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28/4/2017 ElcondedeMonteCristo,deAlexandreDumas[pre]

ProyectoGutenbergdelcondedeMonteCristo,deAlexandreDumas,pre

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Ttulo:ElCondedeMonteCristo

Autor:AlexandreDumas,pre

FechadePublicacin:8denoviembrede2008[libroelectrnico#1184]
ltimaactualizacin:24Febrero2017

Idioma:Ingls

Juegodecaracteresdecodificacin:UTF8

***comienzodeesteproyectoGutenbergEBOOKELCONDEDEMONTECRISTO***




ProducidoporelProyectoGutenbergannimosvoluntarios,DanMuller,yDavidWidger




ELCONDEDEMONTECRISTO

porAlexandreDumas[pre]

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Contenido
Unvolumen
Captulo1.LallegadadeMarsella

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Captulo2.PadreyelHijo
Captulo3.Loscatalanes
Captulo4.Laconspiracin
Captulo5.Elbanquetedelaboda
Captulo6.ElAdjuntoprocuradordelRey
Captulo7.ElExamen
Captulo8.ElcastillodeIf
Captulo9.LaNochedelosDesposorios
Captulo10.gabinetedelreyenlasTulleras
Captulo11.Elcorsoogro
Captulo12.PadreyelHijo
Captulo13.LosCienDas
Captulo14.Losdosprisioneros
Captulo15.Nmero34yNmero27
Captulo16.UnitalianoLearned
Captulo17.LaCmaradelAbb
Captulo18.Eltesoro
Captulo19.Eltercerataque
Captulo20.ElcementeriodelcastillodeIf
Captulo21.LaisladeTiboulen
Captulo22.Loscontrabandistas
Captulo23.LaisladeMonteCristo
Captulo24.Lacuevasecreta
Captulo25.ElDesconocido
Captulo26.ElPontduGardInn
Captulo27.Lahistoria


Elvolumendos
Captulo28.LaprisindeRegistro
Captulo29.LacasadeMorrel&Son
Captulo30.Elcincodeseptiembre
Captulo31.Italia:SimbadelMarino
Captulo32.Eldespertar
Captulo33.Losbandidosromanos
Captulo34.ElColiseo
Captulo35.LaMazzolata
Captulo36.ElCarnavalenRoma.
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Captulo37.LasCatacumbasdeSanSebastin
Captulo38.ElRendezvous
Captulo39.Loshuspedes
Captulo40.Eldesayuno
Captulo41.LaPresentacin
Captulo42.ElseorBertuccio
Captulo43.LacasaenAuteuil
Captulo44.LaVendetta
Captulo45.LaLluviadeSangre
Captulo46.crditoilimitado
Captulo47.ElmoteadaGrises


VOLUMENTRES
Captulo48.Laideologa
Captulo49.Hayde
Captulo50.LafamiliaMorrel
Captulo51.PramoyTisbe
Captulo52.Toxicologa
Captulo53.RobertoelDiablo
Captulo54.UnarfagadeStocks
Captulo55.MayorCavalcanti
Captulo56.AndreaCavalcanti
Captulo57.EnelparchedeLucerna
Captulo58.M.NoirtierdeVillefort
Captulo59.Lavoluntad
Captulo60.ElTelgrafo
Captulo61.CmounjardineropuededeshacersedelaLirones
Captulo62.Losfantasmas
Captulo63.LaCena
Captulo64.ElMendigo
Captulo65.Unaescenaconyugal
Captulo66.Losproyectosmatrimoniales
Captulo67.LaOficinadelProcuradordelRey
Captulo68.Unaboladeverano
Captulo69.LaConsulta
Captulo70.Labola
Captulo71.PanylaSal
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Captulo72.seoradeSaintMran
Captulo73.Lapromesa


VOLUMENCUATRO
Captulo74.LafamiliaVillefortBveda
Captulo75.Unadeclaracinfirmada
Captulo76.ElprogresodeCavalcantielJoven
Captulo77.Hayde
Captulo78.OmosdeYanina
Captulo79.LaLimonada
Captulo80.Laimputacin
Captulo81.LasaladelpanaderoRetirado
Captulo82.Elrobo
Captulo83.Lamanodedios
Captulo84.Beauchamp
Captulo85.Elviaje
Captulo86.Laprueba
Captulo87.Eldesafo
Captulo88.Elinsulto
Captulo89.LaNoche
Captulo90.LaReunin
Captulo91.Lamadreyelhijo
Captulo92.Elsuicidio
Captulo93.Valentine
Captulo94.Maximilianconfesin
Captulo95.Padreehija

VOLUMENCINCO
Captulo96.ElContrato
Captulo97.LasalidaparaBlgica
Captulo98.ElBellytabernaBotella
Captulo99.LaLey
Captulo100.LaAparicin
Captulo101.Locusta
Captulo102.Valentine
Captulo103.Maximiliano
Captulo104.FirmadeDanglars
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Captulo105.ElcementeriodePreLachaise
Captulo106.LadivisindelProducto
Textooriginal
Captulo107.fosodelosleones
Immediately, and according to custom, the ramparts of Fort Saint
Jeanwerecoveredwithspectators
Captulo108.ElJuez
Sugiereunatraduccinmejor
Captulo109.LosAssizes
Captulo110.Laacusacin
Captulo111.Expiation
Captulo112.Lasalida
Captulo113.Pasado
Captulo114.Peppino
CuentadelpreciodelCaptulo115.LuigiVampa
Captulo116.ElPerdn
Captulo117.Elquintodelmesdeoctubre

Unvolumen

Captulo1.LallegadadeMarsella

O
n el 24 de febrero de 1815, el puesto de observacin en NotreDame de la Garde marc el tres palos, el
PharaondeEsmirna,Trieste,yNpoles.
Comodecostumbre,unpilotopusodeinmediato,yredondeandoelcastillodeIf,subiabordodelbuque
entreelcaboylaislaMorgiouRion.
Inmediatamente, y de acuerdo con la costumbre, las murallas de la fortaleza San Juan estaban cubiertas de
espectadores siempre es un evento en Marsella para un buque entre en el puerto, sobre todo cuando esta nave, al
igual que el Pharaon , se ha construido, manipulado, y cargado en los antiguos muelles Phoce, y pertenece a un
dueodelaciudad.
Elbarcosebasenyhabapasadoconseguridadelestrecho,queunciertochoquevolcnicahahechoentrelas
islasyCalasareigneJarosPomguesehabaduplicado,yseacercalpuertoconlasgavias,foque,ycangreja,pero
tanlentaytranquilamentequelosociosos,coneseinstintoqueeselprecursordelmal,preguntabanunosaotrosqu
desgraciapodrahaberocurridoabordo.Sinembargo,aquellosconexperienciaenlanavegacinvioclaramenteque
sinohubieraocurridoningnaccidente,nofuealavasijaasmisma,porqueelladioaluzhaciaabajocontodala
evidenciadesermanejadoconhabilidad,elanclaaCockbill,loschicosbotalndefoqueyasemoder,ydepieal
ladodelpiloto,queestabadirigiendoelPharaonhacialaestrechaentradadelpuertointerior,eraunhombrejoven,
que,conlaactividadyelojovigilante,observabacadamovimientodelbarco,yserepitecadadireccindelapiloto.

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Lavagainquietudqueprevalecaentrelosespectadoreshabaafectadotantounodelamultitudquenoesperanla
llegadadelaembarcacinenelpuerto,perosaltarenunpequeobote,deseasertiradoalladodelPharaon,que
llegmientrasrodeabaencuencadeLaReserva.
Cuando el joven vio a bordo de este enfoque persona, abandon su lugar de por el piloto, y el sombrero en la
mano,seinclinbordadelbarco.
Erauntipofino,alto,delgado,jovendedieciochooveinteaos,conlosojosnegrosyelpelotanoscurocomoel
aladeuncuervoytodasuaparienciarevelabaquelacalmaylaresolucinpropiadehombresacostumbradosdesde
sucunaalidiarconelpeligro.
Ah,esusted,Dants?,Gritelhombreenelbote."Qupasa?yporquustedtieneunairedetristezatales
bordo?
Unagrandesgracia,seorMorrel,repliceljoven,unagrandesgracia,paramenespecial!OffCivitaVecchia
hemosperdidonuestrovalientecapitnLeclerc.
Ylacarga?Preguntelpropietario,conimpaciencia.
Estodoseguro,seorMorrelycreoqueustedestarsatisfechodequelacabeza.PeroelpobrecapitnLeclere

Qulepas?,Preguntelpropietario,conunairedegranrenuncia.Qupasconeldignocapitn?
"lmuri."
Cayenelmar?
No,seor,quemuridefiebrecerebralenterribleagona.Luego,volvindosealatripulacin,dijo,Hayque
tenerunamanoall,paradisfrutardelavela!
Todaslasmanosobedecan,yalmismotiempolosochoodiezmarinerosquecomponanlatripulacin,brotaron
desusrespectivasestacionesenlasbrailsSpankerypuodeescota,hojasdegaviasylasdrizas,laamuradelfoque
y las gavias y clewlines brioles. El joven marinero dio un vistazo para ver que sus rdenes eran obedecidas con
rapidezyprecisin,yluegosevolvidenuevoasudueo.
Ycmoocurriestadesgracia?,Preguntesteltimo,dereanudarlaconversacininterrumpida.

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Ay, seor, de la manera ms inesperada. Despus de una larga conversacin con el capitn del puerto, capitn
LeclercdejNpolesengranmedidaperturbadoenmente.Enveinticuatrohorasfueatacadoporunafiebre,ymuri
tresdasdespus.Serealizelentierrodecostumbre,ylestensureposo,cosidoensuhamacaconuntirotreintay
seislibrasdepesoenlacabezaylostalones,frentealaisladeElGiglio.Traemosasuviudalaespadaylacruzde
honor.Valalapena,enverdad,aadieljovenconunasonrisamelanclica,ahacerguerracontraelInglsdurante
diezaos,ymorirensucama,porfin,comotodoelmundo.
Porqu,seve,Edmond,replicelpropietario,queparecamsconfortadoencadamomento,todossomos
mortales,yelviejohayquedarpasoalosjvenes.Sinoesas,porqu,nohabraningunapromocinyyaqueme
aseguraqueelcargo
Estodolosanoysalvo,seorMorrel,tomamipalabraparaellaymeaconsejoquenotome25.000francospor
losbeneficiosdelatravesa.
Luego,amedidaqueseacabadepasarlatorreredonda,eljovengrit:Standbyallparabajarlasgaviasyel
foquebraillacangreja!
Laordenfueejecutadatanprontocomolohubierasidoabordodeunbuquedeguerra.
Let gopista y para arriba! En este ltimo comando se redujeron todas las velas, y el vaso se movi casi
imperceptiblementeenadelante.
Ahorabien,sisellegaabordo,seorMorrel,dijoDants,observandolaimpacienciadelpropietario,aquest
susobrecargo,seorDanglars,quesaledesucabina,queleproporcionarcontodossusdetalles.Encuantoam,
debocuidarelanclaje,yelvestidodelanavedeluto.
Elpropietarionoesperunasegundainvitacin.ltomunacuerdadelaquedantesarrojsobrel,yconuna
actividadquehabrahechohonoraunmarino,sesubiaunladodelanave,mientrasqueeljoven,yendoasutarea,
salidelaconversacinaDanglars,queahoravinohaciaelpropietario.leraunhombredeveinticincooveintisis
aosdeedad,derostropocoatractivo,sumisosasussuperiores,insolenteconsussubordinadosyesto,ademsdesu
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posicincomoagenteresponsabledeabordo,quesiempreesdesagradablealosmarineros,lehizotantaaversinpor
latripulacincomoEdmondDantseraqueridoporellos.
Bueno,seorMorrel,dijoDanglars,ustedhaodohablardeladesgraciaquehacadosobrenosotros?
S,s:pobrecapitnLeclerc!Eraunvalienteyunhombrehonesto.
Yunmarinerodeprimeraclase,quehabavistoelserviciodelargayhonorable,comocorrespondaaunhombre
acusadodelosinteresesdeunacasatanimportantecomoladeMorrel&Son,respondiDanglars.
Pero,respondieldueo,mirandodespusdeDants,queestabaobservandoelanclajedesubuque,meparece
queunmarineronotienequesertanviejocomousteddice,Danglars,paraentendersunegocio,paranuestroamigo
Edmondpareceparaentenderafondo,ynorequerirlainstruccindenadie.
S, dijo Danglars, lanzndose en Edmond un aspecto brillante con el odio. S, l es joven, y la juventud es
siempre seguro de s mismo. Apenas era el aliento del capitn de su cuerpo cuando l asumi el comando sin
consultaranadie,ylnoshizoperderundaymedioenlaisladeElba,envezdehacerdeMarselladirectos.

En cuanto a tomar el mando del buque, respondi Morrel, que era su deber como compaero de capitn en
cuantoalaprdidadeundaymediofueradelaisladeElba,quesehabaequivocado,amenosqueelrecipiente
necesitareparaciones.
Elbuqueestabaentanbuenascondicionescomosoy,yque,esperoqueustedes,seorMorrel,yestedaymedio
seperdidepurocapricho,porelplacerdeiratierra,ynadams.
Dants,dijoelpropietariodelbuque,volvindosehaciaeljoven,vienendeestamanera!
Enunmomento,seor,respondiDants,yestoycontigo.Entoncesllamandoalatripulacin,dijo,Quese
vaya!

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Elanclasedejcaeralinstante,ylacadenacorritraqueteoatravsdelojodebuey.Dantscontinuensupuesto
apesardelapresenciadelpiloto,hastaquesecompletestamaniobra,yluegoagreg,mediaastaloscolores,yla
plazadelospatios!
Ves,dijoDanglars,seimaginaasmismoyacapitn,amipalabra.
Yas,dehecho,quees,dijoeldueo.
Exceptosufirmayladesupareja,seorMorrel.
Yporqunohabradetenereste,preguntelpropietarioEsjoven,escierto,peromepareceunhombrede
marprofundo,ydelaexperienciacompleta.
UnanubepassobrelafrenteDanglars'.
Superdn,seorMorrel,dijoDants,seacerca,elbuqueahoramontaenelancla,yestoyasuservicio.Usted
aclamadosm,quepienso?
Danglarsseretiraronunpasoodos.MehubieragustadoparapreguntarporqusedetuvoenlaisladeElba?
"NolosseorqueeraparacumplirconlasltimasinstruccionesdelcapitnLeclerc,que,almorir,medioun
paquetedeMarshalBertrand.
Entoncesloviste,Edmond?
"Quien?"
ElMariscal.
"S."
Morrelmirasualrededor,yluego,dibujoDants,porunlado,dijosuddenly
Ycmoeselemperador?
Muybien,porloqueyopodajuzgarporlavistadel.
Ustedvioelemperador,entonces?
Entrenelapartamentodealmariscalmientrasyoestabaall.
Yquehablconl?
Porqu,fuelquienmehabl,seor,dijoDants,conunasonrisa.
Yqutedijoati?
Mehicieronpreguntassobreelrecipiente,elmomentoenquedejdeMarsella,elcursoquehabatomado,ylo
queerasucarga.Creoque,sinohubierasidocargados,yyohabasidosumaestro,lahabracomprado.Peroyole
dijequeeranicacompaera,yquepertenecaalafirmadeMorrelyhijo.'Ah,s',dijo,'yolasconozco.LosMorrels
hansidolospropietariosdebuquesdepadresahijosyhabaunaMorrelquesirvienelmismoregimientoconmigo
cuandoestabaenlaguarnicindeValence.'
Pardiez!yesoescierto!,exclamelpropietario,engranmedidaencantados.YesofuePolicarMorrel,mito,
quedespusfueuncapitn.Dants,debedecirleamitoqueelemperadorlorecordaba,yverquetraerlgrimas
enlosojosdelviejosoldado.Vamos,vamos,continul,palmeandoelhombrodeEdmondamablemente,lohizo
muybien,Dants,seguirlasinstruccionesdelcapitnLeclerc,ytoqueenElba,aunquesisesupieraquesehaba
transmitidounpaquetealmariscal,yhabanconversadoconelemperador,quepodratraerenproblemas.

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Cmo podra eso me trae problemas, seor, pregunt Dants Porque yo ni siquiera saba de lo que era el
portadoryelemperadorselimitahacertalespreguntascomoloharadelprimeroquellega.Pero,conperdn,aqu
estnlosfuncionariosdesaludylosinspectoresdeaduanasquevienejunto.Yeljovenfuealapasarela.Comose
apart,Danglarsseacercyledijo:
Bueno,parecequeselehadadorazonessatisfactoriasparasudesembarcoenPortoFerrajo?
S,lomssatisfactorio,queridaDanglars.
Bueno,tantomejor,dijoelsobrecargoPorquenoesagradablepensarqueuncompaeronohacumplidocon
sudeber.
Dants ha hecho suya, replic el propietario, y eso no es decir mucho. Fue capitn Leclerc que dieron las
rdenesparaestademora.
HablandodelcapitnLeclerc,nohadantesdadounacartadel?
Param?noestabaalluno?
Creoque,ademsdelpaquete,capitnLeclercconfiunacartaasucuidado.
Dequestshablandodepaquetes,Danglars?
Porqu,loqueDantsalaizquierdaenPortoFerrajo.
CmosabequetenaunpaquetededejarenPortoFerrajo?
Danglarssepusomuyrojo.
Yoestabapasandocercadelapuertadelacabinadelcapitn,queestabaentreabierta,ylovidarelpaquetey
cartaaDants.

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Nomehabledeella,respondielpropietariodelbuquePerosihayalgunacartaquevaadaram.
Danglarsreflejadaporunmomento.Entonces,seorMorrel,seloruego,dijol,pornodecirunapalabraa
dantessobreeltema.Pudehaberequivocado.
EnestemomentoeljovenregresDanglarsseretir.
Bueno,misqueridosDants,quesonahoralibres?Preguntelpropietario.
"Sseor."
Nohasidodetenidomuchotiempo.
"No.Ledilosoficialesdelaaduanaunacopiadenuestroconocimientodeembarquey en cuantoalosdems
documentos,enviaronaunhombreconelpiloto,alosquelesdi.
Entoncesnotienesnadamsquehaceraqu?
No,todoestbienahora.
Acontinuacin,puedeveniracenarconmigo?
Realmentetengoquepedirquemedisculpe,seorMorrel.Miprimeravisitasedebeamipadre,aunquenosoyel
menosagradecidoporelhonorquemehanhecho.

Derecho,Dants,todobien.Siempresupequeerasunbuenhijo.
Y,preguntDants,conalgunasdudas,Sabeustedcmoesmipadre?
Bueno,yocreo,queridaEdmond,aunqueyonolohevistoltimamente.

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S,legustamantenerseencerradoensupequeahabitacin.
Esodemuestraque,almenos,quehaqueridoparanadadurantesuausencia.
Dantssonri.Mipadreesorgulloso,seor,ysinohubieraunacomidaalaizquierda,dudoquehabrapedido
nadaanadie,aexcepcindelcielo.
Bueno,entonces,despusdeestaprimeravisitasehahechovamosacontarconusted.
Unavezmsdeboexcusarme,seorMorrel,porquedespusdeestaprimeravisitasehaprestadotengootroque
estoymsansiosoporpagar.
Escierto,Dants,queseolviddequehabaalguienenelcatalanesqueseesperaquenomenosimpacienteque
supadre,elpreciosoMercedes.
Dantssesonroj.
Ah,ja,dijoelpropietario del buque, no estoy en lo ms mnimo sorprendido,puesellahasidoparamtres
veces,preguntandosihabaalgunanoticiadelPharaon.Peste!Edmond,quetieneunaamantemuyguapo!
Ellanoesmiamante,respondieljovenmarinero,congravedadEllaesmiprometida.
Aveces,unaylamismacosa,dijoMorrel,conunasonrisa.
Noconnosotros,seor,respondiDants.
Bien,bien,miqueridoEdmond,continuelpropietario,nodejaquetedetengo.Ustedhalogradomisasuntos
tanbienquedeberapermitirquetodoeltiempoquenecesitaparasupropia.Quieresdinero?
"NoseorTengotodamipagaallevarcasitresmesesdesalario.
Ustedesuncompaerodecuidado,deEdmond.
Decirquetengounmalpadre,seor.
S,s,yaslobuenoqueunhijoseencuentre,porloqueahoraapresurarlejosparaverasupadre.Tengounhijo
tambin,yquedeberasermuyairadocontralosquelodetuvodemdespusdelviajedetresmeses.
Entoncestengosupermiso,seor?
S,sinotienenadamsquedeciram.
"Nada."
CapitnLeclercnolohizo,antesdemorir,ledarunacartaparam?
Nofuecapazdeescribir,seor.Peroesomerecuerdaquedebopreguntarasupermisodeausenciaporalgunos
das.
"Paracasarse?"
S,enprimerlugar,yluegoiraPars.
"Muybientienetiempoloqueustedrequiere,Dants.Sellevarbastantesseissemanasparadescargarlacarga,y
nopodemosayudarleaprepararseparaelmarhastatresmesesdespusdequeSloestardevueltaotravezentres
meses, para el Pharaon , agreg el propietario, palmaditas del joven marinero en la parte posterior,no se puede
navegarsinsucapitn.
! Sin su capitn, exclam Dants, con los ojos chispeantes de la animacin Orar bien lo que dice, para que
usted est tocando en los deseos ms secretos de mi corazn. Es realmente su intencin de hacerme capitn del
Pharaon?
Siyofueraelnicopropietarionosgustaradarlamanoahora,queridaDants,ylollamamosinstalperotengo
unapareja,yqueconoceelproverbioitalianoChijajacompagnopadrone'Hequetieneunaparejatieneunmaster.'
Perolacosaes,almenosamediohacer,yaquetienesunodecadadosvotos.Confiarenmparaprocurarquelaotra
Harmimejoresfuerzo."
Ah,seorMorrel,exclameljovenmarinero,conlgrimasenlosojos,yagarrarlamanodelpropietario,M.
Morrel,leagradezcoennombredemipadreydeMercedes.

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Estbien,deEdmond.Hayunaprovidenciaquevelaporlosmerecedores.VayaasupadreiraveraMercedes,y
despusveniram.
Quierequeleremarentierra?
"NograciasPermanecer y mirar por encima de las cuentas con Danglars. Ha quedado satisfecho con l este
viaje?
Estoesdeacuerdoconelsentidodeconectaralapregunta,seor.Ququieredeciresqueunbuencompaero?
No,porquecreoquenomegustadesdeeldaenqueyoeralosuficientementetonto,despusdeunapequeapelea
quetuvimos,proponeraquesedetuvieradurantediezminutosalaisladeMonteCristoparasolucionarelconflicto,
unaproposicinqueyoestabaerrneosugerir,yldeltodobienarechazar.Siserefiereacomoagenteresponsable
cuandomehacelapregunta,creoquenohaynadaquedecirencontradel,yquevaaestarsatisfechoconlaforma
enlaquehacumplidoconsudeber.
Perodime,Dants,sitenaelmandodelaPharaondebeestarcontentodeverDanglarspermanecen?
Capitn o de yerba mate, seor Morrel, que siempre tendrn el mayor respeto por aquellos que poseen la
confianzadelospropietarios.
Ases,ases,Dants!Veoqueeresunbuencompaeroafondo,ydetendryano.Vaya,puesveoloimpaciente
queeres.
Entoncestengoquedejar?
Ve,telodigo.
Puedotenerelusodesubote?
"Ciertamente."
Entonces,porelmomento,seorMorrel,adis,ymilgracias!
Esperoprontovolveraverte,queridaEdmond.Buenasuerteparati."
El joven marinero salt al bote, y se sent en las hojas de popa, con el fin de que se le puso a tierra en La
Canebire.Losdosremerosdobladasasutrabajo,ylapequeaembarcacinsedeslizaronfueralomsrpidamente
posibleenmediodelosmilbuquesqueahoganelcaminoestrechoqueconduceentrelasdosfilasdebarcosdesdela
bocadelpuertoparaelQuaid'Orlans.
Elpropietariodelbuque,sonriendo,lesiguiconlamiradahastaqueseviobrotarenelmuelleydesapareceren
mediodelamultitud,queapartirdelascincodelamaanahastalasnuevedelanoche,losenjambresenlafamosa
calle de la Canebire, calle una de las cuales las Phocens modernos son tan orgullosos que dicen con toda la
gravedadenelmundo,yconeseacentoqueledamuchocarcteraloquesedice,SiParstenalaCanebire,Pars
seranunasegundaMarsella.alvolversevioalpropietarioDanglarsdetrsdel,alparecer,alaesperaderdenes,
pero en realidad tambin viendo el joven marinero, pero hubo una gran diferencia en la expresin de los dos
hombresqueporlotantosiguilosmovimientosdeEdmondDants.



Captulo2.PadreyelHijo

W
edejarDanglarsluchandoconeldemoniodelodio,ytratandodeinsinuarenelododelarmadoralgunas
malassospechascontrasucompaero,yseguirDants,quien,despusdehaberatravesadolaCanebire,
tom la calle de Noailles, y entrar en una casa pequea, a la izquierda de la Alles de Meilhan,
rpidamenteascendicuatrotramosdeunaescaleraoscura,sosteniendoelbalaustreconunamano,mientrasconla
otrasereprimialoslatidosdesucorazn,ysedetuvofrenteaunapuertaentreabierta,desdelacualpodaverla
totalidaddeunapequeahabitacin.
EstahabitacinestabaocupadaporelpadredeDants.LanoticiadelallegadadelPharaonannohaballegado
alanciano,que,montadoenunasilla,seentretenaporelentrenamientoconlamanotemblorosalascapuchinasy
aerosolesdeclemtidesquepasporencimadelenrejadoensuventana.Derepente,sintiunbrazotiradoalrededor
desucuerpo,yunavozconocidadetrsdelexclam:Padrequeridopadre!

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Elancianolanzungrito,ysevolviluego,alverasuhijo,quecayensusbrazos,plidaytemblorosa.
Qutepasa,miqueridopadre?Estsenferma?Pregunteljoven,tantoalarmado.
No,no,queridaEdmondmuchachomihijono!peroyonoloesperabaylaalegra,lasorpresadeverquetan
repentinamenteAh,mesientocomosimefueraamorir.
Vamos,vamos,animar,miqueridopadre!Soyyoyodeverdad!Dicenquelaalegranuncavienemal,yporlo
que vinieron a usted sin ningn tipo de aviso. Ven ahora, no sonrer, en vez de mirarme tan solemnemente. Aqu
estoydenuevo,yvamosaserfeliz.
S, s, mi hijo, as queas que, replic el anciano Pero cmo vamos a ser feliz? Os que nunca me salir de
nuevo?Ven,dimetodalasuertequesehaabatido.
Diosmeperdone,dijoeljoven,pararegocijarseenlafelicidadderivadadelamiseriadeotros,pero,Diossabe,
yonobusquestabuenafortunaquehasucedido,yrealmentenosepuedepretenderquelamentar.Elbuencapitn
Leclerc est muerto, el padre, y es probable que, con la ayuda del seor Morrel, que debe tener su lugar. Usted
entiende,padre?Slomeimaginaruncapitnalosveinteaos,conunpagodecienluises,yunaparticipacinenlas
ganancias!Estonoesmsqueunpobremarinerocomoyopodrahaberesperado?
S,miqueridomuchacho,replicelanciano,queesmuyafortunado.
Bueno,entonces,conelprimerdineroquetoco,merefieroaquetieneunapequeacasa,conunjardnenelque
plantarclemtides,capuchinas,ylamadreselva.Peroloqueleafecta,padre?Noestsbien?
'Tisnada,nadaprontopasar,ycomolodijolafuerzadelancianolefall,ycayhaciaatrs.
Vamos,vamos,dijoeljoven,unacopadevino,elpadre,querevivir.Dndeguardasuvino?
"NonoGracias.UstednonecesitairporellaYonoloquiero,dijoelanciano.
S,s,padre,dimedndeest,yabridosotresarmarios.
Nosirvedenada,dijoelanciano,nohayvino.
Qu,novino?,DijoDants,palideciendo,ymirandoalternativamentealasmejillashundidasdelancianoylos
armariosvacos.Qu,novino?Haqueridoeldinero,padre?
Noquieronadaahoraquetetengo,dijoelanciano.
Sin embargo, balbuce Dants, secndose el sudor de la frente, sin embargo, yo te di doscientos francos
cuandomefui,hacetresmeses.
S, s, Edmond, que es cierto, pero se le olvid en ese momento una pequea deuda con nuestro vecino,
Caderousse.Merecordabaal,medicesinomepaganparausted,quesepagaraporM.Morrelyas,seve,nosea
quepodrahacerqueuninjury
"Bien?"
Porqu,lepagu.
Pero,gritDants,eradecientocuarentafrancosqueledebaCaderousse.
S,balbuceelanciano.
Ylopagarconlosdoscientosfrancosquetedej?
Elancianoasinti.
Asquehavividodurantetresmesesensesentafrancos,murmurEdmond.
Ustedsabelopocoquenecesito,dijoelanciano.
Elcielomeperdone,gritEdmond,cayendoderodillasantesupadre.
"Questshaciendo?"
Mehasheridoenelcorazn.

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Noimporta,porqueteveounavezms,dijoelancianoYahoraquetodohaterminado,todoestbienotra
vez.

S,estoyaqu,dijoeljoven,conunfuturoprometedoryunpocodedinero.Aqu,elpadre,aqu!,Dijo,tomar
estetoma,yenviaralgodeinmediato.Ylvacilosbolsillossobrelamesa,loscontenidosqueconsistenenpiezas
deorodeunadocena,cincooseismonedasdecincofrancos,yalgunasmonedasmspequeas.Elrostrodelviejo
Dantsseilumin.
Aquinestopertenece?,Sepregunt.
Param,parati,paranosotros!Tmalocompraralgunasprovisionesserfeliz,ymaanatendremosms.
Con cuidado, con cuidado, dijo el anciano, con una sonrisa Y con su permiso voy a utilizar su bolso
moderadamente,paraquedira,simevieroncomprodemasiadascosasalavez,quehabasidoobligadoaesperarsu
regreso,conelfindesercapacesdecomprarlos.
"Haz lo que quieras pero, en primer lugar, rezar tener un sirviente, padre. No quiero que te dejan solos tanto
tiempo.Hepocodecafylamayoradelcapitaldetabacodecontrabando,enunpequeocofreenlabodega,que
tendrsmaana.Pero,silencio,aquvienealguien.
'TisCaderousse,quehaodohablardesullegada,ysindudavieneafelicitarleporsufelizretorno.
Ah,labiosquedicenunacosa,mientrasqueelcoraznpiensaotra,murmuraronEdmond.Pero,noimporta,
queesunvecinoquenoshahechounservicioenuntiempo,porloqueesbienvenido.
Como una pausa Edmond, la cabeza y la barba negro de Caderousse apareci en la puerta. Era un hombre de
veinticincoaososeis,ysostuvountrozodetela,que,alserunsastre,queestabaapuntodehacerenunacapade
forro.
Qu,esloque,Edmond,denuevo?,Dijol,conunacentoamplioMarsellesa,yunasonrisaquemuestrasus
dientesdemarfilblanco.
S, como usted ve, vecino Caderousse y listo para ser agradable a usted en cualquiera y todos los sentidos ,
respondiDants,peromalocultandosufrialdadbajoestemantodecivilidad.

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"GraciasGraciaspero, afortunadamente, no quiero para nada y TI posibilidades de que a veces hay otros que
tienennecesidaddem.Dantshizoungesto.Nomerefieroati,muchacho.Nono!Yoteprestdinero,yselo
devolviesoescomobuenosvecinos,yestamosrenuncias.
NuncasenosQUITSconlosquenosobliga,fuelarespuestadeDantsParacuandonolesdebemosdinero,
quelesdebemosgratitud.
Culeselusodemencionarque?Lohecho,hechoest.Hablemosdesudevolucinfeliz,muchacho.Yohaba
ido en el muelle para que coincida con un trozo de tela de morera, cuando me encontr con un amigo Danglars.
'UstedenMarsella?''S',dicel.
YopensqueerasdeEsmirna.''yoeraperoahoraestoydevueltaotravez.'
'Ydndeestelqueridomuchacho,nuestropequeoEdmond?'
Porqu,consupadre,sinduda,"replicDanglars.Yporesohevenido,agregCaderousse,tanrpidocomo
pudeparatenerelplacerdedarlelamanoaunamigo.

DignoCaderousse!,Dijoelanciano,queesttantounidoanosotros.
S,esciertoquesoy.Teamoyteestimo,porquelagentehonestasontanraras.Peroparecequehavueltorico,
muchacho,continuelsastre,mirandodereojoalpuadodeoroyplataqueDantshabaarrojadosobrelamesa.
Eljovenobservlamiradacodiciosaquebrillabaenlosojososcurosdesuvecino.Eh,dijo,connegligencia,
estedineronoesmo.Estabaexpresandoamipadremistemoresquehabaqueridomuchascosasenmiausencia,y
paraconvencermedequevacisubolsosobrelamesa.Ven,padre,agregDants,ponerestedineroensucaja,a
menosquevecinoCaderoussequierenada,yenesecaso,esasuservicio.
No, mi nio, no, dijo Caderousse. No estoy en ninguna falta, gracias a Dios, mi vida se adapta a mis
posibilidades.Mantenersudineromantenerlo,digounonuncasetienedemasiadopero,almismotiempo,mihijo,
estoyobligadoportantosuofertacomositomaraventajadeello.
Fueofrecidaconbuenavoluntad,dijoDants.
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Sinduda,mihijosinduda.Bueno,ustedestparadobienconM.Morrelescucho,tinsinuandoperro,usted!
"METRO.Morrelsiemprehasidomuyamableconmigo,respondiDants.
Acontinuacin,tehasequivocadodenegarseacomerconl.
Qu,seniegaacomerconl,dijoelviejoDantsYquteinviteacenar?
S,miqueridopadre,replicEdmond,sonriendoalasorpresadesupadreenelhonorexcesivaatencinasu
hijo.
Yporquseniega,mihijo?,Preguntelanciano.
Quepuedacuantoantesdevolveraver,miqueridopadre,respondieljoven.Estabaansiosoporverte.
PerodebehaberdisgustadoseorMorrel,bueno,hombredigno,dijoCaderousse.Ycuandoustedestmirando
adelanteparasercapitn,queestabamalparamolestaralpropietario.
Peroleexpliquelmotivodeminegativa,respondiDants,yesperoqueentiendecompletamente.
S,peroparasercapitndeunodebehacerunpocodeadulacinalosclientesdeuno.
Esperosercapitnsineso,dijoDants.
Tantomejor,tantomejor!Nadavaadarmsplaceratodossusviejosamigosysunoabajohaydetrsdelas
ruinasdeSanNicolsquenoserlosientoescucharlo.
Mercedes?,Dijoelanciano.
S,miqueridopadre,yconsupermiso,ahorahevisto,ysaberqueestnbienytienentodoloquenecesitan,voy
apedirsuconsentimientoparairahacerunavisitaaloscatalanes.
Ve,miqueridomuchacho,dijoelviejoDantsYelCielotebendigaensuesposa,yaquemehabendecidoen
mihijo!
! Su esposa, dijo Caderousse Por qu, qu tan rpido se va de, padre Dants que no es su esposa, sin
embargo,comopareceam.
No,perosegntodaslasprobabilidadesqueprontoser,respondiEdmond.
S,s,dijoCaderoussePerotenasraznparavolvertanprontocomoseaposible,muchacho.
"Yporqu?"
DebidoaqueMercedesesunachicamuyfina,ylasniasfinanuncacarecendeseguidoresquesobretodolos
tienepordocenas.
Deverdad?,RespondiEdmond,conunasonrisaquetenaenellarastrosdeligeromalestar.

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Ah,s,continuCaderousse,yofrecelacapital,tambinperoustedsabe,ustedsercapitn,yquesepoda
negarseentonces?
Loquesignificadecir,respondiDants,conunasonrisaqueocultaperomalsuproblemasquesiyonofuera
uncaptain
Eheh!,DijoCaderousse,moviendolacabeza.
Vamos,vamos,dijoelmarinero,tengounamejoropinindeloquelasmujeresengeneral,ydeMercedes,en
particularyestoysegurodeque,elcapitnono,ellaseguirsiendosiemprefielam.
Tanto mejor, tanto mejor, dijo Caderousse. Cuando uno va a estar casado, no hay nada como la confianza
implcita pero eso no importa, muchacho, ir y anunciar su llegada, y hacerle saber todas sus esperanzas y
perspectivas.
Voyairdirectamente,fuelarespuestadeEdmondy,abrazaasupadre,yasintiendoaCaderousse,abandonel
apartamento.
Caderoussesequedporunmomento,yluegodedespedirsedeedadDants,bajlasescalerasparareunirsecon
Danglars,queleesperabaenlaesquinadelaRueSenac.
Bueno,dijoDanglars,loviste?
Slolequeda,respondiCaderousse.
Sealudeasuesperanzadesercapitn?
Sehablabadelcomounacosayadecidido.
Dehecho,dijoDanglars,lestendemasiadodeprisa,meparece.

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Porqu,pareceM.Morrellehaprometidolacosa.
Asqueesbastanteeufricoalrespecto?
Porqu,s,lesenrealidadinsolentessobreelasuntoyamehaofrecidosupatrocinio,comosisetrataradeun
granpersonaje,ymeofrecaunprstamodedinero,comosisetrataradeunbanquero.
Qutenegaste?
Deciertoaunque podra fcilmente he aceptado, porque era yo quien puso en sus manos la primera plata que
nuncaganperoahoraM.Dantsyanotieneningunaocasindeasistenciaqueestapuntodeconvertirseenun
capitn.
Pooh!,DijoDanglars,annoesuno.
FoiMa!ser as si no lo es , respondi Caderousse Porque si l debe ser, no habr realmente ninguna de
hablarconl.
Sielegimos,respondiDanglars,queseguirsiendoloqueesytalvezllegaraseranmenosdeloquees.
"Ququieresdecir?"
Nada,yoestabahablandoammismo.YesquelsigueenamoradodelaCatalana?
Sobrelacabezaylasorejaspero,sinomeequivoco,habrunatormentaenesetrimestre.

"Explicatetmismo."
"Porqudebera?"
Esmsimportanteloquepiensa,talvez.NotegustaDants?
Nuncamegustaadvenedizos.
EntoncescuntamesabedelaCatalana.
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NosnadaconcertezaSlohevistocosasqueinducenmecrea,comotedije,queelfuturocapitnencontrar
ciertamolestiaenlasproximidadesdelosInfirmeriesVieilles.
Quhavisto?Vamos,dime!
Bueno,cadavezquehevistoMercedesentraenlaciudadsehavistoacompaadoporunhombrealtoyfornido,
Catalnnegrodeojos,conunatezdecolorrojo,pielmorenayaireferoz,alaquellamaprimo.
"DeVerdadyustedpiensaqueesteprimopagasusatenciones?
Slosupongoques.Qumspuedeuntipodeflejedeveintinsignificarunamultachicadediecisieteaos?
YusteddicequeDantshaidoaloscatalanes?
Sefueantesdevenirabajo.
Vamos a seguir el mismo camino nos detendremos en La Reserva, y podemos tomar un vaso de La Malgue,
mientrasesperamosaquelasnoticias.
Vamos,dijoCaderoussePerohayquepagarlacuenta.
Porsupuesto,respondiDanglarsyyendorpidamenteallugardesignado,pidieronunabotelladevinoydos
copas.
Pre Pnfilo haba visto Dants no pases diez minutos antes y asegur que se encontraba en los catalanes, se
sentaronbajoelfollajedeflorecimientodelosavionesysicomoros,enlasramasdeloscualeslospjaroscantaban
subienvenidaaunodelosprimerosdasdelaprimavera.



Captulo3.Loscatalanes

B
s all de una pared desnuda tiempogastado, unos cien pasos del lugar donde los dos amigos se sentaron
mirando y escuchando mientras beban su vino, era el pueblo de los catalanes. Hace mucho tiempo esta
misteriosacoloniaabandonEspaayseinstalenlalenguadetierraenlaqueeshastahoyenda.Donde
vino nadie saba, y se hablaba una lengua desconocida. Uno de sus jefes, que comprendan Provenzal, pidi la
comuna de Marsella para darles este promontorio desnudo y estril, donde, al igual que los marineros de la
antigedad,quesehabaacabadosusbotesatierrafirme.Lapeticinfueconcedidaytresmesesdespus,alrededor
delasdoceoquincepequeasembarcacionesquehabantradoestosgitanosdelmar,unpequeopuebloselevant.
Estepueblo,construidadeunamanerasingularypintoresco,lamitadmorisca,mediaespaola,siguesiendo,yest
habitadaporlosdescendientesdelosprimerosenllegar,quehablanelidiomadesuspadres.Durantetresocuatro
siglos se han mantenido en este pequeo promontorio, en la que se haban establecido como un vuelo de las aves
marinas,sinmezclarseconlapoblacinMarsellesa,secasaban,ylapreservacindesuscostumbresoriginalesyel
trajedesumadrepatria,yaquehanconservadosulenguaje.
Nuestroslectoresnosseguirnalolargodelanicacalledeestepequeopueblo,yentrarconnosotrosunadelas
casas, que est quemada por el sol en el hermoso color muertos hojas peculiar de los edificios del pas, y dentro
recubierto con cal, como un espaol Posada. Una muchacha joven y hermosa, con el pelo tan negro como el
azabache, sus ojos como aterciopelada como los de gacelas, se inclina con la espalda contra el revestimiento de
madera,frotandoensuesbeltadedosdelicadamentemoldeadosunmanojodefloresdebrezo,lasfloresdelaqueella
estabarecogiendoapagadoyesparcirenelsuelolosbrazos,desnudoshastaelcodo,marrn,ysiguiendoelmodelo
delosdelaarlesianaVenus,semovanconunaespeciedeimpacienciainquieta,ysepunteaenlatierraconsupie
arqueadoyflexible,conelfindemostrarlaformapurayplenamentesuslapiernabientorneadas,ensualgodn
rojo,grisyazulfrecuenciadereloj,almacenamiento.Alostrespasosdeella,sentadosenunasillaqueenequilibrio
sobredospiernas,apoyandosucodoenunamesadeedadcarcomidos,eraunhombrealtoyjovendeveinteaos,o
dosyveinte,queestabamirandoaellaconunaaireenelquesemezclabanirritacinymalestar.Lainterrogconlos
ojos,perolamiradafirmeyconstantedelajovencontrolasumirada.
Ves,Mercedes,dijoeljoven,aquesvenirrondadenuevoPascuadime,esesteelmomentoparaunaboda?
Tehecontestadocientosdeveces,Fernando,yrealmentedebesermuyestpidoparavolverapreguntar.

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Bueno,repito,Repitaella,seloruego,paraqueyoalfincreer!Dime por ensima vez que usted se niega mi


amor, que tena la sancin de su madre. Hazme entender de una vez por todo lo que estn insignificantes con mi
felicidad, que mi vida y la muerte no son nada para ti. Ah, que han soado durante diez aos de ser su marido,
Mercedes,yperderesaesperanza,queeralanicaestanciademiexistencia!
Porlomenosnoeraloquealgunavezseanimenesaesperanza,Fernando,respondiMercedesUstednome
puedereprocharconlamenorcoquetera.Yosiemprehedicho,'Tequierocomoaunhermanoperonopidadem
msqueelafectofraternal,porquemicoraznesdeotro.'Noesverdad,Fernando?
S,esoesmuycierto,Mercedes,repliceljoven,S,ustedhasidocruelmentefrancoconmigoperonosele
olvidaqueestentreloscatalanesunaleysagradaacasarse?

Ustederror,Fernandonoesunaley,sinosimplementeunacostumbre,y,orodeustedes,nocitanestacostumbre
ensufavor.Ustedestincluidoenelserviciomilitar,Fernando,ysloestnenlibertadportolerancia,responsables
entodomomentodeserllamadoatomarlasarmas.Una vez que un soldado, lo que hara yo, un pobre hurfano,
triste,sinfortuna,sinnadamsqueunacabaamedioenruinasyalgunasredesirregulares,laherenciadesgraciada
dejado por mi padre a mi madre, y por mi madre a yo? Ha sido muertos al ao, y lo sabes, Fernando, que han
subsistidocasiensutotalidaddelacaridadpblica.Avecessepretendequesoytilparausted,yesoesunaexcusa
paracompartirconmigoelproductodesupesca,yloacepto,Fernand,porqueereselhijodelhermanodemipadre,
porque nos hemos criado juntos, y todava ms, ya que le dara tanto dolor si rechazo. Pero me siento muy
profundamentequeestepez,quevoyyvender,yconlosproductosdeloscualescomproellinoMegiro,Isiento
muyprofundamente,Fernando,queestaeslacaridad.
Ysilofuera,Mercedes,pobreysolitariocomoeres,quemeconviene,ascomolahijadelprimerarmadoroel
banqueromsricodeMarsella!Qutalcomodeseamos,perounabuenaesposayamadecasacuidado,ydonde
podemosmirarporstosmejorqueenti?

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Fernando,respondiMercedes,sacudiendolacabeza,unamujerseconvierteenunmaladministrador,yquin
puededecirqueseguirsiendounamujerhonesta,cuandoellaamaaotrohombremejorquesumarido?Contentarse
conmiamistad,paralodigounavezmsqueestodoloquepuedoprometer,yvoyaprometermsdeloquepuedo
otorgar.
Entiendo,respondiFernando,puedesoportarsupropiamiseriaconpaciencia,perotienenmiedodecompartir
lama.Bueno,Mercedes,queridoporti,seratentaralafortunaquemetraebuenasuerte,ydebellegaraserrico.
Podra extender mi ocupacin como un pescador, podra conseguir un lugar como vendedor en un almacn, y
convertirseenundistribuidordetiempoammismo.
Sepodrahacertalcosa,Fernandoustedesunsoldado,ysipermaneceenloscatalanesesporquenohayguerra
porloquesiendounpescador,ycontentoconmiamistad,yaquenopuedodarms.
Bueno,voyahacerlomejor,Mercedes.Voyaserunmarineroenlugardelavestimentadenuestrospadres,que
desprecias,voyausarunsombrerobarnizada,unacamisaarayasyunachaquetaazul,conunanclaenlosbotones.
Noesevestidoqueporfavor?
?QuquieredecirpreguntMercedes,conunamiradaenojado,ququieredecir?Noteentiendo?"
Esdecir,Mercedes,quesonporlotantoduraycruelconmigo,porqueustedestesperandoaalguienqueest
vestidadeestemodoperotalvezlosqueleesperanesinconstante,osinoloes,elmarestanal.
Fernando,gritMercedes,yocreaqueerasbuencorazn,yyoestabaequivocado!Fernando,quesonmalos
parallamarasuscelosayudaylairadeDios!S,novoyanegarlo,yoespero,yyoloamodeloscualessehablay,
si no vuelve, en vez de acusarlo de la inconstancia que se insina, le dir que muri mi y amarme solamente.La
joven hizo un gesto de rabia. Te entiendo, Fernando usted vengarse de l porque yo no te amo que cruzara el
cuchillocatalnconsudaga.Conqufinhabraqueresponder?Parabajardequemiamistadsiestuvieravencido,y
verquelaamistadsetransformenodiosifuerasvencedor.Creme,abuscarunapeleaconunhombreesunmal
mtododecomplaceralamujerqueamaaesehombre.No,Fernando,queporlotantonovaacederelpasoalos
malos pensamientos. No es posible que yo para su esposa, se le contentarse con tener conmigo para su amigo y
hermanay,adems,aadiella,conlosojoshumedecidosconproblemasyconlgrimas,espera,espera,Fernando
que acaba de decir que el mar era traicionero, y l se ha ido cuatro meses, y durante estos cuatro meses se han
producidoalgunastormentasterribles.
Fernandnorespondi,niintentcomprobarlaslgrimasquefluyeronporlasmejillasdeMercedes,aunquepara
cadaunadeestaslgrimasquehabraderramadolasangredesucoraznperoestaslgrimasfluyeronporotro.Se
levant,ritmodeuntiempoarribayabajodelacabaa,yluego,derepentedetenerseantesdeMercedes,conlosojos
brillantesylasmanosapretadas,Oye,Mercedes,dijo,unavezportodas,esteessudeterminacinfinal?
MeencantaEdmondDants,lajovenrespondiconcalmaynadiemsqueEdmondserjamsmimarido.
Yloamarsiempre?
"Tantocomoviva."
Fernando dej caer la cabeza como un hombre derrotado, lanz un suspiro que era como un gemido, y luego
mirandoderepentelallenoenlacara,conlosdientesapretadosylanarizexpandidas,dijo:Perosilesdead
Silestmuerto,voyamorir.
Siselehaolvidadousted
!Mercedesllamunavozalegredesdeelexterior,Mercedes!
Ah, exclam la joven, enrojeciendo de placer, y bastante saltando por encima de amor se ve que no me ha
olvidado,puesaquest!Ycorriendohacialapuerta,laabri,diciendo:Aqu,Edmond,aquestoy!
Fernand,plidaytemblando,seechhaciaatrs,comounviajeroantelavisindeunaserpiente,ycayenuna
sillaasulado.EdmondyMercedesfueroncogidasenlosbrazosdelotro.ElsolquemadeMarsella,quedisparen
la habitacin a travs de la puerta abierta, los cubri con un torrente de luz. Al principio no vieron nada que les
rodea. los aisl su felicidad intensa de todo el resto del mundo, y que slo habl con palabras rotas, que son las
sealesdeunaalegratanextremasqueparecenmsbienlaexpresindedolor.DerepenteEdmondvioelsemblante
sombro,plidoyamenazantedeFernand,talcomosedefinienlasombra.Porunmovimientoporelqueapenasse
podadarcuentadesmismo,eljovencatalnpusolamanoenelcuchillodesucinturn.
Ah, perdn, dijo Dants, con el ceo fruncido a su vez No he visto que no haba tres de nosotros. Luego,
dirigindoseaMercedes,lespregunt:Quinesesteseor?
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Unoquesersumejoramigo,Dants,porquelesmiamigo,miprimo,mihermanoFernandoeselhombrea
quien,despus,Edmond,meencantaelmejordelmundo.Noteacuerdasdel?
S!,DijoDants,ysinrenunciaralamanodeMercedesunidasenunodelossuyos,extendielotroalcataln
conunairecordial.PeroFernando,envezderesponderaestegestoafable,permanecimudoytemblor.Edmond
luegopusolosojosscrutinizinglyenelagitadoyavergonzaMercedes,yluegootravezenelFernandsombroy
amenazante.Estamiradaledijotodo,ysuiracalentaba.
Nos,cuandomeencontrcontantaceleridadati,queyoibaacumplirunenemigoaqu.
Un enemigo!, Exclam Mercedes, con una mirada de enojo a su prima. Un enemigo en mi casa, se dice,
Edmond!Sicreyeraeso,sinponermibrazobajoelsuyoyelirconustedaMarsella,salirdelacasaparavolvera
ellanoms.
elojodeFernandlanzunrayo.Yencasodecualquierdesgraciaocurraausted,queridoEdmond,continucon
lamismacalmaquedemostrFernandquelajovenhabaledolasprofundidadesmuyntimosdesupensamiento
siniestro,siladesgraciadebeocurrirausted,megustarasubiralapuntomsaltodelCabodeMorgiouyarrojarme
decabezadel.
Fernandoseconvirtienmortalplido.Peroteengaas,Edmond,continu.Ustednotieneenemigoaqu,no
haynadie,peroFernando,mihermano,quevaaagarrarlamanocomounamigofiel.
Y en estas palabras la joven fija su mirada imperiosa en el cataln, que, como fascinado por ella, se acerc
lentamentehaciaEdmond,yleofrecilamano.Suodio,comounimpotenteaunqueolafuriosa,serompicontrael
fuerteascendientequeMercedesejercesobrel.Apenas,sinembargo,tenaquetoclamanodeEdmondcuando
sintiquehabahechotodoloquepodahacer,ycorriatodaprisadelacasa.
Oh, exclam, corriendo furiosamente y rasgando su cabello Oh, quin me librar de este hombre?
DesgraciadoMiserabledem!
Hola,cataln!Hola,Fernando!dondeestscorriendoa?,exclamunavoz.
Eljovensedetuvoderepente,mirasualrededor,ysepercibeCaderoussesentadoalamesaconDanglars,bajo
unaprgola.
Bueno,dijoCaderousse,porqunovienes?Estrealmenteenunaprisaqueustednotienetiempoparapasar
eltiempodeldaconsusamigos?
Enparticular,cuandotodavatienenunabotellallenaantesqueellos,aadiDanglars.Fernandomiraambos
conunaireaturdido,peronodijounapalabra.
Pareceestaratontado,dijoDanglars,empujandoCaderousseconlarodilla.Estamosequivocados,yesDants
triunfoapesardetodoloquehemoscredo?
Porqu,hayqueinvestigareso,fuelarespuestadeCaderousseyvolvindosehaciaeljoven,dijo:Bueno,
cataln,nopuedestomarunadecisin?
Fernand enjug el sudor de la frente al vapor, y poco a poco entr en el cenador, cuya sombra pareca para
restaurarunpocodecalmaasussentidos,ycuyafrescuraalgodefrescuraasucuerpoagotado.
Buenos das, dijo l. Me has llamado, verdad? Y l cay, en lugar de sentarse, en una de las sillas que
rodeabanlamesa.
Tehellamadoporqueseestabaejecutandocomounloco,ytemaqueletratealmar,dijoCaderousse,riendo.
Porqu,cuandounhombretieneamigos,nosonsloparaofrecerleunacopadevino,pero,porotraparte,para
evitarsudeglucintresocuatrolitrosdeaguainnecesariamente!
Fernandodioungemido,queparecaunsollozo,ydejcaerlacabezaentrelasmanos,loscodosapoyadoenla
mesa.
Bueno, Fernand, hay que decir, dijo Caderousse, comenzando la conversacin, con el que la brutalidad de la
gentecomnenelquelacuriosidaddestruyetodaladiplomacia,tevespococomncomounamanterechazadoy
estallenunarisaronca.
Bah!,DijoDanglars,unmuchachodesumarcanonaciparaserinfelizenelamor.Ustedestriendodel,
Caderousse.

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28/4/2017 ElcondedeMonteCristo,deAlexandreDumas[pre]

No,respondil,sloseharkcmosuspira!Vamos,vamos,Fernando,dijoCaderousse,mantenersucabeza,
ynosotrosresponder.Noesdebuenaeducacinnoresponderalosamigosquepidennoticiasdesusalud.
Misaludeslosuficientementebueno,dijoFernando,apretandosusmanossinlevantarlacabeza.
Ah,ves,Danglars,dijoCaderousse,unguioasuamigo,estoesloqueesFernando,aquienseveaqu,esuna
buena y valiente cataln, uno de los mejores pescadores de Marsella, y l est enamorado de una chica muy fina,
llamadaMercedesperoparece,pordesgracia,quelamuchachafinaestenelamorconelcompaerodelPharaon
ycomoelFaranlleghoyporqu,teentiendo!
"NoNoentiendo,dijoDanglars.
PoorFernandhasidodespedido,continuCaderousse.
Bueno,yentoncesqu?,DijoFernando,levantandolacabezaymirandoaCaderoussecomounhombreque
buscaaalguienenquiendescargarsuiraMercedesnoesresponsableantecualquierpersona,verdad?Noeslibre
deamaraquienquieraquelohar?
Oh,sisetomaenesesentido,dijoCaderousse,esotracosa.Peropensqueerasuncataln,ymedijeronque
loscatalanesnoeranhombresquesedejensersuplantadosporunrival.InclusomedijeronqueFernand,sobretodo,
eraterribleensuvenganza.
Fernandsonrilastimeramente.Unamantenoesterrible,dijo.
Pobrehombre!,ComentDanglars,queafectaalapiedaddeljovendesdeelfondodesucorazn.Porqu,se
ve,quenoesperabaparaverelretornoDantstanrepentinamentepensqueestabamuerto,talvezotalinfiel!Estas
cosassiemprevienenennosotrosconmayorseveridadcuandovienenderepente.
Ah, ma foi !, Bajo ninguna circunstancia, dijo Caderousse, que beban mientras hablaba, y en los cuales los
vaporesdelvinoempezaronahacerefecto,bajoningunacircunstanciaFernandnoeslanicapersonadifundida
porlallegadasuertedeDantsesque,Danglars?
No,tienesrazn,yyodeberadecirqueletraeramalasuerte.
Bueno,noimporta,respondiCaderousse,derramandounacopadevinoparaFernando,yllenandosupropia
durante el tiempo octavo o noveno, mientras que Danglars simplemente haba sorbido el suyo. No importa,
mientrastanto,secasaconMercedeslahermosaMercedesalmenosvuelveahacereso.
Durante este tiempo Danglars fij su penetrante mirada sobre el joven, en cuyo corazn las palabras de
Caderoussecayeroncomoplomofundido.
Ycuandoeslabodasea?,Pregunt.
Oh,todavanoestarreglado!MurmurFernando.
No,peroser,dijoCaderousse,contantaseguridadcomoDantssercapitndelPharaonEh,Danglars?
Danglarsseestremecianteesteataqueinesperado,ysevolviaCaderousse,cuyorostrosepusoamirar,para
tratardedetectarsielgolpefuepremeditadoperoleernadamsquelaenvidiaenunsemblanteyarendidobrutaly
estpidaporlaembriaguez.
Bueno,dijol,llenandolosvasosbebamosalcapitnEdmondDants,esposodelabellaCatalana!
Caderousselevantsuvasoalabocaconlamanotemblorosa,ysetragelcontenidodeuntrago.Fernandlanz
suenelsuelo.
Eh, eh, eh! Balbuce Caderousse. Qu veo ah abajo por la pared, en la direccin de los catalanes? Mira,
Fernando,susojossonmejoresquelama.Creoqueveodoble.Ustedsabequeelvinoesunimpostorperodebo
decir que fue dos amantes que caminan lado a lado, y de la mano. El cielo me perdone, porque no saben que
podemosverlas,yqueenrealidadestnadoptando!
DanglarsnoperdiunapunzadaqueFernandsoport.
Sabeellos,Fernand?,Dijo.
S,fuelarespuesta,envozbaja.SetratadeEdmondyMercedes!
!Ah,verall,ahora,dijoCaderousseYnoreconocellos!Hola,Dants!hola,preciosadoncella!Venporaqu,
ysepamoscuandolabodaesaser,porFernandaquestanobstinadaquenonosdir.
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Cierra la boca, quieres? Dijo Danglars, que pretende restringir Caderousse, que, con la tenacidad de los
borrachos, se asom por la glorieta. Trate de mantenerse en pie, y dejar que los amantes hacen el amor sin
interrupcin.Ver,miraraFernando,yseguirsuejemploquesecomportabien!

Fernand,probablementeexcitadoalldelosoportable,pinchadoporDanglars,comoeseltoroporlosbandilleros,
estabaapuntodesalircorriendoporquelsehabalevantadodesuasiento,yparecaestarrecogiendoasmismo
paralanzarsedecabezaasurival,cuandoMercedes,sonriendoyagraciado,levantlacabezapreciosa,ylosmir
consusojosclarosybrillantes.EnesteFernandrecordadosuamenazademuertesiEdmondmuri,ysedejcaerde
nuevoengranmedidadesuasiento.Danglarsmiralosdoshombres,unotrasotro,elquebrutalmenteporellicor,
elotroabrumadoporelamor.
Voyaconseguirnadadeestostontos,murmurYyosoymuchomiedodeestaraquentreunborrachoyun
cobarde.Heaquuncompaeroenvidiosohacindoseborrachasobreelvinocuandodeberaestaramamantandoasu
ira,yaquesuntontoquevealamujerqueamarobadodedebajodelanarizyasumecomounbebgrande.Sin
embargo,estecatalntieneojosquebrillancomolosdelosvengativosEspaoles,lossicilianosycalabreses,yel
otrotienelospuoslosuficientementegrandecomoparaaplastaraunbueydeunsologolpe.Sinlugaradudas,la
estrelladeEdmondestenelascendente,ysecasarconlaesplndidachicaquevaaserelcapitn,tambin,yse
rendetodosnosotros,amenosqueunasonrisasiniestrapassobrelabiosDanglarsamenosquetomecartasenel
asunto,agreg.
!HolacontinuCaderousse,lamitadenaumento,yconelpuosobrelamesa,hola,Edmond!novenasus
amigos,oeresdemasiadoorgullosoparahablarconellos?
No,miqueridoamigo!,RespondiDants,Noestoyorgulloso,peroestoyfeliz,ylafelicidadpersianas,creo,
msdeorgullo.
Ah,muybien,queesunaexplicacin!,DijoCaderousse.Cmoestusted,seoraDants?
Mercedesunareverenciacongravedad,ydijo:Esenoesminombre,yenmipasqueesunamalasealfortuna,
dicen, para llamar a un joven por el nombre de su prometido antes de convertirse en su marido. As me llaman

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Mercedes,consupermiso.
Debemosexcusarnuestrovecinodigno,Caderousse,dijoDants,lestanfcilmenteconfundida.
As,pues,labodasellevaracabodeinmediato,M.Dants,dijoDanglars,cediendoalajovenpareja.
Tanprontocomoseaposible,seorDanglarshoytodoslospreliminaressepuedenorganizarenlademipadre,y
maana,oaldasiguiente,amstardar,elfestivaldebodaaquenLaReserva.Misamigosestarnall,esperoes
decir,seleinvita,seorDanglars,yque,Caderousse.
YFernando,dijoCaderousseconunasonrisaFernando,tambin,seinvita!
Elhermanodemiesposaesmihermano,dijoEdmondYnosotros,Mercedesyyo,debesermuylosientosi
estuvieraausenteenunmomentotan.
Fernandabrilabocapararesponder,perosuvozmuriensuslabios,ynopodapronunciarunapalabra.
Hoyendalospreliminares,maanaoeldasiguientealaceremonia!Ustedestenunapuro,capitn!
Danglars,dijoEdmond,sonriendo,VoyadeciraustedcomodijoMercedesahoraaCaderousse,'Nomedan
unttuloquenoperteneceam'quemepuedetraermalasuerte.
Superdn,respondiDanglars,Simplementedichoqueparecatenerprisa,ytenemosunmontndetiempoel
Pharaonnopuedeestarbajoelpesonuevamenteenmenosdetresmeses.
Estamos siempre con prisa para ser feliz, seor Danglars para cuando hemos sufrido mucho tiempo, tenemos
grandificultadencreerenlabuenasuerte.PeronoessoloelegosmoquemehacedeestemodoatodaprisaDebo
iraPars.
Ah,s?paraPars!yserlaprimeravezqueheestadoall,Dants?
"S."
Tieneustednegocioall?
NoesdemipropialaltimacomisindepobrecapitnLeclercsabesaloquemerefiero,Danglarsessagrado.
Adems,slovoyatomareltiempoparairyvolver.
S,s,entiendo,dijoDanglars,yluegoenuntonobajo,agreg,APars,sinduda,paraentregarlacartaqueel
gran mariscal le dio. Ah, esta carta me da una ideauna idea capital! ah Dants, mi amigo, usted no est an
registrado el nmero uno a bordo del buen barco Pharaon y luego girar hacia Edmond, que caminaba de
distancia,Unviajeagradable,clam.
Gracias,dijoEdmondconungestoamable,ylosdosamantescontinuaronsucamino,lomstranquiloyalegre
comosifueranloselegidosdelcielo.



Captulo4.Laconspiracin

D
anglarssiguieronEdmondyMercedesconlosojoshastaquelosdosamantesdesaparecierondetrsdeuno
delosngulosdeFuertedeSanNicolsluego,volvindose,percibiFernando,quehabacado,pliday
temblorosa,ensusilla,mientrasqueCaderoussebalbucelaspalabrasdeunacancindelabebida.
Bueno,miqueridoseor,dijoDanglarsaFernando,aquesunmatrimonioquenoapareceparahacerfeliza
todoelmundo.
Mevuelvealadesesperacin,dijoFernando.
Usted,entonces,amasMercedes?
"Laadoro!"
"Pormucho?"

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Mientrasqueheconocidoella,siempre.
Yustedsesientaall,arrancndoselospelos,enlugardetratarderemediarsucondicinNopensqueerala
maneradesugente.
Ququieresquehaga?,DijoFernando.
"Cmopuedosaber?Esasuntomo?NoestoyenamoradodelaseoritaMercedesperoparaqueenlaspalabras
delEvangelio,buscadyhallaris.
Heencontradoya.
"Qu?"
Meapualaralhombre,perolamujermedijoquesialgunadesgraciasucediasuprometido,sematara.
Pooh!Lasmujeresdicenesascosas,peronuncalohagan.
UstednosabeMercedesloqueponeenpeligroquevaahacer.
!IdiotmurmurDanglarsSiellasematono,loqueimporta,siempreDantsnoeselcapitn?
AntesdeMercedesdebemorir,respondiFernando,conlosacentosderesolucinfirme,meibaamoriram
mismo!
Esoesloquellamoamor!,DijoCaderousseconunavozmsborrachoquenunca.Esoesamor,onosques
elamor.
Ven,dijoDanglars,temuestrasamiunabuenaclasedepersona,ymecuelgue,megustaraayudarte,pero
S,dijoCaderousse,perocmo?
Mi querido amigo, respondi Danglars, son tres partes borracho terminar la botella, y que estar
completamentedemodo.Beberacontinuacin,ynoentrometerseenloqueestamosdiscutiendo,poresorequiere
todaelingenioyeljuiciofro.
!Iborracho,dijoCaderousseBueno,esoesunabuena!Podrabebercuatromsestetipodebotellasqueno
sonmsgrandesquelosfrascosdecolonias.PrePnfilo,msvino!
YCaderoussesacudisuvasosobrelamesa.
Usteddeca,sir,dijoFernando,alaesperacongranansiedadalfinaldeestaobservacininterrumpida.
"Questabadiciendo?Yoolvido.EsteborrachoCaderoussemehahechoperderelhilodemicondena.
Borracho,sisequieretantopeorparalosquetemenelvino,yaqueesporquetienenmalospensamientosque
tienenmiedodellicorquevaaextraerdesuscorazonesyCaderoussecomenzaronacantarlasdosltimaslneasde
unacancinmuypopularenelmomento:
'TouslesmchantssontBuveursd'eau;
C'estbienprouvparledluge'.1

Ustedhadicho,seor,quelegustaraquemeayude,pero
"Speroaad,paraayudaraqueserasuficienteconqueDantsnosecasconellaqueelamoryelmatrimonio
puedeserfcilmentefrustrado,meparece,ysinembargoDantsnotieneporqumorir.
Sololamuertepuedesepararlos,comentFernando.
Ustedhablacomounfideo,miamigo,dijoCaderousseYaquesDanglars,queesuncompaerointeligente
despierto,yprofunda,queprobartequeestsequivocado.Probarlo,Danglars.Herespondidoparausted.Dicenque
nohaynecesidadporquDantsmuerasera,enefecto,unapenaquedebera.DantsesunbuenhombreMegusta
Dants.Dants,susalud.
Fernandroseconimpaciencia.Queseejecutaen,dijoDanglars,restringiendoeljovenBorrachocomoes,que
noesmuchoenloquedice.Ausenciacorta,ascomolamuerte,ysilasparedesdeunaprisinfueronentreEdmond
yMercedesquesesepararataneficazmentecomosiyacabajounalpida.

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"Sperounosaledelaprisin,dijoCaderousse,que,conqusentidolequedaba,escuchabaconatencinala
conversacin,ycuandounosaleyeselnombredeunoEdmondDants,unobuscarevenge
Loqueimportaeso?MurmurFernando.
Y por eso, me gustara saber, persisti Caderousse, en caso de que prender a Dants? l no ha robado ni
matado,niasesinados.
Cierralaboca!,DijoDanglars.
! No voy a callarme la boca, respondi Caderousse Yo digo que quiero saber por qu deben de prender a
DantsMegustaDantsDants,susalud!Ytragotracopadevino.

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Danglars vio en la mirada confusa de la medida del progreso de su embriaguez, y girando hacia Fernand, dijo:
Bueno,ustedentiendequenohaynecesidaddematarlo.
Porsupuestoqueno,si,comoseacabadedecir,ustedtienelosmediosparatenerDantsdetenidos.Tieneque
significa?
Esqueseencuentranparalabsqueda.Peroporqudeberaentrometerseenelasunto?noesasuntomo.
Nosporqutemetes,dijoFernando,agarrandosubrazoPeroestos,quetieneunmotivodeodiopersonal
contraDants,porqueelqueaborreceasmismonuncaseequivocaenlossentimientosdelosdems.
"YO!pormotivosdeodiocontraDants?Nada,enmipalabra!Viquenoestabasatisfecho,ysuinfelicidadme
interesesoestodoperoyaquecreequeactopormipropiacuenta,adis,miqueridoamigo,salirdelasuntolo
mejorquepueda,yDanglarsselevantcomosifueraasalir.
No,no,dijoFernando,sujetndolo,quedarse!Esdemuypocaimportanciaparamalfinaldelacuestindesi
tienealgunasensacinenojadoonocontraDants.Loodio!Confiesoabiertamente.Ustedseencuentraelmedio,
voy a ejecutarlo, siempre que no sea matar al hombre, para Mercedes ha declarado que va a matarse si Dants se
mat.
Caderousse,quehabadejadocaerlacabezasobrelamesa,ahoraselallev,ymirandoaFernandoconsusojos
apagadosypescado,dijo,KillDants!quehablademataraDants?Noquieroquelomat,nolohar!lesmi
amigo,yestamaanaseofreciacompartirsudineroconmigo,mientrascompartaconllama.Novoyatener
Dantsmuertonolohar!
Y quin ha dicho una palabra en matarlo, confusionista?, Respondi Danglars. Estbamos simplemente
bromeandobeberasusalud,agreg,llenandoelvasodeCaderousse,ynointerfierenconnosotros.

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S,s,labuenasaluddeDants!,DijoCaderousse,vaciandosuvaso,aquestasusalud!suestadodesalud
hurra!
Perolosmedios:losmedios?,DijoFernando.
Nohandadoconninguna?,PreguntDanglars.
No!ustedsecomprometiahacerlo.
Es cierto, respondi Danglars Los franceses tienen la superioridad sobre los espaoles, que los espaoles
rumian,mientrasquelosfrancesesinventaron.
Seinventa,entonces,dijoFernandoconimpaciencia.
Camarero,dijoDanglars,pluma,tinta,ypapel.
Pluma,tinta,ypapel,murmurFernand.
"SSoy un sobrecargo pluma, tinta y papel son mis herramientas, y sin mis herramientas estoy en forma para
nada.
Pluma,tinta,ypapel,acontinuacin,llamaFernandvozalta.
Noesloquequieresenesamesa,dijoelcamarero.
Traeaqu.Elcamarerohizoloquesedesea.

Cuandounopiensa,dijoCaderousse,dejandocaersumanosobreelpapel,existeaqumediosparamataraun
hombremsseguroquesiesperbamosenlaesquinadeunamaderadeasesinarlo!Siemprehetenidomsmiedode
unapluma,untinteroyunahojadepapel,quedeunaespadaounapistola.

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Elhombrenoestanborrachocomopareceser,dijoDanglars.Daleunpocodevinoms,Fernando.Fernand
llenlacopadeCaderousse,que,comoelborrachnconfirmqueera,levantsumanodesdeelpapelycogiel
vaso.
ElcatalnloobservhastaCaderousse,casivencidoporestenuevoasaltosobresussentidos,descansado,oms
bienseredujo,suvasosobrelamesa.
Bien!Reanudelcataln,alverelbrillofinaldelmotivodeCaderoussefugaantesdelaltimacopadevino.
Bueno, entonces, debera decir, por ejemplo, reanudado Danglars, que si despus de un viaje como Dants
acabadehacer,enlaquetocenlaisladeElba,alguienfueraadenunciarloalprocuradordelreycomounaagent
bonapartista
Ledenunciar!,Exclameljovenatodaprisa.
S,peroharnqueluegodefirmarsudeclaracin,yenfrentarconlquehadenunciadoYoleproporcionarlos
medios para apoyar su acusacin, porque s bien el hecho. Pero Dants no puede permanecer para siempre en la
prisin,yundauotroquevaasalirdeella,yeldaenquesale,ayAyloquefuelacausadesuencarcelamiento!
Oh,deberadesearnadamejorquelaquevendraybuscarocasincontram.
S, y Mercedes! Mercedes, que detestan que si slo tiene la desgracia de araar la piel de su amadsimo
Edmond!
Escierto!,DijoFernando.
No,no,continuDanglarsSiresolvemosenesepaso,queseramuchomejortomar,comohagoahora,esta
pluma, sumergirla en esta tinta, y escribir con la mano izquierda (que la escritura no puede ser reconocido), la
denunciasepropone.yDanglars,uniendoalaprcticaconlateora,escribiconsumanoizquierda,yenunescrito
invierte de su estilo habitual, y totalmente a diferencia de l, las siguientes lneas, que entreg a Fernando, y que
Fernandleerenvozbaja:
El,procuradordelreyhonorable,esinformadoporunamigodeltronoylareligin,queunoEdmondDants,
compaerodelanavePharaon,llegestamaanadeEsmirna,despusdehabertocadoenNpolesyPortoFerrajo,
ha sido confiado por Murat con una carta para el usurpador, y por el usurpador con una carta para el comit
bonapartistadePars.Pruebadeestecrimensepuedeencontrarenarrestarlo,paraseencontrlacartasobrel,opor
ladesupadre,oensucamaroteabordodelPharaon.
Muybien,reanudadoDanglarsAhorasuvenganzaparecedesentidocomn,porquedeningunamanerapuede
volveratimismo,yelasuntoserporlotantotrabajarasumaneranohaynadaquehacerahora,perodoblarla
carta como lo estoy haciendo, y escribe en l: "Para el abogado del rey, y eso es todo arreglado. Y Danglars
escribiladireccinmientrashablaba.
S,yquetodoestarreglado!ExclamCaderousse,que,porunltimoesfuerzodelintelecto,habaseguidola
lecturadelacarta,einstintivamentecomprendidotodalamiseriaquedebeimplicardichadenuncia.S,yquetodo
estarregladoSloserunavergenzainfameylextendisumanoparallegaralacarta.
S,dijoDanglars,tomndolodefueradesualcanceYqueloquedigoyhagoessloenbroma,yyo,entreel
primeroyantetodo,debeserlosientosialgolesucedaaDantslosdignosDantsmiraaqu!Ytomandolacarta,
selaapretensumanosylaarrojenunrincndelaglorieta.
Muybien!,DijoCaderousse.Dantsesmiamigo,ynovoyatenerlomalutilizado.
Yquepiensadeutilizarloenfermo?Ciertamente,niyoniFernand,dijoDanglars,levantndoseymirandoala
joven,queanpermanecasentado,perocuyoojosefijaenlahojadedenunciadepapelarrojadoalaesquina.
En este caso, respondi Caderousse, vamos a tener un poco ms de vino. Me gustara beber a la salud de
EdmondyelpreciosoMercedes.
Ustedhatenidodemasiadoya,borracho,dijoDanglarsYsicontina,estarobligadoadormiraqu,porqueno
puedenpararseenlaspiernas.
Yo?DijeCaderousse,levantndosecontodaladignidadofendidadeunhombreborracho,Nopuedoseguiren
mispiernas?Porqu,apuestoaquepuedosubiralcampanariodelaAccoules,ysinescalonamiento,tambin!
!Hecho,dijoDanglars,Voyatomarsuapuestaperomaanahoyeselmomentodevolver.Dametubrazo,y
vmonos.

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Muybien,vamosair,dijoCaderoussePeroyonoquierosubrazoenabsoluto.Ven,Fernando,novasavolver
aMarsellaconnosotros?
No,dijoFernandoVoyavolveraloscatalanes.
"Teequivocas.VenconnosotrosalolargodeMarsellavienen.
"Nolohar."
"Qu quieres decir? no lo hars? Bueno, como usted quiera, mi prncipe hay libertad para todo el mundo.
Vamos,Danglars,ydejarqueeljovencaballeroderetornoaloscatalanessiaslodesea.
DanglarsseaprovechdelmalgeniodeCaderousseporelmomento,parasacarlohaciaMarsellaporlapuertade
SaintVictor,tambalendoseporelcamino.
Cuandohabanavanzadounosveinteyardas,DanglarshaciaatrsyvioFernandstoop,recogerelpapelarrugado,
yponerloenelbolsilloyluegosalircorriendodelaglorietahaciaPillon.
Bueno,dijoCaderousse,poreso,loqueesunamentiraquedijo!Dijoqueibaaloscatalanes, y que va a la
ciudad.Hola,Fernando!Estnllegando,muchacho!
Ah,quenosevebien,dijoDanglarsQuesehaidojustoalladodelacarreteraalosInfirmeriesVieilles.
Bueno,dijoCaderousse,Deberahaberjuradoquesevolvihaciaelvinohowestraicionero!
Vamos, vamos, dijo Danglars a s mismo, ahora la cosa est en el trabajo y va a efectuar su propsito sin
ayuda.



Captulo5.Elbanquetedelaboda

T
Elsoldelamaanaselevantclarayresplandeciente,tocandolasolasespumosasenunareddeluzteida
rub.
La fiesta haba sido ya hecha en el segundo piso en La Reserva, con cuya cenador el lector ya est
familiarizado.Elapartamentodestinadoalafinalidaderaespaciosaeiluminadaporunaseriedeventanas,sobrecada
uno de los cuales fue escrito en letras de oro, por alguna razn inexplicable, el nombre de una de las principales
ciudadesdeFranciaDebajodeestasventanasdeunbalcndemaderaseextendaatodalalongituddelacasa.Y
aunque el entretenimiento se fij para las doce, una hora antes de ese tiempo el balcn estaba lleno de clientes
impacientesyexpectantes,queconsisteenlapartefavoritadelatripulacindelPharaon,yotrosamigospersonales
delnovio,elconjuntodeloscualeshabandispuestosasmismosensustrajesmsescogidos,conelfindehacer
mayorhonoralaocasin.
VariosrumoreseranfloteenelsentidodequelospropietariosdelaPharaonhabanprometidoasistiralafiesta
nupcialperotodoparecaunnimealdudardequeunactodecondescendenciararoysuperiorpodratenercomo
objetivo.
Danglars, sin embargo, que ahora hizo su aparicin, acompaado de Caderousse, efectivamente confirm el
informe, indicando que l recientemente haba conversado con el M. Morrel, que tambin se haba le asegur su
intencindecenarenlareserva.
Dehecho,unmomentodespus,seorMorrelapareciyfuesaludadoconunestallidoentusiastadeaplausosdela
tripulacindelPharaon,queprocedadelavisitadelarmadorcomounaindicacinseguradequeelhombrecuya
fiestadebodasqueporlotantoelplacerdereconocerseraeresiempreserelprimeroalmandodelanaveycomo
Dants era universalmente amada a bordo de su barco, los marineros ponen ninguna restriccin en su alegra
tumultuosa al descubrir que la opinin y la eleccin de sus superiores por lo que coincidi exactamente con los
suyos.
Con la entrada del seor Morrel, Danglars y Caderousse fueron enviados en busca de esposo transmitirle la
inteligenciadelallegadadelpersonajeimportantecuyavenidahabacreadounasensacintanviva,ypararogarle
quedarseprisa.

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Danglars y Caderousse partieron cumplir con su encargo a toda velocidad pero antes de que haban pasado
muchospasosquepercibanungrupoavanzandohaciaellos,compuestoporlaparejaprometida,ungrupodechicas
jvenes presentes en la novia, a cuyo lado se fue padre de Dants el conjunto criado por Fernando, cuyos labios
llevabasuhabitualsonrisasiniestra.
NingunodelosdosMercedes,niEdmondobservaronlaextraaexpresindesurostroestabantancontentosque
estabanconscienteslodelaluzdelsolylapresenciadeunoalotro.
Despus de haber absuelto a s mismos de su misin, e intercambiaron un apretn de manos con Edmond,
Danglars y Caderousse tomaron sus lugares junto a Fernando y viejos Dants, el ltimo de los cuales atrajo la
atencinuniversal.
Elancianoestabavestidoconuntrajedesedabrillanteregado,adornadoconbotonesdeacero,muybiencortadoy
pulido.Suspiernasdelgadasperonervudasfuerondispuestosenunpardemediasdevelocidadderelojricamente
bordados,evidentemente,delafabricacinIngls,mientrasquedesdesusombrerodetrespicosdependamuchode
streamingnudodecintasblancasyazules.Asllegalolargo,apoyndoseenunbastntalladoconcuriosidad,su
rostro envejecido se ilumin de felicidad, en busca de todo el mundo como uno de los dandis de edad de 1796,
desfilandolosjardinesderecienteaperturadelLuxemburgoyTulleras.
JuntoalsedeslizCaderousse,cuyodeseodeparticipardelosbienesprevistosparalafiestadelabodalehaba
inducidoareconciliarsealosDante,padreehijo,aunquetodavapersistaensumenteunrecuerdodbilyunperfect
de los acontecimientos de la anterior noche As como el cerebro retiene al despertar por la maana el oscuro y
brumosocontornodeunsueo.

ComoDanglarsseacercalaamantedecepcionado,echsobrelunamiradadeprofundosignificado,mientras
que Fernando, mientras caminaba lentamente detrs de la pareja feliz, que pareca, en su propio contenido sin
mezclar,alhaberolvidadoporcompletoqueunsercomolexista,estabaplidoyabstradoOcasionalmente,sin
embargo, un color profundo sera extendido sobre su rostro, y una contraccin nerviosa distorsionar sus
caractersticas,mientrasque,conunamiradaagitadaeinquieta,loharavistaenladireccindeMarsella,comoel
queyaseaanticipadaoprevieronalgneventograndeeimportante.
Dantesmismoerasimple,perobecomingly,vestidoconeltrajepeculiaralserviciodeuncomerciantetrajealgo
entreunmilitaryunatuendocivilyconsufinorostro,radiantedealegrayfelicidad,unespcimenmsperfectode
labellezavirilapenaspodanserimaginados.
HermosacomolaschicasgriegosdeChipreodeChios,Mercedesjactlosmismosbrillantesparpadeantesojosde
azabache,yloslabiosmaduro,redondo,decoral.Semovaconelpasoligero,libredeunArlesienneounandaluz.
Uno ms practicado en las artes de grandes ciudades se han hecho ocultar su rubor por debajo de un velo, o, al
menos, han arrojado sus pestaas gruesas con flecos, de manera que se han ocultado el brillo lquido de sus ojos
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animadospero,porelcontrario,lachicaencantadosmirabaasualrededorconunasonrisaqueparecadecir:Si
ustedesmisamigos,Algrenseconmigo,porqueyosoymuyfeliz.
TanprontocomolafiestanupcialllegalavistadelaReserva,seorMorreldescendiysaliasuencuentro,
seguidoporlossoldadosymarinosquehaymontado,aquienlehabarepetidolapromesayadada,queDantsdebe
serelsucesorafinalesdelcapitnLeclerc.Edmond,antelaproximidaddesupatrn,conrespetocolocaelbrazode
su novia prometida en el de M. Morrel, quien inmediatamente la realizacin de su hasta el tramo de escaleras de
maderaqueconducealacmaraenlaquesepreparalafiesta,fueseguidoporalegrementelosinvitados,bajocuya
pesadospasoslaestructuraligeracrujaygemaporespaciodevariosminutos.
Padre,dijoMercedes,detenindosecuandoellahaballegadoalcentrodelamesa,sentarse,teloruego,dela
manoderechaAmiizquierdayolecoloquequehasidosiemprecomounhermanoparam,sealaconunasonrisa
suaveydelicadoaFernandoperosuspalabrasymiradaparecaninfligirlastorturasmsextremadel,suslabiosse
volvieron espantosa plido, e incluso por debajo de la tonalidad oscura de su tez de la sangre puede ser visto en
retiradacomosiunarepentinapunzadalocondujoderegresoalcorazn.
Duranteestetiempo,Dants,enelladoopuestodelamesa,habasidoocupadademanerasimilarenlacolocacin
desusclientesmsdistinguidos.M.Morrelestabasentadoasuderecha,Danglarsasuizquierdamientrasque,auna
sealdeEdmond,elrestodelacompaaoscilasmismoscomoloencontraronmsagradable.
Entonces comenzaron a pasar alrededor de la oscura,, salchichas arlesiana picantes, y langostas en sus corazas
rojas deslumbrantes, las gambas de gran tamao y un color brillante, el equino con su bocado fuera y delicada
espinosadentro,losclovis,estimadoporlossibaritasdelaSurcomoalgomsquerivalizaconelexquisitosaborde
laostra,delNorte.Todaslasdelicias,dehecho,quesonemitidosporellavadodelasaguasenlaplayadearena,y
diseadasporlospescadoresagradecidosfrutosdelmar.
Unabonitasilenciodeverdad!,Dijoelviejopadredelnovio,mientrassellevabaaloslabiosunacopadevino
delatonalidadyelbrillodeltopacio,yqueacababadesercolocadoantesdeMercedesasmisma.Ahora,alguien
piensa que esta habitacin tena una, alegre fiesta feliz, que desean nada mejor que rer y bailar las horas de
distancia?
Ah,suspirCaderousse,unhombrenosiemprepuedesentirsefelizporquelestapuntodecasarse.
Laverdades,respondiDants,quesoydemasiadofelizporlaalegraruidosasiesoesloqueentiendeporsu
observacin,midignoamigo,tieneustedraznalegratomaunefectoextraoaveces,nospareceoprimiracasiel
mismoqueeldolor.
DanglarsmiraronhaciaFernando,cuyanaturalezaexcitablerecibidoyentregadocadaimpresinfresca.
Porqu,qutepasa?,PreguntldeEdmond.Tienemiedodecualquiermalqueseaproxima?Debodecir
queustederaelhombremsfelizdelmundoenesteinstante.
Yesoesprecisamenteloquemealarma,volviDants.Elhombrenomeparecetenerlaintencindedisfrutar
delafelicidadporloquesinmezclarlafelicidadescomolospalaciosencantadosqueleemosennuestrainfancia,
dondeferocesdragonesdefuego,defiendenlaentradayelenfoqueymonstruosdetodaslasformasytipos,loque
requiere que hay que superar antes de la victoria es nuestra. Poseo que estoy perdido con asombro a encontrarme
promovidosaunhonorquemesientoindignoladeserelmaridodeMercedes.
No,no!,ExclamCaderousse,sonriendo,nosehaalcanzadotodavaesehonor.Mercedesannoessuesposa.
Sloasumireltonoylaformadeunmarido,yvercmoselerecordarquesuhoraannohallegado!
Lanoviasesonroj,mientrasqueFernando,agitadoynervioso,parecacomenzarencadasonidofresco,ydevez
encuandoseenjuglasgrandesgotasdesudorquesereunieronenlafrente.
Bueno, eso no importa, vecino Caderousse no vale la pena a contradecirme por tan poca cosa como eso. Es
verdadqueMercedesnoesenrealidadmiesposapero,aadi,sacandosurelojenunahoraymediaqueser.
Unaexclamacingeneraldesorpresacorrialrededordelamesa,conlaexcepcindelancianoDants,cuyarisa
se muestra la belleza todava perfecta de sus grandes dientes blancos. Mercedes pareca satisfecho y satisfecho,
mientrasqueFernandoagarrelmangodelcuchilloconunembragueconvulsiva.
Enunahora?,PreguntDanglarspalideciendo.Cmoeseso,miamigo?
Porqu,porloquees,respondiDants.GraciasalainfluenciadelseorMorrel,alaque,juntoamipadre,
le debo toda clase de bendiciones que disfruto, cada dificultad se ha eliminado. Hemoscompradoelpermisopara
renunciar a la demora habitual y en las dos y media de la maana del Alcalde de Marsella estar esperando por

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nosotros en el ayuntamiento. Ahora, como un cuarto de pasado ya ha golpeado, no considero que he afirmado
demasiadoaldecirque,dentrodeunahoraytreintaminutosMercedessehabrconvertidoenlaseoraDants.

