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Breve historia de los buscadores de internet

La historia de los buscadores, tal y como los entendemos hoy da, no se


remonta ms all de 1994. Los buscadores surgen a partir de proyectos
universitarios en los que el motor de bsqueda o araa era el eje central de
su funcionamiento.

Desde entonces, y en un periodo de tiempo poco mayor de diez aos, han


surgido los ms importantes portales de internet que, adems, se ha
convertido en grandes y poderosas empresas de nuestro tiempo. Estoy
hablando, que duda cabe de Google, Yahoo! y Bing.

Elprimergranbuscador:Yahoo
En 1994, David Filo y Jerry Yang, dos estudiantes del programa de doctorado
en Ingeniera Elctrica de la Universidad de Stanford, decidieron recopilar
en una gua sus pginas web favoritas. Lleg un momento en que el ndice de
referencias era enorme y vieron la necesidad de reorganizarlas y dividirlas
en forma de un directorio sobre el que pudiera realizar bsquedas. As naci
el concepto de Yahoo.

Pronto se dieron cuenta de que no eran los nicos que estaban interesados
en un sitio donde se pudiera encontrar una base de datos con las pginas
ms tiles e interesantes. Cientos de personas e incluso de fuera de Stanford
accedan a esa informacin. A finales de 1994 se celebraba el milln de vistas
y en abril de 1995 se fund Yahoo! con un capital inicial de casa 2 millones
de dlares aportados por compaas de inversiones y capital de riesgo.

Lo que puso a Yahoo! por delante de su competencia fue el hecho de ser la


primera gua en la que los enlaces se presentaban acompaados de una
descripcin compilada por un humano junto con cada URL. La intervencin
humana en el proceso de admisin al directorio en la descripcin de los
sitios web le dio relevancia por encima de los buscadores basados en robots.

Pero fue precisamente la necesidad de intervencin humana lo que hizo que


Yahoo! no pudiera crecer al ritmo que lo haca la red. Y en el ao 2000 se vio
obligada a incorporar los resultados de Google con un complemento de su
propio directorio. Dos aos ms tarde, relega a un segundo plano sus
resultados de directorio para obtener en primer lugar los resultados de su
primer competidor Google, situacin que se prolong hasta 2004.
Para poder hacer frente a Google, Yahoo! Tuvo que adquirir otras compaas
del sector (Inktomi y Overture que a su vez habia comprado Altavista y
AlltheWeb) e incorporar su tecnologa para en 2004 lanzar su propio
buscador.

Mientras tanto haba ampliado servicios de todo tipo: Webmail, noticias,


foros, listas de correo, mensajera instantnea, en resumen, dar al usuario
todo lo que poda necesitar en red.. Esto tambin se le volvera en contra
porque olvidaron que la bsqueda de informacin era el segundo uso de
internet despus de el correo electrnico.

Elnioprodigio:Google
Con apenas nueve aos, Google ha conseguido ser el favorito de la mayora y
convertirse en la pgina de inicio de casi todos nosotros.

Fundado en 1998 por Larry Page y Sergei Brin, Google abri sus puertas en
Menlo Park, California, en el garaje alquilado a un amigo y all, en silencio
comenz la ms importante revolucin de internet y la que se ha convertido
en la ms importante empresa de medios de comunicacin del mundo.

Cul es el secreto de su xito? En primer lugar, la simplicidad de uso. En


segundo lugar, la complejidad de sus algoritmos y el xito en los resultados
que stos conseguan.
Los algoritmos de Yahoo! Eran muy fciles de manipular y al estar basados
slo en los contenidos, facilitaron la aparicin de spammers y webmasters
especializados en posicionar sus webs a cualquier precio, aunque estos
resultados no fueran relevantes para las bsquedas y creando frustracin en
el usuario.

El buscador de Google, sin embargo, no slo se basa en el contenido sino que


han introducido en su algoritmo un elemento heredado del mundo cientfico.
Aquello que hace que un documento sea importante, es el nmero de veces
que la comunidad cientfica lo cita. Google considera relevantes a aquellas
pginas que tienen el contenido que demanda el usuario y adems son
citadas por otras pginas del sector.

Adems tiene muy en cuenta el nivel de satisfaccin del usuario ante una
bsqueda, las veces que pincha en cada resultado, el porcentaje de
abandonos, etc.
En el ao 2000 Google se haba convertido en el mayor buscador de internet
y solo dos buscadores aguantaron el empuje arrollador de este nio prodigio,
uno de ellos fue Yahoo!, el otro, y gracias a la base de usuarios de potencia de
Microsoft y a su interminable tesorera, fue MSN Search.

