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La ciudad transnacional comparada

modos de vida, gubernamentalidad y desposesin


Coleccin Estudios Transnacionales

UNIDAD IZTAPALAPA

Rector General Rector


Salvador Vega y Len J. Octavio Nateras Domnguez
Secretario General Secretario
Norberto Manjarrez lvarez Miguel ngel Gmez Fonseca
Coordinador General Directora de la Divisin
de Difusin de Ciencias Sociales
Walterio Francisco Beller y Humanidades
Taboada Juana Jurez Romero
Director de Publicaciones Jefe del Departamento
y Promocin Editorial de Antropologa
Bernardo Ruiz Lpez Miguel Antonio Zirin Prez
Subdirectora Editorial Coordinador de la Coleccin
Laura Gonzlez Durn Estudios Transnacionales
Federico Besserer
Subdirector de Distribucin
y Promocin Editorial Responsable Editorial
Marco A. Moctezuma Norma Jaramillo Puebla
Zamarrn
Federico Besserer
Ral Nieto
(editores)

La ciudad
transnacional comparada
modos de vida,
gubernamentalidad
y desposesin

Unidad Iztapalapa

Universidad Autnoma Metropolitana


Unidad Iztapalapa/Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades
Departamento de Antropologa
Juan Pablos Editor
Mxico, 2015
La ciudad transnacional comparada : modos de vida, gubernamen-
talidad y desposesin / Federico Besserer y Ral Nieto, editores. - - M-
xico : Universidad Autnoma Metropolitana-Unidad Iztapalapa : Juan
Pablos Editor, 2015.
1a edicin
441 p. : ilustraciones ; 14 x 21cm.
ISBN: 978-607-28-0358-9 uam-i
ISBN: 978-607-711-272-3 Juan Pablos Editor
T. 1. Estudios transnacionales T. 2. Antropologa urbana
HT178.M6 C58

La ciudad transnacional comparada:


modos de vida, gubernamentalidad y desposesin
de Federico Besserer y Ral Nieto (editores)
Primera edicin, 2015
D.R. 2015, Federico Besserer y Ral Nieto (editores)
D.R. 2015, Universidad Autnoma Metropolitana
Prolongacin Canal de Miramontes 3855
Ex Hacienda San Juan de Dios
Delegacin Tlalpan, 14387, Mxico, D.F.
Unidad Iztapalapa/Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades
Departamento de Antropologa
San Rafael Atlixco nm. 186, Col. Vicentina
Iztapalapa, 09340, Mxico, D.F.
tel. 5804-4763, 5804-4764 y fax: 5804-4767
<antro@xanum.uam.mx>

D.R. 2015, Juan Pablos Editor, S.A.


2a. Cerrada de Belisario Domnguez 19,
Col. del Carmen, Del. Coyoacn, 04100, Mxico, D.F.
<juanpabloseditor@gmail.com>
Fotografa de portada: La ciudad transnacional construye a la ciudad global,
Bangalore, India, de Valentina Glockner
ISBN 978-607-28-0358-9 uam-i
ISBN 978-607-711-272-3 Juan Pablos Editor
Esta investigacin, arbitrada por pares acadmicos, se privilegia con el
aval de la institucin coeditora.
Impreso en Mxico
Reservados los derechos
Juan Pablos Editor es miembro de la Alianza
de Editoriales Independientes Mexicanas (aemi)
Distribucin: TintaRoja <tintaroja.com.mx>
ndice

Agradecimientos 11

La ciudad transnacional comparada:


derroteros conceptuales
Federico Besserer y Ral Nieto 15

Primera seccin
La ciudad fronteriza

La regulacin de lo ntimo
Areli Veloz Contreras 51

Graffiti y rap
Lisset Anah Jimnez Estudillo 85

Modos de vida indgena en la ciudad transnacional


Lorenia Urbalejo Castorena 115

Segunda seccin
La ciudad diasprica

Espacios de la sinidad
Mnica Georgina Cinco Basurto 151

Conformaciones espaciales y transformaciones urbanas


Ximena Alba Villalever 175

[7]
8 NDICE

Manhattan para los mixtecos


Lilia Adriana Sols Arellano 183

Entre los hilos de la bolivianidad


Nancy Wence Partida 209

Tercera seccin
La ciudad clusterizada

Deportados y reclasificados
Maribel Romero Loyola 245

Representaciones sobre el trabajo transnacional


y el lugar de cada quien en la ciudad de Guatemala
Luis Pedro Meoo Artiga 277

Slums flexibles
Valentina Glockner Fagetti 317

El cluster turstico como modo de vida


Daniela Oliver Ruvalcaba 367

Contrastes y articulaciones de las formaciones


urbanas transnacionales
Federico Besserer y Ral Nieto 407

Sobre los autores 437


A Victoria Novelo:
constructora de rutas tericas y etnogrficas colectivas.
Crtica implacable y maestra generosa.
F. B. y R. N.

Para Luca Ivn y Andrs: pensadores indomables


y mis amores transfronterizos.
F. B.

A Edith y Camilo que, en distintos lugares y tiempos,


acompaaron este trabajo.
R. N.
Agradecimientos

El libro que el lector y la lectora tienen ahora en sus manos sinte


tiza el trabajo realizado en el marco de un programa de posgrado,
bajo la conduccin de quienes editamos esta obra.
Hace ya un poco ms de tres aos un grupo de antroplogos
reunidos en el Seminario de Estudios Transnacionales (set) de la
Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa (uam-i),
nos propusimos un reto. El objetivo era hacer una etnografa de
escala mundial que diera cuenta de la forma en que los pobladores
de los mrgenes urbanos construyen, cuidan y contribuyen a crear
la riqueza de la ciudad global. Para ello diseamos un proyecto que
implicaba emprender, de forma coordinada, trabajo de campo trans
nacional en ciudades de diversos continentes. Alumnos y profe-
sores realizamos etnografa en los hemisferios norte y sur de
Amrica, as como en distintos pases de Asia, frica y Europa.
Las rutas de investigacin de los antroplogos y las narrativas de
vida de los urbanitas transnacionales fueron mostrando la existen
cia de un extenso entramado urbano que circunda el orbe. A este
entramado urbano le hemos llamado La ciudad transnacional.
Los procesos de globalizacin y la transnacionalizacin de la
vida cotidiana requieren hoy de formas novedosas de etnografa.
Es por eso que una buena parte del esfuerzo disciplinario para el
estudio de los procesos urbanos se ha enfocado en el estudio de
la relacin entre lo global y lo local. El trabajo que aqu presen
tamos aporta en otras direcciones complementarias lo siguiente:
en primer lugar, en la construccin etnogrfica de la relacin entre
lo local y lo transnacional; en segundo lugar en la identificacin

[11]
12 AGRADECIMIENTOS

y comparacin entre procesos urbanos transnacionales; en tercer


lugar, en la comprensin de las dinmicas transnacionales en su
conjunto, y finalmente en la identificacin de algunas formas es
pecficas en que se articulan los procesos de globalizacin y los de
transnacionalizacin urbana.
La mirada antropolgica sobre procesos mundiales es una tradi
cin de la disciplina desde hace muchos aos, y en muchos sentidos,
cada etnografa que se realiza forma parte de un acervo etnogrfico
disciplinario que permite responder preguntas ms generales. As,
el trabajo etnogrfico individual siempre forma parte de un traba
jo mayor, aunque no siempre se estructura desde un inicio como
un proyecto colectivo como es el caso de esta obra.
Quienes formamos el grupo de investigacin que elabor este
trabajo nos reunimos semanalmente. Primero lo hicimos en for-
ma presencial y posteriormente, durante el periodo de trabajo de
campo que se realiz en el segundo ao, continuamos nuestras
reuniones con la ayuda de las tecnologas de Internet que transmi
tan texto, imgenes y sonido entre Bolivia, China, Estados Unidos,
Espaa, Francia, India, Marruecos y Mxico. Reunidos nueva-
mente en Mxico desarrollamos, durante el ltimo ao, las tareas
de anlisis y redaccin. El producto final es por ello un trabajo co
lectivo, realizado en el marco de un programa de investigacin y
docencia de posgrado, que conserva el reconocimiento de los au
tores quienes realizaron los trabajos etnogrfico y analtico que
integran la obra en su conjunto.
Realizar este trabajo requiri de la concurrencia de muchas
voluntades, de la generosa contribucin de muchos colegas, de la
participacin de muchas personas que compartieron sus experien
cias de vida, y del trabajo esmerado de muchas y muchos inves-
tigadores comprometidos con la conviccin de que los urbanitas
transnacionales tienen derecho a la riqueza que producen para la
ciudad global.
Es as que quienes participamos y coordinamos este trabajo
queremos en primer lugar expresar nuestro agradecimiento a las
personas, familias, comunidades y organizaciones que en diver
sos lugares del mundo compartieron sus experiencias de vida e
hicieron as posible esta obra. El resultado escrito de esta investi
gacin es, antes que nada, una narrativa de la contribucin que
AGRADECIMIENTOS 13
ellos hacen para la transformacin del mundo desigual en que
todos vivimos.
La investigacin para este libro se hizo en el marco del Semi-
nario de Estudios Transnacionales. Fue un privilegio trabajar con
los autores y autoras cuyos trabajos integran el capitulado de esta
obra; todos ellos y ellas son colegas talentosos y comprometidos.
En el seminario participaron investigadores que con sus comenta
rios contribuyeron a este estudio y cuyos trabajos forman parte
de otros resultados ya publicados o en proceso de publicacin del
proyecto de investigacin mayor La ciudad transnacional en
el que se enmarca esta obra. La investigacin etnogrfica de Rosa
rio Mata, Sandra Tafolla, Leonardo Salas y Sandra Guillot antece-
dieron a este trabajo, y sus ideas y comentarios fueron claves para
iniciar este proyecto. Queremos hacer un reconocimiento a nues
tros colegas Amina El Mekaoui, Ernesto Hernndez, Yutzil Cadena,
Daniela Reyes y Tatiana Lara quienes acompaaron esta investi-
gacin realizando trabajo de campo para sus tesis de posgrado, y
contribuyendo en las discusiones del seminario. Hugo Valenzuela,
Silvina Merenson, Rubn Ramrez, Agnieszka Radziwinowicz
w-
na, Andrea Maldonado y Gregory Dallemagne, fueron profesores y
alumnos invitados del set quienes en diversos momentos compartie
ron su experiencia y discutieron los avances etnogrficos.
Los profesores Mokhtar El Harras, Liliana Surez-Navaz, Car
los Gimnez, Robert Smith, Alejandra Ramrez, Jos Manuel Valen
zuela, Franoise Lestage, Fernando Herrera y Margarita Zrate,
dieron acompaamiento acadmico en distintas latitudes a los
investigadores. A ellos se sumaron Evelyn Hu-DeHart, Bela Feld-
man, Ludger Pries, Gabriel de Santis, Nestor Garca Canclini,
Mara Ana Portal y Angela Giglia quienes discutieron las principa
les ideas de esta investigacin en eventos acadmicos realizados
ex profeso en la ciudad de Mxico. Tambin queremos agradecer
los comentarios de Verena Stolcke, Leith Mullings, Ida Susser, Gus
tavo Lins Ribeiro y Liliana Rivera, quienes hicieron sealamien
tos puntuales a los primeros resultados de investigacin presentados
en eventos internacionales especializados.
Quienes coordinamos esta investigacin, queremos agradecer
a los evaluadores annimos que leyeron el ambicioso proyecto que
presentamos a consideracin del Consejo Nacional de Ciencia y
14 AGRADECIMIENTOS

Tecnologa (Conacyt), e hicieron sealamientos apropiados para


su realizacin. Fue as como recibimos el financiamiento 152521 H
otorgado por Conacyt que dio soporte econmico al proyecto La
ciudad transnacional del cual forma parte la investigacin que aqu
presentamos. Sin este recurso, el libro que aqu presentamos no
hubiera sido posible. El apoyo de Laura Valladares y Rodrigo Daz
Cruz en las coordinaciones de la licenciatura en Antropologa
Social y del posgrado en Ciencias Antropolgicas respectivamen-
te, y de Pablo Castro en la jefatura del Departamento de Antropolo
ga de la Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
fue fundamental e invaluable. Agradecemos a Norma Jaramillo de
la uam-i y a Blanca Snchez de Juan Pablos Editor, quienes hicie-
ron posible la edicin de este libro.
La ciudad transnacional comparada:
derroteros conceptuales

Federico Besserer y Ral Nieto

Ciudad global y mrgenes urbanos

La pobreza mundial se concentra cada vez ms en los mrgenes


urbanos depauperados. En el caso de Amrica Latina, para 2002,
66.2% de la poblacin pobre viva en zonas urbanas, es decir, 146.7
millones de personas pobres vivan entonces en la ciudad. Casi
la mitad de ellos se concentran en ciudades de Brasil (30%) y M
xico (17%) (Quesada, 2006).
Mxico ocupa tambin uno de los primeros lugares a escala
mundial entre las ciudades del mundo con ms pobladores vivien
do en mrgenes urbanos, siendo en orden descendiente Bombay
(diez millones), las ciudades de Mxico y Dhaka (nueve millo-
nes), y despus Lagos, El Cairo, Karachi, Kinshasa-Brazzaville, So
Paulo, Shanghai y Delhi (alrededor de seis millones cada una) las
ciudades con el mayor nmero de habitantes de zonas margina
les urbanas (Davis, 2006).
David Harvey nos ha alertado sobre el hecho de que los ur
banitas pobres han contribuido para construir la riqueza de la as
llamada ciudad global, pero la especulacin financiera devino
en una crisis de acumulacin en el ao 2008 que marca el signo de
nuestros tiempos, y que impact especialmente a los sectores mar
ginales urbanos. Hoy, en los mrgenes urbanos de las metrpolis
(de pases pobres y ricos) se suman a la precariedad laboral, la in
seguridad, la violencia y las adversidades afectivas. Por ello, nos
propone Harvey, es necesario impulsar una agenda sobre el dere

[15]
16 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

cho que los pobres tienen a la riqueza y el bienestar urbanos que


ellos mismos ayudan a construir (Harvey, 2008).
Los planteamientos en torno a El derecho a la ciudad (Har
vey, 2008; Lefebvre, 1978) se han enfocado a la relacin entre los
procesos globales dominantes (como los financieros) y su impacto
en las dinmicas urbanas locales, privilegiando el eje analtico glo
bal-local (Garca Canclini, 1999). Sin embargo, en el marco con
temporneo marcado por grandes migraciones internacionales,
las ciudades del mundo son construidas, habitadas y cuidadas por
el trabajo de grandes contingentes de urbanitas transmigrantes.
Este fenmeno ha reclamado un cambio en el eje analtico para
incluir una dimensin local-transnacional en el estudio de las ciu
dades (Besserer y Oliver, 2014; Krtke, Wildner y Lanz, 2012; Glick
Schiller y a lar, 2011; Smith, 2001).
Se suele pensar que el espacio privilegiado de la globalizacin
es la ciudad, sobre todo las megaciudades, las capitales mundiales
o ciudades globales. Sin embargo cualquier ciudad, por pequea
que sea, hace parte de un sistema de ciudades un nodo de un sis
tema urbano, y en mayor o menor medida se encuentra involu
crada en procesos de globalizacin.
Garca Canclini revisa el trabajo de algunos estudiosos del
fenmeno global que han propuesto reservar el nombre de ciu-
dad global para ciertas urbes que tienen entre sus caractersticas:
a) un fuerte papel de empresas transnacionales, especialmente en
organismos de gestin, investigacin y consultora; b) mezcla mul
ticultural de pobladores nacionales y extranjeros; c) prestigio
obtenido por la concentracin de elites artsticas y cientficas, y
d) alto nmero de turismo internacional (Garca Canclini 1999).
Tales especialistas distinguen tambin entre ciudades globales y
aquellas que presentan caractersticas emergentes de globaliza
cin. Las primeras seran Nueva York, Los ngeles, Londres, Pars,
Berln, Francfort, Tokio y Hong Kong como sedes avanzadas de
actividades financieras, de seguros, consultora, publicidad, diseo,
relaciones pblicas, gestin de industrias audiovisuales e inform
ticas; y por otra parte estaran los centros regionales con procesos
emergentes de globalizacin, como Barcelona, So Paulo, Mxico,
Chicago, Taipi y Mosc, donde la formacin de nodos de gestin
de servicios globalizados coexiste con sectores econmicos tradicio
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 17
nales con actividades informales o marginadas, deficientes servicios
urbanos, pobreza, desempleo e inseguridad. El segundo grupo de
ciudades vive con mayor contundencia las tensiones y desigual
dades de la globalizacin. Esta fractura genera oportunidades de
integracin internacional y, a la vez, exclusin econmica y cultu
ral (Garca Canclini, 1999).
No dudamos que cada vez existen ms personas que viven,
pero sobre todo trabajan, de manera permanente en una arena o
espacio global, y que lo hacen con plena conciencia. En este pun
to conviene preguntarnos: quin se globaliza, las ciudades o las
personas? Una respuesta plausible consiste en afirmar que en la
actualidad a lo que asistimos fundamentalmente es a la globali
zacin del capital, y en ella la ciudad global juega un papel funda
mental; pero en esos mismos espacios urbanos globalizados y en
otros que pueden ser emergentes, o incluso de otro tipo, asistimos
a un segundo proceso que es el de transnacionalizacin. Mien-
tras que los estudios sobre globalizacin suponen un eje verti-
cal en el que las dinmicas locales estn contenidas en ciudades,
stas en pases y stos a su vez en regiones, los estudios sobre la
transnacionalizacin proponen que existen procesos urbanos que
ocurren sobre un segundo eje, por as decirlo, horizontal, que se ex
tienden ms all de las fronteras locales o nacionales. Es este se
gundo mbito donde se da la transnacionalizacin del trabajo.
Enfatizando en este segundo eje, este libro rene los trabajos de
un extenso equipo de investigacin que estudi las conexiones
transnacionales entre los mrgenes urbanos de distintas ciuda-
des del mundo, para contestar la interrogante de cmo se relacio
nan las dinmicas culturales, de poder y econmicas de la ciudad
transnacional y la ciudad global?
Los trabajos aqu compendiados muestran que hay un proce
so de transnacionalizacin urbana, o globalizacin desde aba-
jo, que se expresa en el plano de la experiencia vivida de la vida
cotidiana de una manera reiterada y con tal densidad que pode
mos plantear que en muchos casos se trata ms que de vivencias
aisladas, de un modo de vida urbano transnacional. Este modo
de vida se constituye tanto a partir de las prcticas transnaciona
les de los urbanitas transmigrantes como de procesos econmicos
y polticos que influyen sobre ellos. Este modo de vida configura
18 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

espacios urbanos transnacionales que hemos identificado etnogr


ficamente, y que son formas sociales y espaciales que se ensam
blan de maneras distintas para constituir formaciones urbanas
transnacionales diversas, o tipos de ciudad transnacional.
Un ejemplo de estas formaciones urbanas transnacionales son
las reas metropolitanas fronterizas como el complejo Tijuana-
San Diego donde se asientan cadenas globales de produccin, y que
aloja en su interior uno de los volmenes de cruce fronterizo inter
nacional cotidiano ms cuantioso del mundo; esta formacin est
conformada por una diversidad de modos de vida transfronterizos
(personas que cruzan la frontera entre Mxico y Estados Unidos en
una u otra direccin, diaria u ocasionalmente, con o sin autoriza
cin legal, etc.). En esta formacin urbana transnacional podemos
observar cmo los habitantes de los mrgenes urbanos dan soporte
a la ciudad global. Conceptos folk como Neza York (que muestra
la articulacin entre la ciudad de Mxico y Nueva York), y Co
chabambita, que refiere a los vnculos entre Madrid y Cochabam
ba, dan cuenta de otros casos en los que aun cuando medie una
distancia geogrfica, los mrgenes empobrecidos de las ciuda-
des del mundo estn unidos por la migracin, por la comunicacin
constante y por la vinculacin econmica de sus habitantes, que
reafirman continuamente sus conexiones sociales, polticas, eco
nmicas y culturales. Este entrelazamiento social de los mrgenes
urbanos es una forma de globalizacin desde abajo. A esta otra
ciudad global a la de los mrgenes articulados transnacional
mente la denominamos en esta investigacin la ciudad trans
nacional.
A partir de la investigacin plasmada en este libro, podemos
afirmar que las grandes ciudades del orbe se sostienen y crecen
apoyadas de manera importante en la fuerza de trabajo provenien
te de los mrgenes urbanos transnacionales cuyos habitantes tra
bajan en empleos precarios como en la industria de la construccin,
el trabajo de servicios de limpieza o el trabajo afectivo inmaterial
que (re)constituye a las ciudades a partir de poblacin joven que
provee de cuidados a adultos mayores y nios. Por el otro lado,
tambin hemos observado que la capacidad de sobrevivencia que
han mostrado estos constructores de ciudades ante la crisis urba
na global se deriva en gran parte de la flexibilidad y capacidad de
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 19
resiliencia que da a los urbanitas marginados su condicin y vincu
lacin transnacional.
La articulacin entre la ciudad global y la ciudad transnacional
da lugar a nuevas frmulas de organizacin de la vida y el trabajo.
Por ejemplo, las cadenas globales de cuidados (Herrera, 2005) cons
tituyen una por la cual las familias en las ciudades de origen pro
veen del cuidado a los hijos de las urbanitas que, distantes en la
geografa, prestan cuidados a los menores y ancianos en otra ciudad.
As tambin, los trabajadores de la construccin erigen su propio
futuro en los mrgenes urbanos de la autoconstruccin, lejos de
las ciudades que les niegan la permanencia legal (lo cual explica las
viviendas deshabitadas en las ciudades con altos ndices de emi
gracin). Los trabajos que forman este libro dan cuenta de una nueva
gubernamentalidad urbana transnacional, constituida por nuevos
dispositivos (como los mecanismos de migracin), regmenes de
poder (como los regmenes afectivos) y formas de gobernanza trans
nacional (como los acuerdos de codesarrollo), que explican el fun
cionamiento de esta nueva organizacin subordinante de la vida
y el trabajo en el contexto urbano transnacional. La contraparte de
estas formas de gubernamentalidad, como lo muestran los resulta
dos de investigacin incluidos en este libro, es que desde su expe
riencia transnacional los urbanitas pueden representar y comprender
los procesos globales que refuerzan su condicin de subordina
cin, y que estos transmigrantes urbanos pueden imaginar en el
terreno de la vida cotidiana un nuevo espacio urbano en el que
puedan ejercer su derecho a la ciudad, transformando a la ciudad
transnacional no solamente en un espacio de resiliencia, sino de
resistencia y cambio social (empezando desde el plano estructural
hasta el ms ntimo, el de la subjetividad).

De la ciudad del encierro a la ciudad excntrica

La ciudad del encierro

Michel Foucault propone que la ciudad es una tecnologa que


transforma individuos (Outtes, 2002). En textos como Vigilar y cas
tigar (Foucault, 1976) presenta dos formas que adquiere esta tec
20 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

nologa. La primera es la ciudad del medioevo, a la que identifica


como la ciudad leprosa, donde los muros de la ciudad se transfor
man en dispositivos para excluir a los enfermos a quienes ritualmen
te se les produce una muerte social. Es la ciudad que controla
expulsando. La segunda frmula puede encontrarse asociada a
la ciudad apestada; sta represent un cambio fundamental en el
sistema de gubernamentalidad, y se caracteriz por ejercer el con
trol sobre los habitantes de la ciudad obligndoles a quedarse re
cluidos en casa cuando haba un brote de peste. Un conjunto de
disciplinas creaban entonces mecanismos que al mismo tiempo
que controlaban, construan la subjetividad de los ciudadanos con
tndoles diariamente, imponindoles rutinas de higiene, etctera.
La ciudad apestada era una condicin temporal de las ciu
dades, un evento extraordinario, pero coincide con el desarrollo
de las disciplinas que finalmente tomaron el modelo del encierro
y el control sobre el cuerpo como una manera permanente y ge
neralizada de operacin. As surgieron las crceles, los hospitales,
las escuelas y las fbricas como espacios donde se disciplinaba en
ambos sentidos de la palabra: porque se usaba la disciplina para
ejercer un control sobre los individuos, y porque las disciplinas
cientficas conceptualizaban a las personas sobre las que trabaja
ban hacindoles sus sujetos.
Foucault us la lepra para mostrar las tecnologas de exclusin
o gran encierro en las ciudades medievales, asociadas a la es
trategia que l nombr dejar morir; es decir, un sistema extracti
vo que no atenda de manera sistemtica a la poblacin pero que
enfatizaba en el castigo ejemplar como una manera de control. El
siglo xix y el inicio del siglo xx fueron el escenario de otro tipo
de gubernamentalidad que Foucault ejemplific con la organiza
cin de las ciudades como respuesta a la peste. Describe la compleja
organizacin de las nacientes disciplinas (como la medicina) que,
con su conocimiento, contuvieron en las ciudades a toda la poblacin
literalmente hacindola vivir.

La ciudad excntrica

Nancy Fraser correctamente propone que Foucault es un terico


del fordismo (Fraser, 2003). Es un terico de la sociedad que est
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 21
controlada por instituciones que ejercen el control y construyen
a sus sujetos a partir de prcticas disciplinarias (la medicina, la
pedagoga, la administracin del trabajo) que se ejercen en espa
cios disciplinarios (la crcel, el manicomio, la escuela, la fbrica).
Michel Foucault, propone Fraser, es un terico de un momento
en el que las instituciones (para hacer vivir) construyen lo so-
cial como una frmula que pone a la poblacin bajo la tutela del
Estado, es una teora de la gubernamentalidad que se aboca al dis
ciplinamiento colectivo nacional. Pero podemos encontrar en Fou
cault, dice ella, elementos tiles para pensar en una nueva etapa
(que Fraser caracteriza como posfordista) donde las institucio
nes no impulsan ya de la misma manera la constitucin de lo
social.
En esta nueva frmula postsocial, el Estado ya no se ocupa
directamente de la sociedad, sino que privatiza las reas que antes
eran de su competencia (como las prisiones, el sistema de salud,
la seguridad, etc.), mientras que por el otro lado, se propone cons
tituir a los sujetos (que antes eran sujetos de lo social) como
responsables de s mismos, individuos con agencia, autodirigidos,
autorregulados, ciudadanos aparentemente empoderados. Este
proceso de des-socializacin, en el que el Estado deja de ser un
Estado de bienestar para transformarse en un Estado que se cons
truye y administra a s mismo por las leyes de la competencia,
al mismo tiempo que privatiza los servicios y hace a los individuos
responsables de buscar la solucin a sus necesidades, regresa a
los urbanitas la tarea de proveerse de muchos de los servicios b
sicos. Miller y Rose (2008) plantean que la frmula que el Estado
emplea para ello es la constitucin de comunidades morales. ste
es el caso, por ejemplo, de las tareas de vigilancia que el Estado ha
transferido a comunidades cuya formacin alienta y que pueden
verse reflejadas hoy en da en las ciudades en configuraciones co
mo los condominios que se proveen a s mismos de los servicios
de seguridad privada y que constituyen las as llamadas comu
nidades cerradas o enrejadas (llamadas en ingls gated com
munities).
Este modelo neoliberal de gobernabilidad no es un retiro o
reduccin del Estado, por el contrario, el Estado teje una red ms
densa de instancias que intervienen en el control de la poblacin,
22 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

incluyendo (como lo describen Ferguson y Gupta) a instancias


independientes o privadas en la atencin de la poblacin, como
en el caso de las organizaciones no gubernamentales (Ferguson y
Gupta, 2002).
Si las ciudades de la lepra y la ciudad apestada fueron
el escenario de dos grandes esquemas de gubernamentalidad (el
gran encierro y el control disciplinario), ahora los mrgenes ur
banos pueden ser considerados escenarios del nuevo esquema
de gubernamentalidad transnacional, caracterizado por la cons
titucin de comunidades morales, agentes activos empoderados,
pero tambin por la represin y el olvido.
El margen urbano es, en cierta forma, el resultado del gran
encierro de una ciudad que expulsa a la pobreza (como en los
casos de los habitantes de los centros depauperados de la ciudad
que con los programas de gentrificacin se trasladan a las perife
rias urbanas; son zonas abiertas por la exclusin). As, el concep
to de ciudad marginal incluye las categoras abiertas como las
ciudades perdidas, barrios marginales, favelas, colonias popula-
res, pueblos jvenes, loteamientos piratas, barriadas, rancheros
pobres, villas miseria, callampas, tugurios, conventillos, solares,
cuarteras, allegados, slums, etc., que se caracterizan por no estar
acotadas y normalizadas. Tales mrgenes urbanos son espacios de
flujos y no perfectamente demarcados, donde las periferias urba
nas continuamente crecen en extensin y se expanden por me
canismos de comunicacin y movilidad humana.
Los habitantes de los mrgenes urbanos, muchos de ellos
migrantes de primera generacin, fueron constructores de ciuda
des que vivieron en los intersticios urbanos (algunos llegaron a
casas de familiares, otros vivan en los espacios de sus empleado
res como el servicio domstico o en las obras de construccin en las
que trabajaban). Construyeron las ciudades y al mismo tiempo
construyeron su propia vivienda ah donde era la no-ciudad. Fueron
al mismo tiempo los actores de la construccin y de la autocons
truccin. Excluidos internos de la ciudad (los as llamados tugu
rios o centros depauperados urbanos) o ampliadores de las
periferias urbanas, fueron los protagonistas de un esquema auto
dirigido y autorregulado que se adelant a la era neoliberal, que
autores como Gupta y Sharma han denominado work-fare (Estado
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 23
de trabajo) en oposicin al well-fare (Estado de bienestar) del
fordismo (2006).
Ya desde el contexto de la ciudad disciplinaria surge prema
turamente en los mrgenes urbanos este tercer esquema de gu
bernamentalidad, que impulsaron los programas de urbanizacin
de la ciudad a partir de esquemas de coparticipacin en el desarro
llo. En este esquema, los programas de ayuda en las zonas depau
peradas e irregulares otorgaron por ejemplo los insumos para el
trabajo, pero la comunidad deba organizarse, poner el trabajo
para hacer las zanjas y as tener drenaje y agua potable.
Los mrgenes se volvieron espacios en los que por un lado
se impulsaba un modelo incompleto de lo social que se trans
forma en un productor de comunidad, pero al mismo tiempo
muchos de estos actores, migrantes de otras regiones, tuvieron
como ejemplo y recurso formas de organizacin, como por ejem
plo las organizaciones de pueblo formadas por quienes se or
ganizan en torno a sus vnculos culturales, parentales, rituales y
polticos con el terruo del que provienen.
Pero aquellos que eran actores excntricos (por estar fuera
de las normas, y por estar en las mrgenes geogrficas) resultaron
ser un modelo a seguir, ya que frecuentemente transformaron zo
nas indeseables para vivir en zonas con servicios y con un mayor
valor comercial (Ward, 1977). El modelo participativo popular de
la ciudad autoconstruida se parece hoy ms al esquema neoliberal
de la comunidad enrejada (gated community con iniciativas para
proveerse de manera privada de servicios faltantes o escasos, co
mo la seguridad), que al fraccionamiento urbano regular reali
zado por el capital inmobiliario en el que se enfocan los servicios
pblicos que provee el gobierno de las ciudades.
Sin embargo, hay que dejar claro que el nuevo modelo flucta
entre las nuevas comunidades neoliberales (automotivadas) y las
as llamadas anticomunidades (Miller y Rose, 2008), que espar
cen la violencia en los espacios abandonados por el Estado.
Fuertemente vinculados a la ciudad central, a la que entregan
su trabajo en un ir y venir cotidiano, al mismo tiempo los mrge
nes urbanos son espacios con gran movimiento demogrfico. Igual
que son destinos de inmigracin a la ciudad o de movilidad intra
urbana, lo son tambin de migracin internacional. Por eso esta
24 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

ciudad marginal transnacional, una ciudad de flujos y conexio


nes entre mrgenes urbanos, es un entramado entre los menos
favorecidos de diversas ciudades que ellos unen en su accionar
cotidiano. Es la contraparte de la ciudad global si entendemos esta
ltima como la ciudad de las conexiones financieras, productivas
y comerciales.
Los migrantes silenciosos de la ciudad construyeron los fila
mentos que hacen que las mrgenes de distintas ciudades se to
quen, se comuniquen, para configurar un tercer espacio. Ellos
son los excluidos de ms de una ciudad, viven una situacin de
mltiple exclusin de orden urbano, o exclusin urbana transna
cional. Los mrgenes urbanos son al mismo tiempo comunidades
en resistencia, abiertas conceptualmente y abiertas a la migracin.
Son, en el sentido de Miller y Rose (2008), comunidades diasp
ricas no solamente porque son viajeras, sino tambin porque son
ex-cntricas, pues en ellas no funcionan bien la divisin binaria
entre lo local y lo forneo, lo urbano y lo rural, categoras
propias de una ciudad disciplinaria que parecen nunca ajustar
les completamente a estas realidades.
La ciudad global es un espacio exclusivo, de interconexin mun
dial, donde los flujos de capital se sostienen veinticuatro horas
al da. La ciudad de las conexiones entre mrgenes urbanos, la
de la globalizacin desde abajo, es una ciudad demogrficamente
mucho ms grande y de una enorme densidad social y cultural.
Es sta la ciudad transnacional.

La ciudad transnacional

En la literatura sobre los estudios transnacionales podemos identi


ficar al menos tres definiciones del concepto transnacional que
nos ayudan a comprender el objeto de este libro.

Transnacionalismo poltico y la ciudad fronteriza

Inicialmente, el concepto fue usado por los politlogos en el mar


co de los estudios de las relaciones internacionales. El concepto se
origin en el contexto de una crtica al reduccionismo de algunos
planteamientos que vean las relaciones internacionales estricta
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 25
mente como relaciones entre naciones, dejando fuera el estudio de
unidades sociales como las grandes corporaciones transnacio-
nales (cuyo capital puede exceder el producto interno bruto de
una nacin) o las redes de organizaciones de la sociedad civil (que
pueden tener la presencia suficiente para condicionar las postu
ras de un Estado-nacin en un organismo multilateral como la
onu). Nye y Keohane (1971) propusieron una ruptura metodol
gica, ir ms all del nacin-centrismo para robustecer el anlisis.
Para ello, proponan incorporar a la reflexin territorios diferen
tes a los nacionales (como las aguas internacionales, los polos o el
espacio exterior); generaron una teora que fuese capaz de estudiar
procesos supranacionales (situacin que puede ejemplificarse me
jor con la realidad europea contempornea) y tomaron en cuen
ta las relaciones interdomsticas, es decir, las relaciones que se
dan entre dos sociedades y que muchas veces no pueden ser ex
plicadas solamente a partir de la relacin entre sus Estados. Esta
primera concepcin de los procesos transnacionales desde la cien
cia poltica sigue considerando fundamental el papel de los Esta
dos, pero no asume la frmula clsica que supone que el mundo
est organizado en un sistema de Estados que gobiernan sobre una
poblacin contenida en un territorio en la que hay una o varias
naciones y grupos tnicos.
Las ciudades fronterizas son un ejemplo de este tipo de trans
nacionalismo. Se trata de zonas metropolitanas que no estn aco
tadas por las fronteras nacionales, sino divididas por ellas. As, para
su estudio es preciso abandonar el nacin-centrismo metodol-
gico (Glick Schiller, Basch y Blanc-Szanton, 1992) y partir de una
definicin de sujetos que no estn contenidos dentro de un es-
pacio nacional y subordinados a un solo Estado. Los modos de vida
transnacionales de los urbanitas que pueblan las ciudades fron
terizas nos invitan a pensar en nuevos territorios que no estn
contenidos en una geografa nacional. Al estudiar estas relaciones
transdomsticas nos invitan a incluir en el anlisis urbano el estu
dio de las fronteras polticas (de otra manera ausentes en el es
tudio de las ciudades) que producen nuevas formas de clasificacin
y diferenciacin urbana. Por ello, nuevamente el estudio del Es
tado es central, pero esta vez de una manera diferente pues se
trata por un lado de relaciones entre los habitantes de una ciudad
26 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

y ms de un Estado, y por el otro lado, el papel de estas fronteras,


que son al mismo tiempo intraurbanas e internacionales, se ha tor
nado en aos recientes ms complejo, por lo que el estudio de su
dimensin histrica es relevante.

Transnacionalismo antropolgico
y la ciudad diasprica

Los estudios antropolgicos haban usado ya desde el ao 1924


el concepto transnacional (Sapir, 1924), pero no fue sino hasta
finales de la dcada de 1980 que el concepto se constituy en una
categora terica de relevancia. La detonacin de un proceso de mi
gracin masivo a escala mundial en las ltimas dcadas del siglo
xx se dio en nuevas circunstancias por el concomitante desarro
llo de los medios de transporte y comunicacin, de manera que la
migracin no signific necesariamente y en todos los casos un pro
ceso de desarraigo y de aculturacin definitiva en otra sociedad.
Fue as como surgi una vertiente de los estudios transnacionales
vinculada al fenmeno de la migracin. Este transnacionalismo
migrante dio cuenta de que la movilidad humana poda implicar
la comunicacin constante, el regreso eventual y los lazos de soli
daridad que se mantienen entre dos o ms localidades. Nina Glick
Schiller y sus coautoras (1992) propusieron el concepto de trans
migrante para referirse a estos nuevos sujetos y propusieron que
la vida que estos sujetos llevaban podra ser explicada con el
concepto de simultaneidad. Conceptos como redes transnacio
nales (Herrera, 2001), circuitos migratorios transnacionales (Rou
se, 1991) y comunidades transnacionales (Kearney y Nagengast,
1989) demostraron que estbamos ante la constitucin de nuevas
formas de organizacin social con diversas densidades y perma
nencia en el tiempo. Ludger Pries (2001) denomin a estas nuevas
frmulas espacios sociales transnacionales para enfatizar que
se trataba al mismo tiempo de unidades sociolgicas y de nuevas
geografas que no necesariamente son contiguas en el territorio.
Los estudios etnogrficos mostraron que estos nuevos espacios
sociales transnacionales requeran instrumentos propios para su
estudio que dieran cuenta entre otras cosas de las nuevas formas
de institucionalizacin de la vida colectiva en el plano transnacio
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 27
nal (Besserer y Kearney, 2006). El estudio de estos espacios exce
de al transnacionalismo migrante pues incluye a quienes migran
y a quienes no lo hacen, como es el caso de las disporas cuyos
miembros pueden reclamar filiacin a un colectivo sin haber mi
grado nunca y aun as no percibirse totalmente representados por
una identidad local.
Besserer y Oliver (2014) estudiaron la dimensin diasprica
urbana, cuya etnografa muestra la conformacin de espacios
sociales transnacionales. Tal es el caso de las calles transnacio
nales formadas por vecinos que despus de migrar siguen man
teniendo una relacin de vecinazgo, conformando as un modo
de vida urbano transnacional que puede incluir la ampliacin de
relaciones de reciprocidad o de parentesco entre las diversas lo
calidades que conforman un archipilago urbano con su habi-
tar transnacional. La complejidad de la articulacin transnacional
del barrio chino es un ejemplo de la densidad de estos ensam
blajes de redes comerciales, comunidades transnacionales, reli
giosidades y pertenencias tnicas que conforman a la ciudad
diasprica con una gran densidad de relaciones urbanas en su in
terior y una sofisticada institucionalidad. La ciudad diasprica es
entonces una formacin urbana transnacional, constituida por
el ensamblaje de espacios urbanos que unen los mrgenes de di
versas ciudades conformando un territorio discontiguo, por lo que
puede ser pensada como una ciudad insular (situacin que difiere
de la contigidad geogrfica de las ciudades fronterizas), articulada
por modos de vida urbanos transnacionales que viven en condi
ciones de simultaneidad, situacin en la que se reproducen lo mis
mo relaciones de desigualdad y conflicto que de cooperacin y
reciprocidad.

Transnacionalismo econmico
y la ciudad clusterizada

La tercera definicin del concepto transnacional proviene de las


reflexiones de los economistas que distinguieron el surgimiento
de nuevos actores econmicos a quienes calificaron como transna
cionales. Mientras que en el siglo xix las grandes empresas estaban
basadas en un territorio nacional pero podan entrar en intercambios
28 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

mercantiles internacionales, a principios del siglo xx se dieron ca


sos de empresas cuyos centros de control estaban localizados en un
pas, pero cuyas filiales operaban en otras naciones. Entre los casos
ms conocidos de estas empresas multinacionales se encuentran
las grandes compaas mineras que, respaldadas por los gobier-
nos de sus pases de origen, desarrollaban sus actividades extracti
vas en otros pases donde generaban economas y ciudades enclave.
Al final del siglo xx surgieron sistemas de corporaciones que ya no
tienen como referente un solo pas, sino que sus capitales son trans
nacionales en dos sentidos. Por un lado son el conglomerado de
capital de muchos orgenes nacionales distintos, y por el otro lado
su estructura organizacional ha relocalizado los centros de toma de
decisin en distintos puntos geogrficos. Tal es el caso de los con
sorcios automovilsticos que han sumado empresas de distintos
orgenes, cuyos centros corporativos y productivos se han descen
trado y dispersado geogrficamente (Pries, 2001), para establecerse
en clusters urbanos configurados como zonas de excepcin (co-
mo es el caso de las Zonas de Produccin para la Exportacin) (Ong,
2006).
El archipilago de clusters urbanos articulados por las cadenas
globales de mercanca puede ser caracterizado como una forma
especfica de ciudad transnacional, la ciudad clusterizada. Se trata
de un archipilago urbano cuyos nodos forman esta compleja red.
Esta frmula tiene algunos elementos en comn con las ciudades
enclave mineras, que eran construidas por empresas all donde no
haba una infraestructura urbana que apoyara las labores de ex
traccin minera. Estos company towns eran un producto y en gran
medida propiedad de la empresa. Muchos enclaves mineros
compartan esta situacin de subordinacin laboral-urbana a una
misma empresa, y eso explica en gran parte la coordinacin de los
movimientos urbano-laborales a escala nacional e internacional.
Pero la organizacin econmica ha cambiado. En algunos casos los
nodos de la red siguen siendo unidades urbanas construidas com
pletamente para cumplir con una funcin econmica en la red
global. Tal es el caso de algunas ciudades tursticas que (para usar
los trminos en que las describi Umberto Eco) son hiperrealida
des o simulacras que fueron diseadas y producidas como mercan
cas para su consumo internacional (Eco, 1999). En otros casos, en
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 29
el marco de un proceso ms generalizado de internacionalizacin
de los procesos productivos, la produccin se realiza en clusters que
pueden estar enclavados dentro de las ciudades o en zonas espe
cficas para la produccin internacional. As, el rango de las redes
de nodos que forman la ciudad clusterizada pueden ir desde uni
dades productivas como los call centers instalados frecuentemente
en centros comerciales (como es el caso de Guatemala), hasta gran
des ciudades tursticas construidas ex profeso para el turismo inter
nacional, como Cancn en Mxico; o pueden ser un conglomerado
enclavado en una ciudad, como es el caso de los clusters industriales
para la industria de la computacin en Bangalore, India (conside
rado el Silicon Valley de aquel pas). Como lo refieren los estudios
que forman este libro, entre los nodos de estas redes de clusters
urbanos se generan procesos de homogeneizacin de los proce-
sos laborales, formas de organizacin gremial y circuitos de movi
lidad laboral.

Formaciones urbanas transnacionales

Hemos propuesto hasta aqu que los modos de vida urbanos trans
nacionales configuran espacios sociales de diversa ndole. Pueden
ser calles transnacionales, barrios transnacionales, comunidades
urbanas indgenas transnacionales, pero tambin cadenas trans
nacionales de cuidados o de construccin, o de produccin de
servicios que en su ensamblaje constituyen formaciones urbanas
transnacionales o tipos distintos de ciudad transnacional que
producen y recrean a la ciudad global edificndola, avituallndo
la, limpindola, cuidndola, produciendo para ella.
Hasta aqu hemos reconocido tambin tres tipos de forma
ciones urbanas transnacionales, o ciudades transnacionales, que
ejemplifican distintas dimensiones del proceso de transnaciona
lizacin. La ciudad fronteriza puede ser un espacio que muestre
mejor la dimensin poltica de los procesos de transnacionaliza
cin. La ciudad diasprica ejemplifica los procesos de transnacio
nalizacin social. La ciudad clusterizada puede ayudarnos a enfocar
nuestra atencin en la dimensin transnacional de los procesos la
borales y econmicos. Cada una de estas formaciones urbanas es
30 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

un ejemplo especfico de la manera en que se constituye la ciudad


transnacional. Sin embargo, en la prctica, pese a sus diferen-
cias, los tres tipos de formaciones urbanas son multidimensionales,
por lo que encontramos en todas ellas procesos de transnaciona
lizacin poltica, econmica y social. Al mismo tiempo, la ciudad
transnacional es un constructo analtico que debe ser entendido
en su relacin con lo que hasta hoy entendemos como la ciudad
global.
Desde nuestro punto de vista, estamos (para usar los trminos
de Williams) ante una compleja frmula urbana transnacional
emergente que aparece junto a otras formas de organizacin hasta
ahora dominantes o residuales (Williams, 1980). As, el concep-
to de ciudad transnacional puede usarse como un concepto que
engloba al mismo tiempo una gran diversidad de especificidades
etnogrficas, distintas dimensiones analticas, y que en su densi
dad es un fenmeno que puede ser situado histricamente.
En este sentido, el estudio de la ciudad transnacional como
se presenta en este libro supone un cambio histrico que requiere
de un nuevo instrumental para el anlisis en los planos terico,
metodolgico, y epistmico, como lo proponen Khagram y Levitt
(2008).
Las formas de gubernamentalidad dominantes hasta ahora su
ponan un isomorfismo entre Estado, sujeto social y territorio, por
ello el estudio urbano parta de una unidad territorial urbana para
demarcar al sujeto social, entendido como sujeto a procesos de
un rgimen urbano especfico. Los estudios transnacionales han
mostrado que estamos ante cambios en el plano poltico, econmi
co y social que exceden el plano local, lo que supone dejar atrs lo
que se ha denominado nacionalismo metodolgico (que supona
partir metodolgicamente de la delimitacin de un territorio para
comprender los procesos sociales que se daban en su interior).
El fenmeno que deseamos estudiar nos requiere un cam-
bio metodolgico que supone iniciar desde otro punto de partida,
que es estudiar a la ciudad como una unidad social no contenida en
un espacio contiguo (es decir des-territorializar el mtodo) para
problematizar la geografa de estas ciudades y poder as conocer
la complejidad de la nueva geografa urbana (es decir, re-territoria
lizar el anlisis).
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 31
El estudio de la ciudad transnacional requiere una nueva meto
dologa de anlisis, en un momento en que se est desdibujando
el rgimen urbano nacin-cntrico (una ciudad, un territorio, un
gobierno) para dar paso a un nuevo rgimen urbano, una nueva
forma de regulacin que en la prctica adquiere al menos tres for
mas: la fronteriza, la diasprica y la clusterizada. La primera deja
al descubierto la dimensin poltica del nuevo rgimen urbano
que produce una ciudad transnacional dividida por fronteras y que
no puede ser estudiada en el marco de una sola nacin y un solo
aparato poltico de Estado. En el segundo tipo, el diasprico, resalta
el papel del nuevo rgimen neoliberal, que transfiere a los sujetos
y comunidades que habitan espacios sociales transnacionales ur
banos, el trabajo social de construccin de la ciudad. El tercer tipo
de ciudad transnacional, el clusterizado, deja al descubierto el pa
pel que juega en el nuevo modo de acumulacin del capital (capi
talismo tardo, segn Jameson) la produccin transnacionalizada
para construir una nueva geografa urbana (Jameson, 1991).
En cada uno de estos tipos de ciudad, lo que anteriormente
eran situaciones de excepcionalidad son ahora el ncleo del pro
ceso de ejercicio del poder y de extraccin de valor. As, la ciudad
fronteriza es un lugar privilegiado para entender los sistemas de
gubernamentalidad urbanos. La ciudad diasprica, nos permite
conocer los modos de vida transnacionales y las formas de cons
truccin de la subjetividad transnacional urbana. Con la ciudad
clusterizada podemos comprender las formas de posesin y des
posesin transnacionales.
Si bien podemos separar analticamente estos procesos polti
cos, econmicos y sociales, cada una de estas formaciones trans
nacionales urbanas incluye formas especficas de modos de vida,
formas de posesin y desposesin, formas de gubernamentalidad
y contiendas urbanas especficas e inseparables. Al mismo tiem
po, estas formaciones urbanas transnacionales, o tipos de ciudades
transnacionales, se sobreponen y articulan de diversas mane-
ras. El mejor ejemplo es el de las ciudades fronterizas, que son pun
tos nodales y de trnsito para los migrantes que conforman la ciudad
diasprica, y son puntos privilegiados para la inversin de capital,
por lo que alojan clusters productivos asociados a las nuevas formas
de organizacin del capital (como en el caso de las maquiladoras y
32 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

plantas gemelas que se establecieron en la zona metropolitana


Tijuana-San Diego, una ciudad fronteriza con una presencia im
portante de sujetos diaspricos).
El estudio de las ciudades transnacionales presenta dos retos
importantes. Por un lado, la ciudad transnacional conforma un es
pacio que trasciende fronteras, articulando localidades y proble
mticas para las que los marcos analticos que tenemos siguen
siendo parciales y especficos en muchos sentidos. En segundo lugar,
la investigacin antropolgica de la ciudad transnacional es cada
vez ms una investigacin sobre nosotros mismos, y cada vez menos
una etnografa de la otredad. Ambas situaciones reclaman un cam
bio epistmico en la etnografa urbana como la conocemos.

Ejes analticos

Existen diversas aproximaciones tericas que convergen y ro


bustecen el marco analtico de los estudios transnacionales. Los
aportes principales vienen (adems de los trabajos sobre transna
cionalismo migrante que ya hemos descrito antes) de los estudios
culturales, una de cuyas vertientes se ha definido como trans
nacionalismo diasprico, y un otro cuerpo de pensamiento son
los estudios poscoloniales. Coinciden estos trabajos en la preocu
pacin por proponer nuevas aproximaciones epistemolgicas
(Khagram y Levitt, 2008); superar el nacionalismo metodolgico
proponiendo por ejemplo nuevas unidades espaciales de anli
sis como el Atlntico negro (Gilroy, 1993), y buscar construir
nuevas aproximaciones tericas para el estudio de procesos socia
les contemporneos basndose en la revisin de autores clsicos
como Foucault, Gramsci y Lacan (Ferguson y Gupta, 2002; Hall,
2003).
La investigacin que se rene en este libro parti de la identi
ficacin de formaciones sociales urbanas que en su dispersin geo
grfica cruzan no solamente fronteras nacionales, sino que superan
el alcance de los marcos tericos que les han estudiado parcialmente.
Un ejemplo que nos permite ilustrar esta situacin es el caso que
nos presenta en este libro Nancy Wence, quien encuentra produc
tivos los trabajos de los estudios poscoloniales desarrollados para
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 33
el estudio de los movimientos sociales bolivianos (Rivera, 1984),
de la misma manera que descubre esclarecedor el uso del trans
nacionalismo migrante entre los estudiosos de la migracin indgena
de origen sudamericano en Espaa (Surez, 2008). As, Cochabam
bita, la ciudad diasprica indgena que articula entre otros nodos
urbanos la ciudad de Cochabamba (estudiada desde la perspecti
va poscolonial) y la ciudad de Madrid (punto significativo para el
desarrollo de una aproximacin desde los estudios transnacio
nales), ha sido analizada por Wence buscando una convergencia
entre las dos perspectivas analticas. Lo mismo sucede con el estu
dio del barrio chino transnacional que nos presenta Mnica Cin
co, quien encuentra a los sujetos que estudia analizados desde la
perspectiva del transnacionalismo migrante (Ong, 1999), as como
desde los estudios culturales (Hu-DeHart e Hirabayashi, 2002).
Abrevando de estos marcos analticos, y con el afn de contri
buir a la convergencia de los mismos, decidimos, para este estudio,
tomar tres conceptos clave de las orientaciones tericas menciona
das antes como ejes analticos de los casos de estudio contenidos
en este libro. Se trata del concepto de modo de vida, central en
los estudios culturales, del de gubernamentalidad transnacio
nal, desarrollado por los estudios poscoloniales, as como del de
desposesin transnacional como un desarrollo de los estudios del
transnacionalismo migrante. Con ellos proponemos contribuir a
la construccin de una economa poltica de las ciudades trans
nacionales.
Modo de vida. El concepto modo de vida en los estudios de
la ciudad tiene una raigambre en los primeros estudios de la so
ciologa urbana. Wirth (1988 [1938]), en su anlisis de las ciudades,
encontr que se opona la tradicin de los grupos diaspricos de
reciente llegada a las ciudades estadounidenses (como la colec
tividad juda a la que l mismo perteneca) con el modo de vida
urbano que ejerca sobre ellos una fuerza transformadora. La lite
ratura reciente sobre las disporas ha sugerido que mientras que
stas contribuyeron a la construccin de la modernidad y a un mo
do de vida que era afn a los nacionalismos (como el american
way of life o el modo de vida londinense como lo refiere Gilroy),
las ciudades poscoloniales ven la emergencia de una experiencia
diasprica que desde su propio modo de vida transnacional elu
34 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

de los nacionalismos y construye una nueva contra-modernidad


(Chun, 2001). El concepto de modo de vida en los estudios cul
turales propone vincular lo que otras aproximaciones separaban
(base y superestructura, ideologa y conciencia). El modo de vida
y la cultura constituyen un entramado donde la cultura articula
los elementos constitutivos del modo de vida, como son las prcti
cas sociales (Hall, 2006). Williams, nos dice Hall, reconoce en E.P.
Thompson la idea de que existe una confrontacin entre modos
de vida, y propone una aproximacin gramsciana donde el con
cepto de hegemona permite construir una percepcin histrica
que reconoce formas dominantes, residuales y emergentes. As, si
guindolos, proponemos que los modos de vida de la ciudad dias
prica son formas transnacionales emergentes que configuran un
entramado que por un lado est en contienda con las formas do
minantes y residuales (nacin-cnticas), y por el otro (para usar
el concepto de Ana Tsing) es el locus de fricciones entre formas
hegemnicas y subalternas (como podran ser los modos de vida
cosmopolitas de las elites globales emergentes, y los modos de vi-
da transnacionales de los nuevos urbanitas transnacionales sub
alternos) (Tsing, 2005).
Gubernamentalidad transnacional. En los textos fundacionales
de los estudios poscoloniales, el poder se encuentra en el cen-
tro del anlisis. Los aparatos disciplinarios del orientalismo produ
cen al oriente en una versin foucaultiana de las relaciones entre
imperio y colonia (Said, 1990). El concepto de gubernamentalidad
planteado por Foucault (1978) implica un cambio en la percepcin
de que un Estado gobierna sobre un territorio, para proponer que,
fundamentalmente, los Estados gobiernan sobre una poblacin, y
para ello estos aparatos del saber que tienen como meta la pobla
cin son fundamentales. No solamente las narrativas disciplinarias,
tambin los aparatos de seguridad y los instrumentos puntuales de
gobierno, como los censos, producen a la sociedad que ser go
bernada. La gubernamentalidad produce la posibilidad de gobernar.
Foucault especifica que hemos magnificado el papel del Estado
dejando as abierta la posibilidad de que la gubernamentalidad se
construya desde una multiplicidad de lugares. Nancy Fraser, quien
pone en perspectiva histrica el pensamiento de Foucault, propone
que estamos en el vrtice de un cambio de un sistema nacional de
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 35
gubernamentalidad a una frmula de gubernamentalidad transna
cional (Fraser, 2003). El concepto de gubernamentalidad trans
nacional ha sido desarrollado por tericos poscoloniales como Akhil
Gupta y James Ferguson, quienes proponen que en el nuevo mo
delo poltico (un modelo que no se basa en el supuesto de que una
nacin se encuentra contenida en un territorio) el Estado privatiza
una buena parte de sus funciones, ya sea a travs de aparatos que
buscan un beneficio econmico o de organizaciones no guberna
mentales que realizan esta tarea (Ferguson y Gupta, 2002). Mahmood
(2001) propone que los sujetos poscoloniales las personas no
son ms sujetos pasivos frente al Estado, sino agentes dciles que,
como lo reiteran Miller y Rose, son agentes activos, autodirigidos,
que toman sobre s las tareas que el modelo benefactor reservaba
para el Estado (Miller y Rose, 2008), en una frmula que Gupta y
Sharma (2006) definen como Estado de trabajo (en oposicin al
Estado benefactor). En un siglo caracterizado por las migraciones
masivas, aparece un nuevo modelo de relacin entre poblacin y
Estado (un modelo con el que muchos Estados han construido su
relacin con su poblacin diasprica) donde aparecen dispositivos
que coadyuvan a la produccin de la nueva gubernamentalidad
transnacional. stos incluyen los mercados de la nostalgia (Hirai,
2009; Pizarro, 2010), las prcticas de las organizaciones privadas
y no gubernamentales (Rudnyckyj, 2004), as como las institucio
nes financiadoras y empresas transnacionales (Sawyer y Gomez,
2008). En este trabajo nos hemos propuesto investigar las formas
de gubernamentalidad que operan en el mbito urbano, en un mo
mento en el que frente al modelo dominante de ciudad conteni-
da un modelo que enfatiza en el territorio aparece un modelo
emergente de ciudad abierta, que hace nfasis en la poblacin. Se
trata de comprender los procesos de gubernamentalidad que apa
recen en las ciudades fronterizas, en ciudades con caractersticas
diaspricas (como en el caso del Distrito Federal, capital de la Re
pblica Mexicana, que ha reconocido el voto de los defeos en
el extranjero en la eleccin de sus autoridades), pero tambin el
papel que juegan los sistemas corporativos en los archipilagos
de clusters urbanos donde operan. Si la gubernamentalidad trans
nacional puede ser referida como un proceso de produccin de
los sujetos o un mecanismo para hacer que hagan, o hacer ha
36 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

cer, estaramos ante una situacin anloga a la que propone Du


Bois (1994) con el concepto de doble conciencia, es decir, la auto
percepcin de los sujetos a travs de la imagen hegemnica que
se construye sobre ellos. Pero en esta investigacin no pensamos
la condicin transnacional (fronteriza, diasprica o clusterizada)
necesariamente como la reiteracin constante de las imgenes
producidas en los dispositivos de un aparato discursivo o perfor
mance. Podemos inferir, desde luego, que la condicin transnacio
nal es un terreno de contienda donde se expresan contradicciones
que aparecen tanto en el plano de las representaciones como en el
de las prcticas y experiencias vividas. De ah que pensemos en
fricciones entre los modelos residuales, dominantes y emergentes,
as como contradicciones entre las formas hegemnicas y subalternas
de la produccin del poder urbano en el plano transnacional.
Desposesin transnacional. Usamos en esta investigacin el con
cepto de desposesin planteado por David Harvey en el contex
to de la discusin sobre el derecho a la ciudad, para explicar las
formas ms contundentes de extraccin de valor de una poblacin
urbana que produce la ciudad y para la ciudad, y que no slo no
goza de los beneficios de su trabajo sino que est expuesta al arre
bato repentino o sistemtico de sus bienes, su condicin legal,
su futuro o su dignidad (Harvey, 2008). Algunos autores han plan
teado el concepto de desposesin transnacional para referirse
a las ramificaciones de este proceso, hacia el plano transnacional.
Minkoff-Zern (2012), por ejemplo, usa el concepto para explicar
la situacin de los transmigrantes mexicanos que sufren la des
posesin de sus bienes en Mxico (la prdida de sus tierras o el
acoso en contra de sus sistemas de cultivo) para llegar a Estados
Unidos a realizar labores donde, en situacin de precariedad legal,
son frecuentemente vctimas de abusos por sus empleadores. Sin
embargo, nos parece que los procesos de acumulacin en el pla
no transnacional se realizan por estos brutales mecanismos de
desposesin flagrante, pero tambin por mecanismos ms sutiles
y eficientes de explotacin. De ah que, aunque hemos decidido
conservar el concepto de desposesin transnacional, lo hace-
mos poniendo en el centro el concepto de valor lo cual implica
la atencin sobre el trabajo de los urbanitas transnacionales en
nuestros casos de estudio sobre ciudades fronterizas, diaspricas y
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 37
clusterizadas. Esta perspectiva permite ampliar el estudio a pro
cesos complejos y sutiles, ya referidos por otros autores, como es
el caso del poder clasificador y filtrador de las fronteras propuesto
por Michael Kearney (2003) para explicar que las fronteras operan
negativamente sobre la convertibilidad de los valores (econmi
cos, sociales, culturales) de los sujetos, as como sobre la catego
rizacin de sus personas (situacin perceptible cotidianamente en
las ciudades fronterizas). Otros trabajos han estudiado la extraccin
de valor por mecanismos (por as llamarlos) de larga distancia, co
mo las cadenas globales de cuidado (Herrera, 2005) perceptibles
en las ciudades diaspricas de nuestro estudio. Pero tambin per
mite comprender la condicin de quienes trabajan en situaciones
de excepcionalidad, como los complejos industriales de las ciu
dades clusterizadas, donde el cambio tecnolgico y los nuevos siste
mas de organizacin para el trabajo, las condiciones privilegiadas
de pago de impuestos y costos de los insumos para los inversionis
tas, se suman a las formas ms burdas de subordinacin y extraccin
de valor. La postura de esta investigacin, entonces, no solamente
presume la desposesin de los habitantes de la ciudad transna
cional, por la ciudad global mediante mecanismos por as lla
marlos de circulacin entre dos unidades urbanas articuladas
pero diferente, sino que propone que estamos tambin ante me
canismos emergentes de un modelo donde la globalizacin y la
transnacionalidad se integran en un solo sistema en el mbito de
la produccin (donde la prestacin de servicios, el trabajo inmate
rial, la produccin de informacin como mercanca son centrales).
De esta manera, el estudio de la ciudad sirve de contexto para
articular analticamente tres conceptos que acercan las posturas
de los estudios culturales, el pensamiento poscolonial, y el trans
nacionalismo migrante, en lo que pensamos puede conformarse
como un marco conceptual robusto del estudio de los procesos ur
banos transnacionales.