Fernandcerrlosojos,unasensacindeardorpasporlafrente,ysevioobligadoaapoyarseenlamesapara
evitar que su cada de la silla pero a pesar de todos sus esfuerzos, no pudo abstenerse de proferir un gemido
profundo,que,sinembargo,seperdienmediodelasfelicitacionesruidosasdelaempresa.
Amipalabra,exclamelanciano,ahacereltrabajopordebajodeestetipodeasunto.Llegamosaquayerpor
lamaana,ysecashoyalastres!Encomindameaunmarineroporirenlaformarpidadetrabajar!
Pero,preguntDanglars,enuntonotmido,cmoconseguistesobrelosdemstrmitescontratoacuerdo?
El contrato, respondi Dants, entre risas, no pas mucho tiempo para arreglar eso. Mercedes no tiene la
fortunaNo tengo ninguno a asentarse en ella. Por lo tanto, se ve, nuestros trabajos se escribieron rpidamente, y
desdeluegonovienenmuycaro.Estabromaprovocunnuevoestallidodeaplausos.
Asqueloquepresumequeessimplementelafiestadecompromisoresultaserlacenadelabodareal!,Dijo
Danglars.
No, no, respondi Dants No imagino que voy a poner fuera de esa manera en mal estado. Maana por la
maanaempiezoaParscuatrodasparaelfinal,ylomismoparavolver,conundadecumplirlacomisinqueme
ha confiado, es todo el tiempo voy a estar ausente. Voy a estar de vuelta aqu por el primero de marzo, y en el
segundoquedarmibanquetedebodasreal.
Estaperspectivadefiestafrescoredobladolahilaridaddelosinvitadosatalgrado,queelelderDants,que,al
comienzo de la comida, haba comentado el silencio que reinaba, ahora ha resultado difcil, en medio del ruido
generaldevoces,paraobtenerlatranquilidaddeunmomentoenelquebeberalasaludylaprosperidaddelanovia
yelnovio.
Dants,percibiendoelafnafectuosodesupadre,respondidoporunaexpresindeplaceragradecidosmientras
queMercedesmirelrelojehizoungestoexpresivodeEdmond.

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Alrededor de la mesa reinaba hilaridad que ruidoso que normalmente prevalece en un momento tan entre las
personassuficientementelibredelasexigenciasdelaposicinsocialnosentirlastrabasdelaetiqueta.Talcomoen
el comienzo de la comida no haba sido capaz de asiento a s mismos de acuerdo a su inclinacin rosa sin
contemplaciones,ybuscacompaerosmsagradables.Todoelmundohablabaalavez,ysinesperarrespuestay
cadaunoparecaestarcontentaconexpresarsuspropiospensamientos.
palidez de Fernand pareca haber contagiado a Danglars. En cuanto al propio Fernando, que pareca estar
soportando las torturas de los condenados incapaz de descansar, fue de los primeros en salir de la mesa, y, como
buscando evitar la risa hilarante que se elevaba en este tipo de sonidos ensordecedores, continu, en un silencio
absoluto,apasearporlaotroextremodelsaln.
CaderousseseacercalaligualqueDanglars,aquienFernandoparecamspreocupadoporevitar,selehaba
unidoenunaesquinadelahabitacin.
Amipalabra,dijoCaderousse,decuyacuentaeltratoamabledeDants,unidosconelefectodelaexcelente
vinoquehabaparticipadode,hababorradotodosentimientodelaenvidiaoloscelosenDantsbuenafortuna,
palabradehonor,Dantsesunafrancamentebuenapersona,ycuandoveoallsentadojuntoasuesposabonitaque
es por lo que pronto ser. No puedo evitar pensar que habra sido una gran pena que le he servido ese truco que
estabanplaneandoayer.
Oh, no haba mal significaba, respondi Danglars Al principio, sin duda hizo sentir un poco incmodo en
cuanto a lo Fernand podra estar tentado a hacerlo pero cuando vi lo completamente que haba dominado sus
sentimientos,inclusohastaelpuntodeconvertirseenunodelosasistentesdesurival,sabaquenohabaningnotro
motivodeaprensin.CaderousseparecacompletoenFernandlestabasumamenteplido.
Ciertamente, continu Danglars, el sacrificio haba nadie sin importancia, cuando la belleza de la novia se
refiere.Pormivida,queelfuturocapitndelaminaesunperroafortunado!Gad!Slodeseoquemedejabatomar
sulugar.
Nohemosestablecido?,Preguntlavozdulce,plateadodeMercedesDosacabadedar,yustedsabequese
esperaenuncuartodehora.

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!Paraestarseguroparaestarseguro,exclamDants,ansiosamentedejarlamesaVamosairdirectamente!
Suspalabrasfueronreecoentodoelpartido,conaplausosruidosos.
EnestemomentoDanglars,quehabaestadoobservandoincesantementecadacambioenlaaparienciayformade
Fernand,viotambalearseycaerdenuevo,conunespasmocasiconvulsiva,contraunasientocolocadocercadeuna
de las ventanas abiertas. Al mismo instante en que su odo capt una especie de sonido incierto en las escaleras,
seguido de la banda de rodadura medido de soldados, con el ruido metlico de las espadas y pertrechos militares
luegovinounzumbidoyelzumbidocomodemuchasvoces,conelfindeamortiguarinclusolaalegraruidosadela
fiesta nupcial, entre los cuales una vaga sensacin de curiosidad y temor sofoc toda disposicin a hablar, y casi
instantneamentelaquietudmsparecidoalamuerteprevaleci.
Lossonidosseacercaban.Tresgolpesfueronalcanzadosenelpaneldelapuerta.Todossemiraronunosaotrosen
laconsternacin.
Exijo admisin, dijo una voz fuera de la sala, en el nombre de la ley! Como se hizo ningn intento para
evitarlo,lapuertaseabri,yunmagistrado,quellevasubufandaoficial,sepresent,seguidoporcuatrosoldadosy
uncabo.Lainquietudahoracedidoalterrormsextremoporpartedelospresentes.
? Puedo aventurar para preguntar el motivo de esta visita inesperada, dijo el seor Morrel, dirigindose al
magistrado,aquienconoca,evidentementeNoes,sinduda,unerrorfcildeexplicar.
Siesas,respondielmagistrado,confiarencadareparacinquesehizoMientrastanto,soyportadordeuna
orden de detencin, y aunque la mayora de mala gana realizar la tarea me asignaron, debe, sin embargo, se haya
cumplido.QuindelaspersonasaqumontadorespondealnombredeEdmondDants?
Todos los ojos se volvi hacia el joven que, a pesar de la agitacin que no poda sino sentir, avanzado con
dignidad,ydijoconvozfirme:
"Soylculessuplacerconmigo?
EdmondDants,respondielmagistrado,Tearrestoenelnombredelaley!
Me!RepetaEdmond,cambiandoligeramentedecoloryportanto,yooro?
No puedo informar, sino que sern debidamente familiarizado con las razones que han hecho un paso tan
necesarioenelexamenpreliminar.
M.Morrelsintiqueunamayorresistenciaoprotestaeraintil.Vioantelunoficialdelegadaparahacercumplir
laley,yperfectamentebiensabaqueseratanintilbuscarlacompasindeunmagistradocubiertaconsubufanda
oficial,comoparahacerfrenteaunapeticinaalgunaefigiedemrmolfro.ViejoDants,sinembargo,salthacia
adelante.Hay situaciones en las que no se puede hacer el corazn de un padre o una madre de entender. lory
suplicentrminostanmviles,queinclusoeloficialfuetocado,y,aunquefirmeensudeber,lamablementedijo,
Miamigodigna,mesuplicoquecalmarsustemores.Suhijoprobablementehadescuidadoalgunaformaprescritao
laatencinenelregistrodesucarga,yesmsqueprobablequevaaserpuestoenlibertaddirectamentelehadadola
informacinrequerida,yaseatocandolasaluddesutripulacin,oelvalordesucarga.
Cul es el significado de todo esto? Pregunt Caderousse, con el ceo fruncido, de Danglars, que haba
asumidounairedeabsolutasorpresa.

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Enqupuedodecir?,RespondiSoy,comousted,completamentedesconcertadoatodoloqueestpasando,
ynopuedeenelmenordistinguirdequsetrata.CaderousseluegobuscaFernando,perolhabadesaparecido.
La escena de la noche anterior, ahora volvi a su mente con sorprendente claridad. La catstrofe dolorosa que
acababadepresenciaraparecidoeficazmenteadespedazaelvelo,quelaembriaguezdelanocheanteriorsehaba
levantadoentrelysumemoria.
As,as,dijol,conunavozroncayasfixia,aDanglars,esto,entonces,supongo,esunapartedeltrucoque
concertabanayer?Todo lo que puedo decir es, que si es as, 'tis una mala pasada, y bien merece llevar doble mal
sobrelosquesehanproyectado.
Tonteras,volviDanglars,TedigounavezmsquenotengonadaqueverconellaAdems,sabesmuybien
quemerompielpapelenpedazos.
No,no!RespondiCaderousse,quesimplementelotirporlovitiradoenunaesquina.
Cierralaboca,idiota!loquedebesabersobrel?porqu,siestababorracho!
DndeestFernando?PreguntCaderousse.
?Cmos,respondiDanglarsIdo,comotodohombreprudentedebeser,paracuidardesuspropiosasuntos,
lomsprobable.Noimportadndeest,ledejyvoyaverloquehayquehacerparanuestrospobresamigos.
Duranteestaconversacin,Dants,despusdehaberintercambiadounasacudidaalegredelamanocontodossus
amigossimpatizantes,sehabaentregadoasmismoaloficialenviadoadetenerlo,simplementediciendo:Hganse
bastantefcil,misbuenosamigos,hayunpocopequeoerrorparaaclarar,esoestodo,dependendeellayesmuy
probablequenotengaqueirtanlejoscomolaprisinaefectodeque.

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Ah,porcierto!RespondiDanglars,queahorasehabaacercadoalgrupo,noesmsqueunerror,mesiento
muyseguro.
Dantsdescendilaescalera,precedidoporeljuez,yseguidoporlossoldados.Uncarroleesperabaenlapuerta
queentr,seguidodedossoldadosyeljuez,yelvehculosealejhaciaMarsella.
Adis,adis,queridaEdmond!GritMercedes,estirandolosbrazoshacialdesdeelbalcn.
Elprisionerooyelgrito,quesonabacomoelllantodeuncoraznroto,yapoyadoporpartedelentrenadorllam,
Adis,Mercedesdentrodepoconosdenuevo!Entonceselvehculodesaparecidetrsdeunadelasvueltasde
FortSanNicols.
!Esperaparamaqu,todosustedes,exclamM.MorrelVoyatomarelprimerencuentrodetransporte,yla
prisaaMarsella,dedondeostraerpalabracmotodoestpasando.
Esoes!,Exclamunamultituddevoces,iryvolverlomsrpidoquepuedas!
Esta segunda salida fue seguida por un estado de largo y temerosa del silencio aterrado por parte de los que se
quedaronatrs.ElviejopadreyMercedessemantuvodurantealgntiemposeparados,cadaunoabsortoeneldolor
pero al final los dos pobres vctimas de la misma golpe levantaron los ojos, y con una explosin simultnea de
sentimientoseprecipitenlosbrazosdelotro.
Mientras tanto Fernando hizo su aparicin, derramada por un vaso de agua con una mano temblorosa a
continuacin,atodaprisadetragarlo,fueasentarseenelprimerlugarvacante,yestoera,porcasualidad,secoloca
al lado del asiento en el que haba cado pobres Mercedes medio desmayos, cuando se libera del abrazo clido y
afectuosodeedadDants.Fernandinstintivamenteretirlasilla.
leslacausadetodaestamiseriaEstoysegurodeque,susurrCaderousse,quenuncahabaquitadolosojosde
Fernando,aDanglars.
Nolocreo,respondielotroEsdemasiadoestpidoimaginartalesquema.Sloesperoqueelmalcaersobre
lacabezadequienloforjado.
Ustednomencionalosqueconlacomplicidaddelaescritura,dijoCaderousse.

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Sinduda,respondiDanglars,unonosehaceresponsabledetodaslasposibilidadesflechatiroalaire.
Sepuede,enefecto,cuandolaslucesdeflechaapuntehaciaabajosobrelacabezadealguien.
Mientrastanto,eltemadeladetencinestabasiendoescrutadosencadaformadiferente.
Qupiensaqueusted,Danglars,dijounodelospartidos,volvindosehacial,deesteevento?
Bueno, respondi, Creo que es muy posible Dants pueden haber sido detectados con algn artculo
insignificanteabordodelbuqueconsideradoaqucomocontrabando.
Perocmopodrahaberhechosinsuconocimiento,Danglars,yaquesonsobrecargodelbarco?
Porqu,encuantoaeso,slopodasaberloquemedijeronrespetandolamercancaconlaqueelbuqueestaba
cargado.Yosqueellaestabacargadoconalgodn,yqueellatomensucargaenAlejandradesdeelalmacnde
Pastret,yenEsmirnaapartirdePascalestoestodoloqueestabaobligadoaconocer,yleruegoquenoselepuede
pedircualquierinformacinadicional.
Ahorameacuerdo,dijoelancianopadreafligidoMipobremuchachomedijoayerquehabaconseguidoun
pequeocasodelcaf,yotradetabacoparam!
No, se ve, exclam Danglars. Ahora bien, el mal est fuera depender de que la gente de la aduana fueron
hurgandosobreelbuqueennuestraausencia,ydescubrierontesorosocultospobreDants.
Mercedes,sinembargo,noprestatencinaestaexplicacindeladetencindesuamante.Sudolor,quehaba
intentadohastaelmomentodefrenar,ahoraestallenunviolentoataquedellantohistrico.
Vamos,vamos,dijoelanciano,serconsolada,mipobrenioanhayesperanza!"
Laesperanza!,RepitiDanglars.
Laesperanza!MurmurdbilmenteFernando,perolapalabrapareciapagarseensusplidoslabiosagitados,y
unespasmoconvulsivopassobresurostro.
"Buenas noticias! buenas noticias!, grit uno de vuelta el partido estacionado en el balcn en el puesto de
observacin.AquvieneseorMorrelespalda.Sinduda,ahora,vamosaescucharquenuestroamigoselibera!
Mercedesyelviejoseapresuraronacumplirconelpropietariodelbuqueylorecibienlapuerta.Estabamuy
plido.
Qunoticias?,Exclamunestallidogeneraldevoces.
Ay,misamigos,respondiM.Morrel,conunasacudidatristementelacabeza,lohaasumidounaspectoms
seriodeloqueesperaba.
Oh,porcierto,dehecho,seor,queesinocente!,SollozsucesivamenteMercedes.
!Esocreo,respondiM.MorrelPeroanasescharged
Conqu?,PreguntelelderDants.
Con ser un agente de la faccin bonapartista! Muchos de nuestros lectores puede ser capaz de recordar lo
formidablequetalacusacinsehizoenelperodoenelcualestfechadanuestrahistoria.
UngritodesesperadoescapdeloslabiosplidosdeMercedeselancianosedejcaerenunasilla.
! Ah, Danglars susurr Caderousse, mela han engaado truco que ha hablado de la noche anterior se ha
jugadoperonopuedosufrirunpobreviejoounaniainocenteamorirdedoloratravsdesuculpa.Estoydecidido
acontarlestodosobrel.
Estarensilencio,quesimpln!,ExclamDanglars,agarrndoloporelbrazo,onovoyaresponderinclusopara
supropiaseguridad.QuinpuededecirsiDantsesinocenteoculpable?ElbuquehizocontactoenElba,dondese
sali de l, y se pasa todo el da en la isla. Ahora, en caso de que no se pueden tomar todas las cartas u otros
documentos de carcter comprometedor se hall en l, por supuesto que todos quienes sostienen lo son sus
cmplices?
Con el rpido instinto del egosmo, Caderousse percibe fcilmente la solidez de este modo de razonamiento
contemplaba,dudosamente,conmelancola,enDanglars,yluegoadviertengenerosidadSuplantada.

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Supongamos que esperar un tiempo, y ver qu sale de ella, dijo l, echando una mirada desconcertada en su
compaera.
Paraestarseguro!RespondiDanglars.Vamosaesperar,portodoslosmedios.Siesinocente,porsupuestoque
vaaserpuestoenlibertadsiesculpable,poreso,noesdeusoqueafectaanosotrosmismosenunaconspiracin.
Vamos,entonces.Nomepuedoquedaraqumstiempo.
Con todo mi corazn!, Respondi Danglars, encantados de encontrar otro modo manejable. Tomemos a
nosotrosmismosfueradelcamino,ydejarlascosasporelmomentodetomarsucurso.
Despusdesusalida,Fernando,quehabavueltoaserahoraelamigoyprotectordeMercedes,llevalaniaasu
casa,mientrasquealgunosamigosdeDantsacabosupadre,casisinvida,alaAllesdeMeilhan.
ElrumordeladetencindeEdmondcomoagentebonapartistanotardenhacercircularportodalaciudad.
Podra alguna vez ha acreditado tal cosa, mis queridos Danglars?, Pregunt M. Morrel, que, a su regreso al
puerto con el fin de espigando noticias frescas de Dants, del seor de Villefort, el asistente del procurador, que
supersusobrecargoyCaderousse.Podrahabercredoposibletalcosa?
Porqu,sabesquetedije,respondiDanglarsqueconsiderabalascircunstanciasdesuhaberancladoenla
isladeElbacomounacircunstanciamuysospechosa.
Yqumencionestassospechasacualquierpersonafueradem?

Porsupuestoqueno!DevolviDanglars.Luegoagregenunsusurro,Ustedentiendeque,acausadesuto,
M.PolicarMorrel,quesirvibajoelotrogobierno,yquenoocultaporcompletoloquepiensasobreeltema,quese
sospechafuertementedelamentarlaabdicacindeNapolen.DeberahabertemidoadaartantoEdmondyusted
mismo,sihubieradivulgumispropiostemoresaunalma.Soymuyconscientedequeapesardeunsubordinado,
comoyo,estobligadoaconoceralpropietariodelbuquecontodoloqueseproduce,haymuchascosasquedebe
mscuidadoparaocultaratodolodems.
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'Tisbien,Danglars'tisas!,RespondiM.Morrel.Ustedesunbuenhombrey yo ya haba pensado en sus


interesesencasodemalaEdmondhaberseconvertidoencapitndelFaran.
Esposiblequefueratanamable?
S, en efecto Me haba preguntado previamente de Dants cul era su opinin sobre ti, y si l debe tener
ningunareticenciaaquecontineensupuesto,dealgunamanera,hepercibidounaespeciedefrialdadentrelosdos.
Yculfuesurespuesta?
Eso ciertamente lo hizo pensar que haba dado delito en un asunto que se limit a remitirse a sin entrar en
detalles,peroquetodoelqueposealabuenaopininylaconfianzadelospropietariosdelbarcotendratambinsu
preferencia.
Elhipcrita!MurmurDanglars.
PoorDants!,DijoCaderousse.Nadiepuedenegarsuserunjovendenoblecorazn.
Peromientrastanto,continuseorMorrel,aqueselPharaonsincapitn.
Oh, respondi Danglars, ya que no podemos dejar este puerto para los prximos tres meses, esperemos que
antesdelaexpiracindedichoperiodoDantsserpuestoenlibertad.
"SindudaPeromientrastanto?"
Estoyasuenteradisposicin,seorMorrel,respondiDanglars.Ustedsabequeyosoytancapazdemanejar
unbarcocomoelcapitnconmsexperienciaenelservicioYserhastaahoraventajosoqueaceptemisservicios,
quetraslaliberacindeEdmonddelaprisinningncambioadicionalserrequeridaabordodelPharaonquepara
Dantsyyocadaunoparareanudarnuestrosrespectivospuestos.
Gracias,Danglars,quesersuavizartodaslasdificultades.Leautorizoplenamentealavezdeasumirelmando
del Pharaon , y mira con cuidado a la descarga de su carga. Infortunios privados nunca se debe permitir que
interfieranconlosnegocios.
Serfcileneseaspecto,seorMorrelperocreequeselepermitirvernuestropobreEdmond?
VoyahacerlesaberquedirectamentehevistoelseordeVillefort,loscualesvoyatratardeinteresesafavorde
Edmond.Soy consciente de que es un realista furiosa pero, a pesar de ello, y de su abogado del rey ser, l es un
hombrecomonosotros,ynoseimaginanunamalasuertedeuno.
Talvezno,respondiDanglarsPeroheodoqueesambicioso,yesoesmsbiencontral.
Bien,bien,devolviseorMorrel,veremos.Peroahoraseapresuranabordo,meuniraqueexisteantesde
muchotiempo.
As diciendo, el propietario del buque digno sali de los dos aliados, y procedi en la direccin del Palacio de
Justicia.

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Ves,dijoDanglars,dirigindoseaCaderousse,lascosasasuvezhantomado.Todavasesienteningndeseo
depermanecerdepieensudefensa?
No es la menor, pero an me parece una cosa chocante que una simple broma debera dar lugar a tales
consecuencias.
Pero,quinperpetresabroma,permtanmepreguntar?niustedniyo,peroFernandoquesabamuybienque
metirelpapelenunaesquinadelahabitacin,dehecho,mepareciquehabadestruido.
Oh,no,respondiCaderousse,quepuedoresponder,nolohizo.Megustaraqueslopodaverahoracontanta
claridadcomolovitumbadotodoaplastadoyarrugadoenunrincndelaglorieta.
Bueno,entonces,silohiciera,dependendeella,Fernandlorecogi,y,obiencopiarocausquesepuedecopiar
talvez,incluso,quenosetomanlamolestiadevolveracopiarlamisma.Yahoraquepiensoenello,porloscielos,
lpudohaberenviadolacartaens!Afortunadamente,param,fuedisfrazadolaescrituraamano.
EntoncesustederaconscientedeDantsestinvolucradoenunaconspiracin?
No I. Como antes dije, pens que todo era una broma, nada ms. Parece, sin embargo, que he tropezado
inconscientementeenlaverdad.
An as, argument Caderousse, Dara mucho si nada de esto hubiera ocurrido o, al menos, que no haba
tenidoparteenella.Ver,Danglars,quevaasaliruntrabajodemalasuerteparalosdos.
"Disparates!Si ningn dao viene de la misma, que debe recaer sobre la persona culpable yque,yasabes,es
Fernando.Cmo podemos estar implicado de alguna manera? Todo lo que tenemos que hacer es, para mantener
nuestropropioconsejoypermanecercompletamentetranquilo,norespiraunapalabraacualquierservivienteyver
quelatormentapasarsinqueenlomsmnimoquenosafectan.
Amn!RespondiCaderousse,agitandolamanoensealdeadisaDanglars,ydoblandosuspasoshaciala
AllesdeMeilhan,moviendolacabezahaciaadelanteyatrs,ymurmurandoasupaso,alamaneradeaquelcuya
mentesecarguendeunaideaabsorbente.

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Hastaelmomento,entonces,dijoDanglars,mental,todohaidocomomegustaratenerlo.Estoy,demanera
temporal,comandantedelPharaon,conlacertezadeestarpermanentementeas,siesetontodeunCaderoussese
puede persuadir a contener su lengua. Mi nico temor es la posibilidad de ser liberado Dants. Pero, all, est en
manosdelajusticiay,aadi l con una sonrisa que se llevar a su cuenta.Y diciendo esto, dio un salto en un
barco,deseandosernavegadoabordodelPharaon,dondeM.Morrelhabaaccedidoareunirseconl.



Captulo6.ElAdjuntoprocuradordelRey

I
nunadelasmansionesaristocrticasconstruidosporPugetenlaRueduGrandCoursfrentealafuentedela
medusa,seestabacelebrandounasegundafiestadebodas,casialamismahoraconlacomidanupcialdadapor
Dants. En este caso, sin embargo, aunque el motivo del entretenimiento fue similar, la empresa fue
notablemente diferente. En lugar de una mezcla grosera de los marineros, soldados, y los que pertenecen a la
calificacin ms humilde de la vida, el presente conjunto se compone de la flor y nata de la sociedad Marsella,
magistratesquehabarenunciadoasucargoduranteelgobiernodelusurpadoroficialesquehabandesertadodel
ejrcito imperial y se unieron con Cond y los miembros ms jvenes de las familias, llevados hasta el odio y
execrateelhombreaquiencincoaosdeexiliopodranconvertirenunmrtir,yquincederestauracindeelevarala
categoradeundios.
Loshuspedesestabantodavaenlamesa,ylaconversacinsecalientayenrgicoqueprevalecitraicionaronlas
pasionesviolentasyvengativasqueentoncesagitabanacadahabitantedelSur,dondepordesgracia,durantecinco
sigloslaluchareligiosahabadadotiempoaumentlaamarguraalaviolenciadelasensacindefiesta.
Elemperador,ahorareydelaislapequeadeElba,ytrashaberrealizadodominiosoberanosobrelamitaddel
mundo, contando como sus sujetos una pequea poblacin de cinco o seis mil almas, despus de haber estado
acostumbradoaescuchar el Vivenapoleones de ciento veinte millones de seres humanos, pronunciadas en diez
idiomas diferentes, era considerados aqu como un hombre arruinado, separados para siempre de cualquier nueva
conexinconFranciaoreclamacinasutrono.
Los magistrados discutieron libremente sus puntos de vista polticos la parte militar de la compaa habl sin
reservasdeMoscyLeipzig,mientrasquelasmujerescomentaronsobreeldivorciodeJosefina.Nohabaterminado
lacadadelhombre,peroalolargodeladerrotadelaideanapolenica,queseregocijaron,yenestoseprevipors
mismoslaperspectivabrillanteyaplaudirdeunaexistenciapolticarevivificada.
Un anciano, decorado con la cruz de San Luis, ahora se levant y propuso la salud del rey Luis XVIII. Fue el
marqusdeSaintMerano.Estepantostado,recordandoalmismotiempoelexiliopacientedeHartwellyelreyde
Francia amante de la paz, el entusiasmo universal, excitado vasos estaban elevados en el aire alainglesa , y las
damas,agarrandosusramosdesuspechosjustas,esparcieronlamesaconsustesorosflorales.Enunapalabra,un
fervorcasipoticaprevaleci.
Ah,dijolamarquesadeSaintMeran,unamujerconunapopa,prohibiendoojo,aunquesiguesiendonobley
distinguido en apariencia, a pesar de su cincuenta aos ah, estos revolucionarios, que nos han conducido a esos
mismos bienes que posteriormente comprado por una bagatela durante el reinado del terror, se vera obligado a
poseer,eranellosaqu,quetodaverdaderadevocinpornosotros,yaqueestbamoscontenidoaseguirlasuertede
unmonarcacaer,mientrasque,porelcontrario,hechosufortunaporadoraralsolnacientes,s,quenopodadejar
deadmitirqueelrey,paraquienessacrificamosrango,lariquezaylaestacineraverdaderamentenuestro'Luisel
bien amado', mientras que su desgraciado usurpador ha sido, y siempre ser, para ellos su maldad genio, su
'Napolenelmaldito.'Nosoyyoderecho,Villefort?
Perdn, seora. Realmente tengo que rezar que me disculpan, pero en verdad no estaba asistiendo a la
conversacin.
! Marquesa, marquesa se interpuso el viejo noble que haba propuesto la tostada, dejar que la gente joven
solamentedjeme decirle, en el da de la boda de uno hay temas ms agradables de conversacin que la poltica
secos.
No importa, querida madre, dijo una joven y hermosa, con una profusin de pelo castao claro y ojos que
parecaflotarenelcristallquido,EsmiculpaparaaprovecharalseordeVillefort,demaneraqueseprevenirsu
escuchaaloquehadicho.Peroall,ahoral,queestomarsupropiaduranteeltiempoquelodesee.M.Villefort,me
permitorecordarlequemimadretehabla.
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Silamarquesasedignararepetirlaspalabrasqueimperfectamentecapturado,estarencantadaderesponder,
dijoelseordeVillefort.
No importa, Rene, respondi la marquesa, con una mirada de ternura que pareca fuera de acuerdo con sus
caractersticassecasduraspero,sinembargotodoslosotrossentimientospuedensermarchitasenlanaturalezade
una mujer, siempre hay un punto brillante sonrisa en el desierto de su corazn, y que es el santuario del amor
maternal."Teperdono.Loqueestabadiciendo,Villefort,estaba,quelosbonapartistasnotenannuestrasinceridad,
entusiasmo,odevocin.
Tenan, sin embargo, lo que suministra el lugar de esas buenas cualidades, respondi el joven, y eso fue
fanatismo.NapoleneselMahomadeOccidente,yesadoradoporsusseguidorescomunesperoambiciosos,noslo
comounlderylegislador,sinotambincomolapersonificacindelaigualdad.
!Elexclamlamarquesa:Napolendeltipodelaigualdad!Porpiedad,entonces,qulellameRobespierre?
Vamos,vamos,nodespojarastedesusderechossloaotorgarlosenelcorso,que,enmiopinin,hausurpadoms
quesuficiente.

No,seoraMegustaracolocarcadaunodeestoshroesasuderechapedestalladeRobespierreensuandamio
enlaPlazaLuisXVladeNapolenenlacolumnadelaPlaceVendme.Lanicadiferenciaconsisteenelcarcter
opuestodelaigualdadpreconizadaporestosdoshombresunaeslaigualdadqueeleva,laotraeslaigualdadquese
degradaunotraeunreyalalcancedelaguillotina,elotroelevaalagenteaunnivelconeltrono.Observar,dijo
Villefort,sonriendo,nomerefieroanegarqueestosdoshombreseransinvergenzasrevolucionarias,yqueel9de
Thermidory4deabril,enelao1814,erandasdesuerteparaFrancia,dignodeserrecordadocongratitudporcada
amigoalamonarquayelordenpblicoyqueexplicacmosucedeque,cado,comoconfoqueesparasiempre,
Napolenanconservauntrendesatlitesparasitarios.Anas,marquesa,quehasidotanconotrosusurpadores
Cromwell,porejemplo,quenomediaeratanmalocomoNapolen,tenasuspartidariosydefensores.

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Sabeusted,Villefort,queesthablandoenunacepamsterriblementerevolucionario?Peroyolojustifican,es
imposible esperar que el hijo de un girondino a no ser objeto de una pequea especia de la vieja levadura.Un
profundocarmesinundelrostrodeVillefort.
Esverdad,seora,respondil,"quemipadreeraungirondino,perolnoestabaentreelnmerodelosque
votaronporlamuertedelreyleraunavctimadeigualdadconsmismoduranteelreinadodelterror,ycasihaba
perdidolacabezaenelmismoandamiosobreelqueperecisupadre.
Escierto,respondilamarquesa,sinpestaearenlomsmnimoporlatrgicarecuerdodeestemodoexigidos
Pero hay que tener en cuenta, si se quiere, que nuestros respectivos padres fueron sometidos a persecucin y
proscripcin de los principios diametralmente opuestas en prueba de lo cual me permite sealar, que mientras mi
familiasemantuvoentrelosmsfirmespartidariosdelosprncipesexiliados,supadrenoperditiempoenformar
partedelnuevogobiernoyquemientrasqueelciudadanoNoirtierfueungirondino,elcondeNoirtierseconvirti
ensenador.
Querida madre, interpuso Rene, usted sabe muy bien, se acord que todos estos recuerdos desagradables
siempredebendejarseaunlado.
Mecausa,tambin,seora,respondiVillefortparaaadirmisolicitudserioalaseoritadeSaintMrande,
que tiene la amabilidad de permitir que el velo del olvido para cubrir y ocultar el pasado. De qu sirve la
recriminacinsobreasuntosmemoriaensutotalidadpasado?Pormiparte,hedejadoaunladoinclusoelnombrede
mi padre, y en conjunto renegar de sus principios polticos. Era no, probablemente, todava puede ser: un
bonapartista,ysellamaNoirtierYo,porelcontrario,soyunrealistaacrrimo,yelestilomismodeVillefort.Dejar
queloquepuedaquedarderevolucionariomismodeescapesaviayapagarseconelviejotronco,ycondescender
sloparaconsiderarellanzamientodelosjvenesquesehapuestoenmarchaaunadistanciadelrbolmadre,sin
tenerelpoder,nomsqueeldeseo,parasepararenteramentedelaaccindelaquesurgi.
!Bravo,Villefort,exclamelmarqusExcelentementebiendicho!Vamos,tengolaesperanzadeobtenerlo
quehesidoduranteaosseesfuerzanporconvenceralamarquesaqueprometerasaber,unaamnistaperfectayel
olvidodelpasado.
Contodomicorazn,respondilamarquesaDeja que el pasado que olvidar para siempre. Teprometoque
permitemtanpocoplacerderevivir,yaquelehace.Todoloquepidoes,queVillefortserfirmeeinflexiblepara
elfuturoensusprincipiospolticos.Recuerde,tambin,Villefort,quenoshemoscomprometidoaSuMajestadpara
sulealtadylaestrictalealtad,yqueennuestrarecomendacinelreyconsintienolvidarelpasado,loquehago(y
aquseextendialsumano)comohagoahoraasusplica.Perohayquetenerencuenta,quesinocaerensu
camino a nadie culpable de conspirar contra el gobierno, que ser tanto ms obligado a visitar la ofensa con un
castigoriguroso,yaquesesabequeperteneceaunafamiliasospecha.
Ay,seora,volviVillefort,miprofesin,ascomolostiemposenlosquevivimos,meobligaasergraves.Ya
herealizadoconxitovariosprocesamientospblicos,ytrajoalosdelincuentesmerecidocastigo.Peronolohemos
hechoconlacosatodava.

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Usted,dehecho,parece?,Preguntlamarquesa.
Estoy, por lo menos, temeroso de ella. Napolen, en la isla de Elba, es demasiado cerca de Francia, y su
proximidadmantienelasesperanzasdesuspartidarios.Marsellaestllenadeagentesdemediodepago,queestnal
da,conunpretextouotrofrvola,levantndosepeleasconlosrealistasdeaqusurgirdueloscontinuosymortales
entrelasclasesmsaltasdepersonas,yasesinatosenelinferior.
Ustedeshanodo,talvez,dijoelcondedeSalvieux,unodelosamigosmsantiguosM.deSaintMeran,yel
chambelndelcondedeArtois,queelpropsitoSantaAlianzasacndolodeall?
"S que estaban hablando de l cuando sali de Pars , dijo el seor de SaintMran Y donde se decidi
trasladarlo?
ParaSantaHelena.
PorDios,dndeesteso?,Preguntlamarquesa.
Unaislasituadaalotroladodelecuador,porlomenosdosmilleguasdeaqu,respondielrecuento.
"Mucho mejor. Como se observa Villefort, que es un gran acto de locura que han dejado un hombre as entre
Crcega,enlaquenaci,yNpoles,delaquesuhermanoenleyeselrey,ycaraacaraconItalia,lasoberanade
loscualescodiciabaasuhijo.
Desafortunadamente, dijo Villefort, no son los tratados de 1814 y que no pueden molestar a Napolen sin
romperlospactos.
Oh, bueno, vamos a encontrar una manera de salir de ella, respondi el seor de Salvieux. No haba ningn
problemasobrelostratadosenqueeraunacuestinderodajedelapobreduquedeEnghien.

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Bueno,dijolamarquesa,pareceprobableque,conlaayudadelaSantaAlianza,noslibraremosdeNapoleny
hayqueconfiaralavigilanciadelseordeVillefortparapurificarMarselladesuspartidarios.Elreyesunreyorey
silserreconocidocomosoberanodeFrancia,quedebemantenerseenpazytranquilidadyestomejorsepuede
efectuar mediante el empleo de los agentes ms inflexibles para sofocar cualquier intento de conspiracin'tis los
mejoresymssegurosmediosparaprevenirelmal.
Pordesgracia,seora,respondiVillefort,elbrazofuertedelaleynoestllamadaaintervenirhastaqueelmal
hatenidolugar.
Entoncestodoloquetienequehaceresladetratarderepararlo.
No,seora,laleyesamenudoincapazdeefectuarestatodoloquepuedehaceresparavengarelmalhecho.
Oh,seordeVillefort,gritunacriaturahermosajoven,hijadelcondedeSalvieux,yelamigoacariciadodela
seorita de SaintMeran, no tratar de conseguir un poco de ensayo famoso mientras estamos en Marsella. Nunca
estuveenuntribunaldejusticiaMehandichoqueesmuydivertido!
Divertida,sinduda,respondieljoven,yaque,enlugardederramarlgrimascomoenelcuentoficticiodela
afliccinproducidaenunteatro,contemplasenuntribunaldejusticiauncasodeverdaderaygenuinaangustia,un
dramadelavida.Elpreso,elquenoveplido,agitado,yalarmado,enlugarde,comoeselcasocuandounacortina
caeenunatragediadeiracasaacenartranquilamenteconsufamilia,yluegoretirarseadescansar,paraquepueda
reanudarsusproblemasimitanaldasiguiente,seretiradodesuvistameramenteparaserreconduceasuprisin,y
entregadoalverdugo.Lesdejoajuzgarenqumedidasecalculanlosnerviosparasoportaratravsdeunaescena.
Esto,sinembargo,puedeestarseguro,quesicualquieroportunidadfavorablepresentarseasmisma,novoyadejar
deofrecerlaopcindeestarpresente.
! Qu vergenza, seor de Villefort dijo Rene, llegando a ser absolutamente claro No ves cmo eres
asustarnos?Ysinembargo,sere.
Qu quieres que? Es como un duelo. Ya he registrado sentencia de muerte, cinco o seis veces, contra los
promotoresdeconspiracionespolticas,yquepuedodecircuntosdagaspuedeestarlistoafilado,ysloesperando
unaoportunidadfavorableparaserenterradoenmicorazn?
CielosClemente,M.deVillefort,dijoRene,cadavezmsymsaterradoSeguroquenoestenserio.
De hecho estoy, respondi el joven magistrado con una sonrisa Y en el ensayo interesante esa joven est
ansiosoporpresenciar,elcasosloseraanmsagravada.Supongamos,porejemplo,elprisionero,comoesms
que probable, que han servido bajo Napolen, bueno, se puede esperar por un instante, que se acostumbra, en la
palabradesucomandante,atodaprisasinmiedoenlasmismasbayonetasdesuenemigo,sermsescrpulospara
conducir un estilete en el corazn de uno que sabe que es su enemigo personal, que a sacrificar sus semejantes,
simplementeporqueordenadoahacerloporunoqueestobligadoaobedecer?Adems,serequierelaemocinde
ser odiosa a los ojos de los acusados, con el fin de atacar a uno mismo en un estado de suficiente vehemencia y
poder.Yo no volvera a ver al hombre contra quien supliqu sonrisa, como si en la burla de mis palabras. No mi
orgullo es ver la plida acusado, agitado y golpeado como si fuera de toda compostura por el fuego de mi
elocuencia.Renepronunciunaexclamacinahogada.
Bravo!,GritunodelosinvitadosEsoesloqueyollamohablarconalgnpropsito.
Slolapersonaquenecesitamosenunmomentocomoelactual,dijounsegundo.
Qu esplndido negocio que el ltimo caso de la suya era, mi querido Villefort coment una tercera Me
refieroalapruebadelhombreporelasesinatodesupadre.Afequelomatantesqueelverdugohabapuestosu
manosobrel.
Ah,comoparalosparricidasypersonastanterriblecomoeso,interpuestaRene,importamuypocoloquese
haceconellosperoencuantoapobrescriaturasdesafortunadascuyonicodelitoconsisteenhabermezcladoas
mismosenintriguespoltica
Porqu,esaeslapeorofensaqueposiblementepodrancomprometersePorque,noloves,Rene,elreyesel
padredesupueblo,yelquedebertrazaroinventaralgocontralavidaeintegridaddelamatrizdetreintaydos
millonesdealmas,esunparricidasobreungrantemorescala?"
Nosnadadeeso,respondiRenePero,seordeVillefort,quehanprometidom,nohan?siemprepara
mostrarmisericordiaalosqueabogopor.

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Hgasebastantefcilenesepunto,respondiVillefort,conunadesussonrisasmsdulcesUstedyyosiempre
consultarsobrenuestrosveredictos.
Miamor,dijolamarquesa,asistirasuspalomas,susperrosfalderos,ybordados,peronomemetoconloque
noentiende.Hoyendalaprofesinmilitarestensuspensoyelmantomagistraleslainsigniadehonor.Hayun
sabioproverbiolatinoqueesengranmedidaenelpunto.
Cedantarmatog,dijoVillefortconunarco.
Nopuedohablarenlatn,respondilamarquesa.
Bueno, dijo Rene, no puedo dejar de lamentar que no hubiera elegido alguna otra profesin que no sea su
propiaun mdico, por ejemplo. Sabe usted siempre me sent un estremecimiento ante la idea de incluso una
destruccindengel?
Estimado,buenaRene,susurrVillefort,mientrasmirabaconindecibleternuraenlapreciosaaltavoz.
Esperemos,mihijo,exclamelmarqus,queelseordeVillefortpuederesultarelmdicomoralypolticade
estaprovinciasiesas,sehabrlogradounaobranoble.
Yunoqueirmuylejosparaborrarelrecuerdodelaconductadesupadre,aadilamarquesaincorregible.
Seora,respondiVillefort,conunasonrisatriste,yahetenidoelhonordeobservarquemipadreha,almenos,
eso esperoabjurado de sus errores del pasado, y que es, en el momento actual, una firma y celoso amigo de la
religin y el orden, una mejor realista, posiblemente, de su hijo porque l tiene que expiar por negligencia en el
pasado,aunquenotengoningnotroimpulsodecalentamiento,decidipreferenciayconviccin.Despusdehaber
hechoestediscursobienconvertido,Villefortmircuidadosamentealrededorparamarcarelefectodesuoratoria,
tantocomolohabrahechosihubieraestadodirigiendoelbancoenaudienciapblica.
Sabeusted,miqueridoVillefort,gritelcondedeSalvieux,queesexactamenteloqueyodijeelotrodaen
lasTulleras,alserinterrogadoporchambelndeSuMajestadtocarlasingularidaddeunaalianzaentreelhijodeun
girondinoylahijadeunoficialdelDucdeCondyteaseguroquelparecatotalmentedecomprenderqueeste
mododereconciliarlasdiferenciaspolticassebasaenelsonidoyexcelentesprincipios.Entonceselrey,que,sin
nuestrasospecharlo,habaodonuestraconversacin,nosinterrumpidiciendo,'Villefort'observarqueelreynose
pronuncilapalabraNoirtier,sinoque,porelcontrario,poneunnfasisconsiderableenladeVillefort'Villefort,'
dijosuMajestad,'esunjovendegranjuicioydiscrecin,queserseguroparahacerunafiguraensuprofesinMe
gustamucho,ymediomuchogustoescucharqueestabaapuntodeconvertirseenelhijoenleydelosmarquesesde
SaintMran. Debera mismo he recomendado el partido, no se haba anticipado al noble marquis mis deseos
solicitandomiconsentimientoalamisma.'
Es posible que el rey podra haber condescendido la medida en que se exprese tan favorablemente de m?,
PreguntelembelesadoVillefort.
Tedoysuspalabrasysielmarquseligesersinceros,losconfesarqueseacoplanperfectamentedeacuerdocon
loquedijoSuMajestadal,cuandosefuehaceseismesesparaconsultarlesobreeltemadesuabrazarasuhija.

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Esoescierto,respondielmarqus.
Cuntodeboestegentilprncipe!Quhayquenoloharaaevidenciarmisinceragratitud!
Esoescorrecto,exclamlamarquesa.Meencantaverquedeestemodo.Ahora,entonces,eranunconspirador
cayeraensusmanos,queseramuybienvenida.
Pormiparte,queridamadre,interpusoRene,Confoenquesusdeseosnoprosperar,yquelaProvidencia
slo permite pequeos delincuentes, deudores pobres, miserables y los tramposos a caer en manos del seor de
Villefort,entoncessercontento."
Justolomismoquesiustedhizoqueunmdicoslopodraserllamadoaprescribirparalosdoloresdecabeza,el
sarampinylaspicadurasdeavispas,ocualquierotraafeccinlevedelaepidermis.Sideseavermeprocuradordel
rey,usteddebedesearparamalgunasdeesasenfermedadesviolentasypeligrosasdelacuradelaquetantohonor
redundaenelmdico.
En este momento, y como si la expresin del deseo de Villefort haba sido suficiente para llevar a cabo su
realizacin,uncriadoentrenlahabitacin,ylesusurrunaspalabrasalodo.Villefortselevantinmediatamente
de mesa y sali de la habitacin a la declaracin de un asunto urgente pronto, sin embargo, volvi, toda su cara
radiante de alegra. Rene le miraba con afecto aficionado y, ciertamente, su hermoso rostro, iluminado, ya que
entoncesestabanconmsdefuegoyanimacinhabitual,parecanformadosparaexcitarlaadmiracininocentecon
laquemirabaensuamantegraciosaeinteligente.
Estabas deseando justo ahora, dijo Villefort, dirigindose a ella, que yo fuera un mdico en lugar de un
abogado.Bueno,almenosseparecenalosdiscpulosdeEsculapioenunacosa[lagentehablabadeesteestiloen
1815],quedenosercapazdellamaraundamipropio,nisiquieralademicompromiso.

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Y por qu estaba usted que ausentarse justo ahora?, Pregunt la seorita de SaintMeran, con un aire de
profundointers.
Porunacuestinmuyseria,queordenajustoparahacereltrabajoparaelejecutor.
Quterrible!,ExclamRene,palideciendo.
Esposible?Estallarsimultneamentedesdetodoslosqueestabanlosuficientementecercadelmagistradopara
escucharsuspalabras.
Porqu,simiinformacinresultarcorrecta,unaespeciedeconspiracinbonapartistaacabadeserdescubierto.
Puedocreerenmisodos?,Exclamlamarquesa.
Voyaleerlacartaquecontienelaacusacin,almenos,dijoVillefort:
'Elabogadodelreyesinformadoporunamigoaltronoylasinstitucionesreligiosasdesupas,queunollamado
EdmondDants,compaerodelanavePharaon,estedallegarondeEsmirna,despusdehabertocadoenNpoles
yPortoFerrajo,tienesidoelportadordeunacartadeMuratalusurpador,yotravezhechocargodeotracartade
usurpador al club bonapartista de Pars. Corroboracin amplia de esta declaracin puede ser obtenida mediante la
detencin del Edmond Dants antes mencionado, que o bien lleva la letra de Pars acerca de l, o lo tiene en el
domiciliodesupadre.Encasodequenoseencuentraenposesindelpadreohijo,entoncesseguramentevaaser
descubiertaenlacabinapertenecienteadichasDantsabordodelPharaon.'
Pero,dijoRene,estacarta,que,despusdetodo,noesmsqueungarabatoenelanonimato,nisiquieraes
dirigidaausted,peroalabogadodelrey.

"Cierto pero este caballero est ausente, su secretaria, por sus rdenes, abri sus cartas pensando que esto de
importancia,leenviparam,peronomeencuentre,tomsobresparadarlasrdenesnecesariasparadetenerla
parteacusada.

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Entonceslapersonaculpableesabsolutamentebajocustodia?,Dijolamarquesa.
No,queridamadre,dicenquelapersonaacusada.Ustedsabequeannopodemosdeclararculpable.
lestencustodiasegura,respondiVillefortYconfiarenque,sinoseencuentralacarta,noserprobable
queseadeconfianzadenuevoalextranjero,amenosquelvaadelantebajolaproteccinespecialdelverdugo.
Ydndeesteldesafortunadoser?,PreguntRene.
lestenmicasa.
Vamos,vamos,miamigo,interrumpilamarquesa,nodescuidesudeberdequedarseconnosotros.Ustedes
siervodelrey,ydebeirdondeeseserviciotellama.
Oh, Villefort! Grit Rene, juntando las manos, y mirando hacia su amante con seriedad lamentable, s
propicioenestedadenuestrocompromiso.
El joven pas ronda al lado de la mesa donde el pleader justo se sent, e inclinndose sobre la silla, dijo con
ternura:
Paradarleplacer,midulceRene,prometomostrartodalalenidadenmipoderperosiloscargospresentadosen
contradeestehroebonapartistaseconfirman,porqu,entonces,querealmentedebemequieredejardepedirla
cabezadesercortado.
Reneestremecidoantelapalabradecorte,paraelcrecimientoencuestintenaunacabeza.
Noimportaquechicatonta,Villefort,dijolamarquesa.Ellaprontosepondrsobreestascosas.Dichoesto,la
seoradeSaintMranextendisumanohuesudasecaaVillefort,que,mientrasquelaimprontarespetuososaludo
deunyernoenl,miraRene,tantocomoparadecirdebotratardefantasa'tissuqueridamanotebeso,como
deberahabersido.
Estossontristesauspiciosparaacompaarauncompromiso,suspirpobreRene.
Amipalabra,nio!,Exclamlamarquesaenojado,sulocurasuperatodosloslmites.Deberaestarcontento
desaberqurelacinpuedeser,posiblemente,entresusentimentalismoenfermizoylosasuntosdelestado!
Oh,madre!MurmurRene.
No,seora,teruegoqueperdonesestepequeotraidor.Leprometoque,paracompensarsufaltadelealtad,ser
msinflexibleseverayluegolanzandounamiradaexpresivaasuprometida,queparecadecir:Notemas,parasu
amada causa de mi justicia ser atemperada por la misericordia ,y recibir una sonrisa dulce y aprobar, a cambio,
Villefortparticonelparasoensucorazn.



Captulo7.ElExamen

N
ObienhuboVillefortsalidelsaln,loquesuponelatumbadeairedeunhombrequemantieneelequilibrio
delavidaylamuerteensusmanos.Ahora,apesardelanoblezadesurostro,elcomandodeloscuales,al
igualqueunactordeacabado,quehabaestudiadocuidadosamenteantesdelacopa,queeranadafcilpara
l para asumir un aire de severidad judicial. Excepto el recuerdo de la lnea de la poltica que su padre haba
adoptado, y que pudiera interferir, a no ser que actu con la mayor prudencia, con su propia carrera, Grard de
Villeforteratanfelizcomounhombrepodraser.Yasonricos,queocupunaltofuncionariodelasituacin,aunque
sloveintisiete.Estaba a punto de casarse con una mujer joven y encantador, a quien quera, no con pasin, pero
razonablemente, que se convirti en un abogado adjunto del rey y adems de sus atractivos personales, que eran
muy grandes, la familia de la seorita de SaintMran posea una considerable influencia poltica, que seran, por
supuesto, ejerciendo a su favor. La dote de su esposa ascendi a cincuenta mil coronas, y tena, adems, la
posibilidaddeversufortunaaumentamediomillnalamuertedesupadre.Estasconsideracionesdieronforma
natural Villefort un sentimiento de felicidad completa tal que su mente estaba bastante deslumbrado en su
contemplacin.
En la puerta se encontr con el comisario de la polica, que lo estaba esperando. La vista de este funcionario
recordVillefortdesdeeltercercieloalatierracompusosurostro,comoyahemosdescrito,ydijo:Heledola

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carta,seor,yleheactuadocorrectamenteenladetencindeestehombreAhorameinformeloquehadescubierto
conrespectoalylaconspiracin.
Nosabemosnadahastaelmomentodelaconspiracin,seortodoslospapelesencontradoshansidoselladosy
colocadosensuescritorio.ElprisionerosellamaasmismoEdmondDants,compaeroabordodelvelerodetres
palosdelPharaon,elcomerciodealgodnconAlejandrayEsmirna,yqueperteneceaMorrel&Son,deMarsella
.
Antesdeentrarenlamarinamercante,tuvoalgunavezsirvienlosmarines?
No,seor,esmuyjoven.
"Cuntosaos?"
Diecinueveoveinteaosalosumo.
Enestemomento,ycomoVilleforthaballegadoalaesquinadelaruedesConseils,unhombre,queparecahaber
estadoesperandoporl,seacerceraM.Morrel.
Ah,seordeVillefort,exclam,Estoymuycontentodeverte.Algunosdesuspersonashancometidoelerror
msextraoqueslohandetenidoaEdmondDants,compaerodemibarco.
Los,seor,respondiVillefort,yahoravoyaexaminarlo.
Oh,dijoMorrel,llevadodesuamistad,quenoloconoce,yyos.lesel,lacriaturamsdignadeconfianza
msestimableenelmundo,ymeatrevoadecir,nohayunamejormarineroentodalamarinamercante.Oh,seorde
Villefort,suplicosuindulgenciaparal.
Villefort,comohemosvisto,pertenecaalpartidoaristocrticoenMarsella,MorrelalplebeyoElprimerofueun
realista,elotrosospechosodebonapartismo.VillefortmirabacondesdnaMorrel,yrespondiconfrialdad:
Usted sabe, seor, que un hombre puede ser estimable y digno de confianza en la vida privada, y la mejor
marineroenlamarinamercante,ysinembargoser,polticamentehablando,ungrancriminal.Noescierto?
Elmagistradohechohincapienestaspalabras,comosiquisieraaplicarlasalmismopropietario,mientrasquesus
ojosparecansumergirseenelcorazndequien,intercediendoporotra,tenanelmismonecesitadelaindulgencia.
Morrel se enrojeci, por su propia conciencia no era bastante claro en la poltica Adems, qu Dants le haba
contadodesuentrevistaconelgranmariscal,yloqueelemperadorlehabadicho,loavergonzaba.lrespondi,sin
embargo,enuntonodeprofundointers:
Te suplico, seor de Villefort, sea, como siempre lo est, amable y equitativa, y le dan de nuevo a nosotros
pronto.Estonosdasonabarevolucionarioenlosodosdelosadjuntos.
Ah,ah,murmurl,esDantsentoncesmiembrodealgunasociedadCarbonari,queporlotantosuprotector
emplealaformacolectiva?lfue,simalnorecuerdo,detenidoenunataberna,encompaadeungrannmerode
otros.Luegoagreg,seor,ustedpuedeestarsegurovoyacumplirconmideberconimparcialidad,yquesiles
inocente que no haya apelado a m en vano en caso de que, sin embargo, ser culpable, en esta poca actual, la
impunidadproporcionaraunejemplopeligroso,ydebecumplirconmideber.

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Yaqueahorahaballegadoalapuertadesupropiacasa,quecontiguoalPalaciodeJusticia,alentrar,despusde
tener,confrialdadsaludadoelpropietariodelbuque,queestabadepie,comopetrificado,enellugardondeVillefort
le haba dejado. La antecmara estaba lleno de agentes de polica y gendarmes, en medio de los cuales, se vigila
cuidadosamente,perotranquilaysonriente,sepusoalprisionero.Villefortatraveslaantecmara,echarunamirada
alladoDants,ytomandounpaquetequeungendarmeleofreci,desaparecido,diciendo:Traiganalprisionero.
Rpido como haba sido la mirada de Villefort, que haba servido para darle una idea del hombre que estaba a
puntodeinterrogar.Habareconocidointeligenciaenlafrentealta,elvalorenelojooscuroylafrenteinclinada,yla
franquezaenloslabiosgruesosquemostrabanunconjuntodedientesdeperlas.LaprimeraimpresindeVillefort
fuefavorableperohabaestadotanamenudoadvirtiadesconfiarprimerosimpulsos,queaplicalamximadeque
laimpresin,olvidandoladiferenciaentrelasdospalabras.Ahog,porlotanto,lossentimientosdecompasinque
selevantaban,componensuscaractersticas,ysesent,tristeysombro,ensuescritorio.Uninstantedespusentr
Dants.Estabaplido,perotranquiloyrecogido,ysaludandoasujuezconfcilcortesa,mirasualrededorparaun
asiento,comosihubieraestadoenelsalndelseorMorrel.Fueentoncescuandoseencontrporprimeravezla
miradadeVillefort,queaspectopeculiardelmagistrado,que,altiempoquepareceleerlospensamientosdeotros,
revelanadadesmismo.
Quin y qu es usted?, Pregunt Villefort, girando sobre una pila de papeles, que contiene la informacin
relativaalprisionero,queunagentedepolicalehabadadoalensuentrada,yque,yaeneltiempodeunahora,se
habahinchadoaproporcionesvoluminosas,graciasalespionajecorruptadelaqueelacusadosehacensiemprela
vctima.
MinombreesEdmondDants,respondieljovenconcalmaEstoycompaerodelPharaon,quepertenecea
losSres.Morrelyhijo.
Suedad?ContinuVillefort.
Diecinueve,volviDants.

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Questabahaciendoenelmomentoenquefuerondetenidos?
Estaba en la fiesta de mi matrimonio, seor, dijo el joven, su voz ligeramente temblorosa, tan grande era el
contraste entre ese momento feliz y la ceremonia dolorosa que ahora estaba experimentando tan grande era el
contrasteentreelaspectosombrodeM.deVillefortylacararadiantedeMercedes.
Ustedestabaenlafiestadesumatrimonio?,Dijoeldiputado,estremecindoseapesarsuyo.
S,seorEstoyapuntodecasarseconunajovensemehaunidoatresaosVillefort,impasiblecomoestaba,
fuegolpeadoconestacoincidencia.ylavoztemblorosadeDants,sorprendidoenmediodesufelicidad,tocuna
fibrasimpticaensupropioseno,ltambinestabaapuntodecasarse,yfuellamadodesupropiafelicidadpara
destruireldeotro.Esta reflexin filosfica, pens, har una gran sensacin en el seor de SaintMran de y
organiz mentalmente, mientras que Dants esperaba ms preguntas, la anttesis de lo que los oradores a menudo
creanunareputacindeelocuencia.Cuandoestediscursofuearreglado,VillefortsevolviaDants.

Vamos,seor,dijol.
Ququieresquediga?
Dartodalainformacinensupoder.
YoenesemomentousteddeseainformacinTell,ytedirtodoloquessolamente,aadi,conunasonrisa,te
adviertoquesmuypoco.
Haservidobajoelusurpador?
EstabaapuntodeserreunidoenlaMarinaRealcuandosecay.
Sehainformadodesusopinionespolticassonextremas,dijoVillefort,quenuncahabaodonadadeeso,pero
nolosentadehacerestainvestigacin,comosisetrataradeunaacusacin.

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Misopinionespolticas!RespondieronDants.Ay,seor,nuncatenacualquieropinin.Soyapenasdiecinueve
aosNosenadaNotengoningnpapelquedesempear.Siobtengolasituacinqueyoquiero,medeboaMorrel.
As,todosmisopiniones,novoyadecirpblico,sinoprivadoselimitaaestostressentimientos,Meencantami
padre, yo respeto seor Morrel, y adoro Mercedes. Esto, seor, es todo lo que puedo decir, y se ve cmo poco
interesantequees.ComohablDants,Villefortcontemplsurostroingenuoyabierta,yrecordlaspalabrasde
Rene,que,sinsaberquineraelculpable,tenarogasuindulgenciaparal.Conelconocimientodeladiputada
del crimen y los criminales, cada palabra el joven pronunci lo convenci cada vez ms de su inocencia. Este
muchacho, porque era apenas un hombre, simple, natural, con elocuente que la elocuencia del corazn nunca
encontradocuandoesbuscadoporllenodeafectoparatodoelmundo,porqueerafeliz,porquelafelicidadyhace
queinclusoelmalvadopesardebuenextendidosuafecto,inclusoasujuez,demiradaseveradeVillefortyelacento
popa.Dantsparecallenodebondad.
! Pardieu dijo Villefort, l es un tipo muy noble. Espero que voy a ganar el favor de Rene fcilmente
mediantelaobedienciaalaprimeraordenquejamsmeimpone.Voyateneralmenosunapresindelamanoen
pblico,yundulcebesoenprivado.Llenodeestaidea,elrostrodeVillefortsehizotanfeliz,quecuandosevolvia
Dants,esteltimo,quehabavistoelcambioensufisonoma,sonreatambin.
Seor,dijoVillefort,Tienealgnenemigos,almenos,queconoce.
?Notengoenemigos,respondiDantsMiposicinnoestsuficientementeelevadaparaeso.Encuantoami
disposicin,quees,talvez,unpocodemasiadoapresuradoperomeheesforzadoporreprimirla.Hetenidodiezo
docemarinerosdebajodem,ysiselespregunta,dirquesequierenymerespetan,nocomounpadre,porqueyo
soydemasiadojoven,perocomounhermanomayor.
Sinembargo,esposiblequetengacelosexcitado.Ustedestapuntodeconvertirseencapitndediecinueveun
puestoelevadoque est a punto de casarse con una chica bonita, que te ama y estas dos piezas de buena suerte
puedenhaberexcitadolaenvidiadealguien.
"Tienesraznsabesloshombresmejorqueyo,yloquedigapuedeposiblementeserelcaso,loconfiesoperosi
estaspersonasestnentremisconocidosprefieronosaberlo,porqueentoncesyodeberaestarobligadoaodiarlos.
"Estustedequivocadosiempredebeesforzarseporverclaramenteasualrededor.ParecesunjovendignoVoya
apartarsedelalneaestrictademideberayudareneldescubrimientodequeelautordeestaacusacin.Aquestel
papelsabesquelaescritura?Mientrashablaba,Villefortsaclacartadelbolsillo,ylopresentaDants.Dants
ley.Unanubepasporlafrentecuandodijo:
No, seor, no s la escritura, y sin embargo es aceptablemente normal. El que lo hizo escribe bien. Soy muy
afortunado,aadi,mirandoagradecimientoaVillefort,aserexaminadoporunhombrecomotparaestapersona
envidiosa es un verdadero enemigo.Y por el rpido vistazo que los ojos del joven se dispararon hacia atrs, vio
Villefortcuntaenergalaicoocultdebajodeestasuavidad.
Ahora,dijoeldiputado,merespondefrancamente,nocomounprisioneroaunjuez,sinocomounhombrea
otroqueseinteresaenl,loquehaydeverdadenlaacusacincontenidaenestacartaannima?YVillefortarroj
condesdnsobrelamesalacartadeDantsacababadedardenuevoal.
"Ningunoenabsoluto.Yotedirloshechosreales.Juropormihonordemarinero,pormiamorporMercedes,por
lavidademipadre
Habla,seor,dijoVillefort.Luego,anivelinterno,SiRenemepodaver,esperoqueellaestarasatisfecho,y
yanomellamaunDegollador.
Bueno,cuandosalimosdeNpoles,capitnLeclercfueatacadoconunafiebrecerebral.Comotenamosningn
mdicoabordo,ylestabatanansiosoporllegaralElba,quenoibaatocarenningnotropuerto,eltrastornose
elevaunaalturatal,quealfinaldeltercerda,sintiendoqueseestabamuriendo,lmellam.Querido Dants,
"dijol,'jurarparallevaracaboloquevoyadecirte,porqueesunacuestindelaimportanciamsprofunda'.
Juro,capitnrespondiI.
'Bueno,yaquedespusdemimuertelaordenrecaeenustedcomosucompaero,asumeelmando,ydaraluz
paralaisladeElba,desembarcarenPortoFerrajo,pregunteporelgranmariscal,ledanaestacarta,talvezloharn
le dar otra carta, y cobrar una comisin. Va a lograr lo que era necesario hacer, y obtener todo el honor y se
beneficiandeella'.
'Lohar,capitnperotalveznoseradmitidoalapresenciadelGranMariscaltanfcilmentecomosepuede
esperar?'

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'Aquesunanilloqueobteneraudienciadel,yeliminartodaslasdificultades,'dijoelcapitn.Aestaspalabras
mediounanillo.Yaerahoraydoshorasdespusdequeleradelirantealdasiguientedesumuerte.
Yquhizoentonces?
Lo que debera haber hecho, y lo que todo el mundo habra hecho en mi lugar. En todas partes las ltimas
peticionesdeunmoribundosonsagradosperoconunmarinerolasltimaspeticionesdesusuperiorsoncomandos.
HenavegadoporlaisladeElba,dondellegueldasiguientePedatodosapermanecerabordo,ysefueatierra
solo.Talcomoesperaba,meencontrconalgunadificultadenlaobtencindeaccesoalagranmariscalperoenvi
elanilloquehabarecibidodelcapitnparal,yfueadmitidoalinstante.Meinterrogenrelacinconlamuertedel
capitnLeclercy,yaquestemehabadicho,mediounacartaparallevaraunapersonaenPars.Emprendporque
eraloquemicapitnhabamepidiquehago.Aterricaqu,reguladolosasuntosdelaembarcacin,yseapresura
visitaraminoviaprometida,aquienencontrmshermosaquenunca.GraciasalseorMorrel,todaslasformasse
superenunapalabradeloqueera,comotedije,enmifiestadebodasydeberahaberestadocasadoenunahora,
ymaanalaintencindecomenzaraPars,sinohubierasidodetenidaenestecargoqueascomoahorasevepara
serinjusta.
Ah, dijo Villefort, esto me parece la verdad. Si usted ha sido culpable, fue la imprudencia, y esto fue la
imprudenciaenlaobedienciaalasrdenesdesucapitn.RenunciaraestacartaquehatradodeElba,ypasarsu
palabraqueaparecersedebeexigirque,eiryvolveraunirseasusamigos.
Soylibre,entonces,seor?,ExclamconalegraDants.
"Speroprimerodameestacarta.
Ustedlotieneya,porquesetomdemconalgunosotrosqueveoenesepaquete.
Pararunmomento,dijoeldiputado,comoDantssequitelsombreroylosguantes.Aquinvadirigido?
ParaelseorNoirtier,RueCoqHeron,Pars.Tenaunrayocadoenlahabitacin,Villefortnopodrahaber
sidomsestupefacto.Sehundiensuasiento,yrpidamentegirandosobreelpaquete,saclacartafatal,alaque
mirabaconunaexpresindeterror.
"METRO.Noirtier,RueCoqHeron,N13,murmurl,creciendoanmsplida.
S,dijoDants"Loconoces?"
No,respondiVillefortUnfielservidordelreynosabeconspiradores.

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Esunaconspiracin,entonces?,PreguntDants,quedespusdecreyndoselibre,ahoracomenzasentiruna
alarmapordiez.Tengo,sinembargo,yalehadicho,seor,yoignorabaporcompletoelcontenidodelacarta.
"Speroustedsabaelnombredelapersonaalaqueibadirigida,dijoVillefort.
Meviobligadoaleerladireccinsaberaquindarle.
Hademostradoestacartaaalguien?,PreguntVillefort,llegandoaseranmsplido.
Anadie,pormihonor.
TodoelmundoesignorantequeereselportadordeunacartadelaisladeElba,ysedirigiaseorNoirtier?
Todoelmundo,exceptolapersonaquemelodio.
Yesofuedemasiado,demasiado,murmurVillefort.Lafrentedevillefortoscurecidomsyms,conloslabios
blancosylosdientesapretadosllenaDantsconaprensin.Despusdeleerlacarta,Villefortsecubrilacaracon
lasmanos.
Oh,dijoDantscontimidez,culeselproblema?Villefortnorespondi,perolevantlacabezaaltrmino
deunospocossegundos,ydenuevoexaminabalacarta.
Yusteddicequesonignorantesdeloscontenidosdeestacarta?
Te doy mi palabra de honor, seor, dijo Dants Pero lo que es la materia? Usted est mal os he Anillo de
ayuda?Shallllamo?
No,dijoVillefort,subiendoatodaprisa"Qudatedondeests.Esparamdarrdenesaqu,ynote.
Seor,respondiDantsconorgullo,fuesloparapedirayudaparausted.

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Quiero ninguno que era una indisposicin temporal. Asistir a s mismo respndeme.Dants esperaba,
esperandounapregunta,peroenvano.Villefortcayhaciaatrsensusilla,sepaslamanoporlafrente,hmedade
sudor,y,porterceravez,leylacarta.
Oh,siseconoceelcontenidodeeste!Murmurl,yqueNoirtiereselpadredeVillefort,estoyperdido!,Y
fijsusojosenEdmondcomosihubierapenetradoensuspensamientos.
Oh,esimposibleponerloenduda,exclam,derepente.
! En el nombre del cielo, exclam el joven infeliz, si dudas de m, me cuestiones Voy a responder que
Villeforthizounesfuerzoviolento,yenuntonoqueseesforzparahacerfirme.:
Seor,dijol,yanosoycapaz,comohabaesperado,pararestablecerinmediatamentealalibertadantes de
hacerlo,hayqueconsultaralajusticiadepruebaloquemisensacinesqueyasabe.
Oh,seor,exclamDants,quehasidomsbienunamigoqueunjuez.

Bueno, debo detenerlo algn tiempo ms, pero voy a tratar de hacerlo lo ms corto posible. La acusacin
principalcontraesestacarta,yqueverVillefortseacercalfuego,loech,yesperhastaqueseconsumipor
completo.
Ustedve,lodestruyo?
Oh,exclamDants,ereslabondadmisma.
Escucha,continuVillefortAhorasepuedetenerconfianzaenmdespusdeloquehehecho.
Oh,comando,yvoyaobedecer.
"Escuchaestonoesunaorden,peroelconsejoqueledan.
Habla,yvoyaseguirsuconsejo.

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MedetendrhastaestatardeenelPalaciodeJusticia.Encasodecualquierotrapersonaqueinterrogar,decirlelo
quemehasdicho,peronounasolapalabradeestacarta.
Prometo.FueVillefortqueparecasuplicar,yelprisioneroqueleasegur.
Ves,continul,mirandohacialachimenea,dondelosfragmentosdepapelquemadorevoloteabanenlasllamas
,lacartaesdestruidaustedyyosolosabedesuexistenciaencasodeque,porlotanto,serinterrogado,negartodo
conocimientodelamismanegarlopblicamente,yqueustedessalvo.
"EstarsatisfechoLonegar.
Eralanicacartaquetena?
"Era."
Juro.
"Lojuro."
Villefort son. Un agente de la polica entr. Villefort susurr algunas palabras al odo, a lo que el oficial
respondiconunmovimientodesucabeza.
Seguir l, dijo Villefort a Dants. Dants salud Villefort y se retir. Apenas haba cerrado la puerta cuando
Villefortsearrojmediodesmayadoenunasilla.
Ay,ay,murmurl,sielpropioprocuradorhabasidoenMarsellaquedeberahabersidoarruinado.Estacarta
maldita habra destruido todas mis esperanzas. Oh, mi padre, debe su carrera pasado siempre interferir con mis
xitos?De repente una luz pas sobre su cara, una sonrisa se dibuj en torno a su boca conjunto, y sus ojos
extraviadossefijaronensuspensamientos.
Estovaahacer,dijol,ydeestacarta,loquepodramehanarruinado,voyahacermifortuna.Ahora,parael
trabajo que tengo en la mano.Y despus de haber asegurado a s mismo de que el prisionero se haba ido, el
procuradoradjuntocorrialacasadesuprometida.



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Captulo8.ElcastillodeIf

T
l comisario de polica, mientras atravesaba la antecmara, hizo una seal a dos gendarmes, quienes se
pusieronunoaladerechadeDantsyelotroalaizquierda.UnapuertaquecomunicabaconelPalaciode
Justicia se abri, y se pas por una larga serie de pasillos sombros, cuya apariencia podra haber hecho
inclusoelestremecimiento ms audaz.El Palacio de Justicia se comunic con la prisin, a edificio sombro, que
desdesusventanasenrejadasseveenlatorredelrelojdelosAccoules.Despusdeinnumerablesbobinados,Dants
viounapuertaconunaventanilladehierro.Elcomisariotomunmazodehierroygolpetresveces,cadagolpe
pareciendoDantscomoheridaensucorazn.Lapuertaseabri,losdosgendarmesloempujaronsuavementehacia
adelante,ylapuertasecerrconunfuertesonidodetrsdel.Elaireinhaladoqueyanoerapura,peroespesoy
pestilente,lestabaenlacrcel.
lsellevacaboaunacmaramedianamenteordenado,peroralladoycanto,ysuaspecto,porlotanto,nolo
hizo en gran medida de alarma l Adems, las palabras de Villefort, que parecan interesarse por tanto, todava
resonaban en sus odos como una promesa de libertad. Fue cuatro cuando Dants se coloc en esta cmara. Era,
comoyahemosdicho,el1demarzo,yelprisioneroprontofueenterradoenlaoscuridad.Laoscuridadaumentala
agudeza de su odo al menor ruido, se levant y corri hacia la puerta, convencido de que estaban a punto de
liberarlo, pero el sonido se apag, y Dants se hundi de nuevo en su asiento. Por fin, a las diez, y al igual que
Dants comenz a la desesperacin, se escucharon pasos en el pasillo, una llave gir en la cerradura, los pernos
crujieron,lapuertaderoblemacizoseabri,yunainundacindeluzdedosantorchasimpregnadoelapartamento.
PorlaluzdelasantorchasvioDantslossablesrelucientesycarabinasdecuatrogendarmes.Sehabaavanzado
enunprimermomento,perosedetuvoalveraestedesplieguedefuerza.
Estustedvieneabuscarme?,Preguntl.
S,respondiungendarme.

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Porlasrdenesdelprocuradoradjunto?
Creoques.LaconviccindequevenandeseordeVillefortaliviadoaprehensionestodoDantsavanzcon
calma,ysecolocenelcentrodelaescolta.Uncarruajeesperabaenlapuerta,elcocheroestabaenlacaja,yun
oficialdepolicasesentjuntoal.
Esestecarruajeparam?,DijoDants.
Esporti,respondiungendarme.
Dantsestabaapuntodehablarperosintindoseinstaavanzar,yquetieneelpodernilaintencinderesistirse,
subilosescalones,yseencontrabaenuninstantesentadoenelinteriorentredosgendarmeslosotrosdostomaron
asientoopuesto,yelcarrorodpesadamentesobrelaspiedras.
El prisionero una mirada a las ventanas que estaban rallado haba cambiado de prisin por otra que le estaba
transmitiendoquenosabaadnde.Atravsdelarejilla,sinembargo,Dantsvioqueestabanpasandoatravsdela
RueCaisserie,yporlaRueSaintLaurentylacalleTaramis,almuelle.ProntoviolaslucesdeLaConsigne.
Elcarruajesedetuvo,eloficialbaj,seacercalcuerpodeguardia,unadocenadesoldadossalieronyformaron
enordenDantsvioelreflejodesusfusilesporlaluzdelaslmparasenelmuelle.
Puedetodaestafuerzaserconvocadoenmicuenta?,Pens.
Eloficialabrilapuerta,queestabacerrada,y,sinhablarunapalabra,respondialapreguntadeDantsporque
vioentrelasfilasdelossoldadosunpasajeformdesdeelcarroalpuerto.Losdosgendarmesqueestabanfrenteal
descendieronenprimerlugar,acontinuacin,seleordenadescenderylosgendarmesencadaladodelsiguisu
ejemplo.Avanzaronhaciaunbarco,queunoficialdelaaduanaenmanosdeunacadena,cercadelmuelle.
Los soldadosmiraron Dants con un aire de estpida curiosidad.En un instante se coloc en los de popa de la
embarcacin,entrelosgendarmes,mientraseloficialsecolocenlaproaunempujnenvielbarcoaladeriva,y
cuatroremerosrobustosimpulsrpidamentehaciaelPiln.Enungritodesdeelbarco,lacadenaquecierralaboca
delpuertoseredujoyenunsegundoqueeran,comosabaDants,enelFrioulyfueradelpuertointerior.
primerasensacindelprisioneroeradealegraporvolverarespirarelaireparaqueelaireespuralibertadpero
prontosuspir,porquelpasdelantedeLaRserve,dondetuvoaquellamaanasidotanfeliz,yahoraatravsde
lasventanasabiertasentrlarisayeljolgoriodeunapelota.Dantscruzlasmanos,levantlosojosalcielo,yor
fervientemente.

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Elbarcocontinusuviaje.HabanpasadolaTtedeMort,ahoraestabanfueradelaAnseduPharo,yapuntode
doblarlabatera.EstamaniobraeraincomprensibleparaDants.
Adndemellevas?,Preguntl.
Ustedsabrpronto.
"Peroan"
Senosprohbedarningunaexplicacin.Dants,formadoenladisciplina,sabaquenadaseramsabsurdoque
cuestionarsubordinados,queestabanprohibidospararesponderyaspermaneciensilencio.
Lospensamientosmsvagasysalvajespasaronporsumente.Elbarcoseencontrabanennopodahacerunlargo
viajenohababuqueancladofueradelpuertopens,talvez,queibanadejarloenunpuntolejano.lnoestaba
obligado,nihabanhechoningnintentodeesposarloestoparecaunbuenaugurio.Adems,notenaeldiputado,
quehabasidotanamableconl,ledijoquesiemprequenopronunciarelnombretemidodeNoirtier,quenotena
nadaparadetener?NotenaVillefortensupresenciadestruylacartafatal,lanicapruebacontral?
Esperensilencio,tratandodepenetraratravsdelaoscuridad.
HabansalidodelaislaRatonneau,dondeelfarodepie,aladerecha,yahoraestabanenfrentedelpuntodedes
Catalans.Pareca que el prisionero que poda distinguir una forma femenina en la playa, ya que estaba all habit
Mercedes.Cmo fue que el presentimiento no advirti a Mercedes que su amante estaba a trescientas yardas de
ella?
UnaluzsolaeravisibleDantsyvioquesetratabadelacmaradeMercedes.Mercedeseraelnicodespiertoen
todoelasentamiento.Unfuertegritoseoyporella.Peroelorgullolecontuvoynolodenunciare.Culesseran
susguardiasquesiloescucharongritarcomounloco?
l permaneci en silencio, con los ojos fijos en la luz el barco continu, pero el prisionero slo pensaba en
Mercedes.Unaelevacinintermediadelatierraocultlaluz.Dantsvolviysediocuentadequehabansalidoala
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mar.Mientrasquehabasidoabsorbidoensuspensamientos,quehabanenviadosusremosyvelaizadaAhorael
barcosemovaconelviento.
A pesar de su repugnancia para hacer frente a los guardias, Dants volvi hacia el gendarme ms cercano, y
tomandosumano,
Camarada,dijol,Teconjuro,comocristianoyunsoldado,quemedigadndevamos.SoyelcapitnDants,
un leal francs, pens acusado de traicin dime dnde me est llevando a cabo, y le prometo por mi honor me
someteramidestino.
Elgendarmemirsinsaberquhacerasucompaero,queregresderespuestaunasealdequedije:Noveoun
grandaoendecirleahora,yelgendarmerespondi:
UstedesunnativodeMarsella,yunmarinero,ysinembargo,nosesabeadndeva?
Pormihonor,notengoniidea.
Notienesideadeloquesea?
"Ningunoenabsoluto."
"Esoesimposible."
Juroqueesverdad.Dime,suplico.
Peromisrdenes.
Susrdenesnoprohbensudecirmeloquetengoquesaberendiezminutos,enmediahoraounahora.Ustedve
quenopuedeescapar,aunquemiintencin.
Amenosqueustedesciego,oquenuncahanestadofueradelpuerto,debesaber.
"Yono."
Miraatualrededorentonces.Dantsselevantymirhaciaadelante,cuandoviosubidaamenosdecienyardas
del,elnegroyelceofruncidoderocasobreelqueselevantaelcastillodeIf.Estafortalezasombra,quedesde
hacemsdetrescientosaosamuebladoscomidaparatantasleyendassalvajes,parecadantescomounandamiopara
unmalhechor.
ElcastillodeIf?,Exclam,quvamosallpara?
Elgendarmesonri.
No voy all para estar preso, dijo Dants Slo se utiliza para los presos polticos. No he cometido ningn
delito.HaymagistradosojuecesenelcastillodeIf?
Slo hay, dijo el gendarme, un gobernador, una guarnicin, carceleros, y buenas paredes gruesas. Vamos,
vamos,noseventansorprendido,paraquenomehagapensarqueestsriendodemacambiodemibuencarcter.
Dantsapretlamanodegendarmecomosiloaplastara.
Ustedpiensa,entonces,dijol,quemellevanalcastillodeIfestarpresoall?
"Esprobableperonohayocasinparaapretartanduro.
Sinningunainvestigacin,sinningunaformalidad?
Todoslostrmitessehanidoatravsdelainvestigacinyaesthecho.
Yas,apesardelaspromesasdelseordeVillefort?
NosloqueelseordeVillefortqueprometi,dijoelgendarme,perosquelellevaremoselcastillodeIf.
Peroqueestashaciendo?Ayuda,compaeros,ayudan!
Por un movimiento rpido, que haba percibido ojo experto del gendarme, Dants salt hacia adelante a
precipitarseenelmarperocuatrobrazosvigorososloagarraroncomosuspiessalidelaparteinferiordelbarco.Se
dejcaerlamaldicinderabia.
!Bueno,dijoelgendarme,colocandolarodillaenelpechoEstaeslaformademantenersupalabracomoun
marinero!Creerseoresdevozsuavedenuevo!yeHark,miamigo,hedesobedecidomiprimerpedido,peronovoy
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a desobedecer a la segunda y si se mueve, voy a volarte los sesos.Y l nivelado con la carabina al Dants, que
sentalabocadelcanenlasien.
Por un momento la idea de luchar pas por la cabeza, y de manera inesperada que termina el mal que lo haba
superado.PeroleacorddelapromesadelseordeVilleforty,adems,lamuertedeunbarcodelamanodeun
gendarme pareca demasiado terrible. Permaneci inmvil, pero rechinando los dientes y retorcindose las manos
confuria.
Enestemomentoelbarcollegaunaterrizajeconunchoqueviolento.Unodelosmarinerossaltaronentierra,un
cabledecruja,yaquecorriatravsdeunapolea,yDantssupusoqueseencontrabanenelfinaldelviaje,yque
fueronamarredelaembarcacin.
Sus guardias, tomndolo por los brazos ycuello de la chaqueta, lo obligaron a subir, y lo arrastraron hacia los
pasosqueconducenalapuertadelafortaleza,mientrasqueeloficialdepolicaquellevaunfusilconlabayoneta
caladasigui.
Dants hizo ninguna resistencia l era como un hombre en un sueo vio soldados elaborados en el terrapln
sabavagamentequesubaunaescaleraeraconscientedequealpasarporunapuerta,yquelapuertasecerrdetrs
delperotodoestoindistintamentecomoatravsdeunaniebla.Nisiquieraseveelmar,eseterriblebarreracontra
lalibertad,quelosprisionerosmirancondesesperacin.
Sedetuvieronporunminuto,duranteelcualseesforzparaordenarsuspensamientos.Mirasualrededorque
estabaenunpatiorodeadoporaltosmurosoyelpasomesuradodeloscentinelas,yalpasarantelaluzqueviolos
caonesdesusfusilesbrillan.
Esperaronmsdediezminutos.CiertosDantsnopodanescapar,losgendarmesloliberaron.Parecanesperade
rdenes.Lasrdenesprovenan.
Dndeestelprisionero?Dijounavoz.
Aqu,respondialosgendarmes.
SgameLollevarasucelda.
Go!,dijoalosgendarmes,empujandohaciaadelanteDants.
Elprisionerosiguiasugua,quelocondujoaunahabitacincasidebajodelatierra,cuyodesnudoyparedes
reeking pareca como si impregnada de lgrimas una lmpara colocada en un taburete iluminaba dbilmente el
apartamento,ymostrDantslosrasgosdesuconductor,unasubcarcelero,malvestida,ydelaaparienciahosca.

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Aquestsucmaraparaestanoche,dijol.Estarde,yelgobernadorestdormido.Maana,talvez,puede
cambiar usted. Mientras tanto hay pan, agua y paja fresca y eso es todo un prisionero puede desear. Buenas
noches.YantesdeDantspudieraabrirlabocaantesdequelsehabadadocuentadequeelcarceleropusosupan
oelaguaantesdequelhabamiradohacialaesquinadondeestabalapaja,elcarcelerodesapareci,llevndosecon
l la luz y cerrar la puerta , dejando estampada en la mente del prisionero el tenue reflejo de las paredes de su
calabozogoteo.
Dants estaba solo en la oscuridad y en el silencio fro como las sombras que se senta respirar en la frente
ardiente.Conelprimeramanecerdeldaelcarcelerovolvi,conlaordendesalirdeDantsdondeestaba.Encontr
elprisioneroenlamismaposicin,comosifijo,conlosojoshinchadosporelllanto.Sehabapasadolanocheen
pie,ysindormir.ElcarceleroavanzadaDantsparecanopercibirlo.lletocenelhombro.Edmondcomenz.
Nohasdormido?,Dijoelcarcelero.
Nos,respondiDants.Elcarcelerosequed.
Tieneshambre?,Continul.
"Nolos."
Deseaalgo?
Megustaraveralgobernador.
Elcarceleroseencogidehombrosysalidelacmara.
Dants le sigui con sus ojos, y extendi sus manos hacia la puerta abierta pero la puerta cerrada. Toda su
emocinluegoestallseechenelsuelo,llorandoamargamente,ypreguntarsequcrimenquehabacometidoque
fuecastigadoporlotanto.
Eldapasporlotantoapenasproblacomida,sinoqueanduvierondandovueltasyvueltaslaclulacomouna
fiera en su jaula. Un pensamiento en particular, lo atormentaba: a saber, que durante su viaje hasta aqu se haba
sentadotanquieto,mientrasquelpodra,unadocenadeveces,sehanhundidoenelmar,y,graciasasucapacidad
de nadar, por lo que fue famosa, tener ganado la orilla, oculto a s mismo hasta la llegada de un barco genovs o
espaol,escapaEspaaoItalia,dondeMercedesysupadrepodranhaberunidoal.Notenatemoresencuantoa
cmo debe vivir bien marineros son bienvenidos en todas partes. l hablaba italiano como un Toscana, y espaol
comouncastellanolhabrasidolibre,yfelizconMercedesysupadre,mientrasqueahoraestabaconfinadoenel
castillodeIf,quefortalezainexpugnable,ignorantedeldestinofuturodesupadreyMercedesytodoestoporque
habaconfiadoalapromesadeVillefort.Laideaeraenloquecedor,yDantsselanzfuriosamenteabajoensupaja.
Alamaanasiguientealamismahora,elcarcelerovinodenuevo.
Bueno,dijoelcarcelero,estsmsrazonablehoy?Dantsnorespondi.
Ven,anmatehayalgoquepuedohacerporusted?
Megustaraveralgobernador.
Yatehedichoqueeraimposible.
"Porque?"
Debidoaqueescontralasreglasdelaprisin,ylospresosnodebensiquieralopiden.
Loqueestpermitido,entonces?
Mejortarifa,sisepagaporello,loslibros,ydejaracaminar.
No quiero libros, estoy satisfecho con mi comida, y no me importa que caminar pero me gustara ver al
gobernador.
Simepreocuperepitiendolamismacosa,novoyallevarnadamsquecomer.
Bueno,entonces,dijoEdmond,sinolohace,voyamorirdehambre,esoestodo.
Elcarcelerovioporsutonoqueestaradispuestoamorirycomocualquierprisionerovalediezsueldosaldaasu
carcelero,respondienuntonomsmoderado.
Loquepidesesimposibleperosisecomportamuybienselepermitecaminarsobre,yalgndaseencontrar
conelgobernador,ysidecideresponder,queessuasunto.
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Pero,selepreguntDants,cuntotiempotengoqueesperar?
Ah,unmesyseismeses,unao.
Esuntiempodemasiadolargo.Deseoverlealavez.
Ah,dijoelcarcelero,nosiempreempollasobreloqueesimposible,osisevaaenojardentrodequincedas.
Ustedlocree?
"Stenemosunejemploaqufueporsiempreofreciendounmillndefrancosalgobernadorporsulibertadque
abatevolviloco,queestabaenestacmaraantesde.

