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Canan

1 Uso del trmino

El marco temporal para la utilizacin del trmino Ca-


nan suele estar comprendido desde el ao 3000 a. C.
hasta que los romanos, durante su extensa dominacin,
le cambiaron el nombre por Palestina como represalia in-
mediata contra los hebreos tras sofocar su rebelin de los
aos 132 a 135.
Canan es el nombre del hijo de Cam y nieto de No.
Canan recibira la maldicin de su abuelo cuando Cam,
su padre, vio a No ebrio y desnudo.[1]
En el Diccionario hebreo Strong, cananeo recibe el sig-
nicado de mercader, tracante. Cananeo llega a ser
smbolo de mercader (ver el Libro de los proverbios,
31:24 y el Libro de Job 41:6).
El pueblo cananeo era adorador de dioses tales como El
(Dagan), Baal y Asera,[2] y eso implicaba una forma de
vida repudiada por los hebreos, lo que puede verse en las
prohibiciones del Antiguo testamento sobre rendir culto a
dichos dioses.
Existen otras denominaciones para referirse a la misma
regin, o partes de ella, si bien asociadas a las mismas
entidades geogrcas e histricas, tales como Tierra de
Israel, Jud, Fenicia, Aram, Siria, etctera. Tambin eran
cananeos los fenicios e importantes ciudades que fun-
daron en el Mediterrneo occidental, como el caso de
Cartago.
Mapa de la regin de Canan.
El Evangelio de Mateo y el Evangelio de Marcos destacan
a Simn el Cananeo, rerindose al apstol Simn (tam-
Canan es la denominacin antigua de una regin de bin conocido como el zelote), uno de los 12 discpulos
Asia Occidental, situada entre el mar Mediterrneo y el directos de Jesucristo.
ro Jordn y que abarcaba parte de la franja sirio-fenicia
conocida tambin como el Creciente frtil. En la actuali-
dad se corresponde con Israel, Palestina (la Franja de Ga-
za y Cisjordania), la zona occidental de Jordania y algu-
nos puntos de Siria y Lbano. Sus lmites comprenderan
desde la antigua Gaza al sur, hasta la desembocadura del
ro Orontes al norte, englobando todas las tierras no de- 2 Historia
srticas del interior, hasta una profundidad de unos 150
km desde la costa del mar Mediterrneo, hasta algunos
kilmetros ms all de la ribera oriental del ro Jordn. Canan es una zona con una larga historia, que remonta
su ocupacin a las fases neolticas ms tempranas, con
(
Kn n )en fenicio importantes asentamientos a lo largo del tiempo, como
Jeric, Ugarit, Jerusaln, Tiro, Sidn, Biblos, Damasco
( Kana an )en hebreo o Gaza. Fue habitado por pueblos muy diversos, como
( Kana n )en rabe
amorreos, jebuseos, hicsos, listeos, fenicios, arameos,
hebreos que por ltimo, conquistaron a varios de estos
(Janan) en griego pueblos para tomar posesin de esta tierra.

