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CAPITULO III

LA GRAMTICA DEL SI

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REGLAS DE ESCRITURA DE LOS
SMBOLOS DE LAS UNIDADES Y LOS
PREFIJOS

La conformacin de un lenguaje contiene reglas para


su escritura que evitan confusiones y facilitan la
comunicacin. Lo mismo sucede en el lenguaje de
las medidas.

El Sistema Internacional de Unidades (SI) tiene sus


propias reglas de escritura que permiten una
comunicacin unvoca.

Por ejemplo, abreviar indiscriminadamente o


escribir con mayscula el nombre de las unidades es
muy comn en el medio y son faltas que podran
causar ambigedad. En este captulo se presentan las
reglas que apoyan el uso del Sistema Internacional
(SI), en documentos escritos. El cuidado que se
ponga en aplicar estas reglas ayuda a incrementar la
credibilidad y seriedad en la presentacin de
resultados en los ambientes tcnico y cientfico.

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No. Descripcin Escribir No escribir
1 El uso de unidades que no pertenecen al SI debe limitarse a
aquellas que han sido aprobadas por la Conferencia General de
Pesas y Medidas.
2 Los smbolos de las unidades deben escribirse en caracteres m m
romanos rectos, no en caracteres oblicuos ni con letras cursivas. Pa Pa

3 El smbolo de las unidades debe escribirse con minscula a metro m Mtr


excepcin hecha de las que se derivan de nombres propios. No segundo s Seg
utilizar abreviaturas. ampere A Amp.
pascal Pa pa
4 En los smbolos, la substitucin de una minscula por una 5 km para indicar 5 kilmetros 5 Km porque significa 5
mayscula no debe hacerse ya que puede cambiar el significado. kelvin metro
5 En la expresin de una magnitud, los smbolos de las unidades
se escriben despus del valor numrico completo, dejando un 253 m 253m
espacio entre el valor numrico y el smbolo. Solamente en el 5 C 5C
caso del uso de los smbolos del grado, minuto y segundo de 5 5
ngulo plano, no se dejar espacio entre estos smbolos y el valor
numrico.
6 Contrariamente a lo que se hace para las abreviaciones de las
palabras, los smbolos de las unidades se escriben sin punto final 50 mm 50 mm.
y no deben pluralizarse para no utilizar la letra s que por otra 50 kg 50 kgs
parte representa al segundo. En el primer caso existe una
excepcin: se pondr punto si el smbolo finaliza una frase o una
oracin.
7 Cuando la escritura del smbolo de una unidad no pareciese segundo o s seg.
correcta, no debe substituirse este smbolo por sus abreviaciones ampere o A Amp.
an si estas pareciesen lgicas. Se debe recordar la escritura kilogramo o kg Kgr
correcta del smbolo o escribir con todas las letras el nombre de litros por minuto o L/min LPM
la unidad o del mltiplo a que se refiera. s-1 o min-1 RPS RPM
km/h KPH

