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Desarrollo Cientfico y Neutralidad de la Ciencia

E. Alejandro Mendoza

Departamento de Fsica y Matemticas,


Divisin de Estudios Disciplinares,
Universidad Iberoamericana, Prolongacin
Paseo de la Reforma # 880, Lomas de
Santa Fe, 01210, Mxico D.F.
Objetividad y Neutralidad de la Ciencia

T t u lo d e l o r g a n i g r a m a

C o n o c im ie n t o C ie n t f ic o

D e s c r ip c i n y " e n t e n d i m i e n t o " D e s a r r o llo t e c n o l g ic o


d e la r e a lid a d
A lo largo de los siglos, la ciencia y su brazo armado la tecnologa
han contribuido sin duda al mejoramiento de las condiciones de vida de la
especie humana. Durante el periodo de las luces surgi en Europa el
positivismo, como la conviccin de que la ciencia deba ser el motor de
desarrollo de las sociedades modernas: no admitir como validos
cientficamente otros conocimientos, sino los que proceden de la experiencia,
rechazando, por tanto, toda nocin a priori y todo concepto universal y
absoluto. Se concibe el hecho como la nica realidad cientfica, y la
experiencia y la induccin, como los mtodos exclusivos de la ciencia.

A principios del siglo XX la efectividad de la ciencia gener una confianza


tan grande en la poblacin, hasta al grado de situarse como la panacea
solucin para todos los problemas y males del mundo. Se funda una especie
de religin secular, una profunda fe cientfica aparentemente objetiva y
neutral que invade a la sociedad...es cuestin de conocer ms, de investigar
ms..., se ve en el progreso tecnolgico la clave del desarrollo social, de
manera que son los pases desarrollados aquellos altamente tecnificados, se
mide el grado de civilizacin alcanzado, por el progreso tcnico y los
correspondientes ndices econmicos de las naciones.
La idea tradicional de muchos epistemlogos y cientficos de que la ciencia ha
constituido un conjunto de conocimientos verdaderos y objetivos acerca del
mundo real, se ha visto hoy en da fuertemente cuestionada bajo la propia
mirada de la ciencia contempornea dominada por la Teora Cuntica 1, la
Relatividad 2] y el desarrollo de las Ciencias de la Complejidad [3]. Nos
aproximamos a una inminente crisis de percepcin, la complejidad del mundo
ha llevado al ser humano a simplificar la realidad, a abstraer la naturaleza para
hacerla cognoscible y, tristemente, a caer en la trampa de la dualidad.

En la actualidad, el acelerado desarrollo del conocimiento cientfico, ha


venido modificando nuestras pautas de pensamiento en la descripcin y
comprensin del mundo, as como nuestra relacin con l. Hemos pasado de
verle como una obra divina, perfecta, equilibrada y estable, a contemplarle
como una realidad imperfecta gobernada por la Teora del Caos 4, la
entropa 5 y la Termodinmica de Procesos Irreversibles 6. Pasamos de una
actitud contemplativa de la realidad a otra racionalista e instrumental, donde
diversos preceptos y creencias parecen volverse insostenibles frente a las
evidencias de actuales Teoras Cosmolgicas 7 as como al estudio y
desarrollo de Propiedades Emergentes en Sistemas Complejos (Cambio,
Evolucin y Realimentacin) 8.
La ciencia contempornea comienza a sugerirnos la imposibilidad de conocer
el hecho en s, la realidad depende de nuestro punto de aproximacin 9 y lo
que es ms grave, segn la propia cuntica, nuestra sola aproximacin, la
presencia del observador produce un impacto tan real que la medicin arroja
un resultado aumentado por esa observacin (colapso de la funcin de ondas)
o da con fenmenos tan caractersticos del mundo subatmico como el
principio de incertidumbre 10. Nos encontramos ante un evidente problema
de objetividad del conocimiento: la relacin objeto-sujeto de estudio, Popper
11, exhibe diversas dificultades en la comprensin de la realidad del objeto,
ya que dicha dualidad como partes de la totalidad de un sistema complejo se
afectan mutuamente.

Puede el sujeto conocerse y entenderse a s mismo? y de lograrlo, es vlido


que lo haga dentro de sus propias pautas de ordenamiento? Nuestro
conocimiento objetivo, crea una aparente escisin en el universo entre el
conocedor y lo conocido, y la consecuencia ms ntima, en tanto que
investigadora del mundo exterior, escapa en ltima instancia a su propia
comprensin y discernimiento.
El mayor valor del desarrollo cientfico hoy en da y ms all de su intento de
descripcin y entendimiento de la realidad parece radicar, al fin de cuentas,
en su contribucin al propio desarrollo tecnolgico, sin embargo dicha
infraestructura no ha sido capaz de generar en trminos generales bienestar
social y calidad de vida en la mayora de los habitantes de los pases en vas de
desarrollo del planeta.