Cuntotiempotieneladej?
"Dosaos."
Estabaliberado,entonces?
"Nofuepuestoenuncalabozo.
Escucha!,DijoDants.Nosoyunabate,noestoylocoquizyo,peroenlaactualidad,pordesgracia,nolo
soy.Voyahacerotraoferta.
"Queeseso?"
Noteofrecerunmilln,porqueyonolotengoperolesdaruncentenardecoronassi,laprimeravezquevayaa
Marsella,quebuscaraunajovenllamadaMercedes,aloscatalanes,ydarasusdoslneasdem.

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Silostom,ynosedetectaron,yonopierdamilugar,quevaledosmilfrancosalaoporloquedeberaserun
grantontoparacorrereseriesgoportrescientos.
Bueno, dijo Dants, marcar este si se niega al menos para contar Mercedes estoy aqu, algn da voy a
escondermedetrsdelapuerta,ycuandoentrasestrellarlossesosconestetaburete.
!Amenazasexclamelcarcelero,retrocediendoyponiendoaladefensivaQuesonsindudavaloco.Elabate
comenzcomousted,yentresdasllegarnasercomol,tanlocodeatarpero,afortunadamente,haymazmorras
aqu.
Dantsgireltaburetealrededordesucabeza.
Estbien,estbien,dijoelcarceleroMuybien,yaqueloquiereas.Voyaenviarlapalabraalgobernador.
Muy bien, volvi Dants, dejando caer el taburete y se sienta sobre l como si fuera en realidad loco. El
carcelerosaliyregresenuninstanteconuncaboycuatrosoldados.
Porrdenesdelgobernador,dijol,conduciralprisioneroalacapadedebajo.
Paralamazmorra,entonces,dijoelcabo.
"Shayqueponerellococonloslocos.LossoldadosincautaronDants,quesiguideformapasiva.
ldescendiquincepasos,yseabrilapuertadeuncalabozo,yfueempujadoporlapuertacerrada,yDants
avanz con las manos extendidas hasta tocar la pared. Luego se sent en la esquina hasta que sus ojos se
acostumbraronalaoscuridad.ElcarceleroestabaenlociertoDantsqueraperopocodeestarcompletamenteloco.



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Captulo9.LaNochedelosDesposorios

V
illefort tena, como hemos dicho, se apresur a regresar a la seora de SaintMran de la Place du Grand
Cours,yalentrarenlacasaencontrqueloshuspedesquehabadejadoenlamesaestabantomandocaf
en el saln. Rene era, con todo el resto de la compaa, con ansiedad que le esperaba, y su entrada fue
seguidoporunsignodeexclamacingeneral.
Bueno,Decapitator,GuardindelEstado,realista,Bruto,culeselproblema?,Dijouno."Hablarclaro."
EstamosamenazadosconunafrescaReinadodelTerror?,Preguntotro.
Hasoltadoelogrocorso?,Exclamuntercero.
Marquesa,dijoVillefort,acercndoseasufuturamadreenley,solicitoperdnporloquedejausted.Ser el
marqushonrarmeconversacinprivadaporunosmomentos?
Ah,esrealmenteunasuntoserio,entonces?,Preguntelmarqus,remarcandolanubeenlafrentedeVillefort.
Tangravequedebodespedirmedeustedporunosdasas,aadi,volvindoseaRene,juzgarporsmismosi
noesimportante.
Ustedvaadejarnos?GritRene,incapazdeocultarsuemocinenesteanuncioinesperado.
Ay,devolviVillefort,medebe!
Dnde,entonces,vas?,Preguntlamarquesa.
Eso, seora, es un secreto oficial pero si usted tiene cualquier comisin de Pars, un amigo mo va all esta
noche,yconelplacerdeponerlasenmarcha.Losinvitadossemiraron.
Usteddeseahablarconmigoasolas?,Dijoelmarqus.
S,vamosairalabiblioteca,porfavor.Elmarqustomdelbrazo,ysalierondelsaln.
Bueno,lepreguntl,tanprontocomoloeranporsmismos,dimedequsetrata?
Unasuntodelamayorimportancia,querequieremipresenciainmediataenPars.Ahora,excusalaindiscrecin,
marqus,perotieneustedalgunapropiedaddelatierra?
Todamifortunaestenlosfondossieteuochomilfrancos.
Entoncesvendefueravender,marqus,operdertodo.

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Pero,cmopuedovenderaqu?
Ustedtieneuncorredor,noes?
"S."
Entonces dame una carta a l, y decirle a vender sin perder un instante, tal vez incluso Ahora voy a llegar
demasiadotarde.
Eldiabloqueusteddice!,Respondielmarqus,noperdamostiempo,entonces!
Y,sentndose,escribiunacartaasuagentedebolsa,ordenndoleavenderalpreciodemercado.
Ahora,entonces,dijoVillefort,poniendolaletraensubolsillo,Debotenerotra!
"Aquien?"
Paraelrey.
Paraelrey?
"S."
NomeatrevoaescribirasuMajestad.
Nopidoqueescribaasumajestad,peropidoalseordeSalvieuxparahacerlo.Quierounacartaquemepermita
llegaralapresenciadelreysintodoslostrmitesdeexigirunaaudienciaque ocasionarauna prdida de tiempo
precioso.
PerofrenteasmismoalencargadodelossellosltieneelderechodeentradaenlasTulleras,ypuedeprocurar
quelaaudienciaacualquierhoradeldaodelanoche.
"Indudableperonohaymotivoparadividirloshonoresdemidescubrimientoconl.Elencargadomedejaraen
el fondo, y tomar toda la gloria para s mismo. Yo digo que, Marquis, est hecha mi fortuna si slo llegar a las
Tulleraslaprimera,porqueelreynoolvidarelservicioquelohaga.
Enesecaso,iryestarlisto.YollamarSalvieuxyhacerqueescribirlaletra.

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Sealomsrpidoposible,deboestarenelcaminoenuncuartodehora.
Informeasucocheroquepararenlapuerta.
VaapresentarmisexcusasalamarquesaylaseoritaRene,aquiendejoenundacongranpesar.
Ustedencontraralosdosaqu,ypuedehacersusdespedidasenpersona.
Milgracias,yahoraporlaletra.
sonelmarqus,entruncriado.
DecirqueelcondedeSalvieuxquemegustaraverlo.
Ahora,acontinuacin,ir,dijoelmarqus.
Mehabridoslounosmomentos.
Villefort apresuradamente abandon el apartamento, pero lo que refleja que la vista del procurador adjunto
corriendoporlascallesserasuficienteparatirartodalaciudadenlaconfusin,retomsuritmonormal.Asupuerta
percibiunafiguraenlasombraqueparecaesperarlo.FueMercedes,que,alornoticiasdesuamante,haballegado
sinserobservadoapreguntarporl.
ComoVillefortseacerc,avanzysepusodelantedel.DantshabahabladodeMercedes,yVillefortalinstante
lareconoci.Subellezayaltorodamientolosorprendieron,ycuandoselepreguntquhabasidodesuamante,le
pareciqueeraeljuez,yelacusado.
Eljovenquehablas,dijoVillefortbruscamente,esungrancriminal,ynopuedohacernadaporl,seorita.
Mercedesseechallorar,y,comoVillefortseesforzparapasarella,denuevosedirigial.
Pero,almenos,dimedndeest,paraqueyosepasiestvivoomuerto,dijo.

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"Nolosqueyanoestenmismanos,respondiVillefort.
Ydeseosodeponerfinalaentrevista,empujadoporella,ycerrlapuerta,comoparaexcluireldolorquesenta.
Pero el remordimiento por lo tanto no est desterrado como hroe herido de Virgilio, que llevaba la flecha en la
herida,yllegalsaln,Villefortlanzunsuspiroqueeracasiunsollozo,ysedejcaerenunasilla.
Acontinuacin,losprimerosdoloresdelatorturasinfinapoderarondesucorazn.Elhombrequesacrificasu
ambicin,quevctimainocenteinmoladoenelaltardelosfallosdesupadre,seleapareciplidoyamenazante,lo
quellevaasunoviaprometidaporlamano,yllevandoconlelremordimiento,nocomolosantiguosimaginaron,
furiosoyterrible,peroesaagona,lentoyconsumecuyosdoloresseintensificandehoraenhorahastaelmomento
mismodelamuerte.Luegotuvounmomentodevacilacin.Haballamadoconfrecuenciaparalapenacapitalalos
delincuentes,ydebidoasuelocuenciairresistiblequehabasidocondenado,ysinembargolamsmnimasombrade
remordimientonuncasehabanubladolafrentedeVillefort,porqueeranculpablesalmenos,porloquecreapero
enestecasoeraunhombreinocentecuyafelicidadhabadestruido.Enestecasonoeraeljuez,peroelverdugo.
Comosereflejaporlotanto,sesintilasensacindequehemosdescritoyquehabasidohastaahoradesconocido
paral,surgenensuseno,ylollenandetemoresvagos.Esasqueunhombreheridoporinstintotiemblaantela
proximidaddeldedoalaheridahastaquesecur,peroVillefortfueunadelasquenuncasecierran,osilohacen,
sloestcercadevolveraabrirmsangustiosoquenunca.SienestemomentoladulcevozdeRenehabasonado
ensusodospidiendomisericordia,olaferiaMercedeshabaentradoyledijo:EnelnombredeDios,tesuplicoque
merestaurarmimaridoprometida,sufroytemblorenlasmanoshabrafirmadosuliberacinperoningunavoz
rompielsilenciodelacmara,ylapuertafueabiertaporelcriadodeVillefort,quevinoadecirlequeelcarroviaja
estabalisto.
Villefortselevant,omsbiensurgi,delasilla,apresuradamenteabriunodeloscajonesdesuescritorio,se
vacitodoeloroquecontenaenelbolsillo,sequedinmviluninstante,lamanoapretadaenlacabeza,murmur
algunos sonidos inarticulados, y entonces, dndose cuenta de que su criado haba colocado su manto sobre los
hombros, salt en el carro, ordenando a los postillones para conducir al seor de SaintMran de. El Dants
desgraciadoestabacondenado.
Comohabaprometidoelmarqus,VillefortencontrlamarquesayReneenespera.EmpezcuandovioRene,
porquecreyqueeraotravezdeabogarporDants.Pordesgracia,susemocioneserantotalmentepersonal:ellaslo
pensabaenlapartidadeVillefort.
Ella amaba a Villefort, y se separ de ella en el momento en que estaba a punto de convertirse en su marido.
Villefort no saba cuando deba regresar, y Rene, lejos de abogar por Dants, odiaba el hombre cuyo crimen la
separabadesuamante.

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MientrastantolodeMercedes?HabaconocidoaFernandoenlaesquinadelaruedelaLogeellahabaregresado
aloscatalanes,ycondesesperacinhabaechadoasmismaensusof.Fernand,derodillasasulado,letomla
mano,ylocubridebesosqueMercedesnisiquierasinti.Ellapaslanochedeestemodo.Lalmparaseapag
porfaltadeaceite,peroellanoprestatencinalaoscuridad,yllegelamanecer,perosabaquenoqueeraelda.
Eldolorlehabahechociegosatodos,exceptounoquefueobjetodeEdmond.
Ah,ustedestall,dijo,alfin,volvindosehaciaFernand.
Noteheabandonadodesdeayer,volviFernandtristeza.
M.Morrelnohubieradadofcilmentelalucha.HabaaprendidoqueDantshabasidollevadoalacrcel,ylse
habaidoatodossusamigosylaspersonasinfluyentesdelaciudadperoelinformeyaestabaencirculacinque
Dants fue detenido como agente bonapartista y como los ms optimistas consideraban a cualquier intento de
Napolenparavolveramontareltronocomoimposible,sereuniconnadamsquerechazo,yhabavueltoacasa
enladesesperacin,declarandoqueelasuntoeragraveyquenadamssepodahacer.
Caderoussefueigualmenteagitadoynervioso,peroenvezdebuscar,comoelM.Morrel,paraayudaraDants,
quehabaencerradocondosbotellasdeaguardientedegrosellanegro,conlaesperanzadeahogarlareflexin.Pero
notuvoxito,yllegaserdemasiadointoxicadoabuscarmsbebida,ysinembargonotanintoxicadocomopara
olvidarloquehabasucedido.Conloscodossobrelamesaestabasentadoentrelasdosbotellasvacas,mientrasque
losespectrosbailabanalaluzdelasvelasunsnuffedespectroscomoHoffmannesparcesobresuspginasperforadas
baadas,comoelnegro,fantsticopolvo.
DanglarssolofuecontenidoyalegrequehabalibradodeunenemigoyhacensupropiasituacinenelPharaon
seguro.Danglars era uno de esos hombres que nacen con un lpiz detrs de la oreja, y un tintero en lugar de un
corazn.Todoconleralamultiplicacinolaresta.Lavidadeunhombrefuealdemuchomenosvalorqueun
numeral,sobretodocuando,alquitrsela,podraaumentarlasumatotaldesuspropiosdeseos.Sefuealacamaasu
horahabitual,ydurmienpaz.

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Villefort,despusdehaberrecibidolacartadelseordeSalvieux,abrazRene,beslamanodelamarquesa,y
seagitaladelmarqus,sedirigiaParsporlacarreteradeAix.
ViejoDantssemoradeansiedadporsaberquhabasidodeEdmond.Perosabemosmuybienquhabasidode
Edmond.



Captulo10.gabinetedelreyenlasTulleras

W
edejarVillefortenelcaminoaPars,viajando,graciasahonorarioscontriplictodavelocidad,yque
pasaatravsdedosotrespisos,entrarenelTuilerieslapequeahabitacinconlaventanaarqueada,tan
bienconocidoporhabersidoelfavoritoarmariodeNapolenyLuisXVIII.,yahoradeLuisFelipe.
All, sentado delante de una mesa de nogal que haba trado consigo de Hartwell, ya la que, de una de esas
fantasas no es raro que la gente, que estaba particularmente adjunta, el rey Luis XVIII., Estaba escuchando
descuidadamenteaunhombredecincuentaaosocincuentaydosaosdeedad,conelpelogris,portearistocrtico,
y el atuendo muy caballeroso, y haciendo su parte una nota marginal en un volumen de de Gryphius en lugar
impreciso,peromuchobuscada,edicindeHoraciounaobraqueestabaendeudaalasobservacionessagacesdel
monarcafilosfica.
Usteddice,sirdijoelrey.
Queestoymuyintranquilo,seor.
Realmente,hatenidounavisindelasvacassietegrasaylassietevacasflacas?
No,seor,paraquesloserabetokenparanosotroslossieteaosdeabundanciaysieteaosdeescasezycon
unreytanllenodeprevisincomosumajestad,laescaseznoesunacosaquetemer.
Luegodelootroflagelotienesmiedo,misqueridosBlacas?
Seor,notengotodaslasrazonesparacreerqueunatormentaseavecinaenelsur.
Bueno, mi querido duque, respondi Luis XVIII., Creo que se le informa errneamente, y s positivamente
que,porelcontrario,esmuybuentiempoenesadireccin.Elhombredelacapacidadcomoestaba,LuisXVIII.
gustadounabromaagradable.
Seor,continuelseordeBlacas,sisloseaparatranquilizaraunfielservidor,seenvaaSuMajestaden
Languedoc,ProvenzayDauphin,hombresdeconfianza,quelellevardevueltauninformefielalasensacinen
estostresprovincias?
Canimussurdis,respondielrey,continuandoconlasanotacionesensuHoracio.
Seor,respondielcortesano,rer,afindequepuedapareceracomprenderlacita,SuMajestadpuedesertoda
la razn al confiar en la buena sensacin de Francia, pero me temo que no estoy del todo mal en temiendo algn
intentodesesperado.
"Porquin?"
PorBonaparte,o,almenos,porsusadherentes.
MiqueridoBlacas,dijoelrey,queconsusalarmasmeimpidentrabajar.
Yusted,seor,meimpidedormirconlaseguridad.
Espera,miqueridoseor,espereunmomentoporquetengounanotatandeliciosoenelPastorquumtraheret
wait,yvoyaescucharausteddespus.
Hubounabrevepausa,durantelacualLuisXVIII.escribi,enunamanolomspequeoposible,otranotaenel
margendesuHoracioy,acontinuacin,mirandoalduqueconelairedeunhombrequepiensaquetieneunaideade
supropia,mientrasquelsloestcomentandosobrelaideadeotra,dijo:
Vamos,miqueridoduque,irenescucho.

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Seor, dijo Blacas, que tuvo por un momento la esperanza de sacrificar Villefort a su propio beneficio, me
sientoobligadoadecirqueestosnosonmerosrumoresdesprovistodefundamentoquetantomeinquietanperoun
hombreserio,quemerecetodamiconfianza,yacusadopormparavelarporelsur(elduquevacilalpronunciar
estaspalabras),hallegadoporcorreoadecirmequeungranpeligroamenazaalrey,yasquemeapresurausted,
seor.
Maladucisdomumavi,continuLuisXVIII.,Siendolaanotacin.
SuMajestadmedeseandejareltema?
Deningunamanera,miqueridoduqueperosloextiendetumano.
"Cual?"
Cualquieraqueseasufavorallalaizquierda.
Aqu,seor?
Lesdigoalaizquierda,yquebuscaaladerechaMerefieroamiizquierdas,hay.Encontrarelinformedeayer
del ministro de polica. Pero aqu es el propio M. Dandry M. Dandr, anunciada por el chambeln de honor,
introducido.
Adelante, dijo Luis XVIII, con una sonrisa reprimida, entrar, Baron, y decirle al duque todo lo que sabelas
ltimas noticias del seor de Bonaparte. no ocultan nada, por grave que sea, Vamos a ver, la isla de Elba es un
volcn,ypodemosesperartenerlaemisindeallenllamasyerizadoguerrabella,horridabella.
M.Dandrinclinrespetuosamenteenlaparteposteriordeunasillaconsusdosmanos,ydijo:
HaledodetenidamentesuMajestadelinformedeayer?
"SSperodialduquemismo,quenopuedeencontrarnada,loqueelinformecontieneledarlosdetallesdelo
queesthaciendoelusurpadorensuislote.
Monsieur,dijoelbarnalduque,todoslosservidoresdesuMajestaddebeaprobarlaltimainteligenciaque
tenemosdelaisladeElba.Bonaparte
M.DandrmiraLuisXVIII.,Que,empleadoenescribirunanota,nisiquieralevantarlacabeza.Bonaparte,
continuelbarn,secansademuerte,ypasadasenterosenlaobservacindesusmineroseneltrabajoenPorto
Longone.
Yserascaparaladiversin,agregelrey.
Rasca?,Preguntelduque,qusignificaSuMajestad?
S,dehecho,miqueridoduque.Seleolvidqueestegranhombre,estehroe,estesemidios,esatacadoconuna
enfermedaddelapielquelepreocupaalamuerte,elprurigo?
Y,porotraparte,miqueridoduque,continuelministrodepolica,estamoscasisegurosdeque,enuntiempo
muycorto,elusurpadorserunalocura.
"Insano?"
Loco de atar la cabeza se vuelve ms dbil. A veces llora con amargura, a veces se re a carcajadas, en otro
momentoquepasahorasenlacosta,lanzandopiedrasenelaguaycuandoelpedernalhace'patoyDrake'cincoo
seisveces,parecetanencantadoscomosihubieraganadootraMarengooAusterlitz.Ahora,usteddebeaceptarque
estossonsntomasindudablesdelocura.
O de la sabidura, mi querido barn o de sabidura, dijo Luis XVIII, se re. Los grandes capitanes de la
antigedadsedivertanechandopiedrasenelocanoverlavidadeScipioAfricanusdePlutarco.
El seor de Blacas reflexion profundamente entre el monarca confianza y el ministro veraz. Villefort, que no
eligieron para revelar todo el secreto, no sea que otro debe cosechar todos los beneficios de la divulgacin, sin
embargo,habacomunicadolosuficientecomoparacausarlamayorinquietud.
Bueno,bueno,Dandr,dijoLuisXVIII,Blacasannoestconvencido.vamosaproceder,porlotanto,ala
conversindelusurpador.Elministrodepolicaseinclin.
Laconversindelusurpador!Murmurelduque,mirandoalreyyDandr,quehablalternativamente,como
pastoresdeVirgilio.Elusurpadorconvertida!
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Decididamente,miqueridoduque.
Dequmaneraseconvirti?
Alosbuenosprincipios.ledirtodosobreella,Baron.
Porqu,estaeslaformadeella,dijoelministro,conelairemsgraveenelmundo:Napolenltimamente
tenaunaopinin,ycomodosotresdesusviejosveteranosexpressudeseodevolveraFrancia,lesdiosudespido,
ylosexhorta'serviralbuenrey.'Estasfueronsuspropiaspalabras,deesoestoyseguro.
Bueno,Blacas,qupiensausteddeesto?,Preguntelreytriunfante,yhaciendounapausaporunmomentode
lascholiastvoluminosadelantedel.
Yodigo,seor,queelministrodepolicaesengaadoengranmedidaoyosoyyyaqueesimposiblequeseael
ministrodelapolicayaquetienelatuteladelaseguridadyelhonordeSuMajestad,esprobablequeestoyenun
error.Sinembargo,seor,sisemepermiteaconsejarle,sumajestadinterrogaralapersonadelaquetehabl,yvoy
ainstarasumajestadquelehicieraestehonor.
La mayora de buen grado, Duke bajo sus auspicios voy a recibir a toda persona que quiera, pero no debes
esperar de m que demasiado confiada. Barn, que tiene ningn informe ms reciente que esta, de fecha 20 de
febrero,yestoesel3demarzo?
No,seor,peroestoyesperandoporhoraunopuedehaberllegadodesdequesaldemioficina.
Veall,ysinadahay,bueno,bueno,continuLuisXVIII,haceruno.queeslaformahabitual,verdad?,yel
reyseriburlonamente.
Oh,seor,respondielministro,notenemosocasindeinventarcualquiertodoslosdasnuestrosescritorios
secarganconlamayorpartedelasdenunciascircunstanciales,procedentesdelosejrcitosdepersonasqueesperan
poralgncambiodelosserviciosquetratandehacer,peronopuedeconfanalafortuna,ysebasanenalgnevento
inesperadodealgunamaneraparajustificarsuspredicciones.
Bueno,seor,irdijoLuisXVIII.yrecuerdaqueestoyesperando.
Voyairyvolver,pero,seorVoyaestardevueltaendiezminutos.
Yyo,seor,dijoelseordeBlacas,vaairabuscaramimensajero.
Espera,seor,espera,dijoLuisXVIII.Enrealidad,elseordeBlacas,quedebecambiarsusescudosdearmas
Te dar un guila con las alas extendidas, sosteniendo en sus garras una presa, que trata en vano de escapar, y
teniendoestedispositivoTenax.

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Seor,yoescucho,dijoDeBlacas,mordindoselasuasdeimpaciencia.
Deseoqueconsultarsobreestepasaje,'Mollifugiensanhelitu,'sabesqueserefiereaunciervoquevolabadeun
lobo.Noesustedundeportistayungranlobocazador?Bueno,entonces,quopinasdelaanhelituMolli?
Admirable,sireperomimensajeroescomoelciervoqueserefierena,yaquelhapublicadodoscientosveinte
ligasenapenastresdas.
Qu est pasando por un gran cansancio y la ansiedad, mi querido duque, cuando tenemos un telgrafo que
transmitemensajesentresocuatrohoras,yquesinentrarenlomsmnimosinaliento.
Ah,seor,querecompensarperomalestepobrejoven,quehallegadohastaahora,ycontantoardor,paradara
sumajestadinformacintil.AunquesloseaporelbiendelseordeSalvieux,quienlerecomiendaam,suplicoa
vuestramajestadpararecibirleamablemente.
"METRO.deSalvieux,chambelndemihermano?
"Siseor."
lestenMarsella.
Ymeescribedesdeall.
ltehabledeestaconspiracin?
"NoperorecomiendaencarecidamenteelseordeVillefort,ymeruegaquelepresentarasumajestad.
"METRO.deVillefort!,exclamelrey,eselnombredelmensajeroseordeVillefort?
"Siseor."

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YlvienedeMarsella?
"Enpersona."
Porqunomencionasunombrealavez?,Respondielrey,delatandociertainquietud.
Seor,yopensabaquesunombreeradesconocidoparaSuMajestad.
No,no,Blacasleselhombreentendidofuerteyelevada,ambicioso,tambin,y,pardieu!conoceelnombrede
supadre!
"Supadre?"
S,Noirtier.
Noirtierelgirondino?Noirtierelsenador?
"Elmismo."
YSuMajestadhaempleadoelhijodeunhombreas?
Blacas,miamigo,quenotienenmsqueunacomprensinlimitada.TedijeVilleforteraambicioso,yparalograr
estaambicinVillefortsacrificaratodo,inclusosupadre.
Entonces,seor,yolepuedepresentar?
Esteinstante,Duke!Dondeestael?"
Esperandoacontinuacin,enmicarro.
Buscarloalavez.
Meapresuroahacerlo.
Elduquesalidelapresenciarealconlavelocidaddeunjovensurealismorealmentesincerolehizojuvenilde
nuevo.LuisXVIII.sequedsolo,ygirandolosojosensuHoracioentreabierta,murmur:
Justumettenacempropositivirum.
ElseordeBlacasvolvitanrpidamentecomosehabaapartado,peroenlaantecmarasevioobligadoaapelar
alaautoridaddelrey.dustygarbdeVillefort,sutraje,quenofuecortadadelcortesano,excitlasusceptibilidadde
M.deBreze,queeratodoelasombroaldescubrirqueestejoventuvolaaudaciadeentrarenlapresenciadelreyen
talatuendo.Elduque,sinembargo,sesobrepusoatodaslasdificultadesdeordenunapalabradeSuMajestady,a
pesardelasprotestasdeloscualeselmaestrodeceremoniashizoporelhonordesuoficinayprincipios,seintrodujo
Villefort.
Elreyestabasentadoenelmismolugardondeelduquelehabadejado.Alabrirlapuerta,Villefortseencontr
frenteal,yelprimerimpulsodeljovenmagistradoeraparahacerunapausa.
Entra,seordeVillefort,dijoelrey,entrar.
Villefortseinclin,yavanzandounospasos,esperhastaqueelreyledebeinterrogar.
"METRO. de Villefort,dijo Luis XVIII.,el duque de Blacas me asegura usted tiene alguna informacin
interesanteparacomunicar.
Padre,elduqueescorrecto,ycreoquesumajestadpensarqueesigualmenteimportante.

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Enprimerlugar,yantetodo,seor,eslanoticiatanmaloensuopininencuantosemepreguntaacreer?
Seor,yocreoqueseamsurgente,peroespero,porlavelocidadqueheutilizado,quenoesirreparable.
Hablatancompletamentecomoustedporfavor,seor,dijoelrey,quecomenzadarpasoalaemocinque
habasemostrenlacaradeBlacasyafectadosvozdeVillefort.Habla,Seor,yorarcomenzarporelprincipio
Megustaelordenentodo.
Seor,dijoVillefort,voyarendiruninformefielasumajestad,perodeboimplorarsuperdnsimiansiedad
conduce a cierta oscuridad en mi idioma. Una mirada al rey despus de este exordio discreta y sutil, asegur
Villefortdelabenignidaddesuauditordeagosto,ycontinu:
Seor,hevenidotanrpidamenteaParscomoseaposible,parainformarasumajestadquehedescubierto,enel
ejerciciodemisfunciones,noesunargumentocomneinsignificante,comoestodoslosdasselevantenlasfilas
inferioresdelaspersonasyenelejrcito,sinounaconspiracin,unaverdaderatormentaqueamenazanadamenos
queeltronodesuMajestad.Seor,elusurpadorseestarmandotresnaves,meditaalgnproyecto,que,sinembargo
loco,peroes,talvez,terrible.EnestemomentosehabrdejadodeElba,parairdondeyonos,peroseguramentea
intentarunaterrizajeyaseaenNpoles,oenlacostadelaToscana,otalvezenlascostasdeFrancia.SuMajestades
muyconscientedequeelsoberanodelaisladeElbahamantenidosusrelacionesconItaliayFrancia?
Soy,seor,dijoelrey,muyagitadoYrecientementehemostenidoinformacindequelosclubesbonapartistas
hantenidoreunionesenlacalleSaintJacques.Peroproceda,seloruego.Cmoobtuvoestosdetalles?
Seor,ellossonlosresultadosdeunexamenquehehechodeunhombredeMarsella,aquienhevistodesdehace
algn tiempo, y arrestado en el da de mi partida. Esta persona, un marinero, de carcter turbulento, y que yo
sospechaba del bonapartismo, ha sido en secreto a la isla de Elba. All vio el gran mariscal, quien lo acus de un
mensajeoralaunbonapartistadePars,cuyonombrenopodaextraerdelperoestamisinfueladeprepararlas
mentesdeloshombresparaunretorno(queeselhombrequediceesto,sire):unretornoqueprontoseproduzca.
Ydndeestestehombre?
Enlacrcel,seor.
Yelasuntoparecegraveparausted?
Tangrave,seor,quecuandolacircunstanciamesorprendienmediodeunafiestafamiliar,elmismodademi
compromiso, me fui de mi novia y amigos, posponiendo todo, que podra acelerar para poner a los pies de Su
Majestadlosmiedosquemeimpresion,yeltestimoniodemidevocin.
Escierto,dijoLuisXVIII.,NohabauncompromisomatrimonialentreustedylaseoritadeSaintMran?

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LahijadeunodelosmsfielesservidoresdeSuMajestad.
"SSperovamosahablardeestatrama,elseordeVillefort.
Seor,metemoqueesalgomsqueunaparcelaMetemoqueesunaconspiracin.
Unaconspiracinenestostiempos,dijoLuisXVIII.,Sonriendo,esunacosamuyfcildemeditar,peroms
difcil de conducir a su fin, ya que, restablecido tan poco tiempo en el trono de nuestros antepasados, tenemos
nuestrosojosabiertosalavezsobreelpasado,elpresenteyelfuturo.Durantelosltimosdiezmesesmisministros
hanredobladosuvigilancia,conelfindeverlaorilladelMediterrneo.SiBonaparteaterrizenNpoles,todala
coalicinestaraenpieantesdequepudierallegaraPiombinosilatierraenlaToscana,queestarenunterritorio
hostilsilatierraenFrancia,tienequeserconunpuadodehombres,yelresultadodequeesfcilmentepredicho,
execradocomoestporlapoblacin.nimo,seorperoalmismotiempocontarconnuestroagradecimientoreal.
Ah,aquestM.Dandr!GritdeBlacas.Enesteinstante,elministrodepolicaaparecienlapuerta,pliday
temblorosa,ycomosifueraadesmayarse.Villefortestabaapuntoderetirarse,peroelseordeBlacas,tomndolode
lamano,seloimpidi.



Captulo11.Elcorsoogro

Una
t la vista de esta agitacin Luis XVIII. empujada violentamente de l la mesa en la que estaba
sentado.
Qu te pasa, barn?, Exclam. Usted parece bastante horrorizado. ? Tiene nada a su
intranquilidadqueverconloqueelseordeBlacasmehadicho,yelseordeVillefortacabadeconfirmarelseor
deBlacasmovidorepentinamentehaciaelbarn,peroelsustodelcortesanoabogadoporlatoleranciadelhombrede
Estadoyadems,enquelosasuntoseran,eramuchomsasuventajadequeelprefectodepolicadebetriunfar
sobreloquedebehumillaralprefecto.
Seor,balbuceelbarn.
Bueno,ques?,PreguntLuisXVIII.Elministrodepolica,dandopasoaunimpulsodedesesperacin,estaba
apuntodearrojarsealospiesdeLuisXVIII.,Queretrocediunpasoyfruncielceo.
Quiereshablar?,Dijo.
Oh,seor,loqueesunaterribledesgracia!Estoy,dehecho,dignodecompasin.Nuncapodrperdonarme!
Monsieur,dijoLuisXVIII.,Teordenoquehabla.
Bueno,seor,elusurpadordejdeElbael26defebrero,yaterrizenelda1demarzo.
"Ydonde?EnItalia?,Preguntelreyconimpaciencia.
EnFrancia,seor,ATunpequeopuerto,cercadeAntibes,enelGolfodeJuan.
ElusurpadoraterrizenFrancia,cercadeAntibes,enelGolfodeJuan,doscientoscincuentaleguasdePars,el1
demarzo,yquesloseadquiereestainformacinhoyenda,el3demarzo!Bueno,seor,loquemedicenquees
imposible.Usteddebehaberrecibidouninformefalso,oquehayavueltoloco.
Ay,seor,esdemasiadocierto!Luishizoungestodeindescriptibleiraylaalarmay,acontinuacin,seirgui
comosiestegolperepentinolehabagolpeadoenelmismomomentoenelcoraznyelrostro.
EnFrancia!,Exclam,elusurpadorenFrancia!Entoncesnovelanporestehombre.Quinsabe?eran,talvez,
enconnivenciaconl.
Oh,seor,exclamelduquedeBlacas,M.Dandrnoesunhombreparaseracusadodetraicin!Sire,todos
hemossidociego,yelministrodepolicahacompartidolacegueraengeneral,esoestodo.
PerodijoVillefort,yderepentecomprobarlmismo,estabaensilencioLuegocontinu:Superdn,seor,
dijo,inclinndose,micelomellev.SuMajestadsedigneperdonarme?

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Habla, Seor, hablar confiadamente, respondi Louis. Usted es el nico que nos prevenido del mal Ahora
tratardeayudarnosconelremedio.
Seor,dijoVillefort,elusurpadoresdetestadoenelsurymeparecequesiseaventurenelsur,serafcil
levantarLanguedocyProvenzacontral.
S,seguramente,replicelministroPeroseestavanzandoporGapySisteron.
Avanzandoestavanzando!,DijoLuisXVIII.EstentoncesavanzaenPars?Elministrodepolicamantuvo
unsilencioqueeraequivalenteaunaconfesincompleta.
Y Dauphin, seor?, Pregunt el rey, de Villefort. Crees que sea posible para despertar que, adems de
Provenza?
Seor,sientotenerquedecirasumajestadunhechocruelperolasensacinenelDauphinestodolocontrario
dequeenlaProvenzaoLanguedoc.Losmontaerossonbonapartistas,seor.
Entonces,murmurLouis,queestababieninformado.Ycmomuchoshombrestuvieronqueconl?
Nos,seor,respondielministrodepolica.
"Loquetnosabes!Haolvidadoparaobtenerinformacinsobreesepunto?Porsupuestoquenotieneninguna
consecuencia,agreg,conunasonrisafulminante.
Seor, era imposible de aprender el envo se limit a indicar el hecho de aterrizaje y la ruta tomada por el
usurpador.
Ycmosellegaestedespacho?Preguntelrey.El ministroinclin la cabeza, y al mismo tiempo un color
profundocubrisusmejillas,balbuce:
Por el telgrafo, seor. Luis XVIII. avanzado un paso, y cruz los brazos sobre el pecho mientras Napolen
habrahecho.

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Entonces, exclam, ponindose plido de ira, siete ejrcitos unidos y aliados derrocaron ese hombre. Un
milagrodeloscielosmesustituyeneltronodemispadresdespusdecincoyveinteaosdeexilio.He,durante
esos cinco y veinte aos, escatimado esfuerzos para entender el pueblo de Francia y los intereses que se me ha
confiadoyahora,cuandoveoelfrutodemisdeseoscasiasualcance,elpoderquetengoenmismanosymerompe
rfagasdetomos!
Seor,eslafatalidad!,Murmurelministro,lasensacindequelapresindelascircunstancias,sinembargola
luzdeunacosaadestino,erademasiadoparacualquierfuerzahumanaparasermejor.
Loquenuestrosenemigosdicendenosotrosesentonceslaverdadera.Hemosaprendidonada,nadaolvidado!Si
yofueratraicionadocomoestaba,meconsolarmeperoalestarenelmediodepersonaselevadospormmismoalos
lugaresdehonor,quedeberanvelarpormconmscuidadoquesobresmismos,paramifortunaesdeellos,antes
demerannada,despusdemquenosernada,yperecernmiserablementedelaincapacidadineptitud!Oh,s,
seor,tieneustedrazn:eslafatalidad!
Elministroseacobardanteestaexplosindesarcasmo.M.deBlacaslimpilahumedaddelafrente.Villefort
sonridentrodesmismo,porquelsintiquesucrecienteimportancia.
Caer,continuelreyLuis,queaprimeravistahabasonadoelabismoenelquequedsuspendidalamonarqua,
acaer,yaprenderdeesacadaportelgrafo!Oh,yopreferiramontarelandamiodemihermano,LuisXVI.,De
estemodobajarporlaescaleraenlasTullerasexpulsadosporelridculo.Elridculo,seor,porqu,noseconoce
supoderenFrancia,ysinembargo,usteddebesaberque!
Seor,seor,murmurelministro,parapity's
Enfoque, seor de Villefort, reanudado el rey, dirigindose a la joven, que, inmvil y sin aliento, estaba
escuchando una conversacin de la que dependa el destino de un reino. Enfoque, y decirle a monsieur que es
posiblesaberdeantemanotodoloquenohaconocido.
Seor,queerarealmenteimposibleaprendersecretosqueelhombre,queocultaatodoelmundo.
Realmenteimposible!S,estoesunagranpalabra,seor.Pordesgracia,haygrandespalabras,yaquehaygrandes
hombresLoshemedido.Realmenteimposiblequeunministroquetieneunaoficina,agentes,espas,yquincemil
francosparaeldinerodelserviciosecreto,parasaberloqueestpasandoasesentaleguasdelacostadeFrancia!
Bueno, entonces, ver, aqu hay un seor que no tena ninguno de estos recursos a su disposicin, un caballero,
solamenteunjuezsencilla,queaprendimsdeloquecontodossuspolicas,yquehabrasalvadolacorona,si,
comose,quetenaelpoderdedirigiruntelgrafo.lamiradadelministrodepolicasevolviapesarconcentradaen
Villefort,queinclinlacabezaensealdetriunfomodesto.
Noquierodecirqueparausted,Blacas,continuLuisXVIII.Paranadasihadescubierto,almenosquehaya
tenidoelbuensentidodeperseverarensussospechas.Cualquierexcepcindesehabranconsideradolarevelacin
delseordeVillefortinsignificante,odelodictadoporlaambicinvenales.Estaspalabraseranunaalusinalos
sentimientosqueelministrodepolicahabapronunciadocontantaconfianzaunahoraantes.
Villefortentiendelaintencindelrey.Cualquierotrapersonasera,talvez,hansidosuperadosporunproyecto
comointoxicantedealabanzaperotemahacerporsmismounenemigomortaldelministrodepolica,apesarde
que vio que se haba perdido irrevocablemente Dandr. De hecho, el ministro, quien, en la plenitud de su poder,
habasidoincapazdedescubrirelsecretodeNapolen,podradesesperadoporsupropiacadainterrogaraDantsy
asdejaraldescubiertolosmotivosdelatramadeVillefort.Aldarsecuentadeesto,Villefortvinoalrescatedel
ministroalicado,enlugardeayudaraaplastarlo.
Seor, dijo Villefort, lo repentino de este evento debe demostrar a su majestad que el problema est en las
manosdelaProvidencialoquesumajestadsecomplaceenatribuiramtanprofundaperspicaciaessimplemente
debidoalacasualidad,yheaprovechadoesaoportunidad,comounbuenyfielsirviente,esoestodo.Noatribuyoa
mmsdeloquemerece,seor,quesumajestadnopuedetenerlaoportunidadderecordarlaprimeraopininqueha
tenidoelplacerdeformardem.Elministrodepolicaagradecialjovenporunamiradaelocuente,yVillefort
entiendequehabatenidoxitoensudiseoesdecir,quesinperderelagradecimientodelrey,quehabahechoun
amigodeunodeloscuales,encasodenecesidad,podraconfiar.
'Tisbien,sereanudelrey.Yahora,seores,continu,volvindosehaciaelseordeBlacasyelministrode
polica, No tengo ms ocasin para usted, y usted puede retirarse Ahora lo que queda por hacer es en el
departamentodelministrodelaguerra.

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Afortunadamente,seor,dijoelseordeBlacas,podemosconfiarenelejrcitoSuMajestadsabecmocada
informeconfirmasulealtadyelapego.
Nohaydeinformes,Duke,param,porloquesahoraconfianzadepositarenellos.Sinembargo,alhablarde
losinformes,Baron,quhaaprendidoenrelacinconelasuntodelarueSaintJacques?
ElasuntodelarueSaintJacques!ExclamVillefort,sinpoderreprimirunaexclamacin.Entonces,derepente
haciendounapausa,agreg,Superdn,seor,peromidedicacinasumajestadmehahechoolvidar,noelrespeto
quetengo,porqueesdemasiadoprofundamentegrabadoenmicorazn,perolasreglasdelaetiqueta.
Vamos,vamos,seor,respondielreyQuetienehoyseganelderechodehacerpreguntasaqu.
Seor,interpusoelministrodepolica,Vinehaceunmomentoparadarsuinformacinfrescahermosuraque
yoobtenidoenestepunto,cuandolaatencindeSuMajestadsesintiatradoporelterriblesucesoquehaocurrido
enelGolfo,yahoraestoshechosdejarndeinteresarasumajestad.
Porelcontrario,seor,enelcontrario,dijoLuisXVIII.,Esteasuntomeparecetenerunaconexindecidido
conloqueocupanuestraatencin,ylamuertedelgeneralQuesnelser,talvez,nospusoenelporlavadirectade
unagranconspiracininterna.EnelnombredelgeneralQuesnel,Villeforttembl.
Todoapuntaalaconclusin,seor,dijoelministrodepolica,quelamuertenofueelresultadodeunsuicidio,
comoempezamosacreer,sinodeasesinato.GeneralQuesnel,al parecer, acababa de salir de un club bonapartista
cuandodesapareci.Undesconocidohabaestadoconlesamaana,yhechounacitaconlenlacalledeSantiago
por desgracia, con asistencia del general, que era vestir su cabello en el momento en que el desconocido entr,
escuchlacallemencionada,peronoalcanzelnmero.Amedidaqueelministrodelapolicarelacionaestoconel
rey,Villefort,queparecacomosisumuylavidacolgadodeloslabiosdelorador,volvialternativamenterojoy
plido.Elreymirhacial.
Nocreeustedconmigo,seordeVillefort,queelgeneralQuesnel,quiencreanadjuntaalusurpador,peroque
enrealidaderacompletamentededicadoam,haperecidovctimadeunaemboscadabonapartista?
Esprobable,seor,respondiVillefort.Peroestoestodoloqueseconoce?
Ellosestnenelcaminodelhombrequenombrlareuninconl.
Ensupista?,DijoVillefort.
S,elcriadohadadosudescripcin.Esunhombredecincuentaacincuentaydosaosdeedad,moreno,deojos
negros cubiertos con cejas abundantes, y un bigote espeso. Estaba vestido con una levita azul, abotonada hasta el
cuello,yllevabaenelojaldelarosetadeunoficialdelaLegindeHonor.Ayerunapersonaquesecorresponde
exactamenteconestadescripcinfueseguida,peroseperdidevistaenlaesquinadelacalledelaJussienneyla
calleCoqHeron.Villefortseapoyenelrespaldodeunsilln,porqueascomoelministrodepolicafueenhablar
sintiquesupiernassedoblandebajodelperocuandosupoqueeldesconocidohabaescapadoalavigilanciadel
agentequelesiguieron,sopldenuevo.
Continuarabuscaraestehombre,seor,dijoelreyalministrodepolicaPuessi,comoestoycasiconvencido,
el general Quesnel, que habra sido tan til para nosotros en este momento, ha sido asesinada, sus asesinos,
bonapartistasono,serncastigadoscruelmente.SerequieresangrefratododeVillefortnotraicionarelterrorcon
laqueestadeclaracindelreyleinspir.
Quextrao,continuelrey,conciertaasperezaLapolicacreequehandispuestodetodoelasuntocuando
dicen, 'Un asesinato se ha cometido', y especialmente cuando se puede aadir, 'y estamos en la pista de los
culpables.'
Seor,tuvoluntadmajestad,espero,seaampliamentesatisfechoenestepuntoalmenos.
"Veremos.Yanovoyadetenerlo,seordeVillefort,parausteddebeestarfatigadodespusdeunviajetanlargo
veydescansa.Porsupuestoquesedetuvoenunasensacindedesmayodesupadre?VinoVillefort.

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No,seor,respondi,YoseposenelHoteldeMadrid,enlacalledeTournon.
Perolohasvisto?
Seor,quefuedirectamentealduquedeBlacas.
Perovaaverlo,entonces?
Creoqueno,seor.
Ah,meolvidaba,dijoLouis,sonriendodeunamaneraquedemostraronquetodasestaspreguntasnosehicieron
sin un motivo Me olvid de usted y el seor Noirtier no est en las mejores condiciones posibles, y que es otro
sacrificiohechoalacausareal,ysobrelasquedeberarecompensados.
Seor, la amabilidad de su Majestad se digna a evidenciar hacia m es una recompensa que hasta el momento
superatodoloposiblelaambicinquenotengonadamsquepedir.
Noimporta,seor,quenoseolvidahacerquesumentefcil.Enelmientrastanto(elreyaquseparalacruzde
lalegindehonorquenormalmentellevabasobresuchaquetaazul,cercadelacruzdeSanLuis,sobreelordende
NotreDameduMontCarmelySt.Lazare,ylodioaVillefort)mientrastantotomarestacruz.
Seor,dijoVillefort,suserroresMajestadestaeslacruzdeunoficial.
Foi Ma! Dijo Luis XVIII.,Lo tomas, tal como es, porque yo no tengo el tiempo para procurar que la otra.
Blacas,queseasucuidadoparaverqueelbrevetesthechoyseenvaalseordeVillefortLosojosdeVillefortse
llenarondelgrimasdealegrayorgullo.tomlacruzylabes.
Yahora,dijo,puedopreguntarleculessonlasrdenesconlasquesuMajestadsedignahonrar?
Tomaloreclinarsequenecesita,yrecuerdequesiustednoescapazdeserviraquenPars,esposiblequeseadel
mayorservicioamenMarsella.
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Seor,respondiVillefort,inclinndose,enunahoramehesalidodePars.
Ve,seor,dijoelreyYdeberaolvidarque(memoriasdelosreyessoncortos),quenotengamiedoatraersea
mirecuerdo.Baron,enviaralministrodelaguerra.Blacas,permanecen.
Ah,seor,dijoelministrodepolicaaVillefort,cuandosalandelasTulleras,quehaintroducidoporpuerta
desufortunadesuertequesehaga.
Vaaserlargoenprimerlugar?murmurVillefort,saludandoalministro,cuyacarrerafueterminado,ymirando
asualrededorparauncochedepuntoentrenador.Unpasadoporelmomento,queaclamhadadoasudireccinal
conductor,yquesurgeen,searrojsobreelasiento,ydiosueltaalossueosdeambicin.
Diezminutosdespus,Villefortalcanzsuhotel,ordenaloscaballosparaestarlistoendoshoras,ypiditener
sudesayunoal.Estabaapuntodecomenzarsucomidacuandoelsonidodelacampanasonagudayfuerte.El
criadoabrilapuerta,yVillefortescuchaalguienhablarsunombre.

Quinpodasaberqueyoestabaaquya?,Dijoeljoven.Elayudadecmaraentr.
Bueno,dijoVillefort,ques?Quinllam?Quinpreguntporm?
Undesconocidoquenoenviarensunombre.
Undesconocidoquenoquieredecirsunombre!Qupuedequererdem?
lquierehablarconusted.
"Ami?"
"S."
Mencionminombre?

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"S."
Quclasedepersonaes?
Porqu,seor,unhombredeunoscincuentaaos.
Acortooalto?
Acercadesupropiaaltura,seor.
Darkojusto?
Dark,muyoscuraconojosnegros,cabellonegro,cejasnegras.
Ycmoviste?,PreguntVillefortrpidamente.
Enunalevitaazul,abotonadadecerca,decoradoconlalegindehonor.
Esl!,DijoVillefort,palideciendo.

Eh, pardieu! Dice que el individuo cuya descripcin hemos dado dos veces, entrar en la puerta,lo que una
ofertadegranceremonia!EscostumbreenMarsellaporloshijosamantenersuspadresesperandoensusantesalas?
!PadregritVillefort,entoncesnofueengaadoMesentsegurodequedebeserusted.
Bueno, entonces, si se sinti tan seguro, respondi el recin llegado, poniendo su bastn en un rincn y su
sombreroenunasilla,permtamedecir,queridaGrard,quenoeramuyfilialdesupartemantenermeesperandoen
lapuerta.
Djanos,Germn,dijoVillefort.Elsirvienteabandonelapartamentoconsignosevidentesdeasombro.


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Captulo12.PadreyelHijo

M
.Noirtierpuesera,enefecto,queporaltoentrenquetraselsirvientehastaquelapuertasecerr,yluego,
temiendo,sinduda,paraquepudieraserescuchadaenlaantecmara,abrilapuertadenuevo,nierala
precaucin intil , segn se desprenda del rpido retroceso de Germain, que demostr que no estaba
exentodelpecadoquearruinaanuestrosprimerospadres.SeorNoirtiercontinuacintomlamolestiadecerrary
cerrarlapuertaantecmara,yluegoladelaalcoba,yluegotendilamanoaVillefort,quehabaseguidotodossus
movimientosconsorpresaquenopodaocultar.
Bueno, ahora, querida Grard, dijo al joven, con una mirada muy significativa, sabes, parece como si no
estuvieramuycontentadeverme?
Miqueridopadre,dijoVillefort,Estoy,porelcontrario,encantadoperotanpocoesperasuvisita,quemeha
superadounpoco.
Pero, mi querido amigo, respondi el seor Noirtier, sentndose, yo podra decir lo mismo de ti, cuando
anunciasamsubodaparael28defebreroyel3demarzoseapareciaquenPars."
Y si yo he venido, mi querido padre, dijo Grard, acercndose a seor Noirtier, no se quejan, porque es
necesarioqueyovine,ymiviajesersusalvacin.
Ah,porcierto!,DijoelseorNoirtier,tendindoseasusanchasenlasilla.Enrealidad,ruegoquemedirtodo
sobreella,porquedebeserinteresante.
Padre,ustedhaodohablardeunclubdeterminadobonapartistaenlacalleSaintJacques?
"No.53s,soyvicepresidente.
Padre,sufrialdadmehacetemblar.
Porqu,miqueridomuchacho,cuandounhombrehasidoproscritaporlosmontaeros,sehaescapadodePars
en un carro de heno, ha cazado por las llanuras de Burdeos por sabuesos de Robespierre, que se acostumbra a la
mayoradelascosas.Peroseguiradelante,qupasaconelclubenlacalleSaintJacques?
Porqu,indujerongeneralQuesnelairall,yelgeneralQuesnel,quesalidesucasaalasnueveenpuntodela
tarde,fueencontradoaldasiguienteenelSena.

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Yquintehadichoestefinohistoria?
Elreymismo.
Bueno,entonces,acambiodesuhistoria,continuNoirtier,Tedirotra.
Miqueridopadre,creoqueyasloquevasadecirme.
Ah,ustedhaodohablardeldesembarcodelemperador?
No tan fuerte, padre, ruego a ustedes, para su propio bien y por el mo. S, he odo esta noticia, y saba que
inclusoantesdequepudieradehacetresdashepublicadodeMarsellaaParsconlamayorrapidezposible,medio
desesperadoporelretrasoforzada.
"Hacetresdas?Estasloco.Porqu,hacetresdaselemperadornohabanaterrizado.
Noimporta,yoeraconscientedesuintencin.
Cmolosabesalrespecto?
EnunacartadirigidaausteddelaisladeElba.
"Ami?"
"Paratiy que descubr en la cartera del mensajero. esa carta haba cado en manos de otro, usted, mi querido
padre,probablementeantesdeestosehandisparado.rielpadredeVillefort.
Vamos,vamos,dijol,serlaRestauracinadoptarmtodosimperialestanrpidamente?Dispar,miquerido
muchacho?Quidea!Dondeeslaletraquehabla?Conozcodemasiadobienparasuponerquelepermitirtalcosa
paseausted.
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Mequem,portemoraqueinclusounfragmentodebepermanecerparaquelacartadebedehaberllevadoasu
condena.
Yladestruccindesusperspectivasdefuturo,respondiNoirtierS,puedocomprenderfcilmenteque.Pero
notengonadaquetemermientrastetengoqueprotegerme.
Mevamejorqueeso,seorossalvar.
"Tlohaces?Porqu,enrealidad,lacosasevuelvemsymsdramticoexplicarse.
DebohacerreferenciadenuevoalclubenlacalleSaintJacques.
Parecequeesteclubesmsbienunagujeroalapolica.Porqunobuscarmsvigilante?quetendranfound
Nosehanencontradoperoestnenlapista.
S,quelafrasehabitualEstoymuyfamiliarizadoconella.Cuandolapolicatienelaculpa,quedeclaraqueest
enelcaminoyelgobiernoesperapacientementeeldaenquesetratadedecir,conunaireaescondidas,quelapista
sepierde.
S, pero han encontrado un cadver el general se ha matado, y en todos los pases a los que llamar a eso un
asesinato.
Un asesinato cmo se dice? por eso, no hay nada que probar que el general fue asesinada. Las personas se
encuentrantodoslosdasenelSena,despusdehaberlanzadoaen,odespusdehabersidoahogadopornosaber
nadar.
Padre,ustedsabemuybienqueelgeneralnoeraunhombredeahogarseenladesesperacin,ylagentenose
baanenelSenaenelmesdeenero.No,no,noserengaadoestofueasesinatoentodoslossentidosdelapalabra
.
Yqueaslodesign?
Elreymismo.
"Elrey!Yopensabaqueerasuficienteparapermitirqueelfilsofoquenohubounasesinatoenlapoltica.En
poltica, mi querido amigo, usted sabe, al igual que yo, no hay hombres, pero las ideas nosentimientos, sino
interesesenlapolticanomataraunhombre,sloquitarunobstculo,esoestodo.Legustarasabercmohan
progresado los asuntos? Bueno, te dir. Se pensaba dependencia podra ser colocado en general Quesnel fue
recomendado a nosotros de la isla de Elba uno de nosotros fuimos a l, y lo invit a la calle de Santiago, donde
encontraraaalgunosamigos.Llegall,yelplanfuedesplegadaalparasalirdeElba,eldesembarcoproyectado,
etc.Cuandohabaodoycomprendidotodoenlamayormedida,respondiqueleraunrealista.Entoncestodose
miraron entre s, se fue hecho a prestar juramento, y as lo hicieron, pero con una gracia tan mala que era muy
tentador Providencia a jurar por lo tanto, y sin embargo, a pesar de eso, el general se le permiti salir libre
perfectamentelibre.Sinembargo,lnovolviacasa.Loquepodrasignificar?poreso,miqueridoamigo,queal
salir nos perdi a su manera, eso es todo. Un asesinato? Realmente, Villefort, que me sorprende. Usted, un
procurador adjunto, a fundar una acusacin en esas premisas malos! Alguna vez digo, que cuando estaban
cumpliendoconsucarctercomounrealista,ylecortlacabezadeunodemigrupo,"Mihijo,quehancometidoun
asesinato?No,dije,'Muybien,seor,ustedhaganadolavictoriamaana,porventura,quesernuestroturno.
Pero,padre,tengacuidadocuandolleguenuestroturno,nuestravenganzaserbarrido.
"Noteentiendo."
Ustedconfaenelregresodelusurpador?
"Hacemos."
"EstsequivocadoquenoavanzardosligasenelinteriordeFranciasinserseguido,rastreadoycapturadocomo
unafiera.
Miqueridoamigo,elemperadoresenestemomentoenelcaminoaGrenobleelda10o12queestarenLyon,
yelda20oelda25enPars.
Lagentevaasubir.
S,parairasuencuentro.

lnotienemsqueunpuadodehombresconl,ylosejrcitosserenviadocontral.
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lnotienemsqueunpuadodehombresconl,ylosejrcitosserenviadocontral.
S,paraacompaarloenlacapital.Realmente,queridaGrard,quenosonmsqueunnioustedsepiensabien
informadoporqueeltelgrafolehadicho,tresdasdespusdelaterrizaje,'ElusurpadorhaaterrizadoenCannescon
varioshombres.Esperseguido'.Pero,dndeest?questhaciendo?Ustednosabeenabsoluto,ydeestamanera
selevaaperseguiraPars,sindibujarundisparador.
GrenobleyLyonsonciudadesfieles,yseopondrnalunabarrerainfranqueable.
Grenobleabrirsuspuertasalconentusiasmo,todoLyonsacelerarparadarlelabienvenida.Creme,estamos
tanbieninformadocomousted,ynuestrapolicasontanbuenoscomoelsuyopropio.Quieresunapruebadeello?
as, usted deseaba ocultar su viaje de m, y sin embargo yo saba de su llegada media hora despus de que haba
pasadolabarrera.Ustedlediosudireccinanadiemsquesupostilln,sinembargo,tengosudireccin,yenla
pruebaEstoyaquelmismoinstanteenquesevaasentarsealamesa.Anillo,entonces,sisequiere,paraunsegundo
cuchillo,tenedor,ylaplaca,yvamosacenarjuntos.
De hecho!, Respondi Villefort, mirando a su padre con asombro, que realmente hace parecer muy bien
informado.
Eh?lacosaesbastantesimple.Losqueestnenelpodertienesloelmedioqueproducedineronosqueestna
laespera,tenemoslasquesolicitaladevocin.
Ladevocin!,DijoVillefort,conunamueca.
S,ladevocinporqueesoes,creo,lafraseparalaambicindeesperanza.
YelpadredeVilleforttendilamanoalacampanilla,parainvocarelcriadoaquiensuhijonohaballamado.
Villefortcogidelbrazo.
Espera,miqueridopadre,dijoeljoven,unapalabrams.
Habla.
Sinembargoestpidalapolicapuedenserrealistas,lohacensaberunacosaterrible.
"Queeseso?"
La descripcin del hombre que, en la maana del da en que desapareci general Quesnel, se present en su
casa.
Oh,lapolicaadmirableshanencontradoquefuera,verdad?Yloquepuedeseresadescripcin?
"Complexinoscuraelcabello,lascejasybigotesnegroslevitaazul,abotonadahastalabarbillarosetadeun
oficialdelaLegindeHonorenelojalunsombrerodealaanchayunbastn.
Ah,ja,esoestodo,verdad,dijoNoirtierYporqu,entonces,nohanpuestosusmanossobrel?
Porqueayeroeldaanterior,seperdidevistaenlaesquinadelacalledeCoqHeron.
Notedijequesuspolicaseranbuenosparanada?
"Sperolopuedencogertodava.
Escierto,dijoNoirtier,mirandosincuidadoasualrededor,verdad,siestapersonanoestuvieraenguardia,ya
que es, y aadi con una sonrisa: l, en consecuencia har algunos cambios en su apariencia personal. a estas
palabrasselevant,yponerdesulevitaycorbata,sedirigihaciaunamesasobrelaqueyacaartculosdetocador
desuhijo,seenjabonlacara,tomunanavajadeafeitar,y,conmanofirme,cortlosbigotescomprometedoras.
Villefortloobservabaconalarmanoexentodeadmiracin.
Suspatillascortadas,Noirtierdiootravueltaasucabellotom,enlugardelacorbatanegro,unpauelodecolor
queseencontrabaenlapartesuperiordeunamaletaabiertaponer,enlugardesuazulydealtaabotonadalevita,una
capadeVillefortdedecolormarrnoscuro,ycortardelanteseprobanteelespejounsombrerodealaestrechade
suhijo,queleparecaencajarperfectamente,y,dejandosubastnenlaesquinadondesehabadepositado,tomun
interruptordebambpequea,cortarelaireconunaodosveces,ycaminamosunosconesecontoneofcilqueera
unodesusprincipalescaractersticas.
Bueno,dijo,volvindose hacia su hijo preguntndose, cuando se complet estedisfraz,bueno,Creequesu
policamereconocernahora.

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No,padre,balbuceVillefortPorlomenos,esperoqueno.
Yahora,miqueridomuchacho,continuNoirtier,mebasoensuprudenciaparaeliminartodaslascosasque
dejoensucuidado.
Oh,confaenm,dijoVillefort.
"SSyahoracreoquetienerazn,yquerealmentehansalvadolavidatenganlaseguridadvoyadevolverel
favordeaquenadelante.
Villefortnegconlacabeza.
Ustednoestconvencidotodava?
Esperoalmenos,quepuedeestarequivocado.
Osveralreydenuevo?
"Quizs."
Lepasarenlosojosdeunprofeta?
Profetasdelmalnoestnenfavordelacorte,padre.
Escierto,peroalgndaseleshacenjusticiaysuponiendounasegundarestauracin,queluegopasaraaungran
hombre.
Bueno,loquedeberadeciralrey?
Di esto a l: 'Seor, que son engaados en cuanto a la sensacin en Francia, en cuanto a las opiniones de los
pueblos,ylosprejuiciosdelejrcitoPorqueelqueenParssellamaalogrodeCrcega,queenNeversselabrel
usurpador, ya se salud como Bonaparte en Lyon, y emperador en Grenoble. Cree que se hace un seguimiento,
perseguido,capturadoestavanzandotanrpidamentecomosuspropiasguilas.Lossoldadosquecreemosquees
muriendodehambre,agotadoporlafatiga,listoparaeldesierto,serenencomolostomosdenievesobrelabolaa
rodar, ya que acelera hacia adelante. Sire, ir, dejar Francia a su verdadero maestro, al que lo adquiri, no por la
compra,sinoporderechodeconquistavaya,seor,noesqueseincurreenningnriesgo,parasuadversarioeslo
suficientementepotentecomoparamostrarmisericordia,sinoporqueserahumillanteparaunnietodeSanLuisy
debesuvidaalhombredeArcola,Marengo,Austerlitz.decirleesto,Grardo,msbien,decirlenada.Mantengasu
viajeunsecretodejendepresumirdeloquehallegadoaParsparahacer,olohahechovolveratodavelocidad
IntroduceMarsellaporlanoche,ysucasaporlapuertatrasera,ysiguehabiendo,tranquila,sumisa,secreto,y,sobre
todo,inofensivaparaestetiempo,telojuro,vamosaactuarcomohombrespoderososqueconocenasusenemigos.
Ir,mihijogo,queridaGrard,yporsuobedienciaamisrdenespaternales,o,siloprefiere,consejosamigables,que
lemantendrensulugar.Estaser,aadiNoirtier,conunasonrisa,unodelosmediosporloscualesesposibleque
me ahorrar una segunda vez, si el equilibrio poltico debe tener algn da otra vez, y os echar en alto mientras
lanzandoyoabajo.Adis,miqueridoGrard,yensuprximoviajeencendidaenmipuerta.
Noirtiersalidelahabitacincuandohuboterminado,conlamismacalmaquelehabacaracterizadodurantetoda
estaconversacinnotableytratando.Villefort,plidoyagitado,corrialaventana,dejaraunladolacortinayvio
pasar,froysereno,pordosotreshombresdeaspectoenfermosenlaesquinadelacalle,queestabanall,talvez,
paraarrestaraunhombreconpatillasnegras,yunalevitaazulysombreroconalaancha.
Villefortquedmirando,sinaliento,hastaquesupadrehabadesaparecidoenlaRueBussy.Luegosedirigialos
diversosartculosquehabadejadodetrsdel,pusolacorbatanegroylevitaazulenlaparteinferiordelamaleta,
tirelsombreroenunarmariooscuro,rompilacaaentrozospequeosylaarrojenelfuego,sepusoelviaje
cap,yllamandoasuayudadecmara,comprobadoconunamiradalasmilesdepreguntasqueestabalistoparapedir,
paglacuenta,saltensucarruaje,queestabalisto,aprendienLyonqueBonapartehabaentradoenGrenoble,y
en el medio del tumulto que prevaleci a lo largo del camino, al fin lleg a Marsella, una presa de todas las
esperanzasymiedosqueentranenelcorazndelhombreconlaambicinysusprimerosxitos.



Captulo13.LosCienDas

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.Noirtiereraunverdaderoprofeta,ylascosasqueavanzabarpidamente,comohabapredicho.Todoelmundo

M conoce la historia de la famosa regreso de Elba, un retorno que no tiene precedentes en el pasado, y
probablementeseguirsiendosinunacontrapartidaenelfuturo.
LuisXVIII.hechoqueundbilintentodepararestegolpeinesperadolamonarquaqueapenashabareconstruido
tambale sobre sus cimientos precaria, y en una seal de que el emperador la estructura incongruente de antiguos
prejuicios e ideas nuevas cay al suelo. Villefort, por lo tanto, no gan nada excepto la gratitud del rey (que era
bastanteprobablequeherirloenlaactualidad)ylacruzdelaLegindeHonor,quetuvolaprudenciadenousar,
aunqueelseordeBlacashabaremitidodebidamentelahonorario.
Napolen,sinduda,hanprivadoVillefortdesucargosinohubierasidoporNoirtier,queeratodopoderosoenla
corte,yporlotantoelgirondinodel'93yelsenadorde1806leprotegidaquehacapocohabasidosuprotector.
Toda la influencia de Villefort apenas le permiti sofocar el secreto Dants haba estado a punto de divulgar.
procuradordelreysolofueseparadodesusfunciones,siendosospechosoderealismo.
Sinembargo,apenaseraelpoderimperialestablecido,esdecir,apenastenaelemperadorvolviaentrarenlas
Tullerasyempezadarrdenesdesdeelarmarioenelquehemosintroducidonuestroslectores,seencuentraenla
mesahayLuisXVIIIde.Lamitadfilledcajadetabaco,scarcelytenaestoocurricuandocomenzMarsella,a
pesardelasautoridades,paravolveraencenderlasllamasdelaguerracivil,siemprelatenteenelsur,yquerequiere
muy poco para excitar al pueblo a los actos de violencia mucho mayor que los gritos y los insultos con los que
asaltabanlosrealistassiemprequeseaventuraronenelextranjero.

Debido a este cambio, el propietario del buque digno se convirti en ese momento, no diremos todo poderoso,
porque Morrel era un prudente y ms bien un hombre tmido, tanto es as, que muchos de los partidarios ms
entusiastasdeBonaparteloacusarondemoderacinperolosuficientementeinfluyenteparahacerunademanda
enfavordeDants.
Villefort retuvo su lugar, pero su matrimonio fue aplazada hasta que una oportunidad ms favorable. Si el
emperador se mantuvo en el trono, Grard requiere una alianza diferente para ayudar a su carrera Si Luis XVIII.
devuelto,lainfluenciadelseordeSaintMeran,comoelsuyo,podraincrementarseenormemente,yelmatrimonio
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sea an ms conveniente. El procurador adjunto era, por lo tanto, el primer magistrado de Marsella, cuando una
maanaasupuertaseabri,yelseorMorrelfueanunciado.
CualquierotrohabraapresuradoarecibirloperoVilleforteraunhombredecapacidad,ysabaqueestoseraun
signodedebilidad.HizoMorrelesperarenlaantecmara,apesardequenotenaanadieconl,porlasencillarazn
dequeprocuradordelreysiemprehacequetodoelmundoespera,ydespusdepasaruncuartodehoraenlalectura
delosperidicos,ordenseorMorrelparaseradmitido.
MorrelesperaVillefortseraabatidoloencontrcomolehabaencontradoseissemanasantes,tranquila,firmey
completadequelacortesaglacial,esabarreramsinfranqueablequeseparalabuenacradehombrevulgar.
Haba entrado en la oficina de Villefort esperando que el juez de temblara ante la vista de l por el contrario,
sinti un escalofro por todo el cuerpo cuando vio Villefort sentado all con su codo sobre la mesa, y su cabeza
apoyadaensumano.SedetuvoenlapuertaVillefortlomirabacomosituvieraalgunadificultadenreconocerloa
continuacin, despus de un breve intervalo, durante el cual el propietario del buque honesta volvi su sombrero
entrelasmanos,
"METRO.Morrel,verdad?,DijoVillefort.
"Sseor."
Venmscerca,dijoelmagistrado,conungestocondescendientedelamano,ydimeaqucircunstanciadebo
elhonordeestavisita.
Noadivina,seor?,PreguntMorrel.
"Deningunamaneraperosipuedoservirledecualquiermaneraestarencantada.
"Tododependedeti."
Explcate,oren.
Monsieur,dijoMorrel,recuperandosuseguridadamedidaqueavanzaba,teacuerdasdequepocosdasantes
deldesembarcodeSuMajestadelemperador,lleguaintercederporunjoven,elcompaerodeminave,quefue
acusadodepreocuparseencorrespondenciaconlaisladeElba?Loquefueelotrodauncrimeneshoyendaun
ttuloafavor.Acontinuacin,sirvenLuisXVIII,yquenosepresentningnfavorqueerasudeber.hoyustedsirve
Napolen,yusteddebeprotegeral,esigualmentesudeberVoy,pues,apreguntarquhasidodel?

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Villefortporungranesfuerzotratdecontrolarseasmismo.Culessunombre?,Dijol.Dimesunombre.
EdmondDants.
Villefortprobablementehabralugardestacadofrentealabocadelcandeunapistolaacincoyveintepasosque
hanodoestenombrehabladoperonolohizopalidecer.
Dants,repitil,EdmondDants.
S,seor.Villefortabriungranregistro,luegofueaunamesa,delamesasevolviasusregistros,yluego,
volvindoseaMorrel,
Estsabsolutamentesegurodequenoseequivoca,seor?Dijo,eneltonomsnaturaldelmundo.
Morrel haba sido un hombre ms perspicaz, o mejor versado en estos asuntos, que se habra sorprendido al
procuradordelreyseleresponderenuntematan,envezdereferirsealosgobernadoresdelaprisinoelprefecto
del departamento. Pero Morrel, decepcionado en sus expectativas de miedo emocionante, slo era consciente de
condescendenciadelotro.Villeforthabacalculadocorrectamente.
No,dijoMorrelNoestoyequivocado.Lo conozco desde hace diez aos, el ltimo de los cuales cuatro que
estuvoenmiservicio.Noteacuerdas,lleguhaceunasseissemanasparapedirclemencia,yaquevengohoypara
abogarporlajusticia.Ustedmerecibimuyframente.Oh,losrealistaseranmuygraveconlosbonapartistasenesos
das.
Monsieur,volviVillefort,yoeraentoncesunrealista,porquecreaquelosBorbonesnosloalosherederosal
trono, pero el elegido de la nacin. El milagroso retorno de Napolen me ha conquistado, el monarca legtimo es
aquelqueesamadoporsupueblo.
Esoes!,ExclamMorrel.Megustaortehablaras,yyounbuenaugurioparaEdmonddeella.

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Esperaunmomento,dijoVillefort,pasandolashojasdeunregistroLotengounmarinero,queestabaapunto
decasarseconunamuchachajovencataln.Recuerdoahoraqueerauncargomuygrave.
"Cmoeseso?"
UstedsabequecuandosefuedeaqufuellevadoalPalaciodeJusticia.
"Bien?"
HicemiinformealasautoridadesdePars,yunasemanadespusdequesellev.
Llevaron,dijoMorrel.Qusehanhechoconl?
Oh,quehasidollevadoafenestrelle,aPignerol,oparalasislasSainteMarguerite.Unamaanabienvaavolver
atomarelmandodesubuque.
Ven cuando va, las guardar para l. Pero cmo es que no est ya regres? Me parece que la primera
preocupacindelgobiernodebeserparaponerenlibertadalosquehansufridoporsuadhesinalamisma.
Noseademasiadoprecipitada,seorMorrel,respondiVillefort.Laordendeprisinvinodegranautoridad,y
laordendeliberacindebeprocederdelamismafuentey,comoNapolenapenashasidoreintegradoquincedas,
lasletrastodavanosehanremitido.
Pero,dijoMorrel,nohaymaneradeagilizartodosestostrmitesdeliberarlodeladetencin?
Nohahabidoningunadetencin.
"Cmo?"
Avecesesesencialparaelgobiernoparacausarladesaparicindeunhombresindejarningnrastro,porloque
nohayformasescritasodocumentospuedenderrotarasusdeseos.
PodrasertanbajolosBorbones,peroalpresent
Siempre ha sido as, mi querido Morrel, desde el reinado de Luis XIV. El emperador es ms estricto en la
disciplinadelaprisinqueinclusoelpropioLuis,yelnmerodepresoscuyosnombresnofigurenenelregistroes
incalculable.TuvoMorrelinclusocualquiersospecha,tantabondadleshabradisipado.
Bueno,seordeVillefort,cmomeaconsejaparaactuar?,Preguntl.
Peticindelministro.
Oh,yasloqueesesoelministrorecibedoscientaspeticionescadada,ynohaledotres.
"Esoesverdadperolleerunapeticinrefrendadaypresentadoporm.
Yvaallevaracaboparaentregarlo?
Conelmayorplacer.Dantseraentoncesculpable,yahoraqueesinocente,yestantomideberdeliberarlocomo
lofueparacondenarlo.As,Villefortseanticipacualquierpeligrodeunainvestigacin,lacual,porimprobable
quesea,sisetomabalugarlodejaraindefensa.
Perocmovoyaabordarelministro?
Sintateahabajo,dijoVillefort,renunciarasulugarparaMorrel,yescribirloqueyoordeno.
Vaasertanbueno?
"Ciertamente.Sinembargo,noperdertiempohemosperdidoyademasiado.
"Esoesverdad.Slocreoloqueelpobrehombrepuedeinclusoestarsufriendoahora.
Villefortestremeciantelasugerenciaperohabaidodemasiadolejospararetroceder.Dantsdebensertrituradas
parasatisfacerlaambicindeVillefort.
Villefortdictunapeticin,enlaque,apartirdeunaexcelenteintencin,sinduda,losserviciospatriticosDants
seexager,ylsehizounodelosagentesmsactivosderetornodeNapolen.Eraevidentequealavistadeeste
documentoelministroserainmediatamenteliberarlo.Lapeticinterminado,Villefortleyenvozalta.
Esovaahacer,dijolDejarelrestoam.

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Serlapeticinvayapronto?
"Hoy."
Refrendadoporusted?
Lo mejor que puedo hacer ser para certificar la veracidad de los contenidos de su peticin. Y, sentndose,
Villefortescribielcertificadoenlaparteinferior.
Qumshayquehacer?
Voyahacerloqueseanecesario.EstaseguridaddeleitaMorrel,quesedespidideVillefort,yseapresura
anunciaralviejoDantsqueprontoverasuhijo.
EncuantoaVillefort,enlugardeenviaraPars,queconservacuidadosamentelapeticindequetanterriblemente
comprometidaDants,conlaesperanzadeuneventoquenoparecaimprobable,esdecir,unasegundarestauracin.
Dantspermaneciprisionero,ynoseescuchaelruidodelacadadeLuisXVIIIde.Trono,oladestruccinanms
trgicodelimperio.
Dos veces durante los cien das tenan Morrel renovado su demanda, y dos veces tuvo Villefort lo calm con
promesas.PorfinhabaWaterloo,yMorrelnomsvinoquehabahechotodoloqueestabaensupoder,ycualquier
nuevointentoslosepondraenpeligroasmismointilmente.
Luis XVIII. montar de nuevo el trono Villefort, a la que se haba convertido en Marsella lleno de recuerdos
remordimiento,solicityobtuvolasituacindelprocuradordelreyenToulouse,yquincedasdespussecascon
laseoritadeSaintMeran,cuyopadreahoraestabaenlacortemsaltaquenunca.
YasDants,despusdelosCienDasydespusdeWaterloo,permaneciensucalabozo,olvidadodelatierray
elcielo.
DanglarscomprendilamagnituddelatristesuertequecolmDantsy,cuandoNapolenvolviaFrancia,que,
a la manera de las mentes mediocres, denominada la coincidencia, un decreto de la Providencia . Pero cuando
NapolenregresaPars,Danglarscoraznlefall,yvivaenconstantetemordeDantsretornodeunamisinde
venganza.Porlotanto,seorMorrelinformdesudeseodedejarelmar,yobtuvounarecomendacindelaun
comerciante espaol, en cuyo servicio entr a finales de marzo, es decir, diez o doce das despus del regreso de
Napolen.LuegosefueaMadrid,ynomssesupode.
FernandentendanadaexceptoqueDantsestabaausente.Loquehabasidodelleimportabanoindagar.Slo,
durante el relevo de la ausencia de su rival le proporcionaba, reflexion, en parte, de los medios de engaar a
Mercedescuantoalacausadesuausencia,enparte,delosplanesdeemigracinyelsecuestro,yaquedevezen
cuando se sent triste e inmvil en la cumbre del Cabo Pharo, en el lugar de donde Marsella y los catalanes son
visibles,enbuscadelaaparicindeunhombrejovenyapuesto,queeraparaltambinelmensajerodelavenganza.
La mente de Fernand se compone disparara Dants, y luego suicidarse. Pero Fernando se haba equivocado un
hombredesudisposicinnuncasemataasmismo,porqueesperaconstantemente.
Duranteestetiempoelimperiohizosultimoserviciomilitar,ycadahombreenFranciacapazdeportararmasse
precipitaobedecerlacitacindelemperador.Fernandoparticonelresto,quellevaconllaterribleideadeque
mientraslestabaausente,surivalquizseravolverycasarseconMercedes.Fernandohabarealmentelaintencin
desuicidarse,lhabrahecholoquecuandosesepardeMercedes.Sudedicacinylacompasinquemostrpor
sus infortunios, produjeron el efecto que producen siempre en mente nobleMercedes siempre haba tenido una
relacinsinceradeFernando,yestoahorasereforzporlagratitud.
Mihermano,dijoella,mientrascolocabasumochilaensushombros,tenercuidadodesmismo,yaquesite
matan,voyaestarsoloenelmundo.EstaspalabrastenanunrayodeesperanzaenelcorazndeFernando.Encaso
denodevolverdantes,Mercedesundapodrasersuya.

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Mercedessequedsolocaraacaraconlaextensallanuraquenuncahabaparecidotanestril,yelmarquenunca
habaparecidotanvasta.Baadoenlgrimasquedeambulabaporelpueblocataln.Avecesellasemudoeinmvil
comounaestatua,mirandohaciaMarsella,enotrosmomentoscontemplandoelmar,yeldebateencuantoasino
fuera mejor que se arroj al abismo del ocano, y as poner fin a sus males. No fue falta de valor que le impeda
ponerenejecucinlapresenteresolucinperosussentimientosreligiososvinieronensuayudaylasalvaron.
Caderousseera,aligualqueFernando,inscritosenelejrcito,pero,secasaronyochoaosdeedadavanzada,que
selimitaenviaralafrontera.ViejoDants,quesloerasostenidaporlaesperanza,perditodaesperanzaenla
cadadeNapolen.Cincomesesdespusdehabersidoseparadodesuhijo,ycasienlahoradesudetencin,expir
en losbrazosdeMercedes.M. Morrelpagalos gastos de su funeral, y algunas pequeas deudas el pobreviejose
habacontrado.
Hubomsdebenevolenciaenestaaccinnohabavalorel sur estaba en llamas, y para ayudar, incluso en su
lechodemuerte,elpadredeunbonapartistatanpeligrosocomoDants,fueestigmatizadocomouncrimen.



Captulo14.Losdosprisioneros

Un
ao despus de Luis XVIII. Restauracin, se realiz una visita por el inspector general de prisiones.
Dantsensuceldaescucharonelruidodelapreparacin,hacequesuenequealaprofundidaddonde
yacahabrasidosinquelooigaperoelododeunprisionero,quepodaorelchapoteodelagotade
aguaquecadahorasecaydeltechodesucalabozo.Supusoalgoraroestabapasandoentrelosvivosperohaba
dejadotantotiempoparatenercualquierrelacinconelmundo,queseveaasmismocomomuerto.
El inspector visit, una tras otra, las clulas y las mazmorras de varios de los prisioneros, cuyo buen
comportamientooestupidezlesrecomendalaclemenciadelgobierno.Sepreguntcmosealimentan,ysitenan
algunapeticinquehacer.Larespuestauniversalera,quelatarifaeradetestable,yquequeranserpuestoenlibertad.
Elinspectorselepreguntsitenanalgomsquepedir.Ellosnegaronconlacabeza.Qupodrandesearmsall
desulibertad?Elinspectorvolvisonriendoalgobernador.
Nosloqueelgobiernopuedeasignarraznparaestasvisitasintilescuandoveaunpreso,elquesevetodo,
siemprelomismo,illalimentadoeinocente.Hayalgunaotra?

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"Slospresospeligrososylocosestnenlasmazmorras.
Visitemosellos,dijoelinspectorconunairedefatiga.Tenemosquejugaralafarsahastaelfinal.Veamoslas
mazmorras.
Primero vamos a enviar a dos soldados, dijo el gobernador. Los presos a veces, a travs de la mera
incomodidad de la vida, y con el fin de ser condenados a muerte, cometer actos de violencia intil, y puede caer
vctima.
Tomartodaslasprecaucionesqueseanprecisos,respondielinspector.
Dossoldadosfueronenviadosporconsiguientepara,yelinspectordescendieronunaescalera,porloquefalta,tan
hmedo,tanoscuro,comoparaserrepugnantealavista,elolfatoylarespiracin.
Oh,exclamelinspector,quepuedeviviraqu?
Un conspirador ms peligroso, un hombre que se ordenan para mantener el reloj ms estricto sobre, ya que es
audazyresuelto.
"Elestasolo?"
"Ciertamente."
Cuntotiempohaestadoall?
Casiunao.
Estabacolocadoaqucuandollegporprimeravez?
"Nonohastaqueintentmataralallaveenmano,quetomsucomidaconl.
Paramatarlallaveenmano?
S,elmismoquesenosiluminacin.Noescierto,Antoine?,preguntelgobernador.
"Suficientementeciertoqueramatarme!devolvilallaveenmano.
ldebeestarloco,dijoelinspector.
Espeorqueeso,lesundemonio!Devolvilallaveenmano.
Voyaquejarsedel?Preguntelinspector.
"Ohnoesintil.Adems,lesahoracasiloco,yenotroaosertan.
Tantomejorparal,sesufrirnmenos,dijoelinspector.Era,comomuestraestaobservacin,unhombrelleno
defilantropa,yentodoslossentidosenformaparasuoficina.
Tiene usted razn, seor, respondi el gobernador Y esta observacin demuestra que usted ha considerado
profundamenteeltema.Ahoratenemosenuncalabozodeunosveintepiesdedistancia,yalquesedesciendeporla
otraescalera,unviejoabate,exlderdeunpartidoenItalia,quehaestadoaqudesde1811,yen1813sevolviloco,
yelcambioseasombroso.Solallorar,ahoraserecrecidelgada,queahoracrecegrasa.Sermejorquelohabas
vase,porsulocuraesdivertida.
Voyaveralosdos,devolvielinspectorDeborealizarloaconcienciaconmideber.
Estafuelaprimeravisitadelinspectordeseabamostrarsuautoridad.
Vamosavisitaresteprimero,aadil.
Porsupuesto,respondielgobernador,yfirmalallaveenmanoparaabrirlapuerta.Enelsonidodelallave
girandoenlacerradura,yelcrujidodelasbisagras,Dants,queestabaagachadoenunrincndelamazmorra,donde
poda ver el rayo de luz que entraba por rejilla de una plancha estrecha anterior, levant la cabeza . Al ver a un
extrao, escoltado por dos carceleros que sostienen antorchas y acompaado por dos soldados, y para los cuales
hablabaconlacabezadescubiertaelgobernador,Dants,queadivinlaverdad,yqueelmomentoparadirigirsealas
autoridadessuperioresllegarlanoche,salthaciadelanteconlasmanosjuntas.
Los soldados interponen sus bayonetas, porque pensaban que estaba a punto de atacar el inspector, y ste
retrocedidosotrespasos.Dantsvioqueeraconsideradocomopeligroso.Acontinuacin,lainfusindetodala
humildadqueposeaensusojosysuvoz,sedirigialinspector,ytratdeinspirarlelstima.
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Elinspectorescuchconatencinluego,dirigindosealgobernador,observado,seconvertirenreligiosaqueya
es ms suave tiene miedo, y se retir antes de que las bayonetaslocos no tienen miedo a nada Hice algunas
observaciones curiosas sobre esto en Charenton.Luego, volvindose hacia el prisionero,Qu es lo que quiere?,
Dijol.
Quierosaberqudelitohecometido,paraserjuzgadoysisoyculpable,queserodarsierainocente,paraser
puestoenlibertad.
Estbienalimentado?,Dijoelinspector.
"EsocreoNolosesdeningunaconsecuencia.Loqueimportarealmente,nosloam,sinoalosoficialesdela
justiciayelrey,queesunhombreinocentedebelanguidecerenprisin,vctimadeunadenunciainfame,amorir
aqumaldiciendoasusverdugos.
Usted es muy humilde hoy, coment el gobernador Usted no es lo que siempre El otro da, por ejemplo,
cuandosetratdemataralallaveenmano.
Escierto,seor,ypedirleperdn,porquesiemprehasidomuybuenoparam,peroyoestabaloco.
Yustednoestanlargo?
"Nocautividadhasometidoameheestadoaqutantotiempo.
Entanto?Cuandoestabasarrestado,entonces?,Preguntelinspector.
El28defebrerode1815,alasdosymediadelatarde.
Hoyesel30dejuliode1816,porqu,noesmsquediecisietemeses.
Slodiecisietemeses,respondiDants.Oh,ustednosabeloqueesdiecisietemesesdeprisin!seventeen
edadesmsbien,sobretodoaunhombreque,comoyo,haballegadoalacumbredesuambicinaunhombre,que,
comoyo,estabaenelpuntodecasarseconunamujeralaqueadoraba,queviounacarrerahonorableabridelante
del,yquepierdetodoenuninstante,quevesusperspectivasdestruidos,yseignoraeldestinodesuprometida
esposa,ysisuancianopadresesigueviviendo!cautividaddiecisietemesesaunmarineroacostumbradoalocano
sinlmites,esuncastigopeorqueelcrimenhumanojamsmerecido.Tenpiedaddem,entonces,ypreguntarpor
m,nolainteligencia,perounensayoNoperdn,sinounveredictodeunjuicio,seor,tepidosloparaunjuicio
que,seguramente,nopuedenegarseaunoqueestacusado!
Veremos,dijoelinspectorluego,dirigindosealgobernador,Enmipalabra,elpobrediablometoca.Tienes
quedemuestranlaspruebascontral.
"Ciertamenteperosepuedeencontrarterriblescargas.
Monsieur,continuDants,Yosquenoestensupoderparaliberarperosepuedealegarparammepuede
haber probado y que es todo lo que pido. Avisadme mi crimen, y la razn por la que estaba condenado. La
incertidumbreeslopeordetodo.
Vamosconlasluces,dijoelinspector.
Seor,exclamDants,Puedodecirporsuvozqueestmovidoalstimadimealmenosalaesperanza.
Nopuedodecirque,respondielinspectorSlopuedoprometerexaminarensucaso.
Oh,yosoylibre,entoncesestoysalvado!
Quintedetuvo?
"METRO.Villefort.Verloyescucharloquedice.
"METRO.VillefortyanoestenMarsellaAhoraestenToulouse.
Yanoestoysorprendidodemidetencin,murmurDantsyaqueseeliminaminicoprotector.
TenaelseordeVillefortcualquiercausadeaversinpersonalparausted?
"Ningunaporelcontrario,fuemuyamableconmigo.
Puedo,acontinuacin,sebasanenlasnotasquehadejadoqueleconciernen?
"Enteramente."
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Estoesasesperarpacientemente,entonces.
Dantssepusoderodillas,yorfervientemente.Lapuertasecerrperoestavezaunpresofrescasequedcon
DantsEsperanza.