Tabla 10. Reglas de escritura de los smbolos de las unidades y los prefijos

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No. Descripcin Escribir No escribir
8 Cuando haya confusin con el smbolo l de litro y la cifra 1, se
puede escribir el smbolo L, aceptada para representar a esta 11 L 11 l
unidad por la Conferencia General de Pesas y Medidas.
9 Las unidades no se deben representar por sus smbolos cuando cincuenta kilmetros cincuenta km
se escribe con letras su valor numrico.
10 Las unidades de las magnitudes derivadas deben elegirse momento de una fuerza: momento de una fuerza:
tomando en consideracin principalmente las unidades de las newton metro newton metro=joule
magnitudes componentes de su definicin. energa cintica:
energa cintica: joule
newton metro
11 No deben agregarse letras al smbolo de las unidades como presin manomtrica de10 kPa 10 kPa man.
medio de informacin sobre la naturaleza de la magnitud
considerada. Las expresiones MWe para megawatts
presin absoluta de 10 kPa 10 kPa abs.
elctrico,Vac para volts corriente alterna y kJt para
kilojoules trmico deben evitarse. Por esta razn no deben
hacerse construcciones SI equivalentes al de las abreviaciones tensin en corriente alterna: 120 Vac
psia y psig para distinguir entre presin absoluta y presin 120 V
manomtrica; en este caso, la palabra presin es la que debe ser
calificada apropiadamente.
12 El signo de multiplicacin para indicar el producto de dos o N m, N m, para designar:
mas unidades debe ser de preferencia un punto. Este punto newton metro mN que se confunde
puede suprimirse cuando la falta de separacin de los smbolos o con milinewton
de las unidades que intervengan en el producto no se preste a m N, para designar:
confusin metro newton
13 Cuando se escribe el producto de los smbolos ste se expresa m.s se dice metro segundo
nombrando simplemente a estos smbolos. metro por segundo
kg.m se dice kilogramo metro
kilogramo por metro
14 Cuando una magnitud es el producto de varias magnitudes y viscosidad dinmica (): Pas Pa-s
entre estas no existe ningn cociente, el smbolo de la unidad momento magntico (m): Am2 A-m2
de esta magnitud se forma por el producto del smbolo de las
unidades componentes.
Tabla 10 (Cont.). Reglas de escritura de los smbolos de las unidades y los prefijos

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No. Descripcin Escribir No escribir
15 Para no repetir el smbolo de una unidad que interviene muchas veces en 1 dmdmdm
un producto, se utiliza el exponente conveniente. En el caso de un mltiplo 1 dm3 1 dm3 = 0,1 m3
o de un submltiplo, el exponente se aplica tambin al prefijo. 1 dm3 = (0,1 m)3 = 0,001 m3
16 Para expresar el cociente de dos smbolos, puede usarse entre ellos una m/s m.s-1
ms
lnea inclinada o una lnea horizontal o bien afectar al smbolo del
denominador con un exponente negativo, en cuyo caso la expresin se
convierte en un producto
17 Cuando una magnitud es el cociente de otras, se expresa el nombre de la
unidad de esa magnitud intercalando la palabra por entre el nombre de la km/h o kilmetro por hora kilmetro entre
unidad del dividendo y el nombre de la unidad del divisor. hora
18 En la expresin de un cociente no debe ser usada mas de una lnea m/s2 m/s/s
inclinada. J/mol K J/mol/K

19 Cuando se trata del smbolo de una magnitud que sea el cociente de dos
unidades, solamente se debe utilizar un prefijo y este debe ser colocado en kV/m kV/mm
el numerador. Es preferible en forma general, no usar mltiplos o J/kg J/g
submltiplos en el denominador

20 En las expresiones complicadas debe utilizarse parntesis o exponentes J/(mol.K) o bien J/molK
negativos. J.mol-1.K-1 J/mol/K

21 Los nombres completos de las unidades y los smbolos de ellos no deben m/s metro/s
usarse combinados en una sola expresin.

22 Si el nombre de una unidad figura muchas veces en el denominador como aceleracin:


factor de un producto, se puede en lugar de repetirlo, emplear segn el metro por segundo cuadrado
caso, uno de los adjetivos cuadrado, cubo, etc.
Tabla 10 (Cont.). Reglas de escritura de los smbolos de las unidades y los prefijos