Resulta insoslayable el destacar que la ciencia y la tecnologa han provocado


tambin graves consecuencias indeseables y algunas de ellas no previstas
(problemas ambientales, falta de regulacin en la investigacin biotecnolgica,
desarrollo y proliferacin de armas de destruccin masiva, epidemias, etc), el
cientfico y el tecnlogo plenos de capacidades predictivas y conocimientos, en
la mayora de los casos, no estn preparados para prever y asumir ticamente
las consecuencias de su labor.
En los pases en vas de desarrollo debemos evaluar con mayor detenimiento
toda propuesta de desarrollo tecnolgico que parezca progresista: hay que
empezar por realizar una estimacin de beneficios y costos. Por ejemplo, si
para comprar computadoras una escuela debe descuidar sus laboratorios,
talleres y bibliotecas, o mantener bajos los sueldos de su personal, ser
preferible disminuir considerablemente el nmero de mquinas; si una
revolucin por la independencia nacional o por la justicia social amenaza ser
costosa en vidas, mejor ser abstenerse de provocarla.
A pesar del registro de mejoras considerables en el desarrollo humano
durante los ltimos 30 aos (el ingreso anual promedio en los pases en
desarrollo ha aumentado en trminos reales en un 13% en Africa, 72% en
Asia y un 35% en Amrica Latina durante el periodo 1972 - 2000, PNUMA),
sin embargo aproximadamente 1,200 millones de personas (1/5 parte de la
poblacin mundial) todava vive en pobreza extrema con menos de 1 dlar
por da, y 2,800 millones de personas (1/2 de la poblacin mundial, con
menos de 2 dlares por da, UNDP2003. Tres cuartas partes de aquellos en
pobreza extrema viven en zonas rurales (IFAD2003) y la mayora son
mujeres.
Incremento del ingreso anual promedio en trminos
reales en pases en vas de desarrollo durante el periodo
que corresponde al mayor pico de desarrollo tecnolgico
del siglo XX. frica 13%, Asia 72%, Latinoamrica 35%
80%
70%
60%
50%
Africa
40% Asia
30% Amrica Latina
20%
10%
0%
1972- 2000
ndices 2004.
Poblacin Total mundial actual: 6,314 millones
Poblacin en pobreza extrema: 1,200 millones
Poblacin en pobreza: 2,800 millones
7000
6000
5000
Poblacin total
4000
mundial
3000 Pobreza extrema (1
2000 dlar/dia)
1000 Pobreza (2
dlares/da)
0
Millones
de
personas
La pobreza no se limita a los pases en desarrollo, pues se considera que
tambin alcanza a ms de 130 millones de personas en los pases desarrollados
miembros de la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCD,
UNDP2001).

La mala salud est relacionada con factores de medio ambiente [13] y con la
pobreza. Aquellos que tienen carencias econmicas y sociales sufren
frecuentemente el mayor riesgo de enfermar. Existe un imperativo de asegurar
que las investigaciones apropiadas se enfoquen a estos grupos, as como un
imperativo que no sean explotados como conejillos de investigaciones que
beneficiarn principalmente a los ms pudientes. Resulta hoy en da inaceptable
conducir la prueba de un tratamiento muy caro en un grupo necesitado, a no ser
que el costo se reduzca en el futuro inmediato a un nivel asequible para la
comunidad. El surgimiento de VIH/SIDA en los aos setenta ha reducido la
esperanza de vida en los pases ms afectados, y es en la actualidad la cuarta
causa ms comn de muerte en todo el mundo. Ms de 60 millones de personas
han sido afectadas por VIH desde los aos setenta y 20 millones han muerto
(UNAIDS 2001).
Relacin de personas muertas e infectadas por el
VIH/SIDA en el mundo, durante las ltimas tres
dcadas del siglo XX

60

50

40
Muertes (millones de
30 personas)
20 Infectadas registradas

10

0
1960 -
2001
El actual desequilibrio en materia de desarrollo tecnolgico en el mundo, ha
provocado grandes flujos migratorios hacia regiones altamente
industrializadas desde pases en vas de desarrollo de Asa, Africa y de la
Amrica Latina. Los movimientos poblacionales han sido importantes
durante los ltimos 30 aos debido a la rpida urbanizacin, la propia
migracin internacional y el movimiento de refugiados y personas
desplazadas. El total de personas que vive fuera de sus pases por falta de
oportunidades y en condiciones de precariedad, aumento de 84 millones en
1975 a 150 millones en 1999 (UNCHCR2000).