Quieresverelregistrodeunasolavez,preguntelgobernadoroprocederalaotracelda?
Vamosavisitaratodos,dijoelinspector.Siunavezsublasescaleras.Nuncadeberatenerelvalordevolvera
bajar.
Ah,stenoesigualqueelotro,ysulocuraesmenorqueafectaalapantalladelaunadelarazn.
Culessulocura?
Seimaginaqueposeeuninmensotesoro.El primer ao se ofreci el gobierno de un milln de francos por su
liberacinlasegunda,doseltercero,tresyassucesivamenteprogresivamente.lestahoraensuquintoaode
cautiverioquesepidahablarconustedenprivado,yleofrecencincomillones.
Qucurioso!loqueessunombre?
ElAbbFaria.
"No.27,dijoelinspector.
"Esaquabrirlapuerta,Antoine.
La llave en mano obedecida, y el inspector contempl curiosamente en la cmara del abb loco , como el
prisionerofuegeneralmentesellama.
Enelcentrodelaclula,enuncrculotrazadoconunfragmentodeyesoseparadodelapared,sesentunhombre
cuyaprendasjironesapenaslecubierto.Estabadibujandoenestecrculodelneasgeomtricas,yparecatanabsorto
en su problema, ya que Arqumedes fue cuando el soldado de Marcelo lo mat. No se movi en el sonido de la

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puerta, y continu sus clculos hasta que el flash de las antorchas encendidas con una mirada inslita las paredes
sombras de su celda luego, levantando la cabeza, se percibe con asombro el nmero de personas presentes.
Rpidamentetomlacolchadelacama,yloenvolvialrededordel.
Quesloquequiere?,Dijoelinspector.
Yo,seor,respondielabateconunairedesorpresa,Noquieronada.
Usted no entiende, continu el inspector He sido enviado aqu por el gobierno para visitar la prisin, y
escucharlaspeticionesdelospresos.
Oh,esoesdiferente,exclamelabateYentenderemosentres,espero.
No,ahora,susurrelgobernador,esslocomotedije.
Monsieur,continuelprisionero,yosoyelAbbFaria,nacidoenRoma.Estabaporlasecretariadeveinteaos
elcardenalSpadaMedetuvieron,porqu,nos,haciaelcomienzodelao1811desdeentoncesmeheexigidomi
libertadporpartedelgobiernoitalianoyfrancs.
Porqudesdeelgobiernofrancs?
DebidoaqueestabadetenidoenPiombino,ysupongoque,comoMilnyFlorencia,Piombinosehaconvertido
enlacapitaldealgndepartamentofrancs.
Ah,dijoelinspector,ustednotienelasltimasnoticiasdeItalia?
Mi Fechas de informacin desde el da en que fui detenido, devolvi el Abb Faria Y como el emperador
haba creado el reino de Roma para su hijo pequeo, supongo que ha realizado el sueo de Maquiavelo y Csar
Borgia,queerahacerdeItaliaunreinounido.
Monsieur,regresalinspector,Providenciahacambiadoesteplangigantescoustedabogatanclida.
EselnicomedioderenderizadoItaliafuerteyfeliz,eindependiente.
EsmuyposibleSlonohevenidoahablardepoltica,peroparapreguntarsitienealgoquepediroparaquejarse
dela.
Lacomidaeslamismaqueenotrasprisiones,esdecir,muymalelalojamientoesmuypocosaludable,pero,en
general,aceptableparaunamazmorraperonoesloquemegustarahablarde,perounsecretoquetengoquerevelar
delamayorimportancia.
Estamosllegandoalpunto,susurrelgobernador.
Esporesoqueestoyencantadodeverte,continuelabate,apesardequemehaperturbadoenunclculoms
importante,que,sitenaxito,posiblementecambiaraelsistemadeNewton.Mepodrapermitirqueunaspocas
palabrasenprivado.
Quledigo?,Dijoelgobernador.
Ustedloconoca,devolvielinspectorconunasonrisa.
Loquepidesesimposible,seor,continu,dirigindoseFaria.

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Pero,dijoelabate,Megustarahablarconusteddeunagransuma,queasciendeacincomillonesdepersonas.
Lamismasumaqueustednombr,susurrelinspectorensuturno.
Sinembargo,continuFaria,alverqueelinspectorestabaapuntodesalir,noesabsolutamentenecesarioque
estsoloelgobernadorpuedeestarpresente.
Desafortunadamente,dijoelgobernador,Yosdeantemanoloquevasadecirsetratadesustesoros,noes
as?Fariafijsusojosenlconunaexpresinquehabraconvencidoacualquierotrapersonadesucordura.
Porsupuesto,dijolDeloquemsdebohablar?
"Seor.Inspector,continuelgobernador,Yotepuedocontarlahistoriatanbiencomol,porquehasidodinned
enmisodosdurantelosltimoscuatroocincoaos.
Esodemuestra,devueltoelabbquesoncomolosdelaSantaEscritura,quetienenojosnoven,tienenodosy
nooyen.
Miqueridoseor,elgobiernoesricoynoquierequesustesoros,respondielinspectorMantenerloshastaque
estliberado.Losojosdelabatebrillabanagarrlamanodelinspector.
Peroloquesinoestoyliberado,exclam,yestoydetenidoaquhastamimuerte?seperderestetesoro.No
tuvomejorgobiernoaprovecharsedeella?Voyaofrecerseismillones,ymecontentarconelresto,sislomedarn
milibertad.
Enmipalabra,dijoelinspectorenuntonobajo,sinohubierasidoinformadodeantemanoqueestehombre
estabaloco,debocreerloquedice.
No estoy loco, respondi Faria, con esa agudeza auditiva propia de los presos. El tesoro hablo de realidad
existe,ylopresentoafirmarunacuerdoconusted,enlaqueprometoqueconducenallugardondecavarsysios
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engae,metraenaqudenuevo,Ipedirms.
Elgobernadorseri.Esellugarlejosdeaqu?
Cienligas.
Noestmalplaneado,dijoelgobernador.Sitodoslosprisionerosselemetienlacabezaparaviajaracien
leguas,ysustutoresdieronsuconsentimientoparaacompaarlos,quetendranlaoportunidaddeescapardecapital.
El esquema es bien conocido, dijo el inspector Y el plan del abb no tiene siquiera el mrito de la
originalidad.
Luego,volvindoseaFaria,mepreguntsiestbienalimentado?,Dijol.
Jrame,respondiFaria,melibresiloquelesdigoqueseacierto,ymequedaraqu,mientrasqueirallugar.
Estbienalimentado?Repitielinspector.
Monsieur,secorreningnriesgo,porque,comohedicho,voyaestaraquloquenohayposibilidaddequeyo
escape.
Ustednorespondeamipregunta,respondielinspectordeimpaciencia.
Tampocoqueelmo,exclamelabate.UstednovaaaceptarmioroVoyaseguirparam.Merechazasmi
libertadDiosselodarmi.Yelabate,arrojandosumanta,volvialamesa,ycontinususclculos.

Questhaciendoah?,Dijoelinspector.
Contandosustesoros,respondielgobernador.
Fariarespondiaestasarcasmoconunamiradadeprofundodesprecio.Salieron.Lallaveenmanocerrlapuerta
detrsdeellos.
Eraricounavez,talvez?,Dijoelinspector.
Osoqueera,ydespertloco.
Despusdetodo,dijoelinspector,sihubierasidorico,lnohabraestadoaqu.
AsquedlacosaparaelAbbFaria.Permaneciensucelda,yestavisitasloaumentlacreenciaensulocura.
CalgulaoNern,losbuscadoresdetesoros,esosdesirersdeloimposible,habranotorgadoalpobredesgraciado,
acambiodesuriqueza,lalibertadquetanfervientementeorpor.Perolosreyesdelostiemposmodernos,sujetos

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porloslmitesdelameraprobabilidad,notienennivalornideseo.Temenelodoqueescuchasuspedidos,yelojo
queescudriasusacciones.AnteriormentesecreansurgidodeJpiter,yapantalladoporsunacimientoperohoyen
danosoninviolables.
Siemprehaestadoencontradelapolticadelosgobiernosdespticosquesufrirlasvctimasdesuspersecuciones
a reaparecer. A medida que la Inquisicin rara vez se permiti a sus vctimas a verse con sus extremidades
deformadasysucarnelaceradaporlatortura,porloquelalocurasiempreseocultaensucelda,dedonde,encasode
salir, es transportado a un hospital sombro, donde el mdico no tiene pensado para el hombre o la mente en el
mutiladosiendoelcarceleroleentrega.LamismalocuradelAbbFaria,sehavueltolocoenlacrcel,locondena
perpetuacautividad.
ElinspectormantuvosupalabraconDantsexaminelregistro,yseencontrlasiguientenotaacercadel:
EdmondDants:
BonapartistaviolentotomparteactivaenelregresodeElba.
Elmayorvigilanciaycuidadoparaserejercidos.
Esta nota se encontraba en una parte diferente del resto, lo que demostr que se haba aadido desde su
confinamiento. El inspector no poda competir contra esta acusacin l simplemente escribi: No hay nada que
hacer.
EstavisitahabainfundidonuevovigoraDantsquetena,hastaentonces,elolvidodelafechaperoahora,con
unfragmentodeyeso,escribilafecha,30dejuliode1816,ehizounamarcadetodoslosdas,conelfindeno
perder su manera de calcular de nuevo. Los das y las semanas pasaron, y luego mesesDants todava esper se
espera que en un primer momento para ser liberado dentro de quince das. Esta quincena vencida, decidi que el
inspectornoharanadahastasuregresoaPars,yquenoibaallegarallhastasucircuitoestabaterminado,porlo
tanto,fijatresmesestres meses falleci, luego seis ms. Por ltimo diez meses y medio haban pasado y ningn
cambiofavorablehabantenidolugar,yDantscomenzaimaginarlavisitadelinspectorqueunsueo,unailusin
delcerebro.
AlaexpiracindeunaoelgobernadorfuetransferidoquehabaobtenidoacargodelafortalezadeHam.Se
llevconsigovariosdesussubordinados,yentreelloscarcelerodeDants.Unnuevogobernadorlleghubierasido
demasiadotediosoparaadquirirlosnombresdelosprisionerosaprendisusnmerosenlugar.Estelugarhorrible
contenacincuentaclulassushabitantesfuerondesignadosporelnmerodesucelular,yeljoveninfelizyanofue
llamadoEdmondDantsahoraeraelnmero34.



Captulo15.Nmero34yNmero27

D
Antes pasado por todas las etapas de la tortura a prisioneros naturales en suspenso. l se mantuvo en el
primerlugarporqueelorgullodeinocenciaconscientequeeslasecuenciaalaesperanzaentoncesempez
adudardesupropiainocencia,loquejustificaenciertamedidalacreenciadelgobernadorensualienacin
mentaly luego, relajando su sentimiento de orgullo, se dirigi a sus splicas, no a Dios, sino al hombre. Dios es
siempreelltimorecurso.Desgraciados,quedebecomenzarconDios,notienenningunaesperanzaenl,hastaque
sehanagotadotodoslosotrosmediosdeliberacin.
Dantspidiserretiradodesucalabozopresenteenotra,inclusosifueramsoscuroymsprofundo,paravariar,
sinembargodesventajosa,todavaerauncambio,yquelopermitirseciertadiversin.lrogqueselepermitiera
caminar, tener aire fresco, libros y materiales de escritura. Sus peticiones no se les concedi, pero continuaron
preguntandolomismo.Seacostumbrahablarconelnuevocarcelero,aunqueesteltimofue,sicabe,mstaciturno
queelanteriorperoanas,parahablarconunhombre,aunquemudo,eraalgo.Dantshablabaporelbiendeorsu
propiavozquehabatratadodehablarcuandoestsolo,peroelsonidodesuvozleaterrorizaba.
A menudo, antes de su cautiverio, la mente de Dants haba rebelado ante la idea de conjuntos de prisioneros,
compuestaporlosladrones,vagabundos,yasesinos.Ahoradeseabaestarentreellos,conelfindeveralgunosotra
cara adems de la de su carcelero suspir respecto a las cocinas, con el traje infame, la cadena y la marca en el
hombro.Losgaleotesrespiraronelairefrescodelcielo,ysevieron.Ellosestabanmuyfelices.

lrogalcarceleroundaparadejarquetieneuncompaero,aunquefueseelabateloco.Elcarcelero,aunque 106/977
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lrogalcarceleroundaparadejarquetieneuncompaero,aunquefueseelabateloco.Elcarcelero,aunque
spera y endurecida por la visin constante de tanto sufrimiento, sin embargo, era un hombre. En el fondo de su
coraznamenudohabatenidounsentimientodepiedadporestejoveninfelizporloquesufriyl,poniendola
solicitud del nmero 34 ante el gobernador pero este ltimo sapiently imagin que Dants deseaba conspiran o
intentarunescape,ysenegasupeticin.Dantshabaagotadotodoslosrecursoshumanos,yluegosevolvia
Dios.
Todaslasideaspiadosasquehabansidoolvidadostantotiempo,haregresadoseacorddelasoracionesquesu
madrelehabaenseado,ydescubriunnuevosignificadoencadapalabraenlaprosperidadoracionesparecensino
unameramezcladepalabras,hastaquellegaladesgraciaylavctimainfelizentiendeenprimerlugarelsignificado
del lenguaje sublime en el que se invoca la piedad de los cielos! Rez y rez en voz alta, ya no aterrado ante el
sonido de su propia voz, porque cay en una especie de xtasis. Se puso cada accin de su vida antes de que el
Todopoderoso,tareasquecumplirpropuesto,yalfinaldecadaoracinpresentlapeticinmsamenudodirigidaal
hombre que a Dios: Perdona nuestras ofensas como tambin nosotros perdonamos a los que nos ofenden Sin
embargo,apesardesusfervientesoraciones,Dantspermaneciprisionero.
A continuacin, la tristeza se instal en gran medida de l. Dants era un hombre de gran simplicidad de
pensamiento,ysineducacinnopoda,portanto,enlasoledaddesucalabozo,transversalenlavisinmentaldela
historiadelossiglos,danvidaalasnacionesquehabanperecido,yreconstruirlasantiguasciudadestangrandesy
formidablesalaluzdelaimaginacin,yquepasarantesdequeelojobrillandoconcolorescelestesenimgenes
babilnicos de Martin. No poda hacer esto, aquel cuya vida pasada fue tan corto, cuyo presente de manera
melanclica,ysufuturo,demaneradudosa.Diecinueveaosdeluzparareflexionarsobreenlaoscuridadeterna!
Sin la distraccin podra venir en su ayuda su espritu enrgico, que habra exaltado en volver a visitar tanto el
pasado,fueencarceladocomounguilaenunajaula.Seagarraunaidea,ladesufelicidad,destruido,sincausa
aparente, por una inaudita de la fatalidad se consider para esta idea, devorado (por as decirlo), ya que el
implacableUgolinodevoraelcrneodelarzobispoRogerenelInfiernodeDante.
Ragesuplantadafervorreligioso.Dantspronunciblasfemiasquehicieronquesucarceleroretrocesodehorror,
discontinuaconfuriacontralasparedesdesuprisin,caussuirasobretodo,yprincipalmentesobresmismo,de
manera que la menor cosa, a grano de arena, una paja, o una respiracin de aire que le molestaba, llevado a
paroxismos de furia. A continuacin, la carta que Villefort haba mostrado a l recurri a su mente, y cada lnea
brillabaindicaenletrasdefuegoenlaparedcomolaMene, Mene, Tekel upharsindeBelsasar.Se dijo que era la
enemistaddelhombre,ynolavenganzadelcielo,queaslohabasumidoenlamsprofundamiseria.Seconsign
susperseguidoresdesconocidosalastorturasmshorriblesquepodaimaginar,ylosencontratodosinsuficiente,
porquedespusdelatorturavinolamuerte,ydespusdelamuerte,sinoreposo,almenoselfavordeinconsciencia.
Afuerzadeconstantedetenerseenlaideadequelatranquilidaderalamuerte,ysielcastigofueraelfinalala
vistaotrastorturasquelamuertedebeserinventado,sepusoareflexionarsobreelsuicidio.Infeliz,que,albordede
ladesgracia,seciernesobreideascomostas!
Antesdelesunmarmuertoqueseextiendeenlacalmaazul,antesdelavistaperoelqueunwarilyempresas
dentrodesuabrazoseencuentraluchandoconunmonstruoqueloarrastraalaperdicin.Unavezatrapadoporlo
tanto, a menos que la mano protectora de Dios arrancarlo de ah, todo ha terminado, y sus luchas, pero tienden a
precipitar su destruccin. Este estado de angustia mental es, sin embargo, menos terrible que los sufrimientos que
precedenoelcastigoqueposiblementevaaseguir.Hayunaespeciedeconsueloenlacontemplacindelprofundo
abismo,enlaparteinferiordelascualesseencuentranlaoscuridadylaoscuridad.
Edmond encontr algo de consuelo en estas ideas. Todos sus penas, todos sus sufrimientos, con su cortejo de
espectrossombros,huyerondesuceldacuandoelngeldelamuerteparecaapuntodeentrar.Dantsrevistaasu
vidapasadaconcompostura,y,mirandohaciaadelanteconelterrorasuexistenciafutura,eligiesalneamediaque
leparecapermitirseunrefugio.
Aveces,dijol,enmisviajes,cuandoyoeraunhombreymandadoaotroshombres,hevistoelcielonublado,
elcleramarylaespuma,latormentasurgen,y,comounpjaromonstruoso,superandolosdoshorizontesconsus
alas.Entoncessentquemivasofueunrefugiovano,queseestremeciytemblantesdelatempestad.Prontola
furia de las olas y la vista de las rocas afiladas anunciaron la proximidad de la muerte, y la muerte luego me
aterrorizaron,yutilizantodamihabilidadylainteligenciacomounhombreyunmarineroquelucharcontralairade
Dios.Perolohiceporqueyoestabafeliz,porquenohabacortejadoalamuerte,porqueparaserlanzadosobreun
lechoderocasyalgasparecaterrible,porquenoestabadispuestoqueyo,unacriaturahechaparaelserviciodeDios,
deberaservirparalacomidaalasgaviotasycuervos.PeroahoraesdiferenteHeperdidotodoloquemeuneala
vida,muerteysonrisasmeinvitaalreposoMuerodespusdemipropiamanera,mueroagotadoyrotodeespritu,
conmisueocuandoheritmotresmilveceslavueltaamicelda,queesdetreintamilpasos,odiezleguas.

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Tanprontocomoestaideatomaposesindeldeloquesehizomscompuesto,arregladosusofalomejorde
su poder, coma poco y dorma menos, y se encontr la existencia casi soportable, porque senta que poda tirarlo
fuera a su antojo, como una prenda gastada. Dos mtodos de autodestruccin estaban a su disposicin. Poda
ahorcarseconsupaueloalosbarrotesdelaventana,orechazarlacomidaymorirdehambre.Peroelprimerofue
repugnanteparal.Dantssiemprehabaentretenidoelmayorhorrordelospiratas,quesecuelganhastaelpatiodel
brazoquenomoriraporloqueparecaunamuerteinfame.Sedecidiadoptarlasegunda,ycomenzesedapara
llevaracabosuresolucin.

Casicuatroaoshabafallecidoalfinaldelasegundahabadejadodemarcarelpasodeltiempo.Dants dijo:
Me quiero morir, y haba escogido la forma de su muerte, y temeroso de cambiar su mente, l haba hecho un
juramentodemorir.Cuandosellevaronmisdesayunoylacena,lopens,voyaecharlosfueradelaventana,y
vanapensarquelashecomido.
Mantuvosupalabradosvecesaldaechfuera,atravsdelaaberturaenrejada,lasdisposicionesasucarcelero
le trajo por primera vez al alegremente, y luego con la deliberacin, y por ltimo con pesar. Nada ms que el
recuerdodesujuramentolediofuerzasparacontinuar.Hungerhizoviandasunavezrepugnante,ahoraaceptable
quemantuvolaplacaenlamanoduranteunahoraalavez,ycontemplpensativoeltrozodecarneenmalestado,de
pescado contaminado, de pan negro y moho. Fue el ltimo anhelo de vida contendiendo con la resolucin de la
desesperacinacontinuacin,sucalabozoparecamenossombro,susperspectivasmenosdesesperada.Todavaera
joven,tenaslocuatroocincoyveinteyquetenacasicincuentaaosdevida.Quacontecimientosimprevistos
podrannoabrirlapuertadelaprisin,yhacerlovolveralalibertad?Luegosellevaloslabioslarepastque,como
unaTntalovoluntaria,senegasmismoperopensensujuramento,ylnolorompera.lpersistihastaque,
porfin,quenodisponadesuficientefuerzaparalevantarseyecharsucenafueradelalaguna.Alamaanasiguiente
nopodaverniorelcarcelerotemaqueestabagravementeenfermo.Edmondesperaqueseestabamuriendo.
As,eldafalleci.Edmondsintiunaespeciedeestuporsearrastrasobrel,quetrajoconsigounasensacincasi
deloscontenidoseldolorquecorroesuestmagohabacesadosusedhabadisminuidocuandocerrlosojosvio

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miradasdelucesquebailandelantedeelloscomolavoluntado'themechonesquejuegansobrelospantanos.Erael
crepsculodeesepasmisteriosollamadomuerte!
Derepente,alasnuevedelanoche,Edmondheardunsonidohuecoenlaparedcontralaqueestabamintiendo.
Tantosanimalesrepugnanteshabitabanlacrcel,paraqueelruidonolohizo,engeneral,despertarloperosila
abstinenciasehabaaceleradosusfacultades,osielruidoeramuyfuertedelonormal,Edmondlevantadolacabeza
y escuch. Fue un rascado continuo, como si estuviera hecho de una enorme garra, un poderoso diente, o algn
instrumentodehierroatacarlaspiedras.
Aunque debilitado, el cerebro del joven al instante respondi a la idea que persigue a todos los prisioneros la
libertad!Leparecaqueelcielohabalargamenteapiadadodel,yhabaenviadoaesteruidodeadvertirlealborde
mismo del abismo. Tal vez uno de esos seres queridos que tantas veces haba pensado estaba pensando en l, y
tratandodedisminuirladistanciaquelosseparaba.
No,no,sinduda,fueengaado,ynoeramsqueunodeesossueosqueprecederlamuerte!
Edmondtodavaescuchaelsonido.QuedurcercadetreshorasLuego,alorunruidodealgoquecae,ytodo
estabaensilencio.
Algunashorasdespusseiniciarondenuevo,mscercaymsdistinta.Edmonderaintensamenteinteresado.De
repente,elcarceleroentr.
Durante una semana desde que se haba resuelto a morir, y durante los cuatro das que haba estado llevando a
cabosupropsito,Edmondnohabahabladoconelencargado,nolehabarespondidocuandoselepreguntculera
elproblemaconl,ysevolvisucaraalaparedcuandoparecademasiadoconcuriosidadperoahoraelcarcelero
podra or el ruido y poner fin a la misma, y as destruir un rayo de esperanza de que algo as calm sus ltimos
momentos.
Elcarceleroletrajoeldesayuno.Dantsseincorporycomenzahablardetodoacercadelamalacalidaddela
comida,delafrialdaddesucalabozo,quejndoseyquejndose,conelfindetenerunaexcusaparahablarmsalto,y
cansarlapacienciadesucarcelero,queporbondaddecoraznhaballevadocaldoypanblancoparasuprisionero.
Afortunadamente,lepareciqueDantseradeliranteycolocandolacomidaenlamesadesvencijada,seretir.
Edmondescuch,yelsonidosehizomsymsdistinta.
No puede haber ninguna duda al respecto, pens Se trata de algn preso que est tratando de obtener su
libertad.Oh,siyofueraallparaayudarlo!
Derepenteotraideatomposesindesumente,porloqueseutilizaparaladesgracia,queapenaseracapazde
esperanza,laideadequeelruidosehizoporlostrabajadoreselgobernadorhabaordenadopararepararelcalabozo
vecino.
Erafcildedeterminarestoperocmopodacorrerelriesgodelapregunta?Erafcildellamarlaatencindesu
carceleroalruido,yversurostromientrasescuchabaperopuedequenoporestosignificadestruirlasesperanzas
muchomsimportantesquelaefmerasatisfaccindesupropiacuriosidad?Pordesgracia,elcerebrodeEdmondera
todavatandbilquenopodadoblarsuspensamientosanadaenparticular.Vioperounodelosmediosderestaurar
la lucidez y la claridad de su juicio. Volvi los ojos hacia la sopa que haba trado el carcelero, se levant, se
tambalehacial,levantelvasoaloslabiosybebielcontenidoconunasensacindeplacerindescriptible.
Tenalaresolucinquepararconesto.Amenudohabaodoquelosnufragoshabanmuertoporhaberdevorado
conavidezdemasiadacomida.Edmondreemplazadosobrelamesaelpanqueestabaapuntodedevorar,yvolvia
su sofque no quera morir. Pronto sinti que sus ideas se recogen, l podra volver a pensar, y fortalecer sus
pensamientospormediodelrazonamiento.Entoncessedijo:
Tengo que poner esto a prueba, pero sin comprometer a nadie. Si se trata de un obrero, pero necesito golpeo
contralapared,ydejardetrabajo,conelfindeaveriguarquinestllamando,yporqulohaceperocomosu
ocupacinessancionadoporelgobernador,prontosereanudarlamisma.Si,porelcontrario,esunprisionero,el
ruido que hago alarma voluntad, l dejar, y no comienza de nuevo hasta que l piensa que todo el mundo est
dormido.
Edmond rose de nuevo, pero esta vez sus piernas no temblaba, y su visin era clara se fue a un rincn de su
calabozo,separadounapiedra,yconellagolpecontralapared,dondellegelsonido.lgolpetresveces.
Enelprimergolpeelsonidoces,comopormagia.

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Edmondescuchconatencinpasunahora,doshoraspasaron,ynohaysonidoseescuchdesdelapared,todo
estabaensilencioall.
Llenodeesperanza,Edmondtragunoscuantosbocadosdepanyagua,y,graciasalvigordesuconstitucin,se
encontrpocomenosqueserecuper.
Aldafallecienunsilencioabsolutonochellegsinrecurrenciadelruido.
Esunprisionero,dijoEdmondalegra.Sucerebroestabaenllamas,ylavidaylaenergadevuelta.
Lanochetranscurrienperfectosilencio.Edmondnocerrlosojos.
Porlamaana,elcarcelerolellevdisposicionesquefrescasyahabandevoradolasdeldaanteriorcomaestas
escuchando ansiosamente el sonido, caminando vueltas y vueltas en su celda, moviendo las barras de hierro de la
laguna, restaurar el vigor y agilidad a sus miembros por el ejercicio, y as prepararse para su futuro destino. A
intervalos escuch para saber si el ruido no haba comenzado de nuevo, y se puso impaciente en la prudencia del
prisionero,quenosupongoquehabasidoperturbadoporuncautivotanansiosoporlalibertadcomoasmismo.
Tresdaspasaronsetentaydedoslargasytediosashorasquefuecontandoporminuto!
Porfin,unanoche,mientraselcarcelerolevisitabaporltimavezenlanoche,Dants,conlaorejaporensima
vezenlapared,pareciorunmovimientocasiimperceptibleentrelaspiedras.Seapart,caminabaarribayabajode
suceldapararecogersuspensamientos,yluegoregresyescuch.
Lacuestinyanoeradudosa.Algoestabatrabajandoenelotroladodelaparedelprisionerohabadescubiertoel
peligro,yhabasustituidounapalancaparauncincel.
Animados por este descubrimiento, Edmond decidido a ayudar al trabajador infatigable. Comenz moviendo su
cama,ymirasualrededorparacualquiercosaconlaquepodraperforarlapared,penetrarenelcementohmedo,
ydesplazarunapiedra.
Novionada,notenaningncuchillooinstrumentocortante,larejillaventanaeradehierro,perodemasiadoa
menudohabaaseguradoasmismodesusolidez.Todosumobiliarioconsistaenunacama,unasilla,unamesa,un
cubo, y una jarra. La cama tena abrazaderas de hierro, pero se atornilla a la madera, y habra requerido un
destornilladoraquitrselos.Lamesaylasillanotenannada,elcubodeunavezhabatenidounmango,peroquese
habaneliminado.

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Dantstenamsqueunrecurso,queeraromperlajarra,yconunodelosfragmentosafiladosatacarlapared.l
dejcaerlajarraenelsuelo,yserompienpedazos.
Dantsocultdosotresdelosfragmentosmsagudasdesucama,dejandoelrestoenelsuelo.Larupturadela
jarraerademasiadonaturaldeunaccidenteparaexcitarsospecha.Edmondtenatodalanocheparatrabajar,peroen
laoscuridadnopodahacermucho,yprontosintiqueestabatrabajandocontraalgomuyduroempujhaciaatrs
sucama,yesperada.
Durante toda la noche oy el obrero subterrnea, que sigui a la ma su camino. Da lleg, el carcelero entr.
Dantsledijoquelajarrahabacadodelasmanosmientrasestababebiendo,yelcarcelerosefuerefunfuandoa
buscaraotra,sindarlamolestiadequitarlosfragmentosdelafractura.Volvirpidamente,aconsejalprisionero
quetenermscuidado,ysefue.
Dantsescuchconalegralarejillallaveenlacerraduraescuchhastaqueelsonidodepasosseapag,yluego,
atodaprisadesplazandosucama,vioaladbilluzquepenetrabaensucelda,quehabatrabajadoenvanolanoche
anteriorenelataquealapiedraenvezdequitarelyesoquelorodeaba.
Lahumedadhabaprestadoesfriable,yDantsfuecapazderomperconlenbocadospequeos,escierto,peroal
cabodemediahorahabaraspadodeunpuadounmatemticopodrahabercalculadoqueendosaos,suponiendo
quelarocanoseencontr,unpasajedeveintepiesdelargoydospiesdeancho,podraformarse.
Elprisionerosereprochabanohaberempleadotantolashorasquehabapasadoenvanolaesperanza,laoraciny
eldesaliento.Durantelosseisaosquehabaestadoenprisin,loquepodranohaberlogrado?
Estaideaimpartenuevaenerga,yentresdaslohabaconseguido,conlamximaprecaucin,enlaeliminacin
delcemento,ylaexposicindelapiedratrabajo.Elmurofueconstruidodepiedrasenbruto,entreloscuales,para
dar fuerza a la estructura, bloques de piedra labrada fueron a intervalos encajados. Fue uno de stos que haba
descubierto,yquedebeeliminardesuzcalo.

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Dantsseesforzporhacerestoconsusuas,peroerandemasiadodbiles.Losfragmentosdelajarraserompi,
ydespusdeunahoradetrabajointil,Dantssedetuvoconangustiaensufrente.
Estabaaserporlotantosedetuvoenelprincipio,yeralparaesperarinactivohastaquesucompaeroobrero
habacompletadosutarea?Derepente,unaideaseleocurrisonri,ysesecelsudordelafrente.
El carcelero siempre traa sopa de Dants en una cacerola de hierro esta olla de sopa contena tanto para los
presos,paraDantshabadadocuentadequeeraobastantelleno,omediovaco,segnquelallaveenmanosela
dioasucompaerooprimera.
ElmangodeestecacerolaeradehierroDantshabrandadodiezaosdesuvidaacambiodeella.

ElcarceleroestabaacostumbradoaverterelcontenidodelacazuelaenlaplacadeDants,yDants,despusde
comerlasopaconunacucharademadera,selavlaplaca,quedeestemodosirveparatodoslosdas.Ahora,cuando
lleglanocheDantspusosuplatoenelsuelocercadelapuertaelcarcelero,cuandoentr,entrenlylorompi.
EstaveznopodaculparaDants.Estabaequivocadoquedejarloah,peroelcarceleronoeramalohaberbuscado
antesquel.Elcarcelero,porlotanto,slosequej.Luegomirasualrededoralgoparaverterlasopaenservicio
decenaenteraDantsconsistaenunaplacaquenohabaalternativa.
Salirdelacacerola,dijoDantsSepuedetomaralabasuracuandometraeneldesayuno.
Esteconsejofuedelgustodelcarcelero,yaqueleahorralanecesidaddehacerotroviaje.Salidelacacerola.
Dantsestabafueradesdealegra.lrpidamentedevoradosucomida,ydespusdeesperarunahora,paraque
elcarcelerodebecambiardeopininyvolver,sequitlacama,tomelmangodelasartn,aadeelpuntoentrela
piedradecanteraypiedrasenbrutodelapared,yseempleacomopalanca.UnaligeraoscilacinmostrDantsque
todoibabien.Alfinaldeunahoralapiedrasedesprendidelapared,dejandounacavidaddeunpieymediode
dimetro.

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Dantsrecogicuidadosamenteelyeso,lallevaunrincndesucelda,ylocubricontierra.Luego,coneldeseo
dehacerelmejorusodesutiempomientrasqueltenalosmediosdetrabajo,continutrabajandosincesar.Enel
amanecerdeldaenquesustituyalapiedra,empujadoasucamacontralapared,yseacost.Eldesayunoconsista
enuntrozodepanelcarceleroentrysecolocaelpanenlamesa.
Bueno,notienelaintencindetraermeotraplaca?,DijoDants.
No,respondilallaveenmanoSedestruyetodo.Enprimerlugarserompelajarra,luegomehacesrompersu
platositodoslospresossiguieronsuejemplo,elgobiernosearruinara.Tedejarlacacerola,yverterlasopaeneso.
Asqueparaelfuturoesperoquenosertandestructiva.
Dantslevantlosojosalcieloyjuntlasmanospordebajodelacolcha.Se sentamsagradecimiento por la
posesin de esta pieza de hierro que se haba sentido nunca para nada. Sehabadadocuenta,sinembargo,queel
prisioneroenelotroladohabadejadodelamanodeobranoimporta,estofueunamayorraznparacontinuar,sisu
vecinonovendraal,liraasuvecino.Durantetodoeldasetrabajsindescansoenyporlanochequehaba
tenido xito en la extraccin de diez puados de yeso y fragmentos de piedra. Cuando la hora de la visita de su
carcelerolleg,Dantsenderezelmangodelasartn,ascomopudo,ylocolocensulugarhabitual.Lallaveen
manoviertesuracindesopaenella,juntoconelpezdetresvecesporsemanaalosprisionerosselesprivdela
carne. Esto habra sido un mtodo de calcular el tiempo, no haba dantes tiempo que dej de hacerlo. Habiendo
derramlasopa,lallaveenmanoseretir.
Dants deseaba comprobar si su vecino en realidad haba dejado de funcionar. Me escuch, todo estaba en
silencio,comolohabasidodurantelosltimostresdas.Dantssuspiroeraevidentequesuvecinodesconfiabande
l.Sinembargo,ltrabajentodalanochesindesanimarseperodespusdedosotreshorasseencontrconun
obstculo.Elhierrohizoningunaimpresin,peroseencontrconunasuperficielisaDantstoc,yseencontrque
eraunrayo.Estehazcruzado,omsbienbloqueada,elagujeroDantshabahechoeranecesario,porlotanto,para
cavarencimaopordebajodeella.Eljoveninfeliznohabapensadoenesto.
Oh,Diosmo,Diosmo!,Murmurl,yoherogadotanseriamenteausted,queesperabaquemisoraciones
haban sido escuchadas. Despus de haberme privado de mi libertad, despus de haberme privado de la muerte,
despusdehaberrecordadoamiexistencia,miDios,tencompasindem,ynomedejemorirenladesesperacin!

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QuinhabladeDiosyladesesperacinalmismotiempo?Dijounavozqueparecasalirdedebajodelatierra,
y,amortiguadoporladistancia,sonabahuecaysepulcralenlosodosdeljoven.ElcabellodeEdmondsepusode
punta,ysepusoderodillas.
Ah, dijo l, escucho una voz humana. Edmond no haba odo a nadie hablar salvar a su carcelero durante
cuatroocincoaosyuncarcelerohayhombreaunprisioneroqueesunapuertadeestar,unabarreradecarney
huesoagregandofuerzaalasrestriccionesderobleyhierro.
Enelnombredelcielo,exclamDants,hablardenuevo,aunqueelsonidodesuvozmeaterra.Quineres
t?"
Quinesusted?,Dijolavoz.
Unprisioneroinfeliz,respondiDants,quienhizoningunadudaenresponder.
Dequpas?
"Unfrancs."
"Tunombre?"
EdmondDants.
"Tuprofesin?"
"Unmarinero."
"Cuantotiempollevasaqui?"
Desdeel28defebrerode1815.
Sucrimen?
"Soyinocente."
Perodeloqueseleacusa?
Dehaberconspiradoparaayudaralretornodelemperador.
"Qu!Paraelregresodelemperador?elemperadoryanoesteneltrono,entonces?
l abdic en Fontainebleau en 1814, y fue enviado a la isla de Elba. Pero cunto tiempo llevas aqu que son
ignorantesdetodoesto?
Desde1811.
Dantsestremeciestehombrehabasidocuatroaosmsqueasmismoenlacrcel.
Nocavarms,dijolavozSlodimequtanaltoessuexcavacin?
Enunnivelconelsuelo.
Cmoseoculta?
Detrsdemicama.
Sehamovidodesucamadesdequeestpreso?
"No."
Quhacesucmaraabiertaen?
Unpasillo.
Yelpasillo?
"Enunacorte."
Ay!,Murmurlavoz.
Oh,culeselproblema?,ExclamDants.

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Hecometidounerrordebidoaunerrorenmisplanes.Tomelnguloequivocado,yhansalidoquincepiesde
distanciaenlaquepretenda.Tomlaparedquesonlamineradelaparedexteriordelafortaleza.
Peroentoncesseracercadelmar?
Esoesloqueesperaba.
Ysuponiendoquehabatenidoxito?
Deberahabertiradoammismoenelmar,ganunadelasislascercadeaqu:laIsladeDaumeolaIslade
Tiboulenyentoncesyodeberahaberestadoasalvo.
Podrahabernadadohastaahora?
Elcielomehabradadofuerzaperoahoratodoestperdido.
"Todas?"
"Sdetenersuexcavacinconcuidado,notrabajarms,yesperarhastaqueseoyedem.
Dime,almenos,loqueeres?
SoySoyN27.
Medesconfianza,entonces,dijoDants.Edmondpareciorunresonanterisaamargadelasprofundidades.
Oh,yosoycristiano,exclamDants,adivinandoinstintivamentequeestehombredestinadoaabandonarlo.Te
juro por aquel que muri por nosotros para que nada me va a inducir a respirar una slaba a mis carceleros pero
conjuroquenomeabandona.Silohace,telojuro,porquehellegadoallmitedemisfuerzas,queestrellarlossesos
contralapared,yustedtendrmimuerteareprochartecon.
"Cuantosaostienes?Suvozesladeunjoven.
Nosmiedad,porquenohecontadolosaosqueheestadoaqu.Todoloquesesqueyoeraslodiecinueve
aoscuandofuidetenido,el28defebrerode1815.
!NoexactamenteveintisismurmurlavozAesaedadnopuedeseruntraidor.
Oh, no, no, exclam Dants. Juro a usted de nuevo, en lugar de lo que iba a entregar, yo me permitira ser
pirateadoenpedazos!
Hashechobienenhablarconmigo,ypedirmiayuda,porqueestabaapuntodeformarotroplan,yledejanpero
suedadmetranquiliza.Noteolvidar.Espere."
"Cuntotiempo?"
DebocalcularnuestrasposibilidadesYotedarlaseal.
Peronomevaadejarsellegaam,paraquenomedejaraausted.Vamosaescapar,ysinopodemosescapar
vamosahablarusteddelosqueamas,ydeaquellosalosqueamo.Tienesqueamaraalguien?
No,yosoyelnicoenelmundo.
Entoncesmeamars.Sieresjoven,voyasersucompaerosieresviejo,voyasertuhijo.Tengounpadrequees
setentaysianviveSlolyunajovenllamadaMercedesamo.Mipadretodavanomehaolvidado,estoyseguro,
perosloDiossabesiellatodavameamaVoyaamartecomoyoqueraamipadre.
Estbien,devolvilavoz"maana."
Estas pocas palabras fueron pronunciadas con un acento que no dej ninguna duda de su sinceridad Dants se
levant, dispersa los fragmentos con la misma precaucin que antes, y se abri la cama contra la pared. A
continuacin,seentregasufelicidad.lyanoestarasolo.Era,talvez,apuntoderecuperarsulibertadenelpeor
de los casos, tendra un compaero, y el cautiverio que se comparte es ms que la mitad de cautiverio. Quejas
formuladasencomnsoncasioracionesylasoracionesdondeestndosotrescongregadosinvocarlamisericordia
delcielo.
Durante todo el da Dants caminaba arriba y abajo de su celda. Se sent en su cama de vez en cuando,
presionandosumanosobresucorazn.Almenorruidoselimitaalapuerta.Unaodosveceselpensamientopas
porlacabezaquepudieraserseparadodeestedesconocido,aquienyaamabayluegosudecisinestabatomada,

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cuandoelcarcelerosemovidelacamayseinclinparaexaminarlaapertura,lomataraconsujarradeagua.Sera
condenadoamorir,peroestabaapuntodemorirdedolorydesesperacincuandoesteruidomilagrosalehizovolver
alavida.
Elcarceleroseprodujoenlanoche.Dantsestabaensulecho.Leparecaqueasseprotegamejorlaaberturasin
terminar.Sinduda,habaunaextraaexpresinensusojos,porquedijoelcarcelero,Ven,estsvolviendolocootra
vez?
Dants no respondi tema que la emocin de su voz lo traicionara. El carcelero se fue sacudiendo la cabeza.
Lleg la noche Dants esperaba que su vecino se beneficiara por el silencio para dirigirse a l, pero estaba
equivocado.Alamaanasiguiente,sinembargo,delmismomodoquesequitlacamadelapared,oytresgolpes
setirderodillas.
Esusted,dijol"Estoyaqu."
Sehaidoasucarcelero?
S,dijoDantsQuenovolverhastalanocheporloquetenemosdocehorasantesquenosotros.
Puedotrabajar,entonces?,Dijolavoz.
"OhsiSIenesteinstante,telosuplico.
EnunmomentoenquepartedelsuelosobreelquedescansabaDantssusdosmanos,comosepusoderodillas
conlacabezaenlaabertura,deprontodiopasoretrocediconelegancia,mientrasqueunamasadepiedrasytierra
desaparecienunagujeroqueseabribajolaaberturalmismohabaformado.Acontinuacin,desdeelfondode
estepasaje,laprofundidaddelaqueeraimposibledemedir,vioaparecer,primerolacabeza,luegoloshombros,y
porltimoelcuerpodeunhombre,quesaltligeramenteensucelda.

Captulo16.UnitalianoLearned

S
eizingensusbrazoselamigotantotiempoyardientementedeseada,dantescasilollevhacialaventana,con
elfindeobtenerunamejorvisindesuscaractersticasconlaayudadelaluzimperfectaqueluchatravsde
larejilla.

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Eraunhombredebajaestatura,conelpeloblanqueadoynoporelsufrimientoyeldolorqueporlaedad.Tenaun
hundidos,ojos,casienterradodebajodelacejagrisgruesapenetrante,yunalarga(ytodavanegro)barballegaba
hasta el pecho. Su cara delgada, profundamente surcado por la atencin, y el esquema audaz de sus rasgos muy
marcados,presagiabanunhombremsacostumbradoaejercersusfacultadesmentalesdesufuerzafsica.Grandes
gotasdesudorahoraestabandepiesobresufrente,mientrasquelasprendasquecolgabandelerantanirregular
queslosepodaadivinarelpatrnsobreelqueoriginalmentesehabanformado.
El extrao podra haber numerado sesenta o sesenta y cinco aos pero una cierta vivacidad y la apariencia de
vigorensusmovimientoshacenqueseaprobablequeloenvejecieronmsdecautiverioqueeltranscursodeltiempo.
Recibielsaludoentusiastadesujovenconocidoconevidenteplacer,comosisusafectosrefrigeradossereavivy
fortalecidoporsucontactoconunotanclidoyardiente.Lediolasgraciasconcordialidadagradecidoporsuamable
bienvenida,apesardequeenesemomentodebehaberestadosufriendoamargamenteencontrarotrocalabozodonde
habacontadoconcarioeneldescubrimientodeunmedioderecuperarsulibertad.
Veamos primero, dijo l, si es posible eliminar los rastros de mi entrada aqu, nuestro futuro depende de la
tranquilidaddenuestroscarcelerossertotalmenteignorantesdeella.
Avanzandoalaapertura,seinclinylevantlapiedraconfacilidadapesardesupesoacontinuacin,montaren
sulugar,dijo:
Haretiradoestapiedramuysincuidadoperosupongoquenotenasherramientasparaayudarausted.
Porqu,exclamDants,conasombro,poseesalguna?
Me hice alguna y con la excepcin de un archivo, tengo todo lo que son necesarias, a cincel, tenazas, y la
palanca.

Oh,cmomegustaraveraestosproductosdesuindustriaypaciencia.
Bueno,enprimerlugar,aquestmicincel.
Dichoesto,semuestraunacuchillaafiladafuerte,conunmangodemaderadehaya.
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Yconloquehizoqueselasarreglanparahacereso?PreguntDants.
Conunadelasabrazaderasdemicamadeyestamismaherramientamehabastadoparaahuecarelcaminopor
elcualvineac,unadistanciadeunoscincuentapies.
Cincuentapies!RespondiDants,casiaterrado.
Nohabletanalto,jovennoparecensertanfuerte.Frecuentementesedaenunaprisindelestadodeestetipo,
quelaspersonasqueestnestacionadosfueradelaspuertasdelasceldasapropsitoparaorlaconversacindelos
prisioneros.
PeroelloscreenEncerradoestoysoloaqu.
Esohaceningunadiferencia.
Yusteddicequecavadosucaminoaunadistanciadecincuentapiesparallegarhastaaqu?
"Hagoesdeciracercadeladistanciaqueseparasucmaradelaminasolamente,pordesgracia,nolohicecurva
correctamenteafaltadelosinstrumentosgeomtricosnecesariosparacalcularmiescaladeproporcin,enlugarde
tomarunaelipsisdecuarentapies,lohicecincuenta.Loqueesperaba,comotedije,parallegaralaparedexterior,
perforeatravsdel,yarrojarmealmarTengo,sinembargo,semantuvoalolargodelcorredorenelqueseabrela
cmara,enlugardeirdebajodeella.Mitrabajoesenvano,porqueyonoencuentroqueelcorredorseveenunpatio
llenodesoldados.
Esoesverdad,dijoDantsPeroelcorredorsehabladetanslodelimitaunladodelaceldahaytresotros,
sabesalgodesusituacin?
steestconstruidosobrelarocaslida,ysenecesitaradiezminerosexperimentados,debidamenteequipados
conlasherramientasnecesarias,yaquemuchosaosalaperforan.Estecolindaconlaparteinferiordeapartamentos
delgobernador,ysituviramosquetrabajamosnuestrocaminoatravs,queslodebeentrarenalgunasbodegasde
lockup,enelquenecesariamentedeberecuperarse.Lacuartayltimapartelateraldesucelularseenfrentaenlas
carasdepararunminuto,ahoradndecara?
La pared de la que habl fue el uno en el que se haya fijado el resquicio por el que la luz fue admitido en la
cmara.Estalaguna,quedisminuygradualmentedetamaoamedidaqueseaproximabaelexterior,aunaabertura
porlacualunnionopodrahaberpasado,era,paramayorseguridad,equipadocontresbarrasdehierro,conelfin
de calmar los temores incluso en la mente del ms carcelero sospechoso en cuanto a la posibilidad de fuga de un
prisionero.Amedidaqueeldesconocidohizolapregunta,arrastrlamesadebajodelaventana.
Suba,dijoqueadantes.
El joven obedeci, montado sobre la mesa, y, adivinando los deseos de su compaero, coloca la espalda
firmementecontralaparedyletendilasdosmanos.Eldesconocido,aquienanDantsconocasloporelnmero
desucelular,selevantconunaagilidaddeningunamaneraqueseesperaenunapersonadesuedad,y,ligeroy
firmesobresuspiescomoungatoounlagarto,escaladodelamesaparalasmanosextendidasdeDants,ydeellosa
sushombrosacontinuacin,doblndoseendos,poreltechodelamazmorraleimpidisostieneerguido,quelogr
batirlacabezaentrelasbarrassuperioresdelaventana,demodoqueseacapazdecomandarunavistaperfectade
arribaaabajo.
Uninstantedespus,seapresurameterlacabeza,diciendo:Meloimaginaba!Ydeslizamientodeloshombros
deDantstandiestramentecomohabaascendido,quegilmentesaltdelamesaalsuelo.
Qufueloquepensaste?Pregunteljovenconansiedad,asuvezdesciendedelatabla.
Elprisioneroancianoreflexionsobrelamateria.S,dijoalfin,queesas.Esteladodelacmaraseasomaa
unaespeciedegaleraabierta,dondelaspatrullasestnpasandocontinuamente,ycentinelasamantenerdaynoche
reloj.
Estssegurodeello?
"Cierto.Vilaformadelsoldadoylapartesuperiordesufusilesomebasoenmicabezatanrpidamente,pues
estabatemerosotambinmepodraver.
Ybien?PreguntDants.
Sepercibeentonceslaabsolutaimposibilidaddeescaparatravsdesucalabozo?
Entoncespersiguialjovenconimpaciencia.
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Entonces,respondielprisioneroanciano,lavoluntaddeDiospuedehacer!Ycomoelancianolentamente
pronunciadoesaspalabras,unairedeprofundarenunciaseextendisobresurostroagobiado.Dantscontemplen
elhombrequepodraporlotantofilosficamenterenunciaresperanzastantotiempoyconardoralimentadoconuna
sorpresamezcladaconadmiracin.
Dime,ruegoaustedes,quinyqueres?,Dijolalfin.Nuncaheconocidoaunapersonatannotablecomoa
timismo.
Conmuchogusto,respondieldesconocidoSi,dehecho,sesienteningunacuriosidadrespetandouno,ahora,
pordesgracia,impotenteparaayudarleencualquierforma.
Lodicesepuedeconsolarymeapoyanporlafuerzadesupropiamentepoderosa.Orequemehagasaberloque
realmenteeres?
El desconocido sonri una sonrisa melanclica. Entonces escucha, dijo. Soy el Abb Faria, y he sido
encarceladocomosabenenestecastillodeIfdesdeelao1811conanterioridadalaquehabaestadoconfinado
durantetresaosenlafortalezadeFenestrelle.Enelao1811fuitransferidoaPiedmontenFrancia.Fueeneste
periodosupequeeldestinoqueparecasubordinadoatodoslosdeseosformadoporNapolen,lehabaotorgadoun
hijo,llamadoreydeRoma,inclusoensucuna.Estabamuylejosentoncesdeesperarqueelcambioqueacabademe
has informado de a saber, que cuatro aos despus, este coloso del poder sera derrocado. Luego que reina en
Francia,enestemomento,NapolenII.?
No,LuisXVIII.
ElhermanodeLuisXVI.!InescrutablessonloscaminosdelaProvidenciaparalograndeymisteriosopropsito
tieneagradCieloparahumillaralhombreunaveztanelevada,ylevantaralqueestabatanabatido?
toda la atencin de Dants se fija en un hombre que por lo tanto podra olvidarse de sus propias desgracias al
tiempoqueocupaasmismoconeldestinodelosdems.
S, s, continu l, Ser el mismo que era en Inglaterra. Despus de Charles I., Cromwell despus de
Cromwell,CarlosII.,yluegoJamesII.,yalgomshijoenleyorelacin,algunosPrncipedeOrange,unEstatudher
que se convierte en un rey. Entonces nuevas concesiones a las personas, a continuacin, una constitucin, a
continuacin, la libertad. Ah, mi amigo!, Dijo el abate, volvindose hacia Dants, y le topografa con la mirada
encendidodeunprofeta,seesjoven,severtodoestosuceda.
Probablemente,sialgunavezsalgadelacrcel!
Escierto,respondiFaria,somosprisionerosperomeolvidodeestoaveces,yhaymomentosinclusocuando
mivisinmentalmetransportamsalldeestasparedes,ymeimaginoammismoenlibertad.
Peroporquestsaqu?
Debidoaqueen1807soabaconelplandeNapolentratderealizaren1811porque,comoMaquiavelo,yo
deseabaalterarlafazpolticadeItalia,yenvezdepermitirquesedivideenunacantidaddepequeosprincipados,
cadaunoenpoderdealgngobernantedbilotirnico,busquparaformarungran,compactoypoderosoimperio
y,porltimo,porquemepareciquehabaencontradomiCsarBorgiaenunsimplncoronada,quesimulentrar
enmispuntosdevistasloparatraicionarme.EraelplandeAlejandroVI.yClementeVII.,peronuncatienexito
ahora,porqueelloslointentaronsinxito,yNapolennopudocompletarsutrabajo.Italiaparecepredestinadoala
desgracia.Yelancianoinclinlacabeza.
Dantsnopodaentenderaunhombrearriesgarsuvidaporestosasuntos.Napolensindudasabaalgode,enla
medidaenquehabavistoyhabladoconlperodeClementeVII.yAlejandroVI.nosabanada.
Noesusted,pregunt,elcuraqueaqu,enelcastillodeIfgeneralmentesecreequeesmal?
Mad,quequieredecir,verdad?
Nomegustadecirlo,contestDants,sonriendo.
Bueno,entonces,reanudadoFariaconunasonrisaamarga,permtameresponderasupreguntaensutotalidad,
alreconocerqueyosoyelpobreprisionerolocodelcastillodeIf,desdehacemuchosaospermitidosparadivertira
losvisitantesdiferentesconloqueesdicequeesmilocuray,contodaprobabilidad,quedeberaserpromovidoal
honordehacerdeporteparalosnios,sitalesseresinocentespodanencontrarseenunamoradadedicadocomo
esteparaelsufrimientoyladesesperacin.
Dantspermaneciporuncortotiempodesilencioeinmvilalfindijo:
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Acontinuacin,seabandonatodaesperanzadeescape?
PercibosuimposibilidadabsolutayconsideroqueesimpaparaintentarloqueelTodopoderoso,evidentemente,
noloaprueba.
No,nosedesanime.Noseraesperardemasiadoalaesperanzadetenerxitoensuprimerintento?Porquno
tratardeencontrarunaaberturaenotradireccindelaqueporloquelamentablementehafallado?
Pordesgracia,senotalopocoquepuedetenernocindetodoloquemehacostadollevaracabounpropsitotan
inesperadamente frustrado, que hable del principio otra vez. En primer lugar, yo tena cuatro aos haciendo las
herramientas que poseo, y han sido dos aos de rascado y la excavacin de la tierra, dura como el granito en s
entonces,quesfuerzoylafatigaNohasidoparaeliminarpiedrasenormesUnavezdeberahaberconsiderado
imposible para aflojar. das enteros tienen pas en estos esfuerzos titnicos, teniendo en cuenta mi trabajo bien
pagadosi,porlanochetiempoquehabaideadoparallevarseunapulgadacuadradadeestecementodetapadura,
cambiadoporedadesenunasustanciainflexiblecomolaspiedrasmismasacontinuacin,paraocultarlamasade
tierraybasuraDesenterr,meviobligadoaromperatravsdeunaescalera,ytirarlosfrutosdemitrabajoenla
partehuecadelamismaperoelpozoestahoratancompletamentenudoenlagarganta,queapenascreoquesera
posibleaadirotropuadodepolvosinconduciraldescubrimiento.Tambinconsideroqueestoytotalmentecrea
quehabalogradoelfinyelobjetivodemiempresa,porlaquehabahusbandedtanexactamentemifuerzacomo
paraqueseaacabadecelebraralaterminacindemiempresayahora,enelmomentoenquecontadoconxito,mis
esperanzassedesvanecenparasiempredem.No,repitounavezms,quenadameinducirarenovarlosintentos
evidentementeendesacuerdoconelplacerdelTodopoderoso.
Dantsmantienepulsadalacabeza,queelotropodranovercmolaalegraantelaideadeteneruncompaero
superadolasimpataquesentaporelfracasodelosplanesdelabate.
ElabbsankdelacamadeEdmond,mientrasqueelpropioEdmondpermanecidepie.Escaparniunasolavez
selehabaocurrido.Hay,dehecho,algunascosasqueparecentanimposiblequelamentenosedetieneenellospor
uninstante.Parasocavarlasbasesdecincuentapiesdedicartresaosauntrabajoque,sitienexito,sellevaraa
caboaunprecipicioquedominaelmar,parasumergirseenlasolasdelaalturadecincuenta,sesenta,unoscienpies,
enelriesgodeserhechopedazoscontralasrocas,quedeberahabersidolasuertedehaberescapadodelfuegode
loscentinelaseincluso,suponiendotodosestospeligrospasado,entoncestenerquenadarparasuvidaunadistancia
de al menos tres millas antes de que usted podra llegar a la costa, fueron las dificultades tan sorprendentes y
formidablesqueDantsnuncahabasoadoconesteesquema,resignndoseenlugardelamuerte.
Pero la visin de un viejo hombre aferrndose a la vida con un valor tan desesperada, dio un giro fresco a sus
ideas,yleinspirconunnuevovalor.Otro,msviejoymenosfuertequel,habaintentadoloquenohabatenido
suficienteresolucinparallevaracabo,yquehabafalladoslodebidoaunerrordeclculo.Estamismapersona,
con paciencia y perseverancia casi increble, tena ideada para proporcionar a s mismo con las herramientas
necesariasparaelmodoparalelounintento.OtrohabahechotodoestoPorqu,entonces,eraimposibledantes?
Fariahabacavadosucaminoatravsdecincuentapies,DantsseracavaruncentenarFaria,alaedaddecincuenta
aos,habadedicadotresaosalatareal,quenoeramsquelamitaddeaos,sacrificaraseisFaria,sacerdotey
erudito,nosehabareducidodelaideadeponerenriesgosuvidaaltratardenadarunadistanciadetresmillasauna
delasislasDaume,RattonneauoLemaireunmarinerodebeHardy,unbuceadorexperimentado,comolmismo,
reducireltamaodeunatareasimilarqu l,quetanamenudo por el bien de la mera diversin hundi hasta el
fondodelmararecogerlaramadecoralbrillante,dudeenentreteneralmismoproyecto?Podahacerloenunahora,
ycuntasvecestuvoque,porpurapasatiempo,continuenelaguadurantemsdedosvecesmslargo!Alavez
dantesresueltoaseguirelejemplovalientedesucompaeroenrgico,yrecordarqueloqueantessehahechopuede
hacersedenuevo.
Despus de continuar algn tiempo en la meditacin profunda, el joven de repente exclam: He encontrado lo
queestababuscando!
Fariacomenzado:quetiene,dehecho?Exclam,levantandolacabezaconlaansiedadrpidaPues,ahoras
quesloquehasdescubierto?
Elcorredoratravsdelcualustedhaaburridosucaminodesdelaceldaqueocupaaqu,seextiendeenlamisma
direccinquelagaleraexterior,noesas?

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"Lohace."
Ynoestporencimadequincepiesdeella?
"Sobreeso."
Bueno,entonces,tedirloquedebemoshacer.Debemosperforaratravsdelpasillomediantelaformacinde
una aberturalateral sobre el medio, yaque eran la parte superior de una cruz.Estavezvaaponersusplanescon
mayorprecisinvamosasaliralagalerasehadescritomataralcentinelaqueguarda,yhacerquenuestroescape.
Todoloquenecesitamosparaasegurarelxitoeselvalor,yqueposees,ylafuerza,quenosoydeficienteenEn
cuantoalapaciencia,ustedtienelasuyaabundantementeprobadasahoraveremoslodemuestremo.
Uninstante,miqueridoamigo,respondielabateEsevidentequenoentiendelanaturalezadelvalorconque
estoydotado,yquusopretendorealizacindemifuerza.En cuanto a la paciencia, considero que he ejercido en
abundanciaqueenprincipiotodaslasmaanaslatareadelanocheanterior,ytodaslasnocheslarenovacindela
tarea del da. Pero entonces, joven (y ruego de que me dan toda su atencin), entonces pens que no podra estar
haciendonadamaloalosojosdelTodopoderosoenelintentodeestablecerunserinocenteenlibertad,unoqueno
habacometidoningndelito,ynomerecidolacondena.
?Ytienensusideascambiaron,preguntDantsconmuchasorpresaQutepareceatimismomsculpable
dehacerelintentoyaquemehasencontrado?
"Nonideseodeincurrirenculpa.Hastaahorameheimaginadoammismomsquehacerlaguerracontralas
circunstancias, no hombres. He pensado que no hay pecado para perforar a travs de una pared, o destruir una
escaleraperonopuedoconvencerammismotanfcilmenteparaperforaruncoraznoparallevarunavida.
UnligeromovimientodesorpresaescapDants.

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Esposible,dijol,que,cuandosulibertadestenjuegopuedepermitirquecualquieradetalesescrpulosque
leimpidalaobtencindel?
Dime,respondiFaria,loquehaimpedidoderribandolacarceleroconunapiezademaderaarrancadadesu
armaduradelacama,vestirseconlaropapuesta,ytratandodeescapar?
Simplementeelhechodequelaideanuncasemeocurri,respondiDants.
Porque,dijoelanciano,larepugnancianaturalalacomisindeesecrimen,queimpidepensarenelloyporlo
quesiempresedebeaqueenlascosassimplesypermisiblesnuestrosinstintosnaturalesnosimpidendesviarsedela
estrictalneadeldeber.Eltigre,cuyanaturalezaleenseaalasdeliciasenelderramamientodesangre,necesitapero
elsentidodelolfatoparamostrarlecuandosupresaestasualcance,ysiguiendoesteinstintoselepermitimedirel
saltonecesarioparapermitirlealaprimaveraensuvctimaperoelhombre,porelcontrario,aborrecelaideadela
sangre no es solo que las leyes de la vida social lo inspiran con un temor cada vez menor de quitar la vida su
construccinnaturalyfisiolgicaformation
Dants era confusa y silenciosa en esta explicacin de los pensamientos que inconscientemente haba estado
trabajando en su mente, o ms bien el alma porque hay dos clases distintas de las ideas, los que proceden de la
cabezaylasqueemanandelcorazn.

Desdemiencarcelamiento,dijoFaria:Hepensadosobretodosloscasosmsclebresdeescapardelahistoria.
Raravezhantenidoxito.Aquellosquehansidocoronadosporelxitocompletohansidodurantemuchotiempo
meditada y cuidadosamente arreglado tales, por ejemplo, como el escape del Duc de Beaufort del castillo de
Vincennes,eldelaAbbDubuquoidesdeParal'EvquedeLatudedelaBastilla.Luegoestnaquellosparalosque
el azar a veces brinde oportunidades, y esos son los mejores de todos. Veamos, por lo tanto, esperamos
pacientementedurantealgnmomentofavorable,ycuandosepresenta,elbeneficioporella.
Ah, dijo Dants, que bien podra soportar el retraso tediosa estuvo empleado constantemente en la tarea de
configurarustedmismo,ycuandoafuerzadetrabajo,quetenasusesperanzaspararefrescaryanimarle.
Teaseguro,respondielanciano,Nomevolvaesafuenteparalarecreacinodeapoyo.
"Entoncesquehiciste?"

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Escriboestudiado.
Selepermitientonceselusodeplumas,tintaypapel?
Oh,no,respondielabateYonotenaninguno,perolohicepormmismo.
Ustedhahechodepapel,plumasytinta?
"S."
Dantsmiradoconadmiracin,perotenaciertadificultadencreer.Fariavioesto.
Cuandomepagaunavisitaenmicelular,mijovenamigo,dijol,Yotemostrarunaobraentera,losfrutosde
lospensamientosyreflexionesdetodalavidamuchosdeellosmeditaronsobrelosmaticesdelColiseoenRoma,a
lospiesdelacolumnadeSanMarcosenVenecia,yenlasfronterasdelArnoenFlorencia,pocaimaginacinenel
momentoenqueibanaserdispuestosenordendentrodelasparedesdelcastillodeIf.Eltrabajomerefierosellama
TratadosobrelaposibilidaddeunaMonarquageneralenItalia,yharungranvolumenencuarto.
Yenloquehasescritotodoesto?
Endosdemiscamisas.Heinventadounapreparacinquehacequelaropatansuaveytanfcildeescribirsobre
comoelpergamino.
Ustedes,entonces,unqumico?
"AlgoSLavoisier,yeraelamigontimodeCabanis.
Sinembargo,parauntrabajotannecesariosquedebehaberalgunalibrostenan?
Tena casi cinco mil volmenes de mi biblioteca en Roma pero despus de leer sobre ellos muchas veces,
descubr que con ciento cincuenta libros bien elegidos un hombre posee, si no un resumen completo de todo el
conocimientohumano,almenostodoloqueunhombretienequesaberrealmente.Dediqutresaosdemividaala
lecturayelestudiodeestoscientocincuentavolmenes,hastaqueyolosconocacasidememoriademaneraque
desde que he estado en la crcel, un ligero esfuerzo de la memoria no me ha permitido recordar su contenido tan
fcilmente como si las pginas estaban abiertos delante de m. Podra recitar el conjunto de Tucdides, Jenofonte,
Plutarco,TitusLivius,Tcito,Strada,Jornandes,Dante,Montaigne,Shakespeare,Spinoza,Maquiavelo,yBossuet.
Menombrarslolosmsimportantes.
Ustedes,sinduda,familiarizadoconunavariedaddeidiomas,demaneraquesehanpodidoleertodosestos?
S,hablocincodelaslenguasmodernas,esdecir,alemn,francs,italiano,InglsyEspaolcon la ayuda del
griegoantiguoaprendgriegomodernonohablotanbiencomoquisiera,perotodavaestoytratandodemejorarmi
mismo.
!SuperarterepetidaDantsPorqu,cmosepuedegestionarahacerlo?
Porqu,hiceunvocabulariodelaspalabrasqueconocavolvi,volvi,ylasdispuso,afindequeyopueda
expresarmispensamientosatravsdesumedio.Squecercademilpalabras,queestodoloqueesabsolutamente
necesario, aunque creo que hay cerca de cien mil en los diccionarios. No puedo esperar a ser muy fluido, pero
ciertamentenodeberatenerdificultadesparaexplicarmisnecesidadesydeseosyesoseratantocomoyodebera
requeriralgunavez.
Creci ms fuerte la maravilla de Dants, que casi le pareci que tena que ver con uno dotado de poderes
sobrenaturalestodavaconlaesperanzadeencontraralgunaimperfeccinquelepodranhacercaeraunnivelcon
lossereshumanos,agreg:Entonces,sinohansidodecoradasconplumas,cmohicisteparaescribirlaobraque
habla?
Mehicealgunosexcelentes,queseranuniversalmentepreferidaatodoslosdems,siunavezconocido.Ustedes
conscientedeloqueenormespescadillassesirvenanosotrosenmaigredas.Bueno,heseleccionadoloscartlagos
delascabezasdeestospeces,yapenassepuedeimaginarelplacerconelquedilabienvenidaalallegadadelos
mircoles, viernes y sbado, de que reconoce m los medios para aumentar mi reserva de plumas para confesar
francamentequemistrabajoshistricoshansidomimayorconsueloyalivio.Mientrasquevolversobreelpasado,
no recuerdo el presente y atravesando a voluntad el camino de la historia que dejar de recordar que soy yo un
prisionero.
Perolatinta,dijoDantsDeloqueustedhizosutinta?

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Huboantesunachimeneaenmimazmorra,respondiFaria,peroestabacerradopormuchotiempoantesde
queyohiceunocupantedeestaprisin.Anas,tienequehabersidomuchosaosdeuso,yaquefuedensamente
cubiertaconunacapadehollnestehollnquedisuelveenunaporcindelvinotradoamtodoslosdomingos,yte
aseguro una tinta mejor que no se puede desear. Para notas muy importantes, para las que se requiere una mayor
atencin,mepinchunodemisdedos,yescribconmipropiasangre.
Ycuando,preguntDants,puedovertodoesto?
Siemprequeporfavor,respondielabate.
Ah,entoncesqueseadirectamente!,Exclameljoven.
Sgueme,entonces,dijoelabate,yaquevolviaentrarenelpasosubterrneo,enlaqueprontodesapareci,
seguidodeDants.



Captulo17.LaCmaradelAbb

Una
espusdehabersuperadoconfacilidadtolerableatravsdelpasosubterrneo,que,sinembargo,
noadmitilacelebracindesuerguidos,losdosamigosllegaronalotroextremodelpasillo,enla
queseabrilaceldadelabadapartirdeesemomentoseconvirtienelpasomuchomsestrecho,
yapenaspermitiunaaarrastrarseatravsdelasmanosylasrodillas.Elsuelodelaceldadelabadfuepavimentada,
yhabasidoelevandounadelaspiedrasenelrincnmsoscuroqueFariahabasidocapazdeiniciarlalaboriosa
tareadelaqueDantshabasidotestigodelafinalizacin.
Alentrarenlacmaradesuamigo,Dantsfundidoalrededordeunamiradaansiosaybsquedaenlabsquedade
lasmaravillasqueseespera,peronadamsquecomnsereuniconsupuntodevista.
Esbien,dijoelabbTenemos algunas horas antes de nosotros, ahora es slo una cuarta parte de las doce.
InstintivamenteDantsvolviaobservarporloqueelrelojocronmetroabatehabasidocapazdeespecificarla
horacontantaprecisin.
Miraesterayodeluzqueentraporlaventana,dijoelabb,yluegoobservarlaslneastrazadasenlapared.
As,pormediodeestaslneas,quesondeconformidadconeldoblemovimientodelaTierra,ylaelipsequedescribe
alrededordelSol,estoycapacitadoparadeterminarlahoraexactaconmsminuciosidadquesiyoposeaunreloj
para que est rota o perturbada en sus movimientos, mientras que el sol y la tierra no varan en sus caminos
designados.
EstaltimaexplicacinfuecompletamentepierdealDants,quesiemprehabaimaginado,deverlasalidadelsol
traslasmontaasysituadoenelMediterrneo,quesemova,ynolaTierra.Undoblemovimientodelgloboenque
habitaba, y de la que l poda sentir nada, se le apareci perfectamente imposible. Cada palabra que sala de los
labiosdesucompaeroparecacargadodelosmisteriosdelaciencia,comodignodeexcavacincomoeloroylos
diamantesenlasminasdeGuzeratyGolconda,quelsloseacordabadehabervisitadoduranteunviajerealizado
ensuprimerajuventud.
Ven,dijoalabate,Estoyansiosoporversustesoros.
Elabatesonriy,deprocederalachimeneaendesuso,levantado,conlaayudadesucincel,unapiedralarga,que
habasido,sinduda,lachimenea,debajodelacualeraunacavidaddeprofundidadconsiderable,queactacomoun
depsitosegurodelosartculosmencionadosaDants.

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Qudeseaverprimero?,Preguntelabate.
Oh,sugranobrasobrelamonarquadeItalia!
Farialuegosacdesuesconditetresocuatrorollosdelino,dispuestasunasobrelaotra,comoplieguesdepapiro.
Estosrollosconsistanentirasdetelaalrededordecuatropulgadasdeanchoylargodedieciochofueroncontados
todoscuidadosamenteyestrechamentecubiertosconlaescritura,porloqueDantslegiblesfcilmentepodraleerlo,
ascomodistinguirelsentidoqueseaenitaliano,lenguaque,comoprovenzal,perfectamenteentendido.
No,dijol,noeslaobracompleta.Escriblapalabrafinisalfinaldelsesentayochofranjahaceunasemana.
Me he roto dos de mis camisas, pauelos y otros tantos como yo era maestro de, para completar las pginas
preciosas.SialgunavezsalirdelacrcelyencontrarentodaItaliaunaimpresoralosuficientementevalientepara
publicarloquehecompuesto,mireputacinliterariaestaseguradaparasiempre.
Yaveo,respondiDants.Ahoravoyaheaqulasplumascuriososconlosqueustedhaescritosutrabajo.
Mira!,DijoFaria,mostrandoaljovenunpalodelgadoalrededordeseispulgadasdelargo,ymuchoseasemeja
altamaodelmangodeunafinapinturadelcepillo,alfinaldelcualestabaatado,poruntrozodehilo,unodelos
cartlagosdelascualeselabbanteshabadichoaDantsseseal,ysedivideenlapuntacomounlpiznormal.
Dantsexaminconintensaadmiracin,luegomiralrededorparaverelinstrumentoconelquesehaconfigurado
demaneracorrectaenlaforma.
Ah, s, dijo Faria La navaja. Esa es mi obra maestra. Lo hice, as como este cuchillo grande, de un viejo
candelabro de hierro La navaja era cortante y afilado como una navaja de afeitar. En cuanto al tipo de cuchillo,
seratenerunobjetivodoble,yconellasepodacortaryempuje.
Dants examin los diversos artculos que se muestran a l con la misma atencin que haba sido dada a las
curiosidadesyherramientasextraasqueseexhibenenlastiendasenMarsellacomolasobrasdelossalvajesenlos
maresdelsurdesdedondehabansidollevadosporlosdiferentesbarcosmercantes.

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Encuantoalatinta,dijoFaria,Tedijecmomelasarreglparaconseguirqueysloslolohacendevezen
cuando,yaqueaslorequieran.
Unacosaquetodavameintriga,observadaDantsyqueescmolehizoparahacertodoestoporlaluzdel
da?
Hetrabajadoporlanochetambin,respondiFaria.
Noche!porqu,poramordeDios,sonsusojos,comolosgatos,quesepuedeveratrabajarenlaoscuridad?
En realidad no lo son pero Dios ha suministrado hombre con la inteligencia que le permite superar las
limitacionesdelascondicionesnaturales.Meamueblmmismoconunaluz.
"Lohiciste?Oredimecmo.
Mesepardelagrasadelacarneservidoam,derretido,yashicepetrleoaquestmilmpara.Dichoesto,el
abbexhibiunaespeciedeantorchamuysimilaresalosutilizadosenlasiluminacionespblicas.
Pero,cmoprocurarunaluz?
Oh,aquhaydospiedrasyuntrozodelinoquemado.
Ypartidos?
Ipretendidoquetenauntrastornodelapiel,ypedunpocodeazufre,quefuesuministradofcilmente.
Dantssentlasdiferentescosasquehabaestadomirandoenlamesa,ysequedconlacabezainclinadasobreel
pecho,comosiabrumadoporlaperseveranciaylafuerzadelamentedeFaria.

Ustednohavistotodo,sinembargo,continuFaria,porqueyonopensabaqueeraprudenteconfiarentodos
mistesorosenelmismoescondite.CerremosesteunoEllospusieronlapiedraensulugar.elabaterociunpoco

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depolvosobreellaparaocultarlashuellasdesuhabersidoeliminado,sefrotaelpiebienenlparaqueseaasumala
mismaaparienciaquelaotra,yluego,endireccinalacama,seloquitdesdeelpuntoquesepar.Detrsdela
cabeceradelacama,yseocultaporunapiedraapropiadoentandecercacomoparadesafiartodasospecha,fueun
espaciohueco,yenesteespaciounaescaleradecuerdasentreveinticincoytreintapiesdelargo.Dantesdecercay
conentusiasmoloexaminloencontrfirme,slida,yessuficienteparasoportarcualquierpesocompacto.
Quinlesuministrlosmaterialesparahacerestamaravillosaobra?
Rompvariosdemiscamisas,yarranqulascosturasenlashojasdemicama,durantemistresaosdeprisinen
FenestrelleycuandoseretirparaelcastillodeIf,logrtraerlashilachasconmigo,porloquehepodidoterminar
mitrabajoaqu.
Ynofuedescubiertoquesushojasseunhemmed?
Oh,no,porquecuandomehabasacadoelhiloquenecesitaba,mecondobladillodelosbordesdenuevo.
"Conque?"
Con esta aguja, dijo el abb, como, abriendo sus vestiduras desiguales, mostr Dants a, espina de pescado
agudodelargo,conunpequeoojoperforadoparaelhilo,unapequeaporcindeloscualestodavasemantuvoen
ella.
Unavezpens,continuFaria,delaeliminacindeestasbarrasdehierro,ydejarmeabajodelaventana,que,
comoseve,esalgomsanchaquelasuya,apesardequedeberahaberampliadoanmsenpreparacinparami
vueloSinembargo,descubrqueslodeberahabercadoenunaespeciedepatiointerior,yporlotantorenuncial
proyecto conjunto como demasiado lleno de riesgo y peligro. Sin embargo, conserv cuidadosamente mi escalera
contra una de esas oportunidades imprevistas de los cuales acabo de hablar, y que el azar repentina conlleva con
frecuencia.
Elcambioclimticoafectaaestarprofundamenteinvolucradoenelexamendelaescalera,lamentedeDantsfue,
dehecho,ocupadoocupadoporlaideadequeunapersonataninteligente,ingeniosa,yclarividentecomoelabb
podraprobablementesercapazderesolverelmisteriooscurodesuspropiasdesgracias,dondelmismonopoda
vernada.
Qu ests pensando?, Pregunt el abate una sonrisa, la imputacin de la abstraccin profunda en la que su
visitantesehundialexcesodesuasombroymaravilla.
Estaba reflexionando, en primer lugar, respondi Dants, sobre el enorme grado de inteligencia y capacidad
quedebehaberempleadoparallegaralaaltaperfeccinalaqueustedhaalcanzado.Cmoseranohaberlogrado
sihubierasidolibre?
Posiblementenadaenabsolutoeldesbordamientodemicerebro,probablemente,enunestadodelibertad,sehan
evaporadoenmillocurasSenecesitadesgraciadesacaralaluzlostesorosdelainteligenciahumana.lacompresin
esnecesariaparaexplotarlaplvora.Cautividadhatradomisfacultadesmentalesaunfocoyustedsabemuybien
queapartirdelacolisindelasnubesdelaelectricidadseproduce,desdelaelectricidad,relmpago,deunrayo,la
iluminacin.
No,respondiDants."Nosenada.Algunasdesuspalabrassonparambastantevacodesignificado.Usted
debeestarbendecidodehechodeposeerelconocimientoquetiene.
Elabatesonri.Bueno,dijo,perohabaotrotemadesuspensamientosnodijisteloquesloahora?
"Yosi!"
Mehadichohastaelmomento,perounodeellosmedejaescucharalaotra.
Fue esto, que mientras que habas relacionado conmigo todos los detalles de su vida pasada, que estaban
perfectamentefamiliarizadosconlama.
Su vida, mi joven amigo, no ha sido lo suficientemente largo como para admitir el haber pasado a travs de
eventosmuyimportantes.
Hasidoeltiemposuficienteparainfligiramunagraneinmerecidadesgracia.Yodebuenaganafijarlafuente
delamismasobreelhombrequeyanopuedenventearreprochesalcielo.
Entoncesustedprofesalaignoranciadeldelitoqueseleacusa?
"Efectivamenteyestolojuroporlosdosseresmsqueridosparamenlatierra,elpadremiyMercedes.
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Ven,dijoelabad,elcierredesuescondite,yempujandolacamadenuevoasusituacinoriginal,djameortu
historia.
Dantsobedecidas,ycomenzloquellamsuhistoria,peroqueeransolodelacuentadeunviajealaIndia,y
dosotresviajesalLevante,hastaquellegalarecitacindesultimocrucero,conlamuertedelcapitnLeclerc,y
larecepcindeunpaqueteparaserentregadoporelmismoalagranmariscalsuentrevistaconesepersonaje,ysu
receptor,enlugardelpaquetetrado,unacartadirigidaaunseorNoirtier,sullegadaaMarsella,ylaentrevistacon
supadre,suafectoporMercedes,ysunuptualfiesta,sudetencinyposteriorexamen,sudetencintemporalenel
Palacio de Justicia, y su encarcelamiento final en el castillo de If. A partir de este punto todo era un blanco para
dantesNosabanadams,nisiquieralacantidaddetiempoquehabaestadopreso.Suconsiderandoterminado,el
abbreflejamuchoyconempeo.
No,dijo,alfinaldesusmeditaciones,unamximainteligente,quellevaaloqueestabadiciendoquelehaceun
pocodetiempo,yquees,queamenosquelasideasmalvadossearraiganenunamentenaturalmentedepravado,la
naturaleza humana, en un estado de derecho y saludable, las revueltas en el crimen. An as, de una civilizacin
artificialseoriginquiere,viciosygustosfalsos,queenocasionesllegarasertanpoderosocomoparaahogardentro
denosotrostodoslosbuenossentimientos,yenltimainstanciaparaconducirnosalaculpaymaldad.Apartirde
estavisindelascosasy,acontinuacin,vieneelaxiomadequesiustedvisitaparadescubrirelautordecualquier
malaaccin,buscanprimeroendescubrirlapersonaaquienlacomisindeesamalaaccinpodraserdeninguna
maneraventajosa.Ahora,paraaplicarloensucaso,aquienpodrasudesaparicinhansidoreparadas?
Anadie,porelCielo!Yoeraunapersonamuyinsignificante.
Nohableporlotanto,poneenevidenciaporsurespuestanilalgicanilafilosofatodoesrelativo,miqueridoy
jovenamigo,desdeelreyqueseinterpongaenelcaminodesusucesor,elempleadoquemantienesurivaldeun
lugar.Ahora,enelcasodelamuertedelrey,susucesorheredaunacorona,cuandoelempleadomuere,lospasos
supernumerariosensuszapatos,yrecibesusueldodedocemillibras.Puesbien,estosdocemillibrassonsulista
civil,ysontanesencialesparalcomolosdocemillonesdeunrey.Todoelmundo,desdeelmsaltohastaelgrado
msbajo,tienesulugarenlaescalasocial,yesacosadoporlaspasionestormentosaseinteresesenconflicto,como
enlateoradelapresineimpulsindeDescartes.Peroestasfuerzasaumentanamedidaqueirmsalto,porloque
tenemosunaespiralquehaciendocasoomisodelarazndescansaenelpiceynosobrelabase.Ahoravolvamosa
sumundoparticular.UsteddicequeestabanapuntodesernombradocapitndelPharaon?
"S."
Yapuntodeconvertirseenelmaridodeunajovenyhermosa?
"S."
Ahora,cualquierpersonapodrahabertenidoningnintersenlaprevencindelarealizacindeestasdoscosas?
Peroprimerovamosaresolverlacuestindequeseaelintersdecualquierpersonaparaleimpidasercapitndel
Pharaon.Loqueusteddice?"
No puedo creer que tal era el caso. en general, me gusta a bordo, y tena los marineros posean el derecho de
seleccionaruncapitns,mesientoconvencidodesueleccinhubieracadosobrem.Slohabaunapersonaentre
latripulacinquetenaningnsentimientodemalavoluntadhaciam.Habaquarelledconlalgntiempoantes,e
inclusolehabadesafiadoalucharcontramperolseneg.
Ahoraestamosllegandosucesivamente.Yloqueeraelnombredeestehombre?
Danglars.
Qurangoqueposeanabordo?
FueSupercargo.
Ytefuesecapitn,encasodequelohayaretenidodentrodesutrabajo?
No, si la eleccin se haba quedado conmigo, porque yo haba observado con frecuencia inexactitudes en sus
cuentas.
Buenas de nuevo! Ahora bien, dime, era una persona presente durante su ltima conversacin con capitn
Leclerc?
"Noestbamosbastantesolos.
Podrahabersidosuconversacinescuchadaporalguien?
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Sepodra,porlapuertadelacabinaerayestanciaabiertaAhorameacuerdo,Danglarsmismopasaconslo
comocapitnLeclercmeestabadandoelpaqueteparaelgranmariscal.
Esoesmejor,exclamelabateAhoraestamosenelolorderecho.Hatomadoalguienconustedcuandousted
poneenelpuertodeElba?
"Nadie."
Alguiennorecibisupaquete,ylediounacartaenlugardeello,creoque?
"SelGranMariscalhizo.
Yquhicisteconesaletra?
Ponerloenmicartera.
Ustedtuvosucarteraconusted,entonces?Ahora,cmopodraunmarineroencontrarespacioenelbolsillode
unacarteralosuficientementegrandecomoparacontenerunacartaoficial?
"Tienesraznsedejabordo.
Entonces,nofuehastasuregresoalanavequeseponelacartaenlacartera?
"No."
YquhicisteconestamismacartaalregresardePortoFerrajoalavasija?
Yollevabaenlamano.
As que cuando se fue a bordo del Pharaon , todo el mundo pudo ver que usted llev a cabo una carta en la
mano?
"S."
Danglars,ascomoelresto?
Danglars,ascomolosdems.
Ahora,escchame,ytratarderecordarcadacircunstanciaasistirasudetencin.Teacuerdasdelaspalabrasen
lasqueseformullainformacinencontradeusted?
Oh,s,lolemsdetresveces,ylaspalabrassehundiprofundamenteenmimemoria.
Repetiram.
Dantssedetuvounmomentoyluegodijo,Estoes,palabraporpalabra:'Elabogadodelreyesinformadoporun
amigoaltronoylareligin,queunoEdmondDants,compaeroabordodelPharaon,estedallegdeEsmirna,
despusdehabertocadoenNpolesyPortoFerrajo,sehaconfiadoporMuratconunpaqueteparaelusurpadorde
nuevo,porelusurpador,conunacartaparaelClubbonapartistadePars.Estapruebadesuculpabilidadpuedeser
adquiridoporsudetencininmediata,yaquelacartasepuedeencontraryaseaensupersona,enlaresidenciadesu
padre,oensucamaroteabordodelPharaon.'
Elabateseencogidehombros.Lacosaesclaracomoelda,dijolYdebehabertenidounanaturalezamuy
confiado,ascomounbuencorazn,pornohabersospechadoelorigendetodoelasunto.
"Deverdadpiensaseso?Ah,esoseraciertamenteinfame.
CmoDanglarsgeneralmenteescribir?
Enunapuesto,manocorriendo.
Ycmoseescribilacartaannima?
"Ambiguo."
Denuevoelabbsonri."Disfrazado."
Fueescritoconatrevimiento,sidisfrazada.
Pararunpoco,dijoelabate,quetomoloquellamsupluma,y,despusdesumergirenlatinta,escribienun
trozo de lino preparado, con la mano izquierda, las dos o tres primeras palabras de la acusacin . Dantsseech
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haciaatrs,ysequedenelabbconunasensacincasiporvalordeterror.
Cmomuysorprendente!Exclamalfin.Porqusuescriturasepareceexactamentealadelaacusacin.
Simplementeporqueesaacusacinhabasidoescritoconlamanoizquierdaymehedadocuentadeque
"Qu?"
Quesibienlaescrituradediferentespersonasvarahechoconlamanoderecha,quesellevaacaboconlamano
izquierdaessiempreuniforme.
Ustedhavisto,evidentemente,yobservadotodo.
Vamosaproceder.
"OhsiSI!"
Ahoraloquerespectaalasegundapregunta.
"Estoyescuchando."
HabaalgunapersonacuyointerseraimpedirsumatrimonioconMercedes?
"Sunjovenqueamaba.
Ysunombreera
Fernando.
Eseesunnombreespaol,quepienso?
Erauncataln.
Unoseimaginaquefueracapazdeescribirlacarta?
"Ohnoseramsprobablequesehanlibradodempegandouncuchilloenm.
Estoesestrictamentedeacuerdoconelcarcterespaolunasesinatoquesecomprometansinvacilar,sinoun
actodecobarda,no.
Adems, dijo Dants, las diversas circunstancias mencionadas en la carta eran totalmente desconocidos para
l.
Nuncasehabahabladodeustedmismoaalguien?
Anadie.
Nisiquieraatuseora?
No,nisiquieraamiprometida.
EntoncesesDanglars.
Mesientomuysegurodeesoahora.
"Esperaunpoco.Oren,fueDanglarsconoceraFernando?
NoS,loera.Ahorarecollect
"Qu?"
Haber visto a los dos sentados en la mesa juntos bajo un rbol en casa de Pre Pnfilo la noche antes del da
fijado para mi boda. Estaban en una seria conversacin. Danglars era una broma de una manera amistosa, pero
Fernandoestabaplidoyagitado.
Eransolo?
Haba una tercera persona con ellos a quien saba perfectamente bien, y que tena, con toda probabilidad, los
conocqueeraunsastrellamadoCaderousse,peroestabamuyborracho.Stay!Stay!Cmoextraoquenodebera
haber ocurrido a m antes! Ahora lo recuerdo muy bien, que en la mesa redonda de la que se encontraban eran

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plumas,tintaypapel.Oh,lostraidores,sinvergenzassincorazn!ExclamaronDants,presionandosumanoasu
frentepalpitante.
Hayalgomsquepuedaayudareneldescubrimiento,ademsdelavillanadesusamigos?Preguntelabate
conunarisa.
S,s,respondiconentusiasmoDantsYoruego,queventancompletamentehastaelfondodelascosas,y
para quien el mayor misterio parece sino un enigma fcil, que me expliquen cmo fue que sufr ningn segundo
examen,nuncafuellevadoajuicio,y,porencimadetodo,fuecondenadosintenercondenahabapasadoam?
Esoestotalmenteunacuestindiferenteymsgrave,respondielabate.Loscaminosdelajusticiasoncon
frecuenciademasiadooscuroymisteriosoparaserpenetradofcilmente.Todoloquehemoshechohastaahoraenla
materia ha sido un juego de nios. Si me desea entrar en la parte ms difcil del negocio, debe asistirme por la
informacinmsminutosencadapunto.
Ora me pidan lo que pregunta, por favor Porque, en verdad buena, se ve ms claramente en mi vida que yo
mismo.
Enprimerlugar,acontinuacin,queseexamina,elabogadodeelrey,susuplenteounjuez?
Eldiputado.
Erajovenoviejo?
Alrededordeunseisosieteyveintitrsaosdeedad,deberadecir.
Porlotanto,contestelabate.Viejosuficienteparaserambicioso,perodemasiadojovenparasercorrupto.Y
nopudotetratan?
Conmsdesuavidaddelagravedad.
Ledijistetodasuhistoria?
"Yosi."
Ylohizosucambiodeconductaenabsolutoenelcursodesuexamen?
Lohizoaparecermuchomsperturbadacuandoleylacartaquemehabatradoaesteroce.Pareca bastante
superadapormidesgracia.
Porsudesgracia?
"S."
Entoncessesientemuysegurodequesetratabadesudesgraciadeploraba?
Mediounagranpruebadesusimpata,detodosmodos.
"Yeso?"
Sequemlanicapruebaquepodraenabsolutomehancriminated.
"Qu?laacusacin?
"Nolacarta."
"Estsseguro?"
Viquesehaga.
Que altera el caso. Este hombre podra, despus de todo, ser un sinvergenza mayor de lo que hubiera credo
posible.
Amipalabra,dijoDants,ustedmehaceestremecer.Eselmundollenodetigresycocodrilos?
"Syrecordarquelosdedospatastigresycocodrilossonmspeligrososquelosdems.
"Noimportavamosadelante.
"Contodomicorazn!Ustedmedicequequemlacarta?

