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CRISTBAL COLON

Segn muchos historiadores, naci en Gnova, Italia, el ao de 1451. En sus primeros


aos sirvi como aprendiz a su padre, Don Domingo Coln, que se dedicaba al
comercio de lanas.
Al parecer realiz sus primeros estudios en la
Universidad de Pavia (Italia) y los complet en
Portugal. Joven an aparece Coln formando
parte de una expedicin con destino a Inglaterra.
En agosto de 1476 naufrag en el Cabo de San
Vicente, cerca a las costas portuguesas como
consecuencia de un combate frente a un buque
corsario francs. Fue rescatado por una barca
portuguesa, y de este modo lleg a Portugal.
Poco despus realiz una expedicin a Islandia.
Recogi sin duda en Islandia, la tradicin de los
antiguos groenlandeses que se le atribuyen a
Erico El Rojo.
En 1478 en Lisboa, (Capital de Portugal), Cristbal Coln contrajo matrimonio con
Felipa Mniz Parestrello, de la que tuvo un hijo de nombre Diego: Diez aos despus
tuvo su segundo hijo Fernando, en la dama cordobesa Beatriz de Arana.
El tiempo que no empleaba en navegar lo aprovechaba dibujando y levantando cartas
marinas, y tambin leyendo a Marco Polo. Este inters de Coln por la cartografa, lo
lleva a entablar correspondencia con el sabio Toscanelli. En sus cartas tratan sobre la
forma de la tierra. En una de las cartas que le enva Toscanelli a Coln le habla de: una
ruta occidental en direccin de las Indias donde crecen las especies.
Entusiasmado Coln con las deducciones del sabio Toscanelli, se decide a poner en
prctica sus planes. S e dirige primeramente, en busca de apoyo, al Rey de Portugal,
Juan II, quien despus de consultar con sus expertos rechaza el proyecto. Esta negativa
lo aleja de Portugal y se dirige a Espaa, desembarcando en el Puerto de Palos, en la
Provincia de Huelva.
Coln busca en Sevilla ayuda y en un principio no tiene xito. Posteriormente conoce al
Duque de Medinaceli, quien lo ayud y recomend a los Reyes Catlicos quienes en
Mayo de 1486 lo llamaron a Crdoba y lo recibieron en audiencia.
Coln les expuso a los Reyes, que s le daban los elementos necesarios y ciertas
prerrogativas, l les aseguraba que navegando por el Atlntico hacia Occidente llegara
al Asia, en particular a la India Oriental, cuyo codiciado comercio pasara as a ser
monopolio de Espaa.
Los reyes Catlicos sometieron a los planes de Coln a una junta de Sabios quienes por
unanimidad lo rechazaron.

Segundo Viaje
Sali Coln de Cdiz el 25 de Setiembre de 1493. La expedicin constaba de 17 naves y
una dotacin de 1500 hombres. De Cdiz llega a una isla que bautiz con el nombre de
Dominica, pero como no encontrase baha para desembarcar lo hace en una isla cercana
a la que dio el nombre de Guadalupe. A su paso va dejando a las islas una serie de
nombres espaoles: Monserrat, Santa Cruz, La Antigua, Santa Mara.
Tambin descubre la Isla de Puerto Rico y finalmente llega a La Espaola, donde
encuentra los restos calcinados del Fuerte Navidad y de su guarnicin, resultado de la
venganza de los naturales por los procedimientos de los descubridores. El Almirante
decide construir un nuevo Fuerte con el nombre de Isabela, conocida despus con el
nombre de Santo Domingo.
En el ao de 1495 Coln regresa a Espaa.

Tercer Viaje
La partida tuvo lugar el 30 de Mayo de 1498. Zarp de San Lcar de Barrameda,
(Cdiz, Espaa), llevando seis buques.
Se dirigi a las Islas de Cabo Verde de las que sali el 4 de Julio. El 31 de este mismo
mes llega a la Isla de La Trinidad y descubre tambin la desembocadura del ro Orinoco.
Coln saca la conclusin de que se halla en presencia de un gran Continente, y sent la
teora de que en aquellos lugares estaba o estuvo situado el Paraso Terrenal.

Cuarto Viaje
En Mayo de 1502, Coln emprende su cuarto y ltimo viaje.
Parte de San Lcar en cuatro naves bien aprovisionadas, y una tripulacin de 150
hombres.
En este viaje descubri la Amrica Central. Toc Punta Caxinas, hoy Honduras, y
recorri la Costa Oriental Centroamericana y Panamea, hasta ms all de Portobello
(Puerto de Panam).
Abatido ya fsicamente, pero conservando toda la lucidez de su inteligencia, se hizo
vestir el hbito de San Francisco, a quien haba tenido gran devocin durante su vida.
Muri en la mayor miseria decepcionado por las injusticias de que haba sido objeto.
Entre el dolor de sus enfermedades corporales y las congojas de su espritu entreg su
alma a Dios el 20 de Mayo de 1506.