1
2 2 HISTORIA

2.1 Primeros semitas nmero, pronto volvieron a reconstruir las antiguas ciu-
dades de la zona montaosa, con otras tcnicas defensivas
A partir de la primera invasin semita en la regin (ca. y sin tanta atencin urbanstica.[5]
3000 a. C.) existe unidad de organizacin, urbanismo, ar- Libro del gnesis este pueblo descenda del cuarto hi-
te militar, etc., entre todas las ciudades de Canan y las jo de Cam, el ms joven hijo de No (Libro del gne-
de la zona montaosa de Judea; su historia es comn, con sis, 10:16). Grupos de ellos moraban en Hazezontamar
pequeas vicisitudes peculiares de cada ciudad.[3] o En-gad, al oeste del mar Muerto, y fueron atacados
Cabe tener en consideracin los trabajos de investigacin por Quedorlaomer en los das del patriarca Abraham (Li-
arqueolgica desarrollados por Israel Finkelstein, cuyos bro del gnesis, 14:7). En aquel entonces, la iniquidad de
resultados forman parte de sus obras escritas y de varios los amorreos no haba llegado an a su colmo (Libro del
vdeos documentales (como La Biblia desenterrada) que gnesis, 15:16, 21). Siendo la tribu ms dominante y la
permiten contrastar informacin bblica con datos reales gente ms corrompida, algunas veces, los amorreos son
descubiertos. Por ejemplo que Jeric sufri distintas des- tomados como representantes de los cananeos en general
trucciones por actividad ssmica, al estar enclavada en (Libro del gnesis, 15:16; Primer libro de los reyes, 21:26).
una lnea de inestabilidad tectnica. Los documentos egipcios ya hablan de expediciones gue-
Estos ocupantes parece ser que entraron por el este. Las rreras en Canan, an no conocida por este nombre; entre
ciudades que de ellos conocemos, tanto en la zona mon- estas expediciones hay que destacar la de Sesostris III (ca.
taosa como en las llanuras y costas, coinciden en la so- 1850 a. C.).
lidez de sus muros defensivos, como los de Ay, Tirsah,
Jeric, Dotayn, etc.; adems son de bastante extensin,
lo que indica una poblacin urbana numerosa con toda 2.3 Los hicsos
la complejidad de servicios y el consiguiente desarrollo
econmico. Durante los siglos XVII y XVI a. C. los hicsos dominaron
Egipto, y controlaban tambin a Canan; hasta se han ha-
En el trazado de las ciudades hay un destacado inters llado en los estratos correspondientes a su ocupacin ms
urbanstico: alcantarillados, calles rectas y bien trazadas, escarabeos y cermica suya que en las propias ciudades
armona de edicios pblicos con las viviendas parti- egipcias. Con los hicsos se introducen, por razones mili-
culares, etc. Esta disposicin urbanstica es nueva por tares, nuevas tcnicas en las ciudades; los muros, que ya
completo en Canan y exige una fuerte autoridad inter- no eran tan slidos como en la poca anterior, se refuer-
na. Desgraciadamente faltan los documentos escritos que zan con los caractersticos glacis hicsos, y las puertas son
permitan reconstruir la historia durante los casi nueve si- de tenaza.
glos que dur esta civilizacin sin variantes.
La opresin de los ms poderosos sobre las mayoras se
Parece ser que la principal fuente de riqueza es la hace notar: es apreciable una mayor diferencia entre las
agricultura de los campos inmediatos a las ciudades: rega- viviendas de los nobles y las de los semi-siervos que las
dos, como los de Jeric, o secano bien explotados, como rodean. Con la decadencia de los hicsos coincide la llega-
en el caso de 'Ay. Pero su posicin era estratgica: era da de una nueva oleada de pobladores, esta vez del norte
un enclave frente al Mediterrneo, y territorio de paso y de origen indoeuropeo: los hurritas.
entre las diversas potencias: los egipcios, los asirios, los
babilonios, los hititas... Esto propici una nueva fuente de
riqueza: el comercio. 2.4 Los hurritas
La gran destruccin de las ciudades habla de las conquis-
tas guerreras de las mismas. Aun as, las destrucciones no Los hurritas llegarn a establecerse de tal forma en Ca-
suelen ser totales, y los mismos pobladores rehacen las nan, que en los documentos egipcios de la poca pasa a
partes daadas de las ciudades al desaparecer el peligro llamarse Huru (el pas de los hurritas). El comercio ore-
que las aquejaba. ce y no slo de productos manufacturados, sino especial-
mente de materia prima para la industria artesana: los co-
lorantes para la cermica, los minerales metlicos trados
2.2 Los amorreos desde muy lejos; pero el bronce es usado principalmente
para nes blicos: armas y armaduras.
Poco antes de nalizar el tercer milenio, una nueva in- La prosperidad econmica y el incremento de la pobla-
cursin de gentes de vida nmada, al menos aparente- cin a lo largo de este periodo (1750-1550 a. C.) es paten-
mente, destruye casi por completo las ciudades de la zona te en las excavaciones de los estratos correspondientes. Y
montaosa, aunque las del llano, menos conocidas, pue- dado que el comercio es el motor de esa bonanza, se hacen
de que no sufrieran tanto, especialmente las bien conoci- ms numerosas las ciudades. Algunas surgen totalmente
das de Fenicia, como Biblos. Normalmente se considera de nuevo, otras se repueblan.
amorreos a los nuevos invasores.[4] El dominio hurrita fue desmontado en Canan por los
Los descendientes de los pobladores muy mermados en su grandes faraones egipcios del Imperio Nuevo. Tutmosis
2.8 Las tribus hebreas 3