"lhizodiciendoalmismotiempo,'Veslotantodestruyolanicapruebaexistenteensucontra.
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"lhizodiciendoalmismotiempo,'Veslotantodestruyolanicapruebaexistenteensucontra.
Estaaccinesalgodemasiadosublimeparasernatural.
Ustedlocree?
"Estoysegurodeeso.Paralosqueseencontrabapresentecartadirigida?
ParaM.Noirtier,RueCoqHron,No.13,Pars.
Ahorasepuedeconcebircualquierintersquesuadjuntoheroica,posiblemente,podrahabertenidolugarala
destruccindeesacarta?
Porqu,noesdeltodoimposiblequepodrahabertenido,porquemehizoprometerqueenvariasocasionesno
volverahablardeesacartaacualquiera,asegurndomequetantomeaconsejparamipropiointersy,msque
esto,hainsistidoenmitomarunjuramentoquenuncapronunciarelnombremencionadoenladireccin.
! Noirtier repiti el abate Noirtier! Saba una persona de ese nombre en la corte de la reina de Etruria, a
Noirtier,quehabasidoungirondinodurantelarevolucin!Culfuesuadjuntollamado?
DeVillefort!Elabateestallenunataquederisa,mientrasqueDantscontemplaaquelenelasombro.
Qutepasa?Dijoalfin.
Veseserayodeluzdelsol?
"Hago."
Bueno,todoelasuntoesmsclaroparamqueelrayodesolesati.Pobrecompaero!pobrejoven!Yustedme
diceestemagistradoexpresgransimpatayconmiseracinparausted?
"lhizo."
Yelhombredignodestruidosucartacomprometedora?
"S."
YluegotehizojurarnovolverapronunciarelnombredeNoirtier?
"S."
Por qu, pobre tonto miope, que no puede adivinar quin era este Noirtier, cuyo nombre era tan cuidado de
manteneroculta?EsteNoirtiererasupadre!
TenaunrayocadoalospiesdeDants,oelinfiernoabrisuenormebrechadelantedel,nopodahabersido
mscompletamenteparalizadoporelhorrordeloqueeraenelsonidodeestaspalabrasinesperadas.Lapuestaen
marcha,ljuntlasmanosalrededordelacabeza,comoparaevitarquesucerebromismoserompa,yexclam:Su
padre!supadre!"
S,supadre,replicelabateSunombrecorrectoeraNoirtierdeVillefort.
EnesteinstanteunaluzbrillantedisparatravsdelamentedeDants,yaclartodoloquehabasidooscuroy
oscuroantes.ElcambioquesehabaoperadoenVillefortduranteelexamen,ladestruccindelacarta,lapromesa
de que se exija, los tonos casi suplicantes del magistrado, que pareca ms bien a implorar la misericordia de
pronunciarelcastigo,todasvolviconunafuerzaimpresionanteasumemoria.Grit,ysetambalecontralapared
comounborracho,yluegoseprecipitalaaberturaqueconducadesdelaceldadelabatealasuya,ydijo:Debo
estarsolo,parapensarsobretodoesto.
Cuando recuper su calabozo, se arroj sobre su cama, donde la llave en mano lo encontr en la visita por la
noche,sentadoconlamiradafijaycaractersticascontratadas,mudoeinmvilcomounaestatua.Duranteestashoras
de profunda meditacin, que le haba parecido slo unos minutos, se haba formado una resolucin temerosa, y
obligadoasmismoasucumplimientoporunsolemnejuramento.
DantsfuelargamentedespertadodesuensueoporlavozdeFaria,que,ademsdehabersidovisitadoporsu
carcelero,haballegadoainvitarasucompaerodefatigasdecompartirsucena.Lareputacindeestarfueradesu
mente, aunque sin causar daos e incluso divertida as, haba adquirido por los privilegios inusuales abb. l se
suministra con el pan de un fino, la calidad ms blanca que la tarifa habitual de prisin, e incluso regaled cada
domingo con una pequea cantidad de vino. Ahora bien, esto era un domingo, y el abate haba venido a pedir su
jovencompaeroparacompartirloslujosconl.
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Dantslesiguisuscaractersticasnofueroncontratados,yahorallevabansuexpresinhabitual,peronohaba
dequeentodasuaparienciaamedidaqueunoquehaballegadoaunadeterminacinfijaydesesperado.Fariase
inclinsobrelsumiradapenetrante.
Lamentoahora,dijol,quedespusdehaberayudadoensusfinalesdeconsultas,ohaberdadolainformacin
queyo.
Porqu?PreguntDants.
Debidoaquehainculcadounanuevapasinensucorazn:eldelavenganza.
Dantssonri.Hablemosdeotracosa,dijo.
Denuevo,elabbmir,luegosacuditristementelacabezaperoenatencinalasolicituddeDants,empeza
hablardeotrosasuntos.Elprisioneromayoreraunadeesaspersonascuyaconversacin,comoladetodoslosque
hanexperimentadomuchosensayos,contenamuchosconsejostileseimportantes,ascomoinformacindesonido
pero nunca fue egosta, para el hombre desafortunado nunca se aludi a sus propias penas. Dants escuch con
admiracinatencinatodoloquedijoalgunasdesusobservacionescorrespondanconloqueyasaba,oseaplicaa
laclasedeconocimientosuvidanuticalehabapermitidoadquirir.UnapartedelaspalabrasdelabuenaAbbe,sin
embargo, eran totalmente incomprensible para l pero, como la aurora que gua al navegante en las latitudes
septentrionales, abierto nuevas perspectivas a la mente de investigacin del oyente, y dio fantsticos destellos de
nuevos horizontes, lo que le permiti justamente para estimar el deleite de una mente intelectual tendra en la
siguientetanricamentedotadoFariacomoalolargodelasalturasdelaverdad,dondeseencontrabatanagusto.
Metienesqueensearaunapequeapartedeloquesabe,dijoDants,aunquesloseaparaevitarcansadade
msucrecimiento.Creoyomuybienqueloqueaprendiunapersonacomoustedprefierenlasoledadabsolutapara
ser atormentado con la compaa de uno tan ignorantes y desinformados como a m mismo. Si slo va a estar de
acuerdoconmisolicitud,prometoquenuncamencionarotrapalabraacercadeescapar.
Elabatesonri.
Ay,muchacho,dijol,elconocimientohumanoestconfinadodentrodelmitesmuyestrechosycuandome
heenseadomatemticas,fsica,historia,ylostresocuatrolenguasmodernasconlasqueconozco,ustedsabrtanto
comolohagoyo.Ahora,serapenasrequierendosaosdecomunicarmeaqueelstockdeaprendizajequeposeo.
!Dosaosms,exclamDantsDeverdadcreenquepuedaadquirirtodasestascosasentanpocotiempo?
Noessuaplicacin,sinduda,perosusprincipiosquemayoaprenderanosaberesestnlosestudiantesylos
eruditos.Lamemoriahacequelauna,laotrafilosofa.
Peronosepuedeaprenderfilosofa?
Lafilosofanopuedeserenseadoeslaaplicacindelascienciasalaverdadescomolanubedeoroenlaque
elCristosubialoscielos.
Bueno, entonces, dijo Dants, Lo que se me ensee primero? Estoy en un apuro para comenzar. Quiero
aprender."
Todo,dijoelabate.Yesamismanochelosprisionerosesbozaronunplandeeducacin,queseintroduceenel
dasiguiente.Dantsposeaunamemoriaprodigiosa,combinadoconunarapidezasombrosayladisposicindela
concepcin A su vez la matemtica de su mente lo dej aptos para todo tipo de clculo, mientras que sus
sentimientos de forma natural poticas arrojaron un velo ligero y agradable sobre la realidad seco de clculo
aritmtico, o la gravedad de la geometra rgida. Ya saba italiano, y tambin haba recogido un poco del dialecto
romaico durante los viajes hacia el este y con la ayuda de estas dos lenguas que fcilmente comprendida la
construccindetodoslosdems,demodoquealfinaldeseismesescomenzahablarespaol,Inglsyalemn.
Enestrictaconformidadconlapromesahechaalabate,Dantsnohablabamsdelafuga.Talvezeldeleitedesus
estudiosleproporcionaronnodejabalugaratalespensamientosquizelrecuerdodequesehabacomprometidosu
palabra(enelquesusentidodelhonoreraafilado)evitqueserefiereenmodoalgunoalasposibilidadesdevuelo.
Das, incluso meses, pasaron por desatendida en un curso rpido e instructivo. Al final de un ao Dants era un
hombrenuevo.Dantsobserv,sinembargo,queFaria,apesardelaliviodesusociedadproporcion,diariocreci
mstristeun pensamiento pareca incesantemente para hostigar y distraer su mente. A veces se caera en sueos
largos,suspiropesadamenteyinvoluntariamente,despusselevantanderepente,y,conlosbrazoscruzados,elritmo
comenzarelespacioconfinadodesucalabozo.Undasedetuvoalavez,yexclam:
Ah,sinohubierauncentinela!

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No habr un solo un minuto ms de lo que por favor, dijo Dants, que haba seguido el trabajo de sus
pensamientoslamayorprecisincomosisucerebroestuvieraencerradoencristaltanclarocomoparamostrarsus
operacionesmsdiminutas.
Yatehedicho,respondielabate,quedetestolaideadederramarsangre.
Ysinembargo,elasesinato,sidecidellamarloas,serasimplementeunamedidadeautopreservacin.
"Noimporta!Yonuncapodraestardeacuerdoconella.
Anas,ustedhapensadoenello?
Sincesar,ay!,Exclamelabate.
Y usted ha descubierto un medio para recuperar nuestra libertad, no tiene usted?, Pregunt Dants con
impaciencia.
"Yotengosislofueraposiblecolocarunsordoyciegocentinelaenlagaleramsalldenosotros.
El ser ciega y sorda, respondi el joven, con un aire de determinacin que hizo su compaero de
estremecimiento.
No,no,exclamelabate"imposible!"
Dantsseesforzpararenovarelsujetoelabadmovilacabezaensealdedesaprobacin,ysenegahacer
ningunaotrarespuesta.Tresmesespasaron.
Es fuerte?, El abb pregunt un da de Dants. El joven, en respuesta, tom el cincel, la dobl en forma de
herradura,yluegoconlamismafacilidadqueseenderez.
Yvaaparticiparnohacerningndaoalcentinela,salvocomoltimorecurso?
Prometopormihonor.
Entonces,dijoelabad,podemosesperarparaponernuestrodiseoenejecucin.
Ycuntotiempovamosaestarenlarealizacindelostrabajosnecesarios?
Porlomenosunao.
Yvamosacomenzaralavez?
"Enseguida."
Hemosperdidoaunaoparaningnpropsito!GritDants.
Seconsideralosltimosdocemesesdehabersidodesperdiciados?,Preguntelabate.
Perdname!,ExclamEdmond,ruborizndose.
Vaya, vaya!, Respondi el abate, el hombre es hombre, pero despus de todo, y que est a punto el mejor
ejemplardelgneroqueheconocido.Ven,dejaqueteenseemiplan.
ElabateentoncesmostrDantselbocetoquehabahechoparasuescape.Consistaenunplandesupropiacelda
yladeDants,conelpasajequelosuna.Enestepasajesepropusoconducirunnivelquelohacenenlasminaseste
niveltraeraalosdosprisionerosinmediatamentedebajodelagaleradondeelcentinelavigilabaUnavezall,se
hara una gran excavacin, y una de las losas con la que la galera estaba pavimentado ser tan completamente
aflojado de que en el momento deseado que dara paso por debajo de los pies del soldado, que, aturdidos por su
cada,estaraobligadoinmediatamenteyamordazadoporDantsantesdequetuvierapoderparaofrecerresistencia
alguna.Losprisionerosfueronluegohacersucaminoatravsdeunadelasventanasdelagalera,ydejarsebajarde
lasparedesexteriorespormediodelaescaleradelabbdecuerdas.
ojosDantsbrillabandealegra,ysefrotlasmanoscondeleiteantelaideadeunplantansimple,peroalparecer
tansegurodetenerxito.Esemismodalosmineroscomenzaronsuslabores,conunvigoryprestezaproporcionala
su largo descanso de la fatiga y sus esperanzas de xito final. Nada interrumpe el progreso de la obra, salvo la
necesidaddequecadaunoestababajodevolverasuceldaalaesperadelasvisitasdelallaveenmano.Haban
aprendido a distinguir el sonido casi imperceptible de sus pasos mientras descenda hacia sus mazmorras, y
felizmente,nuncadejdeestarpreparadosparasuvenida.Latierrafrescaexcavadodurantesutrabajoactualyque
habratotalmentebloqueadoelantiguopasaje,fuelanzado,porgradosyconlamximaprecaucin,porlaventana,
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yaseaenclulasDantsdeFariao,labasurasepulverizaprimerotanfinamentequeelvientodelanocheselollev
lejossinpermitirqueelmenorrastrodepermanecer.
Msdeunaosehabaconsumidoenestaempresa,lasnicasherramientasparalaquehabasidouncincel,un
cuchillo,yunapalancademaderaFariatodavacontinuaparainstruiraDantsconversandoconl,avecesenun
soloidioma,avecesenotroporlodems,enrelacinconl,lahistoriadelasnacionesylosgrandeshombresque
devezencuandohansaltadoalafamaypisadoelcaminodelagloria.Elabberaunhombredemundo,ytena,por
otra parte, se mezcla en la primera sociedad de la poca que llevaba un aire de dignidad melancola que Dants,
graciasalospoderesdeimitacinqueleotorgaelcarcter,adquierefcilmente,ascomoelesmalteexterioryla
cortesaqueanteshabaestadoesperando,yqueraravezseposea,exceptoporaquellosquehansidocolocadoenel
tratoconstanteconpersonasdealtacunaylacra.
Alcabodequincemeseselnivelestabaterminada,ylaexcavacincompletadopordebajodelagalera,ylosdos
obreros claramente poda or la banda de rodadura medido del centinela mientras caminaba hacia adelante y atrs
sobresuscabezas.Obligado,comolofueron,alaesperadeunanochelosuficientementeoscuroparafavorecersu
vuelo,sevieronobligadosadiferirsultimointentohastaesemomentopropiciodebellegarsumayortemorera
ahoranosealapiedraatravsdelcualestabacondenadoalcentinelaacaerdebecederantesumomentoadecuado,y
esto tenan en alguna medida prevista en contra apoyndolo con un pequeo haz que haban descubierto en las
paredesatravsdelcualquehabantrabajadosucamino.Dants fue ocupado en la organizacin de este trozo de
maderacuandooyFaria,quesehabaquedadoenlaceldadeEdmondconelfindecortarunaclavijaparaasegurar
suescaladecuerda,llamealenuntonoindicativodeungransufrimiento.Dantsseapresurasucalabozo,donde
seencontrdepieenmediodelahabitacin,plidocomolamuerte,lafrentechorreandosudor,ysusmanosapret
confuerza.
!CielosAmablesexclamaronDants,culeselproblema?loquehasucedido?"
"Rpido!rpida!devolvielabb,escucharloquetengoquedecir.
DantsseveaenelmiedoyelasombroenelrostrolvidodeFaria,cuyosojos,yasinbrilloyhundidos,estaban
rodeadosporcrculosdecolorprpura,mientrasquesuslabioseranblancoscomolosdeuncadver,ysucabello
parecamuyponendepunta.
Dime,telosuplico,loquetepasa?,ExclamDants,dejandocaerelcincelalsuelo.
Ay, vacilado a cabo el abb, todo ha terminado conmigo. Estoy presa de una enfermedad horrible, tal vez
mortal Puedo sentir que el paroxismo se acerca rpidamente. Tena un ataque similar el ao anterior a mi
encarcelamiento.EstaenfermedadadmitesinodeunremedioTedirloquees.Iramiceldatanprontocomosea
posibleextraerunadelaspatasquesoportanlacamaseencuentraquesehaahuecadoconelpropsitodecontener
unapequearedomaverquehaymediollenadeunlquidodeaspectorojo.Llevaram,omsbien,no,no!Ise
puedenencontraraqu,pues,quemeayudeamihabitacinmientrasyotengalafuerzasuficienteparaarrastraralo
largodemimismo.Quinsabeloquepuedesuceder,ocuntotiempopuededurarelataque?
A pesar de la magnitud de la desgracia que de este modo pronto frustrado sus esperanzas, Dants no perdi su
presencia de nimo, pero descendi en el paso, arrastrando su desafortunado compaero con l a continuacin,
medio de transporte, medio de soporte l, se las arregl para llegar a la habitacin del abb, cuando se puso
inmediatamentealavctimaensucama.
Gracias,dijoelpobreabate,temblandocomosisusvenasestabanllenasdehielo.Estoyapuntodeserpresade
unataquedecatalepsiacuandosetratadesualtura,probablementevoyapermanecerquietoeinmvilcomomuerto,
pronunciandonisuspiro,ningngemido.Porotraparte,lossntomaspuedensermuchomsviolenta,ymecausar
caer en terribles convulsiones, espuma por la boca, y llorar en voz alta. Tenga cuidado de mis gritos no son
escuchadas,yaquesilosonesmsqueprobablequesedebequitaraotrapartedelaprisin,yestarseparadospara
siempre.Cuando sea absolutamente inmvil, fra y rgida como un cadver, entonces, y no antes, be cuidado con
esto,Forceabrirlosdientesconelcuchillo,seviertedeochoadiezgotasdelicorcontenidasenelfrascopormi
garganta,ytalvezpuederevivir.
Talvez!,ExclamDantsentonosafligidos.
"Ayuda!ayude!,gritelabb,IIdieyo

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Tan repentino y violento fue el ajuste que el desafortunado prisionero no pudo completar la frase una violenta
convulsinsacuditodosucuerpo,susojoscomenzapartirdelasrbitas,labocasedibujaenunlado,susmejillas
sevolvierondecolorprpura,seesforz,espuma,selanzasmismosobre,ypronuncilasmsterriblesgritos,los
cuales, sin embargo, Dants prevenirse fueran odas por cubrir su cabeza con la manta. El ajuste dur dos horas
entonces, ms indefenso que un beb, y ms fro y ms plido que el mrmol, ms aplastada y rota de una caa
hollada,sedejcaer,sedoblenunaltimaconvulsin,yseconvirtientanrgidocomouncadver.
Edmondesperhastaquelavidaparecaextinguidoenelcuerpodesuamigo,acontinuacin,tomarelcuchillo,
quecondificultadobligaabrirlasmordazasfijasdecerca,administradocuidadosamenteelnmerodesignadode
gotas, y esperaba ansiosamente el resultado. Pas una hora de distancia y el anciano no dio seales de volver
animacin.Dantscomenzatemerquehabaretrasadodemasiadotiempoantesdequeladministrelremedio,y,
metiendolasmanos en su pelo, continu contemplando las caractersticas sinvidadesuamigo.Por fin, un ligero
color ti las mejillas lvidas, conciencia regres a los ojos apagados, abiertos, con una leve suspiro sali de los
labios,ylavctimahizoundbilesfuerzoparamoverse.
lsehasalvado!essalvado!gritDantsenunparoxismodeplacer.
El enfermo no era capaz de hablar, pero seal con la ansiedad evidente hacia la puerta. Dants escuch, y
claramentedistinguelospasosqueseacercandelcarcelero.Porconsiguiente,eracercadesieteperolaansiedadde
Edmondhabapuestotodoslospensamientosdetiempofueradelacabeza.
Eljovensepusoenlaentrada,selanzatravsdel,dibujocuidadosamentelapiedrasobrelaabertura,ycorria
su celda. Apenas lo haba hecho antes de que la puerta se abri, y el carcelero vio al preso sentado como de
costumbreenelladodesucama.Casiantesdequelallavesehabaconvertidoenlacerradura,yantesdelospasos
quesalendelcarcelerosehabaextinguidoenellargopasilloquetenaqueatravesar,Dants,cuyainquietaansiedad
respectoasuamigolodejningndeseodetocarlacomidalotrajo,apresuradodenuevoalacmaradelabate,yel
aumentodelapiedrapresionandosucabezacontraella,fueprontoalladodesofdelenfermo.Fariaahorahaba
recuperadototalmentesuconciencia,peroanyacaindefensoyagotadoensucamamiserable.
Noesperabavertedenuevo,dijodbilmente,aDants.
Yporquno?,Pregunteljoven.Sabaustedsedeseamorir?
No,notenaniideadetalespero,sabiendoquetodoestabalistoparaelvuelo,pensquepodrahaberhechosu
escape.
ElresplandorprofundodeindignacininundlasmejillasdeDants.
"SinTi?Deverdadcreequeyocapazdeeso?

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Almenos,dijoelabate,ahoraveoloequivocadotalopininhabrasido.Ay,ay!Porqueformidablesagotadoy
debilitadoporesteataque.
Tennimo,respondiDantsSufuerzaregresar.Ymientrashablabasesentcercadelacamaalladode
Faria,ytomsusmanos.Elabatenegconlacabeza.
Elltimoataquequetena,dijoque,perodurmediahora,ydespusdequeyotenahambre,yselevantsin
ayudaAhorapuedomovernielbrazonilapiernaderecha,ymicabezapareceincmodo,loquedemuestraquese
haproducidounadifusindesangreenelcerebro.Eltercerataqueobienllevaramfuera,omedejaparalizadode
porvida.
No,no,exclamDantsUstedseequivoca,ustednovaamorir!Yeltercerataque(si,dehecho,usteddebe
tenerotro)vaaencontrarenlibertad.Tendremosquesalvarotravez,comolohemoshechoesto,sloqueconuna
mejoroportunidaddexito,yaquehemosdesercapacesdemandartodalaasistencianecesaria.
Mi buen Edmond, respondi el abate, no ser engaado. El ataque que acaba de fallecer, me condena para
siemprealasparedesdeunaprisin.Ningunopuedevolardeuncalabozoquenopuedecaminar.
Bueno, vamos a esperar, a semana, un mes, dos meses, si es necesario, por su parte y su fuerza volveremos.
Todoestlistoparanuestrovuelo,ypodemosseleccionarcualquiermomentoelegimos.Tanprontocomosesienta
capazdenadarvamosair.
Nunca nadar de nuevo, respondi Faria. Este brazo est paralizado No por un tiempo, sino para siempre.
Levantarla,yjuzgarsiestoyequivocado.
El joven levant el brazo, que cay por su propio peso, perfectamente inanimada e indefenso. Un suspiro se le
escap.
Ustedestconvencidoahora,Edmond,verdad?,Preguntelabate.Dependendel,sloquedigo.Desdeel
primer ataque que he experimentado de esta enfermedad, he reflexionado continuamente en l. De hecho, me lo
esperaba, porque es una herencia familiar tanto mi padre y abuelo murieron de la misma en un tercer ataque. El
mdicoquemepreparelremediohetenidodosvecesconxito,noeraotroqueelclebreCabanis,ypredijoun
finalsimilarparam.

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Elmdicopuedeconfundirse!ExclamDants.Yencuantoatupobrebrazo,qudiferenciahabrquehacer?
Tepuedollevarenmishombros,ynadarparalosdos.
Mihijo,dijoelabate,usted,queesunmarineroyunnadador,debesabertambincomoyoqueunhombretan
cargado se hundira antes de que l haba hecho cincuenta golpes. Cesa, pues, que le permita tener a engaar por
vanas esperanzas, que incluso su propio corazn excelente niega a creer. Aqu permanecer hasta la hora de mi
liberacinllega,yque,contodaprobabilidad,serlahorademimuerte.Encuantoati,queeresjovenyactiva,nose
demoreenmicuenta,peroFlyGOOsdevuelvotupromesa.
Estbien,dijoDants.Entoncesyotambinseguirsiendo.Entonces,levantndoseyextendiendosumano
con un aire de solemnidad sobre la cabeza del anciano, agreg lentamente, Por la sangre de Cristo Juro no dejar
nuncaquemientrasvivas.
Fariamirabaconcarioasuamigojovendementalidadnoble,monoltica,altosprincipios,yleyensurostrouna
ampliaconfirmacindelasinceridaddesudevocinylalealtaddesupropsito.
Gracias, murmur el enfermo, extendiendo una mano. "Acepto.Es posible que uno de estos das cosechar la
recompensadesudedicacindesinteresada.Perocomonopuedo,yno,salgadeestelugar,sehacenecesariorellenar
laexcavacinpordebajodelagaleradelsoldadopodra,porcasualidad,escucharelsonidohuecodesuspasos,y
llamar la atencin de su oficial a la circunstancia. Eso sera llevar a cabo un descubrimiento que conducira
inevitablementeanuestroserseparados.Iry,acontinuacin,ysededicaestetrabajo,enelque,pordesgracia,le
puedoofrecerningunaayudamanteneralamismadurantetodalanoche,siesnecesario,ynovuelveaqumaana
hastadespusdequeelcarceleromehavisitado.Voyateneralgodelamayorimportanciaparacomunicarsecon
usted.
Dantstomlamanodelabbenlasuya,ylaapretcariosamente.Fariasonrialentadorsobrel,yeljovense
retirasutarea,enelespritudeobedienciayrespetoquejuramostrarhaciasuancianoamigo.

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Captulo18.Eltesoro

W
gallina dantes maana siguiente volvi a la cmara de su compaero de cautiverio, se encontr Faria
sentado y mirando compuesto. En el rayo de luz que entraba por la estrecha ventana de su celda, que
mantuvoabiertaensumanoizquierda,deloscualessolo,serecordar,conserveluso,unahojadepapel,
que, de ser constante, todo en una pequea brjula, tena la forma de un cilindro, y no fue fcilmente mantenido
abierto.Nohabl,peromostrelpapelaDants.
Queseso?,Pregunt.
Mira,dijoelabateconunasonrisa.
He mirado con toda la atencin posible, dijo Dants, y slo veo un papel de medio quemado, en la que son
vestigiosdecaracteresgticosinscritasconuntipopeculiardetinta.
Enestetrabajo,miamigo,dijoFaria,ahorapuedoconfiesoausted,yaquetengolapruebadesufidelidadeste
trabajoesmitesoro,deloscuales,apartirdeesteda,lamitadperteneceausted.
ElsudorcomenzadelanteenlafrentedeDants.Hastaeldadehoyyporcuntotiempounavez!sehaban
abstenidodehablar del tesoro, que haba trado sobre el abb la acusacin delocura.Con su delicadeza instintiva
Edmond haba preferido evitar cualquier contacto sobre esta dolorosa acorde, y Faria haba sido igualmente
silenciosa. Haba tomado el silencio del viejo hombre por un retorno a la razn y ahora estas pocas palabras
pronunciadas por Faria, despus de una crisis tan doloroso, parecan indicar una grave recada en la alienacin
mental.
Sutesoro?TartamudeDants.Fariasonri.
S,dijol.Ustedtiene,enefecto,unanaturalezanoble,Edmond,yveoporsupalidezylaagitacinloqueest
pasandoensucoraznenestemomento.No,estarseguro,noestoyloco.existeestetesoro,Dants,ysinosemeha
permitidotomarposesindeella,sequiere.St.Nadiequisoescucharocreerme,porquetodoelmundopiensaque
estoylocopero,quehayquesaberquenosoy,meescucha,yyocreolomismodespussisequiere.
Ay,murmurEdmondasmismo,estoesunaterriblerecada!HabasloestegolpequererLuegodijoenvoz
alta:Mi querido amigo, su ataque ha, tal vez, fatigado. si no se hubiera mejor descansar un rato? Maana, si se
quiere,voyaescucharsurelatoperohoyquierocuidarteconcuidado.Adems,dijo,untesoronoesunacosaque
necesitamosprisaalrededor.
Porelcontrario,setratadeunasuntodelamayorimportancia,Edmond!,Respondielanciano.Quinsabesi
maana,oaldasiguiente,despus,eltercerataquenosepuedeencender?yluegonodebesermayordetodos?S,
dehecho,hepensadoamenudoconunaalegraamargaqueestasriquezas,loqueharalariquezadeunadocenade
familias,seperdernparasiempreaesoshombresquemepersiguen.Estaideafueunodevenganzaam,yloprob
lentamenteenlanochedemicalabozoyladesesperacindemicautiverio.Peroahoraqueheperdonadoalmundo
poramordetiahoraqueteveo,jovenyconunfuturoprometedor,ahoraquelopiensodetodoloquepuededar
lugaraqueenlasuertedetalrevelacin,tiembloencualquierdemora,ytiemblonoseaqueyonodeberaasegurara
unodignocomoatimismolaposesindetanvastacantidadderiquezaoculta.
Edmondvolvisucabezaconunsuspiro.
Persistenensuincredulidad,Edmond,continuFaria.Mis palabras no se han convencido. Veo que requiere
pruebas.Bueno,entonces,leerestedocumento,quenuncahemostradoanadie.
Maana,miqueridoamigo,dijoEdmond,deseosodenocederalalocuradelanciano.Pensqueseentiende
quenohayquehablardeesohastamaana.
Entoncesnovamosahablardeellahastamaanaperoleeresteperidicodehoy.
No lo voy a irritar, pensado Edmond, y tomando el papel, de las cuales la mitad fue querer, habiendo sido
quemado,sinduda,poralgnaccidente,selee:
Estetesoro,quepuedeascenderados...
deescudosromanosenelmsdistantedeun...

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delasegundaaberturawh...
declararperteneceralalo...
heredero.
25deabril149'

Bien!,DijoFaria,cuandoeljovenhabaterminadodeleerlo.
Bueno, respondi Dants, No veo ms que lneas rotas y palabras inconexas, que son resulta ilegible por el
fuego.
S,austed,miamigo,quelosleyporprimeravezperonoparam,quehancrecidoplidasobreellosporel
estudiodemuchasnoches,yhanreconstruidocadafrase,cadapensamientocompletado.
Yustedcreequehadescubiertoelsignificadooculto?
Estoysegurodequetengo,yosjuzgarporsmismoperoprimeroescucharlahistoriadeestedocumento.
Silencio!,ExclamDants.EnfoqueIPasosiradis!
YDants,felizdeescapardelahistoriaylaexplicacinqueasegresedeconfirmarsucreenciaenlainestabilidad
mental de su amigo, se desliz como una serpiente a lo largo del paso estrecho mientras Faria, restaurado por su
alarmaparaunaciertacantidaddeactividad,empujlapiedraensulugarconelpie,ycubiertoconunaalfombracon
elfindelmodomsefectivoparaevitarserdescubiertos.
Fueelgobernador,quien,alenterarsedelaenfermedaddeFariadelcarcelero,habavenidoenpersonaaverlo.
Faria se incorpor a recibirlo, evitando todos los gestos con el fin de que pudiera ocultar al gobernador de la
parlisisquehabayamedioloenfermodemuerte.Sutemoreranoseaqueelgobernador,movidoalstima,podra
ordenarle que ser eliminado para mejores cuartas partes, y por lo tanto separarlo de su joven compaero. Pero,
afortunadamente, este no fue el caso, y el presidente le dej, convencido de que el pobre loco, para quien en su
coraznsintiunaespeciedeafecto,sloestabapreocupadoconunaligeraindisposicin.
Durante este tiempo, Edmond, sentado en su cama con la cabeza entre las manos, trat de ordenar sus
pensamientos dispersos. Faria, ya que su primera toma de contacto, haba estado en todos los puntos de manera
racionalylgica,tanmaravillosamentesagaces,dehecho,quenopodaentendercmotantasabiduraentodoslos
puntospodraestaraliadaconlalocura.SeFariaengaadocomoasutesoro,oestabatodoelmundoengaadocomo
aFaria?
Dantspermaneciensuceldatodoelda,sinatreverseavolverasuamigo,pensandotantoaplazarelmomento
enquedebeestarconvencido,unavezportodas,queelabaderaunaconviccinlocoseratanterrible!
Sinembargo,hacialatardedespusdelahoradelavisitahabitualhabapasado,Faria,noveraljovenaparece,
tratdemoveryobtenermsdeladistanciaquelosseparaba.Edmondseestremecialorlosdolorososesfuerzos,
queelancianohizoaarrastrarsesupiernaestabainerte,yqueyanopodahacerusodeunbrazo.Edmondsevio
obligado a ayudar, pues de otro modo no habra sido capaz de entrar por la pequea abertura que conduca a la
habitacindeDants.
Aquestoy,tepersigueimplacablemente,dijoconunasonrisabenigna.Porqunoescapardemigenerosidad,
peroesenvano.Escchame."
Edmondvioquenohabaescapatoria,ycolocarelviejoensucama,sesenteneltaburetejuntoal.
Ustedsabe,dijoelabad,queyoeraelsecretarioyamigontimodelcardenalSpada,elltimodelosjefesde
esenombre.Selodeboaestebuenseortodalafelicidadqueheconocido.lnoerarico,apesardelariquezadesu
familiahabapasadoaserunproverbio,yolafrasemuyamenudo,'tanricocomounSpada.Pero,aligualqueel
rumorpblico,vivienlareputacindelariquezasupalacioeramiparaso.Yoeratutordesussobrinos,queson
muertosycuandoestabasoloenelmundo,heintentadoporladevocinabsolutaasuvoluntad,paracompensara
todoloquehabahechopormldurantediezaosdebondadcontinua.Lacasadelcardenalnotenasecretospara
m. Muchas veces haba visto a mi patrn noble anotar volmenes antiguos, y con impaciencia buscar entre los
manuscritos de la familia con mucho polvo. Un da, cuando yo le estaba reprochndole sus bsquedas intiles, y
lamentando la postracin de la mente que los segua, me mir y, sonriendo con amargura, abri un volumen con
respectoalaHistoriadelaciudaddeRoma..All,enelvigsimocaptulodelavidadelPapaAlejandroVI,fueron
lassiguienteslneas,quemepuedennuncaolvidan:
'Las grandes guerras de Romaa haban terminado Csar Borgia, que haba completado su conquista, tena
necesidaddedineroparacomprartodaItalia.ElPapatambintenanecesidaddedineroparallevarlascosasasufin
conLuisXII.ReydeFrancia,queeraformidableanapesardesusrecientesrevesesyeranecesario,porlotanto,
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recurriraalgnesquemarentable,loqueeraunacuestindegrandificultadenlacondicinpobredeItaliaagotado.
Susantidadtuvounaidea.ldeterminhacerdoscardenales.
AlelegirdosdelosmsgrandespersonajesdeRoma,especialmentericosloshombresestefueelregresodel
SantoPadrebusc.Enprimerlugar,sepodravenderlasgrandescitasyesplndidasoficinas,queloscardenalesya
tenan y entonces l tena los dos sombreros para vender aparte. Hubo un tercer punto de vista, que aparecer a
continuacin.
ElPapayCsarBorgiaencontraronporprimeravezlosdosfuturoscardenaleseranGiovanniRospigliosi,quien
llevacabocuatrodelasmsaltasdignidadesdelaSantaSede,yCsarSpada,unodelosmsnoblesymsricode
lanoblezaromanaambossentanelaltohonordetalfavordelpapa.Elloseranambiciosos,yCsarBorgiapronto
encontraroncompradoresparasuscitas.ElresultadofuequeRospigliosiySpadapaganporsercardenales,yotras
ochopersonaspaganporlasoficinasdeloscardenalescelebradoantesdesuelevacin,yporlotantoochocientos
milcoronasentraronalasarcasdelosespeculadores.

Ahoraeselmomentodeprocederalaltimapartedelaespeculacin.ElPapacolmdeatencionesaRospigliosi
ySpada,quelesconfierelainsigniadelcardenalato,ylosindujoaarreglarsusasuntosyasumirsuresidenciaen
Roma.A continuacin, el Papa y Csar Borgia invit a los dos cardenales para la cena. Esta era una cuestin de
conflictoentreelSantoPadreysuhijo.Csarpensquepodahacerusodeunodelosmediosquesiemprehaba
preparadoparasusamigos,esdecir,enprimerlugar,laclavefamosaquefuedadoaciertaspersonasconlasolicitud,
para que vayan y abrir un armario designado . Esta clave estaba equipada con una pequea punta de hierro, a la
negligenciaporpartedelacerrajera.Cuandoestofuepresionadoparaefectuarlaaperturadelarmario,deloscuales
elbloqueoeradifcil,lapersonasepinchporestepequeopunto,ymurialdasiguiente.Luegoestabaelanillo
con cabeza de len, que Csar usaba cuando quera saludar a sus amigos con un broche de la mano. El len se
mordilamanofavoreciendoas,yalfinaldeveinticuatrohoras,lapicaduraeramortal.

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Csarpropusoasupadre,quedeberanobienpediraloscardenalesparaabrirelarmario,oestrecharlamanode
ellosperoAlejandroVI.respondi:'Peroacercadeloscardenalesdignos,SpadayRospigliosi,pidamosaambosa
lacena,algomedicequevamosarecuperaresedinero.Adems,seleolvida,Csar,unaindigestinsedeclarade
inmediato,mientrasqueunpinchazoounamordeduraocasionesunretrasodeunoodosdas'.Csardiopasoantes
dequetalrazonamientoconvincente,yloscardenalesfueronenconsecuencia,invitacenar.
Lamesaestabapuestaenunviedopertenecientealapapa,cercadeSanPierdarena,unencantadorrefugiocual
loscardenalessabanmuybienporelinforme.Rospigliosi,muyestablecidoconsusnuevasdignidades,fueconun
buen apetito y su forma ms insinuante. Spada, un hombre prudente, y muy unido a su nico sobrino, un joven
capitn de la ms alta promesa, tom papel y lpiz, y hace su voluntad. A continuacin, envi un mensaje a su
sobrinoqueesperarporlcercadelaviaperoaparecielcriadonoloencontr.
Spadasabaloquesignificabanestasinvitacionespuestoqueelcristianismo,taneminentementecivilizador,se
habanhechoprogresosenRoma,queyanoerauncenturinquevinodeltiranoconunmensaje,'Csarwillsquese
muere.'perofueunlegadoalatere,quellegconunasonrisaensuslabiosdecir,desdeelPapa,'Susantidadsolicita
acenarconl.'
SpadaseestablecealrededordelasdosdeSanPierdarena.ElPapaleesperaba.Laprimeravistaqueatrajoalos
ojosdeSpadafueeldesusobrino,eltrajecompleto,yCsarBorgiapagndoleatencionesmsmarcadas.Spadase
pusoplido,comoCsarlomirconunaireirnico,quedemostrquelhabaprevistotodo,yquelatrampafue
biendistribuidas.
Comenzaron cena y Spada slo fue capaz de preguntar a su sobrino si haba recibido su mensaje. El sobrino
respondiquenocomprender perfectamente el significado de la pregunta. Ya era demasiado tarde, pues ya haba
bebidounacopadevinoexcelente,colocadoexpresamenteparalporelmayordomodelPapa.Spadaenelmismo
momento vio otra botella se acercan a l, que fue presionado al gusto. Una hora despus, un mdico declar que
ambosestabanenvenenadosatravsdelassetasdelaalimentacin.Spadamurienelumbraldelaviaelsobrino
expirasupropiapuerta,haciendosealesquesuesposanopodacomprender.
EntoncesCsaryelPapaseapresuraronaponerlasmanossobreelpatrimonio,conelpretextodelabsquedade
los papeles del hombre muerto. Pero la herencia consista en esto solo, un trozo de papel en el que Spada haba
escrito:'legoamiqueridosobrinomisarcas,mislibros,y,entreotros,elbreviarioconlasesquinasdeoro,quele
ruegoquepreservarenmemoriadesutocarioso'.
Losherederosbuscadoportodaspartes,admirabanelbreviario,puestolasmanosenlosmuebles,yestabanmuy
sorprendidos de que Spada, el hombre rico, era realmente el ms miserable de los toshay tesorosa menos que
fueranlosdelaciencia,contenidaenlabibliotecaylaboratorios.Esofuetodo.Csarysupadresuregistro,examen
escrutado,peronoencontraronnada,oalmenosmuypoconosuperioraunospocosmilesdecoronasenlaplaca,y
aproximadamente la misma en dinero efectivo pero el sobrino tuvo tiempo de decir a su esposa antes de expirar:
'Mirabienentrelospapelesdemitohayunavoluntad.'
Ellosbuscaroninclusomsafondoquelosherederosdeagostohabanhecho,perofueinfructuoso.Haba dos
palaciosyunviedodetrsdelacolinadelPalatinoperoenestosdaspropiedaddelatierranotenamuchovalor,y
losdospalaciosyelviedosemantuvoalafamiliayaqueestabandebajodelarapacidaddelapapaysuhijo.Meses
y aos rodaron sobre. Alejandro VI. murieron, envenenado, Sabes por qu error. Csar, envenenado, al mismo
tiempo, se escap por el derramamiento de su piel como una serpiente pero la nueva piel fue descubierta por el
venenohastaqueseparecaauntigrede.Entonces,obligadoasalirdeRoma,fueysemetioscuramentemurieron
enunenfrentamientolanoche,apenassenotenlahistoria.
DespusdelamuertedelPapayelexiliodesuhijo,sesuponaquelafamiliaSpadasereanudaralaposicin
esplndidaquehabantenidoantesdelahoradelcardenalPerostenoeraelcaso.LosSpadaspermanecieronenla
facilidaddudosa,unmisteriocolgabasobreesteasuntooscuro,yelrumorpblicoera,queCsar,mejorpolticoque
su padre, se haba llevado del papa la fortuna de los dos cardenales. Yo digo que el dos, porque el cardenal
Rospigliosi,quenohabantomadoningunaprecaucin,fuedespojadoporcompleto.
Hastaestemomento,dijoFaria,interrumpiendoelhilodesurelato,estoparecequemuysinsentido,sinduda,
eh?
Oh,miamigo,gritDants,porelcontrario,parececomosiestuvieraleyendounrelatomsinteresanteseguir
adelante,telosuplico.
"Voya.Lafamiliacomenzaacostumbrarseasuoscuridad.Aosrodaronporyentrelosdescendientesalgunos
eran soldados, otros diplomticos algunos eclesisticos, algunos banqueros algunos se enriquecieron, y algunos
estabanarruinados.Pasoahoraalaltimadelafamilia,cuyosecretarioqueeraelcondedeSpada.Muchasveces
habaodoquejarsedeladesproporcindesurangoconsufortunayyoleaconsejainvertirtodoloquetenaen
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unaanualidad.Aslohizo,yporlotantoseduplicsusingresos.ElBreviarioclebrepermanecienlafamilia,y
estaba en posesin del conde. Que haba sido transmitido de padres a hijos para la clusula singular de la nica
voluntadquesehabaencontrado,habacausadoqueselaconsiderecomounaautnticareliquia,conservadaenla
familiaconveneracinsupersticiosa.Eraunlibroiluminado,conbelloscaracteresgticos,ydetantopesodeoro,y
uncriadosiemprellevabaanteselcardenalendasdegransolemnidad.
A la vista de los papeles de todo tipo, titles, contratos, pergaminos, que se mantuvieron en los archivos de la
familia,todosdescendentedelcardenalenvenenado,yoamivezexaminadolosinmensospaquetesdedocumentos,
as como veinte servidores, administradores , secretarias antes que yo pero a pesar de las investigaciones ms
exhaustivas, he encontrado nada. Sin embargo, yo haba ledo, incluso me haba escrito una historia precisa de la
familiaBorgia,conelnicofindeasegurarelmismosielincrementodelafortunaseleshabaocurridoenlamuerte
del cardenal Csar Spada pero slo pudo trazar la adquisicin de la propiedad del cardenal Rospigliosi, su
compaerodeinfortunio.
YoestabaentoncescasisegurodequelaherencianotenanisebeneficidelosBorgia,nilafamilia,perohaba
permanecidonoposedacomolostesorosdelasmilyunanoches,quehabandormidoenelsenodelatierradebajo
delosojosdelgenio.Hebuscado,saquearon,contados,calculunaymilveceslosingresosygastosdelafamilia
miltrescientosaos.Eraintil.Permanecenmiignorancia,yelcondedeSpadaensupobreza.
Mipatrnmuri.Habareservadodesuanualidaddesuspapelesdelafamilia,subiblioteca,compuestadecinco
milvolmenes,ysufamosobreviario.Todosestoslegam,conmilescudosromanos,quetenaendinerocontante,
conlacondicindequeibaatenermisasdeaniversarioporeldescansodesualma,yqueibaaelaborarunrbol
genealgicoylahistoriadesucasa.Todoestolohizoescrupulosamente.Serfcil,queridaEdmond,estamoscerca
delaconclusin.
En1807,unmesantesdequefuedetenido,yquincedasdespusdelamuertedelCondedeSpada,el25de
diciembre(verenlaactualidadcmolafechasefijenmimemoria),queestabaleyendo,paralamilsimatiempo,
lospapelesqueestabaorganizando,paraelpalaciofuevendidoaunextrao,yyoibaasalirdeRomayubicarseen
Florencia, con la intencin de llevar conmigo doce mil francos que posea, mi biblioteca, y el famoso breviario,
cuando,cansadoconmitrabajoconstantealomismo,ysuperardeunacenapesadaquehabacomido,micabeza
cayenmismanos,ymequeddormidosobrelastresdelatarde.

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Medespertcomoelrelojdabalasseis.LevantlacabezaYoestabaenlamsabsolutaoscuridad.Me llam
paraunaluz,pero,comonovinonadie,determinparaencontrarunaparam.Fuedehecho,peroanticipandolas
manerassimplesquedeberaserprontoenlanecesidaddeadoptar.Tomunaceradelasvelasenunamanoyconla
otraatientasacercadeunahojadepapel(micajadecerillasdeestarvaco),conlaquehepropuestoparaobtener
una luz de la pequea llama sigue jugando sobre las brasas. Por temor, sin embargo, para hacer uso de ninguna
valiosapiezadepapel,dudporunmomento,yluegorecordquehabavistoenelfamosobreviario,queestabaen
la mesa junto a m, un viejo papel bastante amarillo con la edad, y que tena servido como un marcador durante
siglos,mantuvoallporlapeticindelosherederos.Quesentaporl,loencontr,loretorcijuntos,yponerloenla
llamaqueexpira,prenderfuegoalamisma.
Pero por debajo de los dedos, como si por arte de magia, a medida que el fuego ascendi, vi caracteres
amarillentasaparecenenelpapel.Agarrenlamano,apagarlallamalomsrpidoquepude,iluminadomivelaen
elfuegomismo,yabrelpapelarrugadodeemocininexplicable,reconociendo,cuandolohubierahecho,queestos
personajes haban sido localizados en misteriosa y la tinta simptica, que aparece solamente cuando se expone al
fuegocasiunterciodeldocumentohabasidoconsumidoporlallama.Eraqueelpapeldeleerestamaanaleerde
nuevo,Dants,yluegovoyacompletarparaustedlaspalabrasincompletasysentidosinconectar.
Faria,conunairedetriunfo,seofrecielpapelaDants,queestavezleylassiguientespalabras,trazadaconuna
tintadeuncolorrojizoseasemejaalaroya:
Esteda25deabrilde1498sea...
AlejandroVI.,Ytemiendoqueno...
quedeseenllegarasermiheredero,yre...
yBentivoglio,quefueronenvenenados,...
minicaheredera,quehebu...
yhavisitadoconmigo,estoes,en...
IsladeMonteCristo,todoloquePOSS...
joyas,diamantes,gemas;quesloyo...
puedeascenderacasidosmilde...

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encontrarnenelaumentodelaroXX...
arroyohaciaelesteenunalneaderecha.Dosabiertos...
enestascuevas;Eltesoroestenelmslejanodeun...
elcualtesorolegoydejoen...
comominicoheredero.
25todeabrilde,1498.
CAES...

Y ahora, dijo el abad, leer este otro papel y present a dantes una segunda hoja con fragmentos de lneas
escritasenl,queEdmondseleacomosigue:
...INGinvitadoacomerporsusantidad
...contentoconloquemepagomisombrero,
...sirveparameldestinodeloscardenalesCaprara
...Declaroamisobrino,GuidoSpada
...riedenunlugarquesabe
...lascuevasdelapequea
...Esseddelingotes,oro,dinero,
...conocerlaexistenciadeestetesoro,que
...leonesdeescudosromanos,yque
...ckdelapequea
...SehanhechoIngs
...ngleenelsegundo;
...neumticosal
...arSpada.

Farialesiguiconunamiradaemocionados.
Ponerlosdosfragmentosentres,yjuzgaportimismoYahora,dijo,cuandovioqueDantshabaledola
ltimalnea,Dantsobedeci,ylaspiezasconjointeddioelsiguiente:

Esteda25deabrilde1498se...INGinvitacenarasuSantidadAlejandroVI.,Ytemiendoqueno...contento
con lo que me pago mi sombrero, que deseen llegar a ser mi heredero, y volver ... sirve para m el destino de los
cardenalesCaprarayBentivoglio,quefueronenvenenados,...declaroamisobrino,GuidoSpada,minicaheredera,
quehebu...Riedenunlugarqueconoceyhavisitadoconmigo,estoes,en...lascuevasdelapequeaisladeMonte
Cristo,todoloquePOSS...Esseddelingotes,oro,dinero,joyas,diamantes,piedraspreciosasquesloyo...saben
de la existencia de este tesoro, que puede ascender a casi dos mil de ... leones de escudos romanos, y que se
encuentraenelaumentodelaro...ckXXdesdeelpequeoarroyohaciaelesteenunalneaderecha.Dosabierta...
IngssehanhechoenestascuevasEltesoroestenelmslejanodeun...ngleenelsegundoelcualtesorolegoy
dejoen...neumticoalcomominicoheredero.25deabrilde1498.CAES...arSpada.
Bueno,comprendesahora?PreguntFaria.
EsladeclaracindelcardenalSpada,ylavoluntadtantotiempobuscada,respondiEdmond,todavaincrdula.
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"Smilveces,s!
Yquincompletado,comoloesahora?
"Yo si. Ayudado por el fragmento restante, supuse el resto la medicin de la longitud de las lneas por las
caractersticasdelpapel,yadivinarelsignificadoocultopormediodeloquefueenparterevelada,yaquenosgua
enunacavernaporelpequeorayodeluzporencimadenosotros.
Yloquehizocuandollegaestaconclusin?
Resolv establecido, y me propuse en ese mismo instante, llevando conmigo el comienzo de mi gran obra, la
unidaddelreinoitalianoperodeuntiempoalapolicaimperial(queenesteperodo,muyalcontrariodeloque
Napolendeseadatanprontocomoltenaunhijonacidoal,deseadounaparticindelasprovincias)tenasusojos
enmymisalidaprecipitada,lacausadelascualesnofueroncapacesdeadivinar,despusdehaberdespertadosus
sospechas,quefuedetenidoenelmomentoenqueestabadejandoPiombino.
Ahora, continu Faria, dirigindose a Dants con una expresin casi paternal, ahora, mi querido amigo, que
sabe tanto como yo mismo. Si alguna vez escapar juntos, la mitad de este tesoro es suya si muero aqu, y usted
escaparsesolo,elconjuntoperteneceausted.
Pero, pregunt Dants vacilante, tiene poseedor este tesoro no es ms legtimo en el mundo que nosotros
mismos?
No,noserfcileneseaspectolafamiliasehaextinguido.ElltimocondedeSpada,porotraparte,mehizosu
heredero,legandoamestebreviariosimblica,legatodoloquecontenamino,no,hacerquesumentesatisfecha
enesepunto.Siponemoslasmanosenestafortuna,podemosdisfrutardeellasinremordimientos.
Yusteddiceestetesorocantidadesa
Dosmillonesdeescudosromanoscasitrecemillonesdenuestrodinero.2
Imposible!,DijoDants,dudenlaenormecantidad.
"Imposible?yporqu?preguntelanciano.LafamiliaSpadaeraunadelasfamiliasmsantiguasypoderosas
delsigloXVyenesosmomentos,cuandootrasoportunidadesdeinversinfaltaban,talesacumulacionesdeoroy
joyaserandeningunamanerararahayporestedalasfamiliasromanasqueperecendehambre,aunqueposeande
casiunmillndediamantesyjoyas,dictadasporvinculacin,yqueellosnopuedentocar.
Edmondpensqueestabaenunsueoqueoscilabaentrelaincredulidadyalegra.
Sloheguardadoestesecretotantotiempodeti,continuFaria,quepodraponerapruebasucarcter,yluego
tesorprende.Sihubiramosescapadoantesdemiataquedecatalepsia,deberahaberconducidoaqueMonteCristo
Ahora,aadi,conunsuspiro,queesloquemevaallevaracaboall.Bueno,Dants,quenomedeslasgracias?
Estetesoroperteneceausted,miqueridoamigo,respondiDants,yaquesolamente.Notengoderechoaella.
Nosoyfamiliarsuyo.
Eres mi hijo, Dants, exclam el anciano. Usted es el hijo de mi cautiverio. Mi profesin me condena al
celibato.Diostehaenviadoamalaconsola,enunoyelmismotiempo,elhombrequenopodaserunpadre,yel
prisioneroquenopodaliberarse.
Fariayextendielbrazodeloscualessoloelusoquelequedabaalajoven,queseechsobresucuelloyllor.



Captulo19.Eltercerataque

N
horaqueestetesoro,quehabasidotantotiempoelobjetodelasmeditacionesdelabate,podraasegurarel
futurolafelicidaddeaquelaquienFariarealmentequeracomoaunhijo,quesehabaduplicadosuvaloren
losojos,ycadadaseextendisobrelacantidad,explicandoadantestodoelbienque,contreceocatorce
millonesdefrancos,unhombrepodahacerenestosdasasusamigosyluegoelrostrodeDantsseensombreci,
poreljuramentodevenganzaquehabatomadorecurridoasumemoria,yquereflejalacantidaddeenfermos,en
estostiempos,unhombrecontreceocatorcemillonespodrahacerparasusenemigos.

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El abate no conoca la isla de Monte Cristo pero Dants lo saba, y con frecuencia lo haba pasado, situada
veinticincomillasdePianosa,entreCrcegaylaisladeElba,yunavezhabatocadoall.Estaislafue,siemprehaba
sido, y sigue siendo, completamente desierta. Es una roca de forma casi cnica, que parece como si hubiera sido
empujadohaciaarribaporlafuerzavolcnicadelaprofundidadalasuperficiedelocano.Dantsdibujunplanode
la isla de Faria, y Faria dio consejos Dants como a los medios que debe emplear para recuperar el tesoro. Pero
Dantsestabalejosdesertanentusiastayconfiadocomoelanciano.EranmsdeunapreguntaahoraqueFariano
eraunloco,ylamaneraenlaquehabalogradoeldescubrimiento,quehabadadolugaralasospechadesulocura,
el aumento de la admiracin de Edmond de l pero al mismo tiempo Dants no poda creer que el depsito,
suponiendo que hubiera existido nunca, todava exista y aunque se considera como el tesoro de ninguna manera
quimrica,queancreaqueyanoestabaall.
Sin embargo, como si el destino resolvi en privar a los prisioneros de su ltima oportunidad, y para darles a
entenderquefueroncondenadosacadenaperpetua,unanuevadesgraciacaysobreelloslagaleraenelladomar,
que habasidodurante mucho tiempo en ruinas, fue reconstruida.Haban reparado por completo, y se detuvo con
grandesmasasdepiedradelagujeroDantshaballenadoenparte.Perodeestaprecaucin,que,comoserecordar,
elabatehabahechoaEdmond,ladesgraciahubierasidoanmayor,porhabrasidodetectadosuintentodeescapar,
yque,sinduda,habrasidoseparada.Porlotantounnuevo,unamsfuerte,ymsinexorablebarreraseinterpone
paracortarlarealizacindesusesperanzas.
Ves,dijoeljoven,conunairederesignacindolorosa,aFaria,queDiosjuzgaderechodetomardemninguna
pretensindemritoporloqueustedllamamidevocinporti.Heprometidopermanecerparasiempreconusted,y
ahoranopodarompermipromesasilohara.Eltesoronosermsmoquesuyo,yningunodenosotrosvaasalir
de esta prisin. Pero mi verdadero tesoro no es eso, mi querido amigo, que me espera por debajo de las rocas
sombras de Monte Cristo, es su presencia, nuestra vida juntos cinco o seis horas al da, a pesar de nuestros
carceleroses los rayos de la inteligencia que ha suscitado de mi cerebro, los idiomas que haya implantado en mi
memoria,yquehanechadoracesallcontodassusramificacionesfilolgicas.Estasdiferentescienciasquesehan
hechotanfcilparamporlaprofundidaddelosconocimientosqueposeendeellos,ylaclaridaddelosprincipiosa
losquesehanreducidoaestaesmitesoro,miqueridoamigo,yconestosehanhechomericoyfeliz.Cranme,y
estartranquilo,estoesmejorparamquetoneladasdeoroycasosdediamantes,inclusoerannotanproblemtico
comolasnubesquevemosenlamaanaflotandosobreelmar,quedamosportierrafirme , y que se evaporan y
desaparecermientrasnosacercamosaellos.Tenerqueelmayortiempoposiblecercadem,aescucharsudiscurso
elocuente,queembellecemimente,fortalecemialma,yhacequetodomisercapazdecosasgrandesyterribles,si
algunavezserlibres,tanllenatodomiexistencia,queladesesperacinalaqueyoestabaapuntodecedercuando
teconoc,yacualquieradelasbodegasnotienesobremyestoestemifortuna,noesunaquimera,peroreal.Te
debomiverdaderobien,mifelicidadactualytodoslosreyesdelatierra,inclusoelpropioCsarBorgia,podranno
privarmedeesto.
Por lo tanto, si no realmente feliz, sin embargo, los das de estos dos desgraciados pasaron juntos se fueron
rpidamente.Faria,queduranteuntiempotanlargohabamantenidosilenciosobreeltesoro,ahoraperpetuamente
habldeella.Talcomolohabaprofetizadoqueseraelcaso,sequedparalizadoenelbrazoderechoylapierna
izquierda,yhabaperdidotodaesperanzadevolveradisfrutardelmismo.Perolestabapensandocontinuamente
durantealgnmediodeescapeparasujovencompaero,yanticipandoelplacerqueibaadisfrutar.Portemorala
carta podra ser algn da pierde o es robado, oblig a Dants a aprenderlo de memoria Dants y supo desde la
primerahastalaltima palabra.Luego se destruy la segunda parte, asegur que si la primera fueron capturados,
nadieseracapazdedescubrirsuverdaderosignificado.horasenterasavecespasabanmientrasFariaestabadando
instruccionesaDants,queeranInstruccionesparaservirlcuandoestabaenlibertad.Luego,unavezlibre,desde
eldaylahorayelmomentoenqueeraas,quepodatenersinounpensamientonico,queera,paraganarMonte
Cristoporalgnmedio,ypermanecerallsoloconunpretextoquedespertarningunasospechayunavezall,lade
tratardeencontrarlascavernasmaravillosos,ybuscarenellugardesignado,ellugardesignado,yasearecordado,
siendoelngulomslejanodelasegundaabertura.
Enelmientrastantoquepasabanlashoras,sinorpidamente,almenostolerable.Faria,comohemosdicho,sin
haber recuperado el uso de la mano y el pie, haba recuperado toda la claridad de su comprensin, y tena poco a
poco, adems de las instrucciones morales hemos detallado, ense a su compaero de juventud del paciente y el
debersublimedeunaprisionero,queaprendeahaceralgodelanada.Fueronporlotantoperpetuamenteempleadas,
Faria,quenopuedeverseasmismoenvejecerDants,pormiedoarecordarelpasadocasiextinguida,queahora
sloflotabaensumemoriacomounerrantedistanteluzenlanoche.Asquelavidacontinuparaelloscomolo
hace para aquellos que no son vctimas de la desgracia y cuyas actividades se deslizan a lo largo de mecnica y
tranquilamentedebajodelojodelaProvidencia.
Peropordebajodeestacalmasuperficialquehabaenelcorazndelajoven,ytalvezenladelanciano,muchos
deseos reprimidos, muchos suspiros ahogados, que encontr ventilacin cuando Faria se qued solo, y cuando
Edmondregresasucelda.
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UnanocheEdmonddespertderepente,enlacreenciadequeoyquelollamaban.Abrilosojosenlaoscuridad
total.Sunombre,omsbienunavozlastimera,queensaypronunciarsunombre,loalcanzaron.Seincorporenla
camayunsudorfroenlafrente.Sinduda,lallamadaseprodujoapartirdelamazmorradeFaria.
Ay,murmurEdmond"puedeser?"
Se traslad su cama, elabor la piedra, se precipit en el pasaje, y lleg al extremo opuesto la entrada secreta
estaba abierta. A la luz de la lmpara desgraciada y vacilante, de la que hemos hablado, Dants vio al anciano,
plido,perotodavaerecto,aferrndosealaarmaduradelacama.Susrasgosseretorcanconesoshorriblessntomas
queyaconocayquetanseriamentelehabaalarmadocuandolosvioporprimeravez.
Ay,miqueridoamigo,dijoFariaenuntonoresignado,ustedentiende,verdad,ynonecesitaintentarexplicara
usted?
Edmond lanz un grito de agona, y, bastante fuera de sus sentidos, se precipit hacia la puerta, exclamando:
Ayuda,ayuda!
Fariatenafuerzaapenassuficienteparacontenerlo.
Silencio,dijo,osepierden.Debemosahoraslopiensoenti,miqueridoamigo,yasactuarcomoparahacer
su cautiverio soportable o posible su vuelo. Se requerira aos para hacer de nuevo lo que he hecho aqu, y los
resultadosserandestruidosalinstantesinuestroscarcelerossabanquesehabacomunicadoconlaotra.Adems,
puedeestarseguro,queridoEdmond,elcalabozoEstoyapuntodesalirserpocotiempopermanecervacaalguna
otra desafortunada ser pronto tomar mi lugar, ya l aparecer como un ngel de la salvacin. Tal vez ser joven,
fuerteyduradero,comousted,yleayudarensuescape,mientrasqueyohesidomsqueunestorbo.Yanotendr
lamitaddeuncadveratadoaustedcomounlastreatodossusmovimientos.Porfin,laProvidenciahahechoalgo
paraustedqueosdevuelvemsdelocorta,yyaerahoradebomorir.
Edmond slo pudo estrechar sus manos y exclamar: Oh, mi amigo, mi amigo, no parecen tanto! Y luego
reanudartodasupresenciadenimo,quetuvoporunmomentoescalonadabajoestegolpe,ysufuerza,quehaba
fracasadoenlaspalabrasdelanciano,dijo,Oh,tehesalvadounavez,yosguardeunasegundavez!ylevantando
lospiesdelacama,sacelfrasco,siguesiendountercerllenodelrojoespritu.
Ver,exclam,quedatodavaalgodelamagiaproyecto.Rpidorpido!dimeloquetengoquehacerestavez
haynuevasinstrucciones?Hablar,miamigoEscucho."
Nohayunaesperanza,respondiFaria,moviendolacabeza,peronoimportaDiosquierequeelhombrequien
hacreado,yencuyocoraznsehaarraigadotanprofundamenteelamordelavida,debehacertodoloposiblepara
preservaresaexistencia,que,pordolorosoquesea,essinembargosiempretanquerida.
!Oh,s,s,exclamDantsYyoledigoquevoyaahorraran.
Bueno, entonces, tratar. Las ganancias en fro sobre m. Siento que la sangre que fluye hacia el cerebro. Estos
escalofros horribles, que hacen que mi charla y los dientes parecen dislocar los huesos, empiezan a invadir mi
cuerpoenteroencincominutoslaenfermedadllegarasucspide,yenuncuartodehora,nohabrnadademque
uncadver.
Oh!,ExclamDants,sucoraznseretorcideangustia.
No como lo haca antes, slo no esperar tanto tiempo, todas las fuentes de la vida se han agotado en m, y la
muerte,continu,mirandoasubrazoypiernaparalizada,perotienelamitaddesutrabajoquehacer.Si,despus
dehabermehizotragardocegotasenlugardediez,sevequenomerecupero,yluegoverterelrestodemigarganta.
Ahoramelevantedelacama,paraqueyanopuedomantenermeammismo.
Edmondllevalancianoensusbrazos,ylopusosobrelacama.
Yahora,miqueridoamigo,dijoFaria,nicoconsuelodemiexistenciamiserable,tquieneselCielomedio
un poco tarde, pero an as me dio un don inestimable, y por lo cual estoy muy agradecido, en el momento de
separarsedetiparasiempre,ledeseotodalafelicidadytodalapazquetanbiensemerece.Mihijo,yotebendiga!
Eljovenseechderodillas,apoyandosucabezacontralacamadelanciano.
Oye,ahora,aloquedigoenestemomentodemimuerte.existeeltesorodelaSpadas.Diosmeotorgueundon
delavisinnorestringidaporeltiempooelespacio.Loveoenlasprofundidadesdelacavernainterior.Misojosse
perforan ms ntimo de la tierra, y estn deslumbrados ante la vista de tanta riqueza. Si escapas, recuerda que el
pobreabate,aquientodoelmundollamaloco,noeraas.ApresuroaMonteCristoservirsedelafortunaparaquede
hechohasufridobastantelarga.
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Una violenta convulsin atacado al anciano. Dants levant la cabeza y vio los ojos de Faria inyectados con
sangre.Parecacomosiunflujodesangrehabaascendidodesdeelpechohastalacabeza.
Adis,adis!Murmurelanciano,estrechandolamanodeEdmondconvulsivelyadis!
No,No,todavano,exclamNomeabandones!Oh,lsocorrer!Ayudaayudaayuda!"
"Cllate!Silencio!,murmurelmoribundo,quenonospuedensepararsimeguarde!
"Tienesrazn.OhsiSItenganlaseguridadvoyaahorrar!Adems,apesardequesufremucho,quenoparece
estarentalagonacomoantes.
Nosedebeconfundir!Sufromenos,porquehayenmmenosfuerzaparasoportar.Atuedadtenemosfeenla
vidaeselprivilegiodelosjvenesacreeryesperar,peroloshombresdeedadverlamuerteconmayorclaridad.Oh,
'tisaqu'tisaqu'tissehaidomimivistasobresentidosfallan!Sumano,Dants!Adis!adis!"
Ylevantndoseporunesfuerzofinal,lacualconvocatodassusfacultades,dijo,MonteCristo,noseolvidede
MonteCristo!Ysedejcaersobrelacama.
La crisis fue terrible, y una forma rgida con ramas retorcidas, prpados hinchados y los labios salpicados de
espumasanguinolenta,yacaenellechodelatortura,enellugardelserintelectualquetanrecientementedescans
all.
Dantsllevlalmpara,locolocenunapiedraproyectaporencimadelacama,dedondesuluztrmulacay
conelrayoextraoyfantsticoenelrostrodistorsionadoeinmvil,elcuerporgido.Conlamiradafijaespercon
confianzaelmomentodelaadministracindelrestaurador.
Cuandocreaquehaballegadoelmomentooportuno,tomelcuchillo,abrieronlosdientes,loscualesofrecen
menosresistenciaqueantes,contunatrasotralasdocegotas,yobservabaelfrascocontena,talvez,dosveces
como mucho ms. l esper diez minutos, un cuarto de hora, media hora, no cambio tuvo lugar. Temblando, su
erectopelo,lafrentebaadaensudor,contlossegundosporloslatidosdesucorazn.Entoncespensqueerael
momentodehacerlaltimaprueba,ylpusoelfrascoaloslabiosmoradosdeFaria,ysintenerocasinparaforzar
laaperturadelasmandbulas,quehabanpermanecidoextendida,sesirvielconjuntodellquidoenlagarganta.

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El proyecto produjo un efecto galvnico, un violento temblor invadi extremidades del anciano, con los ojos
abiertos hasta que tuvo miedo de mirar sobre ellos, l dej escapar un suspiro que pareca un chillido, y luego su
cuerpoconvulsionadopocoapocovolviasuantiguainmovilidad,laojospermanecenabiertos.
Mediahora,unahora,unahoraymediatranscurrido,yduranteesteperododeangustia,Edmondseinclinhacia
suamigo,conlamanoaplicadaasucorazn,ysintiqueelcuerpopocoapocoseenfre,ylapulsacindelcorazn
sevuelvenmsymsprofundoyaburrido,hastaqueporfinsedetuvoelltimomovimientodelcoraznces,la
carasepusolvido,losojospermanecieronabiertos,peroestabanvidriososlosojos.
Eranlasseisdelamaana,elamanecerseacabarompiendo,ysudbilrayoentrenelcalabozo,ypalideciala
luz de la lmpara ineficaz. sombras extraas pasaron sobre el rostro del hombre muerto, ya veces se daban la
aparienciadelavida.Sibienlaluchaentreeldaylanocheseprolong,Dantstodavadudabaperotanpronto
comolaluzdeldaganlapreeminencia,vioqueestabasoloconuncadver.Acontinuacin,unterrorinvencibley
extremoaprovechdel,ylnoseatrevaapulsardenuevolamanoquecolgabadelacama,yanoseatrevia
mirar en esos ojos fijos y vacos, que trat muchas veces para cerrar, pero en vano, se abri de nuevo tan pronto
comosecerr.Seapaglalmpara,cuidadosamenteoculta,yluegosefue,cerrandoascomopudolaentradadel
pasadizosecretoporelgranpiedramientrasdescenda.
Yaerahora,porqueseacercabaelcarcelero.EnestaocasincomenzsusrondasenclulasdeDants,yalsalirle
pasalamazmorradeFaria,tomaralleldesayunoyalgoderopa.Nadapresagiabaqueelhombresabanadadelo
quehabaocurrido.lsiguisucamino.
a continuacin, Dants fue presa de un deseo indescriptible de saber lo que estaba pasando en la cisterna de su
desgraciadoamigo.Porlotanto,devueltoporlagalerasubterrnea,yllegatiempoparaorlasexclamacionesdela
llave en mano, que pidi ayuda. Otros llegaron carceleros, y luego se oy el vagabundo regular de soldados. Por
ltimollegelgobernador.
Edmond heard el crujido de la cama mientras se movan al cadver, escucharon la voz del gobernador, que les
pidi que echar agua en el rostro del hombre muerto y al ver que, a pesar de esta solicitud, el prisionero no se
recuper, enviaron para el mdico. El gobernador entonces se apag, y las palabras de piedad cay sobre Dants
odosatentos,mezcladoconlarisabrutal.
Bien,bien,dijouno,ellocohaidoabuscardespusdesutesoro.Buenviajeconl!
Contodossusmillones,notendrsuficienteparapagarporsumortaja!,Dijootro.
Oh,aadiunaterceravoz,lascubiertasdelcastillodeIfnosonqueridos!

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Talvez,dijounodelosoradoresanteriorescomoleraunhombredeiglesia,puedeniraalgngastoensu
nombre.
Elloslepuedendarloshonoresdelabolsa.
Edmondnoperdiunapalabra,perocomprendamuypocodeloquesedijo.Lasvocescesaronpronto,yparecaa
lcomositodoelmundohabasalidodelacelda.Annoseatreviaentrar,yaquepodrahaberdejadoalgode
llaveenmanoparaveralosmuertos.Semantuvo,porlotanto,mudoeinmvil,casisinatreversearespirar.Alcabo
deunahora,escuchunleveruido,loqueaument.Fueelgobernadorqueregres,seguidoporelmdicoyotros
asistentes.Hubounmomentodesilencio,esevidentequeelmdicoexaminabaelcadver.Lasinvestigacionesse
iniciaronpronto.
El mdico analiz los sntomas de la enfermedad a la que haba sucumbido al prisionero, y declar que estaba
muerto.PreguntasyrespuestasseguidasdeunamaneraindiferentequehizoDantsindignado,puessentaquetodo
elmundodeberatenerparaelpobreabateunamoryrespetoigualalasuya.
Mesientomuchoporloquemecuentas,dijoelgobernador,enrespuestaalaseguridaddelmdico,queel
ancianoestrealmentemuertoporqueleraunprisioneroinofensivatranquila,felizensunecedad,ynorequierela
observacin.
Ah,agreglallaveenmano,nohuboocasinparaobservndolosehubieraquedadoaqucincuentaaos,voy
aresponderporella,sinningnintentodeescapar.
Anas,dijoelgobernador,Creoquevaasernecesaria,apesardesucerteza,ynoesquedudedesuciencia,
peroencumplimientodemideberoficial,quedeberamosestarperfectamentesegurosdequeelpresohamuerto.
Hubounmomentodecompletosilencio,duranteelcualDants,sigueescuchando,sabaqueelmdicoexaminaba
elcadverporsegundavez.

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Ustedpuedehacerquesumentefcil,dijoelmdico"estmuerto.Voyaresponderporello.
Ustedsabe,seor,dijoelgobernador,quepersiste,quenoestamossatisfechosenestoscasos,yaqueconun
examen tan simple. A pesar de todas las apariencias, tan amable, por lo tanto, como para terminar su obligacin
medianteelcumplimientodelasformalidadesdescritasporlaley.
Quelasplanchascalentar,dijoelmdicoPeroenrealidadesunaprecaucinintil.
EstefindecalentarloshierroshizoDantsestremecimiento.Oypasosapresurados,elcrujidodeunapuerta,las
personasquevanyvienen,yalgunosminutosdespus,unllaveenmanoentr,diciendo:
Aquestelbrasero,iluminado.
Hubounmomentodesilencio,yluegoseoyelchisporroteodelacarnequemada,deloscualeselolorpeculiary
nuseaspenetrinclusodetrsdelapareddondeDantsestabaescuchandoconhorror.Elsudorderramadosobrela
frentedeljoven,ysesentacomosildebedesmayar.
Ustedve,seor,lestrealmentemuerto,dijoelmdicoEstaquemaeneltalnesdecisiva.Elpobretontose
curadesulocura,yliberadodesucautiverio.
NoerasunombreFaria?,Preguntunodelosoficialesqueacompaabanalgobernador.

"Sseory,comosedijo,eraunnombreantiguo.Era,tambin,muyculto,ylosuficientementeracionalentodos
lospuntosquenoserelacionanconsutesorosinoenque,efectivamente,eraintratable.
Eseltipodeenfermedadquellamamosmonomana,dijoelmdico.
Ustednuncahabanadadeququejarse?,Dijoelgobernadoralcarceleroqueestabaacargodelabate.
No, seor, respondi el carcelero, nunca ms por el contrario, a veces se diverta conmigo mucho por m
contarhistorias.Unda,tambin,cuandomiesposaestabaenferma,mediounarecetaquelecur.

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Ah, ah, dijo el doctor, No saba que tena un rival pero espero, gobernador, que lo va a demostrar todo el
debidorespeto,enconsecuencia.
S,s,hacerquesumentefcil,serenterradodecentementeenelnuevosacoquepodemosencontrar.Habrque
satisfacer?
Debeestaltimaformalidadtenerlugarensupresencia,seor?,Preguntunallaveenmano.
"Ciertamente.Perodateprisa,nopuedequedarseaqutodoelda.Otrospasos,yendoyviniendo,estabanahora
escuchadas,yunmomentodespuselruidodelalonacrujidollegaronaodosdeDants,lacamacruja,yelpesado
pisadas de un hombre que se levanta un peso sonaba en el suelo entonces la cama de nuevo cruja bajo el peso
depositadosobreella.
Estanoche,dijoelgobernador.
Habralgunademasas?,Preguntunodelosasistentes.
Eso es imposible, respondi el gobernador. El capelln del castillo vino a m ayer para pedir permiso de
ausencia,conelfindehacerunviajeaHyresduranteunasemana.Ledijequemegustaraasistiralosprisioneros
ensuausencia.Sielpobreabatenohabaestadotandeprisa,quepodrahabertenidosurquiem.
Pooh,bah,dijoeldoctor,conlaimpiedadhabitualenpersonasdesuprofesinl es un hombre de iglesia.
Diosvaarespetarsuprofesin,ynodaraldiabloeldeleitemalvadosdeenviarleuncura.Unacarcajadasiguiesta
bromabrutal.Mientrastanto,laoperacindeponerelcuerpoenelsacoestabapasando.
Estanoche,dijoelgobernador,cuandoseterminlatarea.
Aquhora?,Preguntunallaveenmano.
Porqu,diezuonce.
Vamosaverelcadver?
Dequsera?Cierraelcalabozocomosiestuvieravivo,estoestodo.
Acontinuacin,lospasosseretiraron,ylasvocesseapagaronenladistanciaelruidodelapuerta,conlosgoznes
chirriantesypernosces,yunsilenciomssombroqueeldelasoledadseprodujo,elsilenciodelamuerte,queera
todolopenetra,ygolpesuescalofroalalmamismadeDants.
LuegolevantlabanderadePiedraconprecaucinconlacabeza,ymircuidadosamentealrededordelacmara.
Estabavaco,yDantssalideltnel.



Captulo20.ElcementeriodelcastillodeIf

O
nlacama,entodasulongitud,ydbilmenteiluminadaporlaluzplidaquevenadelaventana,habaun
sacodetela,yenvirtuddesusplieguesgroserosseestirunlargoyformarigidizadaeraltimamortajade
Faria,amortajaque,comodicelallaveenmano,cuestatanpoco.Todoestabalisto.Unabarrerahabasido
colocadoentreDantsysuviejoamigo.YanopodaEdmondmiraresosojosabiertosqueparecanestarpenetrando
los misterios de la muerte ya no podra hacerlo estrechar la mano que haba hecho tanto para hacer su bendita
existencia.Faria, el compaero benfica y alegre, con la que estaba acostumbrado a vivir tan ntimamente, ya no
respiraba.Sesentenelbordedelacamaterrible,ycayenlaensoacinmelanclicaysombra.
Solo!estabasolootravez!nuevamentecondenadoalsilenciodenuevocaraacaraconlanada!Solo!nuncade
nuevoparaverlacara,novolveraorlavozdelnicoserhumanoquelounaalatierra!NoeraeldestinodeFaria,
mejor,despusdetodo,pararesolverelproblemadelavidaensuorigen,inclusoariesgodehorriblesufrimiento?
La idea del suicidio, que su amigo haba alejado y alejados por su presencia alegre, ahora flotaba como un
fantasmasobreelcadverdelabate.
Sipudieramorir,dijo,yodeberairadondelva,yseguramentedeberaencontrarlodenuevo.Perolaforma
demorir?Esmuyfcil,continuconunasonrisaVoyapermaneceraqu,precipitarseenlaprimerapersonaque
abrelapuerta,estrangularlo,yluegomevoyalaguillotina.
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Peroeldolorexcesivoescomounatormentaenelmar,dondeelfrgilembarcacinselanzadesdeelfondoala
parte superior de la ola. Dants retrocedi ante la idea de una muerte tan infame, y se pasa de repente de la
desesperacinaundeseoardienteporlavidaylalibertad.
"Morir?Oh,no,exclam:nomuereahora,despusdehabervividoysufridotantotiempoytanto!Morir?S,
tenaquemurihaceaosperoahoraquemorirsera,dehecho,paradarpasoalsarcasmodeldestino.No,yoquiero
vivirVoy a luchar hasta el ltimo sin embargo, voy a recuperar la felicidad de la que he sido privado. Antes de
moriryonodebemosolvidarquetengomisverdugosparacastigar,yquizs,tambin,quinsabe,algunosamigos
pararecompensar.Sinembargo,meolvidarnaqu,ymorirenmimazmorraFaria.
Aldeciresto,seconvirtiensilencioymirdirectamenteantelcomounabrumadoconunpensamientoextrao
ysorprendente.De repente se levant, alz la mano a la frente como si su cerebro fuera vrtigo, ritmo dos o tres
vecesalrededordelamazmorra,yluegosedetuvobruscamentejuntoalacama.
Slo Dios!, Murmur, de dnde viene esta idea? Es de ti? Puesto que nadie, salvo los muertos pasan
librementedeestamazmorra,djametomarellugardelosmuertos!
Sindarasmismotiempoparareconsiderarsudecisin,y,dehecho,quepodranopermitirquesuspensamientos
sedistraigandesudesesperadaresolucin,seinclinsobrelacubiertaatroz,laabriconelcuchillo,quehabahecho
Faria, sac el cadver del saco, y dio a luz a lo largo del tnel a su propia cmara, lo puso sobre su cama, atado
alrededordesucabezaeltrapoquellevabalanocheentornoasupropia,locubriconsucolcha,unavezms,bes
lafrentehelada,ytratenvanodecerrarlosojosqueresisten,quemirabahorrible,volvilacabezahacialapared,
por lo que el carcelero podra, cuando trajo la cena, creo que estaba dormido, como era su costumbre frecuente
entradoeneltneldenuevo,sealalacamacontralapared,volvialaotracelda,tomdesdeelesconditelaaguja
y el hilo, se despoj de sus harapos, para que pudieran sentir nica carne desnuda debajo de la tela gruesa, y
conseguirdentrodelasaco,secolocenlaposturaenlaquehabasidopuestoelcuerpomuerto,ycosilabocade
labolsadesdeelinterior.
l habra sido descubierto por los latidos de su corazn, si por desgracia los carceleros haban entrado en ese
momento.Dantspodranhaberesperadohastalavisitaporlanochehabaterminado,perotemaqueelgobernador
podra cambiar de opinin, y ordenar el cadver sea retirado antes. En ese caso, su ltima esperanza habra sido
destruida.
Ahorasusplanessehicieroncompletamente,yestoesloquepretendehacer.Simientrasseestllevandoacabo
losenterradoresdebendescubrirqueestabandandounconciertoenlugardeuncadver,Dantsnotenaintencinde
darlestiempoareconocerlo,peroconuncorterepentinodelcuchillo,tenalaintencindeabrirelsacodearribaa
abajo,y,aprovechandosualarma,escaparsiintentabanatraparlo,queusarasucuchilloparaunmejorefecto.