Diseo de la investigacin y estructura de la obra

El trabajo general de la investigacin de esta obra se desarroll en el


marco de un seminario general con reuniones peridicas. Este se
38 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

minario incluy comunicacin va internet con los investigadores


que se encontraban en otras latitudes. Finalmente, se organizaron
coloquios para la discusin global de la obra que el lector tiene aho
ra en sus manos.
El equipo de trabajo tuvo dos caractersticas importantes: por
un lado se vincul con especialistas de los lugares donde se realiz
el trabajo de campo para incorporar en el anlisis la multiplicidad
de miradas acadmicas sobre los procesos estudiados. La partici
pacin de este gran nmero de investigadores permiti la concre
cin de la Red de Estudios Transnacionales. En segundo lugar, un
nmero importante de investigadores realizaron trabajo autoetno
grfico por pertenecer a la comunidad china, hacer etnografa de
su propia tribu migrante, estudiar a su familia migrante o fronte
riza, etc. Esto les permiti formular preguntas ms precisas en el
trabajo de campo; parti de un conocimiento de mayor profundi
dad temporal sobre las realidades estudiadas pues se podra de-
cir que los investigadores han estado en el campo toda su vida, y
permiti que esta investigacin fuese un tipo de etnografa prc
tica donde los propios sujetos de estudio practican la antropo
loga realizando la investigacin y presentando su anlisis de los
resultados. Esta dimensin autoetnogrfica aporta a este libro un
elemento que consideramos importante pues desde su experiencia
transnacional vivida los propios investigadores hicieron aportes
para construir un marco conceptual transnacional alternativo al
de la mirada dominante de las ciudades como localizadas, y para
superar con propuestas novedosas el nacionalismo metodolgico.

Tres momentos en la investigacin

Se hicieron primeros estudios etnogrficos exploratorios que nos


permitieron identificar los problemas de estudio, desarrollar
metodologas de campo y establecer un diseo de investigacin
adecuado. En un segundo momento se diversificaron los casos de
investigacin y paralelamente se organiz un seminario para man
tener una discusin continua sobre los hallazgos etnogrficos. En
un tercer momento se estableci una organizacin de tipo matri
cial para el anlisis de los materiales. En este sentido es que, por un
lado, se constituyeron grupos de trabajo por tipo de ciudad (fronte
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 39
riza, diasprica y clusterizada), y por el otro se organizaron grupos
de trabajo con base en los ejes comunes de investigacin (modos de
vida, gubernamentalidad y desposesin transnacional). El proyec
to continu realizando reuniones plenarias y coloquios pblicos
para discutir las estrategias de anlisis y redaccin de los resulta
dos, con lo que se form un abultado banco etnogrfico sobre la
ciudad transnacional.

Grupos de trabajo por formacin urbana transnacional

La ciudad diasprica. Este grupo de investigacin realiz las pri


meras exploraciones etnogrficas sobre el proceso de transnacio
nalizacin urbana. La investigacin se concentr en el estudio de
unidades etnogrficas previamente localizadas como el conglome
rado de barrios chinos de Amrica, las comunidades transnaciona
les indgenas asentadas en la ciudad de Mxico y el emblemtico
Neza York. En el equipo que llev a cabo este trabajo particip
una joven investigadora radicada en la ciudad de Mxico cuya fa
milia construy tanto los edificios de la turstica ciudad de Myrtle
Beach en Estados Unidos, como los servicios y casas de autocons
truccin de la ltima calle del Distrito Federal donde ste linda con
los terrenos boscosos del norte de la ciudad. Este equipo public
sus primeros resultados en el libro Ensamblando la ciudad transna
cional. Sustentado en el marco terico de los estudios transnacio
nales y con una aproximacin etnogrfica que hemos denominado
etnografa especular, el principal aporte del trabajo fue el registro et
nogrfico de espacios sociales transnacionales urbanos y la identi
ficacin de sus principales caractersticas. Este trabajo nos dio la
pauta para entender los elementos constitutivos de lo que ahora
llamamos en este libro ciudades diaspricas, y dio cuenta etnogrfi
ca de frmulas especficas de lo que ahora llamamos modo de vida
transnacional.
Esta lnea de investigacin se continu con la inclusin de nue
vos casos de estudio en otras latitudes. Se inici as un estudio
sobre las formaciones urbanas transnacionales indgenas entre
Cochabamba en Bolivia y la ciudad de Madrid en Espaa. Se ex
pandi el trabajo de campo en los barrios transnacionales de origen
chino a Beijing, la ciudad de Mxico y Pars. Son stos los trabajos
40 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

que se incluyen en esta obra. Adicionalmente se hizo trabajo de


campo con trabajadores dominicanos en diversas ciudades de Eu
ropa, cuyos resultados an estn en proceso de anlisis.
La ciudad fronteriza. El segundo grupo de investigacin tuvo
a su cargo el estudio de distintos procesos sociales que se dan en
las ciudades fronterizas, pensando en que stas mostraran con ma
yor nitidez las dinmicas transnacionales de la vida urbana.
En un primer momento el trabajo exploratorio se realiz en
los complejos urbanos Mexicali-Calexico y Tijuana-San Diego de la
frontera entre Estados Unidos y Mxico. Se realiz tambin traba
jo de campo en la ciudad de Tapachula y ste se extendi por un
entramado de ciudades que van desde Ciudad Hidalgo en Mxico
hasta la ciudad de San Salvador en El Salvador. De la misma ma
nera, el trabajo de campo que iniciamos en Santa Mara del gui
la en Espaa, separada de Marruecos por la frontera martima que
representa el mar Mediterrneo, se extendi hasta ciudades del
interior de Marruecos como Rabat. Realizamos adicionalmente tra
bajo de investigacin en la ciudad de Mxico (por la frontera area
que la transforma en una importante zona fronteriza urbana de
nuestro pas con el mundo).
Estos primeros trabajos abrieron el camino para que pensra
mos en la importancia de los mecanismos de poder que operan
en el nivel transnacional en estas zonas urbanas fronterizas. Los dis
positivos que ordenan el sentido de las ciudades, las polticas p
blicas que se expanden a ambos lados de la lnea fronteriza, los
regmenes morales que construyen la desigualdad transfronteriza,
y los regmenes de sentimientos que producen sujetos autorregu
lados que cruzan las fronteras en busca de empleo, de reunifica
cin familiar y de una vida alejada de la violencia, fueron ejemplo
de ello.
Estos trabajos nos dieron las primeras orientaciones para es
tructurar lo que en este trabajo denominamos la ciudad fronte
riza y nos ayudaron a profundizar en la reflexin sobre el uso que
le daramos al concepto de gubernamentalidad transnacional.
La mayora de los trabajos etnogrficos han sido ya termina
dos como tesis de grado o posgrado. Una de ellas ha merecido un
premio nacional y est esperando ser publicada (Guillot, 2012).
Sin embargo, con el propsito de ganar claridad en la investiga
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 41
cin, en un segundo momento se concentr el trabajo en el com
plejo urbanstico Tijuana-San Diego, y son los trabajos realizados
en esta zona los que se incluyen en este libro.
La ciudad clusterizada. Un tercer grupo de investigacin rea
liz trabajo de campo en clusters urbanos con fuerte inversin de
capital. Los primeros trabajos exploratorios se abocaron por un
lado al estudio de la dimensin urbana de la industria de las telella
madas (call centers), y por el otro a las ciudades tursticas.
Estos primeros casos de estudio nos permitieron articular el
concepto de desposesin transnacional y definir lo que aqu he
mos llamado la ciudad clusterizada.
Siguiendo en la ruta de estos primeros resultados, se amplia
ron los casos de estudio sobre las telellamadas a los clusters de la
ciudad de Guatemala, ciudad de servicios y lugar de anclaje de call
centers que operan transnacionalmente en glamorosos centros co
merciales modernos y en reas de distincin urbana. Se continu
el trabajo en las ciudades clusters tursticas, especializadas en tales
actividades que se organizan en torno a cadenas globales de produc
cin de servicios: de hotelera, lneas areas, agencias de viaje y de
reservaciones. Se realiz tambin el estudio de los mrgenes urba
nos de Bangalore (la as nombrada ciudad del silicn de India), que
puede ser considerada tambin como sede de la llamada econo
ma del conocimiento con presencia e importancia global.
Es posible entender al cluster como un hiperespacio que conec
ta estas ciudades con otras donde se construyen el mismo tipo de
enclaves. En este sentido, este tipo de hiperespacio se explica mejor
en la escala urbana transnacional y menos por las lgicas urbanas
locales.

Estructura de la obra

En resumen, este libro est estructurado en tres secciones que


corresponden a cada uno de los ensamblajes urbanos transnacio
nales elegidos para la investigacin.
La primera seccin incluye los estudios etnogrficos sobre la
ciudad fronteriza. Esta parte del libro inicia con el trabajo de Are
li Veloz, que nos da un panorama histrico sobre la zona metro
politana fronteriza Tijuana-San Diego. La contribucin de Anah
42 FEDERICO BESSERER Y RAL NIETO

Jimnez, con etnografa de la misma formacin transnacional, se


concentra en el estudio de los modos de vida y las prcticas con
trahegemnicas de los jvenes urbanitas de esta zona fronteriza.
El trabajo de Lorenia Urbalejo, al mismo tiempo que cierra esta
seccin con el estudio de la normalizacin de la vida de los jve
nes indgenas en esta frontera, nos brinda algunos elementos para
comprender la vida en las comunidades transnacionales de ori-
gen mixteco que contribuyen a la formacin de este entramado
urbano.
La ciudad diasprica es el nombre de la segunda seccin del
texto. Esta seccin incluye el trabajo de Mnica Cinco, quien nos
describe la constitucin histrica del entramado urbano articulado
por la dispora de origen chino en la Cuenca del Pacfico. Xime
na Alba agrega a la comprensin de esta urdimbre urbana transna
cional elementos de los barrios chinos en la fronteriza ciudad de
Mexicali (en la frontera entre Mxico y Estados Unidos) y en la ciu
dad de Pars. El trabajo de Lilia Sols regresa al caso de la migra
cin mixteca, y nos muestra la complejidad de las redes formadas
por una comunidad transnacional que articula diversos asenta
mientos urbanos en Estados Unidos y Mxico. La contribucin de
Nancy Wence cierra esta seccin con el estudio de la colectividad
de origen boliviano, que se extiende entre los mrgenes urbanos de
las ciudades de Madrid en Espaa y Cochabamba en Bolivia.
La tercera y ltima seccin del libro est dedicada a la ciu-
dad clusterizada. Esta seccin comienza con el trabajo de Maribel
Romero, quien regresa a la zona metropolitana Tijuana-San Diego,
pero esta vez para estudiar la vida de los trabajadores de un cluster
de la industria de los call centers en aquella urbe. Sigue a este tra
bajo el estudio de Luis Pedro Meoo sobre la misma industria en la
ciudad de Guatemala. Esta seccin contina con la etnografa de
Valentina Glockner sobre la clusterizacin de los asentamientos
precarios o flexible slums en la ciudad de Bangalore, considerada
el valle del silicn de India por la presencia de la industria infor
mtica. Daniela Oliver cierra esta seccin con el anlisis de un clus
ter turstico en el estado de Baja California Sur en Mxico.
El libro concluye con un trabajo analtico sobre los distintos
tipos de formaciones urbanas transnacionales y su integracin en
una gran ciudad transnacional de proporciones mundiales.
LA CIUDAD TRANSNACIONAL COMPARADA 43
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BL
An
CA
Primera seccin

La ciudad fronteriza
La regulacin de lo ntimo

Areli Veloz Contreras

Entre la dcada de los aos cincuenta y hasta finales de los se


tenta del siglo xx, en Tijuana y San Diego se haca explcito en la
prensa local el problema de los abortos. Por un lado se acusaba a
mdicos que no eran de la ciudad de practicar las llamadas ras
pas. Al mismo tiempo, se sealaba que eran las mujeres estado
unidenses las que llegaban a la ciudad a abortar. Se arrestaron
tanto a comadronas, a quienes se criminalizaba por hacer nego
cio de manera ilcita e inhumana, como a las mujeres de sectores
populares quienes, se deca, no tenan escrpulos para llevar a cabo
tal prctica.
Tal confrontacin reflejaba las disputas polticas entre las dos
ciudades, las cuales no podran ser interpretadas sin tener en cuen
ta las relaciones de vecindad que histricamente se han construido
entre ellas. Tijuana y San Diego constituyen una zona fronteriza
transnacional sobre la que se cierne un orden simblico que impri
me discursivamente categoras que dotan de coherencias las dife
rencias y desigualdades plasmadas en las formas de vida en la
ciudad. Una zona fronteriza transnacional que, como plantea Bes
serer, a partir de las valoraciones desiguales entre las fronteras
nacionales, produce y reproduce una dinmica transcultural en
su interior, que generan resilencias y reacciones, al mismo tiempo
que es un espacio de conflictos internos, de explotacin y de violen
cia. Estas ciudades se constituyen a partir de redes sociales (entre
ellas las de vecindad) donde se hacen evidentes las asimetras e
inequidades existentes entre sus habitantes (Besserer y Nieto,

[51]
52 ARELI VELOZ CONTRERAS

2012:12). En esta zona fronteriza transnacional tienen lugar cam


bios, rupturas y posibilidades de transformacin hacia nuevos
horizontes.
Para interpretar las inequidades en una zona fronteriza transna
cional un sitio privilegiado es lo ntimo, como un sitio manipu
lado, controlado y sitiado por un aparato de poder que construye
como espacios de control a la familia y su articulacin directa con
el sexo y la sexualidad (Stoler, 2010:xxi). Este control puede ser
interpretado desde la relacin poder-saber-placer, que se sostiene
en discursos sobre la sexualidad, lo moral y la otredad.
El sexo y la sexualidad son fenmenos polticos en s mismos
y, como lo plantea Foucault, se utilizan como matriz de las dis
ciplinas y de los principios de regulacin. Alrededor del sexo se
encuentra toda una trama de discursos variados, especficos y co
ercitivos que, ms que censurar, incitan a su prctica de manera
paliforme y regulada (Foucault, 2009:45-46).
El objetivo de este trabajo es mostrar cmo en los modos de
vida de la zona fronteriza transnacional no necesariamente existe
un continuum en el plano de los placeres, los deseos, las necesi
dades, las significaciones y las prcticas que giran en torno al sexo
y la sexualidad. Ms bien, mi propuesta es que a partir del mbi
to de lo moral se constituyen formas de regulacin de lo ntimo
como parte central del control y vigilancia de las relaciones socia
les de vecindad, expresadas por las leyes que cada pas erige. Esto
incluye las prcticas de los individuos que reproducen las creen
cias generadas histricamente por los sistemas simblicos, al mis
mo tiempo que la experiencia vivida genera cuestionamientos y
reacciones que son la base de contiendas y negociaciones.
Concebir la zona fronteriza transnacional como un espacio
sobre el que se cierne un orden simblico implica tomar en cuen
ta a las categoras como un instrumento que incide en la cons
truccin de la sociedad, entendidas como parte de la comunicacin,
del consenso y de las reacciones sobre el sentido que se le da a
la vida. Las categoras contribuyen as a la reproduccin de un
orden y su composicin lgica forma parte de las condicionantes
de la integracin moral. Coincido con Bourdieu, quien propone
que el mbito de lo moral constituye la parte central de la accin,
de la direccin en que son guiadas las conductas y los comporta
LA REGULACIN DE LO NTIMO 53
mientos asociados (Bourdieu, 2000:92) y en el que se subsumen
histricamente, propondra yo, el sexo y la sexualidad.
El sexo y la sexualidad han sido histricamente analizados
desde los discursos que enfatizan la contaminacin sexual, la dege
neracin mental, el peligro psicolgico y/o la inmoralidad de
ciertos grupos sociales que han estado relacionados con las cate
gorizaciones que han demarcado las jerarquas entre el domina
do y el dominante. Es en este contexto donde aparecen formas de
regulacin en el campo de lo ntimo, como punto central de la
delimitacin del primer y del tercer mundo, y en el contexto de
la construccin y resguardo continuo de las fronteras geopolti
cas y las relaciones jerrquicas que de ello se desprenden (Stoler,
2010:46).
As, la delimitacin de las fronteras geopolticas, como garan
tes de las relaciones jerrquicas, forma parte de la construccin
de un aparato de poder que contribuye a la generacin de inter
cambios desiguales de valor entre diversos tipos de personas y
regiones. Como menciona Kearney, a las fronteras y sus regme
nes fronterizos les corresponde el carcter clasificatorio que da
cuenta de la definicin, categorizacin y afectacin en las mane
ras de entender y redefinir las identidades de las personas que
son circunscritas y divididas por ella. Del mismo modo, las fron
teras modifican las posiciones y relaciones econmicas de clase
de las personas que las cruzan, por lo que resultan ser un medio
filtrador y transformador de diversos tipos de valor econmico que
circula a travs de ellas (Kearney, 2008:81).
Si bien es cierto que las fronteras ejercen un poder filtrador
y clasificador, ste no solamente acta sobre elementos que tienen
una importancia en el mbito de lo econmico. La construccin his
trica de las clasificaciones forma pares opuestos de significado
con valoracin desigual que son encarnadas situacionalmente.
Aqu entiendo la idea de encarnacin situacional como un siste
ma de categoras de percepcin, pensamiento y accin (Bourdieu,
2000), donde existe una experiencia dxica entre la cognicin y
la objetivacin. En esta experiencia se reconoce la legitimidad del
ser en la medida en que se aprehende al mundo social y sus di
visiones arbitrarias como si stas fueran naturales e incuestiona
bles, como en el caso de la divisin social entre los sexos. As,
54 ARELI VELOZ CONTRERAS

adquieren coherencia las prcticas, los modos de vida en la zona


fronteriza transnacional, y las valoraciones que conllevan los dis
positivos de regulacin que operan y conforman, hasta el ms fino
detalle, el cuerpo social.
A partir de ello, se producen, se regulan y se van construyendo
saberes y verdades en torno a la relacin semntica que se esta
blece entre los enunciados mujer, femenino y frontera que,
generalmente, como menciona Yuval-Davis (1993:625), son in
terpretadas como reproductoras biolgicas de los miembros de
una nacin y de las diferencias entre grupos nacionales. La ley
juega un rol importante en la construccin del significado domi
nante de la categora mujer, en tanto que regulacin legal de lo
sexual, de los matrimonios, de la familia, de las formas de procrea
cin y de cmo se interpreta e interpela la sexualidad y el cuerpo
sexuado en distintas escalas geogrficas.
Para explicar lo anterior, este trabajo se dividir en tres apar
tados. El primero tiene como objetivo sealar de manera general
cmo se fue construyendo y cobr sentido el orden simblico de
la zona fronteriza transnacional (San Diego-Tijuana), donde lo
moral aparece como parte central de los modos de vida inequi
tativos en la ciudad transnacional, y un sitio privilegiado para en
tenderlo es lo ntimo, ya que opera como matriz de las disciplinas
y de los principios de regulacin que aparecen en distintos discur
sos. Un segundo apartado ser dedicado a las acciones en torno al
sexo y la sexualidad, que se reflejaron en las contiendas, los des
pliegues y los alcances polticos que se dieron en la ciudad, como
las distintas posturas feministas en California y la legalizacin del
aborto en Estados Unidos (en contraposicin discursiva con los
antifeminismos y las campaas polticas que de ello emergieron).
En la ltima parte se har mencin de la prctica del aborto como
una forma de vida en la zona fronteriza transnacional que mos
traba, desde lo vivido, la tensin entre las verdades y las repre
siones de las sexualidades. A partir de la descripcin de algunos
casos que fueron tratados por los peridicos locales en relacin con
la criminalizacin y la muerte de mujeres tanto mexicanas como
estadounidenses relacionadas con la prctica de abortos, se mos
trarn las inequidades vividas frente a las racionalidades inscritas
en la normativizacin de dichas prcticas.
LA REGULACIN DE LO NTIMO 55
El surgimiento de las campaas de moralizacin
en una zona fronteriza transnacional: los dominios
de lo ntimo entre el primer y el tercer mundo

La conformacin histrica de Tijuana-San Diego como una zona


fronteriza transnacional se debe a las relaciones sociales, las di
nmicas de vida y las formas de regulacin que se dan entre las
dos ciudades. Como lo menciona Urbalejo (2014:75), Tijuana, por
sus caractersticas geogrficas y su vinculacin con Estados Uni
dos, naci como ciudad al formar parte de un entramado trans
nacional.
En los primeros aos del siglo xx Tijuana fue una puerta fron
teriza, una aduana rentable que conectaba a Estados Unidos
con Mxico. Esto comenz con la fiebre de oro en California, que
se dio a mediados del siglo xix, donde una ruta importante de
Mxico hacia aquel estado pasaba por lo que hoy se conoce como
Baja California. Ante esto, el gobierno federal decidi en 1874 cons
truir una aduana en lo que ahora se conoce como Tijuana. Su
establecimiento representa la demarcacin del territorio fronteri
zo ante la sospecha de posibles intrusos y la violacin a la sobe
rana nacional.
Desde la firma del tratado de Guadalupe Hidalgo, en 1848, se
supo de propuestas y planes que tenan como objetivo invadir el
Partido Norte,1 ya sea por su posicin estratgica en medio de con
flictos blicos o por las riquezas naturales que se podran explotar
(minera, salinas, pesca y agricultura). Sin embargo, ninguno de
estos planes se concret, pero s creci la influencia de la vecin
dad con California, lo que llev a que desde la ciudad de Mxico
se temiera por las consecuencias que de ello podran derivar, por
lo que se instal un puesto aduanal que marc la presencia del go
bierno federal mexicano y signific el nacimiento de Tijuana como
un asentamiento poblacional.

1 En 1823, despus de la delimitacin de la frontera geopoltica o

que actualmente se conoce como Baja California qued a disposicin


del gobierno federal y fue nombrado como el Partido Norte. Posteriormen
te, el 14 de diciembre de 1884 se expidi un decreto que dividi el territo
rio en el Distrito Norte y el Distrito Sur. En 1929, estos distritos pasaron
56 ARELI VELOZ CONTRERAS

Tijuana, adems de ser un puesto aduanero desde sus inicios,


tambin se form como un lugar de esparcimiento. Por su vecin
dad con California, se crearon relaciones sociales que dieron paso
a una economa turstica que incluy hoteles, tiendas, licore-
ras y restaurantes, entre otros, que influyeron notablemente en el
crecimiento poblacional y la movilidad social entre las dos loca
lidades.
En este contexto, se fueron suscitando distintos conflictos que
impactaron considerablemente a la poblacin. En el lado estado
unidense de la frontera surgi el movimiento de templanza, el
cual apelaba a la prohibicin de lo que se consideraban diversio
nes inapropiadas, y tambin la prohibicin del consumo y produc
cin de bebidas alcohlicas. Este movimiento fue integrado en su
mayora por religiosas(os) tanto protestantes como catlicos, que
tenan entre sus objetivos inhibir esos vicios ya que eran vistos
como generadores de decadencia, pues se les relacionaba con la
prostitucin, con distintas enfermedades como la locura y, se de
ca, provocaban la pobreza y la violencia en los hogares.
En California, a partir de 1911, dicho movimiento tuvo su ma
yor auge, y su principal cometido fue impulsar la buena moral de
la nacin estadounidense frente a la crisis del campo. El movi
miento representaba como pacfico al sur rural de Estados Unidos,
en contraposicin con la perdicin social que, decan (en las no
tas de peridico y como argumentos de los grupos que apoyaban
dichas reformas), se daban en el norte urbano de aquel pas. El
movimiento de templanza se forj en torno a valores que se cons
truan alrededor de dios, la americanidad, la moral y la maldad
que giraba en torno al alcohol. En este escenario de crisis econ
mica y de enfrentamientos segn los modos de vida que se cons
truan a partir de la relacin rural/urbano fue que tuvieron sus
efectos los reclamos de la poblacin en cuanto a la venta y el con
sumo de alcohol y cualquier tipo de diversin o entretenimiento
relacionado con el pecado (Adams, 2001).

de ser federales a delegacionales. En 1930 deja de ser Distrito Norte para


constituirse como Territorio Norte de la Baja California (al igual que la
Baja California Sur) y en 1953 se convierte en un estado ms de la Rep
blica mexicana, llamado Baja California.
LA REGULACIN DE LO NTIMO 57
Sus mayores logros se concretaron con la ratificacin de la
18a enmienda a la Constitucin de Estados Unidos,2 conocida co
mo Ley Volstead (1919 a 1933), lo que ocasion el cierre de casas
de juego y de prostitucin. En el caso del estado de California,
conllev a que distintos condados buscaran alternativas en el lado
mexicano de la frontera para este tipo de recreacin (hoteles,
bares, casas de juego, prostbulos, entre otras prcticas considera
das ilcitas). As, Tijuana se convirti en uno de los principales
lugares de destino para llevar a cabo tales prcticas que se signifi
caron como inmorales y, por ende, perjudiciales para las naciones.
Sin embargo, los moralistas en Estados Unidos como fueron
llamados en la prensa tanto de California como de Baja Califor
nia no eran los nicos que vigilaban la naciente ciudad. Tam
bin lo haca el gobierno mexicano, que constantemente enviaba
a algn funcionario a que informara y controlara por medio de
los ordenamientos federales aquellas irregularidades, sobre todo las
que recaan en las transgresiones a los ideales nacionalistas, que
se denunciaban tanto por grupos de la localidad (sobre todo de la
elite poltica), como por el gobierno o los grupos consolidados en
California.
En estos aos, el proceso de construccin de las relaciones so
ciales que se daban entre San Diego y Tijuana provoc que ciertos
grupos, sobre todo de tintes conservadores, empezaran a crear cam
paas de moralizacin que pretendan limpiar una imagen que
se formaba a partir de aquello que se significaba como inmoral:
juegos de azar, trfico de mercancas, prostitucin y locura. Nombra
da en la localidad como la leyenda negra de Tijuana, aos despus,
como contraparte, se apelaba a una moralidad que marcaba su
anttesis y binariedad: la leyenda blanca3 (Beltrn, 2012:19).
As, surgieron grupos de la elite que comenzaron a crear cam
paas polticas en pro de la dignificacin de la ciudad, con el ob

2 Se prohibi la fabricacin, la venta y el transporte de licores dentro

de Estados Unidos y de todos los territorios sometidos a su jurisdiccin,


as como su importacin y exportacin.
3 El historiador local Antonio Padilla es el primero que sugiere el

concepto de la leyenda blanca basndose en las obras de Josefina Rendn


Parra. El autor sugiere que con el objetivo de contrarrestar la leyenda ne
gra se crearon discursos para dignificar a la ciudad (Padilla, 1992).
58 ARELI VELOZ CONTRERAS

jetivo de regular aquellas conductas asociadas a la inmoralidad.


Alrededor de 1930 y 1950 se cre una primera campaa de morali
zacin en Tijuana, entre cuyos objetivos estaba limpiar la imagen
de la ciudad a partir de la exaltacin de los valores en torno al tra
bajo, la familia y la mexicanidad. Esto se dio bajo la influencia de
la ideologa posrevolucionaria (que no era ajena a los metarrela
tos que sobresalan en la poca), la cual dictaba la exaltacin de los
nacionalismos (muchos de ellos basados en la eugenesia) a partir
del mejoramiento de la raza social, fsica y mental, aspecto funda
mental en los proyectos de civilizacin y modernidad de la poca
(Ruiz, 2001:6).
Estos proyectos fueron delineando el dominio de lo ntimo,
donde los regmenes de verdad regularon los comportamientos
y las relaciones sociales a partir del control sobre el cuerpo (lo que
debe mostrar, esconder, controlar y expresar en pblico) e impli
c la vigilancia minuciosa de las conductas consideradas adecua
das. A partir de una moral social se establecieron un conjunto de
valores que rigieron las relaciones sociales y se puso nfasis en
el control de las mujeres a partir de discursos que destacaban la
creacin de polticas pblicas que resguardaran y regularan al cuer
po sexuado, la sexualidad y el espacio privado, representado por la
familia nuclear (Tun, 2008:12).
As, se fue creando una zona fronteriza transnacional sobre
la que se cerna una semntica de la moralidad, la sexualidad y las
mujeres, frente a la economa, la frontera geopoltica y las relacio
nes sociales de vecindad que, desde polticas morales, configura
ba la gubernamentalidad de los estados sobre la poblacin. Fue
sta la manera como se construyeron diferencias y desigualdades a
partir de clasificaciones concatenadas que marcaban las disputas
en torno a las verdades y los saberes que delineaban las conduc
tas que conformaban a las naciones divididas por la lnea fronteriza.

La dignificacin de Tijuana frente


a los vicios y la depravacin:
disputas polticas en torno a las moralidades

La segunda campaa de moralizacin que se dio en Tijuana fue


entre la dcada de los sesenta y principios de los ochenta, en un
LA REGULACIN DE LO NTIMO 59
contexto de conflictos blicos a nivel internacional, de crisis eco
nmicas en Estados Unidos y reajustes discursivos frente a movi
mientos sociales que exigan cambios en cuanto a las desigualda
des de toda ndole. Entre sus objetivos estaba ensalzar la imagen de
la ciudad desde la dignificacin, el trabajo y la honestidad, en con
traposicin a las actividades del trfico de drogas, el alcoholismo,
la holgazanera y el aborto que manchaban el nombre de Tijuana.
Esto se aun a la preocupacin por las adversidades econmicas
y sociales, como la migracin y la falta de trabajo que padeca la
poblacin. Como lo describe Vizcano en una nota del peridico
local de la dcada de los sesenta:

[] las autoridades se han mostrado impotentes para contener


la inmundicia cuando no han solapado o extorsionado a los co
rruptores, lo mismo que los consumidores de sus productos
autodestructivos y que el aborto, el alcoholismo, la prostitucin,
el juego y todas las otras formas de la maldad, no pueden traer
otra consecuencia que la desgracia [] Que nuestra sociedad,
tiene que tomar decisiones inaplazables de que las autoridades
han permitido este estado de cosas que ofende y destruye la mo
ral de los residentes de la frontera al igual que la moral humana.
Que no es posible seguir ocultando estas lacras criminales que
inciden en nuestro pueblo, en nuestra vida pblica. Que no es
posible que la organizacin social pueda desenvolverse hones
tamente en un clima de absurda degradacin [] [se necesita]
modelar otra vez nuestro modo de ser y ajustarnos a las con
diciones de vida normales que un pueblo pobre sepa sobrevivir
y progresar de manera paulatina, pero limpia y constructivamen
te (El Heraldo, Tijuana, viernes 17 de octubre de 1969).

Este discurso mostraba un tipo particular de relaciones de po


der estables y jerrquicas subsumidas en el orden simblico de
la zona fronteriza transnacional. Ah, las clasificaciones adqui
ran sentido en cuanto a que marcaban las diferenciaciones que
separaban en este caso lo moral de lo inmoral, lo extranjero de lo
connacional, lo local y lo forneo, frente a modos de vida que
mostraban yuxtaposicin de las polticas y del conocimiento des
de donde se erigieron y se normativizaron las relaciones sociales de
vecindad.
60 ARELI VELOZ CONTRERAS

As, los discursos dominantes de la poca hacan explcito


el descontento por tales prcticas, lo que desencaden enfrenta
mientos entre los gobiernos de California y Baja California. Lo an
terior se contrarrestaba con discursos que reflejaban la incesante
lucha por parte de los grupos de la elite poltica, para dignificar
a la ciudad a partir de una racionalidad poltica que justificaba
los juicios normativos desprendidos de las representaciones de la
leyenda negra, la cual se pretenda erradicar por medio de su con
traparte, la leyenda blanca.
Lo anterior se una a los problemas ya no slo con el pas ve
cino, sino con el aumento migratorio del interior del pas. Esta
situacin despert el temor de los grupos consolidados poltica y
econmicamente hacia la introduccin de nuevas costumbres y el
quiebre de las estructuras y los valores tradicionales que delinea
ban el futuro de la ciudad. Ante esto, la preocupacin ya no slo
fue por los extranjeros que se deca causaban la mala imagen, sino
tambin por los migrantes del sur del pas.
Estas ideas llevaron a que se asociara a los migrantes de es
tratos econmicamente bajos con la peligrosidad de los nuevos
sectores populares. La leyenda negra segua vigente por los su
puestos males que venan del exterior, ya fuera de Estados Unidos
o de otras partes de Mxico. Para aminorar lo anterior se intent
reforzar distintas instancias gubernamentales, como exigir un
mayor nmero de policas que garantizaran la seguridad de la po
blacin, introducir mejoras en los reglamentos jurdicos, formular
leyes y reformas que castigaran la inmoralidad que perjudicaba el
honor de la ciudad, y crear fuentes de trabajo para reducir la delin
cuencia y las prcticas ilcitas.
Distintos sectores de la sociedad, sobre todo en las clases me
dias y altas, fungieron como los portavoces de las ideologas del
momento, como los militantes de la moral de la ciudad. As, se
consolid una elite poltica integrada por funcionarios, policas,
abogados, criminlogos, religiosos y mdicos que compaginaban
la criminalidad con la estratificacin social. En distintas campaas
polticas se exiga la demarcacin de las clases sociales y la regu
lacin de los comportamientos de las poblaciones consideradas
inmorales, por medio de la vigilancia y el control de los distintos y
desiguales sectores poblacionales. De esta manera, se configur
LA REGULACIN DE LO NTIMO 61
una gubernamentalidad que yuxtapona la poltica y el conoci
miento para normativizar las relaciones sociales de vecindad.
Dicho activismo en pro de la buena moral se desprenda de los
continuos argumentos que se daban en San Diego. Constantemen
te en el peridico local The Reader se deca que en Tijuana el
problema de los vicios continuaba porque se segua consumiendo
drogas y alcohol, y no eran (como se escriba en los peridicos
locales del lado mexicano) los estadounidenses quienes lo hacan.
Frente a esto, los grupos de la elite poltica sugirieron a empresa
rios que no invirtieran ni tuvieran relaciones econmicas en Baja
California. Tambin le pidieron al gobierno de California y al fe
deral que cerraran la frontera a los jvenes para que no pudieran
ingresar a Mxico y as evitar que consumieran cualquier tipo de
droga o alcohol. Esto ocurra porque, se comentaba, haba una falta
de autoridad y vigilancia que perjudicaba a la poblacin de San
Diego cuando se encontraba en dicha ciudad. Esta medida no fue
aprobada, pero s caus indignacin por parte de los grupos de la
elite en Tijuana, provocando una polmica en uno y otro lado de
la frontera.
En resumen, dichas campaas polticas conformaron relacio
nes sociales que demarcaban los lmites culturales y sociales en
una zona fronteriza transnacional. Aqu, a partir de un orden mo
ral se incorporaban y cobraban lgica las taxonomas que forma
ban y reconfiguraban la relacin entre un lado de la frontera y
otro, en el marco de circuitos de conocimiento y de implemen
tacin de la verdad. Esta dinmica se daba desde la escala de la
relacin entre los pases, hasta la dinmica de la racionalidad pol
tica encarnada en los dominios de lo ntimo, del autocontrol de los
deseos y los instintos.

Mujeres de la elite local en las campaas


de moralizacin y los movimientos feministas
en California: entre la visibilidad poltica
y la esencializacin del ser mujer y femenina

Aproximadamente desde la dcada de 1940 hasta principios de


1960, la visin moralista que desencadenaba clasificaciones des
62 ARELI VELOZ CONTRERAS

iguales dentro de la zona fronteriza reflejaba la preocupacin por


regular los comportamientos diferenciados por el gnero, la se
xualidad y la clase, lo que daba forma a los discursos oficiales y
contribua a reforzar las formas de control y ordenamiento de una
zona fronteriza transnacional. Se adverta entonces la necesidad
de definir quines seran los encargados del control y la regula-
cin de la sexualidad de los individuos.
De esta manera, las relaciones sociales que se daban entre
San Diego-Tijuana y las instancias de poder que se iban conforman
do, estaban subsumidas en las relaciones de gnero, las cuales
fueron el vrtice relevante para el Estado y sus conexiones de cor
te transnacional. As surgieron formas de regulacin que se esta
blecieron en torno a instituciones como la familia y la Iglesia, y
tecnologas del poder que seguan responsabilizando a las mujeres
de la educacin y la formacin de los individuos. Estos elemen
tos daban forma a las polticas tanto estatales como internacionales
en yuxtaposicin con los cientficos, que sancionaban dichos esti
los de vida.
Frente a ello, en Tijuana se fueron creando grupos que eran los
garantes de las nuevas racionalizaciones y secularizaciones que
iban definiendo las relaciones de gnero, sobre todo las clases
medias que estuvieron a cargo tanto de la educacin en los hoga
res y las escuelas como del resguardo de lo correcto y la decen
cia. Se tena presente que el crecimiento de las clases medias, en
la poca posrevolucionaria, daba como resultado que estos gru
pos se apropiaran de la idea de la actitud civilizada del pas, en
cabezando con ello el proyecto de reducir el contraste entre la
situacin y el cdigo de la conducta de las clases dominantes y
las dominadas. As, se dio a este sector un papel ejemplar en la
generacin de autocoaccin y tabes, por su necesidad de distin
guirse, de alcanzar prestigio y de constituirse en la burguesa na
cional (Muiz, 2002:15-16).
En este mpetu por delinear la conducta de la poblacin por
medio de una leyenda blanca que apelaba a la vigilancia y el con
trol de lo considerado inapropiado (sobre todo en una ciudad
que se iba construyendo bajo una imagen de la permisividad, los
vicios y la perdicin), al igual que en otras ciudades del pas se
conformaron grupos de la elite poltica con tendencias conserva
LA REGULACIN DE LO NTIMO 63
doras que se planteaban como objetivos aminorar la distancia
entre ricos y pobres a partir de distintas acciones, como la imple
mentacin de programas especializados en educacin y salud.
Tambin se proponan realizar actividades para recaudar fondos
y as ayudar a los grupos de colonias marginadas. Del mismo
modo, se promovan las fiestas patrias en una ciudad fronteriza
que necesitaba urgentemente enaltecer su mexicanidad.
En estos grupos sobresalieron personajes que en la actualidad
se consideran forjadores de la historia local, entre ellos la profesora
Josefina Rendn Parra, quien por medio de la Junta Femenina Pro
Patria (con una visin nacionalista y de clase media) propona:

[] exaltar los valores femeninos como la sexualidad pura y el


amor a la nacin [] percibiendo al hogar como el lugar santo
de las mujeres, el cual las educaba para conservar los valores
morales de la familia y la nacin (Rendn, citada en Lpez,
2005:40).

Los argumentos que le daban sustento a la leyenda blanca se


basaban en creencias catlicas que eran primordiales para deli
near lo que simblicamente se entenda como femenino y mujer,
fundamentndose en la fidelidad a los votos del matrimonio y la
consagracin de la vida maternal. As, la participacin activa de
las mujeres en la sociedad era combatir aquellos roles que suge
ran prototipos negativos de la mujer mexicana, tales como la falta
de moralidad (Rendn, citada en Lpez, 2005:40). Ideas fuerte
mente resaltadas en lo que denotaba la leyenda negra, sobre todo
cuando se relacionaba a las mujeres con el vicio, la prostitucin, la
infidelidad y el aborto, entre otras prcticas que se consideraban in
morales. La conformacin de estos grupos pretenda mostrar otra
cara de Tijuana por medio de la idea de mujer, nacin y patria y
por la relacin jerrquica entre ricos y pobres, que se expresa a par
tir de la caridad y la generosidad piadosa.
A su vez, la participacin de las mujeres en el escenario pol
tico se articulaba con las incesantes campaas polticas para que el
Distrito Norte se convirtiera en una entidad estatal. As, su acti
vismo tuvo el respaldo de los hombres pertenecientes a los grupos
polticos, quienes pretendan mostrar la buena imagen de Tijuana
64 ARELI VELOZ CONTRERAS

como plataforma para tal cometido. De esta manera, los grupos de


mujeres de clases medias y altas enaltecan tanto a la ciudad como
al distrito por medio de la promocin de los valores morales feme
ninos como los principales garantes de los ideales nacionalistas.
En 1951 el Distrito Norte se convirti en el estado de Baja
California y en 1953 se eligieron a los diputados en su totalidad
del Partido Revolucionario Institucional (pri), quienes redacta
ran la constitucin estatal. El texto tuvo dos clusulas importan
tes que innovaron en el mbito nacional, las cuales fueron: a) el
patrimonio y cuidado de la familia y b) el derecho al voto de
la mujer. Das despus se llevaron a cabo las elecciones a goberna
dor del estado y fue la primera vez que votaron las mujeres (Taylor,
1999:102).
La participacin de las mujeres en la esfera poltica no era
ajena a lo que aos despus se hara evidente en Amrica Latina.
Como menciona Mollineux, se empezaron a conformar coalicio
nes de mujeres que resaltaban la feminidad y los valores de una
buena sociedad como base para pensar en una forma distinta de
hacer poltica. Se acentu el valor femenino del cuidado y la per
tenencia a la comunidad a partir de una poltica de las mujeres
que se situaba en oposicin a valores masculinos de autonoma
expresadas en el liberalismo contractual. Fue una manera de te
ner acceso a los derechos ciudadanos a partir de las as considera
das virtudes femeninas. Se argument entonces la necesidad
de perpetuar estas virtudes en la esfera pblica. Estas polticas de
moralizacin (que se pensaba que transformaran una vida social
y poltica racionalizada y corrupta en exceso) fueron apoyadas por
los grupos de derecha (Molyneux, 2001:15).
La consolidacin y creacin de distintos clubes y grupos de
mujeres en Tijuana fueron ejemplos de los discursos cuyo esencia
lismo sirvi como base para las polticas estatales de tendencias
conservadoras. As, organizaciones como la Junta Femenina Pro
Patria, el Club de Damas Catlicas, las Soroptimistas, Las Buenas
Amigas, Las Damas de la Sinfnica, Las Damas Leonas, Las Rota
ras, Asistencia Social Municipal, Las Israelitas, entre otras, tenan
una fuerte participacin de carcter altruista en la localidad. Por
medio de distintas actividades se pretenda promover, por un lado,
los discursos naturalistas en torno a los espacios y las prcticas de
LA REGULACIN DE LO NTIMO 65
la mujer, y por otro, la participacin activa en las campaas mo
ralizadoras de la ciudad, donde trabajaban para contrarrestar la
mala imagen que tenan las mujeres de Tijuana en lo que se co
noce como la leyenda negra.
Esta dicotoma de lo blanco/negro o lo bueno/malo, que tan
visiblemente se presentaba en las campaas moralizadoras, no slo
qued incrustada en las narrativas de la poca sino que su rele
vancia estuvo en que formaba parte de la construccin de una
zona fronteriza transnacional a travs de aparatos de poder como
el Estado, las fronteras geopolticas y las relaciones sociales de ve
cindad que influyeron en la vida de las personas simbolizadas
desde lo femenino. En este sentido, como mencionan Kim y Puri,
los discursos universales que se intercalaron en distintas escalas
influyeron en las formas de vida inequitativas que, desde los meta
relatos, justificaban e invisibilizaban la represin y la exclusin de
grupos y personas que los sectores dominantes perciben como
no deseados (Kim y Puri, 2005:142).
La conformacin de diferentes grupos de mujeres de las cla
ses medias y altas y la participacin activa en pro de la dignifi
cacin de la ciudad, adems de corresponder a las preocupaciones
locales en torno a la imagen que se haba construido sobre ella,
tambin tenan un papel en la delimitacin de la frontera. Las re
des transnacionales de vecindad (Besserer y Nieto, 2012:23), por un
lado, articularon un orden simblico que subyaca a las dinmicas
de la zona metropolitana en su conjunto, pero al mismo tiempo
esta vinculacin enmarc conflictos, ya que a ambos lados de la
frontera se perciba la amenaza de aquellas prcticas consideradas
inmorales, que invitaban al cuidado de la integridad, de la unidad
y de la pureza de las ciudades involucradas. Se trataba de un orden
simblico que se construye a partir de un sistema de opuestos y di
ferentes.
En este contexto, las mujeres suelen constituir un punto cen
tral para la clasificacin y la salvaguarda del estatus social, ya que
la pureza femenina de un grupo debe guardarse celosamente y
cuando se sabe que una mujer ha tenido trato sexual significado co
mo inmoral, se la castiga ya que causa el desprestigio del grupo
en su conjunto (Douglas, 1973:169). En este caso las oposiciones
simblicas que conformaban la zona fronteriza conllevaban tecno
66 ARELI VELOZ CONTRERAS

logas del poder que regulaban los comportamientos y las con


ductas de sus propias sociedades.
Ahora bien, las leyes o las formas de regulacin no siempre
se redefinen de manera impositiva sino que son parte de las dispu
tas constantes entre las distintas forma de (inter)subjetivacin
que se dan en situaciones concretas. En el caso de las mujeres, las
contiendas que sobresalieron a escala global en la segunda mitad
del siglo xx fueron en contra de las restricciones e invisibilidades,
para ampliar los marcos de accin que, como sujetos en construc
cin, iban definiendo. As, la significacin de la categora muje
res como protectoras, mrtires, cuidadoras, vulnerables y pilares
de la familia y la sociedad fue contrarrestada por distintas luchas y
movimientos sociales que pretendan cambiar la semntica de la fe
minidad o lo femenino, a partir de consignas como lo personal es
poltico.
Sin embargo, el proceso poltico no fue general y homogneo ya
que las diferencias entre los pases y entre las mujeres tuvieron
sus distintas connotaciones. En el caso de la frontera Mxico-Es
tados Unidos las contiendas en torno al significado de femenino
y mujer fueron parte de un momento de transiciones y rupturas
en la episteme social. En la construccin de las fronteras geopol
ticas entre Mxico y Estados Unidos (en un contexto donde sobre
salan los ideales nacionalistas), la contradiccin y la contestacin
de las distintas formas de significar y vivir la vida entre los mr
genes de dos territorios nacionales, marcaban una intertextualidad
que pona en juego distintas formas de concebir la mexicanidad, la
feminidad, la nacin y la frontera. As se (re)constituyeron las re
laciones de gnero y de clase en la ciudad transnacional, y con ello
se erigieron las formas concomitantes de control y vigilancia de los
Estados involucrados.

El peligro de la frontera geopoltica:


la legalizacin del aborto en California y el problema
de las llamadas raspas en Tijuana

En Estados Unidos, alrededor de la dcada de los sesenta del siglo


xx, se manifestaron distintos movimientos polticos que surgie
ron de la reorganizacin capitalista de posguerra. Los movimientos
LA REGULACIN DE LO NTIMO 67
feministas se dieron por los cambios progresivos en torno a las re
presentaciones femeninas y los androcentrismos arraigados en
distintos escenarios sociales. Dichos cambios fueron provocados
por la salida masiva de las mujeres de los espacios domsticos a
los pblicos durante la Segunda Guerra Mundial, ya que tuvieron
una participacin activa en la administracin y la produccin in
dustrial tanto de artculos de primera necesidad como de maquina
ria blica. A la par, seguan con la responsabilidad de sus hogares
y familias en la ausencia de los hombres enlistados en el ejrcito.
La representacin de las mujeres como vulnerables e incapaces de
estar y ser parte del espacio considerado pblico, contrast con su
capacidad de mantener a las economas de sus pases en medio
de guerras prolongadas. Al finalizar la guerra y con el retorno de
los hombres, prevaleci entre las mujeres un sentimiento indivi
dual y colectivo de independencia y capacidad a consecuencia de
las vivencias en esos aos (Maier y Lebon, 2006:11-12).
Los movimientos feministas de la poca conocida como la
segunda ola feminista reclamaban el hacer visible lo invisible,
nombrar aquello que no tena nombre y reconocer las diferencias
sexuales y genricas. Por tanto, aparecen luchas en pro del derecho
al trabajo, de la no violencia y de la salud sexual y reproductiva.
Guiadas por lemas como lo personal es poltico, las feministas
llevaron lo privado a lo pblico y sealaron entre otros malesta
res que se perciban y demandaban en la poca, la exclusin, la
discriminacin, la violencia, las dobles jornadas, el acoso, el ma
trimonio obligatorio, el aislamiento en el hogar y la heterosexuali
dad como nica forma de vida, as como la maternidad no deseada,
(Maier y Lebon, 2006:12).
Entre estos malestares estaban la maternidad obligatoria y la
criminalizacin del aborto, algo que no era exclusivo de Estados
Unidos, ya que en distintos pases de Europa y/o aquellos que fue
ron parte de los bloques socialistas, comenzaron a surgir grupos
de mujeres que reclamaban la participacin directa en relacin
con las decisiones polticas en torno a sus cuerpos. Esto llev en la
dcada de los cincuenta a la despenalizacin del aborto en Rusia,
Japn y Suiza, los primeros pases en hacerlo. Posteriormente,
en los aos sesenta, se legaliz en Estados Unidos, Canad y en la
mayora de los pases europeos.
68 ARELI VELOZ CONTRERAS

Las reacciones en torno a ello generaron consternacin en


ciertos sectores de la poblacin, sobre todo en los de corte con
servador, que dieron como resultado el surgimiento de organiza
ciones, que de manera fundamentalista o reaccionaria, e influidas
y apoyadas por el Vaticano y por instituciones protestantes y ca
tlicas, se oponan al aborto frente a la idea de que la vida se da
desde la concepcin y es un precioso regalo que ha dado Dios, y
el hombre no tiene el derecho de matar a un inocente nio que se
encuentra en la matriz. Los cristianos, por ejemplo, considera-
ban el aborto un pecado y un crimen contra la humanidad. Esta
discusin en torno al aborto encontraba eco en investigaciones y
trabajos de mdicos, abogados, religiosos, polticos, socilogos
y filsofos, entre otros especialistas que eran consultados en el
marco de las discusiones en torno a su posible legalizacin (Karrer,
2011:529).
En 1959, el American Law Institute (ali) una organizacin de
jueces, abogados y otros especialistas en leyes propuso un model
penal code en relacin con el aborto, el cual fue adoptado por los
estados cuando se iba legalizando. Entre las propuestas estuvo
que el aborto se considerara legal: a) en los casos en que la conti
nuacin del embarazo era un riesgo para la salud fsica o mental
de la mujer; b) cuando el feto, a consecuencia del embarazo, nace
ra con un defecto fsico o mental, y c) si el embarazo era el pro
ducto de una violacin o incesto. Estos puntos fueron tomados en
consideracin cuando se regul la prctica del aborto, despus del
caso Roe vs. Wade. Los primeros estados en cambiar su legislacin
fueron Mississippi en 1966, y al ao siguiente se dio tanto en Colo
rado como en California. Las medidas adoptadas para llevar a cabo
un aborto se basaban en dicho cdigo y tenan como requisito dos
aprobaciones mdicas (Driscoll, 2005:55).
A pesar de que el aborto se iba legalizando en varias entida
des de Estados Unidos, la apertura de los mdicos hacia este pro
cedimiento y un sistema legal menos rgido no eran suficientes
para cambiar drsticamente la semntica de la fecundidad ccli
ca, entre ovarios-celo-coito-embarazo y su contraparte, el abor
to, como algo desvalorizado. De hecho, en la revista Atlantic Monthly
(citada por Driscoll, 2005:68) se describe el caso de una mujer que
se autonombr Mrs. X, donde relata que al quedar embarazada tan
LA REGULACIN DE LO NTIMO 69
to ella como su esposo decidieron que abortara ya que tenan
tres hijos y no podan mantener a otro ms. Sin embargo, su m
dico no quiso llevar a cabo el procedimiento, lo cual la indujo a
buscar informacin en las publicaciones de un destacado sexlo
go de esos aos y a preguntar a sus amigas, de las cuales dos ya
haban pasado por ello. De tal suerte, no fue difcil conseguir a
un mdico que de manera segura, pero ilegal, pudiera hacerle di
cha intervencin mdica.
En relacin con lo anterior, en el caso de California, algunos
mdicos catlicos y el cardenal James Maclntyre, arzobispo de
Los ngeles, intentaron derogar el proyecto Beilensen en 1967,
que fue un modelo que se utiliz para el ali. Ante esto, el gober
nador republicano Ronald Reagan indic que apoyara esta me
dida si los legisladores eliminaban la clusula de la deformidad
fetal, por lo cual se modific el proyecto de ley y as fue firmado.
En respuesta, Walter Trinkaus, profesor de Derecho de la Univer
sidad de Loyola en Los ngeles, form la Liga del Derecho a la
Vida, en el sur de California en octubre de 1967, que lleg a ser
uno de los grupos ms fuertes del pas en cuanto a los movimien
tos Pro-Vida de la poca (Karrer, 2011:543).
Esta controversia se vio reforzada en Amrica Latina por las
regulaciones polticas en torno al aborto que se dieron en el pla
no internacional, mientras que los movimientos feministas ape
laban por el derecho al aborto y a la salud sexual y reproductiva
desde la dcada de los setenta.4 Sin embargo, sus demandas se
vieron opacadas por las polticas orientadas a la familia o a la co
munidad, erigindose sobre la base de valores morales femeni
nos atribuidos al posicionamiento social de las mujeres dentro
de la divisin sexual del trabajo y las experiencias de la maternidad
(Molyneux, 2001:25).
En el caso de Mxico, la dificultad se ubic en un contexto
en el que las demandas de los movimientos feministas en pro del
derecho al aborto se consolidaban bajo la influencia de los movi
mientos que se daban, sobre todo, en Estados Unidos y Europa (Lau,
2006:182). Se les construy como una amenaza para las polticas

4 Para ms informacin sobre los movimientos feministas en Am

rica Latina consltese a Maier y Lebon (2006) y Molyneux (2001).


70 ARELI VELOZ CONTRERAS

nacionales fuertemente influenciadas por los grupos de derecha.