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No. Descripcin Escribir No escribir
23 En la escritura de los mltiplos y submltiplos de las unidades, el nombre del microfarad micro farad
prefijo no debe estar separado del nombre de la unidad.
24 Debe evitarse el uso de unidades de diferentes sistemas. kilogramo por metro kilogramo por galn
cbico.
El newton es la unidad SI el Newton es la unidad SI de
25 Celsius es el nico nombre de unidad que se escribe siempre con mayscula, de fuerza. fuerza
los demas siempre deben escribirse con minscula, exceptuando cuando sea El grado Celsius es una El grado celsius es la unidad
principio de una frase. unidad de temperatura. de temperatura
Pascal es el nombre dado a
la unidad SI de presin
26 El plural de los nombres de las unidades se forma siguiendo las reglas para la 10 newtons 10 Ns 10 Newton
escritura del lenguaje. 50 gramos 50 gramo
Singular Plural
27 Sin embargo, se recomienda los plurales irregulares para los siguientes casos. lux lux luxes
hertz hertz hertzes
siemens siemens

28 Para escribir un producto con el nombre completo de las unidades que newton metro o newton-
intervienen, debe dejarse un espacio o un guin entre el nombre de ellas. metro watt-hora
exceptuando: watthora
29 Los prefijos debern ser usados con las unidades SI para indicar orden de
magnitud ya que proporcionan convenientes substitutos de las potencias de 10. 18,4 Gm 18 400 000 000 m

30 Se recomienda el uso de prefijos escalonados de mil en mil. micro (), mili (m) preferir 0,1 kg a 1hg
kilo (k), mega (M)

Tabla 10 (Cont.). Reglas de escritura de los smbolos de las unidades y los prefijos

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No. Descripcin Escribir No escribir
31 Los prefijos hecto, deca, deci y centi se recomiendan nicamente en las magnitudes
de longitud, rea y volumen. Sin embargo, excepciones de ello pueden considerarse dam2, dl, cm3 daK, cs, ccd
en ciertos campos de aplicacin como el de la industria de la construccin, el de la
madera, etc.

32 No deben usarse prefijos repetidos en una sola expresin. PF F


Gg Mkg
33 Los prefijos que se utilicen para formar los mltiplos y submltiplos de las Mg ( megagramo)
unidades, deben ser antepuestos a las unidades bsicas o derivadas del SI. s (microsegundo)
Exceptuando la unidad bsica, el kilogramo que ya contiene en si un prefijo; en este
caso el prefijo requerido debe ser antepuesto al gramo. mK (milikelvin)

34 El smbolo del prefijo no debe estar separado del smbolo de la unidad ni por un Cm c m o c.m
espacio, ni por cualquier signo tipogrfico.
35 En las expresiones de magnitudes de la misma naturaleza, los prefijos no deben ser 15 mm de longitud x 10 5 mm de longitud x
mezclados a menos que el valor numrico de las magnitudes justifique una mm de altura 0,01m de altura
diferencia. 5 mm de dimetro por 10 5mm de dimetro x 10
m de longitud 000 mm de longitud.

36 Solamente en los casos siguientes se admite la contraccin del nombre del prefijo al megohm megaohm
anteponerse al nombre de la unidad kilohm kiloohm
hectrea hectarea

Los prefijos giga (109) y tera (1012) deben ser usados cuando se preste a confusin el 1 teraohm 1 billn de ohm
37 trmino billn que en unos pases representa un millar de millones y en otros un
milln de millones, por tanto el trmino billn as como trilln, etc. no se
recomienda en la literatura tcnica.

Tabla 10 (Cont.). Reglas de escritura de los smbolos de las unidades y los prefijos

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No. Descripcin Escribir No escribir
38 Los valores numricos sern expresados, cuando as
correspondan, en decimales y nunca en fracciones. El 1,75 m 1 3/4 m
decimal ser precedido de un cero cuando el nmero sea 0,5 kg 1/2 kg
menor que la unidad.

39 Se recomienda generalmente que los prefijos sean 9 Gg 9 000 000 kg


seleccionados de tal manera que los valores numricos 1,23 nA 0, 001 23 A
que le antecedan se siten entre 0,1 y 1 000.

