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Cazadores ingleses en Los Andes

Tras las invasiones inglesas, un grupo de prisioneros


britnicos llegados a Mendoza se uni a las tropas
patriotas del Ejrcito de San Martn.

Durante la formacin del Ejrcito de los Andes - en agosto de 1816 - un grupo de


prisioneros britnicos que se radic en Mendoza, luego de las invasiones inglesas, se
ofreci para formar parte de aquella campaa libertadora.

Estos extranjeros fueron agrupados en el batalln de las milicias cvicas y participaron


activamente en enero de 1817 durante el cruce de la cordillera.

Prisioneros de Cuyo

Entre 1806 y 1807 ms de 250 prisioneros britnicos, llegaron a Mendoza luego de


viajar casi dos meses desde Buenos Aires.

El entonces comandante de armas de Cuyo, Faustino Ansay, orden que los apresados
quedaran alojados en diferentes lugares. Los ms revoltosos fueron enviados al fuerte
de San Rafael, otros a una hacienda en Lujn de Cuyo y los restantes, acompaados por
sus esposas e hijos, fueron alojados en el cuartel de la ciudad.

Muchos fueron empleados por las autoridades para trabajar en las fincas o en obras
pblicas, picando piedras para pavimentar alguna calle o reparar algn edificio.

Durante la alianza de Espaa y el Reino Unido - luego de la invasin francesa a la


pennsula ibrica- los prisioneros regresaron a Europa. Otros, en cambio, decidieron
quedarse en suelo mendocino; los que profesaban la religin anglicana o protestante
fueron obligados a convertirse y cambiarse sus nombres y apellido de origen por otros
espaoles.

Posteriormente, en mayo de 1810, llegaron a estas tierras varios mercaderes de esa


nacionalidad, como el ingls Thomas Appleby y el escocs Santiago Lindsay.

Refuerzos

A principios de 1815, cuando el Libertador organiz las milicias cvicas de todo Cuyo,
un hombre de origen britnico llamado Juan Young se reuni con otros compatriotas
para formar una compaa. Ms de cincuenta vecinos de esa nacionalidad se alistaron y
la denominaron Cazadores Ingleses.

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Fue entonces que Young se present ante San Martn ofreciendo sus servicios. El costo
de la compaa -dej claro- correra por cuenta de sus integrantes.

La propuesta fue elevada al Supremo Gobierno de las Provincias Unidas del Ro de la


Plata para la aceptacin de estas milicias.

El s de Alvear

De los cuarenta y siete residentes britnicos incorporados en esa compaa, cuatro


fueron incorporados como oficiales.

Esta tropa qued al mando del capitn Juan Young; como segundo, se encontraba el
teniente primero Thomas Appleby, un comerciante que lleg a la provincia en 1813 y
que tuvo una gran influencia luego en la campaa al Per. Otro de los oficiales fue
Santiago Lindsay, un escocs que se asent en Mendoza un ao antes, mientras que Juan
Heffernan ocup el cargo de alfrez.

Esta compaa de voluntarios estaba formada por Samuel Chunk, Roberto Barron,
Hctor Mc Neal, Juan Mc Cochen, Toms Hughes, Roberto Smith, Juan Fleming,
Bartolom Tucherman, Toms Knight, Samuel Knowles, Juan Bradshaw, Timoteo
Lynch, Juan Miller, Juan Rodrguez, Guillermo Holmes, Eduardo Liford, Santiago
Fernndez, Samuel Wise, Jorge Rowe, Samuel Puche, Jorge Gillespie, Juan Farst,
Guillermo Gregor, Toms Martn, Pedro Ayres, Guillermo Heilly, Pedro Smith, Jorge
Melhan, Guillermo Forbes, Pedro Juan Martnez, Juan Humphrey, Juan Brun, Jorge
Crawford, Juan Ameres, Jos Andrusph, Alfonso Bentez, Guillermo Carr, Daniel Mc
Guchan, Jorge Collins, Roberto Johnston, Jacobo Brourson y Julin Molahan. Muchos
de estos ciudadanos tenan diferentes oficios. Eran zapateros, herreros, carpinteros,
sombrereros y pulperos.

Inmediatamente, la propuesta fue aprobada por el gobierno del entonces Director


Supremo Alvear y, cuando fueron notificados, los Cazadores ingleses iniciaron sus
prcticas en dos lugares; el primero en la Plaza principal -hoy Pedro del Castillo- y
posteriormente en la plaza nueva - actualmente plaza Sarmiento- de la ciudad de
Mendoza. All, los martes, jueves y sbados ejecutaban sus maniobras militares.

El gobernador San Martn estaba muy conforme con ellos, ya que los estimaba por su
orden, disciplina y experiencia militar. La mayora haba formado parte del Regimiento
N 71 Highlanders de Escocia.

Patriotas a la inglesa

En agosto de 1816, la compaa suelta Cazadores Ingleses pas a engrosar las filas de
las milicias de los batallones de Cvicos Blancos con el nombre de Compaa Patritica
de Cazadores.

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En esos das, la compaa de estos milicianos se estableci en el cuartel de la Caada y
realiz el apoyo logstico para distribuir al campo de instruccin los diferentes
pertrechos durante el mes de diciembre de ese ao.

En 1817, esta compaa auxili a las tropas de lneas del ejrcito que parti el da 9 de
enero, hasta el 24 de ese mismo mes, para la liberacin de Chile.

Despus de la campaa libertadora, muchos de ellos regresaron a Mendoza y se


quedaron hasta los ltimos das de su vida.

Dos fueron los oficiales que partieron a Chile y descollaron en la campaa libertadora.
El ingls Thomas Appleby fue un gran colaborador del General Jos de San Martn. Fue
quien viaj en varias oportunidades a Gran Bretaa para la compra de barcos y otros
pertrechos para los patriotas. Se haba casado en mayo de 1815 con la mendocina
Manuela Videla y regres a nuestra provincia en donde se radic.

El escocs Santiago Lindsay, luego de la gesta sanmartiniana, se afinc en Santiago de


Chile. Su hijo se convertira en un destacado escritor trasandino.