En esta contienda se fortalecieron las relaciones entre la jerarqua
eclesistica catlica, Pro-Vida, y algunos sectores conservadores,
que tienen un peso en las decisiones polticas de gran enverga
dura en el pas. Adems, ubicaron el problema como parte central
de la moralidad y la humanidad vista desde la religin, haciendo
casi imposible cualquier dilogo que tuviera una apertura poltica
hacia dicho tema.
Lo anterior iba paralelo al impulso que fueron adquiriendo los
ideales del feminismo en el plano transnacional. Con las diferen
tes posturas del feminismo, se iba prefigurando un reordenamiento
de las significaciones del gnero, el sexo y las diferencias sexua
les. No obstante las acciones de los movimientos feministas a nivel
global no transcurrieron de manera pacfica debido a los antife
minismos que constantemente reclamaban las representaciones
tradicionales del gnero, el sexo y la sexualidad y/o las ver
dades sobre ello, crendose antagonismos culturales de las femi
nidades y/o lo que representa el ser mujer y hombre.
En Mxico, no fue sino hasta la dcada de los setenta y ochenta
del siglo xx cuando se da de manera significativa una movilizacin
social por parte de las feministas que reclamaban abiertamente
el derecho al aborto, aunque en un principio fueron silenciadas.
En el ao 2007 se lograron avances significativos en la despenali
zacin del aborto en la ciudad de Mxico. En el caso de Baja Ca
lifornia, a pesar de los movimientos feministas que se dieron en el
vecino pas, los grupos conservadores de mujeres que hacan po
ltica retomando los valores morales relacionados con los roles
tradicionales del gnero cobraron fuerza y formaron parte de lo
que podra denominarse la segunda campaa de moralizacin.5
Tijuana tena la imagen de ser una ciudad donde se cometan
prcticas ilcitas, y una trayectoria de movimientos en pro de la
moralizacin. Con el aumento de los casos de aborto en la ciudad,
cobraron fuerza los grupos, sobre todo desde la elite, que apelaban
por una buena imagen de la ciudad por medio de las campaas de
moralizacin basadas en los valores morales femeninos. El abor
to, como una prctica penalizada, se volvi un punto de contien
5 Sobre los movimientos feministas en Baja California, que surgieron

en la dcada de los setenta, vase el trabajo de Lpez (2005).


LA REGULACIN DE LO NTIMO 71
da en el que se enfocaron las crticas hechas por la prensa y por
ciertos grupos que dejaban al descubierto que no por la cercana
con Estados Unidos se dara apertura a los discursos que mani
festaron las demandas de los derechos de las mujeres.
El aborto se transform entonces en un tema controvertido
que tena distintas significaciones en los dos lados de la frontera.
Como respuesta a las regulaciones en torno al aborto que se die
ron en California, en Tijuana se hizo pblica la postura en contra
de tal prctica. La vigilancia y el control fue ms estricto. Se hi
cieron pblicas las posturas que consideraban que la obstetricia
ilegal ejercida por mdicos en (y no de) Tijuana denigraba a la
profesin cuando atendan mujeres, que se deca eran extranje
ras. En este contexto surgieron conflictos entre California y Baja
California que transformaron esta discusin en un problema de ca
rcter internacional.
Lo anterior se reflej, por ejemplo, en casos como el de una
mujer llamada ngela. Ella tena 35 aos de edad, era de Los n
geles, California, y el 21 septiembre de 1964 haba llegado a la ciu
dad de Tijuana para practicarse un aborto. Acompaada de una
amiga acudi a un consultorio donde le dijeron que regresara al
da siguiente para realizarle lo que en esos aos se le nombraba
una raspa. El da 23 ngela se sinti mal y regres al consultorio,
donde empeor, lo que llev al mdico que la atenda a que ha
blara a otro para que lo auxiliara; as, por medio de transfusiones
de sangre y la aplicacin de medicamentos trataron de salvar a la
joven, pero ella muri ese mismo da. En el certificado de defun
cin las causas de la muerte aparecieron como: una oclusin intes
tinal y peritonitis por perforacin intestinal (El Heraldo, Tijuana,
jueves 14 de enero de 1960).
El caso se hizo pblico y traspas las fronteras nacionales
debido a que ngela y su amiga hablaron a Los ngeles, Califor
nia, para denunciar al mdico cuando ella comenz a sentirse mal.
Frente a ello, el procurador general de justicia de dicha ciudad
hizo una llamada al agente de delitos de Tijuana, quien le coment
que haba recibido la llamada de una mujer llamada ngela Cul
vera, quien haba denunciado al mdico Ignacio Acosta y le haba
proporcionado la direccin del consultorio. Por ello fue que las au
toridades locales pudieron dar con el paradero de los mdicos y
72 ARELI VELOZ CONTRERAS

de la enfermera, quienes despus de dar sus declaraciones fueron


arrestados (El Heraldo, Tijuana, jueves 7 de enero de 1960).
Las muertes de mujeres estadounidenses por abortos mal
practicados generaron conflictos polticos entre las dos naciones.
En San Diego se lleg a hablar del cierre temporal de la frontera
por el aumento tanto del trfico de drogas como de la muerte de
mujeres estadounidenses por los abortos a los que se sometan
en Tijuana. A la vez, en Tijuana se discuta sobre el problema de
los abortos como un mal que traan las mujeres estadounidenses.
En general, en California, sobre todo en San Diego, exista la idea de
que del otro lado de la frontera se cometa cualquier tipo de acti
vidades y prcticas ilcitas que eran nocivas para sus connacio
nales.
Los discursos antagnicos de un lado y otro mostraban las
contiendas que recaan en los simbolismos de lo femenino y
las mujeres, as como en su significacin relacionada con la repro
duccin biolgica de los futuros ciudadanos de una nacin. El
cuerpo de las mujeres se haba convertido una vez ms en el lugar
de las pugnas polticas por la soberana de las dos naciones. As,
la demarcacin de lo poltico en torno a la preservacin y el res
guardo de las significaciones hegemnicas de la categora mujer,
descansaron en cdigos morales que dotaron de coherencia los
comportamientos generizados y las inequidades a uno y otro lado
de la lnea fronteriza internacional.
Como se muestra en la siguiente nota de peridico, los discur
sos en relacin con el aborto castigaban por medio del desprestigio
a aquellas personas que lo llevaban a cabo, as como a un pas don
de las mujeres decidan sobre ello. Su cometido era enaltecer por
medio del juego de la recompensa a quienes seguan los precep
tos morales, y degradar a quienes infringan estos preceptos. Se
culpaba a las y los otro(as) por los problemas que generaban en
nuestro pas, lo que incluso justificaba formas de coaccin para
resolver la situacin. En este sentido, los discursos sobre el aborto
enfatizaron la buena imagen no slo de Tijuana sino tambin de
la nacin frente a los males que llegan del exterior:

[] Tijuana ha sido sealada como el lugar en que con suma


facilidad, aunque a costa de fuertes sumas de dlares, la livian
LA REGULACIN DE LO NTIMO 73
dad de numerosas mujeres del vecino pas, encuentran profesio
nistas que se hagan cargo de practicarles operaciones ilegales
que en la mayora de los casos pasan desapercibidas para el p
blico y por lo general para las autoridades. Pero se han registrado
casos con lamentable frecuencia en que estas criminales inter
venciones mdicas quedan al descubierto como consecuencia
de factores no previstos por quienes solicitan la provocacin de
un aborto para evitar el advenimiento de un ser que pudo ser
fruto de relaciones ilcitas que se tratan de ocultar; de la conduc
ta pecaminosa de los irresponsables o de un desliz cuya conse
cuencia de una madre inexperta, y un canalla son capaces de
sobrellevar [] Se deber obrar con energa prescrita por la ley
para sentar precedentes provechosos y evitar que Tijuana siga
siendo el lugar propicio para la ejecucin de operaciones ile
gales y campo provechoso para profesionistas mercenarios a
quienes nadie importa el prestigio de su gremio y mucho me
nos el buen nombre de nuestra sociedad, ni el de la ciudad que
estamos obligados a defender en todo momento (El Heraldo,
Tijuana, jueves 14 de enero de 1960).

Los discursos que producen saberes en torno a clasificaciones


y formas de vida que devienen del ser mujer legitiman el castigo a
aquellos que han infringido la norma. No slo porque la ley con
dene a los castigados sino por una cadena de relaciones sociales
que incorpora y legitima una lgica normativa en torno a la diada
maternidad/aborto. As, el pensamiento jurdico sirvi como un
instrumento de justificacin a un ejercicio del poder que surge a
travs de la produccin de la verdad (Foucault, 1994:143). La legi
timacin de la desigualdad, por medio de aparatos jurdicos utiliza
dos para regular las relaciones sociales, dejaba al descubierto las
inequidades en torno a las sexualidades.
En Tijuana, socialmente se les exiga a las autoridades loca
les que castigaran a las personas que quebrantaban la ley al prac
ticar abortos. Se sealaba que los mdicos quienes decan que
no eran residentes de la ciudad tenan que pagar una condena
frente a las prcticas ilcitas que perjudicaban la imagen de la ciu
dad y del pas. Adems, estos mdicos daaban las relaciones en
tre dos poblaciones divididas por una frontera que redefina las
contiendas y las negociaciones enmarcadas en un pensamiento
jurdico que concretaba las relaciones internacionales:
74 ARELI VELOZ CONTRERAS

[] acatando rdenes superiores la polica judicial se dispuso


a realizar una batida contra los mdicos aborteros, los que
mediante ilegales operaciones vienen enriquecindose cauda
losamente desde hace aos. Teniendo en su poder una lista
completa de los corta cigeas que en Tijuana operan, pro
vocando abortos a mujeres poco escrupulosas, principalmente
del vecino pas del norte. Tal campaa se emprender debido a
las mltiples quejas que las autoridades de California reciben de
parte de los esposos cuyas mujeres sin medir consecuencias,
se ponen en manos de estos criminales con ttulos a los que
nada les importa dejar mal amparado el buen nombre de Baja
California y de Mxico mediante el ejercicio de tan ilcitas acti
vidades (El Heraldo, Tijuana, mircoles 18 de julio de 1962).

Bajo la idea del progreso de una ciudad en construccin y con


un referente moral que la deslegitimaba, tanto a nivel nacional
como internacional, se crearon discursos polticos en torno al or
den y al desarrollo de la ciudad. Para lograrlo se despleg un con
junto de explicaciones cientficas que legitimaron, sistematizaron y
definieron las interpretaciones sobre el crimen con una finalidad
poltica, y fueron de utilidad para los grupos de la elite gobernante,
quienes demandaron la creacin y el fortalecimiento de un sis
tema de justicia para limpiar la imagen de la ciudad.
Sin embargo, como se dijo, la vecindad entre Tijuana y San
Diego llevaba a que las regulaciones polticas en torno a los abortos
fuera una ardua tarea para los gobiernos y los grupos de la elite
de los dos lados de la frontera. Estos grupos, adems de enfrentar
se, tambin negociaron en determinado momento trabajar con
juntamente para aminorar ya no slo tal prctica (que provocaba
la muerte de mujeres estadounidenses en territorio mexicano),
sino tambin detener un negocio que era poco lucrativo para los
pases. Por lo tanto, las campaas que se hicieron en Tijuana para
arrestar a mdicos, comadronas y mujeres representaban tambin
la solidaridad entre los gobiernos para acabar con lo que consi
deraban eran actos de criminalidad.
As, casos como el de la clnica ambulante para hacer legra
dos explicit el trabajo de los gobiernos respectivos para aminorar
el problema. En dicho caso, se habl de la colaboracin tanto de las
autoridades estadounidenses como de agentes de la polica judi
LA REGULACIN DE LO NTIMO 75
cial del estado, quienes localizaron una lujosa casa mvil con un
valor de casi un cuarto de milln de pesos en la cual, se deca, se
practicaban legrados a mujeres estadounidenses. La polica de Ca
lifornia inform a las autoridades de Tijuana que a bordo de un
carro haba tres hombres y una mujer que se dirigan a Tijuana
para hacerle un aborto. Se deca que sta era una prctica recu
rrente, ya que estos sujetos eran acompaados por mujeres que
supuestamente estaban embarazadas. Al seguir al vehculo se
percataron de que se estacionaban en lugares aislados de la ciu
dad, en donde se encontraba tal clnica (El Heraldo, Tijuana, 8 de
marzo de 1972).
A pesar de la frontera que delimitaba los sistemas jurdicos
entre ambos pases y de las contiendas constantes en torno a
problemticas que se desprendan de las clasicaciones opuestas,
tambin se generaron acuerdos que partan de la idea de una
convivencia social que deba regirse y que responda a las leyes
inherentes a lo que se propona como la naturaleza humana en su
sentido universal. Por lo tanto, el pacto social para terminar con
el aborto corresponda, a su vez, con las negociaciones entre cier
tos grupos sobre todo de tendencias conservadoras y con in
fluencia significativa en las decisiones polticas de sus respectivas
ciudades que, en determinadas circunstancias, se pronunciaban
por hacer acuerdos para aminorar y castigar las prcticas que coin
cidan en considerar inmorales e inhumanas.
En este sentido, si el honor y la virtud sexual se iban convir
tiendo en la parte central de las representaciones de Tijuana,
entonces las mujeres eran una pieza fundamental en los cdigos
morales que guiaban el comportamiento de la poblacin. Por ello,
la vigilancia y el control de las prcticas que se asociaban a lo fe
menino y al cuerpo de las mujeres no slo regulaban las formas
de vida de las personas, sino tambin definan las relaciones po
lticas que se entablaban en la zona fronteriza transnacional y las
negociaciones en torno a sus aparatos jurdicos (y religiosos) para
controlar aquello que se consideraba una violacin a las leyes es
tatales y de la naturaleza humana.
No obstante, el problema de los abortos no era exclusivo, como
se hace explcito en los peridicos de la poca, de las mujeres es
tadounidenses que llegaban a la ciudad en busca de mdicos que
76 ARELI VELOZ CONTRERAS

lo realizaran. Los arrestos de mujeres residentes de la ciudad que


recurran a tal procedimiento tambin fueron constantemente
sealados. Los mdicos y las llamadas comadronas tambin eran
enjuiciadas.
Las comadronas tuvieron un papel central en la salud sexual
y reproductiva de las mujeres que radicaban en una ciudad que,
por su reciente creacin y por el alejamiento geogrfico de un go
bierno centralizado, tena carencias en los servicios pblicos, entre
ellos los de salud. Si bien la cercana con Estados Unidos daba opor
tunidad a mujeres de clases medias y altas de atenderse un parto
en los hospitales de aquel pas,6 mientras que las clases popula-
res se convirtieron en aquellas que por carencia buscaban alter
nativas para cubrir sus necesidades en torno a la salud sexual y
reproductiva.
Lo anterior se daba junto con una visin positivista donde la
medicina proyectaba una visin androcntrica que ha permitido
un control en torno a saberes que separan tajantemente la medi
cina del resto de las actividades sanadoras. Esto llev a que las
mujeres como las comadronas y parteras7 quedaran fuera del
quehacer mdico, debido a la invisibilizacin de sus aportaciones a
los temas referentes a la salud de las mujeres. As, los saberes
se institucionalizaron a travs de la creacin de disciplinas como
elemento de transmisin y reproduccin del conocimiento hegem
nico (Rigol, 2003:24). Con ello no pretendo deslegitimar a la me
dicina convencional, sino que apunto que los saberes en torno al
cuerpo sexuado y sexualizado se han invisibilizado o desvaloriza
do en momentos especficos, como ocurri con el problema del
aborto.

6 No se puede decir en este trabajo las razones individuales que lle

vaban a estas mujeres a hacerlo, pero s se puede mencionar, por los do


cumentos de la poca, que cuando se acusaba a la poblacin de Tijuana
de estar perdiendo su mexicanidad por motivos como el que las mujeres
tuvieran que ir a otro pas a tener a sus hijos sobresalan argumentos an
ticentralistas en el nivel local, los cuales demandaban la falta de atencin
del gobierno federal hacia las necesidades de los servicios pblicos de una
poblacin en constante crecimiento.
7 La figura de las comadronas ha estado presente a lo largo de la his

toria. La atencin al parto ha sido la actividad que ms se les ha recono


cido, pero sus actividades han sido sumamente diversas, entre las que
LA REGULACIN DE LO NTIMO 77
As, la obstetricia se convirti en el siglo xix en un conoci
miento racionalizado, lo que condujo a una creciente penalizacin
de los saberes y prcticas de las mujeres en torno a la salud sexual
y reproductiva. La desvalorizacin de las parteras o comadronas
se relacionaba con los abortos, independientemente de si stos se
realizaban o no. Adems, se las responsabilizaba de la muerte de
las mujeres recin paridas si no haban observado los reglamentos
e instrucciones en cuanto a la higiene de las operaciones que esta
ban facultadas para llevar a cabo (Staples, 2008:220).
En este sentido, el desprestigio de quienes practicaban abor
tos (que se deca manchaban el nombre de tan buena profesin),
se articulaba al de las comadronas, quienes, se sealaba, atenta
ban contra la vida de las mujeres de Tijuana. Uno de los casos que
tuvo ms eco en la ciudad se dio en noviembre de 1954, cuando
arrestaron a una comadrona que le haba practicado un aborto a la
hija de quien fuera en ese momento el encargado de seguridad p
blica de la ciudad. Al enterarse el oficial de que su hija haba muer
to, fue tras la pista de esta mujer. Cuando la arrestaron se dijo que
haban encontrado en el patio de su casa un panten de nios.
El caso fue sumamente sonado debido a que se vio involucrada
una familia de la elite poltica de la localidad. Despus de la de
nuncia y tras varios das de averiguacin se dijo que haba nueve
embriones, adems se dio a conocer la muerte de tres mujeres ms
por las mismas circunstancias (El Heraldo, Tijuana, martes 18 de
noviembre de 1954).
El que las comadronas se vincularan con la condicin social,
se articulaba a la relacin del gnero y la clase como conceptos
que no pueden ser analizados de manera separada ya que el gne
ro, la sexualidad, el sexo y la familia tienen un trasfondo poltico
que discursivamente muestran la ideologa del momento (Scott,
1999:58). En este sentido, el aborto de las mujeres estadouniden
ses reflej disputas polticas en la zona fronteriza, y una mayor se
veridad y rigidez en cuanto a las formas de castigo para aquellas

destacan la atencin a la salud sexual y reproductiva de las mujeres,


adems de dar atencin a los recin nacidos y/o a los nios, al igual que
participan activamente en la educacin sexual de las familias (Gallego-
Caminero, Mir-Bonet et al., 2005).
78 ARELI VELOZ CONTRERAS

personas que se vean inmiscuidas en tal prctica. Al mismo tiempo,


en Tijuana se dio una persecucin de las comadronas, quienes
practicaban abortos a las mujeres, principalmente de los secto
res populares de la creciente ciudad:

[] en los separos policiacos se le interrog y la mujer no tuvo


empacho en decir que por recomendacin de una amiga oca
sional fue a ver a una seora de nombre Elena N [] en
donde el sbado le practic una operacin que le provoc un pe
ligroso aborto y que por el trabajo le pag 30 dlares. La co
madrona no ha sido detenida porque al parecer huy al vecino
pas del norte (El Heraldo, Tijuana, martes 24 de agosto de 1965).

La persecucin de las comadronas y la prctica del aborto


entre las clases populares contribuy en la construccin de las
fronteras urbanas. Por un lado, abon a la retrica de los discur
sos dominantes que se expresaban, por ejemplo, en la leyenda blan
ca y la leyenda negra, por lo que volvi a poner en el centro de la
discusin a la frontera internacional. Por el otro lado, marc las
fronteras urbanas que dividan a Tijuana entre los sectores privi
legiados y los populares. Como lo menciona Nez, el proceso de
urbanizacin se dio en el marco de contradicciones y cambios en
las prcticas que tradicionalmente se adjudicaban a los hombres
y las mujeres, un proceso que fue profundizando los contrastes en
tre los grupos sociales de una poblacin donde la migracin era
parte caracterstica del crecimiento demogrfico y las dinmicas
establecidas en el espacio urbano (Nez, 2008:378).
As, las discusiones y la movilizacin en torno al aborto mos
traron las tensiones internas de la zona fronteriza transnacional.
Esto se dio en el marco de las lgicas morales que reafirmaban
los discursos dominantes sobre el gnero y la sexualidad. Lo nti
mo adquiri relevancia, ya que el gnero, el sexo y la sexualidad
se convirtieron en los vrtices que delinearon las formas de guber
namentalidad ya no slo entre dos naciones, sino en un modelo
poltico transnacional con divisiones entre el tercer y primer mundo,
donde el sentido de la desigualdad exorbitante tena que cobrar
sentido frente a valoraciones en torno a cuerpos que histrica
mente han sido clasificados desigualmente.
LA REGULACIN DE LO NTIMO 79
Conclusin

Este trabajo tuvo la finalidad de ofrecer un panorama general


de las disputas polticas que se dieron entre Tijuana y San Diego
a lo largo de las dcadas de los cincuenta y los sesenta por la
muerte de mujeres estadounidenses en territorio mexicano, a cau
sa de abortos mal practicados. As, por medio de discursos que sur
gieron en la prensa local, se analizaron las contestaciones de las
dos ciudades en relacin con los saberes y las racionalidades cons
truidas en torno a la sexualidad, el sexo y el gnero.
Anclados en el plano simblico, estos discursos informaron po
lticas morales y marcaron las diferencias y conflictos entre dos
ciudades que, articuladas a partir de relaciones de vecindad, forma
ban una zona fronteriza con lgicas culturales dismiles y contes
tatarias.
Es aqu donde las campaas de moralizacin se conformaron
y cobraron fuerza para borrar la mala imagen de la ciudad la
leyenda negra por medio de la exaltacin de los valores morales
la leyenda blanca, que fueron depositados en la figura feme
nina. Esta dinmica no fue ajena a la ideologa del momento, en la
que se exaltaban los nacionalismos a partir de la estratificacin
social, fsica y mental. Frente a ello, el dominio de lo ntimo fue
parte central de los proyectos polticos que regularon comporta
mientos que erigieron marcos jurdicos y, por ende, delinearon
prcticas sociales sustentadas en un orden de gnero que las do
taba de coherencia.
Sin embargo, dicha ideologa se encontraba en transicin, ya
que surgan nuevas manera de vivir, de entender las cotidianida
des y de expresar las inconformidades. Ante eso, aparecen los mo
vimientos sociales, entre ellos el feminista, con sus despliegues
polticos como la legalizacin del aborto y la inconformidad con
las maternidades forzadas. Esto desat, por un lado, antifeminis
mos de uno y otro lado de la frontera, sobre todo cuando se legaliz
el aborto en California; y por otro, las dinmicas de estos movi
mientos tuvieron sus propias temporalidades y alcances, ya que
en Tijuana stos eran silenciados, mientras que en Estados Uni
dos las demandas tenan otras direcciones polticas. Frente a ello, del
lado mexicano y como reaccin contestataria, surgieron grupos
80 ARELI VELOZ CONTRERAS

de mujeres de la elite poltica que, como parte de las campaas de


moralizacin, se convirtieron en las portavoces de las feminida
des tradicionales ancladas en la maternidad y orientadas al res
guardo de la familia nuclear.
Lo anterior se hizo explcito en los discursos de la poca que
criminalizaban a las mujeres, mdicos y comadronas que llevaban
a cabo los abortos y a quienes se sometan a ello. As, las significa
ciones en torno a qu eran las mujeres y qu representaba la femi
nidad se convertan en los puntos de tensin frente a una nueva
manera de pensar el quehacer poltico.
En este sentido, podemos entender la zona fronteriza trans
nacional como un espacio en el que se plasma el orden simbli
co, que con especificidad histrica clasifica y construye diferencias
que se asocian con modos de vida desiguales, y donde el gnero
opera como una de las clasificaciones de referencia primaria. Esto
nos permite entender que las formas de regulacin de lo nti
mo parecan hacer coherentes las exorbitantes desigualdades
especficas de esta unidad geohistrica. A partir de un proceso de
construccin de tcnicas de disciplinamiento dirigido a cuerpos
especficos como el cuerpo significado de la feminidad asocia
da a la maternidad es que se construy el aparente consenso
sobre los cdigos morales que guan las conductas y el gobierno
de s. Pero fue tambin en este contexto de interaccin y vecin
dad en la zona fronteriza en el que se generaron formas de accin
que delinearon las disputas en torno a la moralidad que subyace
a la sexualidad y al sexo, marcando con ello formas de regulacin
que a la vez dieron pie a reacciones y contiendas.

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1950
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Graffiti y rap

Lisset Anah Jimnez Estudillo

A pesar de que geogrficamente las ciudades-frontera se ubican en


una lnea fronteriza internacional que divide la mancha urbana
extendida en ambos lados de la frontera, el accionar cotidiano de
miles de sujetos que viven en ellas nos invita a pensar que sta
puede ser entendida y estudiada como una gran zona fronteriza,
como una ciudad borderland.
En las ciudades fronterizas (como en la zona fronteriza urba
na) hay una relacin dialctica entre, por un lado, los procesos de
diferenciacin nacional, control migratorio, separacin econmi-
ca, vigilancia policial y contrastacin identitaria, y por el otro lado,
los procesos de convergencia demogrfica, hibridacin cultural y
articulacin social. Estas ciudades fronterizas tienen en su interior
una tensin entre mismidad y diferencia a la que podramos nom
brar horizontal, porque es el resultado de las dinmicas que se
dan en una realidad social que se despliega horizontalmente en
ambos lados de la frontera, pues como lo seal Michael Kearney
(2003), la lnea fronteriza divide al mismo tiempo que filtra y cla
sifica.
Por otro lado, en estas ciudades hay tensiones o, como dira
Ana Tsing (2004), fricciones verticales que se dan por ser estas
configuraciones urbanas transfronterizas no solamente el punto
de convergencia de dos localidades, sino tambin de dos estados
y dos pases. Entonces, los procesos que se dan ah expresan el
eje de las escalas que va de lo local a lo global; es por eso que, a di
ferencia de otras localidades, muchos de sus problemas deben ser
resueltos en instancias de toma de decisin que exceden el plano

[85]
86 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

local y son motivo de decisiones nacionales e internacionales.


Hay dinmicas econmicas que son parte de los flujos financieros
y de procesos productivos cuyas dinmicas son globales. En la
mancha transfronteriza se expresa tambin, mejor que en otros
lados, el campo de control cultural global, ya que ah convergen
distintas zonas globales del mercado de dvd, la radio capta sea-
les de distintos pases y en diversos idiomas, entre otros.
As, las ciudades fronterizas, el borderland urbano, son lugares
de gran complejidad. Estructuralmente situadas en un lugar de con
vergencias tanto verticales como horizontales, son tambin el pro
ducto del accionar cotidiano de sujetos que cada da construyen
y transforman la ciudad en la que viven. Para explicar esta relacin
entre estructura y agencia, Grimson recurre a Peter Sahlins, a
quien cita por haber demostrado que los pobladores fronterizos
pueden y deben ser vistos como agentes de su propia historia
(en circunstancias que evidentemente no han elegido) (Grimson,
2011:116).
Por otro lado, diversas autoras, como Linda McDowell, han
demostrado que los espacios conllevan categoras de ordenamien-
to de gnero, haciendo de la sociabilidad y la espacialidad ele-
mentos complementarios, ya que [] las divisiones espaciales
pblico y privado, dentro y afuera tienen una importancia fun
damental para la construccin social de las divisiones de gnero
(McDowell, 2000:27). Es por eso que, social e histricamente, a
los hombres se les asocia con el espacio pblico (la calle) y a las
mujeres con el mbito privado (el hogar), con lo cual se consolida
un rgimen binario y jerrquico que se encarga de ordenar y es
tablecer el comportamiento tanto de hombres como de mujeres
en la cuestin social y espacial, que a su vez est anclado a cuestio
nes culturales a partir de creencias ideolgicas.
En este sentido, las gegrafas feministas han subrayado que
a las ciudades, siguiendo los roles de gnero establecidos social-
mente, se les ha relacionado con la masculinidad, pues en ambos
casos se habla de los hombres y de las ciudades como raciona
les, cientficos, independientes, pblicos y cultivados. Sin embar-
go, en el complejo transnacional Tijuana-San Diego es diferente,
puesto que en relatos literarios y orales a Tijuana se le ha asociado
con una figura femenina, ya que se le ve como una mujer que
GRAFFITI Y RAP 87
representa lo catica y controversial que es la ciudad; se dice que es
como una mujer a la que se puede amar pero al mismo tiempo
se le puede robar y ultrajar, pues como apunta Ypez, Tijuana es
una mujer que enloquece, una mujer que se le puede olvidar, ya
sea profiriendo de ella mentiras o insultos, una mujer apasionante
y terrible, una ciudad que consume y destruye (Ypez, 2006:13).
Entonces se podra decir que, a diferencia del ordenamiento
genrico espacial que siguen diversas ciudades en el mundo, en el
complejo transnacional Tijuana-San Diego existe un rgimen
espacial de gnero, pues vindolo desde esta postura, Tijuana co
mo figura femenina siempre estar acompaada de un hombre
llamado Diego, que adems es un santo, a diferencia de ella, a la
que se identifica con una prostituta. Sin embargo, esta inversin
slo trastoca el plano espacial, ya que en lo social el ordenamien-
to de gnero se mantiene igual (vase Areli Veloz, en esta misma
obra).
Si retomamos este anlisis, podemos pensar que para el es-
tudio de las ciudades fronterizas debemos rescatar el accionar de
los agentes sociales en un contexto donde las estructuras podran
parecer totalmente sobredeterminantes, obnubilndonos ante la
agencia humana, ya que hemos dicho que estas dinmicas sociales
expresan tensiones y convergencias en varios mbitos de la ex-
tensin horizontal (local, regional, etc.) y en varias escalas de la
articulacin vertical (local, internacional, etc.). Adicionalmente,
el entendimiento de los procesos sociales en los que se encuentran
inmersos los urbanitas transfronterizos, requiere o amerita una
perspectiva temporal y, ms en particular, histrica y de gnero.
Es por eso que en las lneas siguientes se hablar de un sujeto
social particular: los jvenes que habitan las ciudades fronterizas.
Se trata de jvenes que han logrado desarrollar acciones musica-
les y prcticas que son socialmente interesantes y nicas, aunque
no pueden interpretarse como fenmenos aislados de este siste-
ma-mundo.
El graffiti es algo que no puede pasarse por alto en la ciudad
de Tijuana, ni en el complejo Tijuana-San Diego. Cuando se llega en
avin, desde el aire se puede observar cmo Tijuana se encuentra
invadida, decorada, atrapada y manchada por este fenmeno. Y qu
decir al recorrer sus recovecos, pues toda superficie plana, redonda,
88 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

lisa o spera como puentes, edificios, casas, bodegas abando


nadas, etc., puede llegar a tener grabado un graffiti. Es posible
apreciar diversos tipos de rayones, ya sean de caligrafa legible con
connotaciones barriales, con nmeros emblemticos como 13 o
18 asociados a pandillas, pero sobre todo listas de tags y bombas
de tipo ilegal, as como piezas y murales catalogados como ar
tsticos realizados dentro del marco de la legalidad.
Pero Tijuana no naci as, con paredes y muros pintados. A
Tijuana esto se lo pegaron, lo vio y lo adopt de alguna parte.
Esto ocurri por all a finales de los aos ochenta y principios de
los noventa. Es casi imposible saber quin o quines empezaron
a reproducir estas prcticas que provenan del pas vecino. Sin em
bargo, basndonos en los indicios que hemos encontrado a lo largo
de esta investigacin, podramos decir que fueron la industria
cultural y los medios masivos de comunicacin, junto con otros
factores como la migracin (y en este caso la ubicacin geogrfi-
ca y la relacin binacional Estados Unidos-Mxico), los que em-
pujaron y propiciaron la aparicin y la reproduccin de prcticas
juveniles como el graffiti y el rap en este lado de la frontera.
La danza del hip hop, mejor conocida como break dance,1 fue
el canal de difusin por el cual ambas prcticas tomaran fuerza
en la ciudad, pues ocurri a raz de que las industrias culturales
vieron en la actividad menos estigmatizada de esta cultura es de
cir, en el popping y en los break beats una manera de conquistar
y al mismo tiempo de ampliar su terreno, ofertando y marcando
un nuevo consumo juvenil. Sin embargo, dudo que dichas indus-
trias llegaran a estimar la dimensin de lo que esto representara
y causara en los jvenes en el plano social, y no tanto en trminos
econmicos.
Con esto, se fueron marcando tendencias. Las juventudes atra
das comenzaron a consumir marcas especficas y una serie de
accesorios que demandaban los movimientos, como gorras, panta
lones baggies,2 junto con camisetas ilustradas con graffiti o elemen

1 Baile urbano que combina diversos elementos artstico-musicales

y movimientos acrobticos sobre un beat, adems de ser considerada uno


de los cuatro pilares que sostienen la cultura hip hop.
2 A los pantalones baggies, anteriormente conocidos como drapes,

se los asocia con la mafia neoyorkina de los aos treinta. Son pantalones
GRAFFITI Y RAP 89
tos del hip hop, adems de portar hoodies y tenis. Con ello, marcas
estadounidenses como Adidas, Ecko Unltd, Tribal Gear, entre
otras, comenzaron a ser consumidas en masa, logrando posicio-
narse dentro de las preferidas entre los jvenes tijuanenses, como
lo eran en otros lugares del mundo.
Ante esto los jvenes de Tijuana, conscientes de su situacin
transfronteriza, consideran su ubicacin geogrfica como privile
giada. Piensan que es una ventaja vivir en una zona tan peculiar,
por lo que en su discurso manifiestan una sobrevaloracin de sus
vivencias as como de sus consumos. Aseguran tener mayor acce
so a la informacin, a mercancas y a la vinculacin con otros j
venes que son semejantes y al mismo tiempo diferentes, pues
estn en otro pas. Esto, piensan ellos, los coloca en una posicin
privilegiada, permitindoles un mejor desarrollo de sus prcticas
en comparacin con los jvenes del resto de la Repblica mexicana.

[] s que el hip hop tambin llega mediante esas pelculas que


las estuvieron pasando en Estados Unidos, y pues nosotros es
tando tan cerca pues, nos toc ver lo mismo. Yo no s si esas
mismas pelculas las estaban pasando en el Distrito Federal o
en otras partes del interior, yo no creo que all sepan [] Aqu
nosotros, porque tenemos los canales 6, 8, 10, 39, y esos cana-
les son de Estados Unidos, tal vez en Hermosillo ya no llegan
esos canales, y yo creo que a raz de eso fue que entr el graff por
Tijuana (Shente, 35 aos).

Pero por otro lado, los jvenes tambin se perciben en desven


taja, ya que en diversas charlas comentan experimentar situacio-
nes de exclusin en dos sentidos: primero porque se ven y se
sienten alejados del centro del pas, sintindose diferentes y extra
os a ciertos usos y costumbres del ser mexicano. En segundo
lugar, por sentirse expuestos a una posicin de subordinacin frente
a los jvenes estadounidenses, ya que a pesar de que en ocasiones
se les considera una especie de aliados, a su vez son vistos como
contrincantes, ya que, como dice Grimson, en trminos identita

anchos de cintura, acampanados y abombachados. Ms tarde es recupe-


rado por la escena hip hop de los aos ochenta hasta la fecha, aunque
ya no son los nicos, pero s muy populares por sus aires masculinos,
como lo considera la industria de la moda.
90 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

rios, la nacionalidad es el principal modo de interpelacin y au-


toafiliacin en esta zona (Grimson, 2011:125).
A pesar de ver el centro del pas como el Sur, como aquello
que est distante, suelen mostrar inters en conocer su capital por
lo que se cuenta de ella, por su dimensin geogrfica, pero sobre
todo por la magnitud de los movimientos a los que se suscriben.
Sin embargo, anteponen su privilegio de poder estar en un pas
u otro, ya sea de manera indocumentada o documentada, para la
compra de materiales o adquisicin de libros, revistas, msica, ro
pa, o simplemente para la apreciacin de paisajes urbanos carga
dos de graffiti, lo cual los otros, los del sur del pas, ni siquiera
podran imaginar en su cotidianidad.
En la frontera, su situacin de invisibilidad, subordinacin y
exclusin no desaparece. Ellos dicen estar sujetos a una distincin
constante entre el ustedes y el nosotros. En sus plticas es co-
mn encontrar cierto rechazo o conflicto con jvenes que se asumen
llanamente como estadounidenses o mexicanos. Este contexto de
contacto donde las identidades nacionales de ambos lados se con
traponen propicia la construccin de una identidad fronteriza.

[] imagnate, alguien que va a otro pas para robar la pintura


y trarsela a su pas, estar trayendo ideas de all, y tambin in
filtrarse all para hacer un poquito de vandalismo de aquel lado.
Pero tuvo que surgir hem (Hecho en Mxico) que fue hecho
con el sentir de vamos a darle en la torre a estos, vamos a de
mostrarles que tambin aqu en Tijuana hay graffiti. Porque
nosotros no pensbamos tanto en all abajo, en el centro del
pas, pensbamos en cmo le podamos darles en la torre a
ellos, cmo podamos dejar una huella que ellos jams van a ol
vidar; que el hem estuvo en su casa. Despus nos hicimos com
pas, pero lo nico que queramos era recibir ese respeto de t
a t (Shente, 35 aos).

La transicin de viejas a nuevas identidades juveniles

Cuando la cultura hip hop invadi la ciudad de Tijuana, muchos


jvenes enarbolaban otras identidades juveniles. Algunos dicen que
antes de hacer graffiti o msica rap se adscriban a grupos iden-
titarios conocidos como cholos. En aquel entonces se asociaban
GRAFFITI Y RAP 91
a un barrio, que era frecuentemente en el que residan. Tal es el
caso de Mode, quien narra que aos atrs perteneci a una clika3
conocida como Liber 13, que particip en asaltos, pleitos y robos.
Otro caso es el de Nube y Robs, graffiteros tijuanenses contem-
porneos, que cuando comenzaron a unirse a crews de taggers se
fueron encontrando con jvenes que se manejaban mediante
normas y cdigos barriales o territoriales.
Sin embargo, en los casos anteriores los entrevistados afirman
que abandonaron ese tipo de colectivos para buscar otros espacios
sociales, pues manifiestan haber sentido la necesidad de hacer al
go diferente, de buscar dnde realizar lo que les gustaba hacer:
dibujar.
La aceptacin y transicin hacia nuevas formas de organiza-
cin y expresin juvenil, como el graffiti y el rap en Tijuana, ha sido
un proceso largo. Empez hace un par de dcadas y en la actua-
lidad se contina el distanciamiento respecto a otros grupos iden
titarios, como los cholos (que es el ms recurrido entre los jvenes
involucrados).
Cuando los jvenes encontraron la manera de moverse hacia
nuevos terrenos, no tenan claro o desconocan ciertas lgicas de
organizacin que exigan las nuevas identidades. La transicin
fue compleja. En un principio fueron mezclando las antiguas prc
ticas con las nuevas, valindose de lo que ya conocan y de los
flujos de informacin que mantenan con terceros. Su conocimien
to a priori y a posteriori contribuy al desprendimiento de sus
viejas prcticas; el trnsito fue lento, pero al final posible.

[] al principios llegamos a pedir latas, despus decamos


traite unas bocinas o traite un teclado porque el de nosotros ya
no sirve o le pegbamos a alguien por diversin, porque cuando
entras a un barrio tienes que dejar que te peguen o tener una
pelea. Bueno, as se acostumbraba en los barrios donde yo nac.
Y aunque ya no ramos un barrio traamos la misma esencia.
Aunque ya no ramos cholos, s tenamos esa cura todava, por

3 Hace referencia a las agrupaciones y articulaciones juveniles que

stos generan, construyendo una forma de colectividades con tendencias


hacia el carnalismo; este trmino es usado regularmente en las identifi-
caciones de los cholos.
92 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

que de ah salimos casi todos, de un barrio. Ahora ya no hace-


mos ni una ni la otra (Danger, 24 aos).

Tras el reconocimiento de una identidad fronteriza y a su vez


de una nueva identidad juvenil, las prcticas de los jvenes comen
zaron a cambiar. Tuvieron que buscar y establecer criterios que co
rrespondieran a su contexto (trans)fronterizo, pero que a su vez
no se apartara de lo que pasaba en el mundo. Los jvenes raperos,
por ejemplo, recurrieron a lo que se haba establecido en la ciu
dad de Nueva York. As tuvieron acceso a msica realizada por
afrodescendientes y por chicanos. Por ello, su primera influencia
fue la msica en ingls, y slo despus en espaol. Sin embargo,
las temticas que tocaban eran muy similares, la mayora hablaba
de asesinatos, drogas, dinero y mujeres, al estilo gangsta rap.

Yo pensaba que el idioma del rap era el ingls, pues era lo nico
que nos llegaba, pero cuando escuchamos a chicanos haciendo
rap en espaol en Estados Unidos, nos sentamos identificados
y decamos: rale wey, es rap pero le entiendo! No tengo que
matarme con un pinche diccionario para ver qu estn dicien-
do estos weyes (Danger, 24 aos).

A pesar de sentir una fuerte atraccin por la msica anglosa


jona, no los llenaba del todo, pues aun cuando las temticas tenan
cierta afinidad con su contexto, no lo que ellos experimentaban y
mucho menos algo de lo que quisieran hablar.
Al tener una gama musical amplia, los jvenes raperos comen
zaron una bsqueda para combinar diversas tcnicas y estilos,
dejando de copiar rapeos para encontrar un estilo propio, sin
perder lo que ellos consideran la esencia del hip hop. Y es as
como un grupo de jvenes tijuanenses conocido como Alto Kalibre
se desmarca del rap violento que sonaba en las calles de Tijuana,
para marcar el inicio de un nuevo rap cargado de metforas y
rimas como apoyo para narrar sus vivencias fronterizas, adems
de sus sentimientos y pensamientos en espaol con algunas mez
clas en ingls.

Mi estilo siempre fue de abstraccin, de aforismo, de metforas


pero siempre en espaol; yo hablo muy bien ingls pero me daba
GRAFFITI Y RAP 93
miedo sonar muy gringo o que me dijeran que estoy agringado,
pero un da dije: S t mismo! Cuando en realidad quieras
decir fuck you bitches pues dilo si lo quieres decir y me tumb
el rollo y empec a jugar con ello.

Criticas cada curva que lanzo bolas de snitches subo


a la caja de bateo y se callan las bitches.
Me miran, te ignoran, dont hate the playah4
el rap no est en la gorra sino debajo de ella.
Esraes, 24 aos

Espacios sociales transnacionales

El graffiti y el rap, como movimientos, son fenmenos culturales


transnacionales que pudieron migrar y establecerse casi en cual-
quier lugar del mundo. Sin embargo, cmo es que se mantienen
conectados y se tiene conocimiento de lo que sucede en un lugar u
otro? Es verdad que ambos movimientos culturales se expandie-
ron, pero son los hombres y las mujeres que portan estas identida
des las que reproducen dichas prcticas; ambos son responsables de
la construccin de redes y flujos, garantizando una articulacin
entre diversos puntos y personas del planeta. Las redes que han cons
truido dichos actores tienen diversos niveles, a los que podramos
catalogar como local, nacional y transnacional. Y en Tijuana esto no
es la excepcin.
La investigacin realizada poco a poco fue arrojando datos que
dan cuenta de cmo los jvenes han conformado dichas redes y
en qu escalas se han insertado. En ambos casos, tanto los escrito
res de graffiti como de rap han logrado insertarse en cada uno de
ellos, adems de desarrollar un nivel ms, el cual llamaremos trans
local o en este caso transfronterizo, valindose de diversos ele
mentos tanto institucionales como territoriales y tecnolgicos.
Ante la unin que marc una pauta histrica de los cuatro
movimientos que conformaron la cultura hip hop en Nueva York,
hoy en da cada prctica sigue su camino, en conjunto o por sepa
rado. Es por eso que en Tijuana el graffiti y el rap, a pesar de su

4 Argot de la palabra player.


94 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

diferencia, han logrado construir espacios sociales muy particu-


lares, sin embargo, al trastocarse tambin comparten caractersti
cas similares, evocando una cuestin simblica, de significados, de
representaciones, de imaginarios, de prcticas y acciones, donde se
construye el sentido de los lugares (Soto, 2006:9) y de los sujetos.
Los espacios sociales pueden ser de dos tipos: fsicos y virtua
les. Es decir, en primera instancia los sujetos involucrados lo
gran construir espacios sociales fsicos a raz de estar ubicados
en un mismo campo social, como la escuela, el trabajo, la cuadra
o la colonia, e incluso de parentesco. ste podra responder prin-
cipalmente a un nivel de interaccin local y translocal, pues al
desplazarse entre un lado de la frontera y el otro han logrado es
tablecer este tipo de articulaciones, combinando un espacio social
fsico, institucional, territorial y transfronterizo.
Otro elemento que cada vez juega un papel ms importante
en cada uno de los niveles son las tecnologas de la informacin
o la comunicacin, mejor conocidas como tic, entre las cuales
internet encabeza la lista por haber contribuido a la conformacin
de redes en el interior de ambos movimientos. Pero internet no
siempre estuvo presente, pues no fue sino hasta hace un par de aos
que los jvenes tuvieron acceso a ellas.
As que sera conveniente comenzar con sus antecesores, que
propiciaron conexiones de tipo local. Algunos jvenes cuentan
que tuvieron su primer acercamiento a jvenes graffiteros y/o
raperos en un saln de clases, sin embargo no todos los involucra
dos en el movimiento concluyeron sus estudios o tuvieron la for
tuna de coincidir con otros jvenes que realizaran lo mismo que
ellos en un aula.
Pero en ambos movimientos se manifiesta que, en un princi
pio, conocer a gente involucrada era un tanto complicado; aunque
en el graffiti era menor, ya que tuvo un mayor impacto en la ciu
dad y los jvenes se caracterizaban por portar ropa manchada de
pintura o marcada con algn tag. Los raperos se enfrentaron a
un escenario ms complicado, pues a pesar de que estaban rodea
dos de gente que escuchaba msica rap, eran pocos los que lo eje
cutaban.
Despus, con la llegada y la apertura de internet y conforme
los jvenes iban teniendo ms acceso a l, se populariz la sociali
GRAFFITI Y RAP 95
zacin juvenil por este medio. En Baja California, hasta hace tres
aos 48% de los jvenes ya tena acceso a internet desde su casa.5
As que los raperos y los graffiteros comenzaron a usar plataformas
como Myspace para exponer sus trabajos, socializar con sus ami-
gos y conocer gente con la que tenan intereses en comn, tambin
podan vincularse con gente tanto del interior del pas como de
Estados Unidos y de cualquier parte del mundo. A la par usaban
Messenger y ms tarde Facebook, todos ellos para crear espacios
de socializacin local, translocal, nacional y transnacional.
Cuando los jvenes comenzaron a usar este tipo de platafor-
mas, ampliaron sus espacios de sociabilidad tanto fsicos como
virtuales, al igual que les permiti estar al tanto de lo que acon-
teca en otras ciudades del mundo.
Fue entonces cuando vieron la oportunidad de generar espa-
cios de circulacin para sus trabajos, ya que se manejaban en un
terreno independiente y underground o subterrneo en compara-
cin con las grandes industrias culturales, puesto que era el nico
medio, adems de la calle, para ser autogestores de la difusin de
su talento. Como en el caso de Pyyeza, joven rapera, quien consi
dera que fue gracias a msn y ms tarde a Myspace que pudo posicio
nar su rap en Tijuana.
Con las redes que establecen, los jvenes logran salir de su
ciudad y comienzan a conocer otros lugares. Por ejemplo, Spel,
gracias a las conexiones y exposiciones virtuales que tiene colga-
das en la red ha podido exponer en ciudades como San Diego, Los
ngeles, el Distrito Federal y Oaxaca, sin asistir necesariamente
a dichas ciudades.
Al mismo tiempo, los jvenes comenzaron a experimentar pro
cesos para la ampliacin de sus colectivos, como en el caso del
crew hem. En un principio, los integrantes pertenecan a un plano
local y translocal, sin embargo, hoy en da han dejado de ser un
crew transfronterizo para convertirse en uno transnacional, pues
existen representantes en Suiza, Espaa, Canad, San Diego, Ari
zona, San Francisco, el Distrito Federal, Quertaro, Guadalajara,
Rosarito y Tijuana, articulados entre s.

5 De acuerdo con la Encuesta Nacional de Juventud 2010, Baja Cali

fornia es la primera entidad federativa donde los jvenes tienen internet


en sus casas.
96 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

En el caso del rap, la salida de estos jvenes o de sus pro


ducciones a otros lugares ha sido reciente. En un principio, sus
principales conexiones se establecan en California y despus se
extendieron por toda la Repblica mexicana, como el caso de Dan
ger, quien estuvo un tiempo en California haciendo rap, pero ms
tarde comenz a viajar a ciudades como Obregn, Aguascalientes y
el Distrito Federal. Sin embargo, hoy en da las producciones cul
turales de estos jvenes msicos, viajan con mayor velocidad,
hasta lugares en los que no necesariamente estn presentes.

En el 2002, 2004, lamentablemente no tenamos tanto acceso


a internet como ahorita, a m se me hizo una creciente incre-
ble. Hay un momento el que me doy cuenta que fuera de mi
ciudad la gente sabe lo que hago, o reconoce lo que hago; un da
en el Mesengger me dicen oye wey, aqu en San Luis Potos
pas un bato en el carro con tu rola. San Luis Potos? Ni
siquiera s dnde queda eso wey, no mames qu chingados?
(Danger, 24 aos).

Para ambos movimientos transnacionales existen aspectos


hegemnicos y subalternos en cuanto a la circulacin de las produc
ciones culturales, y estos jvenes fronterizos se mueven dentro
del segundo, pues pretenden a toda costa evitar ser considerados
comerciales, creando sus propios medios, como hemos visto en
el caso de internet, y conformando una escena a la cual denomi-
nan underground. No obstante, estos nuevos medios de produccin,
como lo considera Castiblanco (2005), terminan reproduciendo
la misma lgica de las grandes cadenas de mercancas, aunque en
menor escala.
Sin embargo, para estos jvenes no es una opcin abandonar
las identidades que portan, sino todo lo contrario, quieren seguir
realizndolas y mantener sus espacios de socializacin. Pero al cre
cer no encuentran escapatoria y tienen que acatar las demandas
que sus padres junto con la sociedad les van exigiendo. Y al no tener
una forma de hacerlo, pues no hay escuela que certifique y les
otorgue un ttulo de graffitero o rapero, o una empresa que est
solicitando sus servicios, tienen que buscar tcticas y estrategias
para combinar sus nuevas responsabilidades con el estilo de vida
GRAFFITI Y RAP 97
que han elegido. Algunos han decidido estudiar lo que ms se
acerque a sus intereses, pero a otros no les parece necesario.

Cuando eres nio ves, de adolescente lo haces, pero si sigue el


graffiti en tu vida realmente, y lo haces parte de tu vida, llegas
a una madurez. Pero ya tienes familia, ahora tienes que hacer-
lo de una manera aceptada, porque lo quieres seguir haciendo
pero sin que nadie te diga nada, sin tener problemas con la po
lica, sin andar corriendo, sin andar escondindote. Ya no pue
des hacer lo mismo que a los 15 o 16 aos cuando ya tienes 27
o 28. No puedes ser igual a cuando ests en la prepa o a cuan-
do ya ests casado y tienes familia; y no porque t no quieras,
sino porque es parte de la vida, porque uno tiene que tragar,
tiene que vivir, tiene que adaptarse a la situacin, no siempre
vas a ser adolescente (Mode, 28 aos).

Al verse en un proceso forzado que les va exigiendo cambios


econmicos y de consumo, se dan cuenta de que no pueden sol-
ventarlos y consideran que ya no es una opcin invertir de su
propio bolsillo para seguir pintando paredes y ofertando descargas
gratuitas de canciones en la red. Ahora saben que tienen que ha
cer algo ms que trabajar para continuar con lo que les gusta hacer.
Han encontrado en el arte en aerosol, como ellos lo denominan,
presentaciones privadas, venta de beats, venta de equipo de audio
y talleres de pintura o rap, la forma para seguir sobreviviendo,
tanto en la escena juvenil como en lo econmico.
Los graffiteros han experimentado un espacio que hasta el
momento les ha funcionado y les ha abierto la puerta en lugares
pblicos o privados para hacer exposiciones o impartir talleres. Ade
ms, algunos planean proyectos con la finalidad de recibir finan-
ciamiento del gobierno, los cuales tienen que vincular o soportar
con un discurso artstico. Lo hacen sabiendo que tendrn que rea
lizar un trabajo distinto al que suelen realizar en el espacio pbli-
co, pero sin perder el estilo de la calle, pues han observado que
existe un mercado cultural interesado en jvenes hacedores de
graffiti o arte urbano, como lo han denominado recientemente.
A pesar de que los escritores de graffiti han decidido moverse
en ambos planos, argumentan que la calle es su lugar predilecto
para seguir realizando sus prcticas, pues aseguran que en ella
encuentran la libertad necesaria para plasmar sus ideas. Mode,
98 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

quien ha tenido diversas exposiciones en galeras de Tijuana como


en otras entidades federativas, argumenta: Mi mayor exposicin
todava no la termino, porque sigo pintando las calles (Mode, 28
aos). Sin embargo, Mode y Spel, como otros graffiteros y jvenes
raperos, no planean dejar un mbito por otro; adems piensan
mantener su empleo, pues estn convencidos de que aunque po
dran vivir de lo que disfrutan hacer, lo haran en condiciones de
mayor precariedad e incertidumbre que en las de su vida actual.

Identidades masculinas y masculinizadoras

Por otra parte, el graffiti y el rap se caracterizan por actividades


que demandan habilidades de fuerza, agilidad, inteligencia, lide
razgo, valenta y destreza, tanto fsica como mental, as como de
elementos preparatorios para la competitividad que exige el medio.
Socialmente, estas caractersticas estn asociadas a la masculi
nidad, la cual ser el punto de partida para explicar por qu en-
contramos un mayor nmero de participantes hombres que de
mujeres dentro de estos crculos. Sin embargo, son prcticas y
espacios que en teora no son exclusivos para hombres, pero s
frecuentemente de hombres.
Es importante precisar que pertenecer a dichos espacios so-
ciales no significa que los sujetos involucrados se aslan o dejan
de moverse en otros campos sociales, sino todo lo contrario. A
pesar de que los actores aprenden a manejar una performativi
dad para entrar y salir de un campo social a otro, stos tampoco
se desprenden de elementos socioculturales aprendidos en la cul
tura hegemnica a la cual pertenecen.
Uno de estos elementos es el gnero, donde, siguiendo a
Connel, la masculinidad es una norma social para la conducta de
los hombres, y lo mismo podramos decir para el caso de las mu-
jeres y la femineidad. Aunque cabe destacar que el gnero es una
prctica social que constantemente se refiere a los cuerpos y a lo
que los cuerpos hacen, pero no es una prctica social reducida
al cuerpo (Connell, 1997:6), sino que podramos hablar de espacios
y prcticas con una connotacin de gnero segn sus caracters-
ticas. En este caso, el graffiti y el rap se asocian a lo que social-
GRAFFITI Y RAP 99
mente se considera que debe ser lo masculino, ya que implican
un riesgo y presencia de cuerpos rudos.
Los hombres jvenes, partcipes en pintar paredes y escribir
canciones, describieron diversos pasajes de sus vidas dentro del
movimiento. En ambos casos es fundamental la idea del hombre
conquistador, valiente, fuerte y heterosexual, pues se considera que
es la va para ganar el respeto de otros hombres. Adems, deben
mostrar lealtad hacia sus ms cercanos, cumplir con su palabra y
mantener una imagen limpia, es decir, no dar signos de debilidad.
Tambin tienden a mostrar superioridad ante los dems, lo cual
implica una prohibicin al reconocimiento o la aceptacin de que
otro hombre, un opositor, sea mejor que ellos.
Aunque estos elementos son muy marcados en las identida-
des del graffiti y el rap, es preciso sealar que no es una imagen
que ellos hayan construido solos, sino un estereotipo socialmen-
te impuesto. Si embargo estos jvenes lo han legitimado y esta-
blecido como un cdigo de su forma de socializar, que responde
a lo hegemnico y lo heteronormativo, que en la prctica les pro
porciona un medio para tener superioridad sobre las mujeres.

El hombre siempre ha querido ser, los nios no las nias, he


mos querido ser malos porque nos han inculcado que a las
chicas les gustan los nios malos, como en las pelculas, enton-
ces dices Yo voy a fumar, voy a decir wey y me voy a vestir
aguado, y no s si es eso o no, pero empiezas a vestirte agua-
do desde que tu mam deja de comprarte la ropa y t empiezas
a comprrtela (Danger, 24 aos).

Antes de yo hacer graffiti, vea que por ms feos que estuvieran,


todas las morras estaban sobres con esos weyes, o que todos
bien amables con ellos, o que ellos dirigan porque tenan bien
rayado y eso me motiv a querer tener los mismos beneficios
(Serieh, 23 aos).

