tena instalado un tablero de juego en su essedum


para amenizar las largas jornadas de viaje.

Jugaba hasta en viaje, pues haba hecho construir los carruajes


(esseda) y mesas de manera que el movimiento no pudiese interrumpir
el juego. (Suetonio, Claudio, 3)

En todo el Imperio romano se emplearon distintos tipos de carro - de


uno o dos ejes, de ruedas macizas o radiadas -, para acarrear todo tipo
de productos transportables. En el mbito rural el plaustrum era el carro
de un eje tirado por bueyes, robusto, con ruedas semejantes a las
muelas de un molino y de eje fijo.
El plaustrum era el clsico carro propio del mbito rural, aunque no es
descartable su utilizacin, secundariamente, en muy diversos campos
de la vida cotidiana civil y militar, como se documenta en los relieves de
las columnas Trajana y Antonina. Se emple en Roma y en la mayor
parte de las provincias del Imperio, lo cual se aprecia en los mosaicos, la
pintura y el relieve. Tena un tren de ruedas, dos o cuatro, estas de
madera maciza, sobre las que se extenda una plataforma para la carga,
que se sujetaba con cuerdas o se meta en grandes cestas y era movido
por bueyes, pero tambin aunque, menos comn, por mulos y asnos.

Se dice que Tespis ide el gnero ignoto de la trgica


Camena y en carretas (plaustra) llev sus obras para ser cantadas
y representadas por unos con cara tiznada de heces de vino. (Horacio,
Ars potica, 275)

Otro carro de envergadura suficiente para aguantar una carga pesada


era el serracum, rstico y que se empleaba para transportar mercancas
y materiales.

Tremola un largo abeto en un carro (serracum) que se acerca y otros


carromatos (plaustra) transportan pinos. Se bambolean en las alturas y
amenazan al pblico. Porque si se cae el carruaje que transporta piedras
de Liguria y derrama sobre la bulla el pedazo de monte que lleva, qu
quedar de esos cuerpos? (Juvenal, stira III, 255)

La basterna era una especie de litera que se empez a emplear en


tiempos del Imperio romano. Se usaba para el transporte interurbano,
ya que dentro de la ciudad la litera era portada por esclavos y estaba
destinada principalmente a las seoras por viajar los hombres a caballo.
La basterna era transportada por dos mulas enganchadas a las varas,
una delante y otra detrs. El esclavo encargado de conducir las mulas de
la basterna reciba el nombre de basternario. El interior se
llamaba cvea, y tena una cama o un colchn suave. Tena cubiertas y
ventanas en los lados.

Enclaustra a las seoras decentes la carroza (basterna) dorada que,


radiante a un lado y otro, ensancha sus costados. Una collera de mulas
con doble fuerza la arrastra y a buen paso hace avanzar el oscilante
albergue. Bien se ha previsto que al ir por lugares concurridos la casta
esposa no se ensucie con miradas de varones! (Basterna, Antologa
Latina, 101)

El pilentum era un carruaje de cuatro ruedas cubierto con un techo,


pero abierto por todos los lados y acondicionado con almohadones para
comodidad de sus ocupantes. No se cubra con cortinas. Se destinaba
para conducir a los sacerdotes y vestales en las procesiones religiosas y
en los juegos. La distincin de usar el pilentum se concedi a las
matronas romanas por parte del senado por haber entregado sus joyas
y oro para proteger la ciudad.

Como no haba suficiente, las matronas, despus de una reunin para


hablar sobre el asunto, prometieron sus joyas y ornamentos a los
tribunos y los enviaron al tesoro. El Senado se sinti altamente
agradecido por ello, y la tradicin dice que, en compensacin por esta
generosidad, a las matronas se les otorg el honor de acudir en coche
cerrado (pilentum) a los actos sagrados y a los juegos, y en coche
abierto (carpentum) al ir a festivales en das laborables. (Tito Livio, Ab
urbe condita, 5, 25)
El carpentum era un vehculo con cubierta abovedada sobre dos ruedas
que se usaba desde muy antiguo. Tirado normalmente por un par de
mulas o bueyes, y a veces por cuatro caballos. Al igual que con otros
carros su uso estaba restringido en la ciudad de Roma durante el da, e
incluso las emperatrices Mesalina y Agripina solo pudieron utilizarlo con
un voto especial del senado. Septimio Severo otorg a altos oficiales,
gobernadores provinciales y legados el derecho a utilizar estos carruajes
dentro de la ciudad. No fue hasta el siglo IV que se eliminaron todas las
restricciones sobre su uso dentro de la ciudad. El carpentum de los
ltimos tiempos se convirti en un carruaje ms lujosamente adornado,
usado para viajes y ceremonias de estado.

