Está en la página 1de 3

Luis lvarez Castro, Los espejos del yo: Existencialismo y

metaficcin en la narrativa de Unamuno, Salamanca, Universidad


de Salamanca, 2015, 153 pgs.
DOI: https://doi.org/ 10.24197/cel.8.2017.I-III

Esta nueva entrega de la Biblioteca Unamuno publicada por la Universidad


de Salamanca, hace ya el nmero cuarenta y uno en una serie que se ha consolidado
como referente fundamental de la bibliografa crtica unamuniana. De hecho, podra
decirse que el libro que presentamos aqu representa la segunda parte de otro estudio
de lvarez Castro publicado tambin en la misma coleccin. Nos referimos al libro
La palabra y el ser en la teora literaria de Unamuno (2005) y que, a tenor de las
reseas publicadas sobre el mismo, tuvo una muy buena acogida por parte de la
crtica especializada. En ambos trabajos se hace patente un esfuerzo por estructurar y
sistematizar la proteica obra unamuniana, a fin de ofrecer al lector una hiptesis de
lectura aplicable tanto a ttulos individuales como al conjunto de su produccin. Por
otro lado, en ambos volmenes se practica un modelo interpretativo en que lo literario
y lo filosfico se combinan en un nico discurso cuyos matices abarcan por supuesto
lo esttico y lo retrico, pero tambin lo tico y muy especialmente lo existencial. En
suma, si en su primer libro lvarez Castro caracterizaba la teora literaria unamuniana
como una potica de la expresin agnica (2005) rastreable en su particular
concepcin de la poesa, el estilo y la lengua, el presente volumen estudia la
aplicacin de dicha potica en la obra narrativa del escritor vasco, partiendo de la
premisa de que el valor existencial que Unamuno otorga a su escritura le conduce por
una va de progresiva experimentacin metaficcional.
La portada del libro, compuesta por una mise en abyme cuyo fondo es la
estampa de un Unamuno meditabundo, rodeado de libros en su despacho, ilustra
eficazmente la ntima relacin que, segn lvarez Castro, adquieren la indagacin
existencial y la experimentacin literaria en la narrativa del vasco. A decir verdad,
ninguna de estas materias es enteramente nueva en la exgesis unamuniana: la
dimensin filosfica de su literatura ha sido estudiada repetidamente desde la primera
monografa dedicada a este autor (el libro publicado por Julin Maras en 1943), y
tambin se han dedicado numerosos trabajos a la originalidad de su narrativa,
concebida como un intento de superacin de la novela decimonnica.
No obstante, el mrito de este libro es aunar ambos enfoques de una manera
orgnica que brinda un modelo hermenutico sistemtico desde el que interpretar
textos individuales y, lo que resulta an ms notable, apreciar las relaciones existentes
entre ellos, todo ello desde una perspectiva que apenas ha sido empleada en los
estudios unamunianos: la de la recepcin lectora. En palabras del autor, tomadas de
la Introduccin, en este libro se rastrea la exploracin metaficcional emprendida por

CASTILLA. ESTUDIOS DE LITERATURA, 8 (2017): I-III


ISSN:1989-7383
II Reseas

Unamuno en pos de una literatura de calado existencial que permita la expresin


cuando no la constitucin del yo y el dilogo ntimo entre personalidades (20).
Volviendo a la portada del libro, llama la atencin el uso del trmino genrico
narrativa en su ttulo. En efecto, no podra haberse empleado otro como novela
ya que los textos estudiados no son fcilmente clasificables bajo un solo membrete.
En concreto, lvarez Castro fundamenta su investigacin en el anlisis de seis ttulos
esenciales de la produccin prosstica unamuniana: Vida de Don Quijote y Sancho
(1905), Niebla (1914), Abel Snchez (1917), Cmo se hace una novela (1927), San
Manuel Bueno, mrtir (1931), y La novela de Don Sandalio, jugador de ajedrez
(1930). En la dificultad de definir la mayora de estas obras como novelas, o bien
ensayos, o incluso como una sntesis de ambos gneros, radica la prueba ms evidente
de su radical originalidad, si bien para lvarez Castro lo ms relevante a la hora de
abordar la problemtica adscripcin genrica de cada uno de estos textos es apreciar
sus desviaciones de la norma y las diferencias existentes entre ellos como el resultado
de la progresiva formulacin, por parte de Unamuno, de una literatura que exprese el
yo ms profundo de su autor y logre ponerlo en comunicacin esencial con el de sus
lectores. Dicho de otro modo, en lugar de abogar meramente por la naturaleza
ensaystica, novelstica o autobiogrfica de estas obras, lvarez Castro propone
estudiar qu estrategias discursivas desarrolla en cada una de ellas Unamuno a fin de
condicionar la recepcin del lector hacia un determinado resultado hermenutico.
Desde este punto de vista, Vida de Don Quijote y Sancho se interpreta como una
teora de la lectura en la que Unamuno descubre la amenaza existencial que los
personajes de ficcin entraan para sus creadores, amenaza que se resolver con el
asesinato metaficcional del personaje a manos de su autor en Niebla. Por su parte,
Abel Snchez y Cmo se hace una novela representan para lvarez Castro dos
modalidades de escritura metaficcional: una que denomina funcional o gentica,
frente a otra temtica o discursiva. Dichas modalidades hacen de la reflexin sobre el
valor existencial de la literatura la materia explcita del texto o bien el efecto implcito
de la lectura, respectivamente. El anlisis de Abel Snchez como metanovela que
lleva a cabo lvarez Castro es sumamente original, pero ms sugestivo resulta an
su lectura de Cmo se hace una novela como una frustrada metaficcin del yo que
Unamuno volver a retomar con xito en San Manuel Bueno, mrtir. Por ltimo,
ambas modalidades metaficcionales se funden en La novela de Don Sandalio, tal vez
una de las obras ms enigmticas de la narrativa unamuniana, y cuya interpretacin
ofrece a lvarez Castro una perfecta sntesis de las motivaciones existenciales y
recursos retricos identificados en las obras previas, adems de brindarle la imagen
del espejo con que titula su libro.
Para concluir, nos servimos del resumen que hace el propio autor: el
significado profundo ms all de argumentos superficiales, cuando existen de la
narrativa metaliteraria de Unamuno es un efecto sobre el lector; efecto que
habitualmente redunda en una revaluacin ontolgica tanto de las conexiones entre
realidad y ficcin como del propio ser del lector (128). El estudio de estos seis

CASTILLA. ESTUDIOS DE LITERATURA, 8 (2017): I-III


ISSN: 1989-7383
Reseas III

espejos del yo que constituyen las seis obras mencionadas es una de las
aportaciones ms significativas a la bibliografa crtica unamuniana de los ltimos
aos. El anlisis de lvarez Castro proporciona novedosos acercamientos a algunos
de los ttulos ms celebrados (y ms complejos) de la narrativa unamuniana, al tiempo
que la original perspectiva desde la que se aborda en este libro su experimentacin
metaficcional (en la que se combinan cuestiones existenciales y de recepcin) deja
abierto un prometedor camino para futuros trabajos.

JOS MANUEL GOI PREZ


Aberystwyth University
jsg@aber.ac.uk

CASTILLA. ESTUDIOS DE LITERATURA, 8 (2017): I-III


ISSN: 1989-7383