III, ya en el siglo XV a. C., invadi triunfalmente Canan hierro, una vez deshecho el monopolio hitita al derrum-
por el camino del mar, ocupando Yaj (Joppe), Lidda, barse el imperio de Jattusas (Bogazky), se aduean de la
Gzer, Megiddo y Ta'nak, convirtiendo en feudatarias a costa de Canan. Los estudiosos de la Biblia del siglo XIX
todas las ciudades. identicaron la tierra de los listeos (Filistea o Plesheth,
con el signicado hebreo de invasores)[6] con Palastu y
Pilista de las inscripciones asirias, segn el Diccionario
2.5 Los hititas de la Biblia de Easton (1897). Otros grupos adems de
los listeos eran los tjekker, dananeos y shardana; el con-
Pero otro imperio surge al norte, en Anatolia: los hititas, traataque de Ramss III destruy la mayora de los sitios
que saldrn al encuentro de los egipcios y aprovecharn cananeos. El mismo faran permiti ms adelante a los -
cualquier debilidad del poder faranico para llevar su in- listeos y tjekker, y posiblemente tambin a los dananeos,
uencia hacia el sur, estableciendo cabezas de puente in- reconstruir las ciudades del camino costero.
cluso en Canan y la parte montaosa de Judea. Cuando
Los listeos pronto adquirieron las costumbres de los ha-
decaen los imperios, las rencillas entre los nobles cana-
bitantes locales. En su bsqueda de riquezas, no dudaban
neos y unos grupos misteriosos de hombres armados, los
en disputarle el dominio de los territorios al norte de Ju-
hapiru, impiden la paz: decae la cultura y reina el mie-
d a los hebreos. Se transformaron en una amenaza para
do. Se compra lo que la falta de paz no permite fabricar,
Israel (1 Sam 9:16).
aumentando las importaciones, incluso de cermica.
Las cinco ciudades listeas principales eran Gaza,
Ashdod, Ekron, Gath, y Ascaln. Los israelitas logran
con el tiempo dominar todo el territorio, aunque precisa-
mente el antiguo Canan, la zona costera, ser lo ltimo
en caer en sus manos. Con esta victoria naliza la historia
de antiguo Canan.