Cuando Caligula instituy juegos y otras solemnidades en honor de su


madre muerta, su carpentum desfil en el cortejo. (Suetonio, Calgula,
15)

Junto a las cenizas y huesos de los antepasados va lanzado en veloz


carruaje (carpentum) el gordo Laterano, y l mismo, cnsul y arriero,
sujeta la rueda con el freno, de noche, es verdad, pero la luna lo ve, pero
las estrellas como testigos miran atentas. (Juvenal, stira VIII, 145)
El carro sola ser conducido por un esclavo y se consideraba infame que
lo hiciera un noble l solo.
El cisium era un carruaje ligero y descubierto, tirado generalmente por
un solo animal o dos en el que montaban una o dos personas, y que al
igual que el essedum poda alquilarse en las postas.
La raeda era una carreta cubierta, grande y pesada, de cuatro ruedas y
con un tiro de dos o cuatro caballos. Se alquilaba para el transporte de
personas y equipajes.

Luego raudos hicimos veinticuatro millas en carromato (raeda),


Para hacer noche en una aldea que no cabe en el verso,
Muy fcil de reconocer con estas pistas: aqu se paga
por el agua, la cosa ms barata, pero el pan es el mejor
del mundo, y el viajero avisado suele hacer provisin (Horacio, stira
I, 5)

Currus daba nombre a un carro descubierto, cerrado por delante al que


se acceda por la parte trasera y en el que caban dos personas de pie.
Se utilizaba en las carreras y en los desfiles triunfales.

Por encima de todos, Csar, en el carro triunfal y vestido de prpura, te


ofrecers a la vista del pueblo; por donde pases estallarn los aplausos
de los tuyos, y las flores que arrojen alfombrarn tu camino.
Con el ruido, el aplauso y las demostraciones populares sentirs a ratos
que tus cuatro caballos rehsan avanzar; luego subirs al Capitolio,
templo favorable a tus votos, y all depositars el laurel prometido y
debido a Jove. (Ovidio, Tristias, IV, 2)
Los carros empleados en las carreras y las batallas eran cerrados por
delante con un frontal bajo, a los que se acceda por detrs y a los que
se denominaba segn el nmero de caballos que se uncan, biga, carro
con dos caballos, cuadriga, con cuatro caballos, e, incluso hasta diez
caballos.

Disput tambin el premio de la carrera de carros, y en los juegos


Olmpicos gui uno arrastrado por diez caballos, aunque en sus versos
haba criticado esta misma pretensin del rey Mitrdates. Fue despedido
del carro, recogido y colocado dentro otra vez; no pudo resistir, al fin, y
baj de l antes de terminar la carrera; todo lo cual no impidi que fuese
coronado. (Suetonio, Nern, XXIV)

La litera (lectica) poda ser de propiedad privada o de alquiler y era


transportada por seis u ocho esclavos que deban ser robustos e ir bien
vestidos.
Cuando no tenas seis mil sestercios, Ceciliano, eras conducido por
todos los sitios en una enorme litera (lectica) de seis portadores.
Despus que la diosa ciega te ha concedido dos millones y las monedas
han reventado tu bolsa, te has convertido, fjate, en peatn. Qu
podra yo desearte proporcionado a tus grandes mritos y honores?
Que los dioses te devuelvan, Ceciliano, tu litera. (Marcial, Epigramas,
IV, 51)

Sobre el encintado del lecho se colocaba una colchoneta y el


reclinatorio de madera sobre el que se acomodaba la persona
transportada tena los extremos revestidos de metal y se recubra con
cojines de plumas.

En las varas de la litera haba unos anillos metlicos por los que se
pasaban otras varas cilndricas que servan para su transporte y que se
fijaban a los hombros de los porteadores mediante correas de cuero. Un
esclavo ira abriendo paso, a empujones si era necesario, a la litera del
seor, por las concurridas calles de las ciudades.
T me exiges, sin que les vea el fin, mis servicios de cliente. No voy,
pero te envo a mi liberto. No es lo mismo, me dices. Te probar
que es mucho ms. Yo apenas podra seguir la litera; l la llevar.
Cuando te veas atascado entre la multitud, l abrir paso a codazo
limpio; yo tengo los costados dbiles y delicados. (Marcial, Epigramas,
III, 46)

Tambin a hombros se llevaba la silla de manos (sella gestatoria) en la


que un permaneca sentado y no tumbado, que poda ser descubierta y
ricamente decorada, con metales preciosos y en la que se poda
mantener la privacidad, como Nern cuando decidi viajar en ella en la
ciudad para no ser reconocido, tras haber sufrido algunos ataques.