Se anticipa que las regiones ms desarrolladas del planeta continuarn siendo


receptoras netas de migraciones internacionales, con un ingreso medio de
aproximadamente dos millones de personas por ao durante los prximos 50
aos. Dada la baja fecundidad en los pases receptores, estas migraciones
tendrn impactos significativos en el crecimiento de la poblacin de las
propias regiones desarrolladas ( United Nations Populkation Divisin 2001).
Actualmente en los Estados Unidos de Norteamrica viven 26 millones de
migrantes de origen mexicano de los cuales solamente el 21% cuentan con la
ciudadana norteamericana, careciendo el resto por consiguiente, de garantas
individuales y seguridad social del estado (SRE2002).
La profunda brecha en desarrollo tecnolgico provoca
grandes flujos de migracin. Relacin de personas que
viven fuera de sus pases por falta de oportunidades y en
condiciones de precariedad en todo el mundo.
160
1975: 84 millones, 2000: 150 millones
140
120
100
80
1975
60
2000
40
20
0
1975 2000
Inmigrantes mexicanos que viven en Estados Unidos de
Norteamerica. Total 26 millones, con seguridad social 5.46
millones, sin seguridad social 20.54 millones.

30

25

20 Total demigrantes
mexicanos en EUA
15 Con ciudadana
norteamericana
10 Sin ciudadana
norteamericana
5

0
2004
A pesar del crecimiento econmico global, la brecha entre pases ricos y pobres
se ha ampliado, especialmente en Amrica Latina y el frica subsahariana
(UNDP2003). Los ingresos per cpita han crecido tan solo marginalmente en la
mayora de las regiones, con excepcin de Europa y Estados Unidos de Norte
Amrica.

En Amrica Latina y el Caribe, se estima que 200 millones de personas,


equivalente al 40% de la regin, vive en la pobreza (ECLAC2000). La
frecuencia de la pobreza es mayor en las zonas rurales pero el nmero de
personas pobres es mayor en las zonas urbanas, y casi la mitad de los pobres
son nios o jvenes (UNDP2001). La regin con 8.6% de la poblacin mundial,
tiene el 2.7 de la comunidad cientfica internacional y produjo cerca del 2.5%
de la publicaciones cientficas en 1998. El promedio regional actual de
inversin de su PIB en investigacin y desarrollo en del 0.53% contra un 8% en
pases desarrollados.
Distribucin de pobres en Amrica Latina y el Caribe
(UNDOP2001). Poblacin Total: 500 millones, Pobres: 200
millones, Jvenes y Nios: 100 millones

Poblacin Total
500 Amrica Latina y el
450 Caribe (8.6% de la
400 poblacin mundial)
350 Pobreza
300
250
200
Nios y Jvenes
150
100
50
0
millones
Comunidad Cientfica en la America Latina y el
Caribe frente a la Comunidad Mundial

1 Comunidad Cientfica
Mundial
0,8
Comunidad Cientfica
en Americana Latina
0,6 (2.7%)
Produccin
0,4 Publicaciones
Cientficas Mundial
0,2 Publicaciones en
America Latina
0 (2.5%)
Inversin del PIB en Investigacin y Desarrollo
en Amrica Latina y el Caribe. ECLA2000

8
7
6 PIB en Investigacin y
5 Desarrollo Pases
desarrollados
4
PIB en Investigacin y
3 Desarrollo en Amrica
2 Latina ( 0.53% )
1
0
%
Actualmente, de una poblacin mundial total de 6,314 millones de personas,
3,500 millones en pases de bajos ingresos ganan menos del 20% de los
ingresos mundiales, mientras que 1,000 millones de personas que viven en los
pases desarrollados ganan el 60% (UN2001).