2.8 Las tribus hebreas


Las tribus hebreas iniciaron la conquista de Canan hacia
1400 a. C. Fue un proceso lento, que dur varios dece-
nios, y en el que los cananeos fueron nalmente expulsa-
Canan en escritura jeroglca, transliterado k3nn, grabado en dos o bien se fundieron en muchos casos con las tribus
la Estela de Merenptah, siglo XIII a. C. israelitas, lo que dej una impronta cananea en estas. La
Biblia hebrea identica a Canan con el Lbano (princi-
palmente con la ciudad de Sidn) pero extiende la deno-
2.6 Los egipcios minacin Tierra de Canan hacia el sur, a travs de Ga-
za hasta el Ro de Egipto y hacia el Este hasta el Valle
La descripcin de Canan en las cartas de Amarna, ar- del Jordn, todo lo cual coincide con la Tierra Prometi-
chivo de estado de Ajenatn (Amenos IV), no puede ser da de los judos.
ms desoladora: la anarqua se apodera de Canan en el Los hebreos crearon una genealoga para los pueblos ca-
siglo XIV a. C. Los faraones de la dinasta XIX, a nes naneos: segn la Biblia, los cananeos eran los descendien-
del siglo y principios del siguiente, intentan restablecer el tes de Canan, hijo de Cam.
dominio del vital paso de Canan, pero el neo-imperio
hitita les sale al paso hasta que Ramss II consigue un No haris como hacen en la tierra de Egip-
tratado de paz perpetua, tras la batalla de Qadesh, con la to, en la cual morsteis; tampoco haris como
delimitacin de las mutuas esferas de inuencia: el actual hacen en la tierra de Canan, a la cual os llevo.
Nahar al-Kalb, ro que desemboca entre Biblos y Beirut, Libro del levtico, 18:3
separar las regiones dominadas por los hititas, al norte,
de las feudatarias de Egipto, al sur; queda por tanto Ca-
nan bajo la dominacin faranica una vez ms. Pero este
Jacob y sus descendientes (israelitas) se caracterizaran
acuerdo haba de durar poco por la decadencia respecti-
por luchar contra aquellos dolos y por lo tanto adorar al
va de ambos imperios, que no tard en llegar (ca. 1250 a.
dios nico Yahv. Entre los hebreos, decir raza de Ca-
C.).
nan era equivalente a un insulto (vase el Libro de Da-
niel, 13:56). Durante siglos, el pueblo de Israel luchara
contra la idolatra (los dioses del materialismo como
2.7 Los Pueblos del Mar
El, Baal, Asera...).
Nuevos invasores se presentan en Canan: los "Pueblos Aunque con altibajos, sus lderes y el pueblo todo pudie-
del Mar" desembarcan en las costas y con sus armas de ron conformar una sociedad que viva segn los preceptos
4 3 ASPECTOS CULTURALES

del dios Yahv. Esto nalmente lo consiguieron durante 3.2 Arte


los reinados de David y Salomn. Precisamente Salomn
(a los cananeos) los hizo tributarios (1 Reyes 9:20, 21; 2 Las excavaciones arqueolgicas han permitido conocer el
Crnicas 8:7, 8). Entonces muchos cananeos se habran arte de los cananeos. En general es muy pobre; no hay ar-
refugiado en Tiro y ms tarde habran emigrado a las co- quitectura monumental ni preocupacin por embellecer
lonias fenicias situadas en el norte de frica. los edicios con motivos ornamentales. Llama la aten-
Pero algunos siglos despus de esa etapa salomnica, los cin la pobreza de los templos o palacios, sin capiteles
reyes de Israel (como Acab), se comportaban de mane- en sus columnas, sin entallados en las puertas, etctera.
ra abominable, yendo tras los dolos, conforme a todo lo La escultura queda relegada, ordinariamente, a relieves y
que hicieron los amorreos [cananeos], a los cuales expul- pequeas guras, casi siempre de dioses, y a trabajos de
s Yahv ante los hijos de Israel (1 Reyes 21:25,26). marl y modelados de cermica y terracotas. La mayor
pieza hallada en Canan entre las esculturas de piedra es
Ya en la poca de dominio persa, el nombre de cananeo el dolo del templo de Hasor de la poca del Bronce Re-
pas a designar al fenicio de Tiro, como sinnimo de ciente (ca. 1500 a. C.) que no llega al tamao natural.
negociante o mercader: Los idolillos y exvotos hallados en los santuarios, espe-
cialmente baales de Ugarit, y tablillas de la diosa de la fe-
cundidad halladas en todas partes, nos hablan de un arte
Quin decret esto sobre Tiro [...] cuyos de origen remoto mesopotmico, pero de ejecucin egip-
negociantes eran prncipes, cuyos mercaderes cia. Tanto los idolillos como las plaquitas son de algunos
eran los nobles de la tierra? centmetros de altura. Una excepcin puede ser la estela
Isaas 23:8. de la diosa serpiente de Tell Bayt Mirsim. Los marles
tallados recuerdan los egipcios, aunque ya se ven inujos
mesopotmicos e incluso elementos de los nmadas del
desierto prximo.