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Siselollevaronalcementerioylopusieronenunatumba,quesepermitiraacubrircontierra,yluego,comoera
denoche,losenterradoresdifcilmentepodrahaberdadolaespaldaantesdequelhubieratrabajadosucaminoa
travselsuelocediendoyseescap.Seesperaqueelpesodelatierranoseratangrandequenopodasuperarlo.Si
sedetectenestoylatierraresultserdemasiadopesado,queibaasersofocado,yentoncestantomejor,todohabra
terminado.
Dantsnohabacomidonadadesdelanocheanterior,peronohabapensadoenelhambre,nitampocopensaren
ello ahora. Su situacin era demasiado precaria para permitirle siquiera tiempo para reflexionar sobre cualquier
pensamiento,sinouno.
El primer riesgo que corra era Dants, que el carcelero, cuando le llev su cena a las siete en punto, podra
percibirelcambioquesehabahechoAfortunadamente,veintevecesporlomenos,desdelamisantropaofatiga,
Dantshabarecibidosucarceleroenlacama,yluegoelhombresecolocaelpanylasopaenlamesa,ysefuesin
decirunapalabra.Estavezelcarceleropodranosertansilenciosocomosiempre,perohablarconDants,yalver
quenorecibirespuesta,iralacama,yasdescubrirtodo.
Cuandollegsiete,agonaDantsrealmentecomenz.Sumanopuestasobresucorazneraincapazdecorregir
suslatidos,mientras,conlaotraselimpielsudordelassienes.Devezencuandoescalofroscorrieronportodosu
cuerpo,ysellevlasmanosalcoraznenunacomprensindehielo.Entoncespensqueibaamorir.Sinembargo,
lashoraspasansinningunaperturbacininusual,yDantssabanquehabaescapadoalaprimerapeligro.Fueun
buenaugurio.
Porfin,cercadelahoraelgobernadorhabanombrado,seoyeronpasosenlaescalera.Edmondsintiquehaba
llegado el momento, convocado de todo su valor, contuvo el aliento, y habra sido feliz si, al mismo tiempo que
podrahaberreprimidoellatidodesusvenas.LospasossedobledetuvoenlapuertayDantssupusoquelosdos
sepultureroshabanvenidoabuscarl,estaideaprontoseconvirtiencerteza,cuandooyelruidoquehicieronpara
sofocarlamanoBier.

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La puerta se abri y una luz tenue lleg a los ojos de Dants a travs de la bolsa gruesa que lo cubra viodos
sombras se acercan a su cama, un tercio restante en la puerta con una antorcha en su mano. Los dos hombres,
acercndosealosextremosdelacama,tomelsacoporsusextremidades.
Espesado,sinembargo,paraunancianoydelgado,dijouno,mientraslevantabalacabeza.
Dicenquecadaaosesumalamitaddeunalibraalpesodeloshuesos,dijootro,levantarlospies.
Ustedhaatadoelnudo?Preguntelprimerorador.
Culseraelusodellevarmuchomspeso?,Fuelarespuesta,yopuedohaceresocuandolleguemosall.
S,tienesrazn,respondielcompaero.
Culeselnudode?PensabaDants.
Depositaronelsupuestocadverenelfretro.Edmondsetensasmismoconelfindedesempearelpapeldeun
hombremuerto,ydespusdelpartido,iluminadoporelhombreconlaantorcha,quefueprimero,subilasescaleras.
Derepentesintielairefrescodelanocheyagudo,yDantssabaqueelmistralsoplaba.Eraunasensacinenla
queelplaceryeldolorsemezclabandeformaextraa.
Losportadoresseprolongduranteveintepasos,luegosedetuvo,poniendoelfretroenelsuelo.Unodeellos
fueron,yDantsodosuszapatosgolpeandosobreelpavimento.
Dndeestoy?,Sepregunt.
En realidad, l es de ninguna manera una carga ligera! Dijo el otro portador, sentado en el borde de la mano
carretilla.
ElprimerimpulsodeDantseraescapar,pero,afortunadamente,nointentlamisma.
Danosunaluz,dijoelotroportadoroNuncaencontrarloqueestoybuscando.
Elhombreconlaantorchacumpli,aunquenoselepreguntenlostrminosmseducados.
Qupuedeestarbuscando?PensEdmond.Lapala,talvez.
Unaexclamacindesatisfaccinindicqueelenterradorhabaencontradoelobjetodesubsqueda.Aquest,
porfin,dijo,nosinproblemas,sinembargo.
S,fuelarespuesta,peronohaperdidonadaporlaespera.
Aldeciresto,elhombreseacercaEdmond,queescuchunasustanciametlicapesadaestablecidojuntoal,y
almismotiempounacuerdaestabaatadoalrededordesuspiesconlaviolenciarepentinaydolorosa.
Bueno,haatadoelnudo?Preguntelenterrador,queestababuscandoen.
S,ybastanteapretadodemasiado,tepuedodecir,fuelarespuesta.
Mover,entonces.Yelfretrofuelevantadounavezms,yseprocedi.
Avanzaron cincuenta pasos ms lejos, y luego se detuvo para abrir una puerta, luego se fueron de nuevo hacia
delante. El ruido de las olas rompiendo contra las rocas en que se asienta el castillo, lleg a odos de Dants
distintamentemedidaqueavanzaban.
!Elmaltiempo,observunodelosportadoresNofueunanocheagradableparaunbaoenelmar.
Porqu,s,elabateseejecutalaoportunidaddeestarmojado,dijoelotroyluegohubounaexplosinderisa
brutal.
Dantsnocomprendalabroma,perosupeloseirguisobresucabeza.
Bueno,aquestamosenelpasado,dijounodeellos.
Unpocoms,unpocomslejos,dijoelotro.Ustedsabemuybienqueelltimofuedetenidoensucamino,a
trazosenlasrocas,yelgobernadornosdijoaldasiguientequeramoscompaerosdescuidados.
Ascendieroncincooseispasosms,yluegoDantssentanquel,unoalacabecerayelotroporlospiestomaron
ylegiraronhaciaadelanteyatrs.

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Uno!,Dijeronlosenterradores,dos!Tres!"
Y en el mismo instante Dants se sinti arrojado en el aire como un pjaro herido, cayendo, cayendo, con una
rapidezquehizosucuajarlasangre.Aunquedibujadohaciaabajoporelpesopesadoqueacelersudescensorpido,
leparecacomosilacadaseprolongduranteunsiglo.Porfin,conunpocohorrible,selanzcomounaflechaenel
aguahelada,ycuandolohizolanzungritoagudo,sofocenunmomentoporsuinmersinbajolasolas.
Dantshabasidoarrojadoalmar,yfuearrastradoalasprofundidadesdeuntirotreintayseislibrasatadoasus
pies.
ElmareselcementeriodelcastillodeIf.

Captulo21.LaisladeTiboulen

D
Antes,aunqueaturdidoycasisofocado,tuvolasuficientepresenciadenimoparaaguantarlarespiracin,y
como su mano derecha (preparado como estaba para cada oportunidad) celebr su navaja abierta, que
rpidamente rasg el saco, se desprendi el brazo, y a continuacin, su cuerpo pero a pesar de todos sus
esfuerzos para liberar a s mismo de la vacuna, sinti que le arrastra hacia abajo an ms bajo. Luego inclin su
cuerpo,yporunesfuerzodesesperadocortlacuerdaqueatabalaspiernas,enelmomentoenqueparecacomosi
estuviera en realidad estrangulada. Con un poderoso salto se subi a la superficie del mar, mientras que el tiro
arrastradoalasprofundidadesdelsacoquehastacasisehabaconvertidoensumortaja.
Dantsesperabasloparaobtenerelaliento,yluegosesumergi,conelfindeevitarservisto.Cuandoselevant
porsegundavez,tenacincuentapasosdedondesehabahundidoenprimerlugar.Vioporencimauncielonegroy
tempestuoso,atravsdelcualelvientonubesquedevezencuandosufrieronunaestrellaabrirycerraraaparecer
conduciendoante l era la vasta extensin de aguas, sombras y terribles, cuyas olas de espuma y rugi como si
antesdelallegadadeunatormenta.Detrsdel,msnegroqueelmar,msnegroqueelcielo,comounfantasmala
granestructuradepiedra,cuyosriscosproyectarparecabrazosextendidosparaapoderarsedesupresaselevant,y
sobrelarocamsaltaeraunaantorchailuminandodosfiguras.
Se crea que estas dos formas estaban buscando en el mar Sin duda estos extraos sepultureros haban odo su
llanto. Dants se sumergi de nuevo, y se mantuvo mucho tiempo bajo el agua. Esta fue una tarea fcil para l,
porque por lo general atrajo a una multitud de espectadores en la baha antes de que el faro en Marsella cuando

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nadabaall,yfuedeclaradounnimementecomoelmejornadadorenelpuerto.Cuandovolvidenuevolaluzhaba
desaparecido.
Ahoradebeorientarse.RatonneauyPomguesonlasislasmscercanosdetodoslosquerodeanelcastillodeIf,
peroRatonneauyPomgueestnhabitadas,comoestambinelislotedeDaume.TiboulenyLemaire,portanto,eran
losmssegurosderiesgodeDants.LasislasdeTiboulenyLemairesonunaleguadelcastillodeIfDants, sin
embargo,decididoahacerporellos.Perocmopodraencontrarsucaminoenlaoscuridaddelanoche?
En este momento en que vio la luz de Planier, brillando delante de l como una estrella. Al dejar esta luz a la
derecha, se mantuvo la Isla de Tiboulen un poco a la izquierda girando a la izquierda, por lo tanto, que lo
encontrara.Pero, como hemos dicho, era por lo menos una legua de la castillo de If a esta isla. A menudo, en la
prisinFarialehabadicho,cuandolovioenreposoeinactivo:
Dants,nosedebedarpasoaestaapataseleahogadosibuscanescapar,ysufuerzanohasidodebidamente
ejercidoypreparadosparaelesfuerzo.
EstaspalabrasresonabanenlosodosdeDants,inclusobajolasolasseapresurparaescindirsucaminoatravs
deellosparaversinohabaperdidosufuerza.Seencontrconplacerquesucautiveriohabaquitadonadadesu
poder,yquetodavaeramaestrodeeseelementoencuyosenoquetantasveceshabalucidocomounnio.
Elmiedo,queperseguidorimplacable,obstruidolosesfuerzosdeDants.Escuchacualquiersonidoquepudiera
seraudible,ycadavezquellegalacimadeunaondaescaneelhorizonte,yseesforzparapenetrarlaoscuridad.
Se crea que cada ola detrs de l era un barco perseguir, y redobl sus esfuerzos, aumentando rpidamente su
distanciadesdeelcastillo,peroagotarsufuerza.Nadentodava,yyalaterriblecastillohabadesaparecidoenla
oscuridad.Nopodaverlo,perolsentasupresencia.
Pasunahora,durantelacualDants,excitadaporlasensacindelibertad,continuparaescindirlasolas.
Veamos,dijol,Henadadomsdeunahora,peroamedidaqueelvientoestencontradem,queharetrasado
mivelocidadsinembargo,sinomeequivoco,deboestarcercadeTiboulen.Peroloquesiyofueraequivocada?
Unestremecimientopasporencimadel.ltratdeavanzarenelagua,conelfindedescansarasmismopero
elmarerademasiadoviolento,ysintiquenopodahacerusodeestemedioderecuperacin.
Bueno, dijo, voy a nadar hasta Estoy agotado, o el calambre se apodera de m, y luego voy a hundir, y
emprendielcaminoconlaenergadeladesesperacin.
De repente, el cielo pareca a l para convertirse en an ms oscuro y ms denso, y las nubes pesadas pareca
barrerhacialalmismotiempoquesentaundoloragudoenlarodilla.Seimaginporunmomentoquelehaban
disparado,yescuchelinformeperonooynada.Despussacsumano,yseencontrconunobstculoyconotro
golpesabaquehabaganadolaorilla.
Antelselevantunamasagrotescaderocas,queseparecaanadatantocomoungranfuegopetrificadoenel
momentodesumsfervientedecombustin.FuelaIsladeTiboulen.Dantsselevant,avanzunospasosy,con
unaoracindegratitud,setendisobreelgranito,queleparecimssuavequehaciaabajo.Entonces,apesardel
vientoylalluvia,quecayeneldulcesueoprofundo,deagotamientototal.AlaexpiracindeunahoraEdmond
fuedespertadoporelrugidodetruenos.Latempestadsedesencadenygolpeandoalaatmsferaconsuspoderosas
alasdevezencuandounrayodeluzseextendaporloscieloscomounaserpienteardiente,iluminandolasnubes
querodabansobreengrandesolascaticas.
Dantsnohabasidoengaado,quehaballegadoalaprimeradelasdosislas,queera,dehecho,Tiboulen.El
sabaqueeraestrilysintechoperocuandoelmarsevolvimstranquilo,sedecidiasumergirseensusondasde
nuevo,ynadaraLemaire,igualmenterido,peromsgrande,yporlotantomejoradaptadaparaelocultamiento.
Unsobresalientedelarocaleofreciunrefugiotemporal,yapenastenahizousodeellacuandolatempestad
estallcontodasufuria. Edmond sinti el temblor de la roca bajo la que yaca las olas, corriendo contra ella, le
humedecenconsuaerosol.Fueprotegidodeformasegura,ysinembargo,sesintimareadoenmediodelaguerreras
deloselementosyelbrillodeslumbrantedelrayo.Leparecaquelaislatemblasubase,yquelohara,comoun
barcoanclado,romperamarres,ylollevanhaciaelcentrodelatormenta.
Luego record que no haba comido ni bebido durante cuatroyveinte horas. Extendi sus manos, y bebi con
avidezdelaguadelluviaquesehabaalojadoenunhuecodelaroca.
Cuandoselevant,unrayodeluz,queparecarivelasremotasalturasdelcielo,iluminabalaoscuridad.Porsu
luz, entre la isla de Lemaire y Cabo Croiselle, un cuarto de legua de distancia, Dants vio un barco de pesca
impulsadorpidamentecomounespectroanteelpoderdelosvientosylasolas.Unsegundodespus,loviootravez,
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acercndoseconrapidezespantosa.Dantsgritenlapartesuperiordesuvozparaadvertirdesupeligro,perosevio
a s mismos. Otro destello le mostr a cuatro hombres que se aferran al mstil roto y el aparejo, mientras que un
quintoseaferraltimnroto.Loshombresmirabaalovieron,sinduda,porsusgritossellevaronasusodosporel
viento.PorencimadelmstilastilladounalquilerdevelaajironesagitabaDerepentelascuerdasquesujetabanan
cedieron,ydesaparecienlaoscuridaddelanochecomounagranavemarina.
Enelmismomomentoseoyunchoqueviolento,ygritosdeangustia.Dantsdesdesupercharocosavieronel
vaso roto, y entre los fragmentos de las formas flotantes de los marineros desafortunados. Entonces todo era
oscuridaddenuevo.
Dantscorriporlasrocasenelriesgodeserelpropiohechopedazosescuch,queatientas,perooyyvionada,
los gritos haban cesado, y la tempestad continu a la rabia. Poco a poco el viento amain, vastas nubes grises
rodaronhaciaeloeste,yelfirmamentoazulaparecantachonadasdeestrellasbrillantes.Prontounarayarojasehizo
visibleenelhorizonte,lasolasblanqueados,unaluzjugaronporencimadeellos,ysuscrestasespumosasdorados
conoro.Eraelda.
Dantssequedmudoeinmvilantesdeestemajestuosoespectculo,comosiahoralocontemplporprimera
vezydehechodesdesucautiverioenelcastillodeIfsehabaolvidadodequetalesescenaseranensertestigos.Se
volvi hacia la fortaleza, y miraba el mar y la tierra. El edificio sombro se levant del seno del ocano con la
imposicin de majestad y pareca dominar la escena. Fue alrededor de las cinco. El mar segua para llegar ms
tranquilo.
Endosotreshoras,pensabaDants,lallaveenmanoentrarenmihabitacin,encontrarelcuerpodemipobre
amigo,reconocerlo,busqueparamenvano,ydarlaalarma.Entoncessedescubrieltnelloshombresqueme
echa al mar y que debe haber odo el grito, yo hablaba, ser interrogado. A continuacin, los barcos llenos de
soldadosarmadosproseguireldesgraciadofugitivo.Elcanvaaadvertiratodosderechazarcobijoaunhombre
vagando desnudo y hambriento. La polica de Marsella estar en estado de alerta por tierra, mientras que el
gobernadormepersiguepormar.Tengofro,tengohambre.Heperdidoinclusoelcuchilloquemesalv.Oh,Dios
mo,hesufridobastanteseguro!Tenpiedaddem,yhacerpormloqueyosoycapazdehacerpormmismo.
ComoDants(susojossevolvieronenladireccindelcastillodeIf)pronunciestaoracin,seviofueradela
puntadelaisladePomgueunapequeaembarcacinconvelalatinarozandoelmarcomounagaviotaenbuscade
presasmslejosyconelojodesumarineroquesabaquefuerauntartngenovs.Ellaestabasaliendodelpuerto
deMarsella,yestabadepieenelmarconrapidez,suescisinafiladaproaatravsdelasolas.
Oh, exclam Edmond, pensar que en media hora que poda unirse a ella, lo que no temo ser interrogado,
detectadaytransmitidadenuevoaMarsella!Quepuedohacer?Quhistoriapuedoinventar?conelpretextodela
negociacinalolargodelacosta,estoshombres,quesonenrealidadcontrabandistas,preferirnvenderamhacer
una buena accin. Tengo que esperar. Pero no puedo, me muero de hambre. En unas pocas horas mi fuerza ser
totalmente agotado Adems, tal vez no me han faltado en la fortaleza. Puedo pasar como uno de los marineros
naufraganoche.seraceptadomihistoria,porquenohaynadieparacontradecirme.
Mientras hablaba, Dants mir hacia el lugar donde el Buque de pesca haba sido destruido, y comenz. El
casquillorojodeunodelosmarineroscolgadoaunpuntodelarocayalgunasmaderasquesehabanformadoparte
delaquilladelbuque,flotabaenelpiedelarisco.En un instante se form el plan de Dants. Nad a la tapa, la
colocenlacabeza,cogiunadelasmaderas,yponchafindecortaratravsdelcursodelvasoestabatomando.
Estoysalvado!Murmurl.Yestaconviccinrestauradosufuerza.
Pronto se vio que el buque, con los muertos viento de proa, fue hilvanando entre el castillo de If y la torre de
Planier.Poruninstantetemaque,enlugardemantenerseenlaorilla,sedebedestacaralamarperoprontosevio
queibaapasar,aligualquelamayoradelosbuquescondestinoaItalia,entrelasislasdeJarosyCalaseraigne.
Sin embargo, el recipiente y el nadador acercaban insensiblemente entre s, y en uno de sus tachuelas el tartn
llevabanhaciaabajodentrodeuncuartodemilladel.Sepusodepiesobrelasolas,haciendosignosdesufrimiento
peronadieabordolovio,yelbuqueseencontrabaenotratctica.Dantshabrangritado,perosabaqueelviento
podraahogarsuvoz.
Fueentoncesquesegozensuprecaucinenlatomadelamadera,yaquesinellahabrapodido,quizs,para
llegaralanaveciertamentearegresaralacosta,encasodequenotenerxitoenatraerlaatencin.
Dants,aunquecasisegurodeloqueporsupuestoelbuquetendra,sinembargo,habaobservadoconansiedad
hasta que vir y se par hacia l. Entonces se adelant pero antes de que pudieran cumplir, el buque volvi a
cambiarsurumbo.Porunviolentoesfuerzoselevantmediofueradelagua,agitandosugorra,yproferirunfuerte

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gritopeculiardelosmarineros.Estavezfuevistoyodo,yeltartninstantedirigihacial.Almismotiempo,vio
queestabanapuntodebajardelbarco.
Un instante despus, el barco, remando por dos hombres, avanz rpidamente hacia l. Dants dejar ir de la
madera, que ahora se piensa que es intil, y nad vigorosamente para reunirse con ellos. Pero l haba contado
demasiadoensufuerza,yluegosediocuentadecmorepararlamaderahabasidoparal.Susbrazossevolvieron
rgidos,suspiernasperdieronsuflexibilidad,yestabacasisinaliento.
Gritdenuevo.Losdosmarinerosredoblaronsusesfuerzos,yunodeellosgritaronenitaliano,nimo!
Lapalabrallegasuodocomounaolaqueyanotenalafuerzaparasuperarpasporsucabeza.Selevantde
nuevoalasuperficie,tuvoproblemasconelltimoesfuerzodesesperadodeunhombrequeseahoga,pronunciun
tercergrito,ysintiquesehunda,comosieldisparodecanfatalesfueronnuevamenteatadoasuspies.Elagua
pasporencimadesucabeza,yelcielosevolvigris.Unmovimientoconvulsivodenuevolollevalasuperficie.
Sesintiasidoporelpelo,luegoquevioyoynada.Sehabadesmayado.
CuandoabrilosojosseencontrDantsenlacubiertadeltartn.Suprimercuidadofueparaverqurumboque
estabantomando.SemarchabanrpidamenteenelcastillodeIfatrs.Dantsestabatanagotadoquelaexclamacin
dealegraquepronuncifueconfundidoconunsuspiro.
Comohemosdicho,estabatumbadoenlacubierta.Unmarinerosefrotabalasextremidadesconunpaodelana
otro,alquereconocicomoelquehabagritadollevacabounacalabazallenaderonalabocanimo!mientras
queeltercero,unviejomarinero,alavezqueelpilotoyelcapitn,mirandoenlaqueloshombressesientanlstima
egostasdeunadesgraciaquehanescapadodeayer,yquepuedesuperaraellosmaana.
Unaspocasgotasderonrestauradosanimacinsuspendida,mientrasquelafriccindesusmiembrosrestaurasu
elasticidad.
Quinesusted?,Dijoelpilotoenmalfrancs.
Yosoy,respondiDants,demala,unmarinomaltsitaliano.VenamosdeSiracusacargadodegranos.La
tormentadelanocheanteriornosalcanzenelcaboMorgiou,ynosnaufragenestasrocas.
"Dedndees?"
Apartirdeestaspiedrasquehetenidolabuenasuertedeaferrarsealmismotiemponuestrocapitnyelrestode
la tripulacinfueron todos pierden.Vi su embarcacin, y temeroso de quedarse a perecer en la isla desierta, nad
fuera en un pedazo de escombros para tratar de interceptar su curso. Has salvado mi vida, y gracias , continu
Dants.Yoestabaperdidocuandounodesusmarinerosagarrmipelo.
Fuiyo,dijounmarinerodeunaspectofrancoyvirilYyaerahora,paraquesehundan.
S,respondiDants,extendiendolamano,Teagradezcodenuevo.
Casidud,sinembargo,replicelmarineroQueseparecamsaunbandidoqueunhombrehonesto,consu
barbadeseispulgadas,ysucabellounpiedelargo.
DantsrecordqueelpeloylabarbanosehabancortadotodoeltiempoqueestuvoenelcastillodeIf.
S,dijo,hiceunapromesa,alaVirgendelaGrutadenocortarelpeloolabarbadediezaossiseguardaron
enunmomentodepeligroperohoyexpiraelvoto.
Ahoraloquevamosahacercontigo?,Dijoelcapitn.
Por desgracia, todo lo que quiera. Mi capitn ha muerto Apenas he escapado pero soy un buen marinero.
dejarmeenelprimerpuertoatomarVoyaestarsegurodeencontrarunempleo.
SabeustedelMediterrneo?
Henavegadosobreelladesdemiinfancia.
Ustedsabequelosmejorespuertos?
Haypocospuertosquenopodaentrarosalirconunavendasobrelosojos.
Yo digo, capitn, dijo el marinero que haba gritado nimo! A Dants, si lo que dice es cierto, lo que
dificultasuestanciaconnosotros?

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Sildiceverdad,dijoelcapitndudosamente.Peroensucondicinactualquevaaprometernada,ytomarsu
oportunidaddemantenerdespus.
Voyahaceralgomsqueloprometo,dijoDants.
Veremos,respondielotro,sonriendo.
Adndevas?,PreguntDants.
ParaLiorna.
Entoncesporqu,enlugardevirarcontantafrecuencia,nonavegarmscercadelviento?
DebidoaquehayqueejecutardirectamentealaIsladeRion.
Usteddeberpasarporveintebrazas.
Tomaeltimn,yvamosaverloquesabes.
Eljoventomeltimn,sesentaparaversielbuquerespondiconprontitudeltimnyalverque,sinserun
marinerodeprimeraclase,queaneratolerablementeobediente.
Paralashojas,dijo l.Los cuatro marineros, que componan la tripulacin, obedecido, mientras que el piloto
miraba.Haultensa.
Obedecan.
Belay Esta orden fue tambin ejecutado y el buque pas, como Dants haba predicho, a veinte brazas de
barlovento.
Bravo!,Dijoelcapitn.
Bravo!Repitelosmarineros.Ytodosmiraronconasombroporestehombrecuyoojoahorasedaaconoceruna
inteligenciaysucuerpounvigorquenohabancredocapazdemostrar.
Ves,dijoDants,dejareltimn,Voyaserdealgunautilidadparausted,almenosduranteelviaje.Sinome
quieresenLiorna,mepuedesalirdeall,yyotepagardelosprimerossalariosquerecibo,paramicomidaylaropa
quemepresta.
Ah,dijoelcapitn,podemosestardeacuerdomuybien,siustedesrazonable.
Dameloquesedaalosdems,yquevaaestarbien,devolviDants.
Esonoesjusto,dijoelmarineroquehabasalvadoDantsPorquenosabenmsquenosotros.
Quesesodeque,Jacopo?Devolvielcapitn.Todoelmundoeslibredehacerloqueleplazca.
Esoescierto,respondiJacopoSlohacerunaobservacin.
Bueno,loharamuchomejorparalencontrarunachaquetayunpardepantalones,silostiene.
No,dijoJacopoPerotengounacamisayunpardepantalones.
Eso es todo lo que quiero, interrumpi Dants. Jacopo se sumergi en la bodega y pronto regres con lo que
queraEdmond.
Ahora,pues,deseaparacualquierotracosa?,Dijoelpatrn.
Unpedazodepanyotrovasoderondecapitalprob,porquenohecomidonibebidodesdehacemuchotiempo.
lnohabanprobadolacomidadurantecuarentahoras.Unpedazodepanfuetrado,yJacopoleofrecilacalabaza.
Baborasutimn,exclamelcapitnparaeltimonel.Dantsmirdeesamaneracuandolevantlacalabazaala
bocaluegosedetuvoconlamanoenelaire.
"Llamada!loquepasaenelcastillodeIf?,dijoelcapitn.
Unapequeanubeblanca,quehabaatradolaatencindeDants,coronlacumbredelbastindelcastillodeIf.
Enelmismomomentoseoyeldbilinformedeunarmadefuego.Losmarinerossemiraronentres.
Quesesto?,Preguntelcapitn.

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UnprisionerohaescapadodelcastillodeIf,yqueestndisparandolapistoladealarma,respondiDants.El
capitnmiral,perolsehabalevantadoelronaloslabiosysebebecontantacompostura,quelassospechas,si
elcapitntenaalguna,desvanecido.

Ronbastantefuerte!DijoDants,secndoselafrenteconlamanga.
Encualquiercaso,murmurl,sies,porlotantomejor,porquehehechounaadquisicinraro.

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Conelpretextodeserfatigado,Dantspidiquetomaraeltimneltimonel,contentodeserrelevado,miral
capitn,yelsegundoporunsignoindicquepodraabandonarasunuevocompaero.Dantspodraasmantener
susojosenMarsella.
Culeseldadelmes?,PreguntldeJacopo,queestabasentadoasulado.
El28defebrero.
"Enquao?"
Enquaomepreguntasenquao?
S,respondieljoven,Yotepidoenquao!
Sehaolvidadoentonces?
Medieronunsustoanoche,respondiDants,sonriendo,quecasiheperdidolamemoria.Mepreguntoenqu
aoes?
Elao1829,volviJacopo.
Fuecatorceaos,daporda,desdeladetencindeDants.Tenadiecinueveaoscuandoentrenelcastillode
If tena treinta y tres aos cuando se escap. Una triste sonrisa pas por su cara se pregunt qu haba sido de
Mercedes, que debe creer que estaba muerto. Entonces sus ojos se iluminaron con el odio al pensar en los tres
hombresquelehabacausadotantotiempoymiserablecautiverio.RenovcontraDanglars,Fernando,yVillefortel
juramentodevenganzaimplacablequehabahechoensucalabozo.
EstejuramentoyanoeraunaamenazavanoparaelmarineromsrpidoenelMediterrneohabrasidoincapaz
desuperaralapequeatartn,queconcadapuntadadelienzoconjuntoestabavolandoporelvientoaLeghorn.

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Captulo22.Loscontrabandistas

D
Antesnohabansidoundaabordoantesdequeltenaunaideamuyclaradeloshombresconlosquesu
suerteestabaechada.SinhaberestadoenlaescueladelAbbFaria,eldignomaestrodeLaJeuneAmlie(el
nombredeltartngenovs)conocaunpuadodetodaslaslenguasquesehablanenlasorillasdeesegran
lagollamadoelMediterrneo,delrabealProvenzal,yesto,altiempoqueleahorrintrpretes,laspersonassiempre
problemticos y con frecuencia indiscretas, le dio grandes facilidades de comunicacin, ya sea con los vasos que
conocienelmar,conlospequeosbarcosquenaveganalolargodelacosta,oconlaspersonassinnombre,pas,o
la ocupacin, que siempre se ven en los muelles de los puertos martimos, y que viven por medios ocultos y
misteriososquedebemossuponerqueserunregalodirectodelaProvidencia,yaquenotienenmediosvisiblesde
apoyo.EsrazonablesuponerqueDantsestabaabordodeuntraficante.
Al principio, el capitn haba recibido Dants a bordo con un cierto grado de desconfianza. l era muy bien
conocidoporlosfuncionariosdeaduanasdelacostaycomonohabaentreestosnotablesylmismounperpetua
batalladeingenios,alprincipiohabapensadoqueDantspodraserunemisariodeestosguardianeslaboriososde
derechosydeberes,quequizempleaestemedioingeniosodeaprenderalgunosdelossecretosdesuoficio.Perola
maneramshbilenelqueDantshabamanejadoellugrelehabatranquilizadodeltodoyluego,cuandovioque
el penacho de humo de luz que flota sobre el bastin del castillo de If, y escuch el informe distante, le llam la
atencin al instante con la idea de que tena a bordo de un buque cuya su ir y venir, al igual que de reyes, fue
acompaadaconsalvasdeartillera.Estolehizomenosincmodo,debeserdepropiedad,quesielrecinllegado
habademostradoserunfuncionariodeaduanasperoestasuposicintambindesaparecicomoelprimero,miraba
alaperfectatranquilidaddesurecluta.
porlotantoEdmondtenalaventajadesaberloqueelpropietarioera,sinqueelpropietariosaberquineraysin
embargo, el viejo marinero y su equipo trataron de bomba de l, se extrae nada ms de l dio descripciones
precisasdeNpolesyMalta,quelconocatanbiencomoMarsella,ysostuvoconfirmezaasuprimerahistoria.
As,elgenovs,sutilcomoestaba,fueengaadoporEdmond,encuyofavorsucomportamientosuave,suhabilidad
nutica, y su admirable disimulo, declar. Por otra parte, es posible que el genovs era una de esas personas
perspicacesquenosabennada,peroloquedebensaber,ynadamsqueloquecreenquenocrean.
Enesteestadodeconocimientomutuo,quellegaronaLivorno.AquEdmonderaquesometerseaotrapruebal
era averiguar si poda reconocerse a s mismo, ya que no haba visto su propia cara durante catorce aos. Haba
conservado una tolerablemente buena memoria de lo que el joven haba sido y era ahora para averiguar lo que el
hombresehabaconvertido.Suscompaeroscreanquesecumplisupromesa.Comolohabahechoveinteveces
tocaronenLivorno,seacorddeunbarberoenCalleSanFernandoFueallparatenerlabarbayelpelocortado.El
barberocontemplconasombroaestehombreconelpelolargo,espesoynegroylabarba,quediolacabezadela
aparicindeunodelosretratosdeTiziano.Enesteperodonoeralamaneradellevartangrandebarbayelpelotan
largoahora un barbero slo se sorprenda si un hombre dotado de tales ventajas debe consentir voluntariamente a
privarsedeellos.ElbarberoLivornonodijonadaysefueatrabajar.
Cuando se lleg a la conclusin de la operacin, y Edmond sinti que su barbilla era completamente lisa, y su
cabelloreducidoasulongitudhabitual,pidiunespejo.Ahoraera,comohemosdicho,tresytreintaaosdeedad,y
suscatorceaosdeprisinsehabaproducidounagrantransformacinensuapariencia.
DantshabaentradoenelcastillodeIfconlacararedondayabierta,lasonrisadeunhombrejovenyfeliz,con
loscualeslosprimeroscaminosdelavidahansidosinproblemas,yqueanticipaunfuturoquecorrespondeconsu
pasado.Estofueahoratodohacambiado.Elrostroovaladosealarg,conlabocasonriendohabaasumidoelfirmey
lneasquepresagianresolucinmarcadasuscejassearquearonbajounceofruncidoconelpensamientosusojos
estabanllenosdemelancola,ydesdesusprofundidadesenocasionesbrillabanfuegossombrasdelamisantropay
elodiosutez,tantotiempoguardadodelsol,tenaelcolorplidoqueahoraqueproduce,cuandolascaractersticas
estn rodeados con el pelo negro, la belleza aristocrtica del hombre del norte el profundo aprendizaje que haba
adquiridosehabadifundidoademssobresusrasgosunaexpresinrefinadaintelectualytambinhabaadquirido,
siendonaturalmentedeunabuenaestatura,queelvigorqueposeeunmarcoquesehaconcentradosiempretodasu
fuerzadentrodesmismo.

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Paralaeleganciadeunaformanerviosayligerasehabalogradolasolidezdeunafiguraredondeadaymuscular.
En cuanto a su voz, oraciones, sollozos, e imprecaciones haban cambiado de tal manera que a veces era de una
dulzurapenetrantesingular,yenotrassperasycasironca.
Porotraparte,apartirdeestartantotiempoenelcrepsculoolaoscuridad,susojoshabanadquiridolafacultad
dedistinguirobjetosenlanoche,comunesalahienayellobo.Edmondsonricuandovioasmismoeraimposible
que su mejor amigo, si, de hecho, tena alguna amiga se dejpodra reconocerlo que no poda reconocerse a s
mismo.
ElmaestrodeLaJeuneAmlie,queestabamuydeseosoderetenerentresutripulacinaunhombredevalorde
Edmond,sehabaofrecidoaadelantarfondosdesusbeneficiosfuturos,queEdmondhabaaceptado.Susiguiente
cuidadoendejarquehabanlogradosuprimerametamorfosisdelbarberoeraentrarenunatiendaycomprardeun
marinero completa traje de un atuendo, como todos sabemos, muy simple, y consiste en un pantaln blanco, una
camisaarayasyunagorra.
Fue en este traje, y traer de vuelta a Jacopo la camisa y los pantalones que le haba prestado, que Edmond
reaparecianteelcapitndelcarguero,quelehabahechocontarsuhistoriaunayotravezantesdequelopoda
creer,onoreconoceenlaordenadayrecortarmarinerodelhombreconlabarbaespesayenmaraada,peloenredado
conalgas,yelcuerporemojoenseabrine,alquehabarecogidodesnudoycasiahogado.Atrados por su aspecto
atractivo,renovsusofertasdeuncompromisoaDantsperoDants,quetenasuspropiosproyectos,noestarade
acuerdoporuntiemposuperioratresmeses.
La Jeune Amlie tena una tripulacin muy activo, muy obediente a su capitn, que perdi el menor tiempo
posible. Apenas haba pasado una semana en Livorno antes de la bodega de su barco estaba lleno de muselinas
impresos,algodonesdecontrabando,polvodeIngls,yeltabacoenlaquehabaolvidadoelimpuestoespecialpara
ponersumarca.ElmaestroeraconseguirtodoestodeLivornoconexencindederechos,yaterrizarenlascostasde
Crcega,dondeciertosespeculadoressecomprometeatransmitirlacargaaFrancia.
NavegaronEdmondfuenuevamenteescindirelmarazulquehabasidoelprimerhorizontedesujuventud,yque
tantasveceshabasoadoenlacrcel.DejGorgoneasuderechayLaPianosaasuizquierda,ysedirigihaciael

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pasdePaoliyNapolen.
A la maana siguiente ir en cubierta, como siempre lo haca en una hora temprana, el patrn encontr Dants
apoyadoenlabordacontemplandoconintensofervorenunmontndepiedrasdegranito,queelsolnacienteluz
teidadecolorderosa.EralaisladeMonteCristo.
LaJeuneAmliedejtrescuartosdeleguaalbaborysiguiaCrcega.Dantspensado,alpasartancercadela
islacuyonombreerataninteresanteparal,quenotenamsqueunsaltoenelmaryenmediahoraestarenlatierra
prometida. Pero entonces qu poda hacer sin instrumentos para descubrir su tesoro, sin armas para defenderse?
Adems,qudiranlosmarineros?Qupensaraelpatrn?Sedebeesperar.
Afortunadamente,Dantshabaaprendidoaesperarhabaesperadocatorceaosporsulibertad,yahoraestaba
librequepodaesperaralmenosseismesesounaoparalariqueza.Nohabraaceptadolalibertadsinriquezassi
sehubieraofrecidoal?Adems,noeranesasriquezasquimrica?offspringdelcerebrodelospobresAbbFaria,
quenohabanmuertoconl?Escierto,lacartadelcardenalSpadafuesingularmentecircunstancial,yDantsrepite
asmismo,deunapuntaalaotra,paraquenohabaolvidadounapalabra.

Lleglanoche,yEdmondviolaislateidodelassombrasdelcrepsculo,yluegodesaparecerenlaoscuridada
todaslasmiradas,perosupropia,paraque,conlavisinacostumbradoalaoscuridaddeunaprisin,continuhe
aququeelltimodetodos,porpermanecisolitariosobrelacubierta.Lasiguientemaanaserompienlacostade
Aleriatodoeldasecostearon,yporlatardevieronlosfuegosencendidosenlatierraLaposicindeestosfue,sin
duda,unasealparaelaterrizaje,porlalinternadeunbarcosecolgenelmstildecabezaenlugardelaserpentina,
yllegaronaunarmadefuegodentrodelaorilla.DantsdadocuentadequeelcapitndeLaJeuneAmlietena,
mientras se acercaba a la tierra, montado dos culebrinas pequeos, que, sin hacer mucho ruido, puede lanzar una
cuartabolaonzapormilpasosmsomenos.
Peroenestaocasinlaprecaucinerasuperfluo,ytodoloqueprocediconlamayorsuavidadycortesa.Cuatro
chalupasllegaronconmuypocoruidoalladodelcarguero,que,sinduda,enelreconocimientodelcomplemento,
bajsupropiachalupaenelmar,yloscincobarcosfunciontanbienqueporlasdosdelamaanatodalacarga
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estabafueradeLaJeuneAmlieyentierrafirme.Lamismanoche,unhombrederegularidadtaleraelpatronode
LaJeuneAmlie,lasgananciasfuerondivididos,ycadahombretenauncentenardelibrasdelaToscana,ocercade
ochentafrancos.
Peroelviajenohabaterminado.SevolvieronhaciaelbauprsCerdea,dondetenanlaintencindetomarenuna
carga, que consista en sustituir lo que haba sido dado de alta. La segunda operacin fue tan exitoso como el
primero,LaJeuneAmlieestabadesuerte.EstenuevocargamentoestabadestinadoalacostadelDucadodeLucca,
yconsistacasiensutotalidaddehabanos,jerez,ylosvinosdeMlaga.
Alltuvieronunpocodeunaescaramuzaenlaeliminacindelasfuncioneslaespecialera,enverdad,elenemigo
eternodelpatrndeLaJeuneAmlie.Unfuncionariodeaduanassecolocbajo,ydosmarinerosheridosDants
eraunodeestosltimos,unaboladelhabertocadoenelhombroizquierdo.Dantscasisealegrdeestarefriega,y
casisatisfechodehabersidoherido,porqueerangroserosleccionesqueleensearonconloqueelojopodaverel
peligro, y con lo que la resistencia que poda soportar el sufrimiento. l haba contemplado el peligro con una
sonrisa,ycuandoheridoshabaexclamadoconelgranfilsofo,Eldolor,noeresunmal.
Tena,adems,consideradoeloficialdeaduanasheridademuerte,y,yaseaporelcalordelasangreproducidapor
elencuentrooelfrodelsentimientohumano,habahechoestavista,peroligeraimpresinsobrel.Dantsestaba
enlaformaenquedeseaseguir,ysemovahaciaelfinalquequeralograrsucoraznestabaenunaformajustade
petrificarensuseno.Jacopo,verlocaer,sehabacredolomat,ycorriendohacialledespert,yluegoasistial
contodalaamabilidaddeuncompaerofiel.
EstemundonoeraentoncestanbuenocomoeldoctorPanglosscrea,tampocoeratanmalocomoDantspens
que,puestoqueestehombre,quenotenanadaqueesperardesucompaero,perolaherenciadesupartedelbotn,
quesemanifiestatantodolorcuandoloviocaer.Afortunadamente,comoyahemosdicho,Edmondfuesolamente
herido, y con ciertas hierbas recogidas en ciertas estaciones, y vendidos a los contrabandistas por las viejas de
Cerdea,laheridasecerrpronto.EdmondentoncesresolvitratarJacopo,yleofreciacambiodesuatencinuna
partedesupremiodedinero,peroJacoporechazindignado.
ComoresultadodeladevocinsimpticoquetenaJacopodesdelaprimeraotorgadaaEdmond,esteltimofue
trasladadoaunciertogradodeafeccin.PeroestofuesuficienteparaJacopo,queinstintivamentesentaqueEdmond
tenaderechoalasuperioridaddelaposicindeunasuperioridadqueEdmondhabaocultadoatodoslosdems.Ya
partirdeestemomentolamisericordiaqueEdmondlemostrfuesuficienteparaqueelmarinerovaliente.
Luego,enloslargosdasabordodelbuque,cuandoelbuque,deslizndoseconseguridadsobreelazuldelmar,
requiere ningn cuidado, pero la mano del timonel, gracias a los vientos favorables que engrosaron sus velas,
Edmond,conunacartaenlamano,seconvirtienelinstructordeJacopo,comoelpobreAbbFariahabasidosu
tutor.llesealloscojinetesdelacosta,leexpliclasvariacionesdelabrjula,yleensealeerenesegranlibro
abiertosobrenuestrascabezasquellamancielo,ydondeDiosescribeenazulconletrasdediamantes.
YcuandoJacopopreguntal,Culeselusodelaenseanzadetodasestascosasaunpobremarinerocomo
yo?, Respondi Edmond, Quin sabe? Es posible que un da ser el capitn de un buque. Su compatriota,
Bonaparte,seconvirtienemperador.HabamosolvidadodecirqueJacopoerauncorso.
Dosmesesymediotranscurridoenestosviajes,yEdmondsehabaconvertidoenunamontaatanhbilcomol
habasidounmarineroHardyquehabaformadounconocidocontodosloscontrabandistasenlacosta,yaprendi
todoslossignosmasnicosporelcualestospiratasmitadreconocenentres.lhabapasadoyvuelvenapasarasu
isladeMonteCristoveinteveces,peroniunasolavezseencontrconunaoportunidaddeaterrizajeall.
Luego form una solucin. Tan pronto como su compromiso con el patrn de La Jeune Amlie termin, l
contratara a una pequea embarcacin por su propia cuenta, porque en sus varios viajes que haba amasado cien
pesosybajopretextodeunosterrenosenlaisladeMonteCristo.Entoncesseralibreparahacersusinvestigaciones,
noquizlamsamplialibertad,paralsera,sinduda,vistoporlosqueloacompaa.Peroenestemundohayque
arriesgaralgo.PrisinhabahechoEdmondprudente,yestabadeseosodecorrerningnriesgoquesea.Peroenvano
serackdesuimaginacinfrtilcomoera,nopodaidearunplanparallegaralaislasincompaa.
Dantsfuesacudidoenestasdudasydeseos,cuandoelpatrn,quetenanmuchaconfianzaenl,yestabamuy
deseoso de retenerlo en su servicio, lo tom por el brazo una noche y lo llev a una taberna en la Via del' oglio,
dondelosprincipalestraficantesdeLivornoutilizanparareunirseydiscutirasuntosrelacionadosconsucomercio.
Ya Dants haba visitado esta bolsa martima dos o tres veces, y ver a todos estos resistentes librecambistas, que
suministrarontodalacostadurantecasidoscientosleguasdeextensin,quelmismohabapedidoloqueelpoder
podra no que el hombre alcanzar quin debe dar el impulso de su voluntad a todas estas mentes contrarias y
divergentes.Esta vez fue un gran asunto que se estaba debatiendo, conectado con un buque cargado de alfombras
turcas,ProductosdelLevante,ycachemir.Eranecesarioencontrarunterrenoneutralenelquesepodrahacerun

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intercambioy,acontinuacin,tratardeaterrizarestosbienesenlacostadeFrancia.Si la empresaseha realizado


correctamente el beneficio sera enorme, no habra una ganancia de cincuenta o sesenta pesos cada uno para la
tripulacin.
El patrn de La Jeune Amlie propone como un lugar de aterrizaje de la isla de Monte Cristo, que est
completamentedesierta,yquetienesoldadosnilosoficialesdeingresos,parecahabersidocolocadoenelmediodel
ocanodesdelostiemposdelosgentilesOlympuspormercurio,eldiosdeloscomerciantesyladrones,clasesdela
humanidadqueenlostiemposmodernoshemosseparadosinosehacendistinta,peroquelaantigedadparecehaber
incluidoenlamismacategora.
En la mencin de Monte Cristo Dants comenzado con alegra se levant para ocultar su emocin, y dio una
vueltaporlatabernallenadehumo,dondetodaslaslenguasdelmundoconocidofueronmezcladosenunalengua
franca.
Cuandodenuevoseunialasdospersonasquehabanestadodiscutiendoelasunto,sehadecididoquedeben
tocaraMonteCristoysepusoenlanochesiguiente.Edmond,siendoconsultada,eradelaopinindequelaisla
proporciontodoloposiblelaseguridad,yquelasgrandesempresasaserbienhechodebehacerserpidamente.
Nadacontinuacinsealterenelplan,ysedieronrdenesparaponerseensopesarnochesiguiente,y,elvientoy
eltiempolopermite,paraquelaislaneutraporeldasiguiente.



Captulo23.LaisladeMonteCristo

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Hus,alfin,porunodelosgolpesinesperadosdelafortunaqueavecessucedenaaquellosquetienendesdehace

T mucho tiempo sido vctimas de un mal destino, Dants estaba a punto de conseguir la oportunidad que
deseaba, por medios sencillos y naturales, y desembarcar en la isla sin incurrir en ninguna sospecha. Una
nochemsyestaraensucamino.
Lanocheeraunadedistraccinfebril,yensusvisionesdeprogreso,buenosymalos,pasporlamentedeDants.
Sicerrabalosojos,violacartadelcardenalSpadaescritoenlaparedencaracteresdefuego,sisedurmiporun
momentolossueosmssalvajesperseguidosucerebro.Ascendialosgrutaspavimentadasconesmeraldas,con
panelesderubes,yeltechoradiantedeestalactitasdediamantes.Perlascayerongotaagota,comofiltrodeaguas
subterrneasensuscuevas.Edmond,sorprendido,maravillado,llenlosbolsillosconlasgemasradiantesyluego
regres a la luz del da, cuando descubri que sus premios todos haban cambiado en los guijarros comunes. A
continuacin, se esforz para volver a entrar en las grutas maravillosas, pero haba retrocedido repentinamente, y
ahoraelcaminoseconvirtienunlaberinto,yluegosedesvanecilaentrada,yenvanosegravaensumemoriala
palabramgicaymisteriosaqueabrilasesplndidascavernasdeAliBabaalpescadorArbiga.Todofueintil,el
tesoro desaparecido y haban vuelto de nuevo a los Genios de quien por un momento que haba esperado para
llevarlofuera.
Eldallegalfin,yeracasitanfebrilcomolanochehabasido,perotrajoraznparalaayudadelaimaginacin,
y luego Dants fue capacitado para organizar un plan de lo que hasta entonces haba sido vago e inestable en su
cerebro.Lleglanoche,yconellalapreparacinparalasalida,yestaspreparacionessirviparaocultarlaagitacin
deDants.Tenaporgradosasumidoscomoautoridadsobresuscompaerosdequeeracasicomouncomandantede
a bordo y que sus rdenes eran siempre clara y distinta, y fcil de ejecucin, sus compaeros le obedecan con
celeridadyplacer.
Elantiguopatrnnointerfiri,porqueltambinhabareconocidolasuperioridaddeDantssobrelatripulaciny
l mismo. Que vio en el joven su sucesor natural, y lament que no tena una hija, que podra haber obligado a
Edmondalporunaalianzamsseguro.Alassieteenpuntodelatardetodoestabalisto,ydiezminutosdespusde
lassietequeseduplicelfaroaligualqueelfaroseencendi.Elmarestabaencalma,y,conunabrisafrescadesde
elsureste,navegabanbajouncieloazulbrillante,enelqueDiostambiniluminasuvezsuslucesdefaro,cadauno
deloscualesesunmundo.Dantslesdijoquetodaslasmanospodranconvertiren,yltomaraeltimn.Cuando
losmalteses(porloquellamaronaDants)hubodichoesto,queerasuficiente,ytodossefueronasusliterascon
satisfaccin.
Con frecuencia, esto sucedi. Dants, echado de la soledad en el mundo, con frecuencia experimenta un deseo
imperiosodesoledadyloqueesmscompletasoledad,omspotica,queladeunbarcoflotanteenformaaislada
enelmardurantelaoscuridaddelanoche,enelsilenciodelainmensidad,ybajoelojodelcielo?
Ahora bien, esta soledad se puebla de sus pensamientos, la noche iluminada por sus ilusiones, y el silencio
animado por sus anticipaciones. Cuando el patrn se despert, el buque estaba corriendo con todas sus velas
desplegadasycadavelallenaconlabrisa.Estabanhaciendocasidieznudosporhora.LaisladeMonteCristotena
graninfluenciaenelhorizonte.Edmondrenunciellugrealaatencindelmaestro,yfueyseacostensuhamaca
pero,apesardeunanochesindormir,nopodacerrarlosojosporunmomento.
Doshorasdespussesubialacubierta,yaqueelbarcoestabaapuntodedoblarlaisladeElba.Noeranmsque
altantodeMareciana,ymsalldelaislaplana,peroverdedeLaPianosa.ElpicodeMonteCristoenrojecidapor
elsolardiente,fuevistocontraelcieloazul.Dantsordenaltimonelparaacabarconsucasco,conelfindesalirde
LaPianosaaestribor,comosabaquedebaacortarsucursopordosotresnudos.Sobrelascincodelatardelaisla
fuedistinta,ytodoenleraclaramenteperceptible,debidoaquelaclaridaddelaatmsferapeculiardelaluzque
losrayosdelsolproyectabaensuentorno.
Edmondmirabaconmuchointersalamasaderocasquediotodalavariedaddecoloresdelcrepsculo,dela
rosabrillanteconelazulmsprofundoydevezencuandosusmejillasenrojecidas,conelceooscureci,yuna
nieblapasaronsobrelosojos.Nuncahizountahr,cuyafortunaenteraestapostadoenunmoldedelamatriz,la
experienciadelaangustiaquesentaensusEdmondparoxismosdeesperanza.
Lleglanoche,alasdiezyanclaron.LaJeuneAmliefueprimeroalacita.Apesardesumandohabitualsobres
mismo,Dantsnopudocontenersuimpetuosidad.lfueelprimeroensaltaratierraylsehabaatrevido,l,al
igual que Lucius Brutus, tienen bes a su madre tierra. Estaba oscuro, pero a las once de la luna en medio del
ocano,enelquecadaolaqueplateado,yluego,ascendentealta,interpretadoenlasinundacionesdeluzplida
enlascolinasrocosasdeestasegundaPelin.
LaislaerafamiliaralatripulacindeLaJeuneAmlie,eraunodesussitiosregulares.EncuantoaDants,que
habapasadoporlensuviajedesdeyhaciaelLevante,peronuncatocal.CuestionJacopo.

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Dndevamosapasarlanoche?,Pregunt.
Porqu,abordodeltartn,replicelmarinero.
Nodeberamoshacerlomejorenlasgrutas?
Qugrutas?
Porqu,lasgrutascuevasdelaisla.
Nosdeningngrutas,respondiJacopo.
ElsudorfrobrotenlafrenteDants'.
Qu,nohaygrutasenMonteCristo?,Pregunt.
"Ninguna."
Por un momento se qued sin habla Dants Entonces record que estas cuevas podran haber sido llenado por
algn accidente, o incluso tapado, en aras de una mayor seguridad, por el cardenal Spada. El punto era, entonces,
paradescubrirlaentradaoculta.Eraintilbuscarenlanoche,yporlotantoDantsretrastodainvestigacinhasta
lamaana.Adems,hizounasealdemedialeguaenaltamar,yalqueLaJeuneAmlierespondi por una seal
similar,indicqueelmomentoparalosnegocioshaballegado.
Elbarcoquellegahora,aseguradoporlasealderespuestaquetodoestababien,prontollegalavista,blancoy
silenciosocomounfantasma,yanclaladistanciadeuncabledetierra.
Luegocomenzelaterrizaje.Dantsrefleja,mientrastrabajaba,enelgritodealegraque,enunasolapalabra,que
podraevocarentodosestoshombres,siledabaexpresinalaideainmutablequeinvadasucoraznpero,lejosde
revelarestapreciososecreto,casitemaqueyahabadichodemasiado,yporsuinquietudypreguntascontinuas,sus
minuciosas observaciones y preocupacin evidente, despert sospechas. Afortunadamente, a medida considerado
estacircunstancia,almenos,sudolorosapasadodioasurostrounatristezaindeleble,ylosdestellosdealegravisto
pordebajodeestanube,peroerandehechotransitorio.
Nadietenalamenorsospechaycuandoaldasiguiente,tomandounaescopeta,enpolvo,ytiro,Dantsdeclar
suintencindeiramataraalgunasdelascabrassalvajesquefueronvistossaltandoderocaenroca,sudeseose
interpretarenunamorporeldeporte,ounadeseodesoledad.Sinembargo,insistienJacoposiguindole,yDants
no se opuso a esto, temiendo si lo hizo para que pudiera incurrir la desconfianza. Apenas, sin embargo, de haber
recorrido un cuarto de legua, cuando, despus de haber matado a un nio, le rog a Jacopo para llevarlo a sus
compaeros,ylessolicitaquecocinar,ycuandoestlistoparahacerlesaberporeldisparodeunarmadefuego.Esto
yalgunasfrutassecasyunmatrazdeMontePulciano,fuelafacturadetarifa.
Dantsprosigui,mirandodevezencuandopordetrsyalrededordel.Alllegaralacimadeunaroca,vio,mil
piesdebajodel,asuscompaeros,aquienesJacopohabavueltoaunir,yqueerantodosocupadospreparandola
comida,quelahabilidaddeEdmondcomotiradorhabaaumentadoconunplatodecapital.
Edmondmirporunmomentoconlasonrisatristeysuavedeunhombresuperiorasussemejantes.
En tiempo de dos horas, dijo l, estas personas se apartar ms rico por cincuenta pesos cada uno, para ir a
arriesgar sus vidas de nuevo al esforzarse por ganar ms de cincuenta entonces van a volver con una fortuna de
seiscientosfrancos,yperderestetesoroenalgunaciudadconelorgullodesultanesylainsolenciadenababs.Eneste
momento la esperanza hace que me desprecian sus riquezas, que me parecen despreciables. Sin embargo, tal vez
maana engao as que acte en m, que yo, en la compulsin, considere una posesin tan despreciable como la
mayorfelicidad.Oh,no!,ExclamEdmond,quenovaaser.Lasabia,infalibleFarianopodraconfundirseenuna
solacosa.Adems,seramejormorirqueseguirliderandoestavidabajaymiserable.
Por lo tanto Dants, que sino tres meses antes no tena ningn deseo, pero ahora no tena la libertad la libertad
suficiente,yjadeparalariqueza.LacausanoestabaenDants,peroenlaProvidencia,que,altiempoquelimitael
poderdelhombre,lohallenadocondeseosilimitados.
Mientrastanto,porunahendiduraentredosparedesderoca,siguiendouncaminousadoporuntorrente,yque,
con toda probabilidad, pie humano nunca antes haba pisado, Dants se acerc al lugar donde se supone que las
grutas deben haber existido. Mantener a lo largo de la orilla, y el examen de los objetos ms pequeos con gran
atencin,pensquepodatrazar,enciertasrocas,marcashechasporlamanodelhombre.
Eltiempo,queincrustatodaslassustanciasfsicasconsumantodemusgo,yaqueinviertetodaslascosasdela
menteconelolvido,parecahaberrespetadoestasseales,queaparentementehabansidohechasconciertogradode
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regularidad,yprobablementeconunpropsitodefinido.Devezencuandolasmarcasseocultanbajomatasdemirto,
queseextiendenengrandesarbustoscargadosdeflores,opordebajodelquenesparasitaria.AsEdmondtuvoque
separarlasramasoquitarelmusgosaberdndeestabanlosguamarcas.LavisindemarcasrenovadoEdmondms
carasesperanzas.Nopodrahabersidoelmismocardenalqueleshabatrazadoenprimerlugar,conelfindeque
pudieranservircomounaguaparasusobrinoenelcasodeunacatstrofe,quelnopodapreverquehabrasidotan
completo. Este lugar solitario fue precisamente se adapte a las necesidades de un hombre deseoso de enterrar el
tesoro.Solamente,nopodranestasmarcastraicionandohanatradoaotrosojosquelosdelosquesehicieron?y
tenalaislaoscuraymaravillosohechoguardadofielmentesupreciososecreto?

Pareca, sin embargo, a Edmond, que estaba oculto a sus compaeros por las desigualdades del suelo, que al
sesenta pasos del puerto cesaron las marcas ni tampoco terminan en cualquier gruta. Una gran roca redonda,
colocadafirmementeensubase,eraelnicolugaralqueparecanconducir.Edmondllegalaconclusindequetal
vezenlugardehaberllegadoalfinaldelarutaquetenasolamenteexploraronsusinicios,yque,portanto,sediola
vueltayvolvisobresuspasos.
Mientrastanto,suscompaeroshabanpreparadolacomida,habaconseguidounpocodeaguadeunmanantial,
seextendiacabolafrutaypan,ycocinadoalnio.Justoenelmomentoenqueestabantomandoelanimaldelicada
del asador, vieron Edmond que brota con la audacia de una gamuza de roca en roca, y que dispararon la seal
acordada. El deportista cambi al instante su direccin, y corri rpidamente hacia ellos. Pero incluso mientras
observabansuavanceaudaz,elpiedeEdmonddeslizyvierontambalearseenelbordedeunarocaydesaparecer.
Todoscorrieronhacial,apesardeserqueridoEdmond,apesardesusuperioridadsinembargo,Jacopolelleg
primero.
Encontr Edmond tumbado boca abajo, sangrando, y casi sin sentido. Haba rodado por un declive de doce o
quincepies.Sevierteunpocoderonenlagarganta,yesteremedio,queanteshabasidotanbeneficiosoparal,
producenelmismoefectoqueantes.Edmondabrilosojos,sequejabadeungrandolorenlarodilla,unasensacin
de pesadez en la cabeza, y dolores severos en sus lomos. Deseaban llevarlo a la orilla pero cuando lo tocaron,
aunquebajoladireccindeJacopo,declar,congemidospesados,quenopodasoportarlaideadesermovido.
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SepuedesuponerqueDantsnopiensaahoradesucena,perolinsisteenquesuscompaeros,quenotenansus
razones para el ayuno, deben tener su comida. En cuanto a l, l declar que slo haba necesidad de un poco de
descanso,yquealregresarldeberasermssencillo.Losmarinerosnorequierendemuchoinsistir.Tenanhambre,
y el olor del cabrito al horno era muy sabrosa, y sus alquitranes no son muy ceremoniosa. Una hora despus se
volvi.TodoloqueEdmondhabasidocapazdehacereraarrastrarsesobreunadocenadepasoshaciadelantepara
apoyarseenunarocacubiertademusgo.
Pero,enlugardecrecermsfcil,doloresdeDantsparecanaumentodelaviolencia.Elviejopatrn,quesevio
obligadoanavegarporlamaanaconelfindeaterrizarsucargaenlasfronterasdelPiamonteyFrancia,entreNiza
yFrjus,instaDantsparatratardeaumentar.Edmondhizograndesesfuerzosconelfindecumplirperoencada
esfuerzoquecayhaciaatrs,gimiendoyponindoseplido.
lharotolascostillas,dijoelcomandante,envozbaja."Noimportaqueesunexcelentecompaero,ynolo
debedejar.Vamosatratardellevarloabordodeltartn.
Dants declar, sin embargo, que prefera morir donde estaba de sufrir la agona que le cost el ms mnimo
movimiento.
Bueno, dijo el patrn, vamos a lo que pueda suceder, deber nunca se diga que desierta un buen compaero
comot.Novamosaentrarhastalatarde.
Esto sorprendi mucho a los marineros, aunque, ninguno se opuso. El patrn era tan estricta que esta fue la
primera vez que se haban visto nunca renunciar a una empresa, o incluso un retraso en su ejecucin. Dants no
permitiraquecualquierinfraccindelasreglashabitualesyadecuadosdebehacerseensufavor.
No, no, le dijo al patrn, yo era torpe, y es solo que pagar la pena de mi torpeza. me deja un pequeo
suministro de galleta, un arma de fuego, polvo, y las bolas, para matar a los nios o defenderme en caso de
necesidad,yunapiqueta,paraquepuedaconstruirunrefugiosisedemoraenvolverparam.
Perotevasamorirdehambre,dijoelpatrn.
Prefiero hacerlo, fue la respuesta de Edmond, que sufren las agonas inexpresables cuales el ms mnimo
movimientomeprovoca.
Elpatrnsevolvihaciasubuque,quefuerodandoporeloleajeenelpequeopuerto,y,convelasdesplegadasen
parte,estaralistoparaelmarcuandosuretretedebesercompletado.
Loquevamosahacer,malts?,Preguntelcapitn.Nopodemossalirdeaquas,ysinembargo,nopodemos
quedarnos.
Vaya,vaya!,ExclamDants.
Vamos a estar ausente al menos una semana, dijo el patrn, y entonces tenemos que correr fuera de nuestro
cursoparaveniraquylellevardenuevo.
Porqu,dijoDants,siendosotresdasustedgranizcualquierbarcodepesca,eldeseoquevenganaqu
param.VoyapagarveinticincopesosparamipasajederegresoaLivorno.Sinoseencuentraconuno,volverpara
m.Elpatrnnegconlacabeza.
Escuchar,capitnBaldihayunamaneraderesolveresto,dijoJacopo.Ustedva,yyosealojarycuidardel
herido.
Yrenunciarasupartedelaempresa,dijoEdmond,permanezcaconmigo?
S,dijoJacopo,ysinningunaduda.
Ustedesunbuenhombreyuncomensaldebuencorazn,respondieronEdmond,yelcielovaarecompensar
porsusgenerosasintencionesperonodeseoanadiequesequedaraconmigo.Unoodosdasdedescansomevana
configurar,yesperohallareentrelasrocasciertashierbasmsrelevantesparalascontusiones.
UnpeculiarsonrisapasporloslabiosdeDantsApretlamanodeJacopocongusto,peronadapudosacudirla
determinacindepermaneceryquedarsesolo.
LoscontrabandistasfueronconEdmondloquehabasolicitadas,vela,peronosinquegiraalrededorvariasveces,
ycadavezquehacemuestrasdeunadespedidacordial,alaqueEdmondrespondieronsloconlamano,comosino
pudieramoverelrestodesucuerpo.

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Entonces,cuandohabandesaparecido,dijoconunasonrisa,Esextraoquedeberaestarentreesoshombres
queencontramospruebasdeamistadydevocinLuegosearrastrcautelosamentehastalacimadeunaroca,dela
cualltenaunavistacompletadelmar,ydesdeallvioeltartncompletarsuspreparativosparalavela,zarpar,y,
balancendosecontantagraciacomounagallinadeaguaerequesenecesitaparaelala,velaestablecido.
Alcabodeunahoraestabacompletamentefueradelavistaalmenos,eraimposiblequeelheridoparaverasu
mstiempodesdeellugardondeestaba.EntoncesselevantDantsmsgilyligeroqueelnioentrelosmirtosy
arbustosdeestasrocassalvajes,tomsupistolaenunamanoyelpicoenlaotra,yseapresurhacialarocasobrela
quesehabanobservadoterminadolasmarcas.
Y ahora, exclam, recordando la historia del pescador Arbiga, que Faria haba relacionado con l, ahora,
Ssamo!



Captulo24.Lacuevasecreta

T
lsolcasisehabaalcanzadoelmeridiano,ysusrayosabrasadorescaydellenoenlasrocas,queparecan
propiossensibledelcalor.Milesdesaltamontes,escondidosenlosarbustos,cantabanconunanotamontona
yaburridalashojasdelosrbolesdemirtoyolivosagitaronyseagitabanenelviento.Acadapasoquetom
Edmond que perturba los lagartos que brillan con los matices de la esmeralda de lejos vio las cabras salvajes
saltandoderiscoenrisco.Enunapalabra,laislaestabahabitada,sinembargo,Edmondsesintisolo,guiadoporla
manodeDios.
Se senta una indescriptible sensacin de algo parecido a temertemor de que la luz del da, que incluso en el
desierto nos hace temer que estamos vistos y observados. Este sentimiento era tan fuerte que en el momento en
Edmondestabaapuntodecomenzarsutrabajo,sedetuvo,diosupico,apoderadodesuarma,montadaenlacimade
larocamsalta,ydesdeallcontempltodoelaoentodaslasdirecciones.
PeronofueenCrcega,lasmismascasasdeloscualessepodadistinguiroenCerdeaoenlaisladeElba,con
susasociacioneshistricasoenlalneacasiimperceptiblequeparaelojoexperimentadodeunmarinerorevelsola
lacostadeGnovaalossoberbios,yelLivornocomercial,quecontemplaba.Fueenelbergantnquehabadejado
porlamaana,yeltartnqueacababadezarpar,queEdmondfijsusojos.
LaprimeraseacabadesapareciendoenelestrechodeBonifacioelotro,siguiendounadireccinopuesta,estabaa
puntodealrededordelaisladeCrcega.
Estavisinletranquiliz.Luegomiralosobjetoscercanosal.Vioqueestabaenelpuntomsaltodelaisla,a
estatua en esta vasta pedestal de granito, nada aparece en la vista humana, mientras que el azul latido del ocano
contralabasedelaisla,ylocubriconunafranjadeespuma.Entoncesldescendiconpasocautelosoylento,
porquetemanoseaunaccidentesimilaralquehabafingidocontantahabilidadquedebesucederenlarealidad.
Dants,comohemosdicho,habarastreadolasmarcasalolargodelasrocas,ylsehabadadocuentadeque
condujeron a un pequeo arroyo, que estaba oculto, como el bao de alguna antigua ninfa. Esta cala era
suficientementeanchoensuboca,yprofundoenelcentro,paraadmitirlaentradadeunpequeorecipientedela
claselugre,queseraperfectamenteocultaalaobservacin.
A continuacin, siguiendo el puo de escota de que, en manos del abate Faria, haba sido utilizado con tanta
habilidadparaguiarloatravsdellaberintoDaedaliandeprobabilidades,pensqueelcardenalSpada,ansiosodeno
servisto,habaentradoenelarroyo,ocultabasupequeabarca,siguilalneamarcadaporlasmuescasdelaroca,y
alfinaldeellahabaenterradosutesoro.FueestaideadequehaballevadoaDantsnuevoalarocacircular.Slo
una cosa perplejo Edmond, y destruy su teora. Cmo pudo esta roca, que pesaba varias toneladas, se han
levantadoaestelugar,sinlaayudademuchoshombres?
Derepente,unaideacruzporsumente.Enlugardeaumentar,pensl,hanbajado.Ysaltdelarocaconelfin
deinspeccionarlabasesobrelaquehabaestadoantes.
Prontosediocuentadequesehabaformadounapendiente,ylarocasehabadeslizadoalolargodeestahasta
quesedetuvoenellugarquehoyocupa.Unagranpiedrahabaservidocomounacuapiedrasyguijarroshaban
insertadoalrededordeella,afindeocultarelorificioestaespeciedemamposterahabasidocubiertocontierray

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hierbaymalezahabacrecidoall,elmusgosehabaaferradoalaspiedras,arbustosdemirtohabanechadoraces,y
laviejarocaparecanfijoalatierra.

Dants cavado de distancia de la tierra cuidadosamente, y se detect, o crey detectado, el ingenioso artificio.
Atacaestapared,cimentadaporlamanodeltiempo,consupico.Despusdediezminutosalamanodeobrala
paredcedi,yunagujerolosuficientementegrandecomoparainsertarelbrazoseabri.
Dantsfueycortelmsfuertedeolivosquepudoencontrar,despojadodesusramas,seinsertaenelagujero,y
loutilizcomounapalanca.Perolarocaerademasiadopesadoydemasiadofirmementeencajada,parasermovido
porelhombrecualquiera,eranqueelpropioHrcules.Dantsvioquesedebeatacarlacua.Perocmo?
l puso los ojos alrededor, y vio el cuerno lleno de polvo que su amigo Jacopo le haba dejado. l sonri la
invencininfernalleserviraparaestepropsito.
Conlaayudadesupico,Dants,alamaneradeunpionerodeahorrodemanodeobra,excavunaminaentrela
rocasuperioryelqueloapoy,lollendepolvo,yluegohizounpartidohaciendorodarsupaueloenelsalitre.l
loencendiyseretir.
Laexplosinprontosiguilarocasuperiorfuelevantadodesubaseporlafuerzaterribledelpolvoel inferior
vol en pedazos miles de insectos escaparon de la abertura Dants haba formado previamente, y una enorme
serpiente, como el demonio guardin del tesoro, se envolvi en bobinas a lo largo de oscurecimiento, y
desaparecieron.
Dants se acerc a la roca superior, que ahora, sin ningn tipo de apoyo, se inclin hacia el mar. El intrpido
buscadordetesorosdiolavueltaaella,y,alseleccionarellugardedondeaparecimssusceptiblesalataque,puso
lapalancaenunadelasgrietas,yseesforzcadanervioparamoverlamasa.
Laroca,yasacudidaporlaexplosin,setambaleensubase.DantsredoblsusesfuerzosParecaunodelos
antiguosTitanes,quearrancadoalasmontaasparalanzarsecontraelpadredelosdioses.Larocacedi,sediola
vuelta,delimitadadepuntoapunto,yfinalmentedesaparecienelocano.

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En el lugar que haba ocupado era un espacio circular, dejando al descubierto un anillo de hierro deja en una
banderacuadradadepiedra.
Dants lanz un grito de alegra y sorpresa nunca haba sido un primer intento coronados por el xito ms
perfecto. Que de buena gana hubieran continuado, pero le temblaban las rodillas, y su corazn lata tan
violentamente,ysupresenciasehizotantenue,quesevioobligadoahacerunapausa.
Esta sensacin dur slo por un momento. Edmond inserta su palanca en el anillo y ejerce toda su fuerza la
bandera de Piedra cedi, y revelada pasos que descendan hasta que se perdieron en la oscuridad de una cueva
subterrnea.
Cualquierotrohabraapresuradoconungritodealegra.Dantssepusoplido,vacil,yserefleja.
Ven,dijoasmismo:serunhombre.Estoyacostumbradoalaadversidad.Noesnecesarioquedemosporel
descubrimiento de que se me ha engaado. Entonces, cul sera el uso de todo lo que he sufrido? El corazn se
rompecuando,despusdehabersidoeufricohalagandoesperanzas,quevetodassusilusionesdestruidas.Fariaha
soadoconestoelcardenalSpadaenterradoaquningntesorotalveznuncallegaqu,osilohizo,CsarBorgia,
elintrpidoaventurero,elsaqueadorsigilosoeinfatigable,haseguidol,descubiertosushuellas,lospersiguicomo
lohehecho,levantlapiedraydescendenteantesqueyo,hadejadoyonada."
Permaneciinmvilypensativo,conlosojosfijosenlaaberturasombroqueestabaabiertoasuspies.
Ahora que no espero nada, ahora que ya no se haga la menor esperanza, al final de esta aventura se convierte
simplementeenunacuestindecuriosidad.Ysequeddenuevoinmvilyreflexivo.
"S S esto es una aventura digna de un lugar en la variada carrera de ese bandido real. Este fabuloso evento
formadosinouneslabndeunalargacadenademaravillas.S,Borjahaestadoaqu,unaantorchaenunamanoyuna
espada en la otra, y dentro de veinte pasos, a los pies de esta roca, tal vez dos guardias vigilaban en tierra y mar,
mientras que su maestro descendi, pues estoy a punto a descender, disipando la oscuridad antes de su progreso
impresionante.

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Peroloquefueeldestinodelosguardiasqueposeanporlotantosusecreto?,PreguntDantsdesmismo.
Eldestino,respondil,sonriendo,delosqueAlaricoenterrado,yfueronenterradosconelcadver.
Sinembargo,tuvoquevenga,pensDants,habraencontradoeltesoro,yBorgia,elquecomparItaliaauna
alcachofa, que podra devorar hoja por hoja, conoca demasiado bien el valor de tiempo para desperdiciarlo en la
sustitucinestaroca.Voyairhaciaabajo.
Entoncesldescendi,unasonrisaensuslabios,ymurmurandoquelaltimapalabradelafilosofahumana,Tal
vez!
Peroenlugardelaoscuridad,ylaatmsferaespesaypestilentequehabaesperadoencontrar,Dantsviounaluz
tenue y azulada, que, al igual que el aire, entr, no slo por la abertura que acababa de formar, sino por los
intersticiosygrietasdelarocaqueeranvisiblesdesdeelexterior,yatravsdelcualsepodandistinguirelcieloazul
ylasramasondulantesdelasencinas,yloszarcillosdelasenredaderasquecrecanentrelasrocas.
Despus de haber permanecido unos minutos en la caverna, la atmsfera de la que era bastante caliente que
hmeda,ojodeDants,habituadocomoestabaalaoscuridad,podrapenetrabahastalosngulosmsremotosdela
caverna,queeradegranitoquebrillabancomodiamantes.
Ay,dijoEdmond,sonriendo,estossonlostesorosdelcardenalhadejadoyelbuenabate,viendoenunsueo
deestasparedesbrillantes,sehapermitidoesperanzasfalaces.
Perolseacorddelaspalabrasdelavoluntad,quesesabadememoria.Enelngulomsalejadodelasegunda
abertura,dijolavoluntaddelcardinal.Slohabaencontradolaprimeragrutaquetenaahoraabuscarelsegundo.
Dants continu su bsqueda. Reflexion que esta segunda gruta debe penetrar ms profundamente en la isla
examinaba las piedras, y sonaba una parte de la pared donde se imagin la apertura existido, enmascarado por el
amordeprecaucin.
ElpicogolpeadoporunmomentoconunsonidosordoquesacdelafrentegrandesgotasdesudordeDants.Por
fin le pareci que una parte de la pared dio a luz un eco ms hueca y profunda avanzconentusiasmo, y con la
rapidezdepercepcinquenadiemsposeeunprisionero,vioque,contodaprobabilidad,laaperturadebeser.
Sinembargo,l,comoCsarBorgia,conocaelvalordeltiempoy,conelfindeevitarlafatigaintil,sonaba
todaslasotrasparedesconsupico,golpeadolatierraconlaculatadelapistola,yencontrarnadadeloquepareca
sospechoso,regresaesapartedeladedndeparedemiteelsonidoconsoladorquetenaantesescuchado.
Denuevolagolpe,yconmayorfuerza.Entoncesocurriunacosasingular.Mientrasgolpeabalapared,piezasde
estuco similar a la utilizada en el trabajo de base de arabescos rompieron y cayeron al suelo en forma de copos,
dejandoaldescubiertounagranpiedrablanca.Laaberturadelarocahabasidocerradaconpiedras,entonceseste
estuco se haba aplicado, y pintado de imitar granito. Dants golpe con la punta de su pico, que entr de alguna
maneraentrelosintersticios.
Fuealldondedebeexcavar.
Peroporalgunaextraajuegodelaemocin,amedidaquelaspruebasdequeFaria,nohabansidoengaadosse
hicieronmsfuertes,tambinlohizosucaminodaelcorazn,yunasensacindedesnimorobaronmsdel.Esta
ltimaprueba,enlugardedarlenuevasfuerzas,loprivdeelladescendielpico,omsbiencaylocolocenel
suelo,sepaslamanoporlafrente,yvolviamontarlaescalera,alegandoasmismo,comounaexcusa,undeseo
deestarsegurodequenadieloobservaba,peroenrealidadporquesentaqueestabaapuntodedbil.
Laislaestabadesierta,yelsolparecacubrirloconsumiradadefuegodelejos,unospequeosbarcosdepesca
tachonadaselsenodelocanoazul.
Dantshabaprobadonada,peronopensadoenelhambreenunmomentotanapresuradamentetragunasgotas
deron,ydenuevoentrenlacaverna.
El pico que haba parecido tan pesado, era ahora como una pluma en sus manos lo cogi, y atac a la pared.
Despus de varios golpes que percibe que las piedras no fueron cementadas, sino que haban sido meramente
colocados uno sobre el otro, y se cubrieron con estuco se inserta la punta de su pico, y con el mango como una
palanca,conlaalegraprontosevioasuvezlapiedracomosienlasbisagras,ylacadaasuspies.
Notenanadamsquehacerahora,peroconeldientedehierrodelpicoparaextraerlaspiedrashacial,unopor
uno.Laaberturaerayalosuficientementegrandecomoparapoderentrar,perolaespera,queanpodaaferrarseala
esperanza,yretardarlacertezadeengao.Enltimavacilacin,despusrenovada,Dantsentrenlasegundagruta.

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La segunda gruta fue menor y ms sombro que el primero el aire que slo poda entrar por la abertura recin
formado tena el olor pestilente Dants se sorprendi no encontrar en la caverna exterior. Esper con el fin de
permitirqueelairepuroparadesplazarlaatmsferafalta,yluegocontinu.
Alaizquierdadelaaberturaeraunngulooscuroyprofundo.PeroalosojosdeDantsnohabaoscuridad.Mir
asualrededorestasegundagrutaera,aligualqueelprimero,vaco.
Eltesoro,siexisti,fueenterradoenestaesquina.Lahorahaballegadoalfindospiesdetierraremovidos,yel
destinodeDantssedecidira.
Avanzhaciaelngulo,yllamandotodasuresolucin,atacelsueloconelpico.Enelquintoosextogolpedel
pico golpe contra una sustancia de hierro. Jams toque de difuntos, nunca hizo campana de alarma, producir un
mayorefectoeneloyente.TenaDantsencontrnadaquenopudierahabervueltoplidamsespantosa.
Denuevogolpeasupicoenlatierra,yseencontrconlamismaresistencia,peronoelmismosonido.
Setratadeunataddemaderaatadoconhierro,lopens.
EnestemomentounasombrapasrpidamenteantesdelaaperturaDantstomsuarma,saltporlaabertura,y
semontalaescalera.Unacabrasalvajehabapasadoantesdelaentradadelacueva,ysealimentaaciertadistancia.
Esto habra sido una ocasin propicia para asegurar su cena pero Dants tema que el informe de su arma debe
llamarlaatencin.
Pensunmomento,cortarunaramadeunrbolresinoso,encendielfuegoenelqueloscontrabandistashaban
preparadoeldesayuno,ydescendiconestaantorcha.
Deseabavertodo.Seacercalagujeroquehabacavado,yahora,conlaayudadelaantorcha,vioquesupico
tenaenrealidadgolpecontraelhierroylamadera.Plantsuantorchaenelsueloyvolviasutrabajo.
En un instante un espacio de tres pies de largo por dos pies de ancho se aclar, y Dants pudo ver un cofre de
maderaderoble,atadoconacerodecorteenelcentrodelatapaqueviograbadoenunaplacadeplata,quetodava
estabasinmancha,lasarmasdelafamiliaasaberSpada.,unaespada,esplida,enunescudooval,comotodoslos
escudosdearmasitalianas,ycoronadoporsombrerodeuncardenal.
Dantsfcilmentereconocido,Fariahabatanamenudolosdibujadoporl.Yanohabaningunaduda:eltesoro
estaba all, nadie habra sido tanto trabajo para ocultar un atad vaco. En un instante se haba limpiado todos los
obstculos, y l se vio sucesivamente la cerradura, colocada entre dos candados, y las dos asas en cada extremo,
todas talladas como las cosas fueron talladas en aquella poca, cuando el arte rindi los metales preciosos ms
comunes.
Dantsagarrlasasas,yseesforzporlevantarelcofrefueimposible.ltratdeabrirlobloquearycandadose
sujetaestosfielesguardianesparecanpocodispuestosarenunciarasuconfianza.Dantsinsertalapuntadelpico
entre el cofre y la tapa, y presionando con toda su fuerza en la empuadura, se abri de golpe las fijaciones. Las
bisagrascedieronensuvueltaycay,todavasosteniendoensusfragmentoscomprensindelamaderayelpecho
estabaabierta.

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Edmondfuepresadevrtigoladelapistolaylapusojuntoal.Luegocerrlosojoscomohacenlosnioscon
elfindequeellospuedanverenlanocheresplandecientedesupropiaimaginacinmsestrellasquesonvisiblesen
elfirmamentoluegolosvolviaabrir,ysequedinmvil,conasombro.
Tres compartimentos divididos el cofre. En la primera, las pilas de monedas de oro ardido en la segunda, se
alineaban barras de oro sin pulir, que no posea nada atractiva guardar su valor en el tercero, Edmond agarr
puados de diamantes, perlas y rubes, que, mientras caan unos sobre los otros, sonaban como granizo contra el
vidrio.
Despus de haber tocado, fieltro, examinado estos tesoros, Edmond precipit a travs de las cavernas como un
hombre presa de frenes salt sobre una roca, desde donde poda contemplar el mar. Estaba solosolo con estos
innumerables, estos inauditos tesoros! Estaba despierto, o era ms que un sueo? Era una visin transitoria, o
estabacaraacaraconlarealidad?
lcualquisimoscontemplsuoro,ysinembargonotenalafuerzasuficientePoruninstante,inclinlacabeza
entrelasmanoscomoparaevitarquesussentidossalirdel,yluegoseprecipitlocamentesobrelasrocasdeMonte
Cristo, aterrorizando las cabras salvajes y asustando a las gallinas de mar con sus gritos salvajes y gestos luego
regres,y,todavaincapazdecreerenlaevidenciadesussentidos,seprecipitenlagruta,yseencontrantesde
estaminadeoroyjoyas.
Estavezsepusoderodillas,y,juntandolasmanosconvulsivamente,pronunciunaoracininteligiblesloaDios.
Prontosehizomstranquiloymsfeliz,porquesloahoraseempiezanadarsecuentadesufelicidad.
Acontinuacin,sepusoatrabajarparacontarsufortuna.Habaunmillardelingotesdeoro,cadaunoconunpeso
dedosatreslibrasluegoseapilveinticincomilcoronas,cadaunoporvalordeunosochentafrancosdenuestro
dinero,yteniendolasefigiesdeAlejandroVI.ysuspredecesoresyvioqueelcomplementonoestabamediovaco.
Ymididiezpuadosdoblesdeperlas,diamantesyotraspiedraspreciosas,muchosdeloscuales,montadosporlos
msfamososobreros,eranvaliososmsalldesuvalorintrnseco.
Dantsviolaluzdesaparecenpocoapoco,yportemorasersorprendidoenlacaverna,lodej,conelarmaenla
mano.Unpedazodegalletayunapequeacantidadderonformaronsucena,ylearrebatelsueodeunashoras,
tendidosobrelabocadelacueva.
Eraunanochedealegrayterror,comoestehombredeemocionesestupendosyahabanexperimentadodosotres
vecesensuvida.