Las profunda brecha en desarrollo tecnolgico con su correspondiente


desigualdad de ingreso en la poblacin, se reflejan tambin en la disparidad de
consumo material: se estima que el 20% de la poblacin mundial ms rica es
responsable del 86% del total de gastos de consumo privados, consume el 85%
de la energa mundial, 45% de toda la carne y el pescado, 84% del papel y
posee el 87% de los automviles y el 74% de los telfonos. En contraste, el
20% de los pases ms pobles del mundo consumen el 5%, o menos, de cada
uno de esos bienes y servicios (UNDP2001).
El 20% de la poblacin mundial ms rica consume el 85%
de la energa mundial, 45% de toda la carne, 84% del
papel, 87% de los automviles, 74% de los telfonos.
UNDP2001

90%
80% Consumo de la energa
mundial
70%
Consumo de la carne
60% mundial
50% Consumo del papel
40% mundial
30% Consumo de los
automviles mundial
20%
Consumo de servicio
10% telefnico mundial
0%
La poblacin que vive en pases desarrollados tecnolgicamente
percibe el 60% de los ingresos mundiales, mientras que la poblacin
que habita en los pases en vas de desarrollo percibe tan slo el 20%
de los ingresos mundiales, en su conjunto. UN2001

0,6

0,5
1000 millones de
0,4 personas que viven en
pases desarrollados
0,3

0,2 3500 millones de


personas que viven en
0,1 pases en vas de
desarrollo
0
Ingresos
mundiales
Por otro lado, la tecnologa de informacin y comunicaciones ha sin duda
revolucionado la forma en que las personas viven, aprenden, trabajan y se
relacionan entre s: Internet, telefona mvil y redes satelitales han reducido el
tiempo y el espacio. Sin embargo, la difusin poco pareja de tal tecnologa
significa que el acceso al desarrollo de las tecnologas afines pueda ser
provechoso solamente para una minora. En la actualidad, los usuarios de
internet son predominantemente urbanos y el 79% de stos vive en los pases
de la OCDE, los cuales cuentan con tan slo el 14% de la poblacin mundial
CNNIC2002).

La idea subyacente a la utopa de cibersociedad es que lo nico que mantiene


unida a la gente es la comunicacin. Este mito se popularizo a mediados del
siglo XX. En particular Karl Deutsch [16] defini un pueblo como un cuerpo
de individuos que pueden comunicarse entre s a grandes distancias y acerca
de mltiples asuntos. Empero esto no es completamente verdad, para que
exista un pueblo se necesita mucho ms y mucho menos: se requiere de una
multitud de lazos culturales, econmicos y polticos. La sociedad electrnica
o virtual, en que slo nos comunicaramos a travs de la red global, es hoy en
da, una utopa irrealizable.
El 79% de tecnologas de informacin en todo el mundo se
consume por personas que viven en pases de la OCDE,
los cuales constituyen tan slo el 14% de la poblacin
mundial.
0,8
0,7
0,6
0,5 Usuarios que viven en
0,4 pases de la OCDE
Usuarios resto del
0,3
mundo
0,2
0,1
0
14% 86%
Hoy en da, la tecnologa de informacin se constituye como una herramienta
ms de lite, cuyo costo de adquisicin es superior al salario promedio que
ganan por ao la mayora de los habitantes del tercer mundo. En
contraposicin para los habitantes de pases desarrollados, la aficin a internet
ha degenerado en problemas de adiccin. Esta no es una mera sospecha, sino
resultado de una investigacin realizada por la Dra Kimberley Young [17] de la
universidad de Pittsburg. La Dra. Young a encontrado en una muestra de
adictos a internet, que los mismos pasan tantas horas frente a la pantalla como
en el trabajo, aislndose de sus familias y de sus amigos, exhibiendo un
sndrome de retraimiento cuando se les priva del acceso a la red.

El desarrollo de nuevas tecnologas durante el ltimo siglo ha contribuido sin


duda al mejoramiento de la calidad de vida de un sector de la poblacin
mundial. No obstante, para pases en vas de desarrollo, la tecnologa misma se
ha constituido como una fuente de exclusin en lugar de una herramienta para
el progreso. La tecnologa se genera como resultado de las presiones del
mercado, y no necesariamente de las necesidades de los sectores pobres, que
tiene por definicin poco poder adquisitivo. Consecuentemente las
investigaciones actuales que se desarrollan a nivel mundial, ignoran las
oportunidades de desarrollar tecnologas para los pases ms pobres.
El conocimiento cientfico contemporneo no parece estar operando en
beneficio de la humanidad, sino de un grupo, o de una regin, daando a la otra
que recibe el impacto. Hoy damos por descontado que el desarrollo cientfico
implica progreso y que, cuando lo hay, es para bien, mas solemos olvidar que
todo progreso es parcial, es decir, afecta algunos aspectos a costas de otros. La
facilitacin de la comunicacin ha conducido a una indigestin de informacin,
el progreso en el cuidado de la salud cuando no va acompaado de control de la
natalidad, da como resultado el exceso de poblacin, el afianzamiento de los
derechos individuales ha debilitado la trama del tejido social, en resumen, todo
progreso es relativo.