3 Aspectos culturales 3.3 Religin


Canan se destaca por su cultura escrita y su literatura. El panten cananeo estaba presidido por el dios El (tam-
En las excavaciones se han hallado documentos, prctica- bin denominado l o Il y Elohim, en hebreo), dios de-
mente contemporneos, escritos en egipcio, acadio, y dia- cano de los nmadas y, por ende, con funciones emi-
lectos semitas cananeos en distintos sistemas de escritu- nentemente ticas y sociales. Es descrito como toleran-
ra. Estos ltimos procedimientos se caracterizan por sim- te y benigno: recibe los ttulos de padre de los dioses,
plicar los complejos mtodos extranjeros, el jeroglco rey, padre de los hombres, creador de las criatu-
egipcio y el silbico cuneiforme que tienen uno y dos mi- ras, amable, misericordioso y toro.
llares de signos, respectivamente, y con frecuencia diver-
El culto al dios l era propio de los pueblos cananeos en
sas lecturas para un signo. La primera simplicacin es el
el siglo XXII a. C. Luego se difundira entre asirios y ba-
silabario de Biblos, que totaliza un centenar aproximado
bilonios. Era la deidad principal, el rey, creador de todas
de signos diferentes.
las cosas, el juez que dictaba lo que deban hacer tanto
los hombres como los dioses.
Dadas esas caractersticas, para algunos, l era el apela-
3.1 El alfabeto tivo con que se designaba por antonomasia a Dagan (dios
de los cereales).
Pero el gran hallazgo es el alfabeto, al que se llega por A su vez era considerado como padre de Baal. La repre-
dos caminos: el cuneiforme de Ugarit, con sus consonan- sentacin de Baal era tambin un toro joven (becerro). En
tes y el alef con los tres sonidos voclicos, y el alfabeto Ugarit el templo de Dagan y el de Baal estaban juntos.
del sur o cananeo propiamente dicho, que se inicia en las
inscripciones encontradas en Serabit el-Jadim y dar ori- Baal (bl, dueo o seor) era una designacin general que
gen, desde sus signos originariamente egipcios, al cana- pas a constituir la denominacin de Hadad, el dios de
neo, o triangular o lineal, del calendario de Gezer o de las lluvias, convertido en el dueo o seor por anto-
la inscripcin de hiram de Biblos. De ste se derivarn nomasia en una sociedad agrcola que vive pendiente de
el alfabeto griego y el abecedario latino. La lengua cana- las lluvias para lograr las cosechas. En las tablas de Ugarit
nea es un dialecto arameo, muy prximo al hebreo. En gura tambin como el esposo (o hijo) de la diosa Asera
los textos ugarticos, muy abundantes se ve que conserva (la madre de todos los dioses, la esposa celestial).
algn elemento enriquecedor, perdido por el hebreo, co- Las cartas de Amarna (ca. 14801450 a. C.) han apor-
mo son los casos del nombre, y que coinciden en lneas tado los nombres cananeos de Yamir Dagan y Dagan Ta-
generales con las grandes lenguas semitas, rabe y acadio. kala (gobernantes de Ascaln), lo cual da testimonio de
5