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Captulo25.ElDesconocido

D
ay, para los que Dants tena tanta ansiedad y la impaciencia esper con los ojos abiertos, de nuevo
amaneci.ConlaprimeraluzDantsreanudarsubsqueda.Denuevosesubialaalturarocosaquehaba
ascendidolanocheanterior,yselesionelfindecaptarcadapeculiaridaddelpaisajeperollevabaelmismo
aspecto salvaje, estril cuando se ve por los rayos del sol de la maana que se haba hecho cuando fueron
encuestadosporelrayodecoloracindelavspera.
Descendiendoenlagruta,levantlapiedra,llenlosbolsillosconpiedraspreciosas,pusolacajaenconjunto,as
ydeformaseguracomopudo,rocilaarenafrescasobreelpuntodelquehabasidotomada,yluego,concuidado
recorriabajodelatierraparadarentodaspartesunaspectouniformeacontinuacin,dejarlagruta,quereemplaz
alapiedra,queapilaenellamasasrotasderocasyfragmentossperosdedesmoronamientodegranito,llenandolos
intersticios con la tierra, en la que l hbilmente insertada plantas de crecimiento rpido, tales como la naturaleza
espina mirto y la floracin, a continuacin, regar con cuidado estas nuevas plantaciones, escrupulosamente borra
todo rastro de huellas, dejando el enfoque de la caverna tan salvaje de aspecto y no se camina como lo haba
encontrado.Hechoesto,seesperabaconimpacienciaelregresodesuscompaeros.EsperaralMonteCristoconel
propsitodevercomoundragnsobrelasriquezascasiincalculablequetantohabacadoensupodersatisfechosno
los deseos de su corazn, que anhelaba volver a habitar entre los hombres, y para asumir el rango, poder, y la
influenciaquesiempresereconocenalariquezaquelaprimeraymsgrandedetodaslasfuerzasdentrodelalcance
delhombre.
Enelsextoda,loscontrabandistasdevueltos.DesdeladistanciaDantsreconocilaplataformayelmanejode
La Jeune Amlie , y arrastrndose con dificultad afectada hacia el lugar de desembarco, se reuni con sus
compaeros,conlaseguridaddeque,aunqueconsiderablementemejorquecuandoloabandonaron,todavasufri
intensamente de su accidente tarde. Se pregunt entonces cmo les haba ido en su viaje. A esta pregunta
respondieronqueloscontrabandistas,aunqueconxitoenelaterrizajedesucargaencondicionesdeseguridad,que
apenas haban hecho cuando recibieron la inteligencia de que un guardianave acababa de abandonar el puerto de
Toulonyseamontonabantodavelahaciaellos.Estolesobligaahacertodalavelocidadquepodanparaevadiral
enemigo,cuandopodranlamentarlaausenciadeDants,cuyahabilidadsuperiorenelmanejodeunbuquequeles
habra hecho uso de manera sustancial. De hecho, la bsqueda de la embarcacin casi se haba superado a ellos
cuando, afortunadamente, lleg la noche, y les ha permitido doblar el cabo de Crcega, y as eludir a toda nueva
persecucin.A su conjunto, sin embargo, el viaje haba sido lo suficientemente exitosa para satisfacer a todos los
interesadosmientrasquelatripulacin,yenparticularJacopo,expresgranlamentaqueDantsnohabasidoun
partcipeigualasmismosenlosbeneficios,queascendieronanomenosdeunasumadecincuentapesoscadauno.

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Edmondconservaeldominiodesmismomsadmirable,quenosufrelaindicacinmslevedeunasonrisapara
escapardelenlaenumeracindetodoslosbeneficiosquehubieraobtenidosihubierasidocapazdedejarlaisla
sino como La Jeune Amlie simplemente haba llegado a Monte Cristo en su busca de distancia, se embarc esa
mismanoche,yprocediconelcapitndeLivorno.
AlllegaraLivorno,reparalacasadeunJudio,uncomerciantedepiedraspreciosas,aquiensedeshizodecuatro
desusdiamantesmspequeosdecincomilfrancoscadauno.Dantsmediotemaquetalesvaliosasjoyasenlas
manos de un pobre marinero como l podra excitar sospechas pero el comprador astuto no hizo preguntas
problemticasrelativasaunagangaporlaqueobtuvounagananciarondadealmenoselochentaporciento.
AldasiguienteDantspresentJacopoconunvasototalmentenuevo,queacompaaalregalodeunadonacin
decienpesos,quepodraproveersedeunequipoadecuadoyotrosrequisitosparasuequipo,conlacondicindeque
iraalavezaMarsellaparaconelfindepreguntarporunancianollamadoLouisDants,condomicilioenlaAlles
deMeilhan,ytambinunajovenllamadaMercedes,unhabitantedelpueblocataln.
Jacopoapenaspodadarcrditoasussentidosenlarecepcindeestemagnficopresente,queDantsseapresur
aexplicardiciendoquelsimplementehabasidomarinerodelcaprichoyeldeseodepesarasufamilia,quenole
permitetantodinerocomolegustabapasarperoqueasullegadaaLivornoquehabaentradoenposesindeuna
gran fortuna, que le dej un to, cuya nica heredera era. La educacin superior de Dants dio un aire de tal
probabilidadextremaaestadeclaracindequenuncaseprodujounavezaJacopoadudardesuexactitud.
El plazo para el que Edmond haba comprometido a servir a bordo LaJeuneAmlie haber expirado, Dants se
despididelcapitn,queeneljuzgadoporprimeraveztodossuspoderesdepersuasinparainducirloapermanecer
comounodelostripulantes,perodespusdehabersidoinformadodelahistoriadelaherencia,dejdeimportunarlo
ms.
A la maana siguiente Jacopo se embarc para Marsella, con direcciones de Dants a unirse a l en la isla de
MonteCristo.

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DespusdehabervistoJacopobastantefueradelpuerto,DantsprocediahacersuadieusfinaldeabordoLa
JeuneAmlie,ladistribucindeunapropinatanliberalentresutripulacinqueseasegureparallosbuenosdeseos
detodos,ylasexpresionesdecordialintersentodoloconcernientel.Paraelcapitnprometiescribircuandose
habatomadounadecisinencuantoasusplanesdefuturo.EntoncesDantspartihaciaGnova.
Enelmomentodesullegadaunpequeoyateestababajojuicioenlabahaesteyatehabasidoconstruidopor
ordendeuningls,quien,despusdehaberodoqueelgenovssobresalitodoslosdemsconstructoresalolargo
delasorillasdelMediterrneoenlaconstruccindebuquesdevelarpido,estabadeseosodeposeerunejemplarde
suhabilidadelprecioacordadoentreelinglsyelconstructorgenovstenacuarentamilfrancos.Dants,golpe
conlabellezaylacapacidaddelapequeaembarcacin,aplicadoasupropietarioparatransferirloal,ofreciendo
sesentamilfrancos,conlacondicindequeselepermititomarposesininmediata.La propuesta era demasiado
ventajosaparasernegado,tantomscuantoquelapersonaalaquesedestinaelyatehabaidoenunviajeatravs
deSuiza,ynoseesperabadevueltaenmenosdetressemanasounmes,momentoenelcualelconstructorcontado
con ser capaz de completar otra. Por tanto, una ganga fue golpeado. Dants dirigi el propietario del yate a la
viviendadeunJudioseretirconesteltimoduranteunosminutosaunapequeasalitadeatrs,yasuregresoal
Judiocontalaconstruccinnavallasumadesesentamilfrancosenpiezasdeorobrillantes.
El constructor encantados continuacin, ofreci sus servicios en la prestacin de un equipo adecuado para la
pequeaembarcacin,peroestoDantsdeclinconmuchasgracias,diciendoqueestabaacostumbradoacruceros
acerca bastante solo, y su placer principal consisti en la administracin de su propio yate lo nico que el
constructorlepodraobligarseraenidearunaespeciedehabitacinsecretaenlacabinaalacabezadelacama,el
armarioquecontienetresdivisiones,construidosdemaneraqueseocultaatodosmenosasmismo.Elconstructor
alegremente llev a cabo la comisin, y se comprometi a tener estos lugares secretos completados por el da
siguiente,dantesamueblarlasdimensionesyelPlandeacuerdoconlosqueibanaserconstruido.

DoshorasdespusDantszarpdelpuertodeGnova,bajolainspeccindeunainmensamultitudunidosporla
curiosidad de ver la rica noble espaol que preferan la gestin de su propio yate. Pero su asombro pronto fue
cambiadoalaadmiracinalverlahabilidadperfectaconlaqueDantsmanejaeltimn.Elbarco,dehecho,pareca

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estaranimadoconinteligenciacasihumana,porloquedeinmediatohizoqueobedecenalmenorcontactoDantsy
requiere un juicio, pero por debajo de su hermosa artesana a reconocer que los genoveses no tena razn, sin
alcanzarsugranreputacinenelartedelaconstruccinnaval.
Losespectadoressiguieronlapequeaembarcacinconsusojoscontaldequepermanecivisiblequeluegose
volvieronsusconjeturassobresuprobabledestino.AlgunosinsistieronqueestabahaciendoparaCrcega,otrosla
isladeElbalasapuestasseofrecieronacualquiercantidadquesedirigaaEspaamientrasquefricaseinform
positivamentepormuchaspersonascomosucursoprevistoperonadiepensdeMonteCristo.
Sinembargo,allfuequeDantsguiasubuque,yalMonteCristollegalfinaldelsegundodasubarcose
habademostradoserunmarinerodeprimeraclase,yhaballegadoladistanciadeGnovaentreintaycincohoras.
Dantshabaobservadocuidadosamenteelaspectogeneraldelacosta,yenvezdeaterrizarenellugardecostumbre,
se ancl en el pequeo arroyo. La isla estaba completamente desierta, y no tena ninguna evidencia de haber sido
visitadodesdequesefuesutesoroestabatalcomolohabadejado.
Tempranoenlamaanasiguienteseinicilaextraccindesusriquezas,ylacadadelanocheantesdelatotalidad
desuinmensariquezasedepositaconseguridadenloscompartimentosdelarmariosecreto.
Una semana pasado de largo. Dants lo emple en la ejecucin de maniobras de su yate alrededor de la isla,
estudiandocomounjinetehbilharaqueelanimalsedestinaaalgnservicioimportante,hastaquealfinaldeese
tiempolestabaperfectamentealcorrientedesuscualidadesbuenasymalas.ElexDantspropusoaumentar,este
ltimoparaponerremedio.
Al octavo da distingui una pequea embarcacin a toda vela acercarse a Monte Cristo. A medida que se
acercaba,loreconocicomoelbarcoquelehabadadoaJacopo.Deinmediatosediosealesdeque.fuedevueltoa
suseal,yendoshorasdespus,elrecinllegadoestabaancladoalladodelyate.
Una respuesta triste esperaba cada uno de ansiosas preguntas de Edmond como a la informacin Jacopo haba
obtenido.ViejoDantsestabamuerto,yMercedeshabadesaparecido.
Dantsescuchestasnoticiasmelanclicasconcalmahaciaelexteriorpero,saltandoligeramenteentierra,dej
patentesudeseodeestarcompletamentesolo.Enunpardehorasregres.DosdeloshombresdelabarcadeJacopo
llegaron a bordo del yate para ayudar en la navegacin, y dio rdenes de que deba ser dirigido directamente a
Marsella. Por la muerte de su padre que era de alguna manera preparado pero no saba cmo dar cuenta de la
misteriosadesaparicindeMercedes.
Sin revelar su secreto, Dants no poda dar instrucciones suficientemente claras para un agente. Hubo, adems,
otros detalles que estuvo deseoso de cerciorarse, y los que eran de naturaleza slo l poda investigar de manera
satisfactoriaparasmismo.Suespejolehabaasegurado,durantesuestanciaenLivorno,quenocorraelriesgode
reconocimientopor otra parte, que tena ahora los medios de adoptar cualquier disfraz que cree conveniente. Un
buenda,acontinuacin,suyate,seguidoporelpequeobarcodepesca,entraudazmenteelpuertodeMarsella,y
ancladojustoenfrentedellugardedonde,enlanocheserolvidadonuncadesupartidaparaelChteaud'Si,que
habasidopuestoabordodelbarcodestinadoalocondujerahastaall.

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An Dants no poda ver sin un estremecimiento la aproximacin de un gendarme que acompaaron a los
funcionariosdesignadoparaexigirsufacturadelasaludantesqueelyateselepermitimantenerlacomunicacin
conlacostaperoconeseperfectodominiodesmismaquehabaadquiridodurantesurelacinconFaria,Dants
framentepresentunpasaporteInglsquehabaobtenidodeLivorno,yyaqueestolediounpie,queunpasaporte
francsnohabrapodidopagar,seleinformdequeexistaningnobstculoparasudesembarcoinmediato.
LaprimerapersonaparaatraerlaatencindeDants,cuandoaterrizenlaCanebire,fueunodelostripulantes
que pertenece al Pharaon . Edmond dio la bienvenida a la reunin con este hombre, que haba sido uno de sus
propios marineroscomo un medio seguro de probar la magnitud del cambio, que el tiempo haba trabajado en su
propiaapariencia.Yendodirectamentehacial,sepropusounaseriedepreguntassobrediferentestemas,observando
atentamenteelrostrodelhombretalcomolohizoperonounapalabraounamiradaaentenderquenotenalams
mnimaideadehabervistonuncaantesdequelapersonaconlaquefueluegoconversando.
Dandoalmarinerounapiezadedineroacambiodesucortesa,Dantsprocedienadelanteperoantesdequel
sehabaidomuchospasosoyelhombreenvozaltapidiendoquesedetuviera.
Dantsalinstantevolviaencontrarseconl.
Perdn, seor, dijo el hombre de bien, a toda prisa, casi sin aliento, pero creo que cometi un error que la
intencindedarmeunamonedadedosfrancos,yver,quemedioundobleNapolen.
"Gracias mi buen amigo. Veo que he cometido un error insignificante, como usted dice sino por la forma de
recompensaratuhonestidadtedoyotrodobleNapolen,quesepuedebeberamisalud,ysercapazdepedirasus
comensalesqueloacompae.
Asextremafuelasorpresadelmarinero,quenopudosiquieradarlasgraciasaEdmond,cuyafiguraretroceso
siguilamiradadespusdeasombrosinhabla.AlgunosnabobdelaIndia,fuesucomentario.

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Dants,porsuparte,continusucamino.CadapasoquepisabaoprimaelcorazndeemocinfrescaSuprimera
y ms indelebles recuerdos estaban all ni un rbol, ni una calle, que pas, pero pareca estar lleno de recuerdos
queridosyqueridas.Yasprocedienadelante,hastaquellegalfinaldelacalledeNoailles,dedondeunavista
completadelaAllesdeMeilhanseobtuvo.Enestepunto,tancargadasderecuerdosgratosyfilial,sucoraznlata
casi a reventar, con las rodillas tambaleantes y debajo de l, una niebla flotaba sobre sus ojos, y l no se haba
aferrado para el apoyo a uno de los rboles, que inevitablemente han cado al suelo y ha aplastado debajo de los
muchosvehculosquepasancontinuamenteall.Larecuperacindesmismo,sinembargo,selimpielsudordesu
frente,ynosedetuvodenuevohastaqueseencontrenlapuertadelacasaenlaquehabavividosupadre.
Las capuchinas y otras plantas, que su padre haba encantado de entrenar antes de su ventana, todos haban
desaparecidodelapartesuperiordelacasa.
Apoyadoenelrbol,mirabapensativoporuntiempoenlospisossuperioresdelapequeacasaenmalestado.
Luegoavanzhacialapuerta,ylepreguntsihabaalgunahabitacinquesedeje.Aunque respuesta negativa, se
solicitcontantoahncoqueselespermitavisitarlosdelaquintaplanta,que,apesardelagarantadetanrepetida
delconserjequeestabanocupados,Dantslograroninduciralhombreasubiralainquilinos,ypedirpermisoparaun
caballeroquesepermitaamirarlos.
Losinquilinosdelamoradahumildeeranunaparejajovenquehabasidoapenascasadounasemanayverlos,
Dantssuspirpesadamente.Nadaenlasdospequeascmarasqueformanlosapartamentospermanecieroncomo
lo haba sido en el momento de la elder Dants el papel era diferente, mientras que los artculos de mobiliario
anticuadoconelquelashabitacioneshabansidollenadoseneltiempodeEdmondhabandesaparecidolascuatro
paredessolosemantuvieroncomoloshabadejado.
La cama que pertenece a los presentes ocupantes se coloc como el antiguo propietario de la cmara se haba
acostumbrado a tener su y, a pesar de sus esfuerzos para impedir que, a los ojos de Edmond fueron baados en
lgrimasalpensarqueenesepuntoelviejohabarespiradosultima,envanopidiendosuhijo.
Lajovenparejacontemplconasombroalverlaemocindesusvisitantes,ysepreguntparaverlosgrandes
lgrimasensilenciopersiguindoseunosaotrosporsuscaractersticasdelocontrariopopaeinmueblesperosentan
lasantidaddesudolor,yamablementeseabstuvierondehacerlepreguntasencuantoasucausa,mientrasque,con
delicadezainstintiva,lodejaronaentregarseasudolorsolo.

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Cuandoseretirdelaescenadesusdolorososrecuerdos,ambosloacompaaronenlaplantabaja,reiterandosu
esperanzadequevendraotravezcuandoquisiera,yasegurndolequesupobreviviendavolveraaserabiertapara
l.
ComoEdmondpaslapuertaenelcuartopiso,sedetuvoparapreguntarsiCaderousseelsastretodavavivaall
pero que recibi por respuesta, que la persona en cuestin se haba metido en dificultades, y en la actualidad
mantieneunapequeaposadaenlarutadesdeBellegardeaBeaucaire.
DespusdehaberobtenidoladireccindelapersonaalaquelacasaenlaAllesdeMeilhanperteneca,Dants
prximaprocediall,y,bajoelnombredeLordWilmore(elnombreyelttuloinscritoensupasaporte),comprla
pequea vivienda para la suma de veinticinco mil francos, al menos diez mil ms de lo que vala pero tena su
propietariopidimediomilln,serasinvacilarseleshadado.
El mismo da en que los ocupantes de los apartamentos en el quinto piso de la casa, ahora se convierten en
propiedaddeDants,fuerondebidamenteinformadoporelnotarioquehabaorganizadolanecesariatransferenciade
escrituras,etc.,queelnuevopropietariolesdiosueleccindecualquieradelashabitacionesdelacasa,sinelmenor
aumentodelarenta,conlacondicindesudarposesininmediatadelasdospequeascmarasquehabitabanenla
actualidad.
EsteextraosucesodespertgranasombroycuriosidadenelbarriodelaAllesdeMeilhan,yunamultitudde
teoraseranflote,ningunodeloscualesestabaencualquierlugarcercadelaverdad.Peroloqueelevelasombro
del pblico a su punto culminante, y establecer conjeturas al desafo, era el conocimiento de que el mismo
desconocidoquetenaenlamaanavisitlaAllesdeMeilhansehabavistoenlanocheapieenelpequeopueblo
de los catalanes, y despus observado para entrar en la cabaa de un pobre pescador, y pasar ms de una hora de
preguntarporpersonasque,obienhabanmuertoodesaparecidodurantemsdequinceodiecisisaos.
Peroaldasiguientelafamiliadelaquesehabapedidoatodosestosdetallesrecibiunbuenregalo,queconsiste
enuncompletamentenuevoparabarcosdepesca,condosredesdecercoyuntierno.
Losdestinatariosencantadosdeestosdonesgenerososdebuenaganahabranderramadosusgraciasasugeneroso
benefactor,peroquelohabanvisto,aldejarlacabaa,selimitaadaralgunasrdenesaunmarinero,yluegosalte
ligeramenteacaballo,salirdeMarsellaporlaPorteAix.



Captulo26.ElPontduGardInn

S
UCH de mis lectores que han hecho una excursin peatonal al sur de Francia puede acaso haber notado, a
mitaddecaminoentrelaciudaddeBeaucaireyelpueblodeBellegarde,apocomsalosprimerosqueaeste
ltimo,apequeacarreteraInn,desdelapartefrontaldelacualcuelga,crujidosybatiendoenelviento,una
hojadeestaocubiertoconunarepresentacingrotescadelaPontduGard.Estelugarmodernadelentretenimiento
se situ en el lado izquierdo de la carretera de correos, y retrocedi en el Rdano. Tambin se jact de lo que en
Languedocselabrunjardn,queconsisteenunapequeaparceladetierra,enelladoopuestoalaentradaprincipal
reservadaparalarecepcindeinvitados.Unasaceitunassuciasyretrasoenelcrecimientohiguerasluchabanduro
por la existencia, pero su follaje marchito polvo en abundancia demostraron cmo la desigualdad fue el conflicto.
Entreestosarbustosenfermizoscreciunsuministroescasodeajo,tomatesychalotesmientras,solitarioysolitario,
como un centinela olvidado, un pino alto elev su cabeza melancola en una de las esquinas de este lugar poco
atractivo,ysemuestrasuvstagoflexibleycumbreenformadeabanicosesecaronyagrietadasporelintensocalor
delasubtropicalsol.
Todosestosrboles,grandesopequeos,seconvirtieronenladireccinenquesoplaelmistral,unadelastres
maldicionesdeProvenza,siendolosotrosDuranceyelParlamento.
Enlallanuracircundante,loquemsseparecaaundustylakedetierrafirme,fueronesparcidosalgunostallos
miserablesdetrigo,elefecto,sinduda,deuncuriosodeseoporpartedelosagricultoresdelpasparaversitalcosa
como la elevacin de grano en esas regiones resecas era practicable. Cada tallo sirvi como una percha de un
saltamontes,queobsequiabaalostransentesatravsdeestaescenaegipciaconsuestridentenota,montona.

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Durante unos siete u ocho aos, la pequea taberna haba sido mantenido por un hombre y su mujer, con dos
servidores, a camarera llamado Trinette, y un mozo llamado Pecaud. Este pequeo personal era bastante igual a
todos los requisitos, por un canal entre Beaucaire y Aiguemortes haba revolucionado el transporte mediante la
sustitucindeembarcacionesparaelcarroyladiligencia.Y,comoparaaadiralamiseriacotidianaqueestecanal
deprsperainfligidoaladesafortunadaposadero,cuyaruinaseestabarealizandorpido,queestabasituadoentreel
Rdanodesdelaquetuvosuorigenyelpuestodecarreterasehabaagotado,nouncentenardemetrosdelaposada,
delaquehemosdadounabreveperofieldescripcin.
El posadero mismo era un hombre de entre cuarenta y cincuenta y cinco aos de edad, alto, fuerte, y sea, un
espcimen perfecto de los nativos de aquellas latitudes del sur que tena oscuro, brillante, y hundidos ojos, nariz
ganchudaydientesblancoscomolosdeunanimalcarnvorosucabello,aligualquesubarba,quellevabadebajode
labarbilla,eraespesoyrizado,yapesardesuedad,peroligeramenteintercaladasconalgunoshilosplateados.Sutez
naturalmente oscura haba asumido un tono an ms de color marrn del hbito del desafortunado hombre haba
adquiridodeestacionarasmismodesdelamaanahastalavsperaenelumbraldelapuerta,alaexpectativadelos
clientesqueraravezllegaron,sinembargo,allestabal,datrasda,expuestaalosrayosmeridionalesdeunsol
ardiente,sinningunaotraproteccinparalacabezadeunpauelorojotorcidoalrededordeella,alamaneradelos
arrierosespaoles.Estehombreeranuestroviejoconocido,GasparCaderousse.
Su esposa, por el contrario, cuyo nombre de soltera haba sido Madeleine Radelle, estaba plido, magro, y de
aspecto enfermizo. Nacido en el barrio de Arles, que haba compartido en la belleza de sus mujeres, que son
proverbialesperoquelabellezasehabamarchitadopocoapocobajolainfluenciadevastadoradelafiebrelentatan
frecuente entre los habitantes de los estanques de Aiguemortes y las marismas de la Camarga. Permaneci casi
siempreensuhabitacindelsegundopiso,temblandoensusilla,oestiradolnguidaydbilensucama,mientrassu
marido mantuvo su reloj cada da a la puertadeber actu con tanto mayor es la disposicin, ya que guarda l la
necesidad de escuchar las interminables quejas y murmullos de su compaera, que nunca lo vio sin romper hacia
amargasinvectivascontraeldestinoatodolocualsumaridoconcalmadevolverunarespuestainvariable,conestas
palabrasfilosficas:
Silencio,laCarconte.EselplacerdeDiosquelascosasdebensertan.
ElsobrenombredelaCarcontehabasidootorgadoaMadeleineRadelledelhechodequeellahabanacidoenun
pueblo, por lo que llam, situado entre Salon y Lambesc y que exista una costumbre entre los habitantes de esa
partedeFrancia,dondeCaderoussevividepeinarcadapersonaporalgunadenominacinparticularydistintivo,su
maridohabainfundidoenellaelnombredelaCarconteenlugardesunombredulceyeufnicodeMadeleine,que,
contodaprobabilidad,sulenguajeguturalgroseranolehabrapermitidoapronunciar.
Sin embargo, ni aun se supone que en medio de esta renuncia afectado a la voluntad de la Providencia, el
desafortunado dueo no se retuercen bajo la doble desgracia de ver el canal de odio saquear sus clientes y sus
beneficios,ylaimposicindiariademurmullosdesuparejairritableylamentos.

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Al igual que otros habitantes del sur, que era un hombre de costumbres sobrias y deseos moderados, pero
aficionadoalamuestraexterna,vano,yadictoamostrar.Durantelosdasdesuprosperidad,nounafiestaselleva
cabosinquelmismoysuesposaseencuentranentrelosespectadores.Sevistienelpintorescotrajeusadoenlas
grandesocasionesporloshabitantesdelsurdeFrancia,teniendoigualparecidoconelestiloadoptadotantoporlos
catalanesyandalucesmientrasquelaCarconteapareceelencantadordelamanerafrecuenteentrelasmujeresde
Arles,unmododevestimentaprestadaporigualdeGreciayArabia.Pero,pocoapoco,cadenasdereloj,collares,
bufandasparticolor,corpiosbordados,chalecosdeterciopelo,mediaselegantementetrabajadas,polainasrayadas,y
hebillasdeplataparaloszapatos,desaparecidoyGaspardCaderousse,nopuedepresentarseenelextranjeroensu
prstino esplendor, haba renunciado a seguir participando en las pompas y vanidades, tanto para l como esposa,
aunque un amargo sentimiento de descontento envidioso llen su mente como el sonido de la alegra y la msica
alegre de los juerguistas alegres alcanzado an la desgraciada hostelera a la que todava se adheran, ms por el
refugioqueelbeneficioqueproporcionaba.
Caderousse,acontinuacin,fue,comodecostumbre,ensulugardeobservacinfrentealapuerta,conlosojosde
refilnconindiferenciadeunpedazodeafeitadadehierbasobrelaquealgunasavesfueronlaboriosamente,aunque
sin xito, tratando de subir un poco de grano o insecto adecuado para su paladar a la carretera desierta, lo que
condujohaciaelnorteyelsur,cuandofuedespertadoporlavozagudadesuesposa,yrefunfuandoparasmientras
seiba,montadoensucmara,primeroteniendocuidado,sinembargo,aconfigurarlapuertadeentradadeparenpar,
comounainvitacinatodoslosviajeroslaoportunidadquepodraestarpasando.
Por el momento Caderousse abandon su reloj centinelacomo delante de la puerta, el camino en el que tan
ansiosamenteselesionlavistaeranulaysolocomoundesiertoalmedioda.Allestabaqueseadentraenunalnea
interminabledepolvoyarena,consusladosbordeadaspor,escasosrbolesaltos,enconjuntopresentandodemanera
pocoatractivaapariencia,quenadieensusanojuiciopodrahaberimaginadoquetodoslosviajeros,enlibertadpara
regularsushorasparaJourneying,elegiraaexponerseenunformidableSaharatales.
Sinembargo,tenaCaderousseperoconservsupuestounosminutosms,podrahabercogidountenuesiluetade
algoqueseaproximadesdeladireccindeBellegardecomoelobjetoenmovimientoseacercaba,quefcilmente
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hubierapercibidoqueconstabadeunhombreyelcaballo,entrelosqueparecaexistirelentendimientomejoryms
amable.Elcaballoeraderazahngara,ydeambulabajuntoaunritmosuave.Supilotoeraunsacerdote,vestidode
negroyconunsombrerodetrespicosy,apesardelosardientesrayosdeunsoldemedioda,laparejallegconun
buengradoderapidez.
DespusdehaberllegadoantesqueelPontduGard,elcaballosedetuvo,peroyaseaparasupropioplacerolade
sujinetehabrasidodifcildedecir.Sinembargo,quepodrahabersido,elcura,eldesmontaje,condujosucaballo
porlabridaenbuscadealgnlugaralquepodaasegurarlo.Valindosedeunmangoquesobresaledeunapuerta
mediocada,atalanimaldeformaseguray,alextraerunpauelodealgodnrojo,delbolsillo,limpielsudorque
corraporlafrente,yluego,avanzandohacialapuerta,golpetresvecesconelextremodesubastnherrados.
En este sonido inusual, un enorme perro negro se precipit a conocer al agresor de su atrevida normalmente
tranquila morada, gruendo y mostrando sus dientes blancos y afilados con una hostilidad determinado que
abundantementedemostrlopocoqueestabaacostumbradoalasociedad.Enesemomentoseoyunapisadapesada
descendiendo la escalera de madera que conduca desde el piso superior, y con muchas reverencias y sonrisas
corteses,elanfitrindelPontduGardrogasuinvitadoaentrar.

Usted es bienvenido, seor, bienvenido! Repiti el asombro Caderousse. Ahora, pues, Margotin, exclam,
hablandoconelperro,vaaestarensilencio?Rezarnohacerlecaso,seor!sesolamenteladra,nuncamuerde.No
hago ninguna duda, una copa de buen vino sera aceptable este da terriblemente caliente Entonces percibir por
primera vez el traje del viajero tena que entretener, Caderousse exclam apresuradamente:. Mil perdones!
Realmente no observar quien tuve el honor de recibir bajo mi pobre techo. Cules seran las abb complacer a
tener?Lorefrescopuedoofrecer?Todoloquetengoesasuservicio.
Elsacerdotecontemplenlapersonadirigindosealconunalargaybuscarlamiradaallinclusoparecauna
disposicindesupartealacorteunescrutiniosimilarporpartedeldueoacontinuacin,observarenelrostrode
este ltimo hay otra expresin de extrema sorpresa por su propia falta de atencin a una investigacin tan
cortsmenteredactada,seconsiderartambinparaponerfinaesteespectculomudo,yporlotanto,dijo,hablando
conunfuerteacentoitaliano,Ustedes,supongo,M.Caderousse?
S,seor,respondielanfitrin,anmssorprendidoporlapreguntadeloquehabasidoporelsilencioque
habaprecedidoEstoyGaspardCaderousse,asuservicio.
GaspardCaderousse,replicelcura.S,Christianyapellidossonlosmismos.Anduvisteisenotrotiempo,yo
creoenlaAllesdeMeilhan,enelcuartopiso?

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"Yosi."
Yhaseguidoelnegociodeunsastre?
Escierto,yoeraunsastre,hastaqueelcomerciosecay.EstancalienteenMarsella,querealmentecreoquelos
habitantesrespetablessevayaeneltiemposinningntipoderopaquesea.Perohablandodecalor,nohaynadaque
puedoofrecerleamododerefresco?
"Sdameunabotelladesumejorvino,yluego,consupermiso,vamosareanudarnuestraconversacindesde
dondelodejamos.
Amedidaqueporfavor,seor,dijoCaderousse,que,deseosodenoperderlaoportunidadactualdeencontrarun
clienteparaunadelaspocasbotellasdeCahorsqueanpermanecenensupoder,atodaprisalevantunatrampilla
enelsuelodelaviviendaqueseencontraban,queservatantocomosalnycocina.
Tras la emisin de luz desde su retiro subterrneo a la expiracin de cinco minutos, se encontr con el abate
sentadosobreuntaburetedemadera,apoyandosucodoenunamesa,mientrasMargotin,cuyaanimosidadpareca
aplacada por el comando inusual del viajero para tomar un refresco, se haba deslizado hasta l, y se haba
establecidomuycmodamenteentrelasrodillas,elcuellolargoydelgadoquedescansasobresuregazo,mientras
quesutenueojosefijconseriedadenelrostrodelviajero.
Estssola?,Preguntelinvitado,comoCaderoussecolocdelantedellabotelladevinoyunacopa.
Muy,muysolo,respondielhombreo,almenos,enlaprcticaesas,pormipobremujer,queeslanica
persona en la casa, adems de m, est guardada con la enfermedad, y no me hacen la menor asistencia , pobre
cosa!"
Ustedestcasado,entonces?,Dijoelcura,conunamuestradeinters,mirandoentornoamedidaquehablaba
enelmobiliariodelaviviendaescasas.

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Ah,seor,dijoCaderousseconunsuspiro,esfcildepercibirquenosoyunhombrericoperoenestemundo
unhombrenoprosperaelmejorparaserhonesto.Elabatefijosenlunabsqueda,miradapenetrante.
S, honesto, sin duda puedo decir que gran parte de m mismo, continu el posadero, bastante sostener el
escrutinio de la mirada del abate Puedo presumir con la verdad de ser un hombre honrado y,continu l de
manerasignificativa,conunamanoenelpechoymoviendolacabeza,queesmsquetodoelmundopuededecir
quehoyenda.

Tantomejorparausted,siloqueustedafirmaserverdad,dijoelabatePorqueyosoyfirmementeconvencido
deque,tardeotemprano,elbienserrecompensado,yelmalocastigado.
Tales palabras como las que pertenecen a su profesin, respondi Caderousse, y lo hace bien repetirlos
pero,aadi,conunaexpresinamargadelrostro,unoeslibredecreerono,loqueunoquiera.
Seequivocaalhablaras,dijoelabateYtalvezsemepermite,enmipropiapersona,sercapazdedemostrara
ustedcmoestcompletamenteenelerror.
Ququieresdecir?,PreguntCaderousseconunamiradadesorpresa.
Enprimerlugar,deboestarsatisfechodequeustedeslapersonaqueestoyenbuscade.
Qupruebasnecesita?
Teha,enelao1814o1815,sabernadadeunmarinerojovenllamadoDants?
Dants? Yo no saba la pobre Edmond? Por qu, Edmond Dants y yo ramos amigos ntimos!Exclam
Caderousse, cuyo rostro sonrojado oscuro cuando capt la mirada penetrante del abb fijos en l, mientras que la
calmadelojoclaro,delquepreguntaparecadilatarseconcontrolfebril.
Merecuerdas,dijoelcura,queeljovendequienhepedidoquesedecaqueerallevarelnombredeEdmond.

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Se dice que llevan el nombre!, Repiti Caderousse, convirtindose emocionados y ansiosos. Por qu, se le
llamaastanciertocomoyomismollevladenominacindeGaspardCaderousseperodime,oro,quhasidode
malaEdmond?Qulosabes?Estvivoyenlibertad?Eslprsperayfeliz?
Muriunpresomsdesgraciado,sinesperanza,elcoraznrotoquelosdelincuentesquepaganelcastigoporsus
crmenesenlasgalerasdeToulon.
UnapalidezmortalsiguielruborenelrostrodeCaderousse,quediolavuelta,yelsacerdoteloviolimpiandolas
lgrimasdelosojosconlaesquinadelpauelorojotorcidoalrededordesucabeza.
Pobre hombre, pobre hombre! Murmur Caderousse. Bueno, no, seor, es otra prueba de que las buenas
personas nunca son recompensados en esta tierra, y que nadie ms que los malos prosperan. Ah,continu
Caderousse,hablando en el idioma muy coloreado del Sur,el mundo se hace cadavezpeor.Por qu no Dios, si
realmenteodiaalosmalos,yaquesedicequehacer,enviarporazufreyfuego,ylosconsumaporcompleto?
UstedhablacomosihubieraqueridoestejovenDants,observelabate,sinhacercasodelavehemenciadesu
compaero.
Yaslohice,respondiCaderousseAunqueunavez,loconfieso,loenvidiabasubuenasuerte.Perotejuro,
seor,lojuro,portodoloqueunhombreesquerido,quetengo,desdeentonces,profundaysinceramentelamentado
sudestinoinfeliz.
Hubounbrevesilencio,duranteelcualseempleel,buscandoojofijodelabbenelcontroldelascaractersticas
agitadosdeldueo.
Ustedsabaqueelpobremuchacho,entonces?ContinuCaderousse.
Mellamaronparaverloensulechodemuerte,quepodraadministrarallosconsuelosdelareligin.
Y,porloquemuri?,PreguntCaderousseconvozahogada.
Porloque,sepiensa,hacerhombresjvenesyfuertesmuerenenlacrcel,cuandoapenassehannumeradosu
trigsimoao,amenosquesetratedeprisin?Caderousseseclasgrandesgotasdesudorquesereunieronenla
frente.

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Perolapartemsextraadelahistoriaes,reanudadoelabb,queDants,inclusoensusmomentosdemuerte,
jurporsuRedentorcrucificado,queeratotalmenteignorantedelacausadesudetencin.
Yloqueera,murmurCaderousse.Cmodeberahabersidodeotramanera?Ah,seor,elpobrehombrele
hadicholaverdad.
Yporesarazn,merogparatratardeaclararunmisterioquenuncahabasidocapazdepenetrar,yparaborrar
sumemoriadebecualquierpuntoomanchafaltahabercadoenl.
Yaquelaspectodelabb,cadavezmsfija,parecadescansarconsatisfaccinmaldisimuladaenladepresin
melanclicaquesepropagarpidamenteenelrostrodeCaderousse.
Un ingls rico, continu el abate , que haba sido su compaero de infortunio, pero haba sido liberado de
prisindurantelasegundarestauracin,estabaposedodeundiamantedegranvalorestajoyalhacomunicadoa
Dantssobresdejarlaprisin,comounamuestradesuagradecimientoporlaamabilidadylaatencinfraternalcon
queDantslehabaamamantadoenunaenfermedadgravequefuesometidodurantesuconfinamiento.Enlugarde
emplear este diamante en la tentativa de soborno a sus carceleros, que slo podra haber tomado l y luego lo
traicionalgobernador,Dantsconservadocuidadosamente,queenelcasodesusalirdeprisinquepodratener
mediosparavivir,paraelventadeundiamante,taleshabrabastadobastanteparahacersufortuna.
Entonces,supongo,preguntCaderousse,conmiradasansiosasybrillantesqueeraunapiedradegranvalor?
Porqu,todoesrelativo,respondielabate.AunoenlaposicindeEdmondeldiamantesindudafuede
granvalor.Seestimaencincuentamilfrancos.
Bendceme!, Exclam Caderousse, cincuenta mil francos! Sin duda, el diamante era tan grande como una
tuercaenunvalordetodoeso.
No,respondielabate,quenoeradeuntamaotalquesinoquedejuzgarporsmismo.Tengoconmigo.
La aguda mirada de Caderousse se dirigi al instante hacia las prendas del sacerdote, como si la esperanza de
descubrirlaubicacindeltesoro.Concalmadibujosaledesubolsillounapequeacajacubiertaconpieldezapa
negro,elabbabri,ysemuestraalosojosdeslumbradosdeCaderousselabrillantejoyaquecontena,situadoenun
anillodelamanodeobraadmirable.
Yqueeldiamante,gritCaderousse,casisinalientoporlaadmiracinansiosos,usteddice,valecincuentamil
francos?
Es,sinelajuste,quetambinesvalioso,respondielabate,mientrascerrabalacaja,yladevolviasubolsillo,
mientrasquesusbrillantescoloresparecantodavaabailardelantedelosojosdeldueofascinado.
Perocmoeseldiamanteensuposesin,seor?Edmondtenaquehacersuheredero?
No,slosualbacea.'Unavezqueposeacuatroamigosqueridosyfieles,ademsdeladoncellaaquienyoestaba
comprometida',dijo'Ymesientoconvencidodequehancausadoatodossinceramentesobremiprdida.Elnombre
deunodeloscuatroamigosesCaderousse.'Elposaderoseestremeci.
'Otrodelnmero',continuelabate,sinparecerdarsecuentadelaemocindeCaderousse,'sellamaDanglars
ylatercera,apesardesermirival,entretenidounafectomuysinceroparam'.
UnasonrisadiablicajugadomsdelascaractersticasdeCaderousse,queestabaapuntoderomperenaldiscurso
delabb,cuandoste,agitandolamano,dijo:Permtanmeterminarprimero,yluego,sitienealgunaobservacin
queformular,puedehacerlodespus.'Latercerapartedemisamigos,apesardemirival,fuemuchomsunidoam,
sunombreeraFernandolademiprometidawas'Stay,estancia,continuelabate,Heolvidadoloquellellama.
Mercedes,dijoCaderousseconimpaciencia.
Escierto,dijoelabate,conunsuspiroahogado,Mercedesqueera.
Adelante,instaCaderousse.
Tremeunajarradeagua,dijoelabate.
Caderousserealizarserpidamentelicitacindeldesconocidoydespusdeverterunpocoenunvaso,ytragando
lentamentesucontenido,elabb,reanudandosuplacidezhabitualdeforma,dijo,mientrascolocabaelvasovaco

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sobrelamesa:
Dedndedejamosfuera?
ElnombredelaprometidadeEdmonderaMercedes.
"Paraestarseguro.'VaairaMarsella,'dijoDants,paraentender,repitosuspalabrasdelmismomodoquelas
pronunci.Loentiendes?"
"Perfectamente."
'Ustedvaavenderestediamantevaadividireldineroencincopartesiguales,ydarunaporcinigualaestos
buenosamigos,lasnicaspersonasquemehanamadoenlatierra.'
Peroporquencincopartes,preguntCaderousseSlosehamencionadocuatropersonas.
Debidoaquelaquintaestmuerto,comoheodo.ElquintopartcipedelaherenciadeEdmond,erasupropio
padre.
Muycierto,muycierto!EyaculadoCaderousse,casisofocadoporlaspasionescontendientesqueloasaltaban,
elpobreviejosemuri.
He aprendido mucho en Marsella, respondi el abate, haciendo un gran esfuerzo para aparentar indiferencia
PeroapartirdelacantidaddetiempoquehatranscurridodesdelamuertedelancianoDants,nohepodidoobtener
ningndetalledesufinal.Mepuedeilumineenesemomento?
Nosquepodrasinopude,dijoCaderousse.Porqu,yovivacasienlamismaplantaconelpobreviejo.
Ah,s,alrededordeunaodespusdeladesaparicindesuhijoelpobreviejomuri.
Dequmuri?
Porqu,losmdicosllamansudenunciagastroenteritis,creosusconocidosdicenquemuridepenaperoyo,
quelovioensusltimosmomentos,digoquemuride
Caderoussepausa.
Porqu?,Preguntelcura,conansiedadeimpaciencia.
Porqu,dehambrefrancamente.
Elhambre!,Exclamelabb,saltandodesuasiento.Porqu,losanimalesmsvilesnosesufrenamorirpor
unamuertecomoesa.Losmismosperrosquevagansinhogarysinhogarenlascallesencontraralgunacompasiva
manoparafundirunbocadodepanyqueunhombre,uncristiano,sedebepermitiraperecerdehambreenmediode
otroshombresquesellamancristianos,esdemasiadohorribleparalacreencia.Oh,esimposible!utterlyimposible!
Loquehedicho,hedicho,respondiCaderousse.
Yustedesuntontoporhaberdichonadaalrespecto,dijounavozdesdeloaltodelaescalera.Porqudebe
entrometerseenloquenoleconcierne?
Los dos hombres se volvieron rpidamente, y vieron el rostro enfermizo de la Carconte asomndose entre los
carrilesdebalaustresatradosporelsonidodevoces,quehabaarrastradodbilmenteasmismaporlaescalera,y,
sentadoenelescalninferior,lacabezaenlasrodillas,quehabaescuchadolaconversacinanterior.
Mentesupropionegocio,mujer,respondiCaderoussebruscamente.Estecaballeromepideinformacin,que
lacortesacomnnomepermiterechazar.
La cortesa, que bobo!, Replic la Carconte. Qu tiene que ver con la cortesa, me gustara saber? Mejor
estudiarunpocolaprudenciacomn.Cmosabeslosmotivosquelapersonapuedatenerparatratardeextraertodo
loposibledeusted?
Tedoymipalabra,seora,dijoelabate,quemisintencionessonbuenasy que su marido puede incurrir en
ningnriesgo,contaldequemerespondeconfranqueza.
Ah,esoestodomuybien,repliclamujer.Nadaesmsfcilqueempezarconbuenaspromesasygarantasde
nada que temer pero cuando la gente pobre, tontas, como mi marido all, se han persuadido a decir todo lo que
saben, las promesas y garantas de seguridad se olvidan rpidamente y en algn momento cuando nadie se lo
esperaba,heaqutribulacinylamiseria,ytodotipodepersecuciones,seamontonanenlosdesgraciados,queni
siquierapuedeverdedndevienentodassusaflicciones.
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No, no, buena mujer, te haces perfectamente fcil, te lo suplico. Cualquiera que sea males pueden caer sobre
usted,novanaserocasionadospormiinstrumento,queleprometosolemnemente.
LaCarcontemurmurunaspalabrasinarticuladas,yluegodejarcaerdenuevolacabezasobresusrodillas,yentr
enunataquedefiebreintermitente,dejandoalosdosaltavocesparareanudarlaconversacin,peropermaneciendo
conelfindesercapazdeescucharcadapalabraquepronuncian.Denuevo,elabatesehabavistoobligadoatragar
unsorbodeaguaparacalmarlasemocionesqueamenazabancondominarlo.
Cuandolmismosehabarecuperadolosuficiente,dijo,Parece,pues,queelviejodesgraciadoquemehablabas
defueabandonadoportodos.Ciertamente,nohabasidoelcasoporejemplo,nohabraperecidoporunamuertetan
terrible.
Porqu,nofueabandonadoporcompleto,continuCaderousse,paraMercedeselcatalnyelseorMorrel
eranmuybuenosconlperodealgunamaneraelpobreviejosehabacontradounodioprofundoporFernandla
mismapersona,agregCaderousseconunasonrisaamarga,queustednombrahoracomounodelosamigosfieles
yunidosDants.
Yfuelnoesas?,Preguntelabate.
Gaspar,Gaspar!Murmurlamujer,desdesuasientoenlaescaleracuentaloqueestdiciendo!
Caderousse no respondi a estas palabras, aunque evidentemente irritado y molesto por la interrupcin, pero,
dirigindosealabate,dijo:Puedeunhombreserfielaotracuyamujerambicionaydeseaparas?PeroDantsera
tan honorable y verdadera en su propia naturaleza, que crea que las profesiones de todo el mundo de la amistad.
Edmondpobres,fuecruelmenteengaadaperofueunasuertequenuncaconoci,oquepodrahaberresultadoms
difcil, cuando en su lecho de muerte, a perdonar a sus enemigos. Y, cualquiera que sea la gente puede
decir,continuCaderousse,ensuidiomanativo,quenoeradeltododesprovistodepoesagrosero,nopuedodejar
deestarmsasustadoantelaideadelamaldicindelosmuertosqueelodiodelosvivos.
Imbcil!,ExclamlaCarconte.
Usted,entonces,sabedequmaneraFernandheridoDants?PreguntelabatedeCaderousse.
Debo?Nadiemejor.
Hablaacaboacontinuacin,decirloqueera!
!Gaspard,exclamlaCarconte,hazloquequierasustedesmaestro,perosiustedsiguemiconsejopodrs
contenerlalengua.
Bueno,mujer,respondiCaderousse,Nos,perolotienesrazn!
Asquevaadecirnada?,Preguntelabate.
Porqu,qubienhara?,PreguntCaderousse.Sielpobremuchachoestabanviviendo,yvinoymerogque
medigaconfranqueza,queeransuverdaderaylaquesusfalsosamigos,poreso,talvez,nodeberadudar.Pero
ustedmedicequenoesms,yporlotantopuedetenernadaqueverconelodioolavenganza,asquetodaesa
sensacindeserenterradoconl.
Ustedprefiere,entonces,dijoelabatequedeberaotorgaraloshombresquedicenquesonfalsosytraicionero,
elpremiodestinadoalafielamistad?
Esoesmuycierto,volviCaderousse.Usteddiceverdad,eldondeEdmondpobresnoestabadestinadopara
lostraidorescomoFernandyDanglarsAdems,quseradeellos?nomsdeunagotadeaguaenelocano.
Recordar,intervinoenlaCarconte,losdosquepodraaplastaraunsologolpe!
Cmoeseso?Preguntelabate.Sonestaspersonas,entonces,tanricoypoderoso?
Nosabensuhistoria?
"Yono.Oraserefierenam!
Caderousseparecareflejarporunosmomentosyluegodijo:No,deverdad,setardarademasiadotiempo.
Bueno,mibuenamigo,ledevolvielabb,enuntonoqueindicabacompletaindiferenciadesuparte,que
est en libertad, ya sea para hablar o callar, segn su gusto Por mi parte, yo respeto sus escrpulos y admiro sus

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sentimientos por lo que al final la materia. Voy a hacer mi deber como a conciencia como pueda, y cumplir mi
promesaalmoribundo.Miprimernegocioserparadisponerdeestediamante.
Asdiciendo,elabbsealdenuevoalapequeacajadesubolsillo,laabri,yartificialparamantenerloenuna
luztal,queundestellobrillantedetonalidadesbrillantespasaronantesdelamiradadeslumbradadeCaderousse.
Lamujer,mujer!,Exclamconvozronca,venaqu!
!Diamond,exclamlaCarconte,ascendenteydescendentealacmaraconunpasotolerablementefirmeLo
queeldiamanteestustedhablando?
Por qu, qu no se oye todo lo que dijo? Pregunt Caderousse. Es un hermoso diamante dada por la mala
Edmond Dants, para ser vendidos y el dinero dividido entre su padre, Mercedes, su prometida, y Fernando,
Danglars,yyo.Lajoyaesunvalordealmenoscincuentamilfrancos.
Oh,quunajoyamagnfica!,Exclamlamujersorprendida.
La quinta parte de los beneficios de esta piedra pertenece a nosotros, entonces, no es as?, Pregunt
Caderousse.
Lohace,respondielabateConlaadicindeunadivisinigualdelapartedestinadaaloselderDants,que
creoqueammismoenlibertaddedividirporigualconloscuatrosobrevivientes.
Yporquentrenosotroscuatro?PreguntCaderousse.
ComoserlosamigosdeEdmondestimadomsfielydedicadoal.
Yo no llamo a esos amigos que traicionan y la ruina que, murmur la mujer con su vez, en voz baja,
murmurando.
!Porsupuestoqueno,prosiguiCaderousserpidamenteNomsqueyo,yesoeraloqueestabaobservandoa
este seor hace un momento. Me dijo que me vea en ella como una profanacin sacrlega para recompensar la
traicin,quizelcrimen.
Recuerda,respondielabateconcalma,mientrasvolvaacolocarlajoyaysucajaenelbolsillodesusotana,
queessuculpa,nolama,quelohago.UstedtendrlabondaddeproporcionarmeladireccintantodeFernandoy
Danglars,afindequepuedaejecutarlosltimosdeseosdeEdmond.
LaagitacindeCaderousseseconvirtienextremo,ygrandesgotasdesudordelafrenterodclimatizada.Como
vio que el aumento abb de su asiento e ir hacia la puerta, como para determinar si su caballo se actualiza
suficientementeparacontinuarsuviaje,Caderousseysuesposaintercambiaronmiradasdeprofundosignificado.

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No,ves,esposa,dijoelexesteesplndidodiamantepodrasertodoslosnuestros,sielegimos!
"Tulocrees?"
Porqu,sinduda,unhombredesusagradaprofesinseranoengaarnos!
Bueno,respondilaCarconte,hazloquetegusta.Pormiparte,melavolasmanosdelasunto.
Al decir esto, que una vez ms subi la escalera que conduce a su habitacin, su cuerpo se convulsion con
escalofros,ysusdientesruidosenlacabeza,apesardelintensocalordelclima.Alllegaralapartesuperiordela
escalera,sediolavuelta,yllam,enuntonodeadvertencia,asumarido,Gaspar,considerabienloqueestapunto
dehacer!
Tantohereflexionadoydecidido,respondil.
LaCarconteluegoentrensuhabitacin,elsuelodelquecrujibajosupesadabandaderodadura,incierto,ya
queellanosdirigimoshaciasusilln,enlaquesequedcomosiagotado.
Bueno,preguntelabate,cuandoregresalapartamentodeabajo,quhastomadounadecisinahacer?
Adecirtodoloques,fuelarespuesta.
Ciertamentecreoqueactuarconprudenciaalhacerlo,dijoelcura.Noporquetengaelmenordeseodeaprender
todoloquepuedacomplaceraocultaram,sinosimplementequesi,atravsdesuayuda,pudedistribuirlaherencia
deacuerdoconlosdeseosdeltestador,poreso,tantomejor,queestodas."
Esperoqueseaas,respondiCaderousse,conlacararojaconavidez.
Estoytodalaatencin,dijoelabate.

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Detencindeunminuto,respondiCaderoussePodramosestarinterrumpidoenlapartemsinteresantedemi
historia,loqueseraunalstimayesasquesuvisitaaqudebehacerseconocidaslopornosotrosmismos.
Con estas palabras se dirigi sigilosamente a la puerta, que se cerr, y, a modo de an mayor precaucin, se
atornillaacalycanto,yaqueestabaacostumbradoahacerporlanoche.
Duranteestetiempoelabatehabaelegidosulugarparaescucharasusanchas.Sequitelasientoenunaesquina
de la habitacin, donde l mismo sera en la sombra, mientras que la luz sera totalmente tirado en el narrador
entonces, con la cabeza inclinada y las manos juntas, o ms bien apretados juntos, l se prepar para dar toda su
atencinaCaderousse,quesesenteneltaburete,exactamentefrenteal.
Recuerde, esto no es asunto mo, dijo la voz temblorosa de la Carconte, como si a travs del piso de su
habitacinsevelaescenaquefuepromulgandoacontinuacin.
! Basta, basta, respondi Caderousse No decir nada ms al respecto Tomar todas las consecuencias a m
mismo.
Ycomenzsuhistoria.



Captulo27.Lahistoria

F
rimero,seor,dijoCaderousse,debehacermeunapromesa.
Queseso?Preguntelabate.
Porqu,sialgunavezhacerusodelosdatosquevoyadarausted,quenuncavaadejarquenadiesabaqueera
loquelehaentregadoparalaspersonasdeloscualesyoestoyapuntodehablarsonricosypoderosos,ysislose
sentaronlaspuntasdesusdedosenm,quedeberaromperenpedazoscomoelcristal.
Hgasefcil,miamigo,respondielabate.Soyunsacerdote,ylasconfesionesmueroenmipecho.Recoleta,
nuestronicodeseoesllevaracabo,deunmodoapropiado,laltimavoluntaddenuestroamigo.Habla,pues,sin
reservas,yaquesinelodiodecirlaverdad,todalaverdadNos,nuncaseconozca,laspersonasdelasqueusted
estapuntodehablaradems,yosoyunitaliano,ynounfrancs,ypertenecenaDiosynoalhombre,ymeretirar
pocoamiconvento,queslohesalidoparacumplirlaltimavoluntaddeunmoribundo.
EstagarantapositivaparecadarCaderousseunpocodevalor.
Bueno,entonces,enestascircunstancias,dijoCaderousse,lohar,inclusocreenquedeberadesengaarqueen
cuantoalaamistadquepobresEdmondpenstansinceroeincuestionable.
Comienceconsupadre,consupermiso,dijoelabateEdmondmehablmuchosobreelhombreviejoparala
quetuvoelmsprofundoamor.
Lahistoriaestriste,seor,dijoCaderousse,moviendolacabezaTalvezustedsabetodalaparteanteriordela
misma?
S. Respondi el abate Edmond relacionado conmigo todo hasta el momento en que fue detenido en un
pequeocabaretsituadocercadeMarsella.
LaReserve!OhsiPuedoverlotodoantesdemestemomento.
Nofuesufiestadecompromiso?
Eraylafiestaquecomenztanalegrementetenidounfinalmuytristeuncomisariodepolica,seguidodecuatro
soldados,entr,yDantsfuedetenido.
S, yhastaestemomento s todo, dijo el cura.Dantesasmismosolamentesabanloquepersonalmentele
concierne,puesnuncaviodenuevolascincopersonasquehenombradoausted,oescuchadomencindecualquiera
deellos.
Bueno, cuando Dants fue detenido, el seor Morrel se apresur a obtener los datos, y que era muy triste. El
ancianovolvisoloasucasa,doblsutrajedenoviaconlgrimasenlosojos,yempezapaseararribayabajodela

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cmaradetodoelda,ynoiralacamaenabsoluto,porqueyoestabadebajodelyleoycaminarelTodalanoche
yparam,lesaseguroquenopodadormirbien,poreldolordelapobrepadremediounagraninquietud,ycada
pasoquedabafuiamicorazncomorealmentecomosisupiehabapresionadocontramipecho.
AldasiguienteMercedesllegaimplorarlaproteccindelseordeVillefortellanoloconsigui,sinembargo,
yfueavisitaralancianocuandoloviotanmalyconelcoraznroto,despusdehaberpasadolanocheenvela,el
cualnotocabalacomidadesdeeldaanterior,ellalodeseabairconellaquepudierahacersecargodelpero el
ancianonoconsinti.'No',fuelarespuestadelanciano,'Novoyasalirdeestacasa,paramipobremuchachomeama
mejorquecualquiercosaenelmundoysilsaledelacrcelquevaaveniraverlaprimeracosa,yqupensarasi
yonoesperoaquparal?'Heodotodoestodesdelaventana,puesestabaansiosodequeMercedesdebepersuadir
alancianoaacompaarla,porsuspasosporencimademicabezalanocheyeldanomedejunmomentodereposo
.
Pero,novasarribaytratardeconsolaralapobreviejo?,Preguntelabate.
Ah,seor,respondiCaderousse,nopodemosconsolaralosquenovaaserconsolado,yleraunodeellos
adems,nosporqu,peroparecaquenolesgustaveram.Unanoche,sinembargo,osullanto,ynopuderesistir
mideseodeirhacial,perocuandollegualapuertayanoestaballorando,perolaoracin.Nopuedorepetirahora,
seor,todaslaselocuentespalabrasyellenguajeimplorantehizousodequeeramsdelapiedad,queeramsdela
pena,yyo,quenosoygalope,yelodioalosjesuitas,dijoentoncesammismo:'Esmuybien,yestoymuycontenta
dequenotengoningnhijoporquesiyofueraunpadreysentaundolortanexcesivocomoelancianohace,yno
encontr en mi memoria o el corazn todo lo que ahora est diciendo, debo arrojarme al mar a la vez, porque no
podasoportarlo.
Pobrepadre!,Murmurelcura.
Da a da viva solo, y cada vez ms solitario. M. Morrel y Mercedes llegaron a verlo, pero la puerta estaba
cerrada y, aunque estaba segura de que estaba en casa, l no hace ninguna respuesta. Un da, cuando, contra su
costumbre,habaadmitidoMercedes,ylapobremuchacha,apesardesudolorydesesperacin,tratdeconsolarlo,
ledijo,"Tengalaseguridad,queridahija,queesmuertoyenvezdeesperar,eselqueestalaesperadenosotros
Estoymuyfeliz,porqueyosoyelmsantiguo,yporsupuestoloveaprimero.'
Sinembargobiendispuestounapersonapuedeser,poreso,sevequedejamosdespusdeuntiempodeveralas
personasqueestneneldolor,quehacenunamelancolayasalfindeedadDantshabasidodejadaasmismo,y
slovidevezenextraostiempoiralyvolverabajarconunpocodebultotratarondeesconderseperosupuselo
queeranestospaquetes,yquevendipocoapocoloquetenaquepagarporsusubsistencia.Porfin,elpobreviejo
llegalfinaldetodoloquetenaalquilerqueledebatrescuartaspartes,yqueamenazabaasuvezlofuerarog
porunasemanams,quelefueconcedida.Squeesto,porqueelpropietarioentrenmiapartamentocuandosali
desu.
Durantelostresprimerosdasleocaminarcomodecostumbre,sinoque,porelcuartoonada.entoncesdecid
subiralentodoslosriesgos.Lapuertaestabacerrada,peroseveaatravsdelojodelacerradura,yloviotan
plida y ojerosa, para que creyendo, lo muy enfermo, fui y dije seor Morrel y luego corri a Mercedes. Ambos
llegarondeinmediato,seorMorreltraerunmdico,yelmdicodijoqueeralainflamacindelosintestinos,yle
ordenaronunadietalimitada.Yoestabaall,tambin,ynuncaolvidarlasonrisadelancianoenestareceta.
Apartirdeesemomentoenquerecibitodoslosquevenanltenaunaexcusaparanocomermseldoctorle
habapuestoadieta.
Elabatepronunciunaespeciedegemido.
Lahistorialeinteresa,noesas,seor?,PreguntCaderousse.
S,respondielabate,esmuyafectando.
Mercedessalidenuevo,yloencontrtanalteradaqueestabaanmsansiosoqueantesdetenerlollevadoasu
propiacasa.EsteeraeldeseodeM.Morreltambin,quedebuenaganahubierantransmitidoalancianocontrasu
consentimientoperoelancianoseresisti,yllorporloqueenrealidaderanasustado.Mercedessemantuvo,porlo
tanto,juntoasucama,yM.Morrelsefue,haciendounasealalcatalnquelehabadejadosubolsoenlarepisade
lachimeneapero,valindosedelaordendelmdico,elviejonotendraningnsustentoenlongitud(despusde
nuevedasdeladesesperacinyelayuno),elancianomuri,maldiciendoalosquehabancausadosudesgracia,y
diciendoaMercedes,'SialgunavezvesmiEdmonddenuevo,dilequesemuerabendicin'.
Elabateselevantdelasilla,hizodosvueltasalrededordelacmara,ypresionsumanotemblorosacontrasu
gargantareseca.

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Yustedcreequedied
Dehambre,seor,dehambre,dijoCaderousse.Estoytansegurodeellocomoquedossoncristianos.
Elabb,conunamanotemblorosa,tomunvasodeaguaqueestabadepieporlmediolleno,latragdegolpe,y
luegoreanudadosuasiento,conlosojosrojosylasmejillasplidas.
Estefue,dehecho,unacontecimientohorrible,dijoconvozronca.
Cuantoms,seor,comoloestabahaciendodeloshombresynodeDios.
Dime de esos hombres, dijo el abate y recuerda tambin, agreg en un tono casi amenazante, que ha
prometidodecirmetodo.Dime,porlotanto,queestossonloshombresquemataronalhijodedesesperacin,yel
padreconelhambre?
Doshombrescelosodel,seorunodeamor,yelotrodelaambicin,yFernandDanglars.
Cmosemanifiestaestoloscelos?Habla."
DenunciaronEdmondcomoagentebonapartista.
Culdelosdoslodenunciaron?Locualeraelverdaderodelincuente?
Ambos,seorunoconunaletra,yelotrolopusoenelcargo.
Ydndeseescribiestacarta?
EnLaReserva,eldaantesdelafiestadecompromiso.
Fueas,entonces'twasesas,entonces,murmurelabad.Oh,Faria,Faria,lobienquesejuzgueaustedeslos
hombresylascosas!
Quhizoustedporfavordecir,seor?,PreguntCaderousse.
Nada,nada,respondielcura"seguir."
Fue Danglars que escribi la denuncia con la mano izquierda, que su escritura no podra ser reconocido, y
Fernandquelopusoenelpuesto.
Pero,exclamelabbderepente,queestabanallmismo.
!IdijeCaderousse,asombradoQuintedijoqueyoestabaall?
Elabatevioquehabasobrepasadolamarca,yaadirpidamente:Nadieperoconelfindetenerconocido
todotanbien,debehabersidountestigoocular.
Escierto,escierto!,DijoCaderousseconvozahogada,yoestabaall.
Yustednoprotestarcontratalinfamia?,PreguntelabateSino,queerasuncmplice.
Seor,respondiCaderousse,mehabanhechobeberaunexcesotalquecasiheperdidotodapercepcin.Slo
tenaunacomprensinconfusadeloquepasabaamialrededor.Ledijetodoloqueunhombreentalestadopodra
decir pero los dos me aseguraron que se trataba de una broma que estaban llevando a cabo, y perfectamente
inofensiva.
Aldasiguiente,eldasiguiente,seor,usteddebehabervistobastanteclaroloquehabanestadohaciendo,sin
embargo,quedichonada,siestuvierapresentecuandoDantsfuedetenido.
S, seor, yo estaba all, y muy ansioso por hablar pero Danglars me contuvo. 'Si l realmente debera ser
culpable,'dijol,'ylohizorealmenteponeralaisladeElbasirealmenteestcargadaconunacartaparaelcomit
bonapartistaenPars,ysiencuentranestacartasobrel,losquelehanapoyadopasarporsuscmplices'.Confieso
que tena mis temores, en el estado en el que la poltica, entonces eran, y me mord la lengua. Fue cobardes, lo
confieso,peronofuepenal.

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Entiendopermitisteasuntosaseguirsucurso,esoeratodo.
S,seor,respondiCaderousseYelremordimientosealimentademnocheyda.Amenudopidoperdnde
Dios,telojuro,porqueestaaccin,elnicoconelquetengoquereprocharmeserioentodamivida,essindudala
causademicondicinextrema.Estoyexpiandounmomentodeegosmo,yporloquesiempredigoalaCarconte,
cuandoellasequeja,'Callaos,mujereslavoluntaddeDios.'YCaderousseinclinlacabezaconcadasealde
arrepentimientoverdadero.
Bueno,seor,dijoelabate,quehahabladosinreservasyporlotantoparaacusarasmismoesparamerecer
elperdn.
Desafortunadamente,Edmondestmuerto,ynomehaperdonado.
Nosaba,dijoelabate.
Perolsabetodoahora,interrumpiCaderousseDicenquelosmuertossabentodo.
Hubounbrevesilencioelabbroseyempezapaseararribayabajo,pensativo,yluegovolviasentarse.
TienedosotresvecessemencionaunseorMorrel,dijo"quieneral?"
EldueodelaPharaonypatrndeDants.
Yqupapeljugenestetristedrama?Preguntelabate.
La parte de un hombre honesto, lleno de valor y sentido real. Veinte veces intercedi por Edmond. Cuando
regres al emperador, escribi, implor, amenazado, y con tanta energa, que en la segunda restauracin fue
perseguido como un bonapartista. Diez veces, como te dije, que vinieron a ver al padre de Dants, y se ofreci a
recibirloensupropiacasaylanocheodosantesdesumuerte,comoyahedicho,dejsubolsoenlarepisadela

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chimenea,conlaquesepaganlasdeudasdelanciano,yloenterraroncondecenciayaselpadredeEdmondmuri,
comohabavivido,sinhacerdaoanadie.Tengolabolsatodavapormunogrande,hechodesedaroja.
Y,preguntelabate,esseorMorrelsiguevivo?
S,respondiCaderousse.
Enesecaso,replicelabatequedebeserunhombrebendecidoporDios,rico,feliz.
Caderoussesonriconamargura.S,felizcomoyo,dijol.
"Qu!M.Morrelinfeliz?,Exclamelabate.
lsereducecasihastaelltimoextremo,esms,queseencuentracasienelpuntodedeshonor.
"Cmo?"
S,continuCaderousse,porloqueesdespusdecincoyveinteaosdetrabajo,despusdehaberadquirido
unnombremshonorableenelcomerciodeMarsella,seorMorrelestcompletamentearruinadoquehaperdido
cinconavesendosaos,hasufridoporlaquiebradetresgrandescasas,ysunicaesperanzaahoraesenesemismo
PharaonqueelpobreDantsmand,yqueseesperadelasIndiasconuncargamentodecochinillayail.Si esta
navefundadores,comolosdems,lesunhombrearruinado.
Ytienelaesposainfelizolosnios?Preguntelabate.
S,ltieneunaesposa,quienatravsdetodoloquesehacomportadocomounngelquetieneunahija,que
estabaapuntodecasarseconelhombrequeamaba,perocuyafamiliaahoranoselepermitacasarseconlahijade
unhombrearruinadoquetiene,adems,unhijo,untenienteenelejrcitoy,comosepuedesuponer,todoesto,en
vezdedisminuir,aumentasolamentesuspenas.Siestuvierasoloenelmundoqueibaavolarlossesos,ynohabra
unfin.
Horrible!Eyaculadoelcura.
Y es por lo tanto el cielo Rcompenses virtud, seor, aadi Caderousse. Usted ve, yo, que nunca hizo una
malaaccin,peroqueleshedichodelamaanaenlamiseria,conmipobreesposamueredefiebreantemispropios
ojos,yyonopodahacernadaenelmundoparaellaVoyamorirdehambre,comolohizoviejoDants,mientras
queFernandoyDanglarsestnrodandoenlariqueza.
"Comoeseso?"
Debido a sus acciones los han trado buena suerte, mientras que los hombres honestos se han reducido a la
miseria.
QuhasidodeDanglars,elinstigador,yporlotantoelmsculpable?
Quhasidodel?Porqu,dejMarsella,yfuetomada,porrecomendacindelseorMorrel,quenoconoca
a su crimen, como cajero en un banco espaol. Durante la guerra con Espaa que se emple en la comisara del
ejrcitofrancs,ehizounafortunaluegoconesedineroespeculenlosfondos,ysetriplicocuadruplicensu
capitaly,despusdehabercasconlahijadesubanquero,quelodejviudo,sehacasadoporsegundavez,una
viuda,unaseoradeNargonne,hijadelseordeServieux,camarerodelrey,queestenaltofavorenlacorte.les
unmillonario,yquelohanconvertidoenunbarn,yahoraleselbarnDanglars,conunamultaderesidenciaenla
Rue du MontBlanc, con diez caballos en sus establos, seis hombres de a pie en la antecmara, y no s cuntos
millonesensucajafuerte.
Ah!,Dijoelabad,enuntonopeculiar,lesfeliz.
"Contento?Quinpuederesponderporeso?Lafelicidadoinfelicidadeselsecretoconocidosinoaunomismoy
lasparedesparedestienenodosperonounalenguaperosiunagranfortunaproducefelicidad,Danglarsestfeliz.
YFernand?
Fernand?Poreso,casilamismahistoria.
Pero,cmopodraunpobrecatalnFishermuchacho,sineducacinorecursos,hacerunafortuna?Confiesoque
estometambalea.
Ysehaescalonadoatodoelmundo.Debehaberhabidoensuvidaalgunaextraasecretoquenadiesabe.
Pero,entonces,porloquelospasosvisibletienequealcanzestealtofortunaoposicinalta?
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Ambos,seor,ltienetantolafortunaylaposicindeambos.
Estodebeserimposible!
EsoparecePeroescucha,ycomprenders.Algunosdasantesdelregresodelemperador,Fernandoseredact.
LosBorboneslodejconbastantetranquilidadaloscatalanes,peroNapolenregres,ungravamenespecialsehizo,
yFernandosevioobligadoaunirse.FuidemasiadoperocomoyoeramsviejoqueFernando,yacababadecasarse
con mi pobre mujer, slo enviaron a la costa. Fernando fue inscrito en el ejrcito activo, fue a la frontera con su
regimiento,yfueenlabatalladeLigny.Lanochedespusdequelabatallaqueestabadecentinelaenlapuertadeun
generalquellevaacabounacorrespondenciasecretaconelenemigo.Esamismanocheelgeneralestabaairala
Ingls.PropusoaFernandaacompaarloFernandoaccediahacerlo,abandonsupuesto,ysiguialgeneral.
Fernando habra sido un consejo de guerra si Napolen hubiera permanecido en el trono, pero su accin fue
recompensado por los Borbones. Volvi a Francia con la charretera de subteniente, y como la proteccin de la
general,queestenelmsaltofavor,seleconcedial,erauncapitnen1823,durantelaespaolaporlaguerra,es
decir,enelmomentoenqueDanglarshizosusprimerasespeculaciones.Fernandoeraunespaol,yserenviadoa
Espaa para conocer el sentimiento de sus compatriotas, se encontr Danglars all, consigui en trminos muy
ntimosconl,ganelapoyodelosrealistasenlacapitalyenlasprovincias,recibipromesasyhechopromesaspor
suparte,guiasuregimientoporcaminosconocidosporssoloatravsdelasgargantasdemontaaqueestabanen
poderdelosrealistas,y,dehecho,rindiestetipodeserviciosenestabrevecampaaque,traslatomadeTrocadero,
lehicieroncoronel,yrecibielttulodecondeylacruzdeunoficialdelalegindehonor.
"Destino!destino!murmurelabad.
S,peroescucha:estonofuetodo.LaguerraconEspaaestterminado,lacarreradeFernandofueverificadapor
lalargapazqueparecaprobablequesoportartodaEuropa.GreciaslosehabalevantadocontraTurqua,yhaba
comenzadosuguerradeindependenciatodoslosojossevolvieronhaciaAtenas,eralamodadelacompasinyel
apoyo a los griegos. El gobierno francs, sin protegerlas abiertamente, como saben, dio rostro a ayudar
voluntariamente.FernandopidiyobtuvopermisoparairaservirenGrecia,sigueteniendosunombresiguielrollo
ejrcito.

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Algntiempodespus,sedijoqueelcondedeMorcerf(steeraelnombrequellevaba)habaentradoalservicio
de Ali Pasha con el grado de instructor general. Ali Pasha muri, como usted sabe, pero antes de morir le ha
recompensadolosserviciosdeFernandporldejandounasumaconsiderable,conlocualregresaFrancia,cuando
fuedeclaradotenientegeneral.
Paraqueahora?Preguntelabate.
Asqueahora,continuCaderousse,queposeeunamagnficacasan.27,RueduHelder,Paris.
Elabateabrilaboca,vacilunmomentoyluego,haciendounesfuerzodeautocontrol,dijo,yMercedesme
dicenquehadesaparecido?
Desaparecido,dijoCaderousse,s,yaqueelsoldesaparece,seelevealdasiguienteconanmsesplendor.
Hahechounafortunatambin?Preguntelabate,conunasonrisairnica.
MercedesesenestemomentounodelosmsgrandesdamasdePars,respondiCaderousse.
Vamos, dijo el abate Parece como si estuviera escuchando la historia de un sueo. Pero he visto cosas tan
extraordinarias,queloquemecuentasparecemenossorprendentedeloquedeotromodopodra.
MercedesfueenunprimermomentoenlamsprofundadesesperacinenelgolpequelaprivdeEdmond.Os
he dicho de sus intentos para propiciar el seor de Villefort, su dedicacin al anciano Dants. En medio de su
desesperacin,unanuevaafliccinseapoderdeella.EstafuelasalidadeFernandodeFernando,cuyocrimenque
nosaba,yalqueconsideracomosuhermano.Fernandosefue,yMercedessequedsolo.
TresmesespasaronytodavallornoticiasdeEdmond,sinnoticiasdeFernando,sincompaa,salvoeldeun
anciano que se estaba muriendo de desesperacin. Una noche, despus de un da de vigilia acostumbrados en el
ngulodedoscaminosqueconducenaMarsellaapartirdeloscatalanes,ellaregresasucasamsdeprimidoque
nunca.Derepenteoyunpasoquesaba,volviconansiedadlavuelta,lapuertaseabri,yFernand,vestidoconel
uniformedesubteniente,sepusodelantedeella.
Noeraelqueelladeseabaparalamayora,peroparecacomosiunapartedesuvidapasadahabaregresadoa
ella.
MercedesagarrlasmanosdeFernandconuntransportequetomparaelamor,peroquefuesloalegrapor
estaryanoestsoloenelmundo,yalverporfinunamigo,despusdelargashorasdetristezasolitaria.Yluego,hay
quedecirlo,Fernandonuncahabasidoodiadolsloeramenospreciadaconprecisin.Otraposeancorazntodas
las Mercedes ese otro estaba ausente, haba desaparecido, tal vez estaba muerto. En este ltimo pensamiento
Mercedesestallenunmardelgrimas,yseretorcilasmanosenagonaperolaidea,quesiemprehabarepelido
antes,cuandosesugiriaellaporotra,llegahoracontodasufuerzaensumenteyluego,tambin,viejoDants
dijoincesantementeaella,'NuestraEdmondestmuertosinofueraas,volveraanosotros'.
El anciano muri, como os he dicho si hubiera vivido, Mercedes, por ventura, no se haba convertido en la
esposadeotro,porquelehubieraestadoallparareprocharlesuinfidelidad.Fernandvioesto,ycuandoseenterde
lamuertedelancianoregres.Ahoraeraunteniente.Ensuprimeravenidanohabadichounapalabradeamora
Mercedesenlasegunda,lerecordquelaquera.
MercedesrogpormsdeseismesesenelqueseesperanyselamentandeEdmond.
Asque,dijoelabate,conunasonrisaamarga,quehacedieciochomesesentotal.Qumspuedeeldeseo
amantemsfiel?LuegomurmurlaspalabrasdelpoetaIngls'Fragilidad,tunombreesmujer'.
Seismesesdespus,continuCaderousse,elmatrimoniotuvolugarenlaiglesiadeAccoules.
LamismaiglesiaenlaqueibaacasarseEdmond,murmurelcuraSlohabauncambiodenovios.
Bueno,Mercedessecas,procediCaderoussePeroaunqueenlosojosdelmundoapareciencalma,casise
desmayalpasarLareserva,donde,dieciochomesesantes,elcompromisohabasidocelebradoconaquelaquien
ellapodrahabersabidoqueanamaba,tenamirabaalaparteinferiordesucorazn.Fernand,msfeliz,perono
msasusanchas,puesvienesemomentoestabaenconstantetemordeEdmondderetornodeFernandoeramuy
ansiosoporllegarasuesposa,yelapartarseasmismo.Habademasiadasposibilidadesdesagradablesasociados
conloscatalanes,yochodasdespusdelabodaquedejarondeMarsella.
AlgunavezvisteMercedesdenuevo?,Preguntelcura.
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S,durantelaguerraespaola,enPerpin,dondeFernandolahabadejadoqueasistaalaeducacindesuhijo
.
Elabatecomenz.Suhijo?,Dijol.
S,respondiCaderousse,pequeoAlbert.
Pero,entonces,parasercapazdeinstruirasuhijo,continuelabate,elladebehaberrecibidounaeducacin
misma.QueentenddeEdmondqueellaeralahijadeunsimplepescador,hermosa,perosineducacin.
Oh, respondi Caderousse, saba tan poco de su hermosa prometida? Mercedes podra haber sido una reina,
seor,silacoronaeranparasercolocadosobrelacabezadelosmsbellosymsinteligente.LafortunadeFernand
ya estaba en fase creciente grande, y se desarroll con su creciente fortuna. Aprendi dibujo, la msica, todo.
Adems,creoque,entrenosotros,ellahizoestoconelfindedistraersumente,paraquepudieraolvidaryellaslo
selellenlacabezaconelfindealiviarelpesosobresucorazn.Peroahorasuposicinenlavidaestasegurada,
continuCaderousseSinduda,lafortunayloshonoreslehanconsoladoellaesrica,unacondesa,yyet
Caderoussepausa.
Ysinembargo,qu?,Preguntelabate.
Sinembargo,estoyseguro,quenoesfeliz,dijoCaderousse.
Qutehacecreeresto?
Porqu,cuandomeencontrenlaindigencia,pensquemisviejosamigosseran,talvez,quemeayude.As
quefuiaDanglars,quenisiquieramerecibir.LlamaFernando,quemehaenviadocienfrancosporsuayudade
cmaradechambre.
Entoncesustednovioningunodelosdos?
No,perolaseoradeMorcerfmevio.
"Comofueeso?"
Amedidaquemefuiunbolsocayamispies,quecontenacincoyveinteLouisLevantlacabezarpidamente,
yviMercedes,quealavezcerrlapersiana.
YelseordeVillefort?,Preguntelabate.
Oh,lnuncafueunamigomo,yonolosaba,ynotenanadaquepreguntaral.
Nosqufuedel,ylaparticipacinquetenaenlasdesgraciasdeEdmond?
"NoSlosquealgntiempodespusdeladetencindeEdmond,secasconlaseoritadeSaintMeran,ypoco
despus Marsella izquierda sin duda ha sido la misma suerte que el resto ninguna duda de que es tan rico como
Danglars,tanaltocomoenlaestacindeFernand.sloyo,comoves,hesidosiemprepobre,miserableyolvidado.
Usted est equivocado, mi amigo, respondi el abate Dios puede parecer a veces a olvidar por un tiempo,
mientrasquesujusticiareposa,perosiemprellegaunmomentoenelqueseacuerda,yheaqu,unaprueba!
Mientrashablaba,elabatetomeldiamantedesubolsillo,ydndoleaCaderousse,dijo:Aqu,miamigo,tomar
estediamante,queeslasuya.
Cules,paramslo?GritCaderousse,ah,seor,nojestconmigo!
Este diamante fue haber sido compartido entre sus amigos. Edmond tena un solo amigo, y por lo tanto no se
puededividir.Tomeeldiamante,entonces,yvenderlovalelapenacincuentamilfrancos,yrepitomideseodeque
estasumapuedesersuficienteparaliberarlosdesumiseria.

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Oh,seor,dijoCaderousse,poniendounamanocontimidez,yconlaotrasecndoseelsudor,queBedewedsu
frente,Oh,seor,nohacenunabromadelafelicidadoladesesperacindeunhombre.
Yosloquelafelicidadyladesesperacinloson,ynuncahagounabromadetalessentimientos.Toma,pues,
peroenexchange
Caderousse,quetoceldiamante,retirlamano.
Elabatesonri.
Acambio,continu,dameelbolsodesedarojaqueMorrelizquierdaenedaddeDantsrepisadelachimenea,
yquemedicetodavaestensusmanos.
Caderousse,msymssorprendido,sedirigiaunarmarioderoble,loabriydioelabbunmonederolargode
sedadecolorrojodesteido,alrededordelcualhabadoscorredoresdecobrequehabasidodorado.Elabatetom,
yencambiodioCaderousseeldiamante.
Oh,ustedesunhombredeDios,seor,exclamCaderoussePorquenadiesabaqueEdmondsehabadado
estediamante,yesposiblequehayaguardado.
Qu,dijoelabateasmismo,quelohabrahecho.Elabbrose,sequitelsombreroylosguantes.Bueno,
dijo,todoloquemehasdichoestotalmentecierto,entonces,ypuedencreerqueentodoslosdetalles.
Ver,seor,respondiCaderousse,enesterincnesuncrucifijoenmaderaaqusantaenestaplataformaesel
testamentodemiesposaabrirestelibro,yjurarsobreellaconlamanoenelcrucifijo.Yojuroporlasalvacinde
mialma,mifecomocristiano,hedichotodoausted,yaqueseprodujo,ycomoelngeldelregistrolediralodo
deDioseneldadeljuiciofinal!
'Tisbien,dijoelabate,convencidoporsuformaytonoqueCaderoussedecalaverdad.'Tisbien,ypuedeque
estedineroganancia!AdisVoylejosdeloshombresquedeestemodotanamargamentelesionanelunoalotro.

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El abate con dificultad, se alej de los entusiastas gracias de Caderousse, abri la puerta l mismo, sali y se
mont en su caballo, una vez ms, salud el dueo, que mantuvo pronunciando sus despedidas ruidosas y, a
continuacin,regresporelcaminoquehabarecorridoenllegar.
CuandoCaderoussesediolavuelta,viodetrsdellaCarconte,msplidoytemblandomsquenunca.
Es,entonces,todoloqueheodorealmentecierto?,Lepregunt.
"Qu??QuelehadadoeldiamanteanosotrosslopreguntCaderousse,medioaturdidodealegraS,nada
mscierto!Ver,aquest.
Lamujersequedmirndolounmomento,yluegodijo,convozsombra,Supongamosqueesfalso?
Caderoussecomenzysepusoplido.
Falso!,Murmur."Falso!Porquesehombremedaunfalsodiamante?

Paraobtenersusecretosintenerquepagarporello,TONTO!
Caderoussepermaneciporunmomentohorrorizadobajoelpesodetalidea.
Oh!,Dijo,tomandosusombrero,quecolocenelpauelorojoatadoalrededordesucabeza,prontovamosa
averiguar.
"Enqumanera?"
Por qu, la feria est en Beaucaire, siempre hay joyeros de Pars all, y lo mostrarn a ellos. Cuidar la casa,
esposa,yvoyaestardevueltaendoshoras,yCaderoussefuidelacasaatodaprisa,ycorrirpidamenteenla
direccinopuestaalaquehabatomadoelcura.
!CincuentamilfrancosmurmurlaCarcontecuandosequedasoloSetratadeunagransumadedinero,pero
noesunafortuna.



Elvolumendos
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Captulo28.LaprisindeRegistro

T
ldasdespusdeaquelenelquehabatomadolaescenaqueacabamosdedescribirellugarenelcamino
entreBellegardeyBeaucaire,unhombredeunostreintaaosodosaosytreintaaos,vestidoconunabrigo
azulbrillantevestido,pantalndemahn,yunablancachaleco,quetieneelaspectoyelacentodeuningls,
sepresentanteelalcaldedeMarsella.

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Seor,dijol,yosoyelprimeroempleadodelacasadeThomsonyFrench,deRoma.Somosyhemossido
estosdiezaos,conectadasconlacasadeMorrel&Son,deMarsella.Tenemoscienmilfrancosprestadosoporah
ensusvalores,yestamosunpocoincmodoporlasinformacionesquenoshanllegadodequelaempresaestal
bordedelaruina.Hellegado,porlotanto,expresadeRoma,parapedirleinformacin.
Seor,respondielalcalde.Smuybienquedurantelosltimoscuatroocincoaosladesgraciahaparecido
paraperseguirseorMorrel.Haperdidocuatroocincovasos,ysufridoportresocuatroquiebrasperonoespara
m,aunqueyosoyunacreedorammismoalacantidaddediezmilfrancos,paradarningunainformacinsobreel
estadodesusfinanzas.Pdeme,comoalcalde,culesmiopinindelseorMorrel,yYodigoquelesunhombre
de honor hasta el ltimo grado, y que tiene hasta este tiempo cumplido cada compromiso con la puntualidad
escrupulosa.Estoestodoloquepuedodecir,seorsideseaobtenermsinformacin,dirigirseasmismoalseor
deBoville,alinspectordeprisiones,N15,RuedeNouaillesquetiene,creo,doscientosmilfrancosenlasmanos
deMorrel,ysihayalgnmotivoparalaaprehensin,yaqueestaesunacantidadmayorquelama,lomsprobable
esencontrarlomejorinformadoqueyo.
El ingls pareca apreciar esta extrema delicadeza, hizo su arco y se fue, proceder con una zancada britnica
caractersticahacialacallemencionada.
ElseordeBovilleestabaensuhabitacinprivada,yelingls,enlpercibir,hizoungestodesorpresa,loque
parecaindicarquenoeralaprimeravezquehabaestadoensupresencia.EncuantoalseordeBoville,queestaba
enunestadodedesesperacintal,queeraevidentetodaslasfacultadesdesumente,absorbidaenelpensamientoque
locupabaenelmomento,nopermitenqueseasumemoriaosuimaginacinsedesvenaelpasado.
Elingls,conlafrescuradesunacin,sedirigialentrminoscasisimilaresaaquellosconlosquesehaba
abordadoelalcaldedeMarsella.
Oh,seor,exclamelseordeBoville,susmiedossonpordesgraciademasiadobienfundada,yquevenante
ustedesunhombreenladesesperacin.TenadoscientosmilfrancoscolocadosenlasmanosdeMorrel&Sonestos
doscientosmilfrancoseranladotedemihija,queseibaacasardentrodequincedas,yestosdoscientosmilfrancos
fueron a pagar, la mitad, el 15 de este mes, y la otra mitad el da 15 del mes siguiente. Me haba informado M.
Morreldemideseodetenerestospagospuntualmente,ylhaestadoaqudurantelaltimamediahoradedecirme
quesisubarco,elPharaon,noentrenelpuertoelda15,queseratotalmenteincapazdehacerestepago.
Pero,dijoelingls,estoseparecemuchoaunasuspensindepago.
Separecemsalaquiebra!,ExclamelseordeBovillecondesesperacin.
Elinglsparecereflejarunmomento,yluegodijo:Apartirdeloqueparece,seor,queestecrditoseinspira
conunaconsiderableaprensin?
Adecirverdad,loconsideroperdido.
Bueno,entonces,locomprardeustedes!
"T?"
"Syo!"
Peroenungrandescuento,porsupuesto?
No,pordoscientosmilfrancos.Nuestracasa,aadielinglsconunasonrisa,nohacerlascosasdeesamanera.
Yselepay
"Dinerolisto."