40 Otras recomendaciones cuyas reglas especificas no se 20 mm x 30 mm x 40 mm 20 x 30 x 40 mm


indican pero que es conveniente observar 200 nm a 300 nm 200 a 300 nm
0 V a 50 V 0 - 50 V
(35,4 0,1) m 35,4 0,1 m
35,4 m 0,1 m 35,4 m 0,1
incertidumbre relativa: Ur = 3 ppm
Ur = 3 x 10 -6
25 cc
25 cm3
Tohm

Mohm

Tabla 10 (Concluye). Reglas de escritura de los smbolos de las unidades y los prefijos

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REGLAS ADICIONALES DE ESCRITURA

Regla Enunciado Ejemplo


Signo decimal El signo decimal debe ser una coma sobre la lnea (,). Si la magnitud de un nmero 70,250
es menor que la unidad, el signo decimal debe ser precedido por un cero * 0,468
Nmeros Los nmeros deben ser impresos generalmente en tipo romano (recto); para 943,056
facilitar la lectura con varios dgitos, estos deben ser separados en grupos,
preferentemente de tres, contando del signo decimal a la derecha y a la izquierda. 7 801 234,539
Los grupos deben ser separados por un pequeo espacio, nunca por una coma, un
punto u otro medio. 0,542

Tabla 11a. Reglas para la escritura del signo decimal y los nmeros

Reglas Fecha Ejemplos


Se utilizan dos o cuatro caracteres para el 9 de julio de 1996 1996-07-09 96-07-09
ao, dos para el mes y dos para el da, en 12 de noviembre de 1997 1997-11-12 97-11-12
ese orden
3 de enero de 2000 2000-01-03

Tabla 11b. Reglas para la escritura de fechas por medio de dgitos

*NOTA: La Norma Oficial Mexicana NOM-008-SCFI-1993 establece como separador decimal la coma. La Norma Internacional
ISO-31 parte 0:1992 reconoce que en el idioma ingls se usa frecuentemente el punto pero de conformidad con la decisin del
Consejo de la ISO, se acepta exclusivamente la coma como separador decimal en todos los documentos ISO.
El BIPM en su publicacin Le Systme International dUnites 7 edicin 1998 en la parte correspondiente a su prefacio manifiesta
que por decisin del CIPM aprobada en 1997 se acepta el punto decimal pero nicamente en los textos en idioma ingles. Debido a
esto la tendencia en los crculos tcnicos y cientficos en Mxico, de usar el punto como separador decimal, requiere previamente el
cambio de la NOM-008-SCFI-1993 que por otra parte, debe ser congruente con la normatividad que establecen los organismos
internacionales.

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Reglas Ejemplo correcto Ejemplo incorrecto
Se debe utilizar el sistema de 24 horas con dos 20 h 00 8 PM
dgitos para la hora, dos dgitos para los minutos 09 h 30 9:30 hrs
y dos dgitos para los segundos. En los
intermedios se indica el smbolo de la unidad 12 h 40 min 30 12 h 4030

Tabla 11c. Reglas para expresar el horario del da

Correcto Incorrecto
watt vatio
ampere amperio
volt voltio
ohm ohmio
vltmetro voltmetro
amprmetro ampermetro
Tabla 11d. Castellanizar los nombres propios de las unidades
es contrario al carcter universal del SI

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Se recomienda No se recomienda
tensin elctrica, diferencia de potencial, fuerza electromotriz,
potencial elctrico voltaje
corriente elctrica amperaje
frecuencia ciclaje
distancia en kilmetros kilometraje
potencia, flujo energtico wattaje
Tabla 11e. Evitar confundir magnitudes con unidades mal expresadas

Se recomienda No se recomienda
alcance rango
patrn, nivel, modelo. prototipo, usual, comn, norma, referencia, estndar
primario, normalizado
verificar, inspeccionar checar
interruptor switch
cuadrante, escala dial
calibre, calibrador gauge
indicador electrnico, pantalla display
Tabla 11f. Utilizacin de trminos no adecuados o incorrectamente traducidos

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