YfaltabaMicrosoft:BingoMSNSearch
El ms reciente de los grandes buscadores es MSN Search, de Microsoft,
actualmente Bing. Al principio MSN dependa de otros para listar bsquedas.
Pero en el ao 2004 debut con su MSNbot. Adems de bsqueda Web,
incluye bsqueda de noticias, bsqueda de imgenes, bsqueda en el
escritorio y bsqueda en el sistema de la enciclopedia on-line

Uno de los puntos fuertes de este buscador es su integracin con la suite de


productos y sistema operativo de Microsoft. En los ltimos aos Bing ha
sabido mejorar sus prestaciones y ya es un gran candidato a convertirse en

un gran rival de Google.

Wandex, el primer buscador

Fue en 1993 cuando la


informacin digital vivi su gran salto cualitativo, con la
aparicin del primer buscador propiamente dicho: Wandex. Este
buscador, que por sus siglas significa World Wide Web
Wanderer, fue desarrollado por un cientfico del MIT, Mathew
Gray, aunque en origen no pretenda ser un buscador ni mucho
menos.

Y es que el germen de Wandex estaba en una herramienta


cientfica que pretenda medir el tamao de Internet con
fines acadmicos, cuantificando el nmero total de
informaciones que existan en la Red. No obstante, una vez
desarrollado el motor de esta aplicacin, el equipo del MIT se dio
cuenta de que ese robot tambin poda con algunas
modificaciones- leer URLs e indexarlas para encontrarlas
fcilmente. As nacieron las bsquedas en Internet.

Aliweb y Altavista, dignos sucesores

Posteriormente llegaran muchos otros, como Aliweb o Altavista.


Especialmente notable es el caso del primero (que, como
curiosidad, an sigue existiendo en la actualidad), anunciado un
ao despus que Wandex, pero que inclua una gran mejora que
lo situaba a aos luz de distancia de su predecesor.

En ese sentido, el Archie Like Indexing for Web dejaba a un


lado las bsquedas por URL, que indexaba las webs en base a
las palabras que aparecieran en su dominio, por las bsquedas
mediante palabras clave y descripciones incorporadas dentro de
la pgina, tal y como hace Google hoy en da.

Pese a que parezca un cambio tcnico sin importancia, esta


evolucin implicaba que este motor ya era capaz de leer e
interpretar automticamente y en tiempo real el
contenido de gran parte de las pginas web de todo el
planeta, no slo de detectar una URL y almacenarla en base a
unos criterios prefijados.

La etapa moderna: Google, Bing y Yahoo

Google, Bing y Yahoo. Tres nombres que representan el actual


mundo de las bsquedas. Se trata de portales que aglutinan
millones de visitas cada segundo, con bsquedas de todo tipo de
trminos, archivos multimedia o incluso comentarios en redes
sociales. Un must en la pgina de inicio de cualquier navegador
de Internet.

Aunque hoy nos parezca que estos portales siempre han estado
ah, lo cierto es que la vida de Google se remonta tan slo a
1997, cuando fue fundada por los jvenes Sergey Brin y Larry
Page en un humilde garaje californiano.
Prcticamente al mismo tiempo nacieron MSN
Search, actualmente conocido como Bing (aunque previamente
tambin recibi el nombre de Live Search) y Yahoo, esta ltima
cada en desgracia pero que en los 2000 era una de las
principales webs de contenidos del planeta.

Todos ellos siguen el ejemplo de Altaweb, con spiders que


rastrean el contenido de una gran parte de la inmensidad
que es Internet, capaces de indexar informacin
prcticamente en tiempo real y de detectar no slo texto
sino tambin imgenes, vdeos, noticias o artculos
cientficos.

Google, el buscador hegemnico en todo el mundo

Al igual que en el resto del mundo, Google es el claro lder


del mercado de las bsquedas en nuestro pas, siendo el
buscador elegido por ms del 95% de los internautas espaoles.
Un porcentaje que apenas deja hueco a Bing (1,88%) o Yahoo
(0,68%), segn datos de Statcounter correspondientes al pasado
ao. Una diferencia muy notable que es mucho mayor en
Espaa que la media internacional, en la que Google apenas
concentra el 77% de las bsquedas, frente al 8% del portal chino
Baidu o el 7,29% de Yahoo.