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Y el ingls sac del bolsillo un fajo de billetes de banco, que podra haber sido el doble de la suma seor de
Bovilletemaperder.UnrayodealegrapassobreelrostrodelseordeBoville,sinembargo,lhizounesfuerzode
autocontrol,ydijo:
Seor,nodebedecirque,contodaprobabilidad,nosedarcuentadeseisporcientodeestasuma.
Esonoesasuntomo,respondielingls,eseeselasuntodelacasadeThomsonyFrench,encuyonombre
acto.Tienen,talvez,algnmotivoparaservirenlaaceleracindelaruinadeunaempresarival.Perotodoloque
s,seor,esdecir,queyoestoydispuestoaentregarestasumaacambiodesuasignacindeladeuda.Slopidouna
casadevalores.
Por supuesto, es perfectamente justo, exclam el seor de Boville. La comisin es por lo general un ao y
mediovaatenerdos,tresycincoporciento,oinclusoms?Loquedigas."
Seor,respondielingls,riendo,Soycomomicasa,ynohagoestetipodecosas,no,lacomisinquepidoes
bastantediferente.
Nombre,seor,seloruego.
Ustedeselinspectordeprisiones?
Hesidotanestascatorceaos.
Ustedguardalosregistrosdeentradasysalidas?
"Hago."
Paraestosregistroshaynotasrelativasalosprisionerosaadieron?
Hayinformesespecialessobretodoslosprisioneros.
Bueno,seor,fuieducadoenRomaporunpobrediablodeunabate,quedesapareciderepente.Desdeentonces
heaprendidoquefueconfinadoenelcastillodeIf,ymegustaraconoceralgunosdetallesdesumuerte.
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"Cualerasunombre?"
ElAbbFaria.
Oh,lorecuerdoperfectamente,exclamelseordeBoville"Elestabaloco."
Asquedijeron.
Oh,era,decididamente.
Esmuyposibleperoquclasedelocuraera?
Hizocomosaberdeuninmensotesoro,yofrecigrandessumasdedineroalgobiernosiloibanaliberar.
Pobrediablo!Ylestmuerto?
S,seor,hacecincooseismeses,enfebreropasado.
Tienesunabuenamemoria,seor,arecoletofechastanbien.
Meacuerdodeesto,debidoalamuertedelpobrediablofueacompaadoporunincidentesingular.
Puedo preguntar qu era eso? Dijo el ingls, con una expresin de curiosidad, que un observador atento se
habrasorprendidoaldescubrirensurostroflemtico.
Oh,Dios,s,seorcalabozodelabatefuedecuarentaocincuentapiesdedistanciadeladeunodelosemisarios
deBonaparte,unodelosquehabancontribuidomsalavueltadelusurpadoren1815,unhombremuydecididoy
muypeligroso.
Dehecho!Dijoelingls.
S, respondi el seor de Boville Yo mismo tuve ocasin de ver a este hombre en 1816 o 1817, y que slo
podaentrarensucalabozoconunafiladesoldados.EsehombrehizounaprofundaimpresinenmNuncaolvidar
surostro!

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Elinglssonriimperceptiblemente.
Yusteddice,seor,interpuso,quelosdosdungeons
EstabanseparadosporunadistanciadecincuentapiesperoparecequeesteEdmondDants
Elnombredeestehombrepeligrosoera
Edmond Dants. Parece, seor, que este Edmond Dants haba adquirido herramientas, o hecho, porque no
encontraronuntnelatravsdelcuallosprisionerosdetenidoscomunicacinentres.
Estetnelfueexcavado,sinduda,conlaintencindeescapar?
"Sindudaperopordesgraciaparalosprisioneros,elAbbFariatuvounataquedecatalepsia,ymuri.
Esodebehaberacortadolosproyectosdeescape.
Paraelhombremuerto,s,respondielseordeBoville,peronoparaelsobrevivienteporelcontrario,esto
Dantsviounmediodeacelerarsufuga.l,sinduda,pensabaquelospresosquemurieronenelcastillodeIffueron
enterradosenunasepulturaentierraordinaria,yquetransmitielmuertoensupropiacelda,tomsulugarenla
camaenlaquehabancosidoelcadveryesperadoelmomentodelentierro.
Fueungranpaso,yunoquemostralgodevalor,comentelingls.
Como ya le he dicho, seor, que era un hombre muy peligroso y, afortunadamente, por su propio acto
desembarazadoelgobiernodelostemoresquetenaensucuenta.
"Comofueeso?"
"Cmo?Nocomprendes?
"No."
ElcastillodeIfnotienecementerio,yquesimplementetiraralosmuertosenelmar,despusdelafijacinde
unabaladecandetreintayseislibrasasuspies.
Ybien?,Observelinglscomosifueralentadecomprensin.
Bueno,colgaronunapelotadetreintayseislibrasasuspies,yloarrojaronalmar.
Realmente!,Exclamelingls.
S,seor,continuelinspectordeprisiones.Ustedpuedeimaginarelasombrodelfugitivocuandoseencontr
arrojdecabezasobrelasrocas!Megustarahabervistosucaraenesemomento.
Esohabrasidodifcil.
No importa, respondi De Boville, en suprema buen humor en la certeza de recuperar sus doscientos mil
francos,noimporta,mepuedoimaginar.Ylgritabaderisa.
Puedo,pues,dijoelingls,yltambinseriperolsericomoelInglshaceralfinaldesusdientes.
Yas,continuelinglsquesaltalacomposturaquefueahogado?
Sinlugaradudas.
Asqueelgobernadorsedeshizodelapeligrosayelprisionerolocoalmismotiempo?
"Precisamente."

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Sinembargo,algunosdocumentosoficialesseelaborencuantoaesteasunto,verdad?Preguntelingls.
S,s,ladeposicinmortuoria.Ustedentiende,lasrelacionesdeDants,sitenaalguna,podrateneralgninters
ensabersiestabanvivosomuertos.
Asqueahora,sinohubieranadaqueheredardel,puedenhacerloconfacilidaddeconciencia.lestmuerto,y
nohaydudaalrespecto.
"Ohsiypuedentenerelhechoatestiguadocuandolodeseen.
Queassea,dijoelingls.Pero,volviendoaestosregistros.
Esciertoqueestahistoriahadesviadolaatencindeellos.Disculpe."
Perdnporloque?Paralahistoria?Deningunamaneraloquerealmentemeparecemuycurioso.
S,enefecto.Porlotanto,seor,quedeseanvertodolorelativoalapobreabate,querealmenteeraladulzura
personificada.
S,vamuchomeobligan.
Veamiestudioaqu,yvoyamostrarausted.
Y ambos entraron en el estudio del seor de Boville. Todo estaba aqu dispuestos en un orden perfecto cada
registro tiene su nmero, cada archivo de documentos de su lugar. El inspector le pidi el ingls a sentarse en un
silln,ysecolocadelantedelelregistroyladocumentacinrelativaalacastillodeIf,dndoletodoeltiempoque
deseeparaelexamen,mientrasqueDeBovillesesentenunrincn,ycomenzparaleersuperidico.Elingls
encontrar fcilmente las entradas relativas a la Abb Faria pero pareca que la historia la que el inspector haba
contadoqueleinteresabamucho,porquedespusdehaberledodetenidamentelosprimerosdocumentosqueentreg
lashojashastallegaraladeposicinrespetandoEdmondDants.Allseencontrcontodolodispuestoeneldebido
orden,laacusacin,elexamen,lapeticindeMorrel,notasmarginalesdelseordeVillefort.Dobllaacusacinen
silencio, y lo puso tan silenciosamente en el bolsillo leer el examen, y vio que el nombre de Noirtier no fue

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mencionadoenellaexaminamos,tambin,lasolicitudde10dedeabrilde1815,enlaqueMorrel,porconsejodel
procuradoradjunto,exagerconlasmejoresintenciones(porNapolenestabaentonceseneltrono)losserviciosde
Dants haba prestado a los imperiales de causa y servicios de los certificados de Villefort dictada indiscutible.
Entonces vio a travs de todo el asunto. Esta peticin de Napolen, mantuvo de espaldas por Villefort, se haba
convertido, bajo la segunda restauracin, una terrible arma contra l en manos del procurador del rey. Ya no se
sorprendicuandolbuscaencontrarenelregistrodeestanota,colocadaenunsoporteencontradesunombre:
EdmondDants.
UnbonapartistainveteradotomparteactivaenelregresodelaisladeElba.
Paramantenerseenestrictoconfinamientosolitario,yunavigilanciaminuciosayvigilada.
Debajodeestaslneasfueescritaenotraparte:Vaselanotaanterior,nadasepuedehacer.
SecomparlaescrituraenelsoporteconlaescrituradelcertificadosecolocadebajodelapeticindeMorrel,y
descubriquelanotaenelsoporteeralamismaredaccinqueelcertificadoesdecir,eralaletradeVillefort.

Encuantoalanotaqueacompaabaaesto,elinglsentiendequepodrahabersidoaadidaporalgninspector
que haba tomado un inters momentneo en situacin de Dants, pero que tena, a partir de los comentarios que
hemoscitado,resultabaimposibledarningnefectoaelintersquehabasentido.
Comohemosdicho,elinspector,desdeladiscrecin,yquetalveznomolestaralapupiladelAbbFariaensus
investigaciones, se haba sentado en un rincn, y estaba leyendo Le Drapeau Blanc . No vio el ingls doblar y
colocar en el bolsillo de la acusacin escrita por Danglars bajo la glorieta de La Rserve, y que tena el sello de
correosMarsella,27defebrerodesuministro6delamaana,latarde
Pero hay que decir que si lo haba visto, que concede tan poca importancia a este trozo de papel, y as mucha
importancia a sus doscientos mil francos, que no se habra opuesto a lo que el ingls podra hacer, sin embargo
irregularquepodraser.

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Gracias,dijoesteltimo,cerrandoelregistroconungolpe,Tengotodoloquequieroahoraesparampara
cumplirconmipromesa.Dameunasimpleasignacindesudeudareconocerenllarecepcindelacaja,yyote
entregareldinero.
Se levant, dio su asiento al seor de Boville, que tom sin ceremonia, y rpidamente elabor la asignacin
requerida,mientrasqueelinglscontlosbilletesdebancoenelotroladodelamesa.



Captulo29.LacasadeMorrel&Son

Una
odapersonaquehabasalidodeMarsellaunosaosantes,bienfamiliarizadoconelinteriordela
bodegadeMorrel,yhabaregresadoaestafecha,habraencontradoungrancambio.Enlugarde
queelairedelavida,delacomodidadydelafelicidadqueserespiraenunnegocioflorecientey
prsperoestablecimiento,enlugardecarasalegresenlasventanas,losempleadosocupadoscorriendodeaqupara
allenloslargospasillos,enlugardelacanchallenosdefardosdemercancas,rehacindoseecodelosgritosylos
chistesdeporteros,unohabrapercibidoinmediatamenteatodoslosaspectosdelatristezaylamelancola.Detodos
losnumerososempleadosqueutilizanparallenarelpasillodesiertoylaoficinavaca,perodospermanecieron.Uno
deelloseraunjovendetresocuatroyveinte,queestabaenamoradodelahijadelseorMorrel,ysehabaquedado
conlapesardelosesfuerzosdesusamigosparainduciraqueseretireelotroeraunviejocajerodeunsoloojo,
llamadoCocles,oGalloojo,unapodoquelehabadadoaloshombresjvenesquesolanoprimiesenestavasta
ahora casi desierta colmena y que haba reemplazado tan completamente su nombre real que no sera, con toda
probabilidad,hanrespondidoacualquierpersonaquesedirigialporella.
CoclespermanecienelserviciodelseorMorrel,yuncambiomssingularhabatenidolugarensuposicin
que tena a la vez alcanzado el grado de cajero, y se hundi al rango de un sirviente. Fue,sinembargo,lamisma
Cocles,bueno,paciente,dedicado,peroinflexiblesobreeltemadelaaritmtica,elnicopuntoenelquesehabra
mantenidofirmecontraelmundo,inclusoencontradeM.Morrelyfuertesenlatablademultiplicar,quetuvoenlos
extremosdesusdedos,noimportaquesquemaoloquelatrampafuepuestaaatraparlo.
Enmediodelosdesastresquecayeronsobrelacasa,Coclesfueelnicoinamovible.Peroestonosurgideuna
necesidaddeafectoporelcontrario,deunaconviccinfirme.Aligualquelasratasqueunoporunoabandonarel
barco condenado incluso antes de que el buque zarpa, por lo que todos los empleados de numerosas tenido por
gradosabandonaronlaoficinayelalmacn.Cocleshabavistoirsinpensardeindagarlacausadesupartida.Todo
fuecomolohemosdicho,unacuestindearitmticaaCocles,yduranteveinteaosquesiemprehabavistotodos
lospagoshechoscontalexactitud,queparecatanimposibleparalquelacasadebedetenerelpago,comolohara
aunmolineroqueelroquesehabavueltotanlargosumolinodeberadejardefluir.
NadahabaocurridohastaelmomentodesacudirlacreenciaCocles'elpagodelltimomessehabahechoconla
exactitudmsescrupulosaCocleshabadetectado un sobre balance de catorce aos sous en su caja, y esamisma
tarde l les haba llevado al seor Morrel, quien, con una sonrisa melanclica, los meti en un cajn casi vaco,
diciendo:
Gracias,Coclesustedeslaperladecajeros.
Coclessefuemuyfeliz,paraesteelogiodelseorMorrel,lmismolaperladeloshombreshonestosdeMarsella,
leobsequimsdeunpresentedecincuentacoronas.PerodesdefinalesdelmesseorMorrelhabapasadomuchas
horasdeansiedad.
Conelfindecumplirconelpagoadeudadoenesemomentoquehabarecogidotodossusrecursos,y,teniendo
temor de que el informe de su angustia debe quedar bruited extranjero en Marsella cuando era conocido que ser
reducidoatalextremo,quefuealaferiadeBeaucaireavenderlasjoyasdesuesposaylahijadeyunapartedesu
plato.Porestemedioseaprobalfinaldelmes,perosusrecursossehaagotado.Crdito,debidoalosinformesa
flote, ya no era que se tena y para cumplir con los cien mil francos los das 15 del presente mes, y los cien mil
francoslosdas15delmessiguientealseordeBoville,seorMorreltena,enrealidad,nohayesperanza,peroel
regresodelPharaon,decuyapartidaquehabaaprendidodeunbarcoquehabazarpadoalmismotiempo,yqueya
haballegadoapuerto.
Pero este buque que, como el Pharaon , vino de Calcuta, haba estado durante quince das, mientras que no se
habarecibidolainteligenciadelPharaon.

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Tal era el estado de cosas en que, al da siguiente de su entrevista con el seor de Boville, el empleado de
confianzadelacasadeThomsonyFrenchdeRoma,sepresentalseorMorrelde.
Emmanuellerecibiestejovensealarmporlaaparicindecadanuevorostro,paracadanuevacarapodraser
la de un nuevo acreedor, ven en la ansiedad a cuestionar la cabeza de la casa. El joven, que desean evitar a su
empleadoreldolordeestaentrevista,cuestionelrecinllegadoperoelextraodeclarquenotenanadaquedecir
aM.Emmanuel,yquesunegocioestabaconM.Morrelenpersona.
Emmanuel suspiro, y convoc a Cocles. Cocles apareci, y el joven le pidi que se realice el desconocido al
apartamentodeM.Morrel.Cocles fue primero, y el desconocido le sigui. En la escalera se encontraron con una
hermosachicadediecisisodiecisieteaos,quemirabaconansiedadaldesconocido.
"METRO.Morrelestensuhabitacin,verdad,seoritaJulia?,Dijoelcajero.
"S Creo que s, al menos,dijo la joven vacilante. Ve a ver, Cocles, y si mi padre est all, anunciar este
caballero.
Vaaserintilparamanunciar,seorita,devolvielingls."METRO.Morrelnosabeminombreestedigno
caballeroslotienequeanunciarelempleadodeconfianzadelacasadeThomsonyFrenchdeRoma,conquiensu
padrehacenegocios.
La joven se puso plido y continu descendiendo, mientras que el forastero y Cocles siguieron aumentando la
escalera.Entr en la oficina donde Emmanuel era, mientras que Cocles, con la ayuda de una llave que posea, se
abri una puerta en la esquina de un lugar de desembarco en la segunda escalera, llev a cabo el extrao en una
antecmara,seabriunasegundapuerta,quelcerrdetrsdel,ydespusdehaberdejadoelempleadodelacasa
deThomsonyFrenchsolo,regresyleindicquepodaentrar.
Elinglsentr,yencontrMorrelsentadoenunamesa,pasandolasformidablescolumnasdesulibromayor,que
contena la lista de sus pasivos. A la vista del extrao, M. Morrel cerr el libro mayor, se levant, y ofreci un
asientoparaelextranjeroycuandollohabavistosentado,reanudsupropiasilla.Catorceaoshabancambiado
el comerciante merecer el que, en su trigsimo sexto ao en la apertura de esta historia, estaba ahora en su
cincuentasupelosehabavueltoblanca,eltiempoyeldolorhabaaradosurcosprofundosenlafrente,ysumirada,
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unaveztanfirmeypenetrante,ahoraestabaindecisayvaga,comositemaserobligadoafijarsuatencinenalgn
pensamientoopersonaenparticular.
Elinglsmirconunairedecuriosidad,evidentemente,semezclabaconinters.Monsieur,dijoMorrel,cuyo
malestarseincrementenesteexamenquedeseahablarconmigo?
S,seorquesonconscientesdequienvengo?
LacasadeThomsonyFrenchalmenos,porloquemicajeromedice.
ltehadichoconrazn.LacasadeThomsonyFrenchtena300.000o400.000francosparapagarestemesen
Franciay,sabiendoquesupuntualidadestricta,sehanrecogidotodaslascuentasquellevansufirma,ymecobraron
yaqueseconvirtidebidoapresentarlos,yempleareldinerodeotromodo.
Morrelsuspirprofundamenteysepaslamanoporlafrente,queestabacubiertodesudor.
Asque,seor,dijoMorrel,semantienecuentasmo?
S,yporunasumaconsiderable.
Culeslacantidad?,PreguntMorrelconunavozqueseesforzabaparahacerfirme.

Aqu est, dijo el ingls, teniendo una cantidad de papeles del bolsillo, una asignacin de 200.000 francos a
nuestracasaporelseordeBoville,alinspectordeprisiones,alosquesedeben.Ustedreconoce,porsupuesto,que
ledebeestasumaconl?
"Scoloceldineroenmismanosalascuatroymedioporcientodehacecasicincoaos.
Cuandoestsapagar?
Lamitaddel15deestemes,lamitaddel15delprximo.

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"Tanyahoraaquson32.500francospagaderosenbrevetodosellosestnfirmadosporusted,yseasignarona
nuestracasaporlostitulares.
Las reconozco, dijo Morrel, cuyo rostro estaba baado, mientras pensaba que, por primera vez en su vida, l
seraincapazdecumplirsupropiafirma."Estoestodo?"
No,notengoparaelfinaldelmesestosproyectosdeleyquehansidoasignadasanosotrosporlacasadePascal,
ylacasadeWild&TurnerdeMarsella,queasciendeacasi55.000francosEntotal,287.500francos.
Es imposible describir lo Morrel sufri durante esta enumeracin. Doscientos ochenta y siete mil quinientos
francos,repitil.
S,seor,respondielingls.Nolohar,continul,despusdeunmomentodesilencio,ocultardeusted,
quesibiensuprobidadyexactitudhastaestemomentosonuniversalmentereconocidos,sinembargo,elinformees
corrienteenMarsellaqueustednoescapazdecumplirconsusresponsabilidades.
EnestecasibrutaldiscursoMorrelpalideci.
Seor, dijo l, hasta este momento y lo que es ahora ms de cuatro horas y veinte aos desde que recib la
direccindeestacasademipadre,quelmismohaballevadoacabodurantecincoaosytreintaaosNuncatiene
nadaquellevanlafirmadeMorrel&Sonsidodeshonrado.
Yos,respondielingls.Perocomounhombredehonordeberesponderaotra,dimebastante,deberpagar
estasconlamismapuntualidad?
Morrelseestremeciymiralhombre,quehablabaconmsseguridadquehabamostradohastaentonces.
Alaspreguntasformuladasfrancamente,dijol,unarespuestadirectadebeseradministrada.S,voyapagar,
si, como espero, mi barco llegue de manera segura por su llegada de nuevo me va a adquirir el crdito, que los
numerososaccidentes,deloscualeshesidovctima,mehanprivadoperosielPharaonsedebeperder,yesteltimo
recursoseagone
Losojosdelpobrehombresellenarondelgrimas.
Bueno,dijoelotro,siesteltimorecursoquefalla?
Bueno,volviMorrel,esunacosacruelqueseveobligadoadecir,pero,yaseutilizaparaladesgracia,tengo
quehabituarammismoalavergenza.Temoquemeverobligadoasuspenderelpago.
Notieneamigosquepodranayudarle?
Morrelsonricontristeza.
Enlosnegocios,seor,dijol,unotieneamigos,sloloscorresponsales.
Escierto,murmurelinglsEntoncesustedtieneunaesperanza.
"Perouno."
"Elltimo?"
"Elltimo."
Asquesiestefail
Estoyarruinado,completamenteperdido!
Comoyoestabaenmicaminoaqu,unrecipienteestaballegandoapuerto.
Yos,seorun hombre joven, que todava se adhiere a mi fortuna cados, pasa una parte de su tiempo en un
miradorenlapartesuperiordelacasa,conlaesperanzadeserelprimeroenanunciarunabuenanoticiaparamme
hainformadodelallegadadeestebarco.
Ynoeselsuyo?
No,ellaesunrecipientedeBurdeos,LaGirondaellavienedelaIndiatambinperoellanoesma.
TalvezsehahabladoconelPharaon,yletraealgunanoticiadeella?

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Quierequeledigaclaramenteunacosa,seor?Noquieronicasitantopararecibircualquiernoticiademibarco
comoparapermanecerenladuda.LaincertidumbreestodavalaesperanzaLuego,envozbajaMorrelaadi,.
Esteretrasonoesnatural.ElPharaondejCalcutael5defebreroelladeberahaberestadoaquhaceunmes.
Queseso?,Dijoelingls.Culeselsignificadodeeseruido?
Oh,Diosmo!,ExclamMorrel,palideciendo,ques?
Unfuerteruidoseescuchenlasescalerasdepersonasquesedesplazanatodaprisa,ysollozosmediosofocado.
Morrel rose y avanz hacia la puerta pero las fuerzas le fallaron y se dej caer en una silla. Los dos hombres se
quedaronunofrentealotro,Morreltemblandodepiesacabeza,eldesconocidolemirabaconunairedeprofunda
piedad. El ruido haba cesado pero pareca que Morrel espera algo, algo haba ocasionado el ruido, y algo debe
seguir.Eldesconocidopareciorpasosenlaescalerayquelospasos,queeranlosdevariaspersonas,sedetuvieron
enlapuerta.Unallaveseinsertaenlacerraduradelaprimerapuerta,yelchirridodegoznes,eraaudible.
Slohaydospersonasquetenganlaclavedeesapuerta,murmurabanMorrel,CoclesyJulie.
Enesteinstante,lasegundapuertaseabriylajoven,conlosojosbaadosenlgrimas,aparecieron.Morrelrose
temblando,apoyndoseenelbrazodelasilla.Elhubierahablado,perosuvozlefall.
Oh,padre!,Dijo,juntandolasmanos,perdonaasuhijoporserelportadordemalasnoticias.
Morrelvolviacambiardecolor.Juliesearrojensusbrazos.
Oh,padre!,Murmur,coraje!
El Pharaon ha bajado, entonces?, Dijo Morrel con voz ronca. La joven no habl pero ella hizo una seal
afirmativaconlacabezamientrasyacasobreelpechodesupadre.
Ylatripulacin?,PreguntMorrel.
Guardada,dijolachicaSalvadosporlatripulacindelbarcoqueacabadeentrarenelpuerto.
Morrelalzlasdosmanosalcieloconunaexpresinderesignacinyagradecimientosublime.
Gracias,Diosmo,dijol,almenoststrikestperoyosolo.
Unalgrimahumedeceelojodelflemticoingls.
Entra,entra,dijoMorrel,porqueyosupongoqueesttodoenlapuerta.
Apenas haba pronunciado esas palabras cuando la seora Morrel entr llorando amargamente. Emmanuel la
sigui,yenlaantecmaraeranvisibleslascarasrugosasdesieteuochomarinerosmediodesnudos.Alavistade
estoshombres,elinglscomenzyavanzunpasoacontinuacin,secontuvo,yseretiraunrincnmsalejadoy
msoscuradelavivienda.LaseoraMorrelsesentjuntoasumaridoytomunadesusmanosentrelassuyas,
Julie an yaca con la cabeza sobre su hombro, Emmanuel se situ en el centro de la cmara y pareca formar el
enlaceentrelafamiliadeMorrelylosmarinerosenlapuerta.
Cmosucediesto?,DijoMorrel.
Acercarsems,Penelon,dijoeljoven,ynosdicentodoacercadeella.
Un marinero de edad, bronceada por el sol tropical, avanz, haciendo girar los restos de un sombrero entre las
manos.
Buenosdas,seorMorrel,dijol,comosilacababadeabandonarMarsellalanocheanterior,yacababade
regresardeAixoToulon.
Buenosdas,Penelon,volviMorrel,quenopodadejardesonrerentrelgrimas,dndeestelcapitn?
Elcapitn,seorMorrel,sehaquedadoenfermoenPalmaperoagradaraDios,nosermucho,ylovernen
pocosdastodosvivosyabundante.
Bueno,ahoracontarsuhistoria,Penelon.

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Penelontorcielquiddelamejilla,lepusolamanodelantedesuboca,volvilacabeza,yenviunlargochorro
dejugodetabacoenlaantecmara,avanzelpie,sebalance,ycomenz.
Ustedve,seorMorrel,dijol,estbamosenalgnlugarentreelCaboBlancoyCaboBoyador,navegando
conunvientofavorable,alsursuroestedespusdelacalmadeunasemana,cuandoelcapitnGaumardseacercaa
m, yo estaba en el timn que debe decirle y dice, 'Penelon, qu piensa usted de esas nubes que vienen de all?'
Estabajustoenesemomentobuscandoenellosyomismo.'Qupienso,capitn?Poresocreoqueestnaumentando
msrpidodeloquetienenquehacercualquiertipodenegocio,yquenoserantannegrosinosignificandao.'
'Esa es mi opinin tambin', dijo el capitn, 'y voy a tomar precauciones en consecuencia. Estamos llevando
demasiadolienzo.Avast,all,todaslasmanos!DisfrutardelasVarillasroscadasvelasyguardarelfoque.Erahora
laborrascaestabasobrenosotros,yelbuquecomenzaescorar.'Ah,' dijo el capitn, 'tenemos todava demasiado
lienzoconjuntotodaslasmanosbajanlavelamayor!'Cincominutosdespus,sehabareducidoynavegamosbajo
demesanagaviasylasvelasdeprimeragalantes.'Bueno,Penelon,'dijoelcapitn,'loquetehacemoverlacabeza?'
'Por qu,' me dice, 'Todava pienso que tienes demasiado en.' 'Creo que tienes razn,' contest l, "tendremos un
vendaval.'Unvendaval?Msqueeso,tendremosunatempestad,onosquesqu.'Se poda ver el viento que
vienecomopolvodeMontredonPorsuerteelcapitncomprendisunegocio.'Tomeendosarrecifesenlasgavias,
exclam el capitn 'Dejar ir la dcada de bowlin, transportar el aparato ortopdico, bajar las velas topgalante,
recorridohaciafueraelarrecifetacklesenlospatios.'

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Eso no fue suficiente para esas latitudes, dijo el ingls Debera haber tomado cuatro rizos en las gavias y
enrolladalacangreja.
Sufirma,sonora,ylavozinesperadahizoquetodosseinicia.Penelonpusolamanosobrelosojos,yluegose
quedmirandoalhombrequetantocriticlasmaniobrasdesucapitn.
Hicimosmejorqueeso,seor,dijoelviejomarineroconrespetoPonemoseltimnparaqueseejecuteantes
delatempestaddiezminutosdespusdequegolpeanuestrogaviasyNavegbamosapaloseco.
Elbarcoeramuyviejoparacorrerelriesgodeque,dijoelingls.
Eh,fuequehicieronqueelnegociodespusdelanzarengranmedidadurantedocehorasqueunavadeagua.
'Penelon,'dijoelcapitn,"Creoquenosestamoshundiendo,dameeltimn,ybajaralabodega.Ledieltimny
descendiyatrespiesdeaguaera.'Todaslasmanosalasbombas!'Gritperoerademasiadotarde,yparecams
quebombeamsvinoen'Ah',dijoque,despusdecuatrohorasdetrabajo',yaquenosestamoshundiendo,vamosa
hundirse.podemosmorir,perounavez.''Esqueelejemploque,Penelon?'lloraelcapitn"Muybueno,esperaun
minuto.Sefueasucamaroteyregresconunpardepistolas.'Voyasoplarlossesosdelprimerhombrequesalede
labomba,'dijo.
Bienhecho!Dijoelingls.

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Nohaynadaqueledatantovalorcomobuenasrazones,continuelmarineroYduranteesetiempoelviento
habaamainado,yelmarbajado,peroelaguaseguidosubiendonomucho,slodospulgadasporhora,peroanas
selevantaron.Dospulgadasdeunahoranoparecemucho,peroendocehorasquehacedospies,ytresquetenamos
antes,quehacecincoaos.'Ven',dijoelcapitn,'hemoshechotodoanuestroalcance,yM.Morrelnotendremos
nadaquereprocharnoscon,hemostratadodesalvarelbarco,ahoravamosasalvarnosanosotrosmismos.Paralos
barcos,mismuchachos,tanrpidocomoseaposible'.Ahora,continuPenelon,ves,seorMorrel,unmarinerose
adjuntaasunave,peroanmsensuvida,asquenoesperequeledigandosvecesmsan,queelbarcosehunda
debajo de nosotros, y pareca decir, 'llevarse biensalvarse a s mismos.' Pronto lanzamos el bote, y los ocho de
nosotros se meti en ella. El capitn descendi el pasado, o ms bien, que no descendi, l no se salga de la
embarcacinasquelollevalacintura,yleechenelbarco,yluegosalttrasl.Yaerahora,porqueascomo
saltlacubiertaestallconunruidocomoelcostadodeunbuquedeguerra.Diezminutosdespusdequeellase
inclinhaciadelante,acontinuacin,alainversa,hiladovueltasyvueltas,yluegoadisalaPharaon.Encuantoa
nosotros,estbamostresdassinnadaparacomerobeber,porloquecomenzamosapensarensorteoquesedebe
alimentaralosdems,cuandovimosLaGirondahicimossealesdeangustia,ellanospercibe,hechopornosotros,
ynosllevatodosabordo.Enlaactualidad,seorMorrel,esoestodalaverdad,enelhonordeunmarineronoes
cierto,quelosbecariosno?Unmurmullogeneraldeaprobacinmostrqueelnarradorhabadetalladofielmentesus
infortuniosysufrimientos.
Bien,bien,dijoelseorMorrel,Yosquenohabanadieenlaculpa,peroeldestino.FuelavoluntaddeDios
dequeestosucediera,benditoseasunombre.Loquelossalariossedebenati?
Oh,nohablemosdeeso,seorMorrel.
S,perovamosahablardeello.
Bueno,entonces,tresmeses,dijoPenelon.
Cocles,pagardoscientosfrancosacadaunadeestasbuenaspersonas,dijoMorrel.Enotromomento,aadi,
que debera haber dicho, Dar ellos, adems, doscientos francos ms como un regalo pero los tiempos han
cambiado,yelpocodineroquequedaparam,noeslama,asquenocreoquemerefieroenestacuenta.

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Penelonvolviasuscompaeros,eintercambialgunaspalabrasconellos.
Encuantoaeso,seorMorrel,dijol,denuevogirandosuquid,comoparaque
Encuantoaqu?
"Eldinero."
"Bien"
Bueno, todos decimos que cincuenta francos sern suficientes para nosotros en la actualidad, y que vamos a
esperaraqueelresto.
!Gracias,misamigos,graciasclamaronMorrelcongratitudLotomastomarloy si sepuedeencontrar otro
empleador,entrarasuservicioustedeslibredehacerlo.
Estas ltimas palabras produjeron un efecto prodigioso en el marino. Penelon casi se trag el quid
Afortunadamenteserecuper.
!Qu,seorMorreldijolenvozbaja,nosenvadistanciaentoncesustedestenojadoconnosotros!
No, no, dijo el seor Morrel, No estoy enojado, sino todo lo contrario, y no te enviare pero no tengo ms
barcos,yporlotantonoquieroningnmarineros.
NohaymsbarcosdevolviPenelonBueno,entonces,ustedconstruiralgunavamosaesperarparausted.
Notengodineroparaconstruirbarcoscon,Penelon,dijoeldueopobrescontristeza,asquenopuedoaceptar
suamableoferta.
"Nomsdinero?Entoncesnonosdebepagarpodemosscud,comoelPharaon,apaloseco.
! Basta, basta, exclam Morrel, casi subyugado Me dejes, te lo ruego nos encontraremos de nuevo en un
tiempomsfeliz.Emmanuel,irconellos,yverquemisrdenesseejecutan.
Porlomenos,vamosaverotravez,seorMorrel?,PreguntPenelon.
"SAlmenos,esoespero.AhoravelhizounasealaCocles,quefueprimero.losmarineroslesiguierony
Emmanuelcerrabanlamarcha.Ahora,dijoeldueodesuesposaehija,medejaDeseohablarconesteseor.

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Y miraba hacia el empleado de Thomson y French, que haba permanecido inmvil en la esquina durante esta
escena,enlaquenohabatomadoparte,aexcepcindelaspocaspalabrasquehemosmencionado.Lasdosmujeres
semiraronestapersonacuyapresenciasehabanolvidadoporcompleto,yseretiraronpero,alsalirdelapartamento,
Juliedioeldesconocidounamiradasuplicante,aloquerespondiconunasonrisaqueunespectadorindiferentese
habrasorprendidoalverensusrasgosseveros.Losdoshombressequedaronsolos.Bueno, seor, dijo Morrel,
hundindoseenunasilla,ustedhaodotodo,ynotengonadamsquedecirte.
Veo,devolvielingls,queunadesgraciainmerecidafrescoyquehaabrumado,yestosloaumentamideseo
deservirle.
Oh,seor!,ExclamMorrel.
Djamever,continueldesconocido,Soyunodesusmayoresacreedores.
Susfacturas,porlomenos,sonlosprimerosquecaerdebido.
Deseaparalahoradepagar?
Unademorapodrasalvarmihonor,yporlotantomivida.
Cuntotiempodemoraesloquedeseas?
Morrelreflejada.Dosmeses,dijo.
Yotedartres,respondieldesconocido.
Pero,preguntMorrel,voluntadlacasadeThomsonyFrenchconsentimiento?
Oh,lotomotodoenmmismo.Hoyendaesel5dejunio.
"S."
Bueno, renovar estos proyectos de ley hasta el 5 de septiembre y el 5 de septiembre a las once en punto (la
manecilladelrelojsealaonce),llegararecibireldinero.
Teesperar,devolviMorrelYyolepagaroestarmuerto.Estasltimaspalabrasfueronpronunciadasen
voz tan baja que el desconocido no poda orlos. Las facturas se renovaron, los antiguos destruidos, y los pobres
armadorseencontrcontresmesesanterioresalpararecogersusrecursos.Elinglsrecibisuagradecimientocon
laflemapeculiardesunacinyMorrel,abrumndoloconbendicionesdeagradecimiento,locondujoalaescalera.
EldesconocidosereuniJulieenlaescaleraquepretendaserdescendente,peroenrealidadloestabaesperando.
Oh,seordijeronella,juntandolasmanos.
Seorita,dijoelextrao,undaustedrecibirunacartafirmada'Simbadelmarino.Hacerexactamenteloque
lacartaofertasque,porextraoquepuedaparecer.
S,seor,volviaJulie.
"Prometes?"
Juroquelohar.
"Est bien. Adieu, mademoiselle. Seguir siendo la chica buena, dulce est en la actualidad, y tengo grandes
esperanzasdequeelcieloselerecompensapordarleaEmmanuelparaunmarido.
Julielanzundbilgrito,sesonrojcomounarosa,yseapoyenelbalaustre.Elextraogestoconlamano,y
continudescendiendo.EnlacorteencontrPenelon,que,conuncartuchodedinerodecienfrancosencualquiera
delasmanos,parecaincapazdetomarunadecisinpararetenerlos.Venconmigo,miamigo,dijoelinglsMe
gustarahablarconusted.



Captulo30.Elcincodeseptiembre
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T
quelaextensinprevistaporelagentedeThomsonyFrench,enelmomentoenMorrelesperaqueporlomenos,era
alospobresarmadorporloquedecidihacerungolpedesuertequecasiseatreviacreerqueeldestinofue
largamentecansadodeperdersuapesarsobrel.Elmismodaledijoasuesposa,Emmanuel,ysuhijatodo
loquehabaocurridoyunrayodeesperanza,sinodetranquilidad,devueltoalafamilia.Desafortunadamente,sin
embargo, Morrel no slo tena compromisos con la casa de Thomson y French, que se haba mostrado tan
consideradohacialy,comohabadicho,enlosnegociosquetenacorresponsales,ynoamigos.Cuando pensaba
enelasunto,quepodadeningunamaneraexplicarestaconductagenerosaporpartedeThomsonyFrenchhacial
y slo poda atribuir a algn argumento tan egosta como esto: Hemos tenido una mejor ayuda a un hombre que
debeUScercade300.000francos,yhacerqueesos300.000francosalfinaldetresmesesdeacelerarsuruina,y
obtenersloseisuochoporcientodenuestrodinerodevuelta.
Por desgracia, ya sea por envidia o la estupidez, todos los corresponsales de Morrel no tomaron este punto de
vistayalgunosinclusollegaronaunadecisincontraria.LosproyectosdeleyfirmadosporMorrelsepresentaron
ensuoficinaconescrupulosaexactitud,y,graciasalademoraotorgadoporelingls,fueronpagadosporCoclescon
la misma puntualidad. por lo tanto cocles permanecieron en su tranquilidad acostumbrada. Fue Morrel solas que
recordabaconalarma,quesituvieraquedevolverelda15los50.000francosdelseordeBoville,yelda30los
32.500francosdecuentas,porloque,aligualqueladeudadebidoaqueelinspectordeprisiones,quehabatiempo
concedido,ldebeserunhombrearruinado.
Laopinindetodosloshombrescomercialesfueque,envirtuddelosrevesesquehabapesaronsucesivamente
haciaabajoMorrel,queeraimposiblequelpermanezcasolvente.Grande,porlotanto,eraelasombrocuandoal
finaldelmes,quecanceltodassusobligacionesconsupuntualidadhabitual.Annoseharestauradolaconfianza
detodaslasmentes,ylaopiningeneraleraquelaruinacompletadeladesafortunadapropietariodelbuquehaba
sidopospuestahastaelltimodadelmes.
Elmespasado,yMorrelhizoesfuerzosextraordinariosparaconseguirentodossusrecursos.Anteriormenteasu
papel, en cualquier fecha, fue tomada con confianza, y fue incluso en la solicitud. Morrel ahora trat de negociar
letrasaslonoventadas,yningunodelosbancosledaracrdito.Afortunadamente,Morreltenaalgunosfondos
que llegan en el que poda confiar y, a medida que lo alcanzaron, l se encontr en condiciones de cumplir sus
compromisoscuandoelfinaldejuliodevino.
ElagentedeThomsonyFrenchnohabasidovistodenuevoenMarsellaaldasiguiente,odosdasdespusde
suvisitaaMorrel,quehabadesaparecidoycomoenesaciudadquehabatenidorelacionessexuales,peronoconel
alcalde, el inspector de prisiones, y M. Morrel, su partida dejado rastro, excepto en las memorias de estas tres
personas.En cuanto a los marineros del Pharaon , deben haber encontrado literas ajustados en otro lugar, porque
tambinelloshabandesaparecido.
CapitnGaumard,recuperadodesuenfermedad,habaregresadodePalma.SeretrasalpresentarseenMorrelde,
peroelpropietario,laaudicindesullegada,fueaverlo.Elpropietariodelbuquedignosaba,desdeelconsiderando
dePenelon,deconductavalientedecapitndurantelatormenta,ytratdeconsolarlo.Lollevtambinlacantidad
desusalario,queelcapitnGaumardnosehabaatrevidoasolicitar.
Mientrasdescendalaescalera,MorrelsereuniPenelon,queibahaciaarriba.Penelontena,alparecer,hizobuen
uso de su dinero, pues estaba recin revestido. Cuando vio a su empleador, el alquitrn digna pareca mucho ms
incmodo, se bas en un lado en la esquina del lugar de desembarco, pasado su quid de una mejilla a la otra, se
quedmirandoestpidamenteconsusgrandesojos,ysloreconocilacontraccindelaMorrelmanoque,comode
costumbreledioporunaligerapresinenelretorno.MorrelatribuyelavergenzadePenelonalaeleganciadesu
atuendoera evidente el buen hombre no haba ido a ese gasto en su propia cuenta que era,sinduda,dedicada a
bordodeotrobuque,yporlotantosutimidezsurgidelhechodesunotener,sipodemosexpresarnosas,elluto
usadosparaelPharaonmstiempo.TalvezhaballegadoadecirelcapitnGaumarddesubuenasuerte,yleofrece
elempleodesunuevoamo.
Semejantesdigno!,DijoMorrel,mientrassealejaba,puedequesunuevoamoteamocomoyoosheamado,y
sermsafortunadoquehesido!

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AgostorodporlosesfuerzosincesantesporpartedeMorrelpararenovarsutarjetadecrditoorevivirelviejo.El
20deagostoseconoceenMarsellaquehabasalidodelaciudadenelMailcoach,yluegosedijoquelosproyectos
deleyqueiraprotestaralfinaldelmes,yqueMorrelhabaidoydejadoasujefedeoficinaEmmanuel,ysucajero
Cocles,paracumplirconlosacreedores.Pero,contrariamenteatodaslasexpectativas,cuandollegel31deagosto,
lacasaseabricomodecostumbre,yCoclesaparecidetrsdelarejilladelcontador,examintodoslosproyectos
de ley presentados con el escrutinio de costumbre, y, desde el primero al ltimo, pag todo con el la precisin
habitual.Vinieron entonces, por otra parte, dos corrientes de aire que el M. Morrel haba anticipado plenamente y
quepagcomoCoclespuntualmentecomolasfacturasqueelarmadorhabaaceptado.Todoestoeraincomprensible,
yluego,conlatenacidadpropiadeprofetasdemalasnoticias,elfracasofueaplazadahastafinalesdeseptiembre.
Enlaprimera,Morrelregreseraesperadoporsufamiliaconansiedadextrema,paradeesteviajeaParsque
esperabagrandescosas.Morrel haba pensado en Danglars, que ahora era inmensamente rico, y haba sido puesto
bajograndesobligacionesaMorrelentiempospasados,yaqueleeradebidoqueDanglarsentralserviciodela
bancaespaola,conlaquehabasentadolasbasesdesuvastoriqueza.SedijoenesemomentoqueeraDanglars
penadeseisaochomillonesdefrancos,ytenauncrditoilimitado.Danglars,acontinuacin,sintomarunacorona
desubolsillo,podrasalvarMorrelnotenamsquepasarsupalabraparaunprstamo,yMorrelsesalv.Morrel
haba pensado durante mucho tiempo de Danglars, pero haba mantenido alejado de algn motivo instintivo, y se
habaretrasadoelmayortiempoposibleHaciendousodeeseltimorecurso.YMorreltenarazn,porquelvolvi
acasaaplastadaporlahumillacindeunanegativa.
Sinembargo,asullegada,Morrelnopronunciunaqueja,nidecirunapalabradura.Abrazasuesposallorando
ehija,apretlamanodeEmmanuelconcalidezamable,yluegoirasuhabitacinprivadaenelsegundopisohaba
enviadoparaCocles.
Entonces,dijoquelasdosmujeresaEmmanuel,dehecho,estamosarruinados.
Se acord en un breve consejo celebrado entre ellos, que Julie debe escribir a su hermano, que estaba de
guarnicinenNmes,seacerquenaelloslomsrpidamenteposible.Lasmujerespobressesentaninstintivamente
querequierentodassusfuerzasparaapoyarelgolpequeimpended.Adems,MaximilianMorrel,aunqueapenasdos
horasyveinte,tuvounagraninfluenciasobresupadre.

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Eraunhombrejovendecarcterfuerte,enposicinvertical.Enelmomentoenquesedecidiporlaprofesinde
supadrenotenaningndeseodeelegirporl,perohabaconsultadoagustodelosjvenesdeMaximiliano.Quea
lavezsehabadeclarado,paralavidamilitar,ytuvocomoconsecuenciaestudimucho,pasbrillantementeatravs
delaEscuelaPolitcnica,ydejcomosubtenientedela53delalnea.Duranteunaosehabacelebradoesterango,
yseesperalapromocinenlaprimeravacante.EnsuregimientoMaximilianMorrelsedestacporsuobservancia
rgida,noslodelasobligacionesimpuestasaunsoldado,sinotambindelosdeberesdeunhombreyqueporlo
tantoganelnombredeelestoico.Noshacefaltadecirquemuchosdelosqueledioaesteeptetorepitenporque
lohabanodo,ynisiquierasabaloquesignificaba.
Estefueeljovenaquiensumadreysuhermanallamaronensuayudaasostenerlosenelmarcodeljuiciograve
que sentan que pronto tendran que soportar. No haban confundido la gravedad de este evento, por el momento,
despusdeMorrelhabaentradoensuoficinaprivadaconCocles,Julieviolaltimadejarloplida,temblorosa,y
sus caractersticas traicionar la mayor consternacin. Ella le habra cuestionado al pasar por ella, pero la criatura
dignaaceleradoporlaescaleraconlaprecipitacininusual,yslolevantlasmanosalcieloyexclam:
Oh,seorita,seorita,loqueesunaterribledesgracia!Quinpodrahabercredo!
Unmomentodespus,Julieviosubirlasescalerascondosotreslibrospesados,unacarterayunabolsadedinero.
Morrelexaminloslibrosdecontabilidad,abrilacarterayconteldinero.Todossusfondosascendierona6.000
o8.000francos,suscuentasporcobrarhastael5hasta4000o5000,que,porloquelomejordetodo,ledio14.000
francosparasatisfacerdeudasporvalorde287.500francos.Nohabainclusoalosmediosparahacerunaposible
solucinacuenta.
Sinembargo,cuandoMorreldescendiasucena,parecamuytranquilo.Estacalmaeramsalarmantealasdos
mujeresqueelabatimientomsprofundohabrasido.DespusdelacenaporlogeneralMorrelsaliyseutilizapara
tomarelcafenelclubdelaPhocens,yleerelsemforoestedanosalidelacasa,perovolviasuoficina.
EncuantoaCocles,parecacompletamentedesconcertado.Porpartedeldaenqueentrenelpatio,sesenten
unapiedraconlacabezaaldescubiertoyexpuestoalsolabrasador.Emmanueltratdeconsolaralasmujeres,pero
fall su elocuencia. El joven estaba demasiado bien informado de los asuntos de la casa, no sentir que una gran
catstrofesecernasobrelafamiliaMorrel.Lleglanoche,lasdosmujereshabanvisto,conlaesperanzadeque
cuandosalidesuhabitacinMorrelvendraaellos,peroellosodopasardelantedesupuerta,ytratardeocultarel
ruidodesuspasos.Ellosescucharonentrensualcoba,ysefijalapuertainterior.LaseoraMorrelenviasuhija
a la cama, y media hora despus de que Julie se haba retirado, se levant, se quit los zapatos y se dirigi
sigilosamentealolargodelpasaje,paraveratravsdelojodelacerraduraloquesumaridoestabahaciendo.
EnelpasajequeviounasombraenretiradaqueeraJulie,que,inquietaasmisma,habaanticipadosumadre.La
jovensedirigihacialaseoraMorrel.
lestescribiendo,dijo.
Habancomprendidoentressinhablar.LaseoraMorrelmirdenuevoatravsdelojodelacerradura,Morrel
estabaescribiendopero la seora Morrel coment, lo que no se haba observado a su hija, que su marido estaba
escribiendoenpapelsellado.LaterribleideadequelestabaescribiendosuvoluntadcruzporellaSeestremeci,
ysinembargonotenafuerzasparapronunciarunapalabra.
Aldasiguiente,seorMorrelparecatantranquilocomosiempre,entrensuoficinacomodecostumbre,llega
sudesayunopuntualmente,yluego,despusdelacena,pusoasuhijaasulado,letomlacabezaentrelosbrazosy
la sostuvo durante un largo vez contra su pecho. Por la noche, Julie dijo a su madre, que a pesar de que
aparentementeeratantranquilo,sehabadadocuentadequeelcorazndesupadregolpearviolentamente.
Losdosdassiguientespasaroncasidelamismamanera.Enlatardedel4deseptiembre,seorMorrellepidia
suhijaporlaclavedesuestudio.Julietemblanteestasolicitud,queleparecademalagero.Porqulepidiasu
padrepordichaclave,quesemantienesiempre,yqueslofuesacadadesuinfanciacomouncastigo?Lajovenmir
aMorrel.
Quhehechomal,elpadre,dijoella,quedebetomarestaclavedemi?
Nada,querida,respondielhombreinfeliz,laslgrimasempiezanasusojosaestasimplepregunta,nada,
solamenteloquiero.
Juliehizounsimulacrodesentirlallave.Debohaberdejadoenmihabitacin,dijo.
Ysali,peroenvezdeirasuapartamentoseapresuraconsultaraEmmanuel.

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Noledestallaveasupadre,dijol,ymaanaporlamaana,siesposible,noloabandonporunmomento.
SepreguntaEmmanuel,peronosabanada,onoquisodecirloquesaba.
Durantelanoche,entreel4y5deseptiembredeseoraMorrelpermaneciescuchandocadasonido,y,hastalas
tresdelamaana,oyasumaridoapasearporlahabitacinenunagranagitacin.Eranlastresdelatardecuando
searrojsobrelacama.Lamadreysuhijapasaronlanochejuntos.HabanesperadoMaximilianodesdelanoche
anterior.A las ocho de la maana Morrel entr en su cmara. Estaba tranquilo pero la agitacin de la noche era
legibleensurostroplidoyagobiado.Noseatrevieronapreguntarlecmohabadormido.Morreleramsamable
con su esposa, ms afecto a su hija, de lo que haba sido nunca. No poda dejar de contemplar y besar a la chica
dulce. Julie, teniendo en cuenta la peticin de Emmanuel, estaba siguiendo a su padre cuando l sali de la
habitacin,perolledijorpidamente:
Permanececontumadre,querida.Juliedeseabaacompaarlo.Megustaraquelohaga,dijo.
EstafuelaprimeravezMorrelhabasiempretanhablado,perolodijoenuntonodebondadpaterna,yJulienose
atreviadesobedecer.Ellasemantuvoenelmismolugardesilenciodepieeinmvil.Uninstantedespus,lapuerta
seabri,sintidosbrazoslarodean,yunabocapresionsufrente.Ellalevantlavistaylanzunaexclamacinde
alegra.

Maximiliano,miqueridohermano!,Exclam.
Aestaspalabras,laseoraMorrelselevantysearrojenbrazosdesuhijo.
Madre, dijo el joven, mirando alternativamente a la seora Morrel y su hija, lo que ha ocurrido, lo que ha
sucedido?Sucartamehaasustado,yyohevenidoaquatodavelocidad.
Julie, dijo la seora Morrel, haciendo una seal al joven, ir y decirle a su padre que Maximiliano acaba de
llegar.
Lajovenseprecipitfueradelahabitacin,peroenelprimerpeldaodelaescaleraseencontrconunhombre
conunacartaenlamano.
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NoesustedlaseoritaJulieMorrel?Preguntelhombre,conunfuerteacentoitaliano.
S,seor,respondiJulieconvacilacinCulestuplacer?Yonoteconozco."
Leerestacarta,dijo,entregndoseloaella.Julievacil.Setratadelosmejoresinteresesdesupadre,dijoel
mensajero.
Lajovenapresuradamentetomlacartadel.Laabrirpidamenteyley:
Vaya este momento a la Alles de Meilhan, entrar en la casa N 15, pedir al porteador para la llave de la
habitacinenelquintopiso,entrarenelapartamento,tomardelaesquinadelarepisadelachimeneaunbolsoanot
en seda roja, y darle a su padre. Es importante que se debe recibirla antes de las once. Me prometiste obedecer
implcitamente.Recordarsujuramento.
Simbadelmarino.
La joven lanz un grito de alegra, alz los ojos, mir a su alrededor para cuestionar el mensajero, pero haba
desaparecido.Ellapusosusojosotravezsobrelanotaparaleerunasegundavez,yvioquehabaunaposdata.Ella
lee:
Esimportantequesedebecumplirestamisinenpersonaysolo.Sivanacompaadosporcualquierotrapersona,
ocualquierotrapersonadebeirensulugar,elporteroleresponderquelnosabenadaalrespecto.
Esteeplogoseredujoengranmedidalafelicidaddelajoven.Nohabanadaquetemer?nohabaalgunatrampa
puestaparaella?Suinocencialehabamantenidoenlaignoranciadelospeligrosquepuedenasaltaraunaniadesu
edad.Peronohaynecesidaddeconocerelpeligroconelfindequetemerdehecho,sepuedeobservar,queesporlo
generallospeligrosdesconocidosqueinspiranlamayorterror.
Julievacil,yresolvitomarconsejo.Sinembargo,atravsdeunimpulsosingular,nofueniasumadreniasu
hermanoqueseaplica,peroaEmmanuel.Seapresurabajarylecontloquehabaocurridoeneldacuandoel
agente de Thomson y French haba llegado a su padre, relacionada con la escena de la escalera, que se repite la
promesaquehabahecho,ylemostrlacarta.
Tienesqueir,entonces,seorita,dijoEmmanuel.
Irall?MurmurJulie.
"SYoteacompaar."
Pero,nohanledoquetengoqueestarsolo?,DijoJulie.
Y seris solo, respondi el joven. Te esperar en la esquina de la calle del museo, y si ests tanto tiempo
ausentecomoparaquemeinquieta,meapresuroareunirseconusted,yaydeaqueldequiensetendrnmotivopara
quejarsedem!
Entonces,Emmanuel?,Dijolajovenconvacilacin,essuopinindequeyooigaestainvitacin?
"S.Noelmensajerodecirlaseguridaddesupadredependadeello?
Peroqupeligroleamenaza,acontinuacin,Emmanuel?,Pregunt.
Emmanuelvacilunmomento,perosudeseodehacerJuliedecidirdeinmediatolehizoresponder.
Escucha,dijoHoyesel5deseptiembre,noesas?
"S."
Hoyenda,acontinuacin,alasonceenpunto,supadretienecasitrescientosmilfrancosparapagar?
S,losabemos.
Bueno,entonces,continuEmmanuel,tenemosmenosdequincemilfrancosenlacasa.
Qupasarentonces?
Por qu, si hoy antes de las once de su padre no ha encontrado a alguien que vendr en su ayuda, l se ver
obligadoalasdoceadeclararseenquiebra.
Oh,vamos,entonces,vamos!,Exclamella,acelerandodedistanciaconeljoven.

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Durante este tiempo, la seora Morrel haba dicho a su hijo todo. El joven saba muy bien que, despus de la
sucesindeinfortuniosquehabacadosobresupadre,grandescambioshantenidolugarenelestilodevidayla
limpiezapero l no saba que las cosas haban llegado a tal punto. lsequedde.Luego, corriendo a toda prisa
fueradelahabitacin,corriarriba,esperandoencontrarasupadreensuestudio,peronogolpeenvano.
Mientrasanestabaenlapuertadelestudio,oylapuertadelahabitacinabierta,sevolviyvioasupadre.En
vezdeirdirectamenteasuestudio,seorMorrelhabaregresadoasudormitorio,quenoeramsqueestemomento
dedejardefumar.Morrellanzungritodesorpresaalverasuhijo,decuyallegadaeraunignorante.Permaneci
inmvilenellugar,presionandoconlamanoizquierdaalgoquehabaescondidodebajodesuabrigo.Maximilian
sprangporlaescalera,yechlosbrazosalrededordelcuellodesupadreperoderepenteretrocedi,ypusosumano
derechasobreelpechodeMorrel.
Padre, exclam, ponindose plido como la muerte, qu vas a hacer con ese par de pistolas debajo del
abrigo?
Oh,estoesloquemetema!,DijoMorrel.
Padre,padre,ennombredelcielo,exclameljoven,culessonestasarmaspara?
Maximiliano,respondiMorrel,mirandofijamenteasuhijo,ustedesunhombre,yunhombredehonor.Ven,y
voyaexplicarausted.
YconunpasofirmeMorrelsubiasuestudio,mientrasqueMaximilianolesigui,temblandomientraslohaca.
Morrelseabrilapuertaylacerrtrasdesuhijoacontinuacin,cruzarlaantesala,fueasuescritorioenelque
coloclaspistolas,ysealconeldedoaunlibrodecontabilidadabierta.Enestelibrodecontabilidadfuehechoun
balanceexactodesusasuntos.Morreltenaquepagar,enmenosdemediahora,287.500francos.Todoloqueposea
era15.257francos.
Lee!,DijoMorrel.
Eljovenestabaabrumadoalleer.Morrelnodijounapalabra.Qupodadecir?Qunecesidadqueaadirauna
pruebatandesesperadaenlasfiguras?
Y Ha hecho todo lo que es posible, padre, para cumplir con este resultado desastroso? Pregunt el joven,
despusdeunabrevepausa.
Tengo,respondiMorrel.
Ustednotieneningunaentradadedineroenelquesepuedeconfiar?
"Ninguna."
Ustedhaagotadotodoslosrecursos?
"Todas."
Yenmediahora,dijoMaximilianoconvozsombra,nuestronombreesdeshonrado!
Bloodlavaacabodeshonor,dijoMorrel.
Tienes razn, padre Te comprendo.A continuacin, extendiendo su mano hacia una de las pistolas, dijo,Hay
unoparatiyotroparam,gracias!
Morrellecogilamano.Tumadre,tuhermana!Quinvaaapoyarlos?
Unestremecimientorecorrielmarcodeljoven.Padre,dijo,sereflejanqueseesthaciendounaofertaqueyo
viva?
S, yo lo que hace una oferta, respondi Morrel, es su deber. Usted tiene una mente fuerte y tranquilo,
Maximiliano. Maximiliano, que son un hombre ordinario. No hago las solicitudes u rdenes Yo slo pido que
examinarmiposicincomosisetrataradesupropio,yluegojuzgarporsmismo.
Eljovenserefleja,porunmomento,luegounaexpresinderesignacinsublimeapareciensusojos,yconun
gestolentoytristesequitlasdoshombreras,lasinsigniasdesurango.
Queassea,entonces,mipadre,dijo,extendiendosumanoaMorrel,morirenpaz,mipadreVoyavivir."
Morrelestabaapuntodearrojarsederodillasdelantedesuhijo,peroMaximilianoloatrapensusbrazos,yesos
doscorazonesnoblesfueronpresionadosunocontraelotroporunmomento.
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Ustedsabequenoesmiculpa,dijoMorrel.

Maximilianosonri.Los,padre,ustedeselhombremshonorablequeheconocido.
Bueno,mihijo.Yahoranohaymsquedecirirareunirseconsumadreysuhermana.
Mi padre, dijo el joven, doblando la rodilla, me bendiga! Morrel tom la cabeza de su hijo entre sus dos
manos,lollevhaciaadelante,ybesandolafrentevariasvecesdijo:
Oh,s,s,tebendigoenmipropionombreyenelnombredetresgeneracionesdehombresirreprochables,que
dicenatravsdem,'Eledificioquehadestruidoladesgracia,laProvidenciasepuedeacumulardenuevo.'Alver
quemueraunamuerteas,elmsinexorabletendrcompasindeti.Parausted,talvez,vanaconcederelmomento
enquesehannegadoam.Acontinuacin,hacerloposibleparamantenernuestronombrelibredeldeshonor.Ira
trabajar,trabajo,joven,lucharconardoryvalentavivir,ustedmismo,sumadreysuhermana,conlaeconomams
rgida,porloqueapartirdeundaaotrolapropiedaddeaquellosaquieneslesdejoensusmanospuedeaumentary
fructifican.Reflejarlaformagloriosadeundaser,cmoGrand,losolemnes,quedadelarestauracincompleta,
enlaquevaadecirenestamismaoficina,'Mipadremuriporquenopodahacerloquetengoestedahechopero
muriconcalmayenpaz,porquealmorirlsabaloquedebahacer.'
Mipadre,mipadre!,Exclameljoven,porqunovivir?
Sivivo,todoseracambiadosivivo,elintersseconvertiraenduda,lapiedadenhostilidadsivivonosoyms
que un hombre que ha faltado a su palabra, fallado en sus compromisos, de hecho, slo una quiebra. Si, por el
contrario,quememuera,recuerda,Maximiliano,micuerpoeseldeunhombrehonestoperodesafortunado.Vivir,
mismejoresamigosevitaranmicasamuerto,todoelMarsellameseguirllorandoamiltimacasa.Viviendo,se
sentiravergenzaporminombremuertos,esposiblelevantarlacabezaydecir:'Soyelhijodelmataste,yaque,
porprimeravez,sehavistoobligadoarompersupalabra.'
Eljovenlanzungemido,peroparecaresignada.
Yahora,dijoMorrel,djameenpaz,ytratardemantenersumadreysuhermanadedistancia.
Novasaveramihermanaunavezms?,PreguntMaximiliano.Unltimoperoltimaesperanzafueocultada
por el joven en el efecto de esta entrevista, y por lo tanto haba sugerido. Morrelnegconlacabeza. La vi esta
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maana,ypedqueadis.
Notienecomandosespecficosparasalirconmigo,mipadre?,PreguntMaximilianenlavozentrecortada.
"Smihijo,yunaordensagrado.
Dilo,mipadre.
LacasadeThomsonyFrencheselnicoque,apartirdelahumanidad,o,puedeser,egosmonoesparamleer
loscorazonesdeloshombreshatenidoningunapenaparam.Suagente,queendiezminutospresentarsearecibirel
importedeunafacturade287.500francos,novoyadecirsentado,peromeofrecitresmeses.Dejequeestacasasea
laprimerareembolsado,mihijoyelrespetoaestehombre.
Padre,quiero,dijoMaximiliano.
Yahora,unavezms,adis,dijoMorrel.Vaya,medejaMegustaraestarsolo.Vaaencontrarmivoluntaden
elsecreterenmihabitacin.
Eljovenpermanecidepieeinmvil,teniendoperolafuerzadevoluntadynoelpoderdeejecucin.
Escchame, Maximiliano, dijo su padre. Supongamos que yo fuera un soldado como usted, y se le orden
llevaraunciertoreducto,ysabaquetenaquesermuertosenelasalto,nodeciram,comoustedacabadedecir,
'Go,elpadreparausteddespreciadosporlosretrasos,ylamuerteespreferiblealavergenza!'
S, s, dijo el joven, s, y una vez ms, abraza a su padre con la presin convulsiva, dijo, Que as sea, mi
padre.
Yseprecipitfueradelestudio.Cuandosuhijolehabadejado,Morrelpermaneciuninstantedepieconlosojos
fijos en la puerta a continuacin, poner adelante el brazo, tir de la campanilla. Despus de un intervalo de un
momento,apareciCocles.
Ya no era el mismo hombrelas revelaciones espantosas de los tres ltimos das le haba aplastado. Este
pensamientolacasadeMorrelestapuntodedetenerlopagoseinclinalatierrahacemsdeveinteaosdeotro
modohabranhecho.
Mis Cocles dignas, dijo Morrel en un tono imposible de describir, es lo que permanece en la antecmara.
Cuandoelcaballeroquelleghacetresmeses,elagentedeThomsonyFrenchllega,anunciarsullegadaam.
Coclesnorespondilehizounasealconlacabeza,entrenlaantesala,ysesent.Morrelcayhaciaatrsensu
silla,conlosojosfijosenelrelojhabasieteminutosparaelfinal,esoeratodo.Lamanosemoviconunarapidez
increble,lepareciversumovimiento.
Loquepasaenlamentedeestehombreenelmomentosupremodesuagonanosepuedecontarconpalabras.l
todavaerarelativamentejoven,queestabarodeadoporelcuidadoamorosodeunafamiliadedicada,perosehaba
convencido a s mismo por un curso de razonamiento, ilgico tal vez, sin embargo, ciertamente plausible, de que
debesepararsedetodoloquemsqueraenelmundo,inclusolavidamisma.Paraformarlamsmnimaideadesus
sentimientos, uno debe haber visto su cara con su expresin de la renuncia forzada y sus ojos de lgrimas
humedecidolevantadoalcielo.Elminuterosiguiadelante.Secargaronlaspistolasextendilamano,tomuna,y
murmurelnombredesuhija.Luegosedejenelsuelo,cogilapluma,yescribiunaspalabras.Leparecacomo
sinohubieratenidounadespedidasuficientedesuamadahija.Luegosevolvidenuevoalreloj,eltiempocontando
ahoranoporminuto,sinoporsegundo.
Tomelarmamortaldenuevo,suslabiosseabrieronylosojosfijosenelreloj,yluegoseestremeciconelclic
deldisparadormientrasseladelapistola.Enestemomentodeangustiamortalelsudorfrosalienlafrente,un
dolor ms fuerte que la muerte se agarr a su coraznstrings. Oy que la puerta de la escalera crujido sobre sus
goznes,elrelojdiosuadvertenciadehuelgadeoncelapuertadesuestudioabierto.Morrelnosevolvideidayque
esperaqueestaspalabrasdeCocles,ElagentedeThomsonyFrench.
Secolocelcandelapistolaentrelosdientes.Deprontoseoyungrito:eralavozdesuhija.Sevolviyvioa
Julie.Lapistolaselecaydelasmanos.
Mipadre,exclamlajoven,sinaliento,ymediomuertodegozo:salvado,ustedessalvo!Yseechensus
brazos,sosteniendoensumanoextendidaunbolsodesedaroja,reticulada.

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!Guardada,mihijo,dijoMorrel"Ququieresdecir?"
S,salvosalvado!Ver,ver!,Dijolajoven.
Morrel tom el bolso y comenz como lo hizo, por un vago recuerdo le record que una vez perteneci a s
mismo.Enunextremoestabaelproyectodeleysaldadasdelos287.000francos,yenelotroeraundiamantedel
tamaodeunaavellana,conestaspalabrasenunpequeopedazodepergamino:LadotedeJulie.
Morrelsepaslamanoporlafrenteleparecaunsueo.Enestemomentoelrelojdiolasonce.Sesentacomosi
cadagolpedelmartillocaysobresucorazn.
Explicar,mihijo,dijo,Explicar,mihijo,dijo,explica,dondeencontrestebolso?
En una casa en la Alles de Meilhan, N 15, en la esquina de una repisa de la chimenea en una pequea
habitacinenelquintopiso.
Pero,gritMorrel,estabolsanoeselsuyo!Julieentregasupadrelacartaquehabarecibidoporlamaana.
Yvassolo?,PreguntMorrel,despusdequellohabaledo.
Emmanuelmeacompa,padre.Tenaquehaberesperadoparamenlaesquinadelacalledelmuseo,pero,por
extraoqueparezca,quenoestabaallcuandovolv.
!ElseorMorrelexclamunavozenlaescaleraElseorMorrel!
Eslavoz!,DijoJulie.EnestemomentoentrEmmanuel,surostrollenodeanimacinyalegra.
ElPharaon!,ExclamElPharaon!
Qu!lo!laPharaon!Estsloco,Emmanuel?Ustedsabequeelbuquesepierde.
ElPharaon,seorquesealanelPharaon!ElPharaonestentrandoenelpuerto!
Morrel cay hacia atrs en la silla, las fuerzas le estaba fallando su entendimiento debilitado por este tipo de
eventos,senegacomprendertales,inaudita,dehechosfabulososincrebles.Perosuhijoentr.
Padre, grit Maximiliano, cmo puedes decir que el Pharaon se perdi? El puesto de observacin le ha
sealado,ydicenqueahoraestllegandoapuerto.

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Misqueridosamigos,dijoMorrel,siestoesas,tienequeserunmilagrodelcielo!Imposibleimposible!"
Pero lo que era real y no menos increble era la bolsa que tena en la mano, la aceptacin recibola esplndida
diamante.
Ah,seor,exclamCocles,qupuedesignificar?laPharaon?
Ven,queridos,dijoMorrel,levantndosedesuasiento,vamosairaver,yelcieloseapiadedenosotrossies
falsalainteligencia!
TodosellossalieronysereunieronenlasescalerasseoraMorrel,quehabatenidomiedoasubirenelestudio.En
unmomentoestabanenlaCanebire.Habaunamultitudenelmuelle.TodalamultituddiopasoantesdeMorrel.
ElPharaon!elPharaon!dijoquecadavoz.
Y,maravillosover,delantedelatorredeSanJuan,fueunrodamientonaveensupopaestaspalabras,impresoen
letrasblancas,ElPharaon,Morrel&Son,deMarsella.EllaeralarplicaexactadelaotraPharaon,ysecarga,
comoquehabansido,concochinillaendigo.Ellaechelancla,puestaaltantovelas,yenlacubiertaeracapitn
Gaumard dando rdenes, y el bueno de Penelon hacer seales al seor Morrel. A dudar por ms tiempo era
imposiblehubolaevidenciadelossentidos,ydiezmilpersonasquevinoacorroborareltestimonio.
ComoMorrelysuhijoadoptadoenelmuelledecabeza,enpresenciayenmediodelosaplausosdetodalaciudad
depresenciaresteevento,unhombre,conelrostromediocubiertoporunabarbanegro,yque,ocultodetrsdela
garita,observabalaescenacondeleite,pronunciadoestaspalabrasenvozbaja:
S feliz corazn, noble, sea bendito por todo el bien que has hecho y haces aqu en adelante, y dejar mi
agradecimientopermanecerenelanonimatoaligualquesusbuenasacciones.

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Yconunasonrisaexpresivadelcontenidosuprema,cuandosaladesuescondite,ysinserobservado,descendi
unodelostramosdeescalonesprevistosdesembarque,ydandounavoztresveces,gritJacopo,Jacopo,Jacopo!
Luegodeunlanzamientollegalaorilla,selollevabordo,ylotransportaaunbarcoequipadoesplndidamente
arriba,encuyacubiertaquesurgiconlaactividaddeunmarinerodeahqueunavezmsseveahaciaMorrel,
que,llorandodealegra,sacudalasmanosmscordialcontodalamultitudquelorodeaba,yagradeciendoconuna
miradaelbenefactordesconocidoaquienparecaestarbuscandoenloscielos.
Y ahora, dijo el desconocido, despedida bondad, humanidad y gratitud! Adis a todos los sentimientos que
expandenelcorazn!Hesidoelsustitutodelcielopararecompensarlabuenaahoraeldiosdelosrendimientosde
venganzamesupoderparacastigaralosmalos!
Enestaspalabrassediounaseal,y,comosisloalaesperadeestaseal,elyatealinstantehizoalamar.



Captulo31.Italia:SimbadelMarino

T
aciaelcomienzodelao1838,dosjvenesquepertenecenalaprimerasociedaddePars,elvizcondeAlbert
deMorcerfyelBaronFranzd'pinay,estabanenFlorencia.HabanacordadoparaverelCarnavalenRoma
ese ao, y que Franz, que en los ltimos tres o cuatro aos que haba habitado Italia, deben actuar como
ciceroneaAlbert.
YaquenoesunasuntoinsignificanteapasarelcarnavalenRoma,sobretodocuandonosetieneungrandeseode
dormirenlaPiazzadelPopolo,oelCampoVaccino,escribieronenSignorPastrini,eltitulardelaHteldeLondres,
laplazadeEspaa,parareservarapartamentoscmodosparaellos.SeorPastrinicontestquenotenaslodos
habitacionesyunsalnenlaterceraplanta,lacualofrecealabajacargadeunluisperdiem.Aceptaronsuoferta

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peroquedeseenhacerelmejorusodeltiempoquequedaba,AlbertcomenzaNpoles.EncuantoaFranz,quese
mantuvoenFlorencia, y despus de haber pasado unos das en explorar el parasodelCascine,ypasardosotres
nochesenlascasasdelanoblezaflorentina,queseencaprichenlacabeza(queyahavisitadoCrcega,lacunade
Bonaparte)paravisitarElba,laesperalugardeNapolen.
Una tarde se desech el pintor de un velero desde el anillo de hierro que asegur que el muelle de Livorno, se
envolviensucapayseacost,ydijoalatripulacin,alaisladeElba!
El baln barco fuera del puerto como un pjaro ya la maana siguiente Franz desembarc en PortoFerrajo.
Atraves la isla, despus de haber seguido las huellas que los pasos del gigante han dejado, y reembarc para
Marciana.
DoshorasdespusdequeaterrizenelnuevoPianosa,dondeseleasegurquelasperdicesrojasabundaron.El
deporte era mala Franz slo tuvo xito en matar un par de perdices, y, como cada deportista sin xito, regres al
barcomuchodemalhumor.
Ah,sisuexcelenciaeligi,dijoelcapitn,esposiblequetengaeldeportedecapital.
"Dnde?"
Vesesaisla?,Continuelcapitn,sealandounapilacnicasaliendodelmarail.
Bueno,loqueesestaisla?
LaisladeMonteCristo.
Peronotengopermisoparadispararporencimadeestaisla.
Suexcelencianorequiereunpermiso,paralaislaestdeshabitada.
Ah,porcierto!,Dijoeljoven.UnaisladesiertaenmediodelMediterrneodebeserunacuriosidad.
Esmuynaturalestaislaesunamasaderocas,ynocontieneunacredetierracapazdecultivo.
Aquinperteneceestaisla?
ParalaToscana.
Qujuegosepuedoencontrarall!
Milesdecabrassalvajes.
Quevivenenlaspiedras,supongo,dijoFranzconunasonrisadeincredulidad.
No,peronavegandoporlosarbustosyrbolesquecrecenfueradelasgrietasdelasrocas.
Dndepuedodormir?
Enlaorillaenlasgrutas,oabordodesumantoAdems,sisuexcelenciaplazca,podemosdejartanprontocomo
tegusta,podemosnavegar,asdenochecomodeda,ysielvientocaepodemosutilizarlosremos.
Como Franz tena tiempo suficiente, y sus apartamentos en Roma no estaban todava disponibles, acept la
proposicin. A su respuesta afirmativa, los marineros intercambiaron algunas palabras en voz baja. Bueno,
pregunt,yahoraqu?Hayalgunadificultadenelcamino?
No,respondielcapitn,perohayqueadvertiraVEquelaislaesunpuertoinfectado.
"Ququieresdecir?"
MonteCristoaunquedeshabitado,sinembargo,sirveocasionalmentecomounrefugioparaloscontrabandistasy
piratasquevienendeCrcega,Cerdeayfrica,ysiseponeenconocimientoquehemosestadoall,tendremosque
realizarlacuarentenaduranteseisdasennuestroregresoaLiorna.
Eldiablo!Eso pone una cara diferente en la materia. Seis das! Por qu, eso es todo el tiempo que tom el
Todopoderosoparahacerdelmundo!Unaesperademasiadolarga,demasiadolarga.
Pero,quinvaadeciraVEhasidoladeMonteCristo?
Oh,nome,exclamFranz.

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Niyo,niyo,acorolosmarineros.
LuegodedirigirMonteCristo.
El capitn dio sus rdenes, el timn se puso, y el barco fue pronto navegando en la direccin de la isla. Franz
esperhastaquetodoestabaenorden,ycuandosellenlavela,yloscuatromarineroshabatomadosuslugaresy
treshaciaadelante,yunoeneltimnreanudlaconversacin.Gaetano,dijoalcapitn,mediceMonteCristo
sirvecomorefugioparalospiratas,queson,meparece,untipomuydiferentedejuegodelascabras.
S,excelencia,yescierto.
Yosabaquehabacontrabandistas,peropensqueyaquelacapturadeArgel,yladestruccindelaregencia,
piratasexistansloenlasnovelasdeCooperyelcapitnMarryat.
Suexcelenciaseequivocahaypiratas,aligualquelosbandidosquesecreaquehabansidoexterminadosporel
PapaLenXII.,yque,sinembargo,todoslosdas,losviajerosderobaralaspuertasdeRoma.NotieneVEodoque
losfrancesesencargadodenegociosfuerobadohaceseismesesdentrodequinientospasosdeVelletri?
Oh,s,heodo.
Bueno,entonces,si,comonosotros,excelenciavivienLivorno,seoa,devezencuando,queunbuquepequeo
comerciante,ounyatedeInglsqueseesperabaenBastia,enPortoFerrajo,oenCivitaVecchia,nohallegado
nadiesabequhasidodeella,pero,sinduda,sehagolpeadoenunarocayfracasado.Ahorabien,estarocaseha
reunidohasidounbarcolargoyestrecho,tripuladaporseisuochohombres,quehansorprendidoylasaquearon,
unanocheoscuraytormentosa,cercadealgndesiertoylaislasombro,comobandidosparasaquearuncarroenel
fondodeunbosque."
Pero,preguntFranz,queyacaenvueltoensucapaenlaparteinferiordelaembarcacin,porqunolosque
hansidosaqueadossequejandequelosfranceses,Cerdea,olosgobiernosdelaToscana?
Porqu?,DijoGaetanoconunasonrisa.
"Siporque?"
Debidoaque,enprimerlugar,quelatransferenciadesdeelbuqueasupropiobarcoloquecreanlapenatomar,a
continuacin, se unen la mano tripulacin y los pies, que conceden al cuello de cada una bola de cuatro y veinte
libras, un gran agujero Triturar en el fondo del recipiente, y luego salen de ella. Al cabo de diez minutos la
embarcacincomienzaarodarengranmedidayestablecerse.Primerogun'lpasapordebajo,yluegoelotro.Luego
selevantanysehundendenuevo,yambosvanbajoalavez.Alavezquehayunruidocomounabaladecanque
es el aire que sopla hasta la cubierta. Pronto el agua se precipita fuera de los imbornalesagujeros como una
expulsindechorrosdeballena,elbuquedaunltimogemido,giraygira,ydesaparece,formandoungranremolino
enelocano,yentoncestodohaterminado,porloqueencincominutosnadaperoelojodeDiospuedeverelvaso
dondeseencuentraenelfondodelmar.Entiendesahora,dijoelcapitn,porqunohayquejassehacenparael
gobierno,yporquelbuquenuncallegaapuerto?
EsprobablequesiGaetanohabarelacionadoesteanterioraproponerlaexpedicin,Franzhabradudado,pero
ahora que haban empezado, pens que sera cobarde para retroceder. Era uno de esos hombres que no cortejan
precipitadamente peligro, pero si el peligro se presenta, a combatir con la frescura ms inalterable. Tranquila y
decidida, que trat ningn peligro ya que sera un adversario en un duelo, calculated su mtodo probable de
aproximacinretirado,entodocaso,comopuntodelaestrategiaynodecobardafuerpidoparaverunaabertura
paraelataque,yganlavictoriaenunsologolpe.
Bah!, Dijo l, He viajado por Sicilia y CalabriaHe navegado dos meses en el Archipilago, y sin embargo
nuncahevistonilasombradeunbandidoounpirata.
NoselodijeaVEqueestoleimpidasuproyecto,respondiGaetano,peromeinterrog,yhecontestadoeso
estodo."
S,ysuconversacinesmsinteresanteycomodeseodedisfrutardeellaelmayortiempoposible,paradirigir
MonteCristo.
Elvientosoplabaconfuerza,elbarcohizoseisosietenudosporhora,yasfueronllegandorpidamentealfinal
desuviaje.Alacercarselaislaparecalevantardesdeelmar,yelaireeratanclaraqueyapodandistinguirlasrocas
amontonadasunassobreotras,comobalasdecanenunarsenal,conarbustosverdesyrbolesquecrecenenlas
grietas.Encuantoalosmarineros,aunqueparecanperfectamentetranquilaperoeraevidentequeestabanenestado

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de alerta, y que observaban con cuidado la superficie cristalina sobre la que navegaban, y en el que unos pocos
barcosdepesca,consusvelasblancas,eransolovisible.
EstabandentrodelosquincemillasdeMonteCristo,cuandoelsolempezaponersedetrsdeCrcega,cuyas
montaas aparecido en el cielo, mostrando sus picos escarpados en relieve esta masa de roca, como el gigante
Adamastor,selevantjustodelante,unabarreraformidable,einterceptandolaluzquedorabasusenormespicosde
manera que los navegantes estaban en la sombra. Poco a poco la sombra se elev ms y pareca conducir a su
disposicinlosltimosrayosdeldaqueexpiraPorfin,lareflexinsebasabaenlacimadelamontaa,dondese
detuvouninstante,comolacrestadefuegodeunvolcn,acontinuacin,abatimientogradualcubrilacumbre,ya
quehabacubiertolabase,ylaislaahorasloparecaserunamontaagrisquecrecancontinuamentemsoscuro
mediahoradespus,lanocheerabastanteoscuro.
Afortunadamente, los marineros fueron utilizados para estas latitudes, y conocan cada roca en el Archipilago
ToscanoenmediodeestaoscuridadFranznoerasindesasosiegoCrcegahacatiempoquehabadesaparecido,yel
propioMonteCristoerainvisibleperolosmarinerosparecan,comoellince,paraverenlaoscuridad,yelpiloto
quellevanoevidenciarlamenorvacilacin.
Unahorahabapasadodesdequehabapuestoelsol,cuandoFranzcreyver,auncuartodemillaalaizquierda,
una masa oscura, pero no poda precisamente distinguir lo que era, y por temor a excitar la risa de los marineros
confundiendounanubeflotandoporlatierra,permaneciensilencioDerepenteunagranluzaparecienlacadena
tierrapodraparecerseaunanube,peroelfuegonoeraunmeteoro.
Quesesaluz?,Preguntl.
!Silencio,dijoelcapitnSetratadeunfuego.
Peroustedmedijoquelaislafuedeshabitado?
Medijeronquenohabahabitacionesfijasenl,perotambinmedijeronqueservaavecescomounpuertopara
loscontrabandistas.
Yparalospiratas?
Yparalospiratas,devolviGaetano,repitiendolaspalabrasdeFranz.Esporesoquehedadoordendepasara
laisla,yaque,comoseve,elfuegohaquedadoatrs.
Peroestefuego?ContinuFranz.Meparecebientranquilizadorquedeotramanerahombresquenodesean
servistosnoencenderunfuego.
Oh,esovaleparanada,dijoGaetano.Sisepuedeadivinarlaposicindelaislaenlaoscuridad,severqueel
fuegonopuedeservistodesdeunladoodesdePianosa,peroslodesdeelmar.
Ustedpiensa,entonces,estefuegoindicalapresenciadevecinosdesagradables?
Esoesloquehayquesaber,volviGaetano,fijandosusojosenestaestrellaterrestre.
Cmosepuedesaber?
Vasaver.
Gaetano consult con sus compaeros, y despus de cinco minutos a una discusin maniobra se ejecut lo que
caus el recipiente a virar sobre, volvieron por donde haban venido, y en pocos minutos el fuego desapareci,
ocultosporunaelevacindelterreno.Elpilotovolviacambiarelcursodelaembarcacin,queseacercalaisla
rpidamente,yprontodentrodecincuentapasosdel.Gaetanobajlavela,yelbarcollegaldescanso.Todoesto
sehizoensilencio,ydesdeelmomentoquesucursofuecambiadonosehablunapalabra.
Gaetano, quien haba propuesto la expedicin, haba tomado toda la responsabilidad sobre s mismo loscuatro
marinerosfijaronsusojosenl,mientrasquebajaronlosremosysemantienenasmismosenlapreparacinala
filadedistancia,que,graciasalaoscuridad,noseradifcil.EncuantoaFranz,examinlosbrazosconlamayor
sangrefratenadospistolasdedoscaonesyunrifleseloscarg,mirabaelcebado,yesperensilencio.
Duranteestetiempoelcapitnsehabaquitadoelchalecoylacamisa,yaseguradosuspantalonesenlacintura
suspiesestabandesnudos,asquenotenazapatosylasmediasparadespegarDespusdeestospreparativosque
coloca su dedo en sus labios, y bajar a s mismo sin hacer ruido en el mar, nadando hacia la orilla con tales
precaucionesqueeraimposibleorelmenorruidoslopodaserrastreadoporlalneafosforescenteensuestela.
Estapistaprontodesaparecieraevidentequehabatocadolaorilla.

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Todo el mundo a bordo permaneci inmvil durante media hora, cuando se observ de nuevo la misma pista
luminosa,yelnadadorfueprontoabordo.
Ybien?ExclamaronFranzylosmarinerosalunsono.
Soncontrabandistasespaoles,dijolQuetienenconellosdosbandidoscorsos.
Yculessonestosbandidoscorsoshaciendoaquconcontrabandistasespaoles?
Ay, devolvi el capitn con un acento de la piedad ms profunda, siempre debemos ayudarnos unos a otros.
Muyamenudo,losbandidossevenenapurosporgendarmesocarabinerosas,venunvasoybuenagentecomo
nosotros a bordo, vienen y hospitalidad demanda de nosotros no se puede rechazar la ayuda a un pobre diablo
cazadolosrecibimos,yparamayorseguridadnosencontramosenelmar.Estonoscuestanada,ysalvalavida,oal
menos la libertad, de un semejante, que en la primera ocasin devuelve el servicio al sealar algn lugar seguro
dondepodemosaterrizarnuestrasmercancassininterrupcin.
Ah!,DijoFranz,entoncesustedesuntraficantedevezencuando,Gaetano?
Suexcelencia,quetienequevivirdealgunamanera,devueltoelotro,sonriendoimpenetrable.
EntoncessabesloshombresqueahoraestnenMonteCristo?
Oh,s,nosotros,losmarinerossoncomolosmasones,ysereconocenentresporsignos.
Ycreequenotenemosnadaquetemersiaterrizamos?
"Nadaenabsolutocontrabandistasnosonladrones.
Sinembargo,estosdosbandidoscorsos?,DijoFranz,elclculodelasprobabilidadesderiesgo.
Noesculpadeellosquesonbandidos,sin