Las morras ni rayan: el papel de lo femenino


y las mujeres dentro de ambos movimientos

El papel de lo femenino, tanto en el graffiti como en el rap, es una


cuestin ambivalente. En ocasiones estos jvenes ven positivamen
100 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

te la participacin de las mujeres, pero interpretando esta presencia


como una figura maternal que les brinda amor y proteccin. La
mayora ha sentido o ha visto en dichas prcticas un refugio y
un lugar que les ofrece confort y seguridad, relacionndolo con una
figura femenina vinculada o comparada con una compaera de
vida. Sin embargo, en la cotidianidad prevalece como figura peyo-
rativa al equipararla con el sentimentalismo y la debilidad.
De la misma manera, para los involucrados, lo que se transmite
en las paredes o la msica corresponde a un orden de gnero.
Cuando lo que se expresa se sale de la norma, es decir, de la mascu
linidad y se cae en algo ligado a la feminidad, podra convertirse
en motivo de burlas y desacreditacin, sin importar que el trabajo
sea bueno y se reconozca su valor. Por ejemplo, el caso de Sabes,
graffitero que desde hace un tiempo decidi dejar las letras de
lado y comenzar a pintar catarinas por los muros de la ciudad, co
menta que tuvo que dejarse llevar por lo que senta y quera
pintar sin importar que lo tacharan de maricn.
Por otro lado, dentro de ambas prcticas es comn la existen-
cia de sujetos que se caracterizan por ser actores pasivos, es decir,
que a pesar de ser parte del crculo con el que se interacta, no
necesariamente ejecutan alguna actividad; y los activos, aquellos
que estn en movimiento, produciendo. Por otra parte, a las mu-
jeres con mayor frecuencia se les relaciona de una manera muy
esencialista con la pasividad, pues se las ve como una figura ligada
a la compaa y nada ms, aunque irnicamente algunos hombres
externan su anhelo de tener una pareja que realice lo mismo que
ellos, pero slo con el afn de ser comprendidos.
En los dos espacios en los que realic mi trabajo de campo
haba mujeres, sin embargo, la mayora eran las novias, amigas
y hasta admiradoras de estos jvenes creadores. Tambin vi a hom
bres pasivos, pero stos por lo general eran graffiteros o raperos
retirados, y unos cuantos eran catalogados como seguidores.
Al darme cuenta de esto, surgi en m la pregunta: hay mu-
jeres que estn pintando paredes y escribiendo rimas?... Y si
existan, cul era el papel de stas dentro de ambos movimientos?
Dnde estn? As que fui en busca de mujeres jvenes que estu
vieran realizando las mismas prcticas, y as fue como empec a
rastrear a aquellas que hasta ese momento no eran visibles.
GRAFFITI Y RAP 101
Al emprender la bsqueda me di cuenta de que esa poca vi-
sibilidad responda a que el nmero de mujeres hacedoras de graf
fiti y rap era casi nula en la ciudad de Tijuana. Realmente esto
fue una sorpresa, pues aunque es comn encontrar ms hombres
que mujeres, aqu la diferencia es abismal. Conforme interactua-
ba con las mujeres que fui encontrando, me di cuenta de que ellas
pasan por otro tipo de ritos para iniciarse como graffiteras o como
raperas.
Dichas incorporaciones suelen ser lentas y de largo plazo,
a causa de su condicin de gnero. La entrada de stas tanto a crews
como a la escena de cada movimiento se da por dos vas: una es
por la relacin sentimental que mantienen con un escritor mas-
culino, y la otra es por su talento. Sin embargo, en ambos casos
las mujeres estn sujetas a un doble esfuerzo, primero para ganar
se un lugar, y segundo para alcanzar un reconocimiento por el
resto de sus compaeros.

El primer graffiti que vi fue en la secundaria, pero yo no saba ni


qu. Despus entr a la prepa y yo empec a andar con un chi
co que estaba en un crew. Ya despus yo me hice de su crew.
Entonces ah yo me empec a juntar con taggers, pero yo nunca
ray. Es ms, nunca en mi vida he hecho un tag, pero ellos me
acoplaban. En ese momento yo misma rayaba. Recuerdo que
me hice famosa en ese tiempo, y ya despus termin con mi
novio pero yo me segua juntando con ellos. Despus me de
safan, pero conoc a otro chico y le dije que me metiera a su
crew. l le dijo a otro morro y l dijo, me acuerdo bien clarito
de eso, No porque luego las morras ni rayan! y ya el morro me
dijo: No, no hay pedo, t mtete y ya, me metieron a su crew
y me dijeron que luego tena que ir pa que me presentaran a
todos los del crew. Y ya, en ese tiempo me acuerdo que me puse
Nube. Despus empec a ir como a su casa, mirbamos la tele,
hacamos tags, hablbamos de graffiti, y as empez eso del crew
y ya, tiempo despus empec a pintar (Nube, 22 aos).

Como Luisa Hernndez seala, dentro de los crews (y yo aa


dira tambin la escena ya que no todas las mujeres pertenecen
a un crew), es inexistente una normativa o reglamentos que pro
hban el acceso a mujeres, sin embargo, stos operan bajo formas
102 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

sutiles para evitar su permanencia, frenando su desarrollo o re-


legndolas a posiciones marginales (Hernndez, 2012:137). Y es
que es muy complicado que las mujeres involucradas e interesa-
das por mantener su presencia en el espacio pblico se deshagan
de etiquetas que las colocan en una posicin de compaeras, o
como personas que deben ser instruidas. Esto implica que las mu
jeres tengan que buscar estrategias que van en contra de la pasivi
dad, pero muy difcilmente en contra del tutelaje.
Sin embargo, entre hombres y mujeres no todo es tan distinto.
En el graffiti y el rap no hay procesos aparentemente diferenciados
para cada sexo, ambos deben someterse a reglas preestableci
das en las cuales no hay exenciones. Una de ellas es el combate por
un apodo o un tag, ya que las mujeres, al encontrar a otras chicas
que se presentan con un apodo idntico, producen un enfrenta-
miento.
Despus de que las mujeres pasan por la primera etapa de
aceptacin, tienen que esperar oportunidades para comenzar a
pintar o rapear en los espacios pblicos, pues a pesar de que ya son
consideradas integrantes de esos espacios de socializacin, esto
no les garantiza tener un lugar en una barda o en alguna cancin.
As que desde ese momento las mujeres dependen de los hombres
para que comiencen a desarrollar sus habilidades, aunque en rea
lidad eso tampoco les garantiza ser tratadas como iguales.
Cuando el trabajo y la dedicacin que realizan las mujeres
suele ser constante y comienzan a demostrar que, pese a su con-
dicin de mujeres, como es vista por los hombres, pueden tomar-
se el rap o el graffiti en serio, entonces las relaciones entre stos se
tornan ms estrechas, y las mujeres, se podra decir, comienzan
a ganar espacios por sus propios mritos. Sin embargo, al observar
dicha relacin los roles de gnero femenino/masculino se exacer
ban, pues los hombres asumen roles que los colocan en una po-
sicin de proveedores y protectores, al igual que se ven obligados a
tener consideraciones con las mujeres que no tendran con otros
hombres (como preocuparse por que lleguen a casa, debido a que
se exponen al peligro al estar de noche en las calles).
Sin embargo, las mujeres jvenes involucradas en ambas prc
ticas asumen los riesgos al estar conscientes del contexto violento
que se vive en la ciudad, as como de la vulnerabilidad de sus cuer
GRAFFITI Y RAP 103
pos en la esfera pblica, la cual aumenta en lugares solitarios y
oscuros donde suelen realizarse algunas de estas acciones.
Pyyeza, Nube y Monserrat son tres chicas que viven en la zo
na este de la ciudad, en la cual el ndice de agresiones sexuales a
mujeres jvenes es recurrente. Aun sabindolo, ellas deciden
transitar y expresar sus ideas en la va pblica, aunque por lo re
gular van acompaadas de hombres, los cuales, aseguran, les brin
dan mayor seguridad. Sin embargo, las tres tienen momentos de
movilidad en solitario, lo cual no parece generarles temor o an-
gustia, ya que reafirman la idea de que no dejarn de hacerlo a
pesar de haber experimentado acosos o persecuciones por parte
de otros hombres; piensan que si llega a pasarles algo tal vez sea
por su propia culpa.

Antes era comn ver muertos, ahora ya casi no, es algo malo
para m, porque no me da miedo atravesarme por ah en la
noche. El problema es que cuando me voy a mi casa me tengo
que bajar en una Waldos y caminar a mi casa en lo obscuro y s
es un problema. Por eso a veces prefiero quedarme en el estu
dio pero mi mam se enoja porque a veces no llego, as que
tengo que regresar a casa y a veces decirle a mi mam que s
me trajieron (sic) pero a veces los chavos no siempre pueden. Yo
creo que hasta cuando me pase algo me voy a quedar a gusto
y el problema es que yo no puedo caminar a gusto por la calle
sin miedo a que me pase algo, pero tengo que hacerlo (Nube,
22 aos).

Se trata de limitaciones importantes para las mujeres, ya que


es mal visto que deambulen solas en los espacios pblicos, ya que se
considera que deben ser monitoreadas o acompaadas por una
figura masculina por no estar en su lugar. Esta situacin las
orilla a que sus prcticas no sean similares a las de sus compae-
ros hombres, por el miedo a ser detenidas, a los peligros callejeros
o a que sus padres se enteren, por lo que en un principio llevan a
cabo estas prcticas en el marco de la legalidad o desde la intimi-
dad, es decir, desde el mbito privado. Adems, buscan formas de
modificar el imaginario estigmatizado que tienen por ser graffi-
teras o raperas para tener aceptacin social, principalmente de sus
padres, y despus para expresarlo abiertamente.
104 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

Cremelo que muchas veces me han dado ganas de hacer algo


ilegal, porque es una etapa del graffiti que no se puede evitar. Yo
nunca hubiera querido haberme saltado la etapa de hacer tags
o bombas, a veces cuando platico con Spel o con Shente y me
empiezan a contar, no manches, me da un buen de envidia!
Por qu yo nunca hice eso? Y a veces s me dan ganas de sa
lir y bombear, pero a veces me da mucho miedo porque ahori-
ta el antigraffiti est ms perro que antes (Nube, 22 aos).

Cuando las mujeres comienzan a realizar dichas prcticas y


comienzan a llevarlas a cabo en el espacio pblico, podramos
pensar en ellas como mujeres con agencia social, a la que podra-
mos considerar como la capacidad de realizar los propios intere-
ses en contra del peso de las costumbres, tradiciones, voluntad
trascendental u otros obstculos, ya sean individuales o colectivos
(Mahmood, 2008:10). Esto porque han decidido romper con los
estereotipos impuestos a la figura femenina, ya que ellas realizan
actividades que podran considerarse como transgresoras del or
den de gnero.
Sin embargo, estas mujeres someten sus cuerpos, sus expre-
siones y sus actos a una serie de performatividades que las hace
aparecer masculinizadas. Es decir, las mujeres, consciente o incons
cientemente, tras estar en desacuerdo con los estereotipos de lo
femenino y en su bsqueda por resquebrajar el prototipo feme-
nino que les han impuesto (y con el cual manifiestan no sentirse
cmodas desde la infancia), quedan en una posicin de cuerpos
dciles a la maleabilidad requerida para que alguien pueda ins-
truirse en una habilidad o conocimiento especfico (Mahmood,
2008:19). Al chocar con la normativa establecida del cmo debe-
ran ser, buscan la forma de subvertirlo y, en este caso, encuentran
en la masculinizacin de sus actos una forma aparente de trans-
gresin.

Siempre fui muy nio, la verdad, [] siempre me gustaron las


cosas de nio, o sea, me gustaba jugar a las canicas, que la bici
cleta, que los patines, que subirme a los rboles, que jugar con
la tierra, o sea todo eso que a lo mejor a las nias no les llamaba
tanto la atencin. Y era bien peleonera, era bien ponte al pedo.
Despus empec a tener ms amigas, pero siempre como que
era ms problemas con las nias, porque queran jugar que a
GRAFFITI Y RAP 105
las barbies, y que a las pinturitas y no s qu. Y o sea, a m eso
a m no me interesaba en lo absoluto. Yo slo quera jugar y ya
yo no quera que verme bonita (Pyyeza, 19 aos).

Pero siguiendo a Saba Mahmood, estas mujeres jvenes, cuan


do subvierten el orden de gnero, tienden a buscar formas de
resistencia para rechazar la posicin que socialmente les han asig
nado, es decir, buscan un desafo al dominio masculino, pero en
realidad las acciones de las mujeres parecen reinscribir lo que
aparentemente son los instrumentos de su propia opresin (Mah
mood, 2008:10), ya que hasta los hombres del medio avalan la idea
de que las mujeres en el rap tienen que pasar por procesos de mas
culinizacin.

Yo en lo personal me vesta como chola, yo era una chola de


esas que dan miedo. Mira, la muchacha parece hombre. Hasta
que un da dije Sales, pues yo puedo seguir escribiendo, puedo
seguir cantando pero puedo cambiar un poquito la forma en la
que me ven los dems no?, y fue cuando me fui cambiando
un poquito ms femenina, empec a vestirme un poquito ms
como nia, ya no como nio y vi que la gente me trataba dife-
rente (Pyyeza, 19 aos).

S, hay mujeres en el rap, son minora pero s las hay, y creo


que no hay tantas por el estereotipo de la mujer en la socie
dad que debe de ser una dama, nada ruda, siempre femenina,
creo que es por eso (Bonck, 22 aos).

Sin embargo, para ellas el graffiti y el rap, o realizar interven-


ciones artsticas en la esfera pblica, son espacios en los cuales
se sienten cmodas, pues manifiestan que los espacios femeni-
nos son aburridos y no les atraen en lo absoluto, adems de que
dicen tener mejor convivencia con hombres que con mujeres. Pues
como dice Morgan,

[] el discurso de las mujeres en el hip hop incluye el recono-


cimiento de la mujer cuya identidad est vinculada a la de los
hombres, as como una crtica de la mujer ingenua, que no tiene
idea de las cosas y que carece de agencia, que no se manifies-
ta, examina el patriarcado o respeta su sexualidad [] (Morgan,
2009:139, traduccin propia).
106 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

Sus compaeros escritores tambin opinan que al verlas como


personas con connotaciones masculinizadas tienen una mejor re
lacin de amistad con ellas. Pero se refieren a ellas de forma infan
tilizada al llamarlas nios, lo que las pone nuevamente en una
situacin de subordinacin. Esto se reafirma cuando se les pre-
senta con otros atributos que segn el orden dominante son carac
tersticas femeninas, como la subjetividad y la sentimentalidad.
As, se les percibe como diferentes de otras mujeres porque tienen
el valor de hacer lo que ellos hacen y de sostener conversaciones
sobre los mismos intereses, y al mismo tiempo se refrenda que son
iguales a otras mujeres cuando se dice que son sentimentales.

Ella es como un nio, es bien curada, nos llevamos bien, habla


mos de rap y eso est curada, pero cuando se pone sentimen
tal, es cuando recuerdo que es mujer (Repik, 22 aos).

Por otro lado, el reconocimiento del trabajo femenino es una


cuestin casi inexistente. Dentro de estas prcticas culturales, co
mo lo menciona Hernndez (2012), siguiendo a Nancy MacDonald,
argumenta que los varones son considerados como buenos hace-
dores, lo cual significa tener seguro un reconocimiento de sus
habilidades; pero las mujeres son vistas como todo lo contrario. En
varias conversaciones que tuve con hombres durante mi trabajo
de campo, les suger hablar sobre la admiracin por personas del
medio y todos se refirieron con rapidez a un gran nmero de tra
bajos realizados por varones. Cuando les pregunt si exista alguna
mujer a la cual podran otorgarle reconocimiento, los met en un
apuro pues tardaron mucho tiempo en dar por lo menos un nombre.
Algunas mujeres terminan asumiendo lo anterior a pesar de
no estar de acuerdo con ello. Nube, por ejemplo, comenta que en
un momento su trabajo era comparado con el de Ana, otra jo-
ven que por ese entonces tambin realizaba graffiti. Sin embar
go, Ana tuvo que mudarse de ciudad, as que Nube, al verse sola,
opt por compararse con el trabajo de sus compaeros, cuando para
ellos ella no representa ninguna competencia o algn referente
para la comparacin. Sin embargo, ella manifiesta haber recibido
diversos halagos al encontrarse con hombres que se asombran al
ver a una mujer pintando, y el mejor elogio que ha recibido, segn
GRAFFITI Y RAP 107
sus palabras, es: No manches!, pintas mejor que otros morros que
conozco. En verdad, no puedo creer que pintes mejor que otros
morros.
Sin embargo, tras la admiracin que estas mujeres reciben al
realizar su trabajo, se han dado cuenta de que este reconocimien-
to es efmero o superficial, ya que son los hombres los que siguen
dominando este espacio. Socialmente es a ellos a quienes se les
ve con mayor respeto y a quienes se les reconoce la calidad de su
trabajo.

Como en todos lados los hombres siguen teniendo un lugar pri


vilegiado, sigue siendo una rea en donde pues los hombres
tienen otro lugar y las mujeres tienen esta doble exigencia de
tienes que ser buena aparte de ser mujer, porque hasta en las
instituciones se ve. No es lo mismo que llegues como chica a
pedir un proyecto a que llegues en un colectivo y que llegue
hablando un hombre, no es lo mismo. Ahora que he estado tra
bajando en los murales en la va pblica, pues la gente te dice
wey, est sper chido tu trabajo seorita, qu bonito, es la
mejor imagen y bla, bla, bla, pero a los compaeros es a los que
les dicen oye, puedes ir a mi casa a pintar? o puedes su-
birte a un lugar tanto de alto a hacerme algo? (Monse, 28 aos).

Sin embargo las mujeres, a pesar de encontrarse en una si-


tuacin de subordinacin (la cual asumen o la ven como una
realidad), han decidido continuar con su trabajo pues consideran
que poco a poco las diferencias se irn borrando y las cosas cambia
rn, si bien para algunas esto ya est superado. Nube, por ejemplo,
en su narrativa sostiene que es tratada como igual, sin embargo en
la prctica tambin manifiesta sentirse excluida. Un da, cuando
regresaba de un jardn de nios en el cual ella slo realiz detalles
o fonde los espacios en blanco, llegamos a una barda ubicada en
el bar Mi Ranchito. Los graffiteros comenzaron a tomar un lugar
pero ella no lo hizo; ella se acerc y me coment: Ves?, habiendo
tanto espacio y no me pueden invitar?. Despus de un tiempo
de espera a ella le asignaron un pequeo lugar.
Por otro lado, Pyyeza, tras no ver movimiento y no realizar
colaboraciones con su crew Alto Kalibre, decidi comenzar a tra-
bajar en un proyecto al que denomin Rap en Falda, pretendiendo
108 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

mostrar lo que una mujer puede hacer al tomar un micrfono y


presentarse en una tarima. Sin embargo, el disco nunca sali y sus
compaeros nunca mostraron inters o preocupacin por ello.
Para Pyyeza, la idea de utilizar la falda como emblema repre-
senta una forma de reivindicarse a partir de un elemento que
hace referencia a lo femenino, de transferir a dicha prenda una for
ma de liberacin para hablar desde la experiencia de una joven
rapera. Sin embargo, siguiendo a Bourdieu (2000), la falda repre-
senta un pedazo de tela que no nos deja correr, que nos recuerda
cmo debe ser una mujer, cmo debe sentarse y la forma de caminar
del cuerpo que la porta, evidenciando un sistema de oposicin en
que se funda el orden social. Se trata entonces de una contienda
de significados, de narrativas y acciones dirigidas a desestabilizar
el orden simblico hegemnico.

Para reflexionar: movimientos transformadores?


Orden social vs. orden de gnero

Sin duda, la llegada del graffiti y el rap a la ciudad de Tijuana trajo


consigo nuevas lgicas de organizacin y sociabilizacin juvenil,
otorgndole a los jvenes fronterizos nuevas formas de ser joven
y tambin de ocupar el espacio pblico. Sin embargo, la estigma-
tizacin social se volc contra los jvenes al considerarlos una
amenaza social, adems de personas violentas que slo ensuciaban
la ciudad.
Los jvenes fueron constituyendo espacios sociales que impacta
ron ms all de la frontera, convirtindolos en sujetos transfron
terizos y transnacionales, adems de transgresores sociales. Puesto
que las identidades juveniles no se dan por s solas ni operan en
espacios sociales aislados, sino que se estn articulando con otras
reas de la realidad social, las juventudes portadoras de dichas iden
tidades aprendieron a usar las imgenes construidas, negativas o
positivas, que se les atribuyen.
Poco a poco comenzaron a conquistar espacios dentro de la
ciudad, y con ello lograron tener movilidad en espacios hegem-
nicos y subalternos (como las galeras y la calle). As, han logrado
transgredir el orden social a travs de lo que pintan y rapean en
GRAFFITI Y RAP 109
ambos espacios, demostrando que no es la ilegalidad lo que rompe
el orden social, sino la expresin misma de los sujetos. Aunque su
trabajo en instituciones o en el sector privado es distinto, para ellos
representa tener un reconocimiento y mayor movilidad para ser
entendidos. Esto significa que la sociedad est cambiando su pers
pectiva acerca de ellos (adems de ser una forma de profesiona-
lizar sus prcticas).
Para algunas autoras, como Castiblanco, las prcticas culturales
juveniles, en este caso el graffiti y el rap, son prcticas de resisten
cia que, siguiendo la idea de Foucault, tienen un enorme potencial
transformador del pensamiento, de la identidad y de construccin
de autonomas de la subjetividad, en esa medida potencial tam-
bin en procesos de construccin y reconstruccin de realidades
sociales (Castiblanco, 2005:261). Afirma la autora, adems, que
el discurso y la prctica son transversales a todas las prcticas
sociales, por lo que son un espacio privilegiado para tener un efec
to transgresor en cada plano de la vida social. Sin duda, el graffiti
y el rap son prcticas culturales transgresoras y cuestionadoras
sociales.
Sin embargo, nos advierte Butler,

[] la transformacin social no ocurre simplemente por una


concentracin masiva a favor de una causa, sino precisamente
a travs de las formas en que las relaciones sociales cotidianas
son rearticuladas y nuevos horizontes conceptuales abiertos por
prcticas anmalas y subversivas (Butler, 2001:20).

Durante la investigacin, los datos fueron apuntando a que am


bas prcticas buscan una transgresin para la transformacin
social, sin embargo, las y los jvenes involucrados no han logrado
cuestionarse sobre el rgimen de gnero en el cual estn inmersos
dentro de su cultura dominante, por lo que la reafirman y la nor
malizan dentro de cada movimiento.
En primer lugar, los espacios urbanos en los que se practican el
graffiti y el rap, a pesar de considerarse abiertos y plurales, suelen
ser lugares de carcter masculino y, por ende, representan un obs
tculo para las mujeres, puesto que la idea de lo femenino es con
siderada como algo negativo, algo para lo que no hay cabida. En
110 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

consecuencia, las pocas mujeres que logran entrar y permanecer


en estos crculos, pasan por procesos de masculinizacin. Lo an
terior, de acuerdo con mi observacin, coincide con lo que sos-
tiene Morgan cuando plantea que la comunidad del hip hop no
provee una plataforma incluyente de todas las miradas, pues puede
ser fanticamente heterosexista (Morgan, 2009:147).
La reproduccin de los roles de gnero coloca a las mujeres en
una situacin de subordinacin frente a los hombres, pues se
enfrentan a retos adicionales como transitar por las calles en la
noche. Si Paula Soto tiene razn, entonces hay un orden senti-
mental que reafirma la reproduccin de los roles de gnero, pues
el temor, el riesgo y el miedo asumen formas mltiples en la ex
periencia genrica, y la consecuencia es que estos sentimien-
tos reducen la movilidad y la participacin de las mujeres en estas
prcticas (Soto, 2006:361).
La incorporacin de estas jvenes al graffiti y el rap aparen-
temente las coloca en una situacin de doble subordinacin, pero
en realidad se encuentran situadas en espacios paradjicos. Se po
dra pensar que en donde se les observa como transgresoras, es
decir, en el espacio pblico, en realidad siguen ocupando un espa
cio de subordinacin, sin embargo, en los espacios culturalmente
hegemnicos e institucionalizados como la escuela o la familia,
estas mujeres demuestran tener un grado elevado de empode
ramiento frente a otras mujeres y hombres.
Morgan (2009) argumenta en su investigacin que las mujeres
no son ingenuas e idealistas dentro de estas prcticas, pero s
los consideran espacios liberadores, pues en comparacin con otros
espacios sociales ven en el graffiti y el rap un potencial para la pa
ridad, puesto que ah es imposible no ser reconocidas cuando al
guna tiene habilidades.
Las tres entrevistadas manifestaron sentirse y manejarse de
una manera diferente ante otros jvenes con los que compar-
ten un saln de clases, un rea de trabajo e incluso un mismo techo.
A pesar de que la investigacin no arroja datos precisos sobre el
grado en que ambas prcticas y su permanencia en el espacio p
blico han influido para que ellas tengan ideas y actos diferentes
a las de otras jvenes (ya que seguramente otros elementos han
contribuido al cambio), s podemos pensar que la pertenencia a
GRAFFITI Y RAP 111
dichas identidades ha dado pie a que ellas modifiquen las relacio
nes sociales que mantienen en su cotidianidad, y aunque esto
deja una veta abierta de investigacin, es muy probable que hacer
graffiti y rap tenga un grado de influencia por el cual las mujeres
cuestionen o posterguen la maternidad y el casamiento.

La mayora de los morros en la maquila que trabajo ya estn


casados, y a m siempre me preguntan que si estoy casada o
que si tengo hijos y yo les digo que No! y me preguntan
Cuntos aos tienes? 22 En serio no ests casada? No!
y en verdad no tienes hijos? Que no! (Nube, 22 aos).

Por ejemplo, ahorita estoy llegando a una edad en la que todo


mundo trai (sic) el pedo de que quieren ser mams o que la
gente te dice wey, se te va a ir el avin, te tienes que casar o
tienes que tener un hijo o cosas as, y pues a m la neta no,
no est dentro de mis prioridades y nunca lo ha estado. Enton-
ces esta onda de que tienes que ser mam para realizarte como
mujer pues est muy lejos de mi realidad (Monse, 28 aos).

Sin embargo, las mujeres graffiteras o raperas no son las ni


cas que han tenido estas pequeas transformaciones de su cotidia
nidad, pues hay hombres que tambin manifiestan algunos cambios
similares.

Muchos de mis amigos lo dejaron de hacer, se casaron y ya es


tn en otro ambiente y los ves y me dicen, Hey, ya ests bien
cabrn para pintar, me acuerdo cuando pintbamos juntos
Hey, pues yo me engran en esto, y yo me qued en esto
porque para m no fue cura, fue y es de neta (Spel, 23 aos).

Sin embargo, irnicamente, la maternidad o paternidad que es


tos jvenes ven como algo fuera de su inters o que consideran co-
mo un proceso a largo plazo, son las mismas razones que hacen
que se alejen de lo que dicen disfrutan hacer, pues son procesos
a los cuales no quieren escapar. Esto se vive de una manera dife-
renciada entre los hombres y las mujeres. Las mujeres estn cons
cientes de que la maternidad y el matrimonio pueden ser las
razones por las que abandonen el graffiti y el rap, ya que siguen
considerando la maternidad como un destino. Los varones, en cam
112 LISSET ANAH JIMNEZ ESTUDILLO

bio, consideran la paternidad slo como un factor que modificar


su vida en algunos aspectos, pero que no representar un impe-
dimento para continuar con sus actividades.

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Modos de vida indgena
en la ciudad transnacional

Lorenia Urbalejo Castorena

Los desplazamientos poblacionales muestran un espacio flexible,


en algunos casos el espacio comienza en los pueblos de la mixteca
y termina en la ciudad de Nueva York, en Estados Unidos. En estas
grandes extensiones circulan prcticas, saberes y recursos econ
micos que son intercambiados y reconfigurados por las personas
que dinamizan dichos espacios transnacionales. Es importante hacer
notar, como lo explica Besserer (1999), que no en todos los casos
de transnacionalidad la caracterstica fundamental es haber cru
zado la frontera nacional. Michael Kearney, en su anlisis sobre la
identidad mixteca, tambin les da un lugar a los mixtecos que se
localizan en la frontera del lado mexicano, para sus objetivos ubica
a la zona fronteriza como un tercer contexto que fragmenta la con
ciencia del grupo, lo que establece cmo la situacionalidad geogr
fica influye en sus cambios, al mismo tiempo que la experiencia
rural pluraliza la vida urbana.
La ciudad, como un espacio amplio, se compone de otros es
pacios ms pequeos que se van delimitando por el uso cotidiano,
y en cada uno ellos se realizan prcticas distintas, por lo que ad
quieren significados diferentes. De esta forma, las ciudades no se
viven en su totalidad, si bien siempre habr conexiones que a ve-
ces, como veamos en el prrafo anterior, trascienden las delimita
ciones espaciales locales y son extensibles con tanta utilidad como
se requiera. En las ciudades transnacionales ese complejo es ma
yor al considerar la influencia de sus multilocalizaciones, lo cual
permite un cambio social, como lo sealan Besserer y Nieto (2012)

[115]
116 LORENIA URBALEJO CASTORENA

sobre este tipo de ciudad, que no solamente es de resiliencia y re


sistencia.
Es lo que ha sucedido con los grupos indgenas que llegaron a
vivir a Tijuana; ellos redefinen la ciudad a partir de sus experien
cias en los pueblos de donde partieron y de las que resultan de
sus lugares actuales de residencia. Los cambios no se quedan slo
en lo geogrfico, de la misma forma que se trastoca lo social y se
incluyen condiciones no contempladas antes, por ejemplo la ju
ventud, que en Tijuana ha estado vigente pero entre los mixtecos
adultos no fue vivida (Urbalejo, 2011, 2013).
Entre las mltiples posibilidades de estudio de los circuitos
transnacionales, este texto se ubica geogrficamente en el lado
mexicano, en Tijuana. Esta ciudad representa una isla del archi
pilago que ha conformado la migracin de los mixtecos, disper
sos tanto en Mxico como en Estados Unidos. En el desarrollo del
texto se distinguen ms claramente las dinmicas y los procesos
de la ciudad desde lo local, un punto dentro de la escala de lo trans
nacional, lo que permite una visin de nivel micro que hace visi
ble la complejidad del espacio transnacional. Con este fin se aborda
la conformacin urbana de Tijuana y se incluye el caso de los
mixtecos, lo que permite pensar a la ciudad misma como confor
mada tambin por las periferias indgenas; es decir, una parte de
la totalidad compleja de lo urbano-tijuanense extendida ms all
del lmite fronterizo, nacional y estatal.
Para comprender los cambios sociales referidos en las lneas
anteriores, en este texto se hace una aproximacin sobre los mix
tecos tijuanenses jvenes;1 su contexto actual est enmarcado por
dos situaciones: la primera, la vida adulta-mixteca, desplegada en
la colonia donde viven, y la segunda, las condiciones de una po
ltica local de juventud, que en el intento de ser inclusiva, los in
visibiliza. Se encuentran entre un grupo parental que nunca fue
joven y una ciudad que se piensa a s misma sin indgenas.
Para el anlisis me referir en principio al grupo mixteco de
Guerrero y su establecimiento en Tijuana, sobre la que abordar
algunas de sus caractersticas urbanas y poblacionales. Posterior

1 Son mixtecos por su filiacin tnica, en este caso as se reconocen

entre ellos y ellas, pero tambin tijuanenses por haber nacido o creci-
do en Tijuana.
MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 117
mente me dirigir a la vida en la colonia Valle Verde y expondr
cmo ah persiste una serie de prcticas que definen lo mixteco.
A su vez, la delimitacin por colonia mostrar la conformacin
de una segunda zona fronteriza, un bordeland urbano. Finalmente,
analizar el contexto de lo que se pretende hacer en Tijuana en
materia de juventud a travs de sus instituciones locales y los cam
bios que en el grupo mixteco se estn desarrollando, sus posturas
y la realidad que contemplan para los migrantes.

Caracterizando a Tijuana,
una ciudad transnacional fronteriza

En la conformacin histrica de la frontera mexicana norte (que


alcanza 3 234 km) se distingue la proximidad geopoltica con Es
tados Unidos y las relaciones sociales y econmicas que mantie
nen ambas naciones incluso desde antes de la firma del tratado
Guadalupe-Hidalgo, mediante el cual se establecieron sus lmites.
Asimismo, se manifiesta la formacin tarda de los estados del no
roeste2 respecto al centro y el sur de Mxico. Ambas caractersticas,
as como la lejana respecto al centro poltico del pas, tuvieron
consecuencias. Un ejemplo son los programas gubernamentales
y las polticas econmicas implementadas en la regin a lo largo
de siglo xx, que tenan la intencin de, por un lado, mexicanizar la
frontera, y por otro, de incluirla en procesos econmicos ms am
plios. Uno de los programas realizados fue el Programa para la
Industrializacin Fronteriza (pif); Sols apunta que su implemen
tacin dio respuesta a las demandas de nivel internacional y que

[] el establecimiento de zonas industriales para la exportacin


forma parte de una tendencia ms amplia de transformacin del
capitalismo en el nivel mundial pues las empresas transnacio
nales inician un cambio en su forma de operacin en la que
una parte de su produccin puede realizarse fuera de la planta,

2 Los estados del noroeste fueron colonizados mediante el sistema

misional durante el siglo xvi. A partir de la secularizacin misional, Baja


California tuvo varias divisiones polticas administrativas, hasta que en
1952 se formaliz como estado de la Repblica mexicana.
118 LORENIA URBALEJO CASTORENA

lo cual representa ventajas importantes en la reduccin de los


costos de produccin (Sols, 2007:48).

En la dcada de 1970 se inici la consolidacin de la industria


maquiladora, lo que propici una coyuntura econmica que tuvo
consecuencias en el crecimiento poblacional y en la expansin ur
bana. En esos aos se inici

[] la extensin de los asentamientos irregulares ubicados en


los caones al suroeste de la ciudad [] el ensanchamiento de la
mancha urbana en su movimiento hacia la periferia siguiendo
los ejes principales de las vas de comunicacin interurbanas,
y la intervencin del Estado a finales de este periodo [1984] co
mo productor y regulador del espacio urbano, al reorientar la
expansin de la ciudad hacia la Mesa de Otay (Ranfla y lvarez,
1988:252-253).

Durante ese periodo, el rea de Los ngeles, California, dupli


c su poblacin y se consolid como una zona metropolitana de
gran relevancia para la economa estadounidense, la cual poste
riormente se integrara urbansticamente a la zona fronteriza.
La poblacin de la conurbacin San Diego-Tijuana se ha com
puesto, en el caso de la ciudad mexicana, de migrantes, lo cual se
observa en el registro censal de 1940, donde se apunta que 66.1%
de sus habitantes no haban nacido en la ciudad (inegi, 1940). El da
to anterior es un aspecto persistente ya que en 2010, de 1 559 683
pobladores 52.4% eran de otros estados (inegi, 2010). La migracin
contina y en los ltimos cinco aos se ha recibido poblacin prin
cipalmente de Sinaloa, Jalisco y el Distrito Federal; sobre esto
Elmyra Ybez apunt las siguientes caractersticas: llegan tres
tipos de migrantes, campesinos que no pueden sostener sus tie
rras, profesionistas y los repatriados de Estados Unidos, stos, junto
con los oriundos de la ciudad, conforman la poblacin (Navarro,
14 de mayo de 2012). Acerca de los repatriados, el texto de Mari
bel Romero en este volumen analiza a esta poblacin, que al inser
tarse laboralmente en una nueva economa centrada en los call
centers hace uso de los mrgenes transnacionales, lo cual tambin
dinamiza a Tijuana.
Desde 1970 se intensific la llegada de mixtecos a la ciudad;
algunos tenan el propsito de ir a Estados Unidos para emplear
MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 119
se en una de las labores que mejor conocen, la del campo. Clcu
los recientes indican que el porcentaje de pobladores mayores de
cinco aos que son hablantes de alguna lengua indgena es de 0.9%;
stos se localizan en 12 colonias, tal como lo registraron Laura Ve
lasco y Marie-Laure Coubs (2006) en el estudio elaborado para la
Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas (cdi).
Dicho tipo de agrupamiento distingue a los indgenas en los espa
cios urbanos, donde se concentran en un rea comn, como en
vecindades, calles o colonias, en las que comparten lengua, lugar
de origen e incluso actividades laborales, lo que ha provocado el
incremento de hablantes de lengua indgena en las ciudades que
antes no se caracterizaban por un amplio nmero de habitantes
con adscripcin tnica, como es el caso de Tijuana (Snchez, 2007:
357).
La primera colonia con esas caractersticas en la ciudad fue
la colonia Obrera. Primero llegaron los oaxaqueos en 1976 y, des
pus de una reubicacin, algunos compraron terrenos directamen
te a los dueos y otros invadieron predios. Tras aos de gestin
en la bsqueda de mejoramientos urbanos y de oportunidades
laborales, la colonia Obrera es un referente de las formas de vida
indgena en la ciudad. En Tijuana se configuraron otros asentamien
tos similares, sin embargo actualmente Valle Verde es el lugar
emblemtico por su organizacin grupal, su xito en el acceso a
beneficios econmicos y sociales, y por el mantenimiento de prc
ticas culturales o tradiciones, como las refieren los polticos. As,
en el archipilago que conforman esas colonias, Valle Verde es el
centro. En l se advierte el proceso de asentamiento y permanen
cia de los mixtecos, y manifiesta que incluso en un rea liminal
tambin hay anclajes.
La metrpoli transnacional, o regin metropolitana, segn Ma
nuel Castells, se extiende desde Santa Brbara a Tijuana, en Mxico
englobando unos 17 millones de habitantes (Castells, 2004:1), no
es sinnimo de igualdad o equidad. Los procesos nacionales han
repercutido de manera distinta, as que las contradicciones socio
culturales y econmicas son una de sus caractersticas. Las diferen
cias tambin son notables en su desarrollo urbano; por ejemplo,
mientras que San Diego tiene normas de construccin estrictas, en
Tijuana la falta de regulacin urbana y la mala o nula planeacin de
120 LORENIA URBALEJO CASTORENA

su crecimiento es evidente. Tito Alegra es crtico sobre la posibi


lidad de una metrpoli a la que llama transfronteriza; sostiene
que San Diego no se ha desarrollado por esa condicin y su cre
cimiento se debe al impulso regional y nacional, por ejemplo la
inversin federal que se hizo a principios del siglo xx en irrigacin,
o las inversiones militares. Por su parte, Tijuana s lleva en su cre
cimiento econmico la ventaja de su localizacin, lo cual ejem
plifica cmo estn relacionadas las formaciones econmico-sociales
nacionales, aunque cada una tiene su dinmica propia (Alegra,
2009:77-80).
Las diferencias y asimetras sealadas por Alegra, y una in
terdependencia econmica, es lo que hace plural a la regin, que
como deca no se trata de igualdad sino de complementarie
dades y diferencias que han conformado la zona sociogeogrfica
con esas especificidades. As, las posturas analticas que optan por
la versin de lo metropolitano no suprimen las diferencias dentro
de la continuidad urbana, como lo expresa Hctor Lucero cuando
llama a la regin Bajalta California (en alusin a la antigua divisin).
El autor la observa como

[] una sola ciudad-regin, o ciudad regional, que en la actua


lidad rebasa los 20 millones de habitantes y que se encuentra
bisectada por una frontera internacional, [pero que] funcionan
como una sola aglomeracin integrada [y] hoy, desde el norte
de Los ngeles hasta Ensenada, pasando por San Diego y Ti
juana, se extiende una mancha de urbanizacin continua de apro
ximadamente 350 kilmetros (Lucero, 2005:58).

Es precisamente esa biseccin la que se conecta a travs de


los migrantes en las conurbaciones de la frontera y la que le otorga
su sentido de polaridad.
Los habitantes conviven con la condicin de transnacionali
dad, que en mltiples planos tiene consecuencias y adquiere ca
ractersticas que devienen en diferentes modos de vida, segn la
clase, raza, etnia y gnero. La contigidad provoca un entramado
de procesos y conjuncin de diversidades; inclusive sin cruzar de un
pas a otro se habita en una de las metrpolis ms grandes del
mundo. En la cotidianidad, la no movilidad fsica de un lado a otro
de la frontera, como lo indica Pablo Vila (1999, 2008), pluraliza las
MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 121
experiencias de vida, que va ms all de la de los cruzadores y por
eso es multifactica. As, dado el dinamismo de esta metrpoli no
hay un despliegue de homogeneidad, sino la conjuncin de hete
rogeneidades en un espacio que se matiza distinto segn el tiempo
y el espacio en que se llegue a vivirla.
Al referirnos a Tijuana lo hacemos como un lugar en s mismo,
con caractersticas y procesos propios, y a pesar de que ha sido uti
lizada como un trampoln para llegar a Estados Unidos, hay quienes
asentados en la ciudad replantean sus proyectos migratorios y de
vida. Por lo tanto es importante destacar la permanencia en la ciu
dad fronteriza, lo cual no significa en todo caso haber frustrado el
objetivo migratorio (antes dirigido hacia California). Entre aque
llos que hicieron de Tijuana su lugar de residencia se encuentran los
mixtecos de Guerrero, que han logrado conformar un espacio pro
pio apoyados en sus organizaciones y en las relaciones hechas en la
ciudad, principalmente a travs de instituciones gubernamenta
les y civiles. Tratan de integrar a sus hijos a las dinmicas de gru
palidad y culturales que comparten y que los identifican desde
su perspectiva como mixtecos. Los jvenes se incorporan a los
modos de vida urbanos, donde tienen una filiacin que los distin
gue como mixtecos, pero carecen de biografa en el lugar de naci
miento de sus padres.
El lugar fsico donde se encuentran los jvenes a los que me
refiero es la colonia Valle Verde, si bien no es la nica donde hay
mixtecos de Guerrero pues en la misma zona este de la ciudad
hay otras colonias donde tambin habitan El Dorado, Planicie
y Altiplano, Sptima Seccin, las cuales forman parte del archi
pilago donde se reconoce la importancia de Valle Verde como el
centro de su periferia, que se extiende desde la Montaa hasta
Tijuana. Ah se han logrado convenios gubernamentales impor
tantes y es el sitio en el cual han dejado su impronta con mucha
ms visibilidad en el paisaje urbano.

Arribo de los mixtecos guerrerenses a Tijuana

Los guerrerenses forman parte de los diversos procesos que se vi


ven en las ciudades transnacionales, provocados por la migracin
122 LORENIA URBALEJO CASTORENA

y las relaciones que mantienen con sus pueblos. Son integrantes


de la construccin de la ciudad, que presenta como rasgos incon
fundibles un referente en la Montaa con experiencias en la es
pacialidad de Tijuana y en la cotidianidad de habitarla. En 1984
llegaron los primeros paisanos, eran hombres y varios pertene-
can a la familia Apolinar; algunos tenan antecedentes migratorios
en ciudades de Guerrero, la ciudad de Mxico y los valles agrco
las en Sinaloa. En esos puntos el movimiento migratorio haba si-
do de tipo golondrina, se instalaban provisoriamente durante la
poca de cosecha y al terminar regresaban a sus pueblos para aten
der su propia siembra. El corredor agroindustrial se haba iniciado
en 1960 tras la crisis algodonera en Mexicali, Baja California, as
como en otros centros agrcolas. En Sinaloa y Sonora se consolid
la produccin de hortalizas, que se convirtieron en modernos n
cleos de la agricultura empresarial; se vieron beneficiados por la
cercana de la frontera, lo que permiti la exportacin hacia Es
tados Unidos. El Valle de San Quintn, en Ensenada, se incorpo
rara despus al mostrar condiciones propicias para la siembra
de hortalizas (Camargo, 2004:43-44).
Conociendo las oportunidades en Sinaloa y Baja California,
los montaeses extendieron sus lmites migratorios; sabiendo que
otros mixtecos vivan en la ciudad y trabajaban en California,3
consideraron este modo de vida como una buena alternativa.
Entre los motivos para migrar a Tijuana estaban la proximidad
con Estados Unidos, la prspera economa de la ciudad y la pre
sencia de los mixtecos de Oaxaca. De esta forma, se le dio inicio
a la conformacin de una red que poco a poco se hizo ms slida,
hasta concentrarse en una zona donde vivir.
Durante un periodo hubo quienes trabajaron en el otro lado
y lograron establecer sus casas en un asentamiento irregular cerca
no al aeropuerto de la ciudad. En terrenos invadidos construyeron
viviendas precarias, se mantuvieron en la colonia Vista Hermosa
por un lapso aproximado de nueve aos. Del lado de Tijuana los

3 Los mixtecos oaxaqueos se veran beneficiados posteriormente

por la amnista de la Immigration Reform and Control Act (irca) de 1986,


un programa para trabajadores de la agricultura y de reunificacin fami
liar para los inmigrantes indocumentados, con lo cual podan ingresar
legalmente a Estados Unidos y residir permanentemente en Tijuana.
MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 123
hombres se incorporaron tambin a otros trabajos como la albai
lera y el lavado de carros en las inmediaciones de la garita inter
nacional de San Ysidro, y las mujeres se dedicaron a limpiar casas
y a la venta ambulante en el punto ms turstico de la frontera, la
Puerta a Mxico. Las lluvias que duraron de diciembre de 1993 a
febrero de 1994 perturbaron la vida del grupo debido a que la co
lonia donde vivan fue devastada por las inundaciones. El gobier
no consigui albergues para los afectados y luego de cuatro meses
fueron reubicados en Valle Verde, al este de la ciudad, lugar en el
que permanecen.
Desde su colonia los mixtecos continan sus relaciones con
la Montaa, y a travs de su asociacin, Mixtecos de Valle Verde,
son partcipes de los cambios que suceden en Xochapa, por ejem
plo los de infraestructura. Se integran a las decisiones de quienes
viven en Estados Unidos (algunos slo temporalmente), los cua
les tienen a Tijuana como su nodo de conexin. De tal forma que la
colonia es el nodo de la vida indgena urbana que va constitu
yndose con ms partcipes que no corresponden a ningn grupo
indgena, por ejemplo, la Procuradura de los Derechos Humanos
(pdh), y otros que convienen a los futuros proyectos. No se trata
de una comunidad en armona, pues hay personas que no estn
satisfechas con las gestiones del lder, sin embargo reconocen que
l es el medio de acceso o de referencia para los programas gu
bernamentales y de la sociedad civil interesados en apoyar a los
grupos tnicos y a los de escasos recursos.
Mientras que los cambios y permanencias de lo que se conside
ra ser mixteco es elegido, dirigido y legitimado por hombres adul
tos en un contexto de reterritorializacin, hay otros procesos que
ocurren en Valle Verde, y es el de los y las jvenes. stos viven la
regin de la Montaa a travs de su familia, las memorias, historias
y relatos escuchados, y su comportamiento personal es constan
temente evaluado por los adultos de la comunidad. Sin embargo,
en su esfera de vida inmediata aparecen elementos que sus pa-
dres no consideran correctos, como el cambio de proyectos de
vida, donde no se incluyen festejos mixtecos. Aun as su interpre
tacin de la realidad est mediada fuertemente por las socializa
ciones en Valle Verde, que, como indicaba, ha logrado referenciar
los modos de vida indgena, como se ver a continuacin.
124 LORENIA URBALEJO CASTORENA

Valle Verde, un borderland


de la ciudad transnacional

En Valle Verde, a los mixtecos guerrerenses se les otorgaron terre


nos que antes eran utilizados como potreros y parcelas de siembra.
La colonia es parte de la delegacin La Presa, la cual actualmente
tiene 379 656 habitantes (Secretara de Desarrollo Municipal) y
es la ms poblada de las diez que hay en la ciudad.4 Al proporcio
nrseles un terreno propio, los mixtecos fueron regularizados en
cuanto a la ocupacin del espacio, pues dejaron de formar parte
del ambiente urbano caracterizado por las invasiones urbanas.
Los modos de vida, vistos como sistemas o redes de prcticas
cotidianas, fosilizadas o instituidas, junto con representaciones,
ideas, creencias, valores que a ella se asocian (Lindn, 2000:190)
marcan los ritmos en las ciudades y son tan diversos como lo son
sus habitantes. En Tijuana se gestan algunos modos de vida parti
culares, como los de la vida indgena en la ciudad transnacional,
que en parte son mediados a travs de los lderes del grupo y del
traslado de prcticas comunitarias de ayuda recproca, como el te
quio. Los jvenes impulsan otros modos, pues su aprendizaje de
lo urbano-transnacional tiene como primera referencia a Tijuana.
Un aspecto que distingue la vida indgena transnacional es pre
cisamente la importancia de las asociaciones civiles, las cuales
funcionan como agentes de integracin en diferentes reas de
la vida de los indgenas migrantes y residentes, como en lo labo
ral, lo poltico o lo cultural. En Valle Verde las autoridades muni
cipales les aconsejaron que se organizaran de esa manera para
acceder a recursos, y tambin es un requisito solicitado por insti
tuciones como la cdi, para la asistencia a reuniones y tambin
para gestionar proyectos. Entre los de Guerrero hay dos asociacio
nes: Mixtecos de Valle Verde, con el lder Valentn Apolinar de la
Luz, y Grupo tnico uu Savi Baja California, A.C. (que se presen
tan como Mixtecos de Baja California), la cual actualmente no est
en actividades por algunos problemas legales. Ambas asociacio-
nes intervienen para ser incluidos en programas como Hbitat y
4 El resto de las delegaciones son: Centro, La Mesa, Playas de Tijua

na, Otay, Centenario, Cerro Colorado, San Antonio de los Buenos, Snchez
Taboada y Valle de las Palmas.
MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 125
Progresa, as como para conseguir fondos y convocar a las fiestas.
Dentro del grupo adems est el Consejo de Ancianos, que funciona
como el referente para los casamientos, por ejemplo. Dicho Conse
jo es encabezado por un Seor Principal.5 Otros representantes
son el mayordomo y los diputados para la fiesta de San Francisco
de Ass, quienes organizan el festejo incluyendo la obtencin de los
recursos econmicos. Se puede ver que la dirigencia comunitaria
es totalmente masculina y adulta.
Como parte de su organizacin colectiva, participaron en la
construccin grupal de sus viviendas; adems se propusieron con
tar con espacios considerados necesarios en el contexto urbano y
que eran esenciales para la vida que les esperaba a sus hijos tijua
nenses, uno de los ms importantes fue la escuela primaria. De
esta forma, plantearon la instalacin de una escuela intercultural
donde nios y nias se educaran en su lengua a fin de conservar
uno de sus elementos culturales ms importantes. La primaria
intercultural Vee Saa Kuaa (Casa de la Enseanza) es uno de los
espacios ms importantes de la colonia. El antecedente cercano lo
tenan en la colonia Obrera, donde en 1988 se inaugur la escue
la intercultural bilinge El Ppila. El profesor Gonzalo refiere so-
bre el tema: Por medio del dif se lanz una convocatoria al estado
de Oaxaca, donde invitaban a maestros que quisieran venir a Ti
juana a trabajar con esos nios migrantes [], as surge la educacin
indgena en Tijuana, en Baja California (entrevista, Tijuana, 2008,
lu). El proyecto fue concretado pese a la oposicin de varias ma
dres mixtecas que no deseaban que sus hijos aprendieran la lengua
por considerarla un atraso y motivo de burla. El grupo de profeso
res mixtecos que lleg a la colonia Obrera fue el mismo que apoy
despus a la escuela de Valle Verde; unidos con los montaeses,
los profesores se dieron a la tarea de hacer un registro de los nios
en edad escolar que no asistan a ninguna primaria, sabiendo que
uno de los motivos era no contar con identificacin oficial, como el
acta de nacimiento. As, entre el papeleo, la bsqueda de financia
miento y la disposicin para construir, el plan se hizo slido.

5 Durante el tiempo que los mixtecos han estado en Tijuana son dos

las personas que han tenido el cargo de Seor Principal: Fidel Apolinar,
que lo fue hasta su muerte en 2011, y actualmente Crecencio Garca.
126 LORENIA URBALEJO CASTORENA

En la primaria, expone el profesor Abraham, [se tiene] la


prioridad, de fomentar la lengua, de difundirla, de rescatarla, de pro
moverla (entrevista primaria Vee Saa Kuaa, Tijuana 2007, lu).
Quienes han egresado de la primaria, de la misma forma opinan que
la experiencia ha sido buena, como Ana, hoy estudiante de la li
cenciatura en Derecho, que dice estar contenta de haber estudiado
ah porque adems ensean lo que somos nosotros, los indgenas,
la tradicin, como el Da de Muertos, [y hacen] casi todo lo que ha
can all, por ejemplo los cantos como el himno nacional [que en
las asambleas escolares se canta en mixteco] (entrevista, Valle
Verde, Tijuana, 2011, lu). El testimonio de Ana permite observar
la identificacin de los jvenes con la vida de Xochapa, la cual ha
sido aprendida en el mbito familiar e institucional. Los jvenes
han integrado el ser educados en la primaria como parte de su expe
riencia de vivir en la ciudad, donde fueron enseados bajo los
parmetros culturales que el grupo considera importantes: el co
nocimiento de sus rasgos culturales, formas de organizacin social
y festejos, y a pesar de que no todos hablan en lengua mixteca re
conocen que es importante conocerla, no slo por la transferen
cia de saberes en su lengua, sino tambin porque resulta de ayuda
en la ciudad, ya que pueden ser traductores para sus familiares
que no pueden comunicarse totalmente en espaol. Valentn, el
lder principal en Valle Verde, considera que ciertamente los jve
nes6 conocen cul es la tradicin, y seguro aceptan contribuir con
sta; se refiere al festejo a San Francisco, principalmente, y es que
ven en ste un elemento que sigue identificndolos como mixte
cos aun en la frontera.
En la ciudad transnacional de Tijuana los mixtecos de la Mon
taa son urbanos, y como tales se relacionan con funcionarios;
estn situados en una importante conexin geogrfica donde han
quedado en el centro, entre la Mixteca de Guerrero y la que se
conforma ms all de la frontera. Mediante el festejo han podido
establecer los lazos con las instituciones, as lo expresa Moiss al
mencionar que todos los niveles de gobierno conocen la fiesta y
saben de la tradicin de su comunidad (entrevista, Valle Verde, Ti
juana, 2007, lu). De la misma forma, entre ellos consideran que
6 En mixteco no existe la palabra joven o juventud, al referirse a

ellos en ocasiones se les llama nios.


MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 127
al no haber tradiciones en Tijuana, con el festejo se aporta algo
valioso a la ciudad. As, las reconfiguraciones no slo se dan en el
grupo, tambin Tijuana se recrea al tomar rasgos mixtecos.
Para describir la situacin de los jvenes, me parece pertinente
hacerlo desde el festejo que he comentado, por ser el evento que
media y organiza el ciclo anual de la vida mixteca. Durante el baile,
que es una de las actividades ms llamativas y que se realiza en el
segundo da de la jornada festiva, los jvenes se encontraban en
una esquina, riendo y platicando entre ellos, sin acercarse a escu
char y ver tocar a la banda, que es uno de los atractivos principales
de la noche. Reunidos en un espacio reducido, tampoco se acer-
can al rea donde hay comida y bebida, de tal manera que, recarga
dos sobre un carro platican y observan, y permanecen ah a menos
que acudan a sentarse con sus padres, y eso ocurre por lo general
entre los ms chicos. Xchitl (administradora de la asociacin)
dice advertir que durante esa noche se conforman algunas parejas
entre los jvenes, y es la razn para que haya una boda o bien se
junten en unin libre algunos meses despus de pasado el festejo.
Lo anterior no significa que los jvenes entren a la vida adulta, ya
que en la mayora de los casos no salen del tutelaje de los pa-
dres y van a vivir a la casa familiar. Con estas caractersticas, los j
venes no toman parte en las decisiones del grupo, como lo dice
Rosenda, eso ser hasta que autnomamente formen otra fami
lia, de no ser as se seguir considerado slo la opinin de los
paps. Es en los encuentros deportivos donde tambin se puede
observar a varios jvenes. El torneo de bsquetbol dura de dos a
tres das y se les ve animando a sus compaeros o siendo parte de
un equipo; debo decir que son las mujeres las que participan ms
activamente. Los adultos estn interesados en que aprendan a ju
gar bsquet, pues curiosamente es el deporte de sus pueblos, segn
me comenta Lzaro, aunque en Tijuana se ven ms atrados por
el futbol. La primaria tiene canchas para ese deporte, sin embargo
durante el recreo los nios y nias ciertamente juegan fut. La aso
ciacin consigui que se instalara una cancha de bsquetbol, la
cual ha sido invadida por unos vecinos que la utilizan de taller
mecnico y para tender ropa, y al reclamar su uso incluso se ha lle
gado a las agresiones. En seguida se muestran fotografas de las
actividades citadas (vanse las imgenes 1 y 2).
128 LORENIA URBALEJO CASTORENA

Imagen 1
Jvenes en baile de San Francisco

Foto de Lorenia Urbalejo Castorena.

Imagen 2
Partido de bsquet, Mores vs. Savis,
en el festejo a San Francisco

Foto de Lorenia Urbalejo Castorena.


MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 129
Un aspecto que separa a los jvenes mixtecos de los tijuanen
ses sin adscripcin tnica es su participacin en el sistema de
cargos y su colaboracin en la banda mixteca, como se le conoce. A
los jvenes hombres se les hace participar como diputados, cargo
para el que regularmente hay uno cada ao. Un grupo pequeo
que conforma la banda de msica de nios It-It7 es parte im
portante del festejo, tocan todos los das y en distintos horarios,
amenizan la quema del castillo, la actividad pirotcnica que rene la
mayor cantidad de gente. La It-It tambin asiste durante la visita
a las casas, en el Da de los Muertos y en presentaciones formales
fuera de Valle Verde, por ejemplo en el Centro Cultural Tijuana.
Los integrantes se distinguen por sus gorras, ropa holgada y algunos
por sus escapularios de Malverde, imagen que podra ser relacio
nada con la violencia, que en la ciudad ocurre cada vez con ms
frecuencia. Al suscribirse en estas actividades de nuevo se recrea,
aunque de manera lejana, la vida de los montaeses, pero los j
venes en sus prcticas individuales tienen poca cercana con ellas;
de este modo, fuera de sus participaciones, la msica que escuchan
cotidianamente no es la misma que tocan con la banda.
El festejo muestra la apropiacin y configuracin de los es
pacios de vida en Valle Verde, evidencia por qu la colonia tiene un
significado importante, pues desde ah se han afianzado los vncu
los dentro del grupo y fuera de l. Tambin manifiesta cmo los
jvenes tratan de ser incluidos, pero desde la postura adulta, lo cual
no sucede solamente en los eventos rituales sino tambin en la vida
diaria, y cuando se ha intentado introducir el tema de los jvenes
como un grupo en s, nuevamente son los funcionarios los que
orientan al respecto y lo hacen desde la perspectiva de una juven
tud en peligro de caer en la drogadiccin y la delincuencia.
Una de las veces en que se especific el tema de los jvenes
fue durante una reunin en el centro comunitario de Valle Verde (el
cual pertenece a los mixtecos), donde el encargado de la oficina
en Tijuana de pdh habl frente a varias mujeres adultas (no haba
jvenes) acerca de realizar una serie de plticas para tratar temas

7 La banda es compuesta por nios y jvenes de entre 10 y 17 aos,

sus instrumentos fueron donados por la Comisin Nacional para el Desa


rrollo de los Pueblos Indgenas. Anteriormente tenan ensayos de forma
continua, ahora slo se renen para los eventos.
130 LORENIA URBALEJO CASTORENA

comunes, uno de los cuales era prevenir la drogadiccin en el con


texto del ataque al crimen organizado en los niveles estatal y fe
deral. El director del Injuve estatal, Miguel ngel Torres, se haba
interesado en realizar actividades con las y los jvenes de la colo
nia, con un enfoque ms artstico, que evidenciara lo que significa
la ciudad y Valle Verde; adems contemplaba un mejoramiento
esttico. La iniciativa fue llevada por Edgar Montiel (nacido en Ti
juana, de padres mixtecos), pero finalmente el proyecto fue con
cretado en la colonia Obrera; ms adelante referir el tema con ms
detalle.
Valle Verde es un borderland en la zona fronteriza de Tijuana-
San Diego, una regin adyacente a una frontera (Martnez, 1994:4);
un espacio donde se est conformando una memoria individual
y social con un sustento geogrfico, en el cual se observa otra fron
tera ms. Es un lugar que conjuga otros (de la Montaa de Guerrero
y de la propia Tijuana) y dentro se ha tejido una mezcla particular
para ser mixteco urbano, que contribuye a la diversidad de subje
tividades fronteriza. Se encuentra poblado por un grupo de per
sonas con caractersticas comunes, tales como: clase, etnicidad,
actividades laborales. Este bordeland en la frontera est cercano
a lo que Daniel Hess (2007) encuentra en las ciudades tursticas,
donde las demarcaciones de los lmites urbanos son variables, de
pendiendo de su funcin. El urbanismo permite consolidar esas
fronteras, llammoslas artificiales, por ejemplo en los barrios ce
rrados que han proliferado en los ltimos aos.
Este segundo bordeland dentro de la zona urbana fronteriza
tambin forma parte de otro archipilago que se despliega ms all
de la nacin, y puede percibirse en el caso que presenta Lilia So
ls, en el cual los mixtecos en California, Nueva York y Oregon se
encuentran conectados en un espacio extenso unido por islas.
Antonio Fernndez Alba (2003) indica que la ciudad como unidad
urbana limitada no existe ms, expresa lo anterior para lamentar
las formaciones urbanas del capitalismo, pero bien se puede apro
vechar esto para ejemplificar cmo las ciudades transnacionales
tampoco estn delimitadas y las experiencias que en ellas se vi-
ven han transformado los modelos urbansticos, no solamente
por el capital, sino tambin por los modos de vida que han surgido
en ellas.
MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 131
Los jvenes, dentro de la dinmica abordada, intentan otras
formas de ser mixtecos y seguir con su juventud. Integran al border
land otras realidades que viven e intentan sobrellevarlas; lo hacen
sobre todo aquellos que asisten a las secundarias, preparatorias
y universidades. No estudiar o trabajar no los exime de la vida ju
venil que es inherente a la ciudad. Pero su aporte an se encuentra
contenido en dos formas de gubernamentalidad, que regulan am
bas categoras indgenas y jvenes y que permean sus prcti
cas al tiempo que se constituyen como jvenes indgenas. Veremos
a continuacin el otro contexto, la postura de las instituciones de
la juventud en Tijuana.

Jvenes mixtecos en la prescriptividad


de la juventud en Tijuana

En la conformacin del joven mixteco en Tijuana hay ms que el


relevo generacional y las preocupaciones de los padres por que
sus hijos tengan un mejor futuro, se trata de entrar a nuevos mo
delos y modos de vida, que se va delineando en un contexto donde
como indgenas son poco incluidos. A la problemtica de que en
Mxico los indgenas frecuentemente son discriminados, se suma
que la categora de juventud se incorpor entre los grupos indge
nas dcadas despus que entre los mestizos, por lo tanto se regu
la sin considerar las especificidades tnicas, como mucho de los
aspectos de la vida social y poltica en el pas.
La juventud es una etapa de vida que se hace patente hacia
finales de 1800, cuando un grupo de personas de la clase social ms
alta disponan de cierta permisividad para postergar la madurez
social y las obligaciones que conlleva, destinando ese tiempo de
espera principalmente al estudio (Margulis y Urresti, 1998:2). En
Mxico se ubica a los jvenes entre finales del siglo xix y la prime
ra dcada del xx, entre la poca liberal de Benito Jurez y el rgi
men de Porfirio Daz (Urteaga, 2011). Durante ese periodo hubo
quienes tuvieron mayor acceso a la educacin acadmica, consi
derada por el gobierno como una inversin al ser posteriormente
retribuida en beneficio de la nacin. En el contexto internacional,
132 LORENIA URBALEJO CASTORENA

se ve ms clara la manifestacin de los jvenes durante el periodo


de posguerra, seala Reguillo, al conformarse un nuevo orden in
ternacional, reivindicando la condicin de nios y jvenes como
sujetos de derecho, y estos ltimos especialmente como sujetos
de consumo (Reguillo, 2012:22); de la misma forma lo apunta
Garca Canclini (entrevistado por Chejfec, 2005) al referir a las ins
tancias mediticas, las cuales en su conjunto han producido lo
hecho para jvenes, revistas, libros, pelculas, temas, ropa, radio, te
levisin, entre muchos ms. Actualmente se suman los institutos
de la juventud, posicionados dentro de las normativas del gobierno
para la implementacin de polticas pblicas, para lo cual se han
establecido lmites de edad. La Organizacin de las Naciones Uni
das (onu) defini en 1983 que joven era una persona que tena
entre 15 y 24 aos. En Mxico jvenes son aquellos entre 12 y 29
aos de edad, segn consta en el artculo segundo de la Ley de
Juventud; aun as, hay variantes segn el pas, y en Mxico incluso
por estado.
Para Taguenca Belmonte, la delimitacin por edad no repre
senta una validez terica y propone reparar en: dos ejes centra
les: la contraposicin joven-adulto, que supone dos tipos ideales
de juventud: la autoconstruida y la construida por los adultos (Ta
guenca Belmonte, 2009:159), ambas construidas segn el tiempo
y el espacio donde se ubique a los jvenes. Al considerar las dos
posturas, grupos etarios y sociales, en las investigaciones sobre
el tema se distinguen dos aspectos, una edad para estar joven y las
condiciones para serlo. La segunda particularidad reconoce dife
rentes periodos de ser joven a pesar de la edad y tiene un condicio
nante: no cruzar el lmite que los distingue, como el matrimonio o
bien salir del tutelaje de los padres o de alguna institucin. De
acuerdo con el autor, considero que al abordar a los jvenes lo eta
rio no debe ser el nico parmetro que se debe considerar, porque
la juventud no se agota en la divisin.
La juventud fue primero una caracterstica urbana, y entre los
pobladores rurales se expres aos ms tarde, uno de cuyos an
tecedentes era la obligatoriedad de la educacin bsica. Por otro
lado, la migracin fue de la misma forma productora de jvenes;
Maya Lorena Prez Ruiz considera que migrar podra ser utilizado
como una moratoria para retrasar normas que deben cumplirse
MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 133
dentro de los grupos, como el matrimonio (Prez Ruiz, 2008:26).
Los que migran temporalmente son implicados en un mundo jo
ven que tiene aos gestndose, y contaminan de juventud a los que
no han salido, pues stos se interesan en un universo que les ha
sido ajeno e incorporan algo de eso a sus modos de vida. Dichas
relaciones y construcciones son ms complejas, sin embargo no
las abordar en el texto pues no se trata de los jvenes sobre los que
refiero, ni aun de sus padres.
El contexto de los jvenes lo expone la Comisin Econmica
para Amrica Latina y el Caribe (cepal, 2008), institucin que con
sidera que hoy tienen mejores niveles de vida, mayor escolaridad
y ms oportunidades de empleo; sin embargo, aun cuando el pa
norama es ms prometedor, el informe tambin indica que la si
tuacin no es del todo favorable para el desarrollo de las juventudes
debido a que se registra un incremento de muertes violentas y a
que la crisis econmica no alienta la incorporacin al mercado
laboral. Hay abandono de estudios, reducidas oportunidades edu
cativas y carencia de vinculacin al trabajo, condiciones que hacen
suponer a Narro, Prez Islas, Moctezuma y Muoz que la juventud
podra pasar de ser una etapa transitoria a una permanente, o
ms prolongada, por no encontrar los vnculos que se supone ha
cen que se salga de esta fase (Narro et al., 2012:47), considerando
que el conjunto de polticas y normas jurdicas es lo que define
el estatus de ciudadanos de los jvenes y los protege o castiga, sos
tiene Reguillo (2012:40). La regulacin se realiza a travs de una
serie de programas e instituciones que dentro del marco norma
tivo, impulsado a nivel internacional, es retomado localmente,
anteponiendo al menos as lo expresan los y las funcionarios
las caractersticas de las ciudades y zonas geogrficas.
Los jvenes a los que se refiere este texto no son los indgenas
que viven en el ambiente rural, pero tampoco son aquellos que
caracterizan lo fronterizo. Intentan construir un estilo de juventud
en Tijuana, con sus antecedentes familiares rurales; sus prcticas
juveniles implican una propuesta para salir de lo indgena norma
tivo y hacer una comunidad ms amplia que los identifique con
otros que consideran ms sus iguales, son un nodo dentro de lo que
se define como joven. Se encuentran en la disyuntiva de crecer con
las condiciones de sus padres dentro de la delimitacin espacial
134 LORENIA URBALEJO CASTORENA

que los cobija y adems no ser considerados, de manera particular,


por las polticas de la ciudad donde viven. Pueden cumplir hasta
cierto punto con las particularidades que Urteaga reconoce, citan
do a Pacheco: los jvenes de las etnias estn inmersos dentro de
una cultura patriarcal gerontocrtica, en la cual los adultos deciden
por los jvenes (Urteaga, 2011:253), pero es precisamente ah
donde se encuentran al igual y que el comn de la juventud. Sin
embargo los jvenes mixtecos se ven rodeados de un resguardo
ms estricto, por lo que se describa en el apartado anterior. A
pesar de haberse criado desde muy pequeos en ella, en la ciudad
son catalogados como migrantes, en un escenario social donde lo
de fuera se considera daino.
Las y los jvenes se saben diferentes entre los mixtecos y los
mestizos, buscan sus propios espacios, estilos, y se distancian de
las propuestas y prcticas sociales de los mayores. Recurrentemen
te no asisten a reuniones, prefieren ir a las fiestas con sus amigos;
as son los jvenes, dice Valente al referir por qu su hija no
asisti a la comida del festejo a San Jos. Estrictos en cuanto a las
prcticas, los padres les dan cierta permisividad para que sus hi
jos no trabajen o estudien, consiguen mantener a sus hijos y es
peran pacientemente a que tomen la decisin de encaminarse.
A diferencia de los pueblos mixtecos de Guerrero en Tijuana, no
en todos los casos el trabajo de la familia es lo que da el sostn eco
nmico, no obstante los nios y nias s se involucran en la acti
vidad laboral. Ser mixteco es algo que conocen bien, ser joven es
lo que estn aprendiendo.
En Tijuana hay alrededor de 450 748 jvenes entre 15 y 29
aos, lo que representa 28.9% de la poblacin total (Plan de De
sarrollo Municipal, 2013) y en Valle Verde hay 289 personas que
tienen entre 12 y 29 aos (la edad que contempla la Ley de la Ju
ventud), stos son mixtecos nacidos en Guerrero, Oaxaca y Tijuana
(Censo Interno, 2012). La oficina de desarrollo social del munici
pio considera sobre esta poblacin que es fundamental la aten-
cin [] ya que es el periodo donde se presentan grandes decisiones
y su integracin con la sociedad principalmente en estudio, traba
jo, estilo de vida y unin conyugal (Plan de Desarrollo Municipal,
2013). As, para su atencin en la ciudad hay varias instituciones
dependientes de los gobiernos estatales y municipales que tratan,
MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 135
como lo establece la Ley de la Juventud federal,8 de integrarlos como
unidad sin distincin de origen tnico o nacional, gnero, discapa
cidad, condicin social, condiciones de salud, religin, opiniones,
preferencias, estado civil o cualquier otra. Enlistar enseguida
las instancias: la Secretara de la Juventud (ejecutiva), que deter
mina polticas de juventud, el Instituto Municipal para la Juventud
(Imjuv) con funciones operativas; la Comisin de Juventud y Depor
te, dentro del congreso y en el cabildo municipal, encabezada por un
regidor; por ltimo, una oficina del Instituto de la Juventud de Baja
California (Injuven). Individualmente, cada una tiene sus propias
actividades; las municipales tratan de trabajar en coordinacin, no
as las del gobierno estatal.
Casi todos los funcionarios repiten el discurso de que en una
ciudad conformada por personas nacidas fuera se debe buscar la
igualdad y promover la idea de una Tijuana sin fronteras (lema del
actual ayuntamiento). En entrevistas que realic con los encar
gados de las dependencias (excepto el regidor de la Comisin de
Juventud y Deporte), se refirieron a los jvenes en general sin
distinciones prcticamente, los integraban en las mismas expecta
tivas para el futuro, las mismas condiciones y antecedentes de
vida, reunidos bajo el hecho de habitar Tijuana y estar dentro de un
determinado rango de edad. Mnica Vega, directora del Imjuv, 2007-
2010, comentaba que sabe de los migrantes y por eso considera
importante fomentar la identidad y el amor a Tijuana desde el ins
tituto. Sobre las particularidades de los jvenes fronterizos, M
nica distingui algunas muy sencillas, por ejemplo se refiri a los
eventos de skate y cosplay.
El objetivo de los proyectos de los institutos es prevenir la de
lincuencia, la drogadiccin y la violencia; los funcionarios en tur
no tienen distintas ideas de cmo hacerlo. La visin de Mnica
Vega fue encaminar hacia la inclusin a aquellos que tuvieran la
habilidad de cantar, pintar, etc., por eso durante su gestin hizo va
rios concursos de skatos, graffiteros y de karaoke. La funcionaria se
relacion notablemente con asociaciones civiles para atender de
forma coordinada otros problemas de Tijuana (entrevista, Tijuana,

8 La ley deriva de la fundacin de la Organizacin Iberoamericana

de Juventud.
136 LORENIA URBALEJO CASTORENA

2010, lu). El actual director arguye que l prefiere realizar activi


dades con un alcance ms amplio, tiles para el futuro de los j
venes, como la feria del empleo o la iniciativa para incubadoras
de empresas con Empreser (asociacin civil que brinda asesora
y capacitacin empresarial). Tambin intenta coordinarse con la
iniciativa privada, universidades y asociaciones civiles.
Es sobre generalidades que se basan las actividades de las de
pendencias, las ms recurrentes son las concernientes a empleo,
sexualidad, educacin y becas; esta ltima es la nica que condi
ciona el acceso, porque se entrega a las personas de escasos recur
sos. El Instituto de la Juventud reactiv los centros interactivos
donde se cuenta con computadoras destinadas a la realizacin de
trabajos escolares. En el centro comunitario de Valle Verde, alguna
vez se instal un centro de este tipo, pero fue cerrado por la poca
asistencia. Es de notar que regularmente cuando en Valle Verde,
o las colonias cercanas como Planicie, se hace alguna intervencin
del municipio, es con los mixtecos con quienes se contactan, y de
bido a que tienen algunas construcciones es ms sencillo adecuar
las a los proyectos que les presentan.
El Imjuv inici una campaa de rehabilitacin de canchas
que coordinan con el programa Hbitat y con el Instituto Munici
pal del Deporte de Tijuana (Imdet). Para este programa, el personal
del instituto acondiciona las canchas y adems lleva grafiteros para
pintar. El director del instituto, Alan Ros, seala que lo hacen con
todo cuidado para no ocasionar pleitos con los vecinos (entrevista,
Tijuana, 2011, lu). Enseguida se muestran algunas imgenes de
actividades y postura del Instituto y la Secretara de la Juventud,
ambas obtenidas de sus pginas de Facebook (vanse las imgenes
3 y 4).
Las actividades y los programas evidentemente no llegan a
toda la poblacin; en el Instituto se reconoce la falta de difusin
y la concentracin de actividades en ciertas zonas de la ciudad,
como la del Ro y Otay. A donde viven los marginados, argumen
tan, les falta llegar. El director actual comenta que han realizado
trabajos en lugares donde viven personas de escasos recursos, pero
no distinguen si hay grupos indgenas (entrevista, Tijuana, 2011,
lu). Rosenda, quien vive en Valle Verde, dice estar enterada sobre
las becas del instituto porque dieron una pltica en su escuela.
MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 137
Imgenes 3 y 4
Volantes de las instituciones de la juventud

Otras becas han sido otorgadas en la colonia al gestionarse a travs


de la asociacin; por ejemplo, actualmente el programa Progresa
tiene becados a estudiantes de la colonia.
Buscar la inclusin de los indgenas con actividades de esta
naturaleza tal vez sea el reflejo del desconocimiento de las mlti
ples situaciones sociales en la ciudad. Adems se pone en evidencia
la poca relacin de las dependencias que tratan con los llamados
grupos vulnerables (donde se incluye a jvenes e indgenas). El se
138 LORENIA URBALEJO CASTORENA

cretario de la Juventud manifest el poco conocimiento sobre los


modos de vida indgena en la ciudad al justificar por qu no tienen
relacin con los grupos tnicos:

Tijuana es una ciudad completamente urbana, es muy reduci


do el grupo de indgenas [] o etnias que viven [en ella]; es esta
ciudad, por su condicin urbana, [donde] vemos que la gran
mayora de grupos indgenas estn en la calle, pero vienen tra
dos por otro tipo de grupos que son lo que les llamamos las
Maras, que vienen a hacer lo que es su labor en la calle, ya sea
de venta de artesanas, de artculos, inclusive en la cuestin de
limosna y eso [] (entrevista, Tijuana, 2011, lu).

Este comentario muestra cmo la imagen de los indgenas est


representada en los mrgenes del espacio urbano; tal vez es una
de las razones por las que los jvenes indgenas en la ciudad no
reconocen tener esa adscripcin tnica, ya que en todo caso que
daran descalificados de ser tijuanenses.
Los jvenes indgenas s son contemplados en otro tipo de
anlisis; por ejemplo, los acadmicos Marie-Laure Coubs y Ral
Gonzlez los refieren entre los jvenes migrantes (sin especificar
sobre lo tnico, pero considero que en la frontera entre los migran
tes unos de los ms evidentes son precisamente los indgenas). En
su estudio publicado en 2011 sobre la experiencia de vida de los
jvenes en Tijuana, el trabajo y la escuela, advierten que los na
tivos aprovechan la diversidad del mercado laboral, y su insercin
laboral es diversa y equilibrada; en cambio los migrantes se em
plean en dos sectores, maquiladora (industrial) y comercio-restau
rantes (servicios) (Coubs y Gonzlez, 2011:62). Para sobrellevar
el tema del empleo migrante y seguir con las diferenciaciones, a
travs del Instituto de Juventud de Baja California se propuso ca
pacitarlos y su director especific que el programa realizado en
colaboracin con la oea consta de ocho cursos en paquetera bsi
ca de la citada empresa a jvenes migrantes que quieran conocer
nuevas tecnologas para poder obtener un empleo (UniRadio, 27
de septiembre). A pesar de lo expuesto, Xchitl supone que es pre
cisamente en Tijuana donde los jvenes mixtecos tienen mayor
permisividad para no trabajar, como ya lo haba mencionado, y
que es una de las adaptaciones de la vida urbana.
MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 139
Habr que hacer observaciones sobre cmo se comportan ac
tualmente los jvenes como sujetos formales de derecho desde
la categora de juventud a partir de la Ley de la Juventud para el
estado de Baja California, promovida desde el Congreso estatal y
publicada el 11 de julio de 2011, la cual contempla 110 artculos
aplicables a los jvenes, independientemente de su condicin fa
miliar, social, cultural, religiosa, econmica, tnica, con la finalidad
de contribuir a su desarrollo integral, mediante su inclusin social
plena al proceso del desarrollo estatal (en lnea, Tijuana, 16/02/
2011), donde en primer lugar se garantiza la asistencia social y el
acceso a la salud. Dicha ley plantea no tener en cuenta la condi
cin familiar, social, religiosa, cultural, econmica, ni tnica para
su ejecucin, segn se lee en su artculo segundo. Hay entonces un
reconocimiento de las diferencias slo para no considerarlas, y
se enfatiza en el artculo sptimo, fraccin XIV, al mencionar la uni
versalidad como un principio rector sobre el cual, se apunta, es
una generalidad sin distinciones; tal como se ha establecido, descu
brimos una vez ms la capacidad del sistema para invisibilizar.

Para concluir

Tijuana como ciudad transnacional, y Valle Verde como un segundo


borderland, son dos formaciones sociogeogrficas cuya particu
laridad es la de ser flexibles y articuladoras. Se asemejan a otras
unidades de su tipo, como la de Oaxaca-Nueva York, y no obstan
te que comparten algunas caractersticas, su situacionalidad lle
va a diferentes procesos, entre los que persiste uno: al estar en
Mxico se mantiene la expectativa de cruzar al otro lado.
Para generar nuevas formas de vivir, construir y habitar se ne
cesitan participaciones amplias que se incorporen en los cambios
sociales; se debe buscar un balance desde las instituciones para
incluir las diferencias y no caer en estereotipos o tipos ideales; s
ta es posiblemente una de las tareas ms complicadas para las
instituciones, y de no realizarse se instrumentalizarn las desigual
dades. En la frontera de Tijuana se tiene conocimiento de que la
misma ciudad es compartida entre indgenas y los que no lo son;
los primeros han sido asignados a ciertos espacios en forma seg
140 LORENIA URBALEJO CASTORENA

mentada por el ayuntamiento. Los jvenes indgenas son los menos


visibles en todo el entramado de derechos, reclamos y prohibicio
nes, porque incluso los nios han sido ms atendidos por considerar
que estn en peligro al momento de trabajar con sus madres en el
ambulantaje, no as los jvenes.
Entre los jvenes se est generando una nueva visin de ser
mixteco y joven al mismo tiempo; lo hacen desde la racionalizacin
de las prcticas mediadas por las instituciones, donde se incluye
a su grupo tnico de pertenencia, y claramente a los institutos de
juventud. Se ubican en la disyuntiva de crear un solo sujeto al
unir los dos contextos, el de joven y el de indgena, categoras que
en la ciudad parecen separarse y ser excluyentes. Para aportar a la
claridad de lo anterior expondr el caso de dgar, no como parte
de las conclusiones sino como punto de partida para un anlisis
ms amplio sobre el tema de los cambios y posturas resultantes de
los modos de vida indgena en la ciudad transnacional.
dgar naci en Tijuana y ha vivido siempre en la colonia
Obrera, sus padres son mixtecos de Oaxaca y llegaron a mediados
de 1980. dgar, su hermana y su hermano estudiaron una licen
ciatura, l es arquitecto egresado de la Universidad Iberoameri
cana. La primera vez que conversamos fue insistente en decirse
tijuanense y se refera a su ciudad con mucho entusiasmo. En su
familia slo su pap y su mam hablan mixteco; cabe destacar
que su padre es muy estricto en lo que significa ser mixteco, en
el uso de la lengua. dgar est comprometido de tiempo completo
con la educacin intercultural. dgar ha estado en algunas ocasio
nes en Oaxaca, junto a su familia, pero nunca contempl la posibi
lidad de vivir all y tampoco de trabajar en Estados Unidos, como
ya lo hizo su hermano. En meses pasados viaj para visitar a sus
abuelos en Oaxaca, expres que haba sentido la identificacin con
sus races, que de alguna manera l tambin era indgena y poda
decir que estaba orgulloso de serlo.
En la ciudad dgar se ha involucrado en proyectos de arte ur
bano. Luego de varios encuentros me coment sobre una idea de
mejoramiento urbano, algo ms esttico donde pudieran partici
par los jvenes de Valle Verde; lo coment con el director del Ins
tituto de la Juventud del estado, con sede en Tijuana, pero no pudo
arrancar el proyecto en la colonia. Al tener contacto con artistas
MODOS DE VIDA INDGENA EN LA CIUDAD TRANSNACIONAL 141
de Tijuana pudo continuar con su plan, al que se incorporaron la
regidora Najla Wehbe (de la Comisin de Educacin, Cultura y Bi
bliotecas, del ayuntamiento), Miguel ngel Torres (del Instituto
de la Juventud de Baja California), el artista Alfredo Gutirrez y
Toyota Tijuana. La barda en la que se pint fue la de la primaria
intercultural El Ppila. dgar plante as la idea sobre su trabajo:

Derivado de mltiples experiencias e historias acontecidas en


una colonia, la Obrera Tercera Seccin, colonia mixteca de mi
grantes oaxaqueos, as como [para] poder retribuir algo a una
institucin peculiar en una ciudad como [] Tijuana, que tiene
muchos matices culturales, me nace la intencin de aportar
algo a mi comunidad. Mi formacin fue complementada por mis
recorridos de infancia, y [] actualmente, sintindome forta
lecido profesional, social y acadmicamente, me es de suma
importancia el poder dar algo a mi entorno por el gusto de hacer
lo, no nada ms para m sino para la comunidad en general. Plan
teando la idea de hacer llegar el mensaje sobre las comunidades
indgenas asentadas en Tijuana, la importancia de escuelas in
dgenas, y sobre todo [para] que nuestra multicultural Tijuana
se d cuenta de lo que tiene; sos fueron en parte nuestros ob
jetivos (comunicacin personal).

En octubre de 2012 inauguraron el mural, se titula: Tambin


somos Tijuana, nombre de lo ms significativo por su posiciona
miento; advierte lo que para muchos se queda en el discurso, las
diversidades, el sentido de pertenencia y que hay mixtecos tijua
nenses. De esta forma, se expone el modo de vida tnico-urbano
en la frontera de Tijuana, para la cual no se necesita realizar un
proyecto de gran magnitud, se encuentra en la cotidianidad y en
las relaciones. Los resultados del proceso se observan en la ciudad
y en las particularidades de las segundas generaciones mixtecas
que nunca han migrado (vase la imagen 5).

Bibliografa

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142 LORENIA URBALEJO CASTORENA

Imagen 5
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to en BC, 27 de septiembre, en <http://www.uniradio
informa.com/noticias/tijuana/147992/capacitan-a-jove
nes-migrantes-en-programas-de-computo-en-bc.html>.

Entrevistas

Felcitas Ramrez, Valle Verde, Tijuana, 2008.


Gonzalo Montiel Mauro, Tijuana, 2008.
Mnica Vega, directora del Instituto de la Juventud, Tijuana, 2010.
Ana Rosenda, Valle Verde, Tijuana, 2011.
Alan Ros Vega, director del Instituto de la Juventud, Tijuana, 2011.
Juan Carlos Chairez Daz, secretario, Secretara de la Juventud,
Tijuana, 2011.
Xchitl Calleros, Tijuana, 2011.
dgar Montiel, Col. Obrera, Tijuana, 2011.
Charla-Taller Jvenes en Valle Verde, julio, 2011.
Segunda seccin

La ciudad diasprica
Espacios de la sinidad

Mnica Georgina Cinco Basurto

La actividad diaria se desarrolla con normalidad. Gente


entra y sale. El murmullo de la televisin, msica china de
fondo, ventiladores encendidos, la pltica de las personas,
hacen de los cafs de chinos de la ciudad de Mxico lugares
ruidosos, vivos. En las mesas, los clientes disfrutan de algn
platillo de comida china estilo mexicano; y si lo que se ofrece
es bufete de una extraa combinacin de platos mexicanos
con chop suey y rollos primavera, los meseros van y vienen
alertas de sus clientes. En la caja, un chino cobra las
cuentas, despacha el pan de dulce y vigila atento que nada
falte en las mesas, mientras otro, constantemente sale de la
cocina con un sucio delantal y charolas de comida que
deposita en la barra. El dueo del lugar, otro chino,
tambin vigila con atencin que todo est en orden en su
negocio, slo que l est en Los ngeles, en San Diego,
Nueva York, en otra ciudad del pas o en otro extremo de la
urbe, y a travs de varias cmaras instaladas en el lugar
conectadas con una pantalla en la sala de su casa, ve
algn programa de la televisin china por cable, al tiempo
que est en sus negocios distribuidos en distintas ciudades,
incluso pases. Si algo necesita, con slo una llamada
telefnica o conexin va skype lo soluciona.

Entre las decenas de cafs y restaurantes chinos que hay disper


sos por toda la ciudad de Mxico, pero tambin entre los dueos de
bodegas de los comerciantes chinos de Tepito, las tiendas de mer
cancas chinas en Toluca, Cuernavaca, Quertaro o Jalapa, por
mencionar slo algunas ciudades, es comn que desde cmaras
y pantallas instaladas en casas y comercios sus dueos estn en
varios lugares a la vez. La conexin entre distintas ciudades ms

[151]
152 MNICA GEORGINA CINCO BASURTO

all de la tecnologa, vivir all, trabajar aqu y recordar el terruo


a travs de los medios de comunicacin, es resultado del momen
to actual del capitalismo y sus flujos econmicos globales que re
definen las relaciones entre lo local, lo global, el Estado, la nacin,
y que en conjunto construyen lo que en este proyecto colectivo
hemos denominado la ciudad transnacional.
De acuerdo con el Centro de Estudios Migratorios del Instituto
Nacional de Migracin (inm) (Rodrguez, 2009:78), en 2009 el to
tal de poblacin extranjera residente en la ciudad ms importante
del pas era de 82 350 personas. Este dato resulta irrelevante fren
te a una poblacin local de 8 851 080 habitantes de la urbe ms
poblada del pas (inegi, 2013), sobre todo si consideramos que
el perfil transnacional de la ciudad de Mxico se construye no slo
por los flujos migratorios generados por los extranjeros residentes
en ella, y las implicaciones en trminos de movimientos de perso
nas, imgenes, objetos y discursos a travs de las fronteras naciona
les y la diversidad cultural que ello conlleva.
La ciudad transnacional a la que este trabajo hace referencia
es un tipo especial de ciudad, una que trasciende la presencia de
los ms de 2 758 chinos registrados por el inm en el df,1 y que se
construye a travs de una densa red de relaciones sociales confi
gurada en trminos diacrnicos y sincrnicos mediante proce-
sos de agregacin que van de lo local-global-local, y que al mismo
tiempo son capaces de establecer amplias redes de dispersin.
En las ciudades, independientemente de su ubicacin geogr
fica, es en donde la vida china dentro y fuera de sus centros nacio
nales toma forma, se articula y conecta como transnacional. La
migracin china internacional desde finales de los aos setenta
est direccionada hacia centros urbanos, y para el caso mexicano
conecta importantes urbes como la ciudad de Mxico, Tijuana
o Mexicali, con Los ngeles, San Francisco, Nueva York, Toronto o
Vancouver, y Guangzhou, Jiangmen, Hong Kong, Beijing, Shanghai
o Taipi. Es en estos lugares en donde en las ltimas dcadas se
construyen la historia, los recuerdos, las imgenes y los discursos,

1 Este nmero representa 30.2% del total de poblacin china resi

dente en Mxico: 10 247 personas. De acuerdo con los datos del inm, la
ciudad de Mxico es el primer lugar de asentamiento chino, seguida por
Baja California.
ESPACIOS DE LA SINIDAD 153
y en y hacia donde se dirigen y conectan las redes econmicas,
sociales, culturales y polticas que le dan forma a lo que diversos
investigadores han denominado dispora china. A partir de este
concepto se configura el tipo de ciudad transnacional que se
analiza en este texto. Habitada por sujetos diaspricos, la ciudad
apropiada por los chinos a travs de los cafs, restaurantes, las
lavanderas en otros tiempos, el barrio chino de Dolores, el movi
miento hacia la conformacin del barrio chino de Viaducto Pie-
dad, las tiendas y comercios chinos dispersos por toda la urbe, le
otorgan caractersticas especficas a la ciudad de las conexiones
y los flujos transnacionales y la convierten en un espacio en el
que confluyen todos los procesos asociados al capitalismo tardo
y la economa global, pero cuyas principales caractersticas son
la etnicidad y la discontinuidad de los espacios sociales transna
cionales que se entretejen, no slo geogrfica y territorialmente,
sino tambin a travs de la historia y las dinmicas de inclusin
y exclusin. Esta ciudad, la de la dispora o la ciudad diasprica,
se construye en la ciudad de Mxico a travs de pequeos grupos
que producen vida en comunidad para contender entre s por su
membresa a la gran dispora china desde la memoria, la religin
o los flujos econmicos vinculados al mercado global.

Deconstruyendo la ciudad diasprica

En un proyecto de investigacin mayor, el estudio de la dispora


china en Mxico parte de la idea de que los conceptos de la gran
dispora china, dispora china o la Gran China, nacen de dis
cursos hegemnicos que homologan la diversidad de una larga
tradicin de la migracin china al mundo y reducen sus estrategias
de movilidad, dispersin y profundidad de interrelacin a la trans
nacionalidad y a la economa global. Estos discursos provienen
de la academia, de los Estados nacionales, e incluso de los sujetos
que tradicionalmente han sido los principales constructores de la
dispora y se encuentran en el centro de ella: los empresarios y
comerciantes. Gran China, como concepto, incorpora tres temas
relativamente distintos: integracin econmica, integracin cul
tural y reunificacin poltica entre la comunidad china internacio
154 MNICA GEORGINA CINCO BASURTO

nal, que trasciende de discursos a compromisos para los descen


dientes de chinos alrededor del mundo (Harding, 1993).
El proyecto propone que dispora, si bien es una categora
analtica que no puede entenderse fuera del contexto de la moder
nidad, los flujos de informacin o los bienes y capitales que corren
en terrenos geopolticos, es sobre todo un fenmeno humano, vivido
y experimentado (Evans y Mannur, 2003:8) a travs de pequeas
comunidades que, si bien pueden ser transnacionales, tambin
pueden construirse ms all de su vinculacin a los circuitos ma
croeconmicos, movimientos migratorios de escala global y a la
multiplicidad de redes que son capaces de establecer a travs de
Estados nacionales. Las disporas pueden incluir las comunidades
transnacionales, pero no todas las comunidades transnaciona-
les son disporas (Baubck y Faist, 2010:21), por lo que el concep
to me permite analizar la relacin de los sujetos con los Estados
nacionales sin perder de vista la profundidad histrica de la pre
sencia china en la ciudad, y la centralidad de la hibridacin, dis
persin y la movilidad que caracteriza al concepto.
Utilizo dispora como un recurso histrico para definir la
conformacin de los sujetos, pero sobre todo como una categora
analtica para entender los procesos de marginalizacin y discri
minacin, que ubica en el presente y no en el pasado los hechos
traumticos que dan origen a los desplazamientos (Ang, 2009:287)
pero que incluye tambin prcticas de empoderamiento, apro
piacin y reivindicacin en las contiendas por la pertenencia a
ella. Dispora es entonces el gran contenedor de experiencias de
los sujetos diaspricos que incluye comunidades que van ms all
de las elites de los migrantes transnacionales chinos descritos en
la literatura sobre la dispora china, pero que no es en s misma la
unidad de estudio de la investigacin mayor a la que hice referen
cia, ni de este trabajo.
Dispora, en este texto, es el afijo que otorgo a la ciudad para
entender cmo dentro de la amplia diversidad de dinmicas que
permite la urbe se construyen y reconstruyen:

1) La experiencia de movilidad, desplazamiento, hibridacin


y conformacin de sujetos diaspricos, incluso sin que stos
hayan vivido la migracin. En este sentido, los cosmopoli
ESPACIOS DE LA SINIDAD 155
tismos discrepantes de James Clifford: viajar en la perma
nencia y la permanencia en el viaje, forman en distintos
niveles parte de las prcticas de los sujetos chinos que cons
truyen esta ciudad.
2) Las contiendas por la pertenencia al grupo que se producen
entre las pequeas comunidades que analizo. Esto provoca
que los discursos sobre la dispora como parte de proyectos
polticos de los Estados nacin o transnacionales, que tra
tan de homologar a diversas poblaciones como una entidad
tnica universal, no tienen cabida en la vida china de la
ciudad de Mxico, por la dinmica histrica de la presencia
de esta poblacin en el pas.
3) Diasporizacin mnemotcnica (Tsianos y Melitopoulos,
2007:12) o el arte de desarrollar la memoria en la dispora,
es esencial en la conformacin de los sujetos que estudio,
pues es a partir de la memoria que para una buena parte
de los sujetos diaspricos se generan los mecanismos de
pertenencia y exclusin entre y hacia las distintas comuni
dades que conforman la dispora.

Teniendo claro el significado de ciudad diasprica, en adelante


el texto expondr cmo se ha ido configurando la ciudad para los
chinos a lo largo de su presencia en la capital, y analizar un caso
concreto de articulacin de los sujetos a la dispora china median
te un sitio en internet que conecta y mapea las localidades donde
viven los mexicanos de origen chino no slo en la ciudad, sino
con otras ciudades del pas, y cmo se generan discursos de perte
nencia a ella a partir de la recuperacin de la memoria. El texto
slo hablar brevemente de una parte de la dispora, la de los des
cendientes en primera, segunda, tercera y hasta cuarta genera
cin. No abordar la presencia de otras comunidades de chinos
que he identificado con fuerte presencia en la ciudad por la inten
sidad de sus actividades en la conformacin de vida colectiva.

Construyendo la ciudad diasprica

Para entender cmo se ha ido construyendo la ciudad diasprica,


en este apartado realizar un recorrido histrico de la presencia
156 MNICA GEORGINA CINCO BASURTO

china en la capital del pas y expondr las tres principales formas


de apropiacin y representacin de la sinidad en el espacio ur
bano siguiendo esta cadena: de lo global a lo local, de lo local a lo
global, y de lo global a lo transnacional.
De acuerdo con los historiadores Homer H. Dubs y Robert S.
Smith (1942:387-349), para 1635 haba ya presencia china en la
capital de Nueva Espaa. Estos primeros chinos, barberos de ofi
cio, de acuerdo con los autores, llegaron va la Nao de China al
pas; sin embargo hay grandes lagunas sobre la conformacin de
las primeras colonias chinas en la urbe, ya que muchos de los re
gistros de esta poblacin durante el periodo colonial presentan las
mismas imprecisiones de famosas historias de chinos arribados al
pas a travs del Galen de Manila.2 El anlisis de los padrones
demogrficos levantados entre 1753 y 1910 (Salazar, 2002:250), en
la hoy ciudad de Mxico, nos habla de una escasa poblacin asi
tica de la cual no puede probarse su origen chino: en el padrn de
1753, de los 402 inmigrantes registrados, 4.9% son empadronados
como chinos o indios filipinos provenientes de territorio asi-
tico controlado por la Corona espaola (De la Torre, 2002:17); para
1790, slo 37 personas especifican provenir de Asia, sin detallar
su lugar de origen (Lombardo: 2002:52). En el ltimo censo levan
tado por autoridades coloniales en 1811, hay registro de slo dos
chinos, aun cuando la conexin transpacfica va la Nao de China
era una ruta exclusiva de Nueva Espaa a travs de la cual haba flu
jo de mercancas chinas (Gonzlez, 2002:100) y plata mexicana que
circul durante siglos como moneda corriente en China. En el pa
drn de 1848, en plena guerra con Estados Unidos, no se registra
poblacin china, y hacia 1882 slo se contabilizan cinco asiticos
de los cuales no sabemos su origen (Morales, 2002: 177). En todo
caso, como lo muestran las estadsticas, hablar de poblacin chi
na en el periodo colonial es impreciso porque, si bien a travs del
Galen de Manila hubo flujo de personas, el trmino chino se
utiliz para nombrar a cualquier poblacin proveniente de Asia.3

2 Un ejemplo de lo anterior es el caso de Mirrha o Catarina de San

Juan, mejor conocida como la China Poblana, quien s era de origen orien
tal, pero no chino.
3 Agradezco a Evelyn Hu-DeHart por hacerme notar que es impre

ciso hablar de chinos en el periodo colonial.


ESPACIOS DE LA SINIDAD 157
Bajo la premisa de que el desarrollo econmico podra alcan
zarse estimulando la inmigracin extranjera, la ciudad de Mxico
experiment durante el Porfiriato (1876-1911), como el resto del
pas, la llegada de cientos de extranjeros que sin embargo para 1910
representaban nicamente 4.7% de la poblacin total de la capital.
De este porcentaje, los chinos siempre representaron un grupo
muy pequeo que empez a crecer a partir del censo de 1895, como
se muestra en el cuadro 1.
Cuadro 1
Poblacin china en la ciudad de Mxico, 1895-2009

Nmero de poblacin % de poblacin china en la ciudad de


Ao china en la ciudad Mxico respecto al total de poblacin
de Mxico china nacional
1895 43 41
1900 116 41
1910 1 482 111
1921 664 41
1930 772 51
1940 623 131
1950 1 014 161
1960 853 171
1970 447 242
1980 18 333
1990 11804
2000 1 8475
2009 3099 306
Fuentes:
1 Roberto Ham Chande, 1999.
2 IX Censo General de Poblacin1970.
3 X Censo General de Poblacin y Vivienda1980. El Censo seala que la

poblacin pertenece a China nacionalista por lo que con seguridad hay


un sesgo importante en el conteo de poblacin china asentada en Mxico
durante la poca.
4 Poblacin total de chinos en Mxico, Conapo, 2013. No hay informa-

cin disponible por entidad federativa.


5 Poblacin total de chinos en Mxico, Conapo, 2013. No hay informacin

disponible por entidad federativa.


6 Extranjeros residentes en Mxico con una forma migratoria vigente en

2009, segn continente, pas de nacionalidad y entidad federativa, Insti


tuto Nacional de Migracin, 2012.
158 MNICA GEORGINA CINCO BASURTO

Los chinos no han representado una poblacin numricamen


te importante en Mxico, sin embargo han sido un grupo con una
visibilidad permanente construida a partir de sus actividades
econmicas, sus caractersticas fsicas y rasgos culturales referi-
dos por la poblacin local a travs de expresiones cotidianas no
siempre positivas. La ciudad de Mxico, en comparacin con otras
ciudades del pas, fue poblndose lentamente de chinos, y hasta
muy recientemente ocupa el primer lugar de asentamientos de
este grupo en Mxico, seguido por Mexicali y Tijuana. Lo anterior
se explica por varias razones: los estados fronterizos del norte del
pas fueron el polo de atraccin natural para los chinos por la cer
cana con Estados Unidos. La idea generalizada de la Fiebre de Oro
en California y el propio movimiento antichino en este estado de
la Unin Americana, contribuyeron al crecimiento de la pobla-
cin china en diversas ciudades de Sonora, Coahuila, Chihuahua
y Baja California. Por otro lado, el patrn migratorio basado en el
parentesco, mediante el cual los chinos tradicionalmente se movi
lizan, tambin aport buena parte de la cuota de chinos asentados
en estas regiones.
No hay datos precisos acerca de la movilidad de chinos den
tro del territorio nacional a lo largo del siglo xx, sin embargo las
variaciones en el poblamiento de chinos en la ciudad de Mxico
en este periodo, responden a momentos crticos de la historia del
pas (el periodo revolucionario, el movimiento antichino en los es
tados fronterizos) y a la funcin social, econmica y poltica que
ejerce como capital nacional.

Espacios de la sinidad en la ciudad de Mxico

Los espacios de representacin e identificacin de la sinidad en


la ciudad de Mxico aparecieron de forma masiva en la capital a
partir de los aos veinte del siglo pasado. Estos espacios las la
vanderas y los cafs de chinos fueron durante dcadas territo
rios identificados por la poblacin local como lugares de trabajo y
socializacin para esta poblacin. Desde 1908 hay evidencias de
chinos laborando en cafeteras (Cauich, 2002:113), pero es hasta
1915 cuando encontramos el primer registro de la existencia de un
ESPACIOS DE LA SINIDAD 159
caf de chinos, Venn Henh, ubicado en la calle 4 de Arcos de Beln,
nm. 55 (Cauich, 2002:118).
Aunque en dcadas recientes son los cafs y los restaurantes
chinos las principales imgenes de la vida china en la ciudad, no
fueron stos, sino las lavanderas, las primeras en salpicar el pai
saje del Centro Histrico de la ciudad de Mxico de rostros chinos:
de acuerdo con el Archivo de la Secretara de Salud del Distrito
Federal, en 1922 haba registradas cuatro lavanderas chinas, y para
finales de la misma dcada eran ya 50 espacios para lavar ropa
propiedad de chinos, que en conjunto sumaban 157 trabajadores
del mismo origen. Estas lavanderas se ubicaban en las calles de
Guerrero, Repblica de Ecuador, Anillo de Circunvalacin, Jos Ma
ra Izazaga, Luis Moya, Bolvar, Santa Veracruz, Lecumberri, San
tsima, Pea y Pea, y en nuevos espacios habitacionales como
la colonia Santa Mara y la colonia Roma (Cauich, 2002:119).
Las lavanderas, junto con las tiendas de abarrotes, que tambin
existan aunque no con la presencia que tenan en otros estados,
resistieron las agresiones del movimiento antichino en la ciudad,
que para 1930 haba fundado una liga antichina y antijuda en el
Centro Histrico (Cauich, 2002:128), y que desde 1924 se manifes
taba pblicamente y acusaba a los chinos de ser un puado de hom
bres embrutecidos por los efectos de la droga y las enfermedades
que arrastran desde tierras del Lejano Oriente (agn, 1924).
Con la cercana temporal del movimiento que logr la expulsin
de cientos de familias chino-mexicanas y confin la visibilidad de la
presencia china a espacios privados por temor a la agresin en casi
todo el pas, surgi el barrio chino de la ciudad de Mxico, el cual
se convirti, dadas las condiciones de su nacimiento, en un espa
cio que aliment la estigmatizacin y los prejuicios sobre el signi
ficado de lo chino y ser chino para la poblacin local, ms que un
sitio de reproduccin cultural para la propia comunidad. El barrio
chino de la ciudad de Mxico naci a finales de los aos cuaren
ta del siglo xx con la apertura del restaurante Shanghai, el primer
restaurante de comida china en la ciudad, de acuerdo con sus
dueos. Est ubicado en la calle de Dolores, entre Independencia
y Artculo 123, en la colonia Centro, delegacin Cuauhtmoc; aun
que en aos recientes las calles vecinas que van desde Arcos de
Beln hacia la avenida Jurez, y del Eje Central hacia Balderas,
160 MNICA GEORGINA CINCO BASURTO

presentan comercio chino, lo cual ampla el espacio de trabajo y


la visibilidad de los chinos en la zona.
Entre 1920 y 1970, aos en los que el Centro Histrico tuvo
mayor presencia china, el barrio chino, adems de contar con res
taurantes y cafs, tena casinos en donde algunos chinos se reunan
para jugar majong y fumar opio, contribuyendo con ello a la
imagen negativa que se construy sobre ellos y que perdur du
rante dcadas. Esta imagen se nutri adems de las diferencias
ideolgicas entre las distintas comunidades de chinos de la poca,
entre las que destaca la Chee Kung Tong; sin embargo, como ocu
rre en la actualidad, no todos los chinos formaban parte de estas
asociaciones, ni todos eran jugadores o fumadores de droga.
Es interesante notar que el barrio chino de la ciudad de Mxi
co, si bien result ser en el momento de su fundacin uno de los
mecanismos ms importantes de apropiacin de la ciudad para
esta poblacin, no puede ser entendido como una estrategia del
Estado mexicano para construir otredad o como un espacio que
represent la institucionalizacin, legitimacin y reproduccin de
procesos de racializacin para definir quines pertenecan o no
al proyecto nacional. Su conformacin en la ciudad no respondi
a las polticas de la diferencia durante los aos de construccin
de la nacin, aun cuando en el periodo que comprende el movi
miento antichino en Mxico (1911-1932) hubo abiertas manifesta
ciones de los gobiernos revolucionarios y posrevolucionarios4 en
favor de su exclusin del proyecto nacional. Las propuestas de los
antichinos en el norte y la capital del pas para segregarlos en
barrios, inhibir su desarrollo econmico y evitar el contacto con
la poblacin local, resultaron tardas como mecanismo de control,
porque los chinos desde su llegada habitaron espacios contiguos
en donde adems de realizar sus actividades econmicas, vivan
con familiares o conocidos organizados a partir del apellido, lugar
de origen o actividad econmica.
El barrio chino en la ciudad se conform de manera natural a
medida que se intensificaron las migraciones chinas a la capital,

4 Un claro ejemplo es La raza csmica de Jos Vasconcelos, escrito

en 1925, y los escritos del diputado sonorense Jos ngel Espinoza, El


problema chino en Mxico, de 1931, y El ejemplo de Sonora, de 1932.
ESPACIOS DE LA SINIDAD 161
sin embargo, dadas las condiciones histricas en las que surgi,
no pudo construirse como un lugar de concentracin de la pobla
cin china de la poca. Con el desvanecimiento de la presencia
china en el pas para el momento de su nacimiento, y con lo inse
guro que resultaba la visibilidad para este grupo, los chinos en la
capital del pas se mantuvieron dispersos para salvaguardarse de
agresiones. Si bien la vida en comunidad y el asociacionismo sur
gi y perdur incluso en los aos ms lgidos del antichinismo,
y el barrio chino de Dolores durante varias dcadas fue el punto
de reunin para varias organizaciones, nunca se consolid como
un espacio de habitar la ciudad para ellos.
En el caso de la ciudad de Mxico, es errneo pensar que el
antichinismo fragment al barrio chino y las redes de solidaridad
y reciprocidad construidas por su poblacin china, porque a di
ferencia del norte del pas, en donde s haba grandes asentamien
tos chinos en espacios contiguos que desaparecieron, y en donde
la presencia china estaba consolidada por lo menos tres dcadas
antes de las expulsiones de los aos treinta, el barrio chino de la
capital del pas naci cuando la persecucin antichina estaba en
desarrollo y por lo tanto las redes de apoyo y los complejos nive
les de organizacin y vida en comunidad que surgieron, lo hicieron
a partir de la dispersin y no de la concentracin en un espacio
definido.
Desde su fundacin, el barrio chino ha jugado el papel de cons
tructor de imgenes de la sinidad en la ciudad, que no siempre
corresponden a los intereses y necesidades de la poblacin china
de la urbe. En un inicio la imagen de ser chino fue alimentada por
los propios chinos que habitaban y laboraban en el Centro His
trico, y que encontraban en el barrio chino una referencia co-
mo espacio de socializacin; sin embargo, conforme la ciudad fue
creciendo y nuevos espacios urbanos fueron poblados por este
grupo, han sido los comerciantes del lugar, no siempre chinos, y
las autoridades locales, quienes han mantenido la imagen de este
espacio como un sitio de expresin de la vida china en la ciudad,
aun cuando en diferentes momentos de su historia los chinos co
mo comunidad han estado ausentes.
El barrio chino de Dolores es sobre todo un espacio comercial
en el que se consume, a travs de bienes tangibles, una cultura que
162 MNICA GEORGINA CINCO BASURTO

sigue siendo una otredad muy lejana, pero que al mismo tiempo
produce inters entre los capitalinos. Un ejemplo de lo anterior
son las casi 12 mil personas proyectadas como asistentes por la
Secretara de Seguridad Pblica del Distrito Federal5 para los fes
tejos de la Primavera o Ao Nuevo Chino6 de 2012, que cada ao
realizan en conjunto el gobierno del Distrito Federal por medio
del Fideicomiso del Centro Histrico, con los comerciantes del ba
rrio chino; y la extensin para 2013 de una celebracin alterna
de la misma fiesta en la calle Humboldt, entre Artculo 123 y Mo
relos, muy cerca de Dolores, organizado por el Instituto Confucio
de la unam y el Centro de Comercio Chino, en coordinacin con
las autoridades locales y hoteleros, restauranteros y comerciantes
no chinos de la zona, con la finalidad de darle una nueva imagen
al lugar.7
Desde 1980, el barrio chino y la delegacin Cuauhtmoc ini
ciaron los festejos del Ao Nuevo Chino como un atractivo turs
tico para la ciudad. Esta festividad, la ms importante para los
chinos no slo en la ciudad de Mxico sino en el mundo, se festeja
en el barrio chino del Distrito Federal con la quema de cohetes,
diversas danzas de leones, danzas tradicionales chinas, desfile de
trajes tpicos de las diferentes provincias chinas, as como demostra
ciones de las diversas comunidades de chinos, promotores de cul
tura china y escuelas de artes marciales que hay en la ciudad.8
Este evento adquiri mayor difusin como parte de los atractivos
tursticos de la ciudad a partir de 2006, cuando ante el deterioro
que presentaba el lugar, el entonces jefe del gobierno de la capi

5 <http://www.excelsior.com.mx/2012/01/21/comunidad/803889>,

revisado el 18 de agosto de 2013.


6 La Fiesta de la Primavera (chunje) o Ao Nuevo Chino
(nngl x nnin) es la festividad china ms importante dentro y
fuera de China. El primer da del calendario chino ocurre los primeros
das del mes de febrero del calendario gregoriano. Por la movilidad de
personas dentro y fuera de China para visitar a sus familiares durante
esta festividad, las semanas en las que se festeja son consideradas como
el momento de mayor migracin masiva a escala mundial.
7 <http://www.jornada.unam.mx/2013/02/07/espectaculos/a10n

2esp> consultado el 18 de agosto de 2013.


8 Algunos ejemplos de estas organizaciones son: Comunidad China

de Mxico, A.C.; Centro Chino Mexicano, A.C.; el Instituto Confucio de la


unam y la Fundacin Cultural China, A.C.
ESPACIOS DE LA SINIDAD 163
tal, Alejandro Encinas, anunci que en conjunto con el Fideico
miso del Centro Histrico lanzaran un proyecto de rehabilitacin
del barrio chino de Dolores, el cual se desarrollara en dos etapas
que culminaron con el cierre al trnsito vehicular de la calle de
Dolores, convirtindola en un espacio peatonal; se establecieron
terrazas en la va pblica para los diferentes restaurantes, se arre
gl el drenaje, la electricidad, el acceso a agua potable, se renov
el alumbrado pblico, se adoquinaron las banquetas, hubo arreglo
de las fachadas y la colocacin de dos leones y un arco chino en la
plaza Santos Degollado en la calle Jos Mara Marroqu esquina
con Independencia, muy cerca de Dolores, donados por la mu
nicipalidad de Beijing a travs de la embajada china en Mxico, y
cuya inauguracin se realiz hasta 2008 por Marcelo Ebrard, suce
sor de Encinas, y el embajador chino del momento, Yin Hengmin.9
Con el inters de las autoridades de la capital por este espacio
y el entusiasmo de los comerciantes del lugar por darle una nue
va imagen al barrio chino de Dolores, comenz una nueva etapa
para este sitio como promotor de la cultura china a travs de di
ferentes actividades culturales, como las Festividades de la Luna
o de Medio Otoo,10 los desfiles de carros alegricos11 y el recin

9 <http://mx.china-embassy.org/esp/sgjs/t408219.htm> consulta

do el 18 de agosto de 2013.
10 sta es otra festividad importante para China y para los chinos de la

dispora. Se celebra a mediados del mes de octubre y aunque no tiene


la importancia de los festejos de primavera, tambin rene familias de
chinos alrededor del mundo. Esta fiesta tiene sus orgenes en la China
dinstica y es reconocida en todo el mundo por los pasteles de la luna,
tradicionales durante la temporada. Los festejos en el barrio chino de
Dolores incluyen tambin la ejecucin de danzas tradicionales chinas
en diferentes horarios durante un fin de semana.
11 Durante tres aos consecutivos (2008, 2009 y 2010) se realizaron

en la ciudad de Mxico como parte de las festividades del Ao Nuevo


Chino. El primer desfile fue organizado por el Instituto de Idioma y Cul
tura China, el Instituto Cultural Chino Huaxia, la Confederacin de
Asociaciones Chinas en Mxico, A.C. y Chino-Mexicanos Unidos en M
xico, A.C., con el apoyo del Gobierno del Distrito Federal a travs de su
Secretara de Cultura, Seguridad Pblica, la Delegacin Cuauhtmoc y el
Instituto del Deporte, as como el de la Embajada China en Mxico. Con
t con 20 carros alegricos y 27 contingentes de diferentes instituciones,
como El Faro de Oriente, Universidad Autnoma Chapingo, la Confe
164 MNICA GEORGINA CINCO BASURTO

inaugurado Primer Festival Cultural del Barrio Chino de la Ciudad


de Mxico.12
El barrio chino de la ciudad de Mxico como espacio de ma
nifestacin de la sinidad, y en general la presencia china en la
capital del pas, estn adquiriendo una nueva centralidad en los
discursos e imgenes que existen sobre los chinos a partir del cre
cimiento econmico de China y el rol econmico y poltico que
juega este pas a escala internacional. Prueba de ello son los pro
pios desfiles de las festividades del Ao Nuevo Chino, inaugura
dos en sus tres ediciones por el jefe del gobierno capitalino en
compaa del embajador chino en turno, los eventos adicionales
de carcter cultural y cientficos apoyados por el gobierno de la
ciudad, como el Programa de Becas Ciudad de Mxico-China13 y

deracin de Asociaciones Chinas en Mxico y la Asociacin Coreana y


Japonesa ( <http://www.eluniversal.com.mx/notas/480146.html>
consultado el 20 de agosto de 2013). En 2009, el desfile de 15 carros ale
gricos y 28 contingentes fue del ngel de la Independencia al Monu
mento a la Revolucin y cont con la participacin de 10 pases asiticos
(<http://www.eluniversal.com.mx/notas/571635.html> consultado el
20 de agosto de 2013). El tercer ao del desfile, en el marco de los festejos
del Ao Nuevo Chino, recorri la avenida Reforma y sum a la Secreta
ra de Turismo, Secretara de Educacin, la Secretara del Medio Ambien
te, el Zoolgico de Chapultepec y la Cmara de Comercio de China
(<http://eleconomista.com.mx/distrito-federal/2010/02/13/df-celebra-
ano-nuevo-chino>, consultado el 20 de agosto de 2013).
12 Este Festival se llev a cabo el 3 y 4 de agosto de 2013 con la parti

cipacin del Grupo de Danza Cultural China Hong Long, Colegio Nacional
de Cultura Fsica, Choy Lee Fut, Academia Mexicana de Wushu, Escue
la Mexicana de Wu Shu, Escuela Mexicana de Artes Marciales Chinas,
Centro de Enseanza Cultural, Kung Fu Family Yoluca, Comunidad Chi
na de Mxico, Difusin Cultural China, Universidad de Wushu y Medicina
Tradicional, Remis Shaolin Kung Fu y Organizacin de Wushu Shenglung
de Mxico, A.C. El evento fue organizado por el barrio chino de la ciudad de
Mxico en colaboracin con el Gobierno de la Ciudad de Mxico, la dele
gacin Cuauhtmoc y la Casa de Cultura Santa Mara la Ribera, <http://
www.barriochinomexico.com/home.htm>, consultado el 20 de agosto
de 2013.
13 El Programa de Becas Ciudad de Mxico-China naci en el ao

2004 con el objetivo de impulsar el desarrollo cientfico y tecnolgico en


la ciudad de Mxico para mejorar el nivel de vida de su poblacin a partir
de proyectos, programas, tecnologas, polticas, investigaciones o metodo
logas probadas como exitosas en la Repblica Popular China y aplicables
total o parcialmente en la ciudad de Mxico y que promuevan el desa
ESPACIOS DE LA SINIDAD 165
la reciente reunin entre Alejandro Fernndez Ramrez, jefe
delegacional de Cuauhtmoc y la alcaldesa de Chaoyang, Beijing,
en la que se acordaron, entre otros, intercambios bilaterales en ma
teria de economa y cultura para el fortalecimiento de ambos es
pacios urbanos, y el anuncio de un nuevo proyecto de rehabilitacin
del barrio chino de Dolores.14
Este barrio es sobre todo un espacio apropiado por descen
dientes de chinos y la poblacin mexicana interesada en la cultu
ra china, y cada vez menos un espacio de construccin de vida en
comunidad para los chinos, aunque con la difusin permanente
que tiene en la actualidad, est renaciendo como un espacio de
trabajo para chinos de reciente migracin y un atractivo turstico
promovido por el gobierno de la ciudad de Mxico, que en cada
festividad china congrega a miles de personas.