la antigedad del culto a Dagan entre los habitantes de


Canan, e introducida en Egipto en poca de los hicsos.
Los antiguos hebreos haban vivido en Egipto bajo la in-
uencia del culto al dios El (difundido por los hicsos).
Esos dioses impregnaban la vida del pueblo (segn el
Libro de Ezequiel 20:8).
Una vez en su Tierra Prometida, los hebreos quedaron
rodeados de pueblos que adoraban al mismo dios El-Il-
Dagan y a su hijo Baal-Hadad-Hammon.
Los lderes hebreos justicaban sus guerras de aniquila-
miento contra los pueblos vecinos como el nico medio
para desechar el culto pagano a los Baales para servir al
dios nico Yahv, que les permitira vivir en un mbito de
justicia, verdad, rectitud y compasin, conceptos que los
hebreos aplicaban a s mismos, mientras armaban que
los pueblos cananeos eran mercaderes acostumbrados al
engao para conseguir riquezas. Por eso armaban que
Israel (el que lucha con[tra el dios] El) deba aniquilar a
los dems pueblos vecinos.

4 Notas
[1] Gnesis 9:20-27

[2] Ugarit, artculo publicado en la Gran Enciclopedia Rialp


(Madrid).

[3] Las fuentes fundamentales para su estudio son los datos de


hallazgos arqueolgicos y los escasos documentos escritos
hallados, fundamentalmente fuera de Canan. Entre es-
tos, se destacan por su antigedad los textos execratorios
egipcios, y los que hablan en concreto de alguna ciudad
fenicia, como Biblos, y, para los tiempos orecientes de
la civilizacin cananea, los abundantes textos de Ugarit.

[4] K. M. Kenyon, The Archaeology of the Holy Land, Lon-


dres, Nueva York, 1960.

[5] Como la cultura es uniforme, resulta prcticamente impo-


sible saber si alguna de estas ciudades fue poblada por los
recin venidos, ya sedentarizados despus de varias gene-
raciones, o si convivan en las ciudades los dos elementos
tnicos.

[6] Plesheth (pel-eh'-sheth), palabra n. 6429 del dicciona-


rio Strongs Hebrew Bible Dictionary.

5 Referencias

El contenido de este artculo incorpora material
de la Gran Enciclopedia Rialp que mediante una
autorizacin permiti agregar contenidos y publi-
carlos bajo licencia GFDL. La autorizacin fue
revocada en abril de 2008, as que no se debe aadir
ms contenido de esta enciclopedia.
6 6 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

6 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


6.1 Texto
Canan Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Cana%C3%A1n?oldid=96427376 Colaboradores: Oblongo, Julie, Rosarino, Galio, Porao,
Huhsunqu, Kordas, FAR, LeonardoRob0t, Taichi, Aliman5040, Drini2, Rupert de hentzau, RobotQuistnix, BOT-Superzerocool, Maleiva,
Yonderboy, Martinmartin, Ppja, Hugozam, Mampato, CEM-bot, Laura Fiorucci, JMCC1, Victorhugorandon, Pompilos, Solbaken, Martn-
hache, Resped, Cansado, Ninovolador, Gusgus, JAnDbot, Danielml, Egcalabuig, Beaire1, TXiKiBoT, Humberto, Ale ashero, Fixertool,
Phirosiberia, Idioma-bot, Qoan, Xvazquez, Macalla, Oikema, VolkovBot, ERPN, Barba roja, Matdrodes, Maduixa, Becquer 1980, SieBot,
Djcmjr, Bigsus-bot, BOTarate, Manw, Canaan, Emalejandro, Donatien Alphonse, Quijav, Eduardosalg, Arpotrek, SilvonenBot, UA31,
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maAl, Elvisor, Deeyuso, Daniel Gelabert, Gustavo Parker, Romulanus, Balles2601, Uox007, Wricoon, Javier Dez, Jarould, Elreysintrono,
Bruno Rene Vargas, Jimmy8080, Ks-M9 y Annimos: 106

6.2 Imgenes
Archivo:CanaanMap.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/35/CanaanMap.jpg Licencia: Public domain
Colaboradores: Christian Theological Seminary Artista original: Desconocido<a href='https://www.wikidata.org/wiki/Q4233718'
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res: Trabajo propio Artista original: Brave heart, using free hieroglyphic fonts

6.3 Licencia del contenido


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