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poca de la Republica

El 21 de marzo de 1847 fue creada la Repblica de Guatemala, de manera que este ao se celebra el 165
aniversario de su fundacin.
Los tiempos duros previos a la Independencia de 1821 y 1823, con escasez de moneda por las medidas del
gobierno del rey Carlos IV, bajas exportaciones a causa de que Inglaterra dej de comprar el ail
guatemalteco para abastecerse del ail indio, desempleo, pobreza e inseguridad haban quedado atrs.
Desde el decenio de 1830 otro producto de exportacin estaba formando grandes fortunas, era la grana. Fue
tal la importancia de las exportaciones de grana que el poeta cubano Jos Joaqun Palma la incluy en la letra
del Himno Nacional: bajo el ala de grana y de oro, puesto que gran parte de la riqueza exhibida por las
principales familias guatemaltecas de ese momento se deba al tinte rojo que los ingleses utilizaban para telas
(como los uniformes de gala de la Guardia Real) y los franceses dedicaban a maquillajes.
Tambin haban quedado atrs los aos duros de la guerra civil entre liberales y conservadores que
provocaron la invasin de Francisco Morazn, en 1829, para humillar a la ciudad de Guatemala y saquear
templos y mansiones. No en balde se cre la frase popular Se fue con Pancho para indicar los desastres y
saqueos que ocasion el ejrcito de Morazn en la capital, que dej de serlo por iniciativa del mismo
mandatario. Eso haba quedado atrs.
Desde 1838, cuando las tropas del caudillo mestizo Rafael Carrera obligaron la expulsin del gobierno liberal
de Mariano Glvez y cuando, un par de aos despus, vencieron en la misma Plaza Mayor de Guatemala al
ejrcito de Morazn, Guatemala haba recuperado su orgullo. Tambin se deba a los ejrcitos de Carrera y
del Jefe de Estado Mariano Rivera Paz la disolucin del Estado de los Altos, que haba intentado separarse de
Guatemala.
Las exportaciones haban mejorado. Los ingleses y franceses compraban la grana a muy buenos precios. La
capital poda presumir de nuevos edificios, costeados con las exportaciones, como la iglesia de La
Recoleccin y la de San Francisco. Las opulentas mansiones de los comerciantes (tanto liberales como
conservadores) mostraban lujos adquiridos por el comercio exterior: alfombras, pianos, lmparas, espejos,
muebles, vajillas y, por supuesto, los trajes de las damas de la poca, cada vez ms voluminosos, gracias al
miriaque o crinolina.
Las condiciones polticas exigan, por lo tanto, un cambio. Los emprstitos que haba adquirido la Federacin
Centroamericana recaan prcticamente en el Estado de Guatemala, por lo que era necesario hacer un
reajuste. En esas circunstancias, de recuperacin econmica, de modificaciones polticas y del protagonismo
conservador en la poltica interna, se gest la formacin de la Repblica de Guatemala. Era necesario
establecer un sistema adecuado al momento en las relaciones comerciales y diplomticas del Estado de
Guatemala. Por ello, en los crculos dominados por la poltica conservadora se determin la creacin de la
Repblica, que separ definitivamente en derecho lo que de hecho haban realizado los dems estados
centroamericanos, al separarse de la Federacin.
Nuevos retos esperaban a la joven Repblica, que qued configurada con unas fronteras un poco ms
amplias que las actuales, pero con una fuerte centralizacin administrativa en la capital, herencia hispana que
no quiso perder la ciudad de Guatemala. Desde el antiguo Palacio Real, ahora Palacio de Gobierno,
continuaron dictndose las medidas que rigieron la nueva Repblica, ahora con un nuevo escudo de armas,
grabado en el peso (moneda de la poca).
Aunque la fecha fue conmemorada por bastante tiempo, durante los gobiernos conservadores, los sucesores
en el poder, los liberales, quienes asumieron el gobierno por la fuerza en 1871, abandonaron los festejos,
concentrndose en el 15 de Septiembre y el 30 de Junio (fecha de su triunfo militar contra los conservadores).
A ello se debe que pocas personas recuerden este hecho significativo desde el punto de vista del comercio
exterior y las relaciones internacionales, que pusieron a Guatemala al nivel del resto de entidades polticas del
siglo XIX, cuando el rey de Siam enviaba regalos al presidente de los Estados Unidos para evitar una invasin
francesa. Eran tiempos distintos, lejos de los avances diplomticos logrados por instituciones globales, como
la Organizacin de las Naciones Unidas.