Cronotopas de la dispora

En este apartado hablar sobre una dimensin de la ciudad dias


prica construida a partir de un espacio de convivencia virtual,
en la que un grupo tradicionalmente no considerado como parte de
la dispora se configura y busca su adscripcin a la misma a partir
de la recuperacin de la memoria. Este fragmento de la dispora
mapea y ubica la presencia de descendientes de chinos en ciudades
de Mxico, Estados Unidos, Canad o Per, como una forma ur
bana de interaccin en la esfera virtual, en donde la conformacin

rrollo de los sectores agrcola, industrial, de servicios e infraestructura


con fines sociales, productivos y de fortalecimiento de las finanzas locales,
as como los aspectos educativos, culturales y de salud pblica. La beca
incluye 100% de los gastos de viaje redondo y manutencin durante los
cuatro meses que dura el Programa. Es administrada por la Secretara de
Ciencia, Tecnologa e Innovacin del Distrito Federal y el Centro de Estu
dios China-Mxico de la Facultad de Economa de la unam <http://www.
icyt.df.gob.mx/component/content/article/1067>, consultado el 20 de
agosto de 2013 y <http://132.248.45.5/deschimex/cechimex/chmxEx
tras/documentos/propuestasbecas/2013/ConvocatoriaBecasSECITICe
chimex2013.pdf>, consultado el 20 de agosto de 2013.
14 < http://www.oem.com.mx/elsoldemexico/notas/n3099116.

htm>, consultado el 24 de agosto de 2013.


166 MNICA GEORGINA CINCO BASURTO

de su condicin diasprica (movilidad, desplazamiento, hibrida


cin) se construye a partir de la experiencia biogrfica vinculada a
la sinidad, y de formas cotidianas de vivir en un sitio viajando y de
viajar viviendo en un sitio (Clifford, 1997), que no ha implica-
do necesariamente el cruce de fronteras geogrficas pero s, como
veremos, de la coexistencia de cronotopos que se articulan dando
sentido a la construccin de esta comunidad de la dispora. Se tra
ta de una parte de la gran dispora china, cuyo diasporismo sur
ge de la eleccin voluntaria por pertenecer a ella y hacerse visibles
frente a los chinos de primera generacin, quienes para los esta
dos nacionales y sus comunidades imaginadas tienen una ads
cripcin natural a ella.
Las tecnologas de la comunicacin y la informacin que han
permitido la inmediatez en las comunicaciones y el estableci
miento de redes dentro y fuera de las fronteras geogrficas alrede
dor del mundo son un elemento indispensable para entender en
la actualidad la produccin de disporas y comunidades transna
cionales. Nuevas formas de construir pertenencia, adscripcin y
procesos identitarios han surgido de la interaccin de comunidades
virtuales. En el caso de la gran dispora china, diversos sentidos de
pertenencia nacionales se han extendido en el ciberespacio a tra
vs de disporas virtuales basadas en la exclusin y la construc-
cin de vnculos esencialistas, generando entre sus miembros
un dilema de mltiples identidades (Leong, 2009:13). Sitios co-
mo Huayinet World Wide Web <www.huayinet.net>, Overseas
Chinese Network, <www.ocnetwork.org>, y World Huaren Fede
ration, <www.huaren.org> son algunos ejemplos globales de la
creacin de comunidades virtuales de chinos en donde constan
temente se reconfigura su pertenencia a la dispora, y en donde
sus miembros interactan a travs de la red, ya que estn dispersos
en diferentes pases o por toda China.
En Mxico, las distintas comunidades de chinos se han apro
piado tambin de las tecnologas, sin embargo, no para construir,
sino para fortalecer a sus comunidades y extender su alcance.
As, la Comunidad China de Mxico, A.C.,15 la Comunidad China

15 <https://www.facebook.com/comunidadchina.demexico?fref

=ts>, consultado el 22 de agosto de 2013.


ESPACIOS DE LA SINIDAD 167
de Tampico, A.C.,16 La Comunidad China de Hidalgo, A.C.17 o la
Comunidad del guila y el Dragn, A.C.18 con sede en Guada
lajara han hecho del Facebook y de blogs, ms que de la creacin
de pginas electrnicas, una estrategia para construir y fortalecer
comunidad.
Estas comunidades no nacieron como grupos virtuales, exis
tan desde aos antes de tener espacios en la red, y es a travs
de sta que han potenciado discursos de pertenencia a estas orga
nizaciones y una gran satisfaccin por la identificacin con China
a travs del parentesco. El comn denominador de estas comuni
dades constituidas como asociaciones civiles es, por un lado, el
perfil de sus miembros: descendientes de chinos en segunda, ter
cera, cuarta y hasta quinta generacin, con una escasa vincula-
cin con chinos de migracin reciente. Por otro lado, su carcter de
exponentes de la cultura china frente a la sociedad local, y sobre
todo su papel como promotores de una identidad basada en el
orgullo por pertenecer a dos culturas a travs del mestizaje entre
chinos y mexicanos.
En mayo de 2012, por iniciativa de un descendiente de chinos
de primera generacin, quien desde su infancia particip en diver
sas actividades de la Comunidad China de Mxico, A.C., naci In
migraciones Chinas a Mxico en Facebook.19 Inmigraciones Chinas
a Mxico es un grupo cerrado que ha sumado como parte de su co
munidad virtual a 561 personas20 en distintas localidades como la
ciudad de Mxico; Guadalajara y Zapopan, en Jalisco; San Crist
bal, Tuxtla Gutirrez y Tapachula, en Chiapas; Torren, en Coahuila;
Tampico y Ciudad Mante, en Tamaulipas; Cozumel y Cancn, en
Quintana Roo; Ro Grande en Oaxaca; Puebla; Pachuca, en Hidal
go; Villahermosa, en Tabasco; Quertaro, y Coatzacoalcos, en Vera
cruz. Tambin ha despertado inters en descendientes de chinos

16 <http://comunidadchinadetampico.blogspot.mx/>, consultado

el 22 de agosto de 2013.
17 <https://www.facebook.com/ComunidadChinahgo?fref=ts>,

consultado el 22 de agosto de 2013.


18 <https://www.facebook.com/ComunidadDelAguilaYElDragonA

C?fref=ts>, consultado el 22 de agosto de 2013.


19 <https://www.facebook.com/groups/324051971001285/?fref=

ts>, consultado el 10 de septiembre de 2013.


20 Para el 28 de agosto de 2013.
168 MNICA GEORGINA CINCO BASURTO

que alguna vez vivieron en Mxico y ahora residen en ciudades del


extranjero como Beijing y Hong Kong, China; Miami, Florida, Po
mona, California, Chicago, Washington, Dallas, Mc Allen y San An
tonio en Texas, Omaha en Nebraska, Baton Rouge en Luisiana; as
como Lima en Per, Ontario y Vancouver en Canad y San Peters
burgo en Rusia. En palabras de su fundador, quien constantemente
invita a los miembros del grupo a participar activamente enviando
fotografas y documentos de sus padres o abuelos chinos, el ob
jetivo del grupo es reconstruir la historia de nuestros ancestros
cuando llegaron a Mxico, porque su historia es tambin parte de
tu historia.21
A diferencia de otros sitios de Facebook de las comunida-
des chinas en Mxico, Inmigraciones Chinas no est constituido
legalmente y el tema central que promueve en su discurso es la
recuperacin de la memoria a travs de fotografas, videos, docu
mentales, documentos histricos y acadmicos sobre los diferentes
momentos de la migracin de chinos a Mxico. El sitio ha logrado
reunir ms de 200 fotografas, as como textos acadmicos vincu
lados al tema. Esta comunidad virtual no es la extensin de una
dispora construida a partir de discursos homogeneizadores del
Estado chino, es ms bien un fragmento de la gran dispora china
construida a pesar de las narrativas hegemnicas de la dispora den
tro y fuera de China, con un alto sentido intrnseco de pertenencia
a ella, aun cuando hay elementos velados de exclusin y cuando
la mayora de los miembros del grupo no comparten con la gran
dispora china dispositivos culturales fundamentales como la lengua,
por ejemplo.
Inmigraciones Chinas a Mxico es un ejemplo de cmo se
experimenta la sinidad que trasciende las fronteras de los Estados-
nacin entre aquellos que tambin se reconocen como parte de
la dispora, pero cuya adscripcin resulta lejana en el tiempo y el
espacio. Nos habla de la intimidad diasprica (Vsquez, 2007:8)
de la biografa de quienes forman parte de ella y de su sentir como
parte de un grupo que comparte historias similares de procesos
permanentes de inclusin y exclusin. Ante la pregunta de qu mo

21 Testimonio del facebook Inmigraciones Chinas a Mxico, en la pes

taa de Informacin sobre el Grupo.


ESPACIOS DE LA SINIDAD 169
tiva a los miembros del grupo a participar en el mismo, la gran
mayora apuntaba testimonios como los siguientes:

En mi familia y mi mismo abuelo no se deca mucho del pa-


sado de la familia y de mi abuelo. Yo conviv con l ya muy viejo
y muy enfermo, por lo mismo no se poda hablar mucho con
l, hasta que hace poco pude ver su pasaporte y algo de mi pro
pia historia (Inmigraciones Chinas a Mxico, 18 de julio de 2013).

Ms que nada espero seguir aprendiendo y conociendo acerca


de mi ascendencia, a pesar de que no conoc ni conviv con mi
abuelo me siento orgullosa de su origen (Inmigraciones Chinas
a Mxico, 21 de julio de 2013).

Inmigraciones Chinas a Mxico es una cronotopa de la dis


pora, porque en una realidad virtual es la conjugacin del tiempo
y el espacio que ha utilizado la memoria como una estrategia para
conformar una comunidad que se reconoce en constante duali-
dad en el pasado, el presente y el futuro; y que si bien defiende
el derecho de sus miembros a ser considerados como parte de la
gran dispora china, tambin reconoce la diversidad de identi
dades, no necesariamente las construidas por los discursos nacio
nales, que se hacen visibles a travs de las imgenes. En el sitio es
evidente el retorno afectivo a la historia familiar, a otro cercano a
travs del parentesco o la imaginacin, y a una realidad que no
se vivi, pero que sin embargo se dibuja de manera importante
como parte de las historias de los miembros del grupo y toma
forma a partir de las imgenes y los textos. La comunidad virtual
de Inmigraciones Chinas ha trascendido a la interaccin en la red,
y es aqu en donde las cronotopas de la dispora se manifiestan
abiertamente en el mundo real.
En un evento organizado el 22 de noviembre de 2012, dife
rentes generaciones de Inmigraciones Chinas a Mxico se orga
nizaron para celebrar el 52 aniversario de la Repatriacin de
Chino-Mexicanos de 1960, uno de los temas centrales del grupo
y cuya reconstruccin histrica ha sido central como eje organiza
dor por la cercana biogrfica con el tema. Este evento que congreg
a 70 personas, 24 repatriados y sus familias, as como a miembros
de la Comunidad China de Mxico, A.C., la Asociacin el guila
170 MNICA GEORGINA CINCO BASURTO

y el Dragn, A.C. y a representantes de la Embajada China en M


xico, fue una expresin del diasporismo mnemotcnico de Tsianos
y Melitopoulos, conjugado con las cronotopas de la dispora. La
reconstruccin de un evento que marc la vida de quienes ah
estuvieron manifest un ir y venir en tiempos y espacios reales
e imaginados: de Sinaloa o Sonora a Hong Kong, Macao o Guang
tong, en un largo periodo de tiempo recorrido por las entrevistas
y testimonios entre 1920 y 2012, y reconstruidos a partir de expe
riencias autobiogrficas e imgenes de historias personales vividas
a partir de la cercana o lejana con el evento, los grupos de edad,
la ascendencia china y la disposicin a recordar, aun cuando en
muchos momentos el recuerdo y la memoria colectiva resultaban
dolorosos, si bien en el evento celebraron la experiencia de vivir
en el viaje personal y permanente de sentirse parte de la dispora.

Palabras finales

La ciudad de Mxico puede leerse como una ciudad transnacional


en diferentes dimensiones: una que vincula redes econmicas aso
ciadas a la globalizacin y que permite el flujo de imgenes, per
sonas y mercancas de manera constante; una segunda dimensin
construida diacrnicamente que ha dado forma al habitar urbano
de cualquier grupo migrante, y una tercera dimensin, ms ntima,
ms cercana, que nos habla de la biografa de sus habitantes. Este
trabajo ha abordado las dos ltimas dimensiones de la ciudad trans
nacional para una dispora como la china, que ha encontrado
formas de vivir en la urbe, aun cuando la experiencia de movili
dad, desplazamiento e hibridacin que caracterizan a disporas
como sta, no siempre est vinculada a la migracin fsica, pero
s a la de la memoria.

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Conformaciones espaciales
y transformaciones urbanas

Ximena Alba Villalever

La migracin china es reconocida internacionalmente por la fuer


za social de sus redes diaspricas y por la creacin de rutas econ
micas muy fuertes que permiten la insercin de sus actores, pero
tambin ha sido vista como un grupo con bajos niveles de integra
cin a las sociedades que la acogen. Autores como Hu-DeHart
(2005) han definido a los chinos de ultramar como una pequea
burguesa capaz de impulsar y mantener un mercado donde otros
grupos nunca lo lograron. Ma Mung (2000), por otro lado, ha carac
terizado a los circuitos diaspricos chinos como capaces de repro
ducirse social y econmicamente de forma independiente gracias
a su organizacin interna. Esta capacidad es la que ha permitido
el mantenimiento de los circuitos tanto internos como externos
de la dispora, y es lo que facilita los principios de solidaridad del
grupo. Min Zhou (1992) caracteriza tambin al chinatown como un
enclave econmico que produce empleo y mano de obra ofrecida
tanto por como para el grupo en cuestin. Estas caractersticas le
permitieron a la dispora china generar una ciertaautonoma eco-
nmica de la sociedad que los acogi, para desarrollarse fuera de
su propio pas.
En este trabajo tomar en consideracin todos estos argumen
tos, pero busco ampliar el estudio de la dispora china a un contexto
ms actual que tome en cuenta los distintos factores que la afec
tan. Considero que se puede hablar de enclaves econmicos que son
fundamentales para entender las dinmicas diaspricas chinas,
pero tambin pienso que es preciso verlos como un entreverado
entre la economa local y la economa de dispora para poder en

[175]
176 XIMENA ALBA VILLALEVER

tenderlos como una forma alternativa de insercin local (Portes,


Haller y Guarnizo, 2002). Para esto es fundamental analizar los
distintos circuitos de migracin china que conforman la dispora1
y las dinmicas que desarrollan en las diferentes ciudades en las
que participan. Analizar las formas en las que los migrantes se re
apropian y transforman dichos circuitos econmicos nos permitir
entender as las relaciones entre las conformaciones espaciales,
las transformaciones urbanas y las relaciones sociales que se desa
rrollan en los espacios diaspricos y sus dinmicas migratorias,
que llegan a tener un gran impacto en el desarrollo local.
Guiar este trabajo a partir de dos preguntas centrales: cul es
la importancia y cules los lmites de las redes sociales de la dis
pora china?, y cmo influye el espacio local en las dinmicas
desarrolladas por los migrantes que salen de los circuitos diasp
ricos tradicionales?
Los diferentes trayectos realizados por los migrantes chinos
en los ltimos 150 aos han determinado las formas en que es-
tos grupos se han desarrollado y asimilado en distintos polos fue
ra de China. Voy a exponer aqu muy brevemente dos estudios de
caso muy distintos sobre la dispora china, ya que el anlisis trans
versal de stos me permiti estructurar un marco analtico en
torno a la idea de transformacin y reproduccin de los circuitos
de migracin china. Intentar poner aqu en relacin las formas de
organizacin de los migrantes chinos, la participacin que tienen
en la sociedad a la que llegaron, y la manera en la que transfor-
man las conformaciones y las dinmicas urbanas.

Mexicali en la historia

Los primeros chinos en establecerse en Baja California no venan


directamente de China, sino que llegaron inicialmente a Estados
Unidos, sin embargo la Ley de Exclusin de Chinos que entr en vi

1 Estos actores sociales pueden variar entre orgenes regionales, len

guaje, tradiciones, religin, o creencias; pero tambin en niveles socioeco


nmicos y adscripciones polticas; en objetivos y en las razones que los
llevaron a migrar; en edad; en gnero.
CONFORMACIONES ESPACIALES Y TRANSFORMACIONES URBANAS 177
gor en 1882 los oblig a dejar aquel pas y a cruzar hacia Mxico. La
construccin de la ciudad mexicana de Mexicali en los terrenos
desrticos del norte del pas a inicios del siglo xx no hubiera sido
posible sin la participacin de los chinos. Poco despus empeza-
ron a llegar nuevos viajeros directamente de China, quienes tenan
el propsito de residir en Estados Unidos pero que difcilmente lo
lograban. Se ocuparon no slo de la agricultura sino tambin
de los comercios y abarrotes que abastecan a la poblacin de pro
ductos alimentarios y de usos bsicos. Hoy en da muchos comer
cios de este tipo siguen en manos chinas, adems de los ms de 200
restaurantes chinos establecidos en la ciudad. Poco a poco se fue
extendiendo la noticia de que haba una comunidad china en el
norte de Mxico, y chinos que se encontraban en otras partes de
la Repblica empezaron a migrar a esta ciudad. Llegaron desde Yu
catn los chinos que antes haban salido de Cuba tras los enfrenta
mientos para la liberacin de la Corona espaola. Llegaron desde
el sur aquellos que antes haban estado en otros pases latinoame
ricanos con una fuerte presencia china, como Per y Panam. Llega
ron tambin desde Manzanillo y Acapulco, puertos principales por
los que entraron muchos de ellos.
A pesar de la diversidad de las historias migratorias, a Mexi
cali llegaron y siguen llegando principalmente migrantes de dos
regiones de China: Guangdong (Toysan) y Hong Kong. Esto produ
jo una situacin particular en la ciudad, ya que durante ms de un
siglo su migracin china se constituy de un flujo no slo de re-
gin a regin sino de ciudad a ciudad, creando as un ambiente de
vecinazgo nico en Mexicali. A primera vista, los chinos son un gru
po muy unido y con una relacin de confianza y una organizacin
social nicas. Este hecho marc una pauta interesante en Mexica
li pues se cre en la ciudad una situacin doble de atraccin para la
migracin china. Por un lado los lazos de confianza en esta ciudad
se fortalecieron y comenzaron a construir su comunidad al lle
gar vecinos y familiares a convivir nuevamente en un mismo es
pacio. Por otro lado, los migrantes con ms recursos, al traerse a
sus paisanos para que trabajaran para ellos, se encontraban en una
posicin muy favorecedora no slo porque los lazos de confianza
ya estaban establecidos, sino porque los salarios que pagaban eran
mucho ms bajos que si emplearan a los locales.
178 XIMENA ALBA VILLALEVER

Ahora bien, la economa de dispora se crea en pequeos


nodos de reproduccin comercial y social que le dan a esos espa
cios la caracterstica de barrio tnico (en este caso barrio chi
no). A pesar de que las zonas habitacionales de los chinos se
encuentran un poco desperdigadas por toda la ciudad, se considera
al centro de Mexicali como el barrio chino pues fue ste el primer
establecimiento de la comunidad, y hoy en da sigue reproduciendo
un endomercado y una fuerte organizacin comunitaria. Se fueron
creando circuitos y lazos fuertes que facilitan la llegada de los nue
vos migrantes y la estabilidad de quienes llegaron hace tiempo.
Sin embargo esto result ser un arma de doble filo. Los flujos de
migracin china a Mexicali continan, pero adentrndonos un poco
ms profundamente en sus dinmicas notamos que los sistemas
comunitarios son ms y ms complejos, hay incluso quienes ase
guran que se trata ms de un sistema de extraccin de recursos
que de un sistema de autoayuda comunitaria. Los migrantes recin
llegados por lo regular tienen una deuda importante adquirida para
el pago de su viaje a Mxico. Generalmente, una vez instalados
buscan traer a otros miembros de su familia; al aadir este com
promiso a su deuda previa, terminan trabajando en condiciones de
gran precariedad, fundamentalmente para el pago de deudas con
tradas.

Chinos en Pars

La migracin china a Francia y a Mxico comenz en pocas cer


canas, pero las razones de la migracin, las regiones de origen en
China, as como las actividades realizadas en los pases de ori-
gen y sus mecanismos de adaptacin fueron bastante diferentes.
Los chinos empezaron a llegar a Francia en grandes flujos duran
te la poca de la Primera Guerra Mundial, para remplazar una
mano de obra que se encontraba en el frente. Una vez terminada
la guerra y los contratos de estos chinos, y a pesar de los esfuerzos
franceses por reenviarlos a su pas de origen, algunos se quedaron
y poco a poco comenzaron a construir una comunidad. A diferencia
de Mexicali, en Pars haba ms diversidad en cuanto a regiones ori
ginarias de los chinos. Son originarios de Zhejiang (Qingtian), de
CONFORMACIONES ESPACIALES Y TRANSFORMACIONES URBANAS 179
Shanghai, de Fujian, de Guangdong, y ahora de Wenzhou (Zhe
jiang), para mencionar slo aquellas regiones de la China conti
nental, pero hay tambin migrantes chinos que llegaron desde
Taiwn y otros ms de Vietnam, Laos y Camboya. La migracin
ms reciente comenz en los aos noventa de una regin sin tra
dicin migratoria, Dongbei, al norte del pas.
Con el tiempo, la diversidad de los chinos en Pars dio como
resultado una gran transformacin de la ciudad. A diferencia de
muchos polos de la dispora china en otras ciudades, en Pars no se
construy un solo lugar que se conformara como un barrio chi
no, sino que se establecieron en varios puntos distintos de la ciu
dad, formando as una variedad enorme de redes comunitarias. A
pesar de que hay varios grupos muy distintos que no hablan la mis
ma lengua ni tienen la misma cultura, y a pesar de que las razo
nes por las que llegaron a Francia fueron muy distintas, han sabido
encontrar un ambiente cordial y han retroalimentado sus circui
tos econmicos a travs de la reproduccin de un endomercado
laboral y de mercancas.
Los flujos provenientes de Dongbei se encuentran en una si
tuacin particular ya que no tienen lazos importantes con los cir
cuitos preestablecidos de chinos en la ciudad, sino que llegan a
travs de agencias que les prometen empleos bien remunerados,
papeles legales y mejores condiciones de vida, pero que los aban
donan una vez en Pars. Los viejos migrantes, aquellos que lle-
van ya varios aos en Pars y quienes estn ya bien instalados, por
lo general se niegan a emplear a las nuevas migraciones que no vie
nen por los circuitos preestablecidos e impiden la entrada de di
chos migrantes en las actividades econmicas de la dispora. En
Pars los circuitos diaspricos se han ido saturando, los flujos per
sisten pero las capacidades de las redes ya estn desbordadas y
hacen del endomercado una herramienta de insercin insuficien
te para los nuevos migrantes. Esto los ha empujado a buscar otros
medios de insercin al trabajo fuera de los sistemas diaspricos tra
dicionales.
El sinfn de trayectorias y los diferentes circuitos atravesados
por los migrantes crearon en ambos pases una gran heteroge
neidad en los mbitos social y econmico. Y fueron estas diferen
cias las que procuraron una organizacin jerrquica en las relaciones
180 XIMENA ALBA VILLALEVER

tanto internas como con el exterior de los chinos en Mxico y en


Francia. Durante mi estudio en Mexicali deduje que en esta ciu
dad existan dos grandes circuitos que regan la estructura de los
chinos: por un lado, un circuito diasprico que reproduca las mis
mas premisas de lo que es chino en distintos polos alrededor
del mundo, el que construye lo que Min Zhou (1992) describira
como el enclave econmico de la dispora china, el chinatown; y
por otro lado encontr el circuito transnacional, que reproduca
un vaivn de informacin, de relaciones a distancia y que permi
ta una reproduccin no mercantil sino social.
En el primer circuito participan sobre todo los chinos con ma
yores recursos, aquellos que tienen conexiones no slo con China
sino tambin con Estados Unidos, con la ciudad de Mxico y con
distintos polos de la dispora; son los grandes empresarios que
reproducen la cadena global de mercancas chinas. El segundo cir
cuito est compuesto por los migrantes que venan a trabajar para
el primero, los de menos recursos, los endeudados. Ambos cir
cuitos se constituyen de distintas redes que se entreveran y van
creando el enclave econmico diasprico. En mi primer estudio
en Mexicali me interes ver los puntos de encuentro entre estos
circuitos; mi experiencia en Pars me llev a ver que la realidad
del grupo es todava ms compleja. Los circuitos sociales y eco
nmicos son indispensables para su reproduccin y para el man
tenimiento de los flujos de migracin, sin embargo estos circuitos
estn en constante movimiento, las redes que los constituyen se
van transformando y readaptndose a las nuevas situaciones de los
migrantes; en esto, la situacin local de la insercin de la dispo
ra es fundamental.

Conclusiones

La dispora china crea, por un lado, enclaves econmicos para


sus miembros estos enclaves le permiten a los migrantes inte
grarse a un circuito predeterminado (o preestablecido), pero por
otro lado estos mismos enclaves funcionan como red y como obs
tculo al crecimiento individual de los migrantes. El capital se
queda dentro del mismo circuito (produccin, distribucin, consu
CONFORMACIONES ESPACIALES Y TRANSFORMACIONES URBANAS 181
mo, reproduccin social...) y muchas veces los migrantes, a su pe
sar, se encuentran atrapados en estos flujos circulares que no permi
ten su crecimiento. En este sentido coincido con Pessar y Mahler
(2001), que proponen que muchas veces los migrantes se encuen
tran aprisionados por una condicin que ellos mismos contribu
yen a construir. Lo interesante ahora es encontrar a los migrantes
que buscan identificarse como actores econmicos ms all de la
dispora china y de sus circuitos, ya que son ellos quienes, a ve
ces con matices de empoderamiento, consiguen innovar y crecer
por fuera de este sistema centenario.
Los circuitos globales y los medios de anclaje de los migran
tes son factores fundamentales para la migracin y su desarrollo,
pero debe entenderse tambin la creacin de nuevos circuitos mi
gratorios como factores que transforman las dinmicas actuales
de la dispora. Resulta interesante analizar por qu y bajo qu
circunstancias se estn reestructurando los circuitos econmicos
y sociales de la dispora china, ya que este proceso participa en
la regeneracin de una dinmica que liga a los migrantes con las
sociedades receptoras. Finalmente, pongo aqu en duda la idea de
una autonoma de la dispora como una estrategia econmica
de los migrantes (como lo definen Ma Mung o Min Zhou), puesto
que considero que hoy en da existe una relacin mucho ms es
trecha y completa con las sociedades que los reciben. Sin embar
go esta relacin se encuentra oculta en intersticios a travs de los
cuales algunos migrantes reconstruyen sus redes y al hacerlo
amplan los circuitos econmicos y sociales de la dispora. Hoy
lo que me interesa es ver cmo se van ampliando las distintas
redes y se van creando nuevas alianzas que salen de la concepcin
tradicional de la dispora china, analizando estas nuevas redes
y circuitos interconectados, as como la participacin de los acto
res en esta reestructuracin.

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Lilia Adriana Sols Arellano

El surgimiento de un modo de vida urbano transnacional

Cuando tena ocho aos y viajbamos de vacaciones al


pueblo de mi padre, en las plticas hogareas sola
escuchar acerca de los viajes que haban realizado mis
familiares. Mi abuelo recordaba cuando fue al Norte a
recolectar lechugas, a la ciudad de Mxico a construir
las obras de la lnea 1 del metro, o a Tenextepango, Morelos,
a la cosecha de los ejotes. Mi pap narraba tambin sus
experiencias cuando lleg por primera vez a la ciudad de
Mxico. Nos contaba l que para conocer la ciudad se suba
a un trolebs y segua la ruta completa para conocer
las calles y las avenidas sin perderse. He conocido otras
tantas historias de mis tos y primos, que emigraron hacia
Nueva York y Las Vegas, hacia Nezahualcyotl y Coacalco,
hacia Houston y Oregon. En mi trabajo de campo he visto
a mis tas transitando por las avenidas de la ciudad de
Gresham, en Oregon, en busca de una tienda mexicana para
preparar mole casero y tamales. He comido chilate
de pollo y chileajo en casa de mis primas residentes en la
ciudad de Nueva York. En diferentes mbitos de mi
cotidianidad he reflexionado sobre cmo el derecho a la
ciudad no es igual para todos los que la habitamos, y
menos an para aquellos que vivimos y habitamos en la
periferia, en los mrgenes de las ciudades globales.

Este trabajo se concentra en una comunidad transnacional urbana


indgena oaxaquea1 (ctuio) de origen mixteco que se sita en ml

1 Considero que sta es una comunidad transnacional porque casi

la mitad de sus miembros habitan fuera del territorio oaxaqueo, y llevan

[183]
184 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

t iples localidades entre Mxico y Estados Unidos. Al hacerlo, articula


una multiplicidad de lugares situados en la periferia de grandes
ciudades globales. Estos mrgenes urbanos conforman los nodos de
una red migratoria que se extiende entre estos dos pases y que cons
tituye el espacio de vida fundamental de dicha comunidad. Con la
migracin, la fuerza de trabajo de esta ctuio se inserta en una mul
tiplicidad de mercados locales de trabajo que, articulados por la
propia ctuio, forman un gran campo laboral transnacional (Bes
serer, 2004).
Los trabajadores de esta comunidad transnacional trabajan,
construyen, viven y habitan en los mrgenes de la ciudad global.
Ellos contribuyen a la produccin y reproduccin de la ciudad al
menos de tres formas diferentes: en primer lugar, construyen ma
terialmente la ciudad pues en muchas localidades se emplean en
la industria de la construccin. En segundo lugar, contribuyen a la
reproduccin y restauracin de la fuerza de trabajo urbana, pues
trabajan en el cuidado de nios y adultos mayores, en restauran
tes y realizando tareas de limpieza. En tercer lugar, trabajan en
locales que comercian con automviles de desecho de las ciuda
des, los cuales tienen dos destinos: uno es el reciclamiento como
materia prima para la industria, el segundo es como piezas de re
puesto para automviles usados que utiliza la poblacin urbana
que vive en condiciones de precariedad y que no puede adquirir un
vehculo nuevo. En todos estos casos, la ciudad global hace uso
de la fuerza de trabajo migrante que no goza de la riqueza y el bien
estar de la modernidad urbana que contribuye a valorizar.
Santa Cruz Tacache de Mina es un municipio perteneciente
al distrito de Huajuapan de Len en el estado de Oaxaca, que en
2012 tena aproximadamente 3 500 habitantes. Este municipio se
encuentra ubicado en la zona conocida como la regin Mixteca
Baja, y la mayor fuente de ingreso econmico de los habitantes de
la comunidad se basa en las remesas provenientes de Estados Uni

consigo a los lugares de destino todo su capital cultural, humano, social


y econmico, tendiendo conexiones cotidianas entre las distintas locali
dades que configuran el entramado de su geografa transfronteriza. Se
trata tambin de una comunidad urbana e indgena porque los destinos
migratorios son ciudades y porque quienes la conforman son de origen
indgena y mestizo (Besserer, 2004; Kearney, 2008).
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 185
dos. Otra forma en la que sus miembros sostienen su economa
es travs de la agricultura de subsistencia.
En el periodo comprendido entre 1942 y 1964 se puso en mar
cha el Programa Bracero, el cual consisti en que el gobierno esta
dounidense contrat a miles de trabajadores agrcolas de origen
mexicano, ofreciendo trabajo temporal en los campos agrcolas
de la Unin Americana con contratos laborales y permisos re
sidenciales por cortas temporadas. No fue sino hasta el ao de 1962
cuando muchos varones originarios de la comunidad de Tacache
y de las zonas aledaas entraron en dicho programa, por lo que la
participacin de la comunidad de Tacache en el Programa Bracero
dur nicamente dos aos. Despus, cientos de jvenes en edad
productiva viajaron hacia los campos agrcolas estadounidenses,
emplendose en la agroindustria.
En el marco del Programa Bracero, las labores consistan bsi
camente en levantar las cosechas de distintos productos de frutas
y verduras. Los contratos laborales eran por periodos de entre
tres a seis meses. Cuentan quienes fueron que las condiciones de
vivienda eran sumamente precarias, ya que permanecan hacina-
dos en campamentos o galeras construidas con materiales de tela
sinttica. Dichos campamentos estaban repletos de catres para dor
mir y algunos anafres para que ellos mismos se cocinaran; la ma
yora de los destinos de trabajo eran campos agrcolas en California
y en menor medida en los estados de Oregon y Washington.
Los entrevistados cuentan que casi nunca iban a las zonas
urbanas cercanas a sus centros de trabajo, es decir, casi siempre
permanecan en las zonas perifricas o en campos abiertos de cul
tivo en las afueras de las zonas metropolitanas. Mientras los varo
nes se encontraban laborando en los campos agrcolas de Estados
Unidos, las mujeres que se quedaban en Tacache se encargaban
de todas las ocupaciones que realizaban ellos antes de emigrar.
As, se ocupaban de la reproduccin domstica, la crianza de los hi
jos y las labores de agricultura de subsistencia de sus propios te
rrenos de cultivo.
Al trmino del programa, cientos de ex braceros tuvieron que
buscar otros campos laborales en Mxico; los lugareos de Taca
che no fueron la excepcin. Entre los aos cincuenta y setenta, al
gunos de los que haban participado en el programa, en especial los
186 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

varones, empezaron a realizar desplazamientos hacia Puebla, Mo


relos, el Estado de Mxico y la zona metropolitana del Distrito Fe
deral. Pronto se emplearon y asentaron en la zona conurbada de
la ciudad de Mxico. ste fue el caso de quienes se asentaron en
Ciudad Nezahualcyotl, que para inicios de los aos sesenta em
pez a poblarse de cientos de familias de origen oaxaqueo. Sus
ocupaciones ms recurrentes fueron la albailera, el trabajo do
mstico y las obras de construccin para el transporte pblico en la
ciudad de Mxico.
Pese a la fuerte migracin nacional e internacional de las perso
nas de Tacache de Mina, los lazos sociales que los unan no se di
luyeron, por lo que la comunidad se constituy en lo que Pries
y Faist han denominado un espacio social transnacional (Pries, 2001;
Faist, 1999). Se trata de una unidad sociolgica que habita una nueva
geografa que excede los lmites del municipio en Oaxaca. Entre
los referentes geogrficos de la comunidad en las ltimas dcadas
se encuentran cuatro centros urbanos que se constituyen en no-
dos de una gran red transnacional. Estos nodos son la zona me
tropolitana de la ciudad de Mxico, la zona metropolitana de la
ciudad de Nueva York, la de Las Vegas, Nevada, y la zona metropo
litana de Portland, Oregon. Las prcticas transnacionales de los miem
bros de la comunidad de Tacache de Mina en estos centros urbanos
han consolidado un entramado al que hemos denominado la ciu
dad transnacional, con un modo de vida propio.
As, se puede decir que en el inicio del siglo xxi ha habido
una transicin importante de las localidades rurales donde vivan
y trabajaban las personas de Tacache de Mina, en Oaxaca, hacia lo
calidades urbanas. El resultado ha sido la configuracin de nuevas
formas de ruralidad en lugares de destino y urbanidad en el lugar
de origen. Un ejemplo de ello son los nuevos barrios que se em
piezan a edificar en el municipio de Tacache de Mina en Oaxaca:
El Manhattan y Santa Rosa, o las festividades religiosas en las que se
venera a la Virgen de Juquila y se respeta el Mircoles de Ceniza
en Estados Unidos. Entre las prcticas cotidianas y la celebracin de
rituales significativos, la comunidad transnacional urbana ind
gena mantiene su continuidad.
Un ejemplo de lo anterior es la organizacin de la fiesta pa
tronal, en donde todos los miembros de la comunidad tienen una
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 187
participacin importante, tanto los que se encuentran en el mu
nicipio de Tacache como los que estn fuera de l. Los residentes
en Estados Unidos participan en la organizacin y planeacin de la
fiesta y contribuyen con recursos econmicos, mientras que quie
nes residen en el municipio participan con su trabajo o tequio para
la fiesta. Lo mismo ocurre cuando organizan otra festividad cvica,
religiosa o familiar. Cuando ocurren tragedias familiares, la comu
nicacin entre los nodos es rpida, y as tambin el apoyo afectivo
y econmico. La organizacin para reunir recursos econmicos
es frecuente y lo mismo se hace para reparar la red de agua pota
ble que abastece al pueblo, que para celebrar una fiesta de quince
aos o para trasladar a un difunto proveniente de Joliet, Illinois.

La ciudad transnacional habita


los mrgenes de la ciudad global

A continuacin presento algunos datos de la poblacin y de las


nuevas geografas transnacionales que se formaron sobre todo en
la ltima dcada del presente siglo.
El Consejo Nacional de Poblacin (Conapo) prev que al
concluir la tercera dcada del siglo xxi la poblacin del municipio
de Tacache de Mina habr disminuido sustantivamente, pasando de
2 508 personas que fueron contabilizadas en el ao 2005 a 1 531
en el ao 2030 (Conapo, 2014). Sin embargo, desde el punto de
vista de la comunidad, estos datos esconden el hecho de que las
personas que residen fuera del territorio municipal siguen perte
neciendo a la comunidad. Con esta disparidad de datos en men-
te, nos dimos a la tarea de levantar informacin en la poblacin de
Tacache sobre las personas que, siendo parte de la poblacin, vi
van fuera de los linderos del municipio.
La aplicacin de la encuesta transfamiliar (Besserer, 2004) en
el municipio de Santa Cruz Tacache de Mina indic que para el ao
2012 la comunidad contaba con aproximadamente 6 175 habitan
tes, de los cuales 3 675 se encontraban residiendo en el municipio,
mientras que 2 500 habitantes residan en otra localidad de M
xico y Estados Unidos. La informacin recabada asegura que los
2 500 migrantes son nacidos en Tacache de Mina y tienen algn
188 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

tipo de conexin con su lugar de origen y con el resto de la familia


y los amigos que viven en la comunidad. La diferencia de la po
blacin residente en el municipio con respecto a los datos antici
pados por Conapo puede deberse a un proceso de retorno que se
ha iniciado desde Estados Unidos, derivado de la percepcin de la
poblacin de que pueden ser sujetos de deportacin.
Segn los datos recabados, la mayora de los residentes en Es
tados Unidos se ubicaban en la ciudad de Portland en Oregon, don
de resida 35% de ellos; la zona metropolitana de Nueva York le
segua con 27%, mientras que en Las Vegas, Nevada, se concen
traba 14% de los residentes en Estados Unidos. Para el caso de los
residentes en la Repblica mexicana, 40% viva en el Estado de M
xico y 33% resida en el Distrito Federal.
Es decir, ms del 40% de los miembros de la comunidad de
Santa Cruz Tacache de Mina reside fuera de los linderos munici
pales, concentrndose preferentemente en regiones urbanas de
Estados Unidos y Mxico (vase la imagen 1).

Imagen 1
Dispersin geogrfica de la poblacin
de Santa Cruz Tacache de Mina
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 189
Con base en cuestionarios que recogieron las trayectorias de
vida de un grupo seleccionado de miembros de la comunidad
con experiencia migratoria, pude establecer los vnculos que se
crean entre los principales lugares donde residen los miembros
de la comunidad transnacional de Tacache de Mina, formando una
topografa transnacional (Besserer, 2004). As, la nueva geogra-
fa de la comunidad transnacional urbana indgena de Tacache de
Mina se puede plasmar como una red de localidades unidas por
las prcticas transnacionales de sus habitantes. Quedan al centro
de la red cuatro ciudades (las zonas metropolitanas de Nueva York
y el Distrito Federal, y las ciudades de Portland y Las Vegas) que,
aunque distantes en la geografa, estn unidas por la multiplicidad
de las prcticas de traslado, cuya frecuencia y densidad establece
una cercana social entre ellas. Los cinco nodos restantes estable
cen estructuras menores de la red, o circuitos migratorios transna
cionales. Existe una asociacin posible entre la estructura de la
red y las ocupaciones de los miembros de la comunidad. Las prin
cipales ocupaciones de los residentes de las ciudades de Portland
y Washington corresponden preferentemente al sector agroindus
trial, mientras que quienes viven en el Distrito Federal, Las Vegas
y Nueva York se ocupan en el sector servicios e industrial. Puede
inferirse entonces que una de las dimensiones organizadoras de la
topografa transnacional de Santa Cruz Tacache de Mina es la ocu
pacin de quienes la han estructurado con sus prcticas trans
nacionales. Nos concentraremos ahora en la descripcin de las
cuatro ciudades que conforman el ncleo central de la red y que
estructuran un click (para usar la terminologa del anlisis de redes)
o grupo de total conexin (vase la imagen 2).

Una red urbana en construccin

En la dcada de 1970 empez a cobrar relevancia el desplazamien


to migratorio de los miembros de la comunidad de Tacache de Mi-
na hacia la zona metropolitana de la ciudad de Mxico. Para ese
entonces, la comunidad tena ya experiencia migratoria. Prctica
mente cada familia de la comunidad contaba con una persona que
haba viajado a los campos agrcolas del pas o a Estados Unidos con
el Programa Bracero.
190 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

Imagen 2
Topografa transnacional de Santa Cruz Tacache de Mina
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Algunas entrevistas realizadas sealan que muchos de los hom


bres que viajaron a la ciudad de Mxico se emplearon como
obreros en fbricas en la zona norte de la ciudad o bien trabaja-
ron en la construccin. Muchas personas provenientes de Tacache
y de la zona mixteca en general llegaron a Ciudad Nezahualcyotl,
as como a toda la zona perifrica del norte de la ciudad confor
mada por los municipios de Cuautitln, Chalco y Ecatepec. Algu
nos otros se asentaron en las delegaciones Iztapalapa y Venustiano
Carranza.
Al principio viajaron preferentemente los varones, sin embar
go pronto las mujeres tambin empezaron a salir del municipio.
Ellas se empleaban como trabajadoras domsticas. En la dcada
de 1980, ya muchos miembros de la comunidad de Tacache vivan
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 191
permanentemente en toda la zona metropolitana de la ciudad de
Mxico, pero continuaban manteniendo un estrecho contacto con
los familiares que los esperaban en Tacache y viajaban con fre
cuencia al pueblo en Oaxaca para seguir realizando sus festividades
ms importantes como comunidad.
Para finales de los aos setenta e inicios de los ochenta empe
z el xodo hacia la ciudad de Nueva York. Algunos de los registros
obtenidos sealan que a travs del matrimonio de mujeres de Ta
cache con parejas de la mixteca poblana empezaron a desplazarse
las mujeres recin casadas hacia la zona conurbada de la ciudad de
Nueva York. Posteriormente las familias que residan en la ciudad
de Mxico se integraron a la reciente red migratoria formada ha
cia aquella ciudad estadounidense. Es decir, comenz a configu
rarse un espacio social transnacional mediante dos flujos que se
conectaron con el centro urbano de Nueva York: uno proveniente
de Tacache y otro de miembros de Tacache que residan en el cen
tro urbano de la ciudad de Mxico.
En esos mismos aos se inici tambin el flujo migratorio de
Tacache hacia la periferia del centro urbano de Portland, Oregon.
Algunos jvenes migraron hacia California para emplearse como
jornaleros agrcolas, siguiendo las rutas de trabajo que otros mi
grantes recorran hasta llegar a la cosecha de cerezas en Oregon.
En los primeros aos se estructur un circuito anual de trabajo que
implicaba el viaje desde Tacache hasta Oregon, pasando por el es
tado de California, pero poco a poco se establecieron en Oregon,
bsicamente porque haba empleo ms permanente en el sector
de la agroindustria. Para los inicios de los aos ochenta, los jvenes
que provenan del Barrio del Jardn en Tacache decidieron perma
necer en Oregon sin regresar a California.
A partir del ao 1986, con el proceso masivo de regularizacin
de la situacin migratoria de los mexicanos en Estados Unidos,
muchas personas de la comunidad obtuvieron su residencia le-
gal y su permiso de trabajo en ese pas. Los jvenes menciona-
dos no fueron la excepcin y los hermanos Vsquez fueron de los
primeros en obtener papeles para vivir y trabajar en Estados Uni
dos. Pronto, familiares y amigos de su red ms prxima viajaron
y se establecieran cerca de ellos en la zona conurbada de Portland,
Oregon.
192 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

En el ao 2012, los miembros de Tacache aseguraban que todo


el Barrio del Jardn viva en Oregon. Muchas familias originarias
de este barrio viven y trabajan en Portland, Oregon, estableciendo
as una red y un nodo migratorio muy consolidado y con gran flui
dez. Algunos de los migrantes que se incorporaron a la red Taca
che-Oregon tambin provenan de la zona conurbada de la ciudad
de Mxico y lograron incorporarse a ella gracias a las conexiones
entre familiares y amigos de su lugar de origen. As se conform
el flujo Tacache-Distrito Federal-Portland.
Para el caso de la formacin de la red hacia Las Vegas, en el
estado de Nevada, los entrevistados aseguran que los migrantes
que viven actualmente en Las Vegas llegaron de diversas localida
des donde ya se encontraban en Estados Unidos. Algunos tuvieron
una estancia previa en Nueva York y despus en Nebraska para fi
nalmente llegar a Las Vegas, otros se desplazaron de Portland, otros
ms llegaron provenientes de Tacache y han tenido como nica ex
periencia migratoria su arribo a Las Vegas. Muchos refieren la lle
gada de sus paisanos desde Houston en el estado de Texas. Lo cierto
es que la consolidacin de dicho nodo ocurri a partir de los ltimos
aos de los noventa y especialmente en los primeros aos del siglo
xxi. Hoy da aseguran que el barrio de Santa Rosa en Tacache tiene
a casi todos sus habitantes (especficamente varones) establecidos
en Las Vegas.
Los cuatro centros urbanos que menciono son los ms impor
tantes y representativos, ya que existen lazos fuertemente conso
lidados con todos los miembros de la comunidad en Tacache. La
comunicacin es constante entre los lugares mencionados, ya sean
fuertes o dbiles los lazos de sus redes transnacionales.

Nueva York

Entre los meses de julio y agosto de 2012 realic una estancia de


trabajo de campo en la zona metropolitana de Nueva York. Para
ello establec contacto con varias familias de origen tacacheo que
ya tienen varios aos residiendo en la zona. La vida para los mix
tecos que contact en el centro urbano de Nueva York, hombres
y mujeres, transcurre en el centro de trabajo. Sus jornadas labora
les van de 10 a 16 horas diarias y algunos cuentan con uno o dos
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 193
das de descanso a la semana. Los lugares donde viven se encuen
tran en diferentes demarcaciones, la gran mayora en pequeos
pueblos situados en Nueva Jersey; aunque ya es otro estado, labo
ran y transitan diariamente hacia el downtown (o centro) de la ciu
dad de Nueva York. Algunos viven en barrios de Queens y el Bronx
y se desplazan diariamente en el transporte pblico de la ciudad.
Muchos de los varones trabajan en restaurantes lavando pla
tos, limpiando pisos, aseando baos y ayudando a los cocineros a
picar frutas, verduras o simplemente preparando alimentos di
versos, como hamburguesas. Algunos otros trabajan en las mar
quetas, que bsicamente son supermercados pequeos; en ellos
limpian, descargan y acomodan frutas y verduras.
Algunas mujeres trabajan en restaurantes en el rea de lim
pieza; otras tantas se emplean en diversas maquiladoras haciendo
trabajo obrero, como cortar piezas, armar aparatos electrodoms
ticos, hacer terminados en la confeccin de ropa y en la limpieza
de oficinas y casas. Otras mujeres ms trabajan por cuenta propia,
preparando y vendiendo alimentos en la va pblica; otras venden
flores y dulces en los vagones del tren y van de un lugar a otro por
las lneas de transporte pblico de la ciudad. Asimismo, muchas
mujeres venden suplementos alimenticios por catlogo.
Otros empleos en los que trabajan las mujeres es el cuidado de
nios de origen mixteco, nios que a veces son parte de su familia,
hijos de hermanas, tas, primas, sobrinas, nietos, etc. Muy pocas mu
jeres de origen mixteco han sido incorporadas por agencias de cui
dado de nios y enviadas a casas de anglosajones, ya que no
cuentan con residencia legal ni con permiso para trabajar, adems
de que no hablan ingls. Por ello, se emplean asistiendo a los ni-
os de otros hispanos, de oaxaqueos o de familiares.
Las condiciones de la vivienda son sumamente precarias, ya
que por las altas cuotas de renta que les cobran varias familias
se ven obligadas a vivir en un solo departamento. Conoc un caso
en el que en un departamento vivan cuatro matrimonios diferen
tes y cada uno con hijos propios, adems de algunas mujeres y
hombres sin pareja. Estos mixtecos han tenido que aprender a via
jar por la ciudad y acudir a agencias de empleo para que los colo
quen con documentos falsos, ya que la gran mayora de ellos no
cuenta con permiso legal de residencia y mucho menos de trabajo.
194 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

Los as llamados yonkes (del ingls junk yards), que son nego
cios dedicados al comercio de autos de desecho, fue el caso ms
extremo de pauperizacin y formas de exclusin social de los mix
tecos que pude observar. Es un lugar muy amplio y tiene locales
armados con lminas viejas y oxidadas de fierro. En el interior
de estos locales se albergan mltiples piezas viejas de autos, ma
terial chatarra y herramienta para hacer las labores de mecnica
de autos. Los propietarios de los locales son la mayora de origen
mexicano, mientras que los empleados son en un gran nmero
especficamente de origen oaxaqueo y de varias nacionalida-
des centroamericanas.
Bajo el lodo, entre la tierra y detrs del ex estadio de los Mets
de Nueva York, los trabajadores conviven, reparan, comen y so
cializan con los clientes que buscan refacciones baratas o incluso
autos de segunda mano econmicos. En el mismo lugar, algunas
mujeres originarias de Tacache de Mina hacen y venden alimen
tos tpicos de su pueblo, trabajando a la intemperie, en verano a
temperaturas altas que alcanzan los 100 grados Fahrenheit, y en
invierno a temperaturas bajas que alcanzan los 30 grados Fah-
renheit. Bajo el sol, la lluvia, el lodo, la nieve y el polvo, pasan sus
das trabajando.
En el municipio de Tacache de Mina hay un nuevo barrio don
de las casas se estn construyendo con los recursos que han reu
nido las personas que viven o han vivido en las inmediaciones de
Nueva York. Por eso le llamaron El Manhattan, no sin un dejo
de irona pues para edificar estas construcciones sus dueos tra
bajan y viven en condiciones de gran precariedad.

Portland, Oregon

Para el caso del centro urbano de Portland, Oregon, durante el


trabajo de campo realizado pude observar que son un nmero con
siderable de familias que viven en zonas perifricas de la ciudad,
la mayora de ellas se encuentra viviendo en un lugar llamado
Gresham. El hacinamiento en las viviendas sigue siendo alto, por lo
regular viven de tres a cuatro familias por casa o bien por departa
mento. Aunque la renta es ms barata en Gresham que en Nueva
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 195
York, tienen que habitar varias familias una vivienda para pagar
todos los gastos que representa.
La mayora de las mujeres se emplean en agencias para la
limpieza de oficinas y casas; los hombres, en cambio, se emplean
mayoritariamente en el trabajo en los jardines o yardas, que
consiste en hacerles la limpieza y darles mantenimiento.
Muchos tambin se emplean en el empaque de frutas, verduras
y carnes; ah se ocupan lo mismo hombres que mujeres. El traba
jo con alimentos, uno de los empleos ms frecuentes en la zona, es
en las bodegas que surten productos alimenticios a todos los cen
tros comerciales dentro y fuera de Oregon. Los bodegueros des
cargan los contenedores de mercanca y los reacomodan en las
bodegas de los almacenes. Para todos los casos las jornadas labo
rales van de ocho a 14 horas y la mayora cuenta con dos das de
descanso.

Las Vegas, Nevada

Segn los datos que obtuve a travs de personas que han vivido
y trabajado en la zona metropolitana de Las Vegas, puedo decir
que la mayora de las personas residentes en este lugar son varo
nes. Tambin hay matrimonios que ya cuentan con familia propia
y que han residido desde aos atrs en Las Vegas; los desplazamien
tos migratorios hasta el lugar son ms de varones que de mujeres
porque, segn ellos relatan, las condiciones de vida y de trabajo
son muy complicadas. Las viviendas suelen estar hacinadas tam
bin en este lugar.
La mayora de las personas de Tacache que viven en Las Ve
gas se emplean en la construccin. Trabajan directamente en la
construccin de casas u hoteles, o en el trabajo de mantenimiento
de las vas pblicas, como banquetas y calles. Las jornadas labo
rales suelen extenderse hasta a 12 y 14 horas diarias. Algunos en
fatizan que las condiciones climticas son extremas, ya que todo
el da trabajan bajo los rayos del sol a temperaturas sumamente
altas.
El barrio de Santa Rosa, en el pueblo de Tacache, tiene muchas
casas nuevas que han sido construidas con las remesas envia-
das desde Las Vegas.
196 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

La ciudad de Mxico

Hay muchas familias de origen tacacheo que habitan en la zona


conurbada de la ciudad de Mxico. Algunos viven en Cuautitln,
Lechera, Coacalco, Vallejo y Ecatepec, hacia el norte; otros viven
en la regin oriente, en Nezahualcyotl, Chalco, Valle de Chalco,
Ixtapaluca, Ayotla, Venustiano Carranza e Iztapalapa. La mayora
habita en la periferia de la ciudad y sus empleos son diversos, van
desde vendedores ambulantes en los tianguis de la ciudad, propieta
rios de negocios pequeos, empleados en servicios domsticos, en
cocinas, en fbricas y tambin hay algunos profesionistas. Los que
viven en la periferia de la ciudad de Mxico se transportan diaria
mente al Distrito Federal, donde realizan sus actividades. La mayo
ra viaja en transporte pblico, haciendo trayectos de hasta tres
horas diarias de ida y de dos a tres de regreso. Esta situacin se
agrava para quienes viven en la parte norte del gran conglomera
do urbano.
Aunque las formas de hacinamiento en la ciudad de Mxico
son menos densas, sigue siendo prioridad que varias familias vivan
en un mismo terreno.

Vidas articuladas

La conexin entre los cuatro centros urbanos que describ ante


riormente es compleja, ya que implica muchas trayectorias labo
rales y familiares. El tipo de conexiones que se dan surge de buscar
campos laborales a travs de los arreglos familiares tejidos desde
la comunidad de origen. Muchos de los residentes actuales en los
cuatro centros urbanos con mayor importancia y densidad migra
toria han podido establecerse, conseguir trabajo y vivienda gracias
a las redes comunitarias.
Todo el ao se realizan cientos de llamadas telefnicas que
anuncian en las casetas del pueblo. Los familiares que viven en
Mxico (como ellos llaman al referirse al Distrito Federal), Nueva
York, Oregon y Las Vegas, as como en Texas, California, Iowa, Ne
braska e Illinois, se comunican a las casetas o a las viviendas que ya
cuentan con servicio telefnico. As se comparte la vida cotidiana,
se organizan festividades familiares, religiosas y cvico-polticas.
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 197
Diariamente se solucionan problemas familiares y se comparte
informacin de lo que les acontece en el norte y en el pueblo.
Todos los aos en dos pocas importantes para los miembros
de la comunidad transnacional urbana indgena, salen dos au
tobuses de la ciudad de Mxico con rumbo a Tacache. Estos auto
buses son alquilados especialmente para transportar a pasajeros
oriundos de Tacache. Otra forma de organizacin comunitaria es la
que se da en Estados Unidos. Cuando le acontece una tragedia a
un paisano, hacen colectas para repatriar los cuerpos de los di
funtos. Pero estas colectas que se hacen en el Norte tambin se
realizan para hacer mejoras en el pueblo, como reparar tuberas,
poner cisternas, cambiar bombas de agua, repavimentar calles y
organizar las fiestas patronales.
Los migrantes de Tacache de Mina han articulado los mrge
nes de un nmero importante de ciudades en las que el capital
global se reproduce cotidianamente. Habitar el entramado de mrge
nes urbanos que nombramos la ciudad transnacional es sinnimo
de hacinamiento en la vivienda, precariedad en las condiciones
laborales y extensas jornadas de trabajo. Las personas de Tacache
de Mina mantienen su unidad y solidaridad, se informan sobre lo
que sucede en muchas localidades y participan en las institucio
nes comunitarias desde las periferias urbanas de ciudades como Las
Vegas, Nueva York, Portland y la ciudad de Mxico. Los vecinos de
esta ciudad transnacional han llevado la vida mixteca a las gran
des ciudades, y han trado a la poblacin de origen elementos de las
grandes ciudades. As se han constituido binomios como Man
hattan (Nueva York) y El Manhattan (Oaxaca).