Para que unos costaleros sirios vestidos con lana canusina suden con
los varales y mi silla de manos se vea rodeada de clientes bien
arreglados. (Marcial, Epigramas, 9)

Tanto la litera como la silla eran utilizadas por hombres y mujeres y


podan llevar instalado un toldillo para resguardar al pasajero del sol y
de la intemperie, y las cortinas lo escondan de la vista de la gente. En
algunos casos la cubierta era de piel.

No te librar la cabeza cubierta con capuchas ni una litera protegida


con pieles y cortinas, ni te proteger una silla de manos cerrada
repetidas veces: el besucn entrar por cualquier rendija. (Marcial,
Epigramas, XI, 98)

En la mitologa aparecen los carros transportando a los dioses y hroes


como reflejan composiciones literarias de poetas como Horacio. En la
antigedad se crea que el carro de Jpiter recorriendo el Olimpo era el
causante de los truenos.
Porque Jove, que suele con sus rayos
rasgar la nube, entre la misma oculto,
hoy lanza sus corceles resonantes
y el carro (currus) volador por cielos flgidos. (Horaco, Odas, I, 34)

El carro de Venus, segn se cita en diversas fuentes, poda ir tirado por


cisnes, palomas o gorriones. Ovidio cita las palomas en una de las
elegas de su obra Amores, cuando se refiere al triunfo de Cupido o el
amor.

Corona tus cabellos de mirto, apareja las palomas de tu madre, y el


mismo Marte te proporcionar el carro (currus) conveniente; t,
montado en l, y en medio de las aclamaciones que publiquen tus
hazaas, regirs con destreza las aves que lo conducen; formarn tu
squito los jvenes subyugados y las cautivas doncellas, y su pompa
ser para ti un magnfico triunfo. (Ovido, Amores, I, 2)
Aurora, la griega Eos, es la diosa del amanecer que recorre en su carro el
cielo entre el momento en que la luna se esconde y el sol brilla en su
esplendor.

Se alimenta de nctar Titono, el esposo de Aurora,


y as ya en sus temblores ninguna vejez le daa.
Para que tu vida con tan santa medicina durara siempre,
querra yo que le hubieras gustado para marido a Aurora.
Eras bueno para acostarse en su lecho sonrosado
y, en cuanto el roco lavara el lecho de prpura,
eras bueno para uncir la collera de su carro rosado
y ofrecerle riendas que manejar a su roja mano,
de acariciar entonces las crines del caballo que mira atrs,
cuando ya para virar tirase de las riendas, al avanzar el da. (Antologa
Palatina)
Tambin el enamorado pide a su amante que monte en un carro para
que venga ante l rpidamente.

Si an queda en ti un resto de piedad por mi aislamiento, comienza a


trasladar tus promesas a los hechos. Engancha sin tardar a tu ligera
carroza (essedum) los fogosos caballos, y que sacudan las flotantes
crines por estos lugares. Vosotros, montes altivos, inclinaos a su llegada
y ofrecedle por vuestros sinuosos valles un camino sin obstculos.
(Ovidio, Amores, II, 16)

Bibliografa:

www.traianvs.net/viasromanas/viasromanas.pdf, Isaac Moreno Gallo.


www.elfuturodelpasado.com/eFdP02/05%20Tirador,%20V.pdf, Caballo y
poder: las elites ecuestres en la Hispania indoeuropea, Vctor Tirador
Garca.
www.academia.edu/.../Las_calzadas_romanas_propaganda_o_utilidad,
Calzadas romanas, propaganda o utilidad? Jess Rodrguez Morales.
http://www.academia.edu/3363579/Itinera_Loquuntur_Los_contenidos
_historicos de_los_antiguos_caminos, Antonio C. Ledo Caballero.
http://www.mikridoxipara-zoni.gr/publications/PDF/HW-10-Crouwel.pdf,
Four-wheeled vehicles in the Roman world, Joost H.
Crouwel.www2.urjc.es/hiryt/docs/los_viajes_en_epoca_romana.pdf, Los
viajes en poca romana, Nuria Morre Molinero.
https://archive.org/.../travelamonganci01moongoog, Travel among the
ancient Romans, William West Mooney

Autor: Columba Romana, 2014