Bajo un anlisis tico, la reflexin debe conducirnos al estudio de la relacin


que debe guardar la ciencia con los valores, el mundo fctico con el mundo
axiolgico, el ser con el deber ser. Si la ciencia ha sido tradicionalmente
considerada como una de las actividades racionales por excelencia, debemos
cuestionarnos si su aplicacin al desarrollo tecnolgico en efecto, cumple su
quehacer propio con dicha racionalidad.
Impulsar desde las instituciones universitarias una tica ecolgica de liberacin
{18] como la condicin de posibilidad absoluta de los vivientes, especialmente
de los ms vulnerables y de las generaciones futuras. La vida es condicin
absoluta de la existencia humana. En ltima instancia lo que est en juego son
las condiciones para que la Vida Humana se realice plenamente sobre la Tierra.

El orden social que conserva su legitimidad, es aquel que logra preservar la


ecologa y fomenta el crecimiento histrico-cultural de todos sus miembros.

La tecnologa destructiva de la vida, es la elegida bajo un criterio que socava la


relacin medio-fin, del aumento de la tasa de ganancia. La perversidad de la
tecnologa es el capital como proceso valorizador: ha invertido el principio de
toda tica al poner a la persona como medio, y las cosas (el plusvalor) como fin.
Esta es la razn de la devastacin ecolgica de la tierra. Se trata de un
mercadocentrismo que ha quitado al ser humano y a la naturaleza de todo
principio de preservacin de la Vida en el planeta.
Rescatar el aspecto humanstico de la ciencia intentando unir el mundo de la
naturaleza con el mundo inteligible de la libertad, el mayor logro del ser
humano no debe ser solo la posibilidad de conocer, que se manifiesta por la
estructura del propio pensamiento, sino que el verdadero mrito debe estar en
que el conocimiento proporcione dignidad y justicia social.

El cientfico como ser humano es un agente moral responsable de la ciencia


que practica, as como de las consecuencias que sta tiene para la humanidad,
para todos los seres vivos que habitan el planeta, para la preservacin del
entorno y de los recursos del medio ambiente. Sin embargo la responsabilidad
social del impacto de su trabajo debe ser compartida tanto como por grupos
no gubernamentales, como grupos regionales e internacionales, asociaciones
cientficas, universidades, redes y fundaciones.

Resulta indispensable construir ya cdigos de tica universales, como la


contraparte institucional de las acciones individuales.
Bibliografa:
1 Landau L.D. and E.M. Lfshitz, Quantum Mechanics, Non Relativistic Theory, Oxford, Pergamon
Press, (1977)
2 Einstein, A., H. A. Lorentz, H. Minkowski, Quantum Mechanics, The Principle of Relativity, N York,
Dover (1952)
3 Wagensberg, J. Ideas sobre la complejidad del mundo. Tusquets. Barcelona. (1985)
4 Ott E, Grebogi C, Yorke J A, "Controlling Chaos" Phys. Rev. Lett. 1990, 64, 1196
5 Callen, H.B. Thermodynamics, John Wiley, (1960)
6 Degroot, S.R. Thermodynamics of Irreversible Processes, Interscience Publishers, (1952)
7 Weinberg Steven, Les trois premieres minutes de lunivers, Ed. Du Seuil, (1978)
8 Prigogine I.. Nicolis G., La estructura de lo complejo, Alianza, Madrid/94(87)
9 Heisenberg W., A question of Physics, N. York Harper (1971)
10 Ortoli S, J.P. Pharabod, Le Cantique des Quantiques, La Dcouverte, Paris (1984)
11 Popper K. Conocimiento objetivo, Tecnos Madrid, (1988)
12 GEO3, Perspectivas del Medio Ambiente Mundial, PNUMA, Ediciones Mundi-Prensa (2003)
13 P. Smith, Ensayos de Campo de Intervenciones de Salud en Pases en Desarrollo,
Organizacin Panamericana de la Salud (1999)
14 Comisin de Cooperacin Medioambiental del Acuerdo Norteamericano sobre Cooperacin
Medioambiental, CEC del NAAEC, (2002)
[15 Instituto de los Recursos Mundiales, WRI, (2001)
16 M. Bunge, Cpsulas, Gedisa (2003)
17 K.. Young, Sociedades de informacin, Pittsburg University (2000)
[18] Dussel, E. [1998], tica de la Liberacin en la Edad de la Globalizacin y de la Exclusin,
Madrid: Trotta.
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