La ciudad transnacional crea


la riqueza de la ciudad global

El caso de los yonkes o deshuesaderos ejemplifica la manera en


que el trabajo de las comunidades transnacionales se articula con
las cadenas de produccin global formando mrgenes urbanos en
los centros urbanos como la ciudad de Nueva York.
Los deshuesaderos que funcionan en la zona metropolitana
de la ciudad de Nueva York cumplen una funcin central en el pro
198 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

ceso de acumulacin de capital. La produccin industrial dinamiza


el consumo al crear el fenmeno de la obsolescencia o caducidad
programada. Este fenmeno crea grandes cantidades de desechos
que se transforman en un problema para el sistema en su con
junto. Los yonkes son un espacio donde estos desechos son trans
formados y reinsertados en el sistema econmico, ya sea para
extender la utilidad de los automviles (y con ello la capacidad
de trabajo de quienes viven en condiciones de precariedad) o para
transformarlos en materia prima para los primeros eslabones de
una nueva cadena de produccin industrial.
Los yonkes de la ciudad de Nueva York tienen como emplea
dos a los migrantes de origen preferentemente oaxaqueo y cen
troamericano. Absorben mano de obra sumamente barata, ya que
ellos no tienen ninguna forma de contratacin formal, no cuentan
con ningn tipo de seguridad social y cumplen largas jornadas de
trabajo en condiciones precarias.
Una de las preguntas que surgen es: por qu el gobierno es
tadounidense, que es tan estricto en la reglamentacin de los esta
blecimientos que ofrecen servicios al pblico, no hace nada por
regular este tipo de servicio? Una breve respuesta al cuestiona
miento es que la fuerza de trabajo migrante les soluciona el pro
blema del desecho de la produccin industrial. Los trabajadores
migrantes insertos en ese tipo de campo laboral, compran y ven
den piezas de segunda mano para proveer refacciones de autos
usados a compradores que no pueden adquirir un auto nuevo de
agencia. Los autos desechados que han cumplido con su caduci
dad programada son revendidos hasta que llegan a este tipo de esta
blecimientos. Otra forma de generar ganancias en los yonkes es
vendiendo como acero comprimido todo el material chatarra que
no absorbi la venta de autopartes usadas.
El yonke se transforma en el ltimo espacio en el que se ge
neran ganancias por la produccin industrial. No son los miembros
de las comunidades transnacionales, sino los dueos de los loca
les los que tienen como empleados a migrantes indocumentados
que reciben los beneficios de esta actividad. Los patrones, como
los llaman los trabajadores, slo pasan por las ganancias registra
das en un da de venta; ellos no estn ms de ocho horas en un
establecimiento hecho de lmina vieja, caminando entre el lodo,
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 199
el sol, la lluvia o la nieve, como lo hacen sus trabajadores y em
pleados. Por supuesto que saben que contratan a personas indocu
mentadas, que tienen un escaso manejo del idioma ingls y que no
se animarn a reclamar mejores condiciones laborales, ya que
viven con el temor constante de ser encarcelados y posteriormen
te deportados.
Otro ejemplo de la manera en que la ciudad transnacional
contribuye a la construccin de la riqueza de la ciudad global es
el del trabajo en los procesos de transformacin de los produc-
tos agrcolas que se realiza en las ciudades.
La industrializacin de la agricultura es parte de un proceso
que se ha venido desarrollando en las ltimas dcadas del siglo
xx y primera del xxi. Proveer de frutas, verduras y hortalizas al
mercado estadounidense ha sido una tarea ardua que involucra
indudablemente la mano de obra migrante. Para la dcada de los
noventa, los campos agroindustriales de California se vieron inun
dados de mano de obra migrante proveniente del sur de Mxico.
Con el paso del tiempo se incorpor maquinaria para que pudie
ran recolectar las cosechas, dejando de lado a cientos de migrantes
que ya no se encargaran de la pizca de las cosechas. Muchos de
los jornaleros agrcolas se incorporaron en las empacadoras de fru
tas, verduras y hortalizas en general, prestando sus servicios como
mano de obra barata insertos en las grandes empacadoras de pro
ductos alimenticios que proveeran las necesidades alimentarias
del consumidor estadounidense.
Ya que la industrializacin de productos agrcolas lleva a nue
vas formas de procesamiento y distribucin de alimentos, los mer
cados laborales han tenido una transicin y reemplazos tnicos
laborales. Es decir, hasta hace poco ms de una dcada los cam-
pos californianos estaban poblados de trabajadores migrantes prove
nientes del sur de Mxico; luego, al industrializarse la recoleccin
de cosechas, fueron sustituidos por mquinas y empleados en las
lneas de empaque para procesar los alimentos. Algunas plazas de
trabajo agrcola en el campo quedaron abiertas y fueron ocupadas
por nuevos grupos de migrantes que han transformado la com
posicin tnica de los campos de trabajo.
En este contexto, muchos mixtecos han dejado las tareas
agrcolas y se han insertado en otros mbitos labores, en una tran
200 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

sicin del campo de produccin rural al campo de produccin ur


bana. ste es el caso de los bodegueros, quienes trabajan aco
modando todo tipo de alimentos agrcolas en las bodegas de los
centros comerciales ms importantes de ciudades como Portland
en el norteo estado de Oregon. Ellos se encargan tambin del
desembarque de la mercanca que viene desde California. Desde
aqu se distribuyen estos productos a todo el pas y en algunos
casos son exportados a Europa y Amrica Latina.
Los trabajadores se incorporan a estas actividades que nu
tren a la ciudad, pero ellos se quedan en las periferias urbanas,
siguen siendo trabajadores precarios con jornadas de trabajo ex
tenuantes, sin prestaciones sociales y con bajos sueldos.
En las empacadores se emplea mucha mano de obra femenina
porque, segn los empleadores, son ms cuidadosas en el empa
que de productos delicados como las cerezas. Sin embargo los ho
rarios de trabajo son de ocho a 12 horas y tienen que cubrir tres
turnos programados por da. Muchas de ellas trabajan en jorna
das que van de la tarde hasta la noche o la madrugada, y regresan
por las maanas para asistir a sus hijos antes de que acudan a la
escuela. En el caso de los varones, tienen que cargar y acomodar
cajas de productos que con frecuencia les provoca lesiones. Al igual
que ellas no cuentan con servicio mdico ni seguridad social, ya que
la mayora no tienen documentos legales para vivir y trabajar en
Portland.
Si bien en estos trabajos obtienen mejores ingresos, siguen es
tando sujetos a lneas fronterizas en las ciudades que impiden que
ellos participen plenamente de la riqueza que contribuyen a ge
nerar. Por ejemplo, el escaso manejo del idioma, el no contar con
una licencia para manejar, no conocer la ciudad o las vas de comu
nicacin ms inmediatas, los convierte en urbanitas marginales,
sin derecho a tener acceso a la ciudad que habitan y en la que
trabajan. Estn sujetos a la tercera frontera que distingue entre
grupos tnicos, tipos de barrios y lenguaje que emplean.
La ciudad de Las Vegas nos presenta otro ejemplo de la rela
cin entre la ciudad transnacional y la ciudad global. All los mi
grantes mixtecos se emplean en gran nmero como trabajadores
de la construccin. Reparan avenidas, calles, construyen casas,
edificios pblicos, hoteles y casinos, por mencionar algunos. En una
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 201
frase, son constructores de ciudades, sin embargo no habitan el
tipo de casas que construyen, siguen viviendo en los mrgenes
de los grandes centros urbanos que albergan grandes inversiones de
capital. Son invisibles pese a que proveen y satisfacen las necesida
des ineludibles del sector servicios que hoy es el sector econ
mico principal de las ciudades globalizadas. Con la crisis capitalista
de 2008, que se expres con mayor fuerza en las ciudades como Las
Vegas, muchos de los trabajadores migrantes de origen mixteco
perdieron su trabajo justo porque la crisis se gest en el sector de
bienes races. Las construcciones se cancelaron y con ello los tra
bajadores de la construccin quedaron desempleados. Otros tan
tos perdieron sus casas porque el costo de los intereses hipotecarios
era demasiado elevado, por lo que perdieron la inversin que ha
ban acumulado hasta el momento en que les decomisaron sus
casas.
La situacin se sum al aumento de las deportaciones que
afect a la comunidad de Tacache de Mina. Esto acarre problemas
en la poblacin de Oaxaca, ya que en general hubo una disminu
cin en la recepcin de remesas, creci la poblacin por el retorno
de muchos miembros de la comunidad, y origin una saturacin en
los servicios. Un problema importante ha sido la separacin de las
familias, ya que en Estados Unidos se quedaron nios sin algu-
no de sus padres debido a que fueron deportados. Otros nios fue
ron deportados porque eran indocumentados. De un da para el
otro abandonaron su escuela, sus amigos y su hogar.
La ciudad de Mxico tambin es un lugar de confluencia de
la ciudad global y la ciudad transnacional. Casi todos los migran
tes mixtecos se emplean en los servicios. Hay muchas mujeres que
laboran en el trabajo domstico, limpiando y ordenando casas
que se encuentran en colonias adineradas del Distrito Federal, sin
embargo no cuentan con ningn tipo de seguridad social y mucho
menos con un fondo de retiro para la vejez. En el caso de los va
rones, muchos son comerciantes con negocios propios o puestos
ambulantes, ya que no tuvieron la posibilidad de obtener algn
otro trabajo. Los lugares donde habitan son casas de inters social
o terrenos situados en la zona conurbada de la ciudad, en munici
pios como Valle de Chalco o Coacalco, en colonias populares con
graves problemas en el transporte pblico y con altos ndices de
202 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

delincuencia. Estando en su propio pas viven en las zonas de alta


marginalidad y no tienen acceso a una mejor forma de vida. Con
su trabajo sostienen sus formas de vida propia y derivadas del capi
talismo que se filtra en todas las estructuras sociales.

El Manhattan: el sueo
americano en Oaxaca

En el municipio de Santa Cruz Tacache de Mina existen siete ba


rrios. El Manhattan, tambin conocido como la Colonia Nueva,
es el ltimo de ellos. En el ao 2005, cuando el nuevo barrio no
tena nombre, era un predio de gran extensin territorial ubicado
a las orillas de la carretera y fuera del centro de Tacache. En esos
aos empez a generarse la demanda de lotes para la construccin
de casas. Esta demanda vena especialmente de los trabajadores
migrantes, que buscaban un terreno diferente al predio donde vi
van sus padres. Pero, como dijimos antes, contra los pronsticos
de la Conapo, ha habido un crecimiento poblacional en el muni
cipio que se debe en parte al retorno de muchos tacacheos ra
dicados en Estados Unidos a su pueblo de origen, y en parte a que
muchos jvenes han decidido no salir al extranjero. As, el creci
miento demogrfico y el producto del trabajo en el extranjero ge
neraron las condiciones adecuadas para que muchos quisieran
adquirir un lote propio para construir una casa.
La cabecera municipal form un barrio nuevo para dar lotes de
varias dimensiones y as, por un lado, facilitar la expansin nece
saria de vivienda, y por otro, obtener recursos econmicos extras
para la manutencin de la propia comunidad. Por primera ocasin
en Tacache hubo trazado y venta de lotes para vivienda. El Man
hattan, como le llama la gente, o la Colonia Nueva nombre casi
genrico que le ha dado la oficina municipal, tiene la desven
taja de no contar con servicios bsicos tales como energa elctri
ca, fosas spticas, trazado de calles, alumbrado pblico, ni tampoco
agua potable. Adems, estos lotes se encuentran ubicados en una
zona geogrfica complicada, ya que cuando se realice el trazado
correcto de las calles y se implementen los servicios bsicos de
vivienda, los terrenos quedarn entre barrancas y desniveles geo
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 203
grficos. En cuanto se anunci que se venderan estos lotes, se hizo
una lista de futuros compradores, los cuales en su mayora no se
encontraban en Tacache sino en Estados Unidos.
En Tacache de Mina casi todos los hijos varones construyen
su vivienda en el terreno del padre o la madre. Por ello, un terreno
familiar puede llegar a tener de tres a cuatro casas construidas o
semiconstruidas. Esto implica que la convivencia puede ser muy
compleja. Por otro lado, los tacacheos que estn en Estados Uni
dos viven en condiciones de hacinamiento, y esto tambin acarrea
incomodidades y muchos problemas de convivencia. As, la idea
de los migrantes es construir una casa propia para vivir en condi
ciones diferentes de las que tienen en Estados Unidos, y a la vez
ser independientes respecto a la familia de origen en Tacache. Se
trata de un sueo construido en Estados Unidos y materializado
en el municipio oaxaqueo.
Los nuevos lotes de El Manhattan los han adquirido bsica
mente personas que residen en la zona conurbada de la ciudad de
Nueva York, en Queens, el Bronx y New Jersey. Por ello adquiri
el sobrenombre de El Manhattan por parte de los lugareos.
Cualquier persona a la que se le pregunta por esas construccio-
nes refiere que es gente que vive en Nueva York y enva remesas
para la edificacin de casas. Tambin se puede apreciar que la
arquitectura de El Manhattan es diferente de la de los otros barrios,
lo cual hace suponer que imita ciertas residencias que los migran
tes han visto en su entorno cotidiano. Algunos han regresado, otros
han enviado instrucciones, ya sea planos o dibujos de la idea ge
neral acerca de cmo quieren que se les construya su casa.
El Manhattan cuenta con 120 lotes marcados, casi todos se
encuentran en alguna etapa de construccin, sin embargo muy
pocas viviendas han sido terminadas, pues la mayora se encuen
tra en obra negra. Es, por el momento, un barrio completamente
deshabitado. Es un lugar en donde la presencia de los dueos
ausentes se refleja en el tamao de la construccin que llevan rea
lizada. Mientras ms tarde en terminarse la construccin, ms tar
darn en retornar sus dueos. La conformacin de El Manhattan
como barrio tardar algunos aos ms, pues actualmente los flujos
migratorios entre Nueva York y Tacache han disminuido drsti
camente. Desde el ao 2008 muchos han decidido no iniciar el
204 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

viaje a Estados Unidos, otros que retornaron en algn momento


a Tacache no han podido emprender el viaje al Norte, pues el con
trol fronterizo, las deportaciones y la presencia de los grupos de
lictivos les han impedido el paso a estos migrantes mixtecos. Otros
ms han sido deportados y prefieren no intentar el regreso.
Una consecuencia de las deportaciones puede observarse cuan
do analizamos el caso de los taxis existentes en el pueblo. Actual
mente hay aproximadamente 40 taxis que llevan continuamente
pasaje entre Tacache y Huajuapan de Len. Tienen salidas regu
lares y el transporte es colectivo, aunque algunos de ellos hacen
viajes especiales si se les solicita. Hasta antes de 2008 haba me
nos de diez taxis en todo el pueblo, pero despus de esta fecha el
nmero de taxis creci. Algunos experimentaron en carne propia
la deportacin y decidieron no regresar; otros, despus de varios
intentos de regresar a Las Vegas y no lograrlo, decidieron adquirir
un taxi para tener un ingreso ms o menos seguro en el pueblo.
En los ltimos aos se han registrado pocos retornos volunta
rios, bastantes deportaciones y muy pocos eventos migratorios
exitosos. Algunas narraciones nos indican que en los intentos por
cruzar la frontera han permanecido en ella hasta por tres meses,
pretendiendo cruzar sin xito. Tambin hay registros acerca de que
las condiciones de paso son sumamente peligrosas, pues los gru
pos organizados de narcotrfico obligan en algunos casos a utilizar
a los migrantes para transportar droga, o bien les retrasan el cruce
fronterizo por darle prioridad a quienes llevan mercancas a Es
tados Unidos. Para las mujeres el peligro es mayor que para los
hombres, pues adems corren el riesgo de ser secuestradas para
introducirlas en la industria de la prostitucin.
En estas condiciones, el flujo de dinero hacia la comunidad
transnacional ha disminuido. Muchas personas no envan reme
sas porque los trabajadores migrantes no han podido cruzar la
frontera o porque ya no tienen la ayuda econmica para intentar
llegar a Estados Unidos. La demanda de empleo ha aumentado,
pero no hay suficiente oferta en el pueblo.
Otro problema que se vislumbra tiene que ver con el hecho de
que la comunidad est pasando por un cambio demogrfico im
portante, pues la cantidad de adultos mayores en la poblacin de
origen en Oaxaca va en aumento. Por otra parte, los datos que re
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 205
cabamos para las personas de Tacache residentes en Estados Uni
dos indican que se trata fundamentalmente de poblacin adulta
joven. Es decir, la poblacin de origen en Oaxaca est recibiendo
a una poblacin mayor de edad que no est en condiciones de sos
tenerse en Estados Unidos una vez que ha terminado su etapa de
mayor produccin. Son adultos mayores que han iniciado el regreso
de Estados Unidos (voluntaria o involuntariamente) y se encuen
tran en un sistema de doble exclusin, pues ocuparon los mejores
aos de su vida productiva sosteniendo partes de las cadenas pro
ductivas del capitalismo sin obtener ningn beneficio para su ve-
jez. Se puede decir que, en estas circunstancias, son sujetos en
condiciones de mltiple exclusin. Por un lado, por el sistema de
Estados Unidos que ahora los rechaza, y por el otro lado, a causa
de su situacin en el municipio de origen, donde no tienen alter
nativas econmicas. Finalmente, la poblacin en su conjunto no
parece contar con la base demogrfica necesaria para hacerse
cargo de los adultos mayores. Son trabajadores de la ciudad trans
nacional desechados por la ciudad global.

Conclusiones

El presente trabajo tuvo el objetivo central de analizar la forma en


que una comunidad indgena oaxaquea de origen rural consti
tuy en su proceso de migracin un espacio social transnacional
que articula los mrgenes de grandes ciudades entre Estados Uni
dos y Mxico. Por ello la hemos denominado comunidad trans
nacional urbana indgena. Las prcticas cotidianas de quienes
forman parte de esta comunidad mantienen los vnculos y la cer
cana social entre personas que se encuentran en localidades geo
grficamente lejanas. Estas prcticas incluyen lo mismo llamadas
telefnicas que la organizacin de complejas festividades con la
participacin de un nmero importante de personas de la comu
nidad.
La comunidad se ha urbanizado de dos maneras: en primer
lugar porque los procesos de migracin han llevado a los habitantes
de las regiones rurales de donde vivan y trabajaban a las perife
rias de grandes ciudades como Nueva York y la ciudad de Mxico, a
206 LILIA ADRIANA SOLS ARELLANO

donde trasladan su experiencia y sus prcticas del mundo rural


e indgena. En segundo lugar, porque han trado con ellos de re
greso al poblado en Oaxaca las costumbres y estticas de la vida
urbana, pero sobre todo la experiencia de vida y el trabajo en la
ciudad bajo condiciones de gran precariedad y exclusin. El pro
ceso de urbanizacin de esta comunidad no es el que se asocia a
los beneficios de la vida urbana y su modernidad, es la contrapar
te de esta modernidad o la modernidad alternativa de una comu
nidad de trabajadores que vive en los mrgenes de la ciudad en
condiciones de hacinamiento y que labora diariamente para la eco
noma de la ciudad en condiciones de precariedad laboral. La su-
ma de estas contradicciones constituye el modo de vida urbano
transnacional de quienes con su trabajo soportan el bienestar y
la opulencia de la ciudad global.
El margen urbano es un lugar de convergencias y articula
ciones. Ah convergen los espacios sociales transnacionales (como
la comunidad indgena) y los campos laborales (que son entra
mados econmicos y de poder). En mrgenes urbanos como s-
tos, los tacacheos entregan su mano de obra, que es empleada
en los ltimos eslabones de las cadenas globales de mercancas
instalados en las grandes ciudades, en una articulacin entre tra
bajo transnacional y capital global. Estos mrgenes urbanos sopor
tan a la ciudad central, que es el lugar donde se expresa la riqueza
producida en la ciudad, donde convergen los centros de poder y
de gobernanza del sistema y que muchas veces son parte cons
titutiva de ese gran cinturn mundial de centros urbanos denomi
nada la ciudad global. La comunidad transnacional contribuye a
la articulacin de los mrgenes urbanos de ciudades entre Mxico
y Estados Unidos, participando as en la configuracin de la ciu
dad transnacional; es decir, la propicia, la construye y la articula.
La comunidad transnacional urbana indgena que describo
es una comunidad con races indgenas y mestizas que, al conec
tarse con cuatro centros urbanos como los descritos a lo largo del
documento, contribuye a la configuracin de los mrgenes que
articulados conforman la ciudad transnacional. Es ah donde se re
produce la fuerza de trabajo que labora en condiciones precari
zadas para poder sustentar los niveles de vida de los habitantes de
las grandes urbes. El ejrcito de reserva conformado por los mi
MANHATTAN PARA LOS MIXTECOS 207
grantes ms vulnerables es, as, la fuerza de trabajo que requiere
el capital para resolver grandes problemas, como el de la caducidad
programada, la alimentacin de los urbanitas globales, la asisten
cia a la niez y a los adultos mayores, as como la construccin
misma de la ciudad.
Los trabajadores de la ciudad transnacional son movilizados
para cubrir todas las necesidades de las ciudades globales, ellos son
los que accionan los mecanismos con los cuales funcionan los
grandes centros urbanos. Los negados a la ciudad global limpian
pisos, lavan platos, construyen ciudades, alimentan a millones de
personas, cuidan a nios y a ancianos, pero no tienen acceso a una
cotidianidad semejante a la que contribuyeron a crear. Las comu
nidades transnacionales urbanas crean parte de la riqueza de la
ciudad global, sin embargo estn destinadas a vivir en las perife
rias y se les ha negado el derecho de participar de la riqueza que
producen: se les ha negado el derecho a la ciudad.

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Century, Londres/Nueva York, Routledge.
Entre los hilos de la bolivianidad

Nancy Wence Partida

Este trabajo est centrado en el anlisis de algunas conexiones que


se han construido entre las ciudades de Cochabamba y Madrid en
el marco de los procesos de migracin transnacional entre ambas
ciudades. La reflexin se ubica en el marco analtico del trans
nacionalismo urbano (Smith, 2001) y parte de una investigacin ms
amplia sobre algunos procesos migratorios entre estas ciudades. Mi
objetivo es aportar a la discusin sobre el transnacionalismo ur
bano en la vertiente que incorpora el concepto de espacio y modo
de vida urbano transnacional (Besserer y Oliver, 2009). Si parti-
mos de la premisa de que las ciudades mantienen conexiones trans
nacionales y que stas tienen lugar en espacios o hiperespacios, mis
preguntas para este trabajo giran en torno al papel de las accio-
nes cotidianas de las personas que protagonizan esos espacios, dan
do forma as a las conexiones. No observo las conexiones en los
altos niveles en los que se toman decisiones econmicas o se esta
blecen acuerdos bilaterales entre Estados o empresas, sino los ni
veles ms bajos en los que toman forma las conexiones a travs
de las trayectorias migratorias de los/as cochabambinos/as.
Presento en primer lugar un mapeo de las conexiones cons
truidas desde abajo por las personas como modos de vida urba-
na transnacional mediante: a) el flujo de personas cuerpos,
experiencias, afectos, entre Bolivia y Espaa; b) la construccin
de una bolivianidad (Grimson, en Hinojosa, 2008), que se repro
duce en la ciudad de Madrid para ocupar espacios pblicos, donde
el folclore juega un papel central y contradictorio, y c) las formas

[209]
210 NANCY WENCE PARTIDA

de participacin en luchas urbanas,1 que en muy diferentes nive


les las personas han ideado para construir y/o apropiarse de estas
ciudades en las que tienen una presencia marginal, construyendo
as una ciudadana desde la subalternidad.
De manera transversal estn presentes dos ejes en el trabajo:
una reflexin en torno a la relacin de estos modos de vida urba
na transnacional, por un lado, con los regmenes laborales que pre
dominan en el mercado global de trabajo al cual suele insertarse la
poblacin de origen latinoamericano en Espaa, enfatizando en
las cadenas globales del cuidado y las cadenas globales de la cons
truccin, y por otro lado, con los regmenes de gobierno implemen
tados por el Estado para el control y la gestin de las migraciones
mediante polticas pblicas en un campo de accin transnacional.
Observamos que, al mismo tiempo, a travs de estas cadenas se
extraen valor y saberes acumulados en las personas y se consti
tuyen como campos de conexin entre ciudades, donde se sobrepo
nen relaciones jerrquicas tnicas, de gnero y nacionalidad.
Finalmente, propongo que la concatenacin de experiencias
de participacin social que han tenido a lo largo de sus trayecto
rias de vida en distintos niveles y formas de organizacin en Boli
via me refiero a luchas urbanas, es uno de los factores que ha
influido en la construccin de acciones de resistencia y partici
pacin frente a ciertas situaciones de opresin en las que se ven
insertos/as dentro del campo migratorio transnacional (Su
rez, 2010). Dichas experiencias se han construido a lo largo de sus
trayectorias migratorias nacionales del campo a la ciudad, as como
entre distintas ciudades en Amrica Latina, Europa y Estados Uni
dos, constituyndose as una experiencia de participacin urbana
diasprica que abona a la construccin de una ciudadana desde
abajo.
Parte de las herramientas analticas que utilizo para realizar
este trabajo provienen de un cuerpo terico desarrollado en Euro
pa. No obstante, mi posicionamiento es poscolonial en un sentido
epistmico, no necesariamente geogrfico o de tiempo, como se
ala Hall (2008). Desde tal postura explorar herramientas tericas

1 Uso el trmino luchas urbanas como una alternativa al concepto

de movimiento social urbano porque las acciones a las que me refie-


ro no presentan las caractersticas de un movimiento unificado y quiero
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 211
que se han construido desde ah. Se trata de un cuerpo terico cu-
yo origen han sido reflexiones de intelectuales cuyas situaciones
se relacionan con las historias coloniales de sus pases de origen
con Europa. La postura de este trabajo en tanto informado por
un cuerpo emprico que se moviliza geogrficamente entre las
Amricas y el sur de Europa, dialoga tambin con aquel otro po
sicionamiento que ha surgido desde la academia sudamericana al
que se ha nombrado posimperial (Lins Ribeiro, 2003).

Los modos de vida urbana transnacional


que tejen a las ciudades diaspricas

Conexiones de conflictos y alianzas entre el campo y las ciudades

Flor2 lleg a vivir a Cochabamba cuando era adolescente junto


con sus padres, que se trasladaron ah desde el Chapare, un mu
nicipio agrcola del mismo departamento cuyo clima tropical hace
muy fructfero el cultivo de la hoja de coca, el palmito y el plta
no. Ha pasado los ltimos cinco aos en Madrid, donde ella y su
hija Gabriela se establecieron con la intencin de ahorrar dinero
y tener posibilidades de construir una casa en Bolivia, as como de
poder solventar la educacin de sus respectivas hijas. En enero
de 2012 Flor regres a Cochabamba para acompaar a la menor de
sus hijas en su parto y para pasar tiempo con Andrea, su nieta e
hija de Gabriela. Mientras estbamos en Cochabamba, aunque Flor
estaba contenta por pasar tiempo con su familia, miraba su reloj
de mano de vez en cuando. Despus de ver la hora, casi siempre
haca un comentario para explicar el breve acto: A esta hora ya
estar cenando mi viejito,3 pero me estar echando de menos,
me quiere tanto! (Cochabamba, enero de 2012).

evitar el mal uso del concepto. Me refiero en este trabajo a un archipila


go de luchas a diferentes niveles, con fines y medios que pueden ser muy
dismiles entre s.
2 Por acuerdo con las personas entrevistadas, todos los nombres que

aparecen aqu son pseudnimos.


3 Ella se refiere aqu al hombre mayor al que cuidaba en Madrid en el

momento de regresar a Cochabamba, como parte de las actividades de


su empleo en un hogar.
212 NANCY WENCE PARTIDA

Cuando Flor se refiere a su ciudad de origen habla de Cocha


bamba y de sus actividades comerciales de antao como vendedo
ra de ropa en un puesto de La Cancha el principal mercado de la
ciudad, de su participacin en los sindicatos4 de comerciantes,
as como de las compaeras de venta con las que conviva ah y
de las vecinas de esos puestos de venta a las que casualmente se ha
encontrado en Madrid. No fue sino hasta que estbamos en su ca
sa en Cochabamba preparando un viaje al Chapare para asistir a
una asamblea de vecinos del barrio en el que tiene un terreno,
cuando habl de su relacin con Ivirgarzama, el pueblo del Chapa
re en el que naci y en el que sigue viviendo una parte de su fami
lia extensa.
Cochabamba es un punto neurlgico no slo para la geografa
boliviana por ser una ciudad estratgica para la comunicacin y
el comercio regional y nacional. Al mismo tiempo se ha converti
do en un espacio central para las dinmicas migratorias nacionales
y transnacionales, ya que por un lado desde los aos sesenta ha
sido un polo de atraccin para poblacin de origen rural provenien
te de regiones campesinas y mineras de diferentes departamentos
(Snchez y Quispe, 2011; Torrico, 2011). Por ello se ha nombrado a
esta ciudad el cono de las migraciones de Bolivia (Hinojosa, 2009),
a la que identificamos tambin como una ciudad diasprica con
fuerzas centrfugas y centrpetas (Besserer, 2004). Al mismo tiempo
que ha recibido gente en busca de mejores condiciones de vida,
ha sido tambin el punto estratgico desde el que miles de hombres
y mujeres le dieron continuidad a sus trayectorias migratorias aven
turndose a probar suerte en destinos internacionales.
El trabajo de Snchez y Quispe (2011) muestra que luego de
la revolucin de 1952 en Bolivia y de las transformaciones5 que se
esperaban como fruto de sus conquistas, grandes cantidades de per
sonas se trasladaron a los centros urbanos como Cochabamba,

4 Las asociaciones de comerciantes y grupos de vecinos que se or

ganizan para gestionar algn tipo de problemtica urbana, como el agua


en Cochabamba, se nombran sindicatos. Aqu este concepto debe to
marse en este sentido ms general de gremio y no con los significados
acotados a los sindicatos obreros o fabriles.
5 La revolucin de 1952 en Bolivia representa el momento ms im

portante del siglo pasado en cuanto a los procesos de conquista de dere-


ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 213
La Paz y Santa Cruz buscando los beneficios de las mejoras en la
calidad de vida que se esperaban en la etapa de la posrevolucin.
Un momento posterior en el que el arribo a este centro urbano fue
muy atractivo para la poblacin fue durante la crisis de los sectores
mineros (Espsito, 2010). sta dej sin ingresos a muchas fami-
lias de los departamentos cuyo principal motor econmico ha sido
la industria de la minera. De este modo, desde mediados del siglo
pasado Cochabamba se ha constituido a todas luces en un impor
tante nodo en el que han convergido bolivianos/as campesinos/as
y trabajadores de la minera que en los espacios urbanos se enfren
taron al reto de inventar sus nuevos modos de vida, de reinventarse
como urbanitas en la cotidianidad y sacando a luz su creatividad
para imaginar y generar las actividades econmicas que hicie-
ran posible su sustento, en especial aquellas personas que no con
siguieron establecerse en empleos formales, como fue el caso de
la mayora. Una de las alternativas que encontraron fue el comer
cio informal, una actividad que hasta hoy es una caracterstica
de la poblacin cochabambina y que forma parte de sus trayecto
rias de vida. ste es el caso de la seora Flor, quien por varios aos
tuvo un puesto de ropa en La Cancha, y en otro momento un local
de comida muy cerca de su casa. Vale la pena decir que en estos dos
episodios de inmigracin campesinos/as y mineros/as hacia
Cochabamba, se trata de personas cuyas identidades estn atra
vesadas tambin por la adscripcin indgena, sus lugares de origen
se corresponden predominantemente con territorios quechua y
aimara. Este elemento es importante porque en los procesos de
construccin de vida cotidiana en la ciudad de Cochabamba fue
y contina siendo un marcador de diferencias y un polmico factor
en el entramado que conforma los procesos de racializacin, es
tigmatizacin y desigualdad social.
Por otro lado, en trabajos como el de De la Torre (2006) e Hi
nojosa (2008) sobre los procesos de migracin transnacional de
Bolivia, tambin se ha documentado que de los nueve departamen
tos, Cochabamba es el que presenta mayor densidad como lugar

chos ciudadanos. Se deriva de ah el voto universal, la reforma agraria que


incidi en el rgimen terrateniente predominante hasta entonces, as como
el derecho a la educacin gratuita y a la nacionalizacin de las minas,
entre otros.
214 NANCY WENCE PARTIDA

de salida a otros pases, un hecho que se intensifica an ms en el


municipio de Cercado, que corresponde a la ciudad y al rea con
urbada. En este sentido, podemos decir que los/as cochabambi
nos/as que migran desde esta ciudad con destinos internacionales,
son tanto de un origen urbano de ms larga data, como urbanitas de
origen rural, de familias mineras o campesinas. Es decir, que han
sido protagonistas de las migraciones internas, de las dinmicas
entre el campo y la ciudad iniciadas en la segunda mitad del siglo
xx. De este modo, en la ltima dcada han protagonizado tam-
bin las movilidades transocenicas hacia Espaa e Italia princi
palmente, pero tambin hacia otros pases como Suecia,6 Alemania
o Suiza.
Para Norma, una mujer de 40 aos, compaera de la fraterni
dad7 en la que participa Flor, el trayecto ha tenido otros episodios.
Ella tambin lleg pequea a la ciudad de Cochabamba porque
su familia no poda sobrevivir ms a la economa del campo en el
departamento de Oruro, donde las heladas son el ingrediente que
alimenta la incertidumbre sobre los resultados del cultivo de la
papa. En su caso la primera migracin transnacional fue al barrio
Charra8 de la ciudad de Buenos Aires, cuando se cas con un pai
sano de su pueblo en Oruro. Trabajaba vendiendo ropa por tempo
radas y tambin en un pequeo restaurante, pero luego de la crisis
y el corralito en Argentina decidi irse a Madrid para poder seguir
pagando su casa. Desde ah tuvo los contactos para llegar recomen
dada por su hermana a trabajar en el servicio domstico con una
familia en Madrid. En su caso no dej a sus hijos en Cochabam-

6 Algunas rutas como la de Suecia se abrieron durante el periodo de

dictaduras en los aos setenta y ochenta en Bolivia. Suecia dio asilo


poltico a perseguidos latinoamericanos, entre ellos bolivianos/as, de ah
que ahora se usa la experiencia y las redes para ir en un tipo de migracin
de otra ndole.
7 En Madrid, como en Argentina, Suiza, Estados Unidos e Italia (en

tre otros), la poblacin boliviana se ha organizado en asociaciones o fra


ternidades para practicar las diferentes danzas. Abundaremos sobre ellas
ms adelante.
8 Se le conoce como barrio Charra al barrio General San Martn, en

el sur de Buenos Aires. Se ubica ah el mayor asentamiento de migrantes


de origen boliviano, segn el trabajo de Bonilla no slo de esa ciudad,
sino de Argentina. Es considerado el barrio emblemtico de la poblacin
de origen boliviano en Buenos Aires (Bonilla, 2006:144).
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 215
ba, sino en Buenos Aires donde nacieron bajo el cuidado de su
esposo.
Flor no ha podido cumplir su meta de comprar un departa
mento o construir una casa en Bolivia y por eso no ha regresado
a Cochabamba de manera definitiva. Su visita en enero de 2012 fue
posible gracias a que tuvo un contrato de trabajo y pudo renovar su
tarjeta de residencia legal, estuvo durante dos meses porque con
sigui que le dieran permiso en su empleo, donde era trabajado
ra domstica interna9 en un barrio en las afueras de Madrid. Sus
hijos y su nieta viven en Cochabamba en un departamento alqui
lado en anticrtico10 en una zona de clase media, por lo que hacen
nfasis constantemente en sus diferencias sociales respecto de la
poblacin de origen rural e indgena que vive en las zonas periur
banas concentradas sobre todo en el sur de la ciudad, y sobre la
que recaen estigmas de inferioridad social,11 ignorancia, suciedad,
delincuencia y barbaridad.
De este modo, quiero destacar dos cosas importantes en este
apartado: en primer lugar, dado que Cochabamba ha sido un esce
nario en el que se han encontrado y enfrentado grupos que se iden
tifican como similares y opuestos12 cochabambinos todos por su

9 Interna es la palabra que comnmente se utiliza en el empleo do

mstico para referirse a las personas que trabajan y viven en la casa


de los/as empleadores/as. Ellas libran un da a la semana, el nico que
pasan en la vivienda que tienen alquilada con otras empleadas en su
misma situacin.
10 El anticrtico es una modalidad de adquisicin de vivienda muy

comn en Bolivia. En sta, a diferencia del alquiler, el propietario de la


finca recibe una cantidad acordada de acuerdo con el valor total. Al fina
lizar el contrato, el arrendatario recibe la totalidad del dinero que le en
treg al propietario.
11 Abundaremos sobre esto ms adelante.
12 En la historia reciente de la ciudad se puede hacer el recuento de

algunos episodios conflictivos en los que ha estado involucrada tanto


poblacin que se identifica como mestiza, casi como un sinnimo de
citadina, as como aquella que es identificada como indios, igualmen
te como sinnimo de campesinos. En el recuento de las movilizaciones
urbanas de los ltimos aos se pueden identificar algunas en las que
ambos sectores de la poblacin del departamento de Cochabamba se han
unido con un propsito en comn, como la Guerra del Agua (2000), en la
que se moviliz la poblacin de la ciudad as como cocaleros y campe
sinos de otros municipios; el fin era detener el proceso de privatizacin
216 NANCY WENCE PARTIDA

departamento, pero unos citadinos/as y otros/as campesinos/as


que llegaron a la ciudad, luego entonces estos encuentros y en
frentamientos a partir de la oposicin (yo dira, con otros autores,
que se trata de un continuum) campo-ciudad, se han trasladado a
otros lugares, a las ciudades en otros pases a los que han migrado,
Madrid entre ellas. En segundo lugar, los hombres y mujeres sobre
quienes trata este trabajo, quienes viven entre Bolivia y Espaa,
pertenecen a ambos sectores, pero la gran mayora es gente que
ha llegado del campo a la ciudad, que se ha construido como urba
nita desde su experiencia de haber nacido y haberse formado en
el campo, por lo que su presencia en Madrid est cruzada por este
hecho, y se reconocen como tales, al mismo tiempo que son se
alados as por los dems cochabambinos, quienes junto con otra
gente citadina de otros departamentos ejercen mecanismos de
distincin constantemente. Esto, sin importar cuntos aos han
transcurrido desde la llegada del campo, la diferenciacin contina
y cobra un sentido espacial norte/sur en los discursos e imagina
rios sobre la ciudad, donde el norte corresponde a los sectores de
estratos sociales ms altos, mientras en el sur se concentran los
ms bajos.

Afectos que tejen modos de vida urbana transnacional

Cuando Flor habla sobre sus planes para quedarse ms tiempo en


Madrid, se refiere a su deseo de tener una casa propia en Bolivia,
de tener su negocio y de la satisfaccin que sentir al ver a sus hijos
titularse, salir profesionales, dice. Ser entonces cuando se sien
ta tranquila y pueda tener mayor margen para decidir si regresa
definitivamente a Bolivia. En algunas conversaciones ha comentado
tambin que cuando se fue a Madrid pensaba slo en sus hijos, en
su bienestar y en trabajar para procurarles una vida mejor en rela
cin con la que haban tenido hasta entonces. Ahora dice que pien

del agua potable. Por otro lado, se han dado enfrentamientos en los que
el rechazo mutuo entre los dos sectores es lo que prevalece, como qued
explcito durante las semanas de movilizaciones por el rechazo al alcal
de Manfred Reyes (2003), en el que la violencia era cotidiana y tuvo
como consecuencia la muerte de un joven citadino, as como de un cam
pesino.
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 217
sa tambin en ella, en que ha vivido otras cosas que no se haba
imaginado y a las que no quiere renunciar, lo que la hace sentir
se culpable13 al pensarse como una madre egosta. En algunos mo
mentos durante la sobremesa sacaba los sobres con fotos que llev
de Madrid e iba explicando quines aparecan en ellas: el abuelo al
que cuidaba, sus compaeros/as de la fraternidad de la morenada14
en la que ha bailado desde hace tres aos, su pareja Hablaba
sobre el cario que le tienen, el tiempo que pasa conviviendo con
todos/as ellos/as y de cmo esos das en Cochabamba, pese a que
estaba contenta por poder pasar tiempo con su familia en su tie
rra, extraaba a aquella gente con la que intercambia afectos y
se siente acompaada cuando est en Madrid.
Ms all de indagar sobre los intercambios de bienes inma
teriales en los procesos migratorios, me interesa detenerme en
algunos elementos que hacen parte de las conexiones entre las
ciudades a las que aqu me refiero. Se trata de elementos subje
tivos relacionados con afectos producidos y gestionados entre dos
continentes y que estn presentes en la vida cotidiana de las per
sonas en Madrid y Cochabamba, as como en otras ciudades como
Buenos Aires, en algunos casos. No es novedad el hecho de que
para el contacto entre los lugares de origen y destino en los proce
sos migratorios, los medios de comunicacin, las tecnologas de la
informacin y la comunicacin (tic), son herramientas indispen
sables. Para Flor ha sido central el uso del telfono celular, que le
permiti seguir de cerca el embarazo de su hija que vive en Cocha
bamba; no fue necesario salir para hacer la llamada desde un lo
cutorio, ya que adems de trabajar como interna lo hace con una
familia que vive en una urbanizacin de clase media-alta en las
afueras de Madrid, en donde es prcticamente imposible encontrar

13 Asakura (2012) abunda en la presencia del sentimiento de la cul

pa en el caso de mujeres madres centroamericanas que han dejado a sus


hijos para asentarse en el noreste de Mxico, en relacin con la presin
social sobre la buena madre. Para el caso de Cochabamba, Romn (2008)
indaga tambin sobre los efectos de la migracin de las mujeres-madres-
migrantes, y enfatiza en que la culpabilizacin es una presin social que
se ejerce sobre ellas.
14 La morenada es una de las danzas folclricas que existen en Boli

via y que se practica en los lugares en los que se han establecido.


218 NANCY WENCE PARTIDA

un locutorio, a diferencia de otros barrios ms cntricos o en los


que habita ms poblacin de origen extranjero. Durante su estan
cia en Cochabamba, los jefes de Flor le llamaban por telfono desde
Madrid con cierta frecuencia para saber cmo estaba, cmo la
haban recibido sus hijos y para expresarle que la extraaban y ne
cesitaban mucho, que les gustara que estuviera ya de regreso.
El empleo domstico pagado es un espacio saturado de con
tradicciones y paradojas reguladas casi siempre por la subjetividad
en la relacin entre las empleadoras/es y las empleadas (en su
mayora son mujeres, aunque no exclusivamente, pero me deten
dr en este punto ms adelante). La construccin de afectos en el
intermedio de la relacin puede tener efectos que beneficien o
perjudiquen a la empleada en sus derechos y obligaciones labo
rales, pues es ella quien por sus condiciones de extranjera, irregu
laridad, necesidad de empleo y ausencia de contrato de trabajo,
estar en la posicin de mayor desventaja. Mi intencin aqu es
recalcar el hecho de que los afectos generados en una relacin la
boral pueden ser usados en perjuicio de la empleada, por ejemplo
en la forma de chantajes abiertamente, como dira Hondagneu-
Sotelo, como mecanismos del poder de la patrona (2011:37); o en
la encrucijada que se va tejiendo sobre la ambigedad del tiempo
de trabajo diario y las actividades que se deben hacer, en especial
cuando se trata de la modalidad de internas o cama adentro.
Al mismo tiempo, evitar que se generen afectos resulta una
tarea difcil y muchas veces imposible y/o indeseable. Cmo no
tomarles cario a los nios que cuidan todos los das? Cmo evitar
que una mujer mayor se encarie con la mujer latinoamerica-
na que la ayuda a dormir cada noche? Es posible que un boliviano
sienta afecto por el nico hombre al que ha alimentado en la boca
en toda su vida? Esto tiene que ver con sus relaciones laborales,
pero por otro lado ellas gestionan tambin los afectos de sus rela
ciones familiares, con sus hijos/as y/o padres que estn del otro
lado del ocano. La forma en la que una madre quiere a sus hijos/
as, cambia si sta vive en otro continente? Cambia si en el pro
ceso migratorio ella reconstruye, resita o resignifica el amor por s
misma?
Norma tiene ocho hijos y es ella quien los sostiene econ
micamente. Ha tenido conflictos con su esposo desde que se fue
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 219
a Madrid. l le reclama por haberlo dejado solo al cuidado de los
nios y la culpa cuando algo malo les pasa, pero la violencia emo
cional que ejerce sobre ella no es novedad. Lo nuevo es la forma
y la instrumentalizacin del telfono para ello. Antes de irse a Ma
drid ya se daba otro tipo de violencia, de hecho ste fue uno de
los motivos por los cuales Norma decidi migrar. El otro motivo fue
su casa, la estaban pagando hace tiempo y estaban retrasados con
los ltimos pagos, ella no quiso seguir con las presiones de las co
branzas en el contexto de la crisis y decidi irse a Espaa un tiempo
y as reunir ms rpido el dinero, al ver que su esposo no usaba su
sueldo para eso. A Flor sus dos hijos en Cochabamba le insisten
en que regrese, aunque es tambin su salario el principal sustento
econmico del hogar. Ambas tienen el deseo de estar con su fami
lia al mismo tiempo que quieren seguir ahorrando dinero a partir de
sus propios empleos. Las dos se han quedado en Espaa ms tiempo
del que tenan pensado, y las dos viven contradicciones respecto de
lo que sienten, de lo que deberan hacer de cara a sus familias y lo
que desean de manera ms individual.
Besserer argumenta que cuando las mujeres movilizan senti
mientos inapropiados dentro de un rgimen sentimental exis
tente, se genera una contienda de sentimientos (2000:373), de
manera que tienen lugar situaciones afectivas contradictorias ge
neradas por la multiplicidad de narrativas y regmenes que recaen
en una persona. Para Escandell y Tapias, quienes se refieren ms
a emociones que a afectos, es importante poner atencin en la ex
periencia corporal de las emociones al referirse a las narrativas de
mujeres bolivianas en Espaa que se han separado de sus familias
para migrar (2011:408). Mientras que Besserer centra su atencin
en las contiendas que penden de regmenes polticos en el interior
de comunidades que se han transnacionalizado, Escandell y Ta
pias se preocupan por la expresin en el cuerpo de las mujeres de
las emociones en el marco de las migraciones y separaciones fami
liares. La apuesta de estos ltimos es por pensar en trminos de las
enfermedades y malestares que las mujeres manifiestan a causa
de sus emociones una somatizacin, as como en la atencin
que ellas deben recibir combinando el sistema mdico espaol
con los conocimientos de medicina tradicional que llevan consigo.
En lo que a m respecta, en este apartado me interesa retomar dos
220 NANCY WENCE PARTIDA

cosas de estas propuestas. Por un lado, poner de manifiesto que


efectivamente existen contiendas que se desatan en la cotidianidad
de las experiencias de Norma y Flor, al ser receptoras de discursos
a travs de los cuales se ejerce poder y cario por parte de sus em
pleadores/as, esposos, hijos/as, colectivos o redes de paisanos/as,
as como de los/as nios/as y personas mayores a quienes cuidan.
Desde luego, es posible la somatizacin de algunas de estas contra
dicciones a travs de malestares corporales, pero mi intencin es
tomar distancia de miradas que las victimicen y, por el contrario,
recalcar que el entramado de contradicciones y afectos pueden
devenir en motores de accin, en enojos movilizadores. En segundo
lugar, estos casos muestran que las relaciones y conexiones entre
ciudades estn en parte hechas de redes econmicas, materiales
y laborales, pero stas se conforman tambin por un mundo afec
tivo, de sentimientos y subjetividades en el que estn implicados
la culpa, el amor, los deseos y los enojos.

El trabajo que no se ve, pero sostiene y conecta

Algunas investigaciones sobre trabajo y el sistema de produccin


argumentan sobre la invisibilizacin de la que ha sido objeto his
tricamente el trabajo de las mujeres, de sus aportes a la produc
cin, al mantenimiento y reproduccin de la mano de obra y a la
organizacin del sistema de acumulacin capitalista. Rubin (1986)
y Federici (2010), desde diferentes trincheras cuestionan las visio
nes en las que aparecen los hombres como los protagonistas de la
economa, y sostienen que el papel de las mujeres ha sido indis
pensable para el sostenimiento de los sistemas de produccin, toda
vez que han cumplido con la tarea de reproducir la fuerza de tra
bajo, as como de ocuparse del trabajo domstico que es indispen
sable para mantener la vida de quienes producen. El problema,
coinciden las autoras, es que ambos trabajos han sido invisibles
y su papel no ha tenido el debido reconocimiento. Mi intencin
aqu es hacer explcito el papel que juegan las personas que cui
dan a otras personas, para esta situacin a cambio de un salario.
Es decir que se trata de un tiempo y un espacio en los que, al me
nos en lo que compete al reconocimiento mediante un salario, las
actividades de los cuidados han transitado hacia otras posicio-
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 221
nes en el tablero de la economa en general, y por consecuencia
tambin en la domstica.
Me centrar en reflexionar en torno a algunas contiendas que
tienen lugar ante la irrupcin de sentimientos inapropiados (Bes
serer, 2000) en casos de los cuidados pagados con la intencin de
entender el tipo de vnculo que se crea entre tales situaciones y la
(in)corporacin de emociones en los procesos de construccin y
conexin de la ciudad diasprica, teniendo en cuenta que con
sidero a sta como uno de los tipos posibles de formaciones ur
banas transnacionales.15 Intento guiarme por una pregunta para
este apartado: los sentimientos y emociones que se generan en
el campo de trabajo de los cuidados, qu efectos producen en la
conectividad entre estas ciudades?
En la lnea del argumento del transnacionalismo urbano que
propone Smith (2001), Sassen documenta en la ruta de las cone
xiones entre ciudades globales a travs de capitales y mano de obra
de trabajadores/as migrantes pobres en las ciudades del primer
mundo global, situacin que refleja la realidad de las empleadas do
msticas latinoamericanas y caribeas (sobre todo) en Estados
Unidos y Europa. Para el caso de las migraciones entre Amrica
Latina y Espaa al que le he dado seguimiento a partir del traba
jo con personas de origen boliviano, propongo usar el concepto de
cuerpo de obra en lugar de mano de obra para analizar algunas si
tuaciones que se dan en los espacios de trabajo de las personas em
pleadas en el sector de los cuidados. Se trata de un concepto que no
est consolidado en las teoras antropolgicas sobre trabajo, ni
en los estudios laborales desde la sociologa. Se trata nicamen
te de un ensayo en el que intento jugar con el intercambio de la
palabra mano por la de cuerpo para remarcar lo que quiero poner
en evidencia en este apartado: la implicacin de todo el cuerpo del
cuidador/a en este empleo, los efectos que dicha actividad labo
ral ejercen sobre el cuerpo del empleado/a y el control (mediante
el encierro) del cuerpo entero16 cuando se trata de la modalidad

15 Proyecto Conacyt: La ciudad transnacional, 2012.


16 Con esta afirmacin no es mi intencin sugerir que en las teoras
laborales clsicas o en los estudios desde la antropologa no se tienen
contemplados anlisis tomando en cuenta el cuerpo del trabajador/a de
manera integral, pero no es el espacio aqu para abundar en debates con
222 NANCY WENCE PARTIDA

de empleadas/os internas/os. As, intento mostrar el papel central


que juegan las personas que trabajan en el sector de los cuidados en
el mantenimiento y reproduccin de las ciudades reconocidas co
mo parte del primer mundo, entre las que se encuentra Madrid.
El trabajo del cuerpo de obra de quienes reciben salario por
una actividad histricamente ejercida por las mujeres en su pro
pia casa, para su propia familia, en estos contextos se ha llevado a
lo pblico en el sentido de que es una fuente de empleo para mu
jeres que salen de su casa para trabajar por un salario. Paradjica
mente, esta actividad tambin tiene lugar dentro de un hogar, del
de la empleador/a, en su dormitorio, en su cocina. El cuerpo de obra
manufactura abrazos, construye afectos y gestiona emociones co
tidianas, no slo las que pertenecen a las empleadas y a las rela
ciones con su familia, sino tambin las que se generan entre ella
y sus empleadores/as o las personas a las que cuida. El cuerpo de
obra acciona en el espacio privado, un espacio que, como seala
McDowell, no se ha reconocido histricamente como un lugar de
trabajo (2009). sta es una de las razones por las cuales este trabajo
no ha sido considerado en el marco de las regulaciones laborales
por parte de sindicatos17 o Estados,18 del mismo modo que ha sido

tales teoras. Lo que intento es hacer notar que a diferencia de una obre
ra en una maquiladora o un burcrata en una oficina, en este sector la
empleada/o se entrega corporalmente en mayor medida a su trabajo,
al espacio en el que lo lleva a cabo y al control de sus empleadores/as
(quedara abierta aqu una lnea de investigacin en la que se explorara
sobre la autonoma y el margen de accin de la empleada sobre su pro
pio cuerpo cuando es interna) quiz aun cuando su horario de trabajo
ha concluido, puesto que est durmiendo dentro de su casa. En ese sen
tido, es casi ineludible la posibilidad de que se involucren afectos/senti
mientos entre las/los cuidadoras/es y las personas a las que cuidan.
Aunque es amplia la gama de empleos en los que la materia de trabajo
son las personas masajistas, mdicos, terapeutas, etc. y no mquinas
o materia inerte, en este caso el fluido entre el empleador/a y empleado/a
es el cuidado, y lo es de tiempo completo por periodos prolongados. Es de
cir que para las/os empleadas/os representa el traslado a otros espacios,
de aquello que se practica con los propios hijos y familiares en general.
17 Con esta idea pretendo darle seguimiento a una de las preocupa

ciones presentes en la literatura sobre cuidados y trabajo domstico en


la que coinciden investigadores/as de pases europeos, latinoamericanos
y estadounidenses. Es la preocupacin por la falta de regulacin de esta
actividad, debido a que no se le considera todava como un empleo en sen
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 223
un tema ausente en la agenda de las polticas migratorias, como ha
sealado Herrera (2011: 96). A Oralia, que fue de Cochabamba a
Madrid con un trabajo asegurado, no le pesaba tanto la carga de
las labores con las que tena que cumplir en la casa y cuidando dos
nios, sino que esto le implicaba involucrar enteramente su per
sona y su autonoma:18

[Fue difcil acostumbrarme al trabajo]. Un poco tal vez por mi


libertad. Soy una persona que me gusta caminar mucho, caminar
la calle [] no s, no me gusta estarme mucho en casita. Y eso
es lo que un poco s me ha chocado porque trabajar de interna,
tienes que estar ah dentro [risas]. Pero ya despus [] el fin
[]

Sabemos que desde la sociologa se reconoce al cuerpo como


parte del trabajo, incluso en conceptos como oficios corporales
con el que Wacquant analiza el boxeo, entre otros (2012:159). No
obstante, el cuerpo de obra como una herramienta analtica me
permite poner nfasis en algunos temas que quiero destacar aqu.
En primera instancia, insistir en la indispensabilidad de los apor
tes que hacen los/as cuidadores/as al sostenimiento de ambas
sociedades la cochabambina y la madrilea. En segundo lugar,
que sus actividades implican su fuerza y su cuerpo entero con cua
lidades afectivas (y no en el sentido cartesiano) que en este caso,
son etnizadas como capacidades natas de las mujeres (cabran
tambin hombres) de los pases del tercer mundo.

tido cabal, sino como una tarea privada reservada a las mujeres por amor.
De ninguna manera en tales investigaciones, ni por mi parte en este
trabajo, existe la intencin de idealizar a los sindicatos ni el trabajo de
los Estados. Se trata de pensar en la ausencia de regulaciones, lo cual deja
a la intemperie las obligaciones y sobre todo los derechos (como ya lo
mencion antes) de las empleadas, una situacin que queda a la libre vo
luntad de los/as empleadores/as.
18 Es justo reconocer el trabajo que en este sentido se est haciendo

en algunos pases donde se han logrado aprobar leyes para la regulacin


del servicio domstico. Esto ha sido posible no slo por las intenciones de
los Estados, sino en gran parte gracias a la presin que han ejercido colec
tivos y organizaciones de trabajadoras domsticas. Aunque es de recono
cer que algunos pases han logrado elaborar reglamentos al respecto, y
han sido pocos los que han ratificado el Convenio de la oit sobre las tra
bajadoras y los trabajadores domsticos aprobado en junio de 2011.
224 NANCY WENCE PARTIDA

Afectos como parte del trabajo invisibilizado

Las emociones y afectos que gestionan las personas que trabajan


en los cuidados, son los de sus empleadoras/es, los de las personas
a las que cuidan, los de sus familiares que viven en otros luga-
res del mundo y los suyos, que tejen el vnculo con los dems. En
esos contextos tienen lugar las contiendas por los sentimientos ina
propiados a las que se refiere Besserer (2000) y que podran expre
sarse en malestares corporales, como proponen Tapias y Escandell.
En este trabajo sugiero que tales contiendas pueden ser entendidas
como parte intrnseca de las actividades de sus empleos, as como
de los modos de vida urbana transnacional que se entretejen me
diante las cadenas globales de cuidados, es decir, mediante la
articulacin de las crisis de cuidados en los pases de destino con
las crisis de reproduccin social en los lugares de origen (Herrera,
2011:91). De este modo las contrariedades y contiendas afectivas no
seran la excepcin sino parte de las circunstancias cotidianas,
una condicin de un modo de vivir urbano en el que una persona
encarna dos (o ms) regmenes de gnero, culturales y afectivos
de modo simultneo en campos transnacionales (Surez, 2008:
924). El cuerpo sano no sera el ideal respecto del cuerpo enfer
mo (Foucault, 2005). Incorporar en la propia subjetividad como
proceso de sujecin los afectos como tecnologas del yo (Fou
cault, 1990) provenientes de diferentes y contradictorios regme
nes, tiene como resultado probable la generacin de contiendas
afectivas.
Propongo aqu que las contiendas afectivas, las contradiccio
nes producidas en el marco de los dismiles discursos y narrativas
provenientes de los diferentes regmenes bajo los cuales se de
sarrollan las vidas de las/os urbanitas transnacionales, son parte
de modos de vida propios del rgimen de produccin posfordista del
capitalismo actual (Preciado, 2008).