Este dominio claro de Google se explica por muchos factores,


como por ejemplo la alta calidad de su algoritmo de
bsqueda (que adems cambia constantemente) que arroja al
menos tericamente- los mejores datos adecuados para cada
usuario. Asimismo, se trata de la nica web que apenas ha
visto alterado su diseo o su interfaz de uso desde su
nacimiento, al contrario de las constantes idas y venidas de sus
competidores.

Pero a su calidad tambin hemos de sumar algunas trampas


o ventajas que han permitido a Google construir su
monopolio. En ese sentido, el popular buscador financia
actualmente dos navegadores de Internet (Chrome, de forma
directa, y Firefox, a travs de un acuerdo estratgico con la
Fundacin Mozilla) para asegurarse de que todas las bsquedas
se hagan de forma predeterminada- con su motor.

Sus competidores tambin hacen de las suyas para tratar de


ganar mercado. No en vano, Microsoft vivi un largo litigio con la
Unin Europea por obligar a los internautas a utilizar Internet
Explorer y Bing con Windows, sin ofrecer el resto de alternativas
existentes.

Una de las primeras cosas a las que se aprende cuando empezamos a navegar por
Internet es a usar el buscador. Buscamos pginas, imgenes, videos de manera
sencilla y rpida. Damos por supuesto que buscar cosas por Internet es algo bsico y
totalmente imprescindible pero como todo, esa actuacin lleva tras de s toda una
evolucin.

En los comienzos de la red buscar no era una tarea fcil. Los navegadores como los
conocemos ahora no existan, y lo ms parecido eran los conocidos como ndices o
directorios. Podramos decir que estos directorios eran las Pginas Amarillas

El primer buscador fue Wandex, un ndice que simulaba una especie de glosario de
las direcciones Web ms conocidas. Tambin se desarroll Aliweb, que sigue
funcionando en la actualidad. Puedes visitar www.aliweb.com y descubrir la
metodologa que seguan los primeros buscadores que aparecieron en el mundo de la
red. Seguro que te sorprende.
El primer motor de bsqueda de texto completo, que se parece ms a lo que hoy en
da conocemos como buscador fue WebCrawler . La diferencia principal entre
WebCrawler y los navegadores que hemos comentado anteriormente es que
WebCrawler hace una bsqueda real en las pginas que, previamente, ha
indexado por la red. Es decir, rastrea el texto que escribimos en el buscador entre
las pginas que el propio buscador ha catalogado. tras visitarlas y estudiarlas.
WebCrawler fue tambin el primero en darse a conocer ampliamente entre el pblico.
Poco despus se present Lycos, muy parecido a WebCrawler y con la misma
metodologa de bsqueda. Ambos buscadores siguen existiendo actualmente.
La fiebre de los buscadores comenz en ese mismo momento. Pronto se prodigaron
otras muchas opciones de buscador como Excite o Altavista , y muchos portales
populares como Yahoo! aadieron a su cuerpo pequeos buscadores para adaptarse
a los nuevos tiempos.
En Espaa, Terra, Ozu y Ya.com se convirtieron en los estandartes de la nueva
oportunidad de bsqueda en Internet. Sus servicios (desde e-mail hasta chats,
pasando por foros) ayudaron en buena medida a ello, crendose todo un abanico de
nuevos usuarios gracias a las posibilidades de estos portales. Poco a poco esos
mismos servicios se priorizaron, desbancando la herramienta de bsqueda y
construyendo un nuevo concepto de navegacin.
En 1998 aparece Google , que marca un antes y un despus en el mundo de los
buscadores. Desde entonces, la investigacin y el desarrollo del equipo de Google fue
cambiando la forma de entender el rastreo de Webs en Internet, aadiendo nuevas
tecnologas, servicios... y ofreciendo posibilidades de bsqueda avanzadas.
En la actualidad, Google sigue siendo el principal buscador para usuarios particulares
y profesionales. Otras nuevas propuestas cogen fuerza en el panorama mundial,
como Bing(de la empresa Microsoft) o Ask.com , lo que facilita al usuario la eleccin
de aquella herramienta que ms se adapta a su forma de entender la Red.
Adems de opciones y posibilidades de bsqueda para usuarios de ordenadores,
tambin se ofrecenversiones de buscadores para dispositivos mviles, como los
Smartphone. De esta manera, los buscadores estn en constante evolucin,
adaptndose a las necesidades de los usuarios y a las nuevas tendencias de la
sociedad de la informacin.

Compras, ventas, adhesiones e incluso desapariciones de buscadores van dando


forma a la nueva generacin de esta herramienta tan usada y necesaria para un
acceso a Internet plural y accesible.