Apuntes sobre la feminizacin de las migraciones

Los trabajos que en los ltimos aos han investigado en torno a las
cadenas globales del cuidado y en relacin con el trabajo de las mu
jeres en un marco global, concuerdan en la premisa de que las
migraciones se estn feminizando en los ltimos aos (Godard y
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 225
Sandoval, 2008; Hinojosa, 2008; Salazar, 2009; Herrera, 2011). Estos
trabajos demuestran que en casos localizados las tendencias mun
diales respecto a las cifras de mujeres en las migraciones, 49%
segn la Organizacin Internacional para las Migraciones, oim,19
aumentan hasta superar ligeramente la cifra de hombres, siendo
para la regin andina y Bolivia en concreto, poco ms de 50%. En
estos trabajos se enfatiza en el aumento del nmero de mujeres
en las migraciones regionales y transnacionales. Es necesario se
alar algunos matices de gran importancia sobre esta lnea de in
vestigacin.
En primer lugar, el hecho de que haya una mayor cantidad de
mujeres en los procesos migratorios no es equivalente a una femi
nizacin de las migraciones. Mujer no es sinnimo de femenino/a,
a las mujeres se nos asignan cualidades, roles femeninos. En se
gundo lugar, la cantidad de hombres y mujeres en los procesos mi
gratorios es un dato muy til para ciertos tipos de investigacin, pero
desde un punto de vista cualitativo me parece ms relevante pen
sar que el problema de la invisibilizacin del trabajo (no pagado) de
las mujeres ha estado presente en los procesos migratorios, in
dependientemente de que hemos sido menos numricamente.
As, cuando han sido los hombres quienes migran y ellas (nosotras)
quienes se quedan, se ha dado por sentado que ellas no trabajan,
al quedarse al frente de la casa, de la organizacin domstica y el
cuidado de los/as hijos, de la familia; cuando ellas han migrado con
ellos, igualmente no se ha contado su trabajo mientras ha sido como
amas de casa; y ahora en los casos en los que ellas han mantenido
sus trabajos y ellos los han perdido, se ha destacado ms su parti
cipacin en los procesos migratorios. As, sobresale el salario como
el factor que determina la importancia de los aportes de ellas co
mo cuidadoras, reproductoras y quienes mantienen en orden el
hogar.
En este trabajo, tales observaciones tienen sentido en rela-
cin con los mercados de trabajo a los que hombres y mujeres de
origen boliviano tienen acceso en el caso de la formacin urbana
transnacional a la que me he referido. Al hablar de hombres y mu
jeres, lo hago en el sentido de que es sobre estos criterios, sobre

19 <www.iom.int>, consultado en marzo de 2013.


226 NANCY WENCE PARTIDA

esta dicotoma en la que se sustentan los regmenes de gnero en


los mercados de trabajo. Mi objetivo aqu es llamar la atencin acer
ca de la necesidad de una mirada centrada en las formas en las
que actan los mecanismos de poder (como el sistema de produc
cin, empleadores/as, dinmicas familiares) en las grietas de las
diferencias de gnero, ah donde se hace posible sacar ventaja de
lo femenino, lo feminizado y lo feminizable. Con esto ltimo me
refiero, por ejemplo, a la necesidad ante la que se han encontrado
muchos hombres latinoamericanos desempleados en Espaa,
quienes al no encontrar trabajo en campos como el de la construc
cin o la hostelera, ingresan al de los cuidados y el servicio do
mstico, que para ellos contina siendo considerado como un no
trabajo.
Podemos decir que, efectivamente, hay un nmero mayor de
mujeres participando en la esfera pblica del campo migratorio
entre Amrica Latina y Espaa, pero cmo podramos indagar en
otro sentido de la feminizacin en tales procesos? Qu le pasara
a las reflexiones sobre los cuidados a travs del cuerpo de obra
si intentamos ir un poco ms all de lo que ya sabemos sobre la
naturalizacin y el supuesto instinto de cuidado que tenemos las
mujeres? Por ejemplo, qu pasa si en las preguntas sobre las con
tiendas de sentimientos, el uso y control del cuerpo, la etnizacin
de las cualidades como la docilidad y obediencia, incluimos a los
hombres? No intento negar las construcciones de gnero a las que
nos sometemos cotidianamente, ni tirar por la borda los esfuerzos
que desde un posicionamiento poltico desde la sujeto mujer se han
hecho a travs de los diferentes feminismos. Mi intencin es con
tribuir a la comprensin de las condiciones de precariedad en las
que se llevan a cabo actividades como el cuidado, en este caso paga
do. Sobre todo me interesa aportar elementos para la comprensin
del funcionamiento de los mecanismos de extraccin y explota-
cin hacia la poblacin migrante, como trabajadores/as precarios/as.
Me interesa reflexionar sobre los cuidados, los afectos y las cone
xiones que a travs de stos se establecen en la formacin urbana
transnacional a la que me he referido en este trabajo. Mi intencin
no es borrar a las mujeres como sujetos, ni la historia de desigualda
des y opresiones patriarcales que han existido y siguen existiendo a
partir de esta condicin; tampoco negar las particularidades de se
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 227
xo-gnero en las que stas se han basado. Ms bien, intento hacer
las patentes y alentar estas lneas de investigacin, mostrando cmo
operan tambin cuando se trata de hombres en actividades feme
ninas, precarias.

Cadenas que construyen desposesin,


entre hombres y mujeres?

La crisis econmica global se ha sentido en Espaa desde finales


de 2007, en primera instancia con el estallido de la burbuja inmo
biliaria que ha golpeado directamente al sector de la construccin
y el sistema hipotecario (Gonzlez-Martn et al., 2012). Esta situa
cin ha tenido repercusiones en la organizacin de las familias de
origen boliviano en particular o extranjero en general. Aunque los
desahucios20 se ejecutan de manera indiscriminada a nacionales y
extranjeros, se trata de una situacin que afecta an ms a la po
blacin inmigrante. As, surge ah una forma ms de desposesin
del capital global, del sistema bancario sobre la ciudadana que ha
comprado casas en Espaa durante el periodo de la burbuja inmo
biliaria en que se otorgaron facilidades para la compra de inmue
bles. En este apartado muestro una de las formas en las que los
efectos de la crisis sobre migrantes latinoamericanos en Espaa
devienen en otra forma de extraccin de recursos hacia ellos/as.
Lo que quiero evidenciar es que, as como las mujeres amas de
casa han sido parte de la construccin de vnculos entre ciudades,
a la vez que han sostenido los sistemas econmicos, de reproduc
cin y produccin de las ciudades, ahora se agrega a la crisis una
forma en la que a los/as migrantes de pases del Sur global (as co
mo a otras personas de clase media de origen espaol) se les est
imponiendo la carga/sostenimiento de la crisis que acontece en
el Norte global. Me refiero en concreto a los desahucios que los
bancos y el Estado han venido realizando desde 2008 como conse

20 Segn la Plataforma de Afectados por las Hipotecas (pah), no exis

ten datos oficiales sobre las cifras de desahucios ejecutados hasta ahora.
Han sido ellos/as quienes de manera organizada han realizado un re
cuento a partir del cual denuncian una media de 159 desahucios diarios
entre 2008 y parte de 2012. Nota de prensa en Pblico.es, Cada da se
ejecutan hasta 159 desahucios en Espaa, 2 de junio de 2012.
228 NANCY WENCE PARTIDA

c uencia de los impagos de las hipotecas y que en muchos casos


han ocasionado el retorno (temporal o cclico21) de bolivianos/as a
su pas de origen.
Enrique naci en Bolivia en el departamento de Potos y migr
con su familia en los ochenta a Cochabamba. Luego de terminar
la licenciatura decidi ir a Madrid para estudiar un mster, despus
de lo cual se qued trabajando un par de aos ms con la finali-
dad de obtener la nacionalidad. Gracias a ello se hizo acreedor a un
prstamo para comprar dos viviendas, pese a que trabajaba como
electricista en el campo de la construccin y su salario era rela
tivamente bajo. En abril de 2012 volvi a Cochabamba luego de
que lo desahuciaron. Volvi con una deuda impagable a dos ban
cos y habiendo perdido todo lo abonado hasta entonces:
Me he hipotecado [aos antes]. Justamente cuando empec, pasa
ron siete meses y lleg la cada de las bolsas, la cada de Estados
Unidos y afect directamente a Espaa en primer lugar, luego
a otros pases como Grecia, Portugal, Irlanda. Afect y me afect
personalmente a m, porque las viviendas en lugar de valorarse
se devaluaron. Entonces la desgracia en la que he cado es sa:
tuve que devolver una vivienda [y] negociar con el otro banco
con el que sigo peleando a ver si me devuelve algo o si no, tam
bin pierdo eso. As estoy. sa ha sido la peor desgracia que he
tenido aqu [en Espaa]. He tenido grandes prdidas de dinero.
En lo ms mnimo habr perdido unos 80 mil euros, mnimo; en
lo mximo, en realidad estoy perdiendo como unos 200 o 300
mil euros. Pero bueno, qu voy a hacer? Como me dice mi her
mano: Enrique, ahora s sabes qu es la vida, es una experien
cia, una escala ms en la vida. Y la verdad s, he reflexionado
y he logrado pasarlo tranquilo haciendo msica folclrica an
dina. Muchas personas, cuando lleg esa desgracia de la cada
de los inmuebles, algunos espaoles [] claro, tienen una ca-
sa muy hermosa, pero han tenido que tirarse desde arriba y han
muerto.22

En el caso de Enrique, la prdida del dinero que ya haba pa


gado al banco, as como la deuda que no podr pagar, son los ele

21 Leonardo de la Torre (2011) ahonda sobre el carcter cclico, no

definitivo de los/as migrantes bolivianos. Parte central de su argumento


es la vuelta a Bolivia para buscar otros destinos.
22 Enrique, 39 aos, entrevista, Madrid, 24 de agosto de 2011.
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 229
mentos de los que estn hechas las conexiones entre Madrid y
Cochabamba. Su regreso a esta ltima ciudad tuvo la intencin
de explorar posibilidades de insercin laboral para establecerse, ya
que no puede hacerlo ms en Madrid, donde le descontaran para
abonar a su deuda en cualquier empleo con contrato que tuvie-
ra. Finalmente, luego de un par de meses en Cochabamba regres
a Europa, pero no a Madrid sino a Suecia para buscar alternativas
de trabajo y vida, con lo cual se expande la red transnacional ur
bana con base en los procesos de desposesin.

Desposesin, feminizacin y precarizacin


en el trabajo y los afectos

Otro efecto notorio en el mbito laboral ha sido la incorporacin


de hombres en el sector de los cuidados, como el caso de Jorge,
quien perdi su empleo en el campo de la construccin mien-
tras que su esposa ha mantenido su empleo cuidando a personas
mayores. En tanto contina buscando empleo, es l quien se ocu
pa de cuidar al hijo de ambos y de hacer las labores domsticas en
el departamento que alquilan en el barrio de Usera. Por otro lado,
Daniel, Sergio y Mario son algunos de los hombres que ante la
falta de empleo en el sector de la construccin han aceptado em
pleos domsticos, sobre todo para cuidar a hombres mayores donde
se hace presente la simbolizacin de la fuerza masculina para car
garlos en los cuidados cotidianos. En su relato, Daniel cuenta algu
nos detalles sobre su primera experiencia como cuidador:

Entonces, como no haba trabajo, agarr el trabajo y a ese seor


s que haba que hacerle todo. Pero to-do []. Yo a mi padre
jams lo ba porque no se dieron las condiciones, yo no viv
con mi padre. A nadie [ba], ni a mis hijas cuando eran chi
quitas []. Entonces [cuando lo paseaba] cantaba yo, empujan
do su carrito Dirs que no me quisiste, pero vas a estar muy
triste! [] O las canciones antiguas que mi padre me cantaba.
En momentos en la calle me quedaba callado cuando haba
gente pa que no me escucharan. Y yo con mi viejito andando,
andando. Y escuchaba su bulla intentando decirme algo: Qu
pasa, Valeriano? Qu quieres?, comer? Ah, te gusta que can
230 NANCY WENCE PARTIDA

te?. Ah, le haba gustado que cante! Y cuando yo cantaba, el


hombre se pona feliz, sus ojitos se le hacan agua, seguramente
le recordara algo o no s. Tena que limpiarle con un pauelo
sus ojos porque se le hacan agua.23

Daniel, como los otros hombres que dijeron haber trabajado


en los cuidados, no lo hicieron como primera opcin, sino que se
trasladaron de una cadena a otra: de la cadena de la construccin
a la de los cuidados. Ah, aunque ellos experimentaron la vergen
za como un sentimiento por estar realizando un trabajo de muje
res, activaron las cualidades que ellas utilizan, las que se suponen
naturales exclusivas de nosotras. Podramos pensar este proceso
como un mecanismo de desposesin? Realizar un trabajo de mu
jeres partiendo de la premisa de que tener un trabajo femenino
es tener un trabajo precarizado, de qu desposee a los hombres?
Qu efecto tiene la vergenza en la (supuesta in)capacidad de
cuidar de los hombres? En un sentido terico, cmo entendera
mos el papel de estos hombres a partir desde las cadenas globales
de cuidados, si stas se han pensado a partir de mujeres? En el
caso de la poblacin de origen boliviano, las cadenas de los cuida
dos estn conectadas con las de produccin y gestin de afectos. Si
volvemos a la idea de la feminizacin de los mercados de trabajo
asociados a las migraciones, entonces qu le pasa a la masculini
dad de los hombres bolivianos cuando ingresan a las cadenas de
los cuidados?

Cochabamba y Cochabambita,
entre los hilos de la bolivianidad

Volvamos a Cochabamba, a la que nos hemos referido antes co-


mo una ciudad diasprica, como cono de las migraciones y como
punto neurlgico para la comunicacin y el comercio en Bolivia
y que simultneamente es tambin una de las ciudades social
mente ms fragmentadas del pas. Las divisiones sociales son vi
sibles en su geografa y en los imaginarios que la separan entre el

23 Daniel, entrevista, Madrid, 28 de julio de 2011.


ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 231
Norte desarrollado, moderno, de clase media y mestiza, y el Sur
empobrecido, rural, indgena y resquebrajado en los altibajos de
sus cerros. Aunque, como argumenta Espsito, se ha intentado mos
trar una imagen diferente de la ciudad, como un lugar de encuentro.
Dice ella: La ciudad de Cochabamba ha sido tradicionalmente
representada, tanto en el discurso pblico como en el cotidiano,
como la ciudad de la integracin, del trnsito y de la intercul
turalidad (2010:12). El gran mercado conocido como La Cancha
opera como frontera entre las dos zonas. Ah, en sus puestos de
artesanos/as y costureros/as se disean y elaboran los trajes
de las morenadas, tinkus y caporales24 (entre otros) con los que se
visten quienes participan en las fraternidades que se han organi
zado y que en ciertas festividades salen a la calle para hacer sus
entradas.25
Estas dos ciudades comparten la occidentalidad de un modo
particular: el departamento de Cochabamba lidera la regin occi
dente del pas y es asociada con lo indgena y lo campesino. Esto
en contraposicin con el oriente del pas, industrializado, aunque
tambin con poblacin indgena, de la que poco se habla porque se
trata de un mayor nmero de etnias pero que permanecen mayo
ritariamente en el campo del departamento y no en la ciudad de
Santa Cruz. Mientras tanto, Madrid es parte del Occidente como
idea y en la geopoltica mundial.
Mike Davis (2008) ha descrito con destreza las zonas margi
nales de ciudades de pases ms y menos industrializados. En
ambos se han conformado zonas marginales, o dicho en sus pala
bras, reas urbanas hiperdegradadas. sta es tambin una carac
terstica de Cochabamba, donde la zona sur ha sido construida en
gran medida por migracin proveniente del campo, como la fami
lia de Ovidio, que lleg en los aos ochenta desde Orinoca y To
ledo en el departamento de Oruro, donde el cultivo de quinua y
el pastoreo de llamas les resultaban insuficientes para el sosteni
miento econmico de toda la familia. Ovidio comenta:

24 Nombres de algunas danzas folclricas propias de Bolivia.


25 La Entrada es el nombre con el que se conoce a los desfiles o pa
seos en los que participan diferentes grupos de danza y msica. General
mente se hacen en honor a algn santo o virgen, pero tambin en fechas
de festividades civiles, como el Da de la Independencia.
232 NANCY WENCE PARTIDA

Llegamos a Cochabamba y de ah nacieron mis hermanos,


nacimos cuatro en Oruro y seis nacieron en Cochabamba.
Llegamos a un barrio [] de pobres, no? Primero era [una casa
alquilada] en Barrio minero, de ah mi pap compr un lote
en barrio Valle Hermoso, era un barrio desierto, de cuatro casas,
cinco casas. Solamos ir como [a] medio kilmetro a comprar
pan.26

La zona sur de Cochabamba es considerada en los imaginarios


de la ciudad como una zona de peligro, como un lugar carente de
los servicios bsicos (Cielo y Cspedes, 2010:76), habitada por cam
pesinos e indgenas sin educacin donde cualquier cosa pue-
de pasar. En palabras de Espsito, se trata de la construccin de un
enemigo interno racializado (2010:22) ubicado en un espacio con
creto de la geografa urbana. Espacio en cuyos habitantes han ido
gestionando cotidianamente sus derechos, construyendo su habi
tabilidad y a la par, construyndose a s mismos como urbanitas
de esa ciudad que estigmatiza y rechaza su presencia.
Es cierto que los espacios marginales de Madrid y Cochabam
ba no son equiparables, se han formado en contextos e historias
muy diferentes y mi intencin no es equipararlos. Sin embargo
quiero hacer notar con Davis que las zonas o barrios marginales
son una caracterstica propia de las ciudades alrededor del mundo
y no slo de una regin. Por otro lado, una caracterstica comn
de dichas zonas es la estigmatizacin respecto de otras reas de la
ciudad, su formacin en la que tienen una participacin considera
ble las poblaciones migrantes (Antequera, 2007). A la par, la poca
atencin por parte del Estado y el aumento de la inversin pbli
ca en la criminalizacin y penalizacin de sus habitantes, devie
nen en una situacin similar a las sealadas por Wacqant, quien
se refiere a stas a partir de regmenes de marginalidad urbana
(2010:9).
Ovidio migr del campo a la ciudad cochabambina, posterior
mente a la ciudad de Santa Cruz, en Bolivia, mientras sus herma
nos se iban a Brasil. Ms tarde se fue a Madrid, de modo que ha
cargado siempre con la etiqueta del que lleg, del que no pertenece
a ese lugar, una persona que ms que viajar entre mrgenes conec
26 Ovidio, entrevista, Madrid, agosto de 2011.
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 233
tndolos, lleva incorporado el margen en l mismo, l teje las co
nexiones mediante su trayectoria de vida. La estigmatizacin que
han llegado a vivir algunas de estas personas al establecerse en
Madrid, aunque estn ubicadas en ciertos barrios del sur como
Usera, conocido como Cochabambita, no va en el mismo sentido
que la que se vive en los barrios de Alto Cochabamba a los que se
refiere Ovidio. Muchas de ellas han llegado a vivir en barrios que
en Madrid son considerados de inmigrantes, que implica tambin
cierta estigmatizacin y criminalizacin, en especial son el blanco
de redadas policiales para identificar a personas sin papeles de
estancia legal en Espaa.
Aqu me interesa mostrar una prctica ms que le da conte
nido a las formaciones urbanas transnacionales, en este caso no
como un proceso de desposesin, sino como una forma de resis
tencia y construccin de participacin a travs de prcticas que se
consideran culturales. En este campo que se forma de las prcti
cas y acciones culturales en espacios pblicos de la ciudad, los/as
bolivianos/as, adems de pasar tiempo en libertad (sobre todo
las mujeres que trabajan como internas), accionan una ciudadana
a la que por su estatus de extranjera y/o irregularidad no tendran
derecho. Por otro lado, son estrategias desde abajo que podran leer
se, desde un marco poscolonial, como formas de lucha por la apro
piacin del espacio urbano, como sugiere Torrico, al ocupar la ciudad
de esta manera:

[] su ocupacin [de los espacios], se convierte tambin en una


expresin de lucha. Por un lado, los sectores dominantes tratan
de afianzar su condicin jerrquica limitando su uso o estable
ciendo diferencias dentro de la ciudad y por el otro los sectores
subalternos buscan formas de desafiar esta situacin (Torrico,
2011:10).

De esta manera han ido negociando la ocupacin y apropia


cin de los espacios pblicos, principalmente para practicar estas
actividades relacionadas con prcticas culturales, mismas que son
consideradas por algunos/as como una folclorizacin de su iden
tidad, pero que se han puesto en escena como una manera de
presentarse a s mismos ejerciendo un papel diferente al de sola
234 NANCY WENCE PARTIDA

mente migrantes trabajadores/as. Desde una mirada sobre los pro


cesos migratorios, ha sido Grimson quien se ha referido a este
proceso en el caso de migrantes bolivianos/as en Argentina como
la recreacin de una nueva bolivianidad fuera de Bolivia. Desde
este trabajo pretendemos no esencializar las costumbres, el fol
clore, sino mirarlos como una estrategia de visibilizacin y poli
tizacin de su presencia desde el campo cultural. En el interior
de la comunidad boliviana se discute si sta es una buena es
trategia poltica u opera en detrimento de su posicin como suje
tos de derecho en el Estado espaol. Es decir, el efecto que tienen
estas prcticas en su imagen en la sociedad en general. En el caso
de lo que ha sucedido en Cochabamba, Torrico argumenta que para
algunos sectores marginales sta ha sido una herramienta potente
con la que han logrado subvertir el orden que desde el Estado se
les ha impuesto: fundamentalmente se constituye en un canal
de expresin, de identidad, de reclamo, pero tambin en un medio
para superar el estigma que pesa sobre el grupo (2011:23), como
una forma no institucionalizada de accin poltica.
En el caso de Madrid me interesa mostrar que es una de las
prcticas ms importantes para las dinmicas de relaciones entre
ellos/as, espacios privilegiados para intercambiar informacin
sobre trabajo, trmites de regularizacin, familia, vivienda, acceso
a recursos, etc. Adems, suscribo la postura de Torrico pues con los
bailes, los trajes y la msica han ido ganando espacios pblicos que
cotidianamente tienen negados por el miedo constante a ser de
tenidos por no tener estancia legal. La paradoja es que lo hacen a
travs de danzas que en algunos casos fueron creadas a partir de
imaginarios de los colonizadores. As, continan siendo, de otra
forma, recursos de resistencia a formas diferentes de dominacin.

Experiencias de participacin urbana diasprica

Las Organizaciones Territoriales de Base (otb) que se han formado


en los barrios de la zona sur Alto Cochabamba reclaman con
tar con los mismos derechos que tienen los que habitan el norte
de la ciudad. Ellos/as, los/as de Alto Cochabamba, argumentan
que son tambin ciudadanos/as y que deberan tener esos ser
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 235
vicios bsicos por los que luchan cotidianamente. Asambleas de
barrio, otb, marchas, plantones y mltiples visitas a la alcalda, son
las estrategias que llevan a cabo, sus maneras de organizarse para
exigir su derecho a la ciudad (Lefebvre, 1969). Por su parte, los
habitantes de Usera o Cochabambita tienen luchas que pueden
ser consideradas ms bien desde una ciudadana cultural (Rosal
do, 2000).
Ramiro y Ovidio participan continuamente en las organizacio
nes y asociaciones que se han formado en Madrid para denunciar
las redadas policiales que buscan identificar a inmigrantes irre
gulares, pero tambin colaboran en otras que son de carcter ms
transnacional y que buscan hacerse visibles en el proceso de cam
bio que est teniendo lugar en Bolivia. Ambos tienen cuatro aos
viviendo en Madrid y no han podido tramitar su tarjeta de resi
dencia legal, por eso cuando tienen reuniones en Usera procuran
que sea en un lugar alejado de la estacin de metro para evitar
los controles y redadas. Ellos, como sus compaeros/as de organi
zacin, han tenido experiencias de participacin en otras luchas
sociales en Bolivia. Tal es el caso de Catalina, que tiene una trayec
toria de desplazamientos forzados porque sus padres eran lderes
de sindicatos mineros en el departamento de Oruro; o el de Sergio,
quien particip activamente en las movilizaciones de la Guerra
del Agua en Cochabamba; o el de Flor, que era parte de los sin
dicatos de comerciantes de La Cancha en Cochabamba, entre otros/
as. En este sentido, ellos/as conectan estas ciudades activando la
memoria y la experiencia en luchas sociales que han tenido lugar
en espacios urbanos en Bolivia, aunque algunas de ellas provie-
nen de sus trayectorias de vida en el campo y las zonas mineras.

Apuntes finales

En este trabajo me he centrado en observar procesos en el interior


de la formacin urbana transnacional o ciudad diasprica, que
como herramientas tericas se refieren a las conexiones que se
han formado en diferentes niveles entre la ciudad de Cochabam
ba y la ciudad de Madrid. Seal en primer lugar la construccin
de cadenas entre ambas ciudades a partir de prcticas cotidianas,
236 NANCY WENCE PARTIDA

subjetividades, cuerpo y afectos en el trabajo, con base en las ca


denas globales del cuidado y la construccin. En este sentido, aun
que tambin existen intercambios comerciales y de bienes entre
Bolivia y Espaa, sobre todo en el marco del comercio tnico,
enfatic que a diferencia de la formacin urbana transnacional del
Pacfico, para el caso de China y la ciudad de Mxico, donde lo que
da contenido a la dispora es la economa, la memoria y la religin
(Cinco, 2012), en ste el mayor peso se asienta en la fuerza de tra
bajo y la gestin de los afectos (es en ese sentido que propusimos
el concepto de cuerpo de obra) y las prcticas de folclore nom
bradas por Grimson como bolivianidad.
Las personas que construyen las cadenas entre Bolivia y Es
paa son tanto hombres como mujeres, de ah que luego de los
trabajos centrados en el aumento de mujeres en la economa de
las migraciones mediante el trabajo de los cuidados y del servi-
cio domstico, proponemos explorar el anlisis de los cuidados
y sus conexiones partiendo de un punto en el que lo ms impor
tante no es el debate sobre la desnaturalizacin del instinto del
cuidado de las mujeres, sino pensar el cuidado en s mismo cons
truyendo cadenas ms all de las construcciones de gnero. De
ah la importancia de hombres trabajando en los cuidados ante la
crisis en la industria de la construccin, as como de los que han
asumido estas tareas en el propio hogar. Por otro lado, ciertamen
te ellas no se han empleado en el nicho laboral de la construccin
en Espaa, pero s cuidando a los hombres para que puedan tra
bajar, y muchas de ellas han solventado con sus salarios los costos
de sus casas en Bolivia.
En estas dos formas, con sus cuerpos de obra han construido
parte de las ciudades que habitan y las conexiones con otras ciu
dades mediante afectos y las contiendas que tienen lugar a par-
tir de ellos, tales como la vergenza, el cario, el deseo, la culpa.
Estuvieron en el corazn de la industria ms productiva durante
los aos de bonanza en Espaa, la inmobiliaria. Continan man
dando dinero para construir casa en Bolivia y quienes pudieron
comprar alguna propiedad en Espaa sustentan ahora el peso de la
deuda a los bancos por la cada de las hipotecas. sta ha venido
a ser una forma ms de desposesin del rgimen capitalista que
est pesando sobre ellas/os.
ENTRE LOS HILOS DE LA BOLIVIANIDAD 237
Al mismo tiempo que viven contiendas en la gestin de afec
tos cotidianos y en sus trabajos, y que son parte de procesos de
desposesin econmica, no son sujetos pasivos/as dciles. Han
construido tambin prcticas de resistencia y una ciudadana no
institucionalizada, pero con la que se han hecho presentes ejer
ciendo su derecho a la ciudad, ganndolo paso a paso. Las danzas
y representaciones folclricas han jugado diferentes papeles en la
historia de Bolivia, de sus ciudades. Una de ellas ha sido su prohi
bicin por parte de un Estado que se identificaba con lo criollo
y representaba a las elites blancas urbanas. Es ah donde la con
tinuidad en los mrgenes de la ciudad de estas prcticas cobra un
sentido de reapropiacin del espacio urbano negado a la pobla-
cin popular, indgena, de lo rural en la ciudad. Una cuestin en la
que se ha incidido y se contina incidiendo en Amrica Latina, nos
dice el historiador Jos Luis Romero, porque la distincin campo-
ciudad en el fondo responde a dos ideologas en contienda (2012:
342). Estas prcticas de representacin del folclore es uno de los
hilos que han tejido mltiples conexiones entre personas de ori
gen boliviano en Madrid y otras ciudades de Espaa y Europa, pero
tambin con sus familiares en Bolivia. Se trata de una forma de re
sistencia, de ocupar los espacios que se suponen ajenos a la pobla
cin que migr del campo a la ciudad, de Cochabamba a Madrid.
Un hilo de experiencia de construccin de presencia pblica con
el cuerpo, con la danza y el vestuario. En Buenos Aires, Brgamo,
Berln, Barcelona y Madrid han cobrado una importancia similar,
mostrando como dicen ellos con sus cuerpos que son Mucho
ms que slo mano de obra, sino personas con cultura. La mayora
de estas danzas tienen su origen en la representacin burlesca de
los personajes de la conquista en Bolivia. Paradjicamente, hoy las
practican en las calles, en los parques y las plazas de la ciudad que
fue su metrpoli.
Pero la resistencia y los derechos ciudadanos no se agotan en
las representaciones culturales y en la apropiacin del espacio
pblico. Quienes tienen una estancia irregular continan siendo
atajados en las salidas del metro, en los espacios de reunin, en
los trayectos para llevar a sus hijos a la escuela. As, han tenido la
iniciativa de organizarse para denunciar esta situacin, as como
para trabajar en otros proyectos, algunos relacionados con pro
238 NANCY WENCE PARTIDA

cesos en Bolivia. Estas conexiones en el modo de vida urbano se


asientan en la experiencia trasladada entre ciudades. La expe
riencia de haber participado en otros tipos de organizaciones en
Bolivia sindicatos de comerciantes, organizaciones de barrio,
movimientos sociales urbanos o rurales, comits del agua, etc. es
uno de los elementos decisivos en la organizacin para solucionar
problemas en Madrid y para demandar atencin a sus gobernantes
en Bolivia.

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Tercera seccin
La ciudad clusterizada
Deportados y reclasificados

Maribel Romero Loyola

Hoy en da, la ciudad de Tijuana, ms que ser slo una enorme


marcha urbana transnacional que se extiende ms all de la lnea
fronteriza internacional que divide a Mxico de Estados Unidos,
puede representar una especie de laboratorio social donde la glo
balidad y la transnacionalidad dan lugar a una serie de fenmenos
sociales muy diversos. En este captulo deseo abordar el caso de
los migrantes de origen mexicano que son deportados de Estados
Unidos a Mxico, y ya en este pas son contratados por empresas (call
centers o centros de llamadas) que ofrecen servicios internacio
nales en dicha ciudad.
Este caso me sirve para proponer que en la ciudad de Tijuana
se superponen varias zonas urbanas fronterizas. La primera de
ellas es Tijuana-San Diego, la zona metropolitana fronteriza ms
grande del mundo, en la que los procesos urbanos suceden por
intermedio de una lnea fronteriza internacional. La segunda es la
zona fronteriza que se constituye a partir de la convergencia de
fuerza de trabajo transnacional y capitales transnacionales. La su
perposicin de ambas crea lo que podra llamarse una ciudad trans
nacional. La nueva economa de servicios concretada en este caso
en los call centers, hace uso de este nuevo margen urbano transna
cional para incorporar a trabajadores transculturales deportados
(desvalorizados y revalorizados por las fronteras) en su proceso de
acumulacin global.
Cuando analizamos el complejo Tijuana-San Diego, muy pron
to nos percatamos de que hay dos realidades fronterizas que se
combinan y sobreponen. La primera de ellas es una zona fronteriza

[245]
246 MARIBEL ROMERO LOYOLA

Foto: Maribel Romero Loyola, Tijuana, 2010.

contigua, que empieza en el borde sur de la ciudad de Tijuana y con


tina por el norte hasta la ciudad de San Diego. Esta zona fronte
riza urbana ha sido muy estudiada y es un ejemplo de la densidad
de las relaciones sociales que se establecen entre ambas partes de
una retcula urbana separada por la frontera internacional. Esta
zona fronteriza se integra, entre otros motivos, por el cruce de las
fronteras por parte de personas que diariamente acuden a su tra
bajo o asisten a la escuela, entre muchas otras actividades.
Pero hay otro tipo de zona fronteriza que se constituye en el
lugar y que est formada por un archipilago de puntos donde se
ancla el capital internacional para emplear fuerza de trabajo local.
Se trata usualmente de plantas maquiladoras que se especializan en
una parte de un proceso productivo que se contina en otro lugar
y otro pas a gran distancia. O que, como es el caso de las empre
sas de servicios telefnicos que se han instalado en Tijuana, son
locales en los que se realizan trabajos de servicios de llamadas, cu
yos clientes se encuentran a una gran distancia y/o en otro pas.
Este segundo tipo de zona fronteriza es una especie de archipilago
donde se anclan cadenas globales de servicios, y las personas que la
habitan vienen de otras localidades o, como es el caso que aqu es
tudiaremos, de otros pases.
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 247
Mientras que en la zona urbana fronteriza contigua hay cru
zadores de fronteras que viajan cada da de uno a otro pas para
acudir a su trabajo, asistir a la escuela, realizar compras, etc., la
segunda zona fronteriza est habitada en su mayora por perso
nas que no pueden cruzarla y que se ven obligadas a trabajar en el
mismo lado de la frontera donde viven por menores salarios de
los que devengaran en Estados Unidos, aunque frecuentemen-
te laboran para empresas estadounidenses y para consumidores
tambin radicados en ese pas.
El caso que aqu se presenta es el resultado del estudio de un
centro de llamadas o call center, un espacio laboral cuya princi-
pal caracterstica es que no hay contacto presencial entre el traba
jador que da el servicio y el cliente que lo recibe. Se trata de un
servicio interpersonal, pero no presencial. Una segunda caracte
rstica de este servicio es que se proporciona en idioma ingls, por
lo que los trabajadores deben tener las habilidades y caracters
ticas necesarias para interpretar los cdigos culturales del clien
te diferentes a los propios del lugar donde labora y reside para
poder realizar el trabajo de atencin en lnea, proveer de expli
caciones u orientar en procesos, o bien convencerlo de realizar
una compra. Por esta dinmica de interaccin que requiere el tra
bajo y la naturaleza del producto que se oferta, que conlleva la
interaccin entre el trabajador y el cliente, frecuentemente se adu
ce que ste lo mismo que el trabajo de cuidado de menores o de
personas mayores de edad o el de atencin de la salud es tam
bin un trabajo afectivo. Una caracterstica ms del caso es que lo
realizan personas que vivieron en Estados Unidos y que tienen un
contacto constante, personal y afectivo con aquel pas. Se trata, en la
mayora de los casos, de trabajadores (algunos de los cuales cre
cieron en Estados Unidos y vivieron muchos aos all) que fueron
deportados a Mxico en los ltimos diez aos y que son el produc
to de un rgimen de deportacin que expulsa fuerza de trabajo que es
recapturada por el capital transnacional (o global), pero a un me
nor costo.
En este punto donde convergen ambas zonas fronterizas es el
lugar donde los trabajadores transculturales (deportados) aportan
al proceso de acumulacin global. Las conexiones transnaciona
les de la fuerza de trabajo empleada reproducen cotidianamente
248 MARIBEL ROMERO LOYOLA

su transnacionalidad y as proveen a las empresas del capital cul


tural (lingstico, simblico y afectivo) que portan los trabajado
res para continuar diariamente el proceso de produccin de este
servicio. As, los trabajadores son una bisagra que articula dos
zonas fronterizas que se superponen en una misma ciudad trans
nacional, y cuya vinculacin es fundamental para la continuidad
del proceso de desposesin y acumulacin.
El presente captulo mostrar la problemtica que enfrentan
las personas que han sido deportadas de Estados Unidos a la ciu
dad de Tijuana, y cmo a su vez se insertan en las nuevas for-
mas de produccin gracias al capital cultural adquirido durante su
estancia en dicho pas. Partiendo de los llamados estudios transna
cionales, pretendo hacer uso de conceptos y propuestas metodo
lgicas que me permitan analizar y comprender mejor la situacin
particular que viven los trabajadores referidos.

Teora transnacional para


el estudio de un call center

La fuerza de trabajo que histricamente ha provisto la ciudad de


Tijuana para la produccin internacional, tiene orgenes muy di
versos. Se trata tanto de fuerza de trabajo local y regional como
proveniente de muchas zonas del pas y de otros pases latinoame
ricanos, que llega a Tijuana en su afn por cruzar a Estados Uni
dos pero que finalmente se establecen en la localidad, o que llega
atrada por una supuesta o real oportunidad de trabajo en dicha
zona del pas. Desde hace mucho tiempo, en Tijuana existe una mar
cada diferencia entre quienes tienen documentos para cruzar la
frontera hacia Estados Unidos y quienes no los tienen. Miles de
personas atraviesan diariamente la frontera para trabajar, much
simos ms no la cruzan y su vida transcurre en el lado mexicano
de la lnea. Y frente a los miles de personas que estn de paso por
Tijuana rumbo a Estados Unidos, hay un nmero muy grande de
tijuanenses cuyas vidas se desarrollan en la ciudad y para quienes
el lado norte de la lnea fronteriza no significa un atractivo.
Insertos en esta dinmica, los call centers ha venido emergiendo
en los ltimos aos en Tijuana como una de las industrias ms prs
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 249
peras que emplea a miles de personas, en su mayora jvenes, que
cuentan con un buen manejo de las herramientas bsicas (como
la computadora, internet, redes sociales, habilidades comunica
tivas, dominio del idioma ingls, etc.) para el trabajo que ah se
realiza. Cabe destacar que el eje principal de este artculo ser
la contratacin de personas (migrantes en muchos casos) que han
sido deportadas de Estados Unidos a Mxico y que se insertan en la
industria de los servicios y las telecomunicaciones, y cmo las
propias empresas encuentran en ellos la mano de obra ideal y ba
rata habilitada para satisfacer sus necesidades.
Besserer, en su trabajo Estudios transnacionales y ciudadana
transnacional (2009), nos plantea la existencia de dos momentos
sobre la teora transnacional. El primero nos habla de la importan
cia de romper con las formas territorializadas del conocimiento
y nos esboza la idea de incluir en nuestros estudios a personas y
smbolos que van ms all de las fronteras locales, regionales y na
cionales. La segunda propuesta es romper con la epistemologa
disciplinaria tradicional y nos plantea hablar desde los mrgenes
(de la disciplina y desde dentro de la comunidad transnacional).
Es dentro de este contexto en el que ubico a las personas que tra
bajan en el call center. Mi propuesta es que estos sujetos se en
cuentran en una situacin de marginacin debido a su condicin
de retornados, pues no slo han cruzado la frontera geogrfica y
fsica que divide a Mxico de Estados Unidos, sino que adems han
cruzado la frontera cultural (lingstica y simblica) entre ambos
pases; podramos decir que estos sujetos se encuentran en una
tercera frontera, pues la frontera de ambos lados los clasifica.
Me parece pertinente destacar la importancia que juegan las
fronteras en la construccin de los sujetos; como menciona Yerko
Castro (2005) retomando a Balibar, las fronteras no son naturales
sino que han sido construidas a lo largo de la historia y cuen-
tan con un papel poltico; estn ah para delimitar sujetos y senti
mientos, separan y segregan. Estos sujetos que han cruzado la
frontera en ambos sentidos han experimentado el poder poltico
de ella, pues en uno y otro lado se encuentran como sujetos margi
nados por la lnea geogrfica; al ser migrantes en Estados Unidos
y tambin en Mxico (en muchos casos su pas de origen), pode
mos decir que se encuentran en una zona de liminalidad y que
250 MARIBEL ROMERO LOYOLA

experimentan una especie de identidad difusa, pues son inmigran


tes-deportados-extranjeros en su pas.
Existen dos propuestas interesantes para estudiar los proce-
sos sociales transnacionales. La primera es de Nina Glick Schiller
(2005), quien afirma que la vida transnacional es el resultado del
continuo proceso de construccin del Estado-nacin (ya que con
frecuencia la condicin de liminalidad se desprende del hecho
de que los sujetos fueron expulsados de su pas por situaciones
estructurales derivadas de polticas pblicas), y por otro lado no
son plenamente recibidos en los lugares de llegada. La segunda
propuesta es la de Michael Kearney (2003), quien formula que
los procesos transnacionales se dan en un momento en que el bi
nomio Estado-nacin se debilita.
Para el caso que aqu presento, me parece que ambas postu
ras ayudan a entender el complejo proceso de los retornados. Se
trata de personas que salieron de Mxico pero que en el marco
de la crisis econmica estadounidense, las polticas de seguridad
nacional y la xenofobia resultante de esos momentos de cierre de
fronteras, son expulsadas por un Estado imperial que primero
se orienta contra la poblacin migrante. Por otro lado, el Estado me
xicano no tiene la capacidad de atender la situacin de estos j
venes y adultos que regresan a un pas que en muchos casos no
conocen, pues han vivido fuera de l por decenas de aos.
Se trata, como dice Nina Glick Schiller (2005), de sujetos que
quedan en un tercer espacio que no es el de su estancia en Es
tados Unidos de donde son expulsados y tampoco el de su in
corporacin a Mxico (donde no han vivido en muchos aos y
no tienen un espacio laboral o social definido para continuar con
una vida que, en una parte significativa, contina en Estados Uni
dos). En el mismo sentido, Michael Kearney (2003) propone que
la naturaleza especial de la fuerza de trabajo como una mercanca
est incorporada en las personas, seala que el trabajo extranje
ro es solicitado, pero las personas en quienes est incorporado
no son deseadas.
Si bien no fueron deseados en Estados Unidos, los trabajado
res retornados no encuentran un lugar con facilidad en la sociedad
a la que regresan sin que realmente hayan salido de ella. Si tie
nen suerte, estos trabajadores sern valorados por su trabajo y
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 251
sus habilidades, pero hay muchos aspectos de sus personas y sus
cuerpos que en este pas no son deseados. As, estos sujetos en
algunas ocasiones encontrarn trabajo en Mxico como lo hicie
ron en Estados Unidos, pero por su vestimenta y su manera de
hablar, por sus cuerpos tatuados, la esttica de su ropa y su manera
de comportarse, tampoco sern aceptados en Mxico.
Los call centers, por su lado, aprovechan la condicin fronte
riza y estratgica de Tijuana, ya que en Mxico, debido a la ex
pansin de la industria y su insercin en las cadenas globales de
produccin, se han sentado las bases para la apertura tanto comer
cial como de produccin, dando como resultado que las grandes
empresas hayan trascendido sus fronteras nacionales y su ex-
pansin a lugares antes inimaginables. Mxico, debido a su condi
cin social de pas en vas de desarrollo, otorga a travs de polticas
econmicas las condiciones favorables para que prospere la in
dustria de servicios. Por ejemplo, la alta tasa de desempleo, los
salarios bajos, la infraestructura adecuada y el apoyo a la inversin
extranjera, son slo algunos factores. Asimismo, la ubicacin te
rritorial de Mxico resulta estratgica, pues incorpora una serie
de beneficios para los clientes (principalmente estadounidenses)
que solicitan sus servicios.

Los nuevos trabajadores del siglo xxi

Podemos decir que, como parte del proceso de globalizacin, desde


fines de los aos setenta ha emergido la industria de los call cen
ters. Son centros de trabajo donde prevalece lo que Michael Hardt
y Toni Negri (citados en Garca y Carvajal, 2007) llaman trabajo
inmaterial, y se describen como un tipo de trabajo donde los traba
jadores se convierten en una fuente de ventaja competitiva, pues
el factor fundamental de produccin ya no es la fuerza fsica sino la
iniciativa, la creatividad y el poder de decisin, es decir, la sub
jetividad. Este cambio implica un salto que se aleja del modelo
fordista de produccin, donde el factor principal era la fuerza fsica
del trabajador.
En muchas ocasiones las empresas ya no necesitan de los su
jetos disciplinados que estn atrs de una mquina realizando la
252 MARIBEL ROMERO LOYOLA

bores muchas veces repetitivas en las que aplican principal


mente su fuerza fsica. Las nuevas tareas requieren que las perso
nas desarrollen afectos e intelectos que sean tiles a las empresas.
Estos afectos, habilidades y saberes pueden ser seleccionados por
las empresas en el momento de la contratacin, o pueden ser cons
truidos por las mismas mediante procesos de entrenamiento y
tambin durante el trabajo mismo. As, las caractersticas desea
bles de un trabajador radican en su subjetividad y no en su fuerza
fsica. Desde esta perspectiva, los trabajadores son sujetos flexi-
bles y moldeables y no existe una sustancia que los caracterice
por principio.
El tema de la subjetividad ha sido motivo de debates impor
tantes en la antropologa. Tal es el caso de la discusin sobre las
identidades; ciertamente, se ha propuesto que las identidades son
construcciones sociales. Miguel Alberto Bartolom, en su trabajo
Fronteras estatales y fronteras tnicas en Amrica Latina (2006)
propone que las identidades son una construccin de la sociedad
que el individuo asume e internaliza, y que se deriva del contras
te con otras identidades. Desde su punto de vista, hay identidades que
son coyunturales y circunstanciales, y otras ms son profundas y
difciles de transformar.
Pero qu pasa cuando las circunstancias cambian para los in
dividuos o, como es el caso de muchos de los trabajadores que labo
ran en los call centers, cuando las circunstancias en que ellos se
encuentran cambian? Podra derivarse del argumento de Bartolom
que las identidades tambin cambiarn, por ser stas construidas
socialmente. Por su parte, Kearney (2006) propone un elemento
adicional para comprender la construccin de las identidades. Sos
tiene que en el cambio geogrfico, los sujetos no solamente cam
bian sus circunstancias, sino que muchas veces cruzan fronteras.
Las fronteras, sustenta Kearney, son tecnologas sociales con un
poder reclasificador de los sujetos. As, no solamente estamos ante
un proceso en el que las identidades son una caracterstica ntima
de los sujetos, sino que es una caracterstica social que es impuesta
sobre ellos. La reclasificacin conlleva un proceso de revaloracin
que muchas veces tiene consecuencias culturales y simblicas que
afectan en el plano de lo legal, pero tambin de lo econmico. Hay
situaciones internas en los call centers en las que se moldea y cons
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 253
truye una identidad laboral, una forma de trabajo en las que se
construyen ambientes que influyen en el desempeo del traba
jador, pero tambin orientan las emociones que dicho trabajador
debe proyectar sobre el cliente. As tambin hay elementos que
son seleccionados por los trabajadores para poder ingresar a la
empresa, como su manejo del espaol, y sobre todo del ingls. El
acento en el manejo del idioma es un marcador para el cliente
que identifica al trabajador. Estas identificaciones son parte de la
distancia o la cercana social y cultural que la empresa busca esta
blecer a travs del trabajador con su cliente, aunque ste se en
cuentre a una gran distancia geogrfica.
Entonces, estamos ante subjetividades que se forman en el
trabajo, que se seleccionan en el proceso de admisin en el empleo
y que cambian segn las circunstancias de los sujetos, en parti
cular cuando los sujetos se someten al poder de las tecnologas
sociales como son las fronteras, con sus dimensiones lingsti-
ca, social, legal, econmica y cultural. Un trabajador que es depor
tado de Estados Unidos sigue hablando el idioma (y actualizndolo
cuando sigue en contacto con sus familiares, amigos y vecinos en
aquel pas), pero econmicamente es revalorado, de tal manera
que las mismas habilidades en Mxico (menos abundantes en el
mercado) son pagadas a menor precio en este pas que en Estados
Unidos debido a la reclasificacin que implica la condicin de de
portado frente a otros hablantes del idioma que no cargan con
este estigma social. Los procesos de entrada de los trabajadores a
las empresas son procesos de seleccin y clasificacin que orde
nan la fuerza de trabajo (o si se quiere, las subjetividades de traba
jo con su condicin posfordista), para nuevamente modelarlos en el
marco del trabajo que desempearn.
Una de las caractersticas del call center estudiado es su ubi
cacin geogrfica estratgica, pues al encontrarse en una ciudad
fronteriza cuenta con mano de obra proveniente de ambos lados
de la frontera que cuentan con capital cultural, el cual es explotado
por sus propietarios. Como afirma Kearney (2006), en las fronteras
los sujetos son reclasificados y revalorados adquiriendo un valor
diferente en ambos lados. En este mismo sentido, podemos ha-
blar de la subordinacin a la que los sujetos estn expuestos y que
la empresa utiliza para hacer una revalorizacin de ellos debido
254 MARIBEL ROMERO LOYOLA

a su condicin de deportados, y cuando es el caso, por su condi


cin de sujetos pertenecientes a pandillas.
A partir de estos puntos resulta ms fcil explicar la expansin
de la fuerza productiva del siglo xxi, que sin abandonar el traba
jo material (que an persiste y crece en todo el mundo) se de
sarrolla mediante la produccin inmaterial, como los servicios que
proporcionan los call centers. Esta nueva forma de produccin se
caracteriza porque el desempeo de los trabajadores no depen-
de fundamentalmente de su fuerza fsica, sino de sus capacidades
para establecer relaciones sociales basadas en la comunicacin
de mensajes y sensaciones. As, el desempeo en el trabajo de los
agentes de call centers presupone la capacidad de establecer co
municacin en una llamada telefnica en la que se ofrece algn
servicio o se proporciona soporte tcnico, etc., a clientes que se
encuentran principalmente en Estados Unidos.
Por otra parte, los sujetos han logrado construir redes en am
bos lados de la frontera que les permiten seguir en contacto sin
la necesidad de su presencia fsica, gracias a los medios de tele
comunicacin adems de las redes sociales, que proveen la ca
pacidad de mantener la reproduccin social y cultural de sus
habilidades comunicativas. Se genera as lo que podramos llamar
sus propias geografas, ya que gracias a la inclusin de nuevos
actores sociales deportados o no migrantes dichas redes se
diversifican y logran no slo sofisticacin, sino una multiplicidad
de cambios a ambos lados de la frontera (Narvez, 2007).

Una cadena global de servicios se ancla en Tijuana

Con la llegada de la globalizacin econmica1 el poder econmico


del Estado fue relegado, si no totalmente, s en gran parte por las
empresas privadas. En ese contexto las empresas transnaciona-
les han podido florecer y multiplicarse. Asimismo, este proceso eco

1 Surgi debido a la crisis mundial que implic el abandono del

modelo keynesiano, que se acompa del trnsito del Estado benefactor


a la gestin neoliberal de la economa y la ampliacin de la intervencin
del sector privado, donde los grupos dominantes buscaron reconstruir
su hegemona.
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 255

Foto: proporcionada por la empresa, Tijuana, 2010.

nmico se sustenta en la acumulacin mundial de fuerzas sociales


y clasistas en favor del capital transnacional, y en la debilidad pol
tica de las clases populares. La globalizacin es, entonces, un proceso
econmico mundial que se inici en las ltimas dcadas del si-
glo xx. Igualmente, por medio de la expansin de la globalizacin
se han sentado las bases para el surgimiento de nuevas formas de
produccin flexible y de nuevos modos de consumo a travs de la
transnacionalizacin de los mismos. Gracias a las profundas im
plicaciones de estas transformaciones econmicas y polticas, y al
auge de las innovaciones tecnolgicas, se han establecido las condi
ciones necesarias para que la industria de las telecomunicaciones
se expanda a lo largo y ancho del globo en muchas de las socie
dades del sur. Los flujos transnacionales, tanto de capitales como de
mano de obra, han creado nuevas formas de produccin ideales
para su desarrollo. En este contexto, Mxico resulta atractivo para
que dichas empresas se establezcan en l.
Ahora bien, por qu se ubican en Tijuana?... Por ser considera
da la ciudad fronteriza ms importante del pas y la ms transi-
tada del mundo, pues en ella a diario convergen flujos de personas,
mercancas, informacin, sentimientos, emociones y ms. La
frontera que separa a Mxico de Estados Unidos no est delimi
tada nicamente por el cruce y el flujo de personas y mercancas,
sino es tambin el inmenso sistema burocrtico, policiaco, poltico
256 MARIBEL ROMERO LOYOLA

y sociocultural (Kearney, 2003), dentro del cual cada regin de esta


zona urbana transnacional (conformada por la conurbacin Tijua
na-San Diego) aprovecha las oportunidades que ofrece cada una
de las regiones que convergen en esta frontera. Algunas de s-
tas son las facilidades otorgadas por el gobierno mexicano para
el establecimiento de empresas, que tienen por consecuencia la
reduccin de costos. Estas polticas coinciden con las polticas de
deportacin creadas por el gobierno estadounidense y entre am
bas producen un tipo de trabajador peculiar: el trabajador mexi
cano retornado que ha pasado por procesos de cambio cultural
en Estados Unidos y que es ideal para el proceso de expansin de
las cadenas globales de servicios.
Algunos de los beneficios para el establecimiento de call cen
ters en Tijuana reconocidos por la misma empresa donde realic
la investigacin son:

1) Mxico mantiene una estrecha relacin con Estados Unidos


que le permite un mejor conocimiento de su cultura, por
esta razn, en este pas podemos encontrar a personal
capacitado2 para laborar en dicha industria a menor costo.
2) Mxico ofrece la infraestructura adecuada a las empresas
para su operacin a bajo costo.
3) Otra razn importante para la reduccin de costos es que
en Mxico no existe una ley que obligue a los empresarios
a cubrir los gastos de seguro de todos sus empleados al mo
mento de la contratacin, sino que ste se otorga con el
tiempo. Es decir, localizarnos en Mxico nos permite man
tener nuestros costos bajos.
4) Mxico ocupa un lugar estratgico para el establecimiento
de la industria ya que su cercana con los clientes permite
una constante evaluacin de las campaas realizadas por la
empresa con el fin de alcanzar los objetivos establecidos.
5) Debido a la contigidad con Estados Unidos, los habitantes
de Tijuana han adaptado a su forma de vida el estilo ameri
canizado, enriquecindose as de la cultura estadounidense

2 En algunos casos jvenes con altos niveles de estudios, bilinges,

familiarizados con el uso de medios de comunicacin como la compu


tadora, internet, las redes sociales, el celular, etctera.
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 257
a travs de la msica, la vestimenta, el lenguaje, el acento,
etc., adecundose a los diferentes estilos y necesidades de
los clientes a los que la empresa presta sus servicios.3

Adems de los beneficios antes mencionados, qu es lo que


ofrece el call center a sus clientes? Dicho call center es una empre
sa de outsourcing relativamente nueva en la ciudad de Tijuana.4 Al
mismo tiempo cuenta con personal capacitado y experimentado
dentro de la industria, pues cada uno de ellos posee las condicio
nes necesarias para satisfacer las necesidades de sus clientes; tam
bin ofrece costos accesibles, lo que le permite ser competitivo
ante otros competidores del mismo ramo. La plantilla se encuen
tra conformada por personas experimentadas en el ramo, como lo
comenta el gerente:

Desde los 14 o 15 aos yo ya era voluntario en un call center y


[] cuando vengo a Mxico pues ahora s que lo primero que
encuentro son call centers y fue como anillo al dedo [] (en
trevista, Tijuana, 2010, mr).

Adems, el perfil del trabajador que la empresa solicita, segn


el gerente de recursos humanos es:

La mayora de la gente que viene deportada y sabe ingls sabe


que en los call centers los pueden contratar por el nivel de in-
gls que tienen. Normalmente las personas que son de Tijuana
saben ingls, no? Entonces ms o menos entre estudiantes o
de todo o jvenes de 20 aos para arriba que hablen ingls
[] (entrevista, Tijuana, 2010, mr).

Por su parte, las cadenas globales de produccin han adqui


rido un papel privilegiado dentro de las nuevas formas de pro
duccin y consumo que han surgido gracias a la globalizacin.
Podemos decir que las cadenas globales no slo han modificado
la forma de industrializacin, sino que adems regulan los flujos

3 La informacin fue tomada de una presentacin en Power Point,

proporcionada por la empresa durante la investigacin.


4 Durante mi estancia, en febrero de 2011, la empresa estaba por

cumplir un ao de haber iniciado operaciones.


258 MARIBEL ROMERO LOYOLA

de los trabajadores tanto como los de circulacin de mercancas.


Otra caracterstica importante es que stas han sentado las ba-
ses para una nueva forma de produccin denominada trabajo in
material. En este sentido, una de las diversas formas en que se
presenta el trabajo inmaterial es lo que Hardt y Negri (2006, citados
en Garca y Carvajal, 2007) llaman trabajo afectivo y que definen
como la produccin de sentimientos de bienestar, comodidad y
empata que presentan los departamentos de servicio al cliente.
Gary Gereffi (1999) destaca que dentro de las cadenas globales
de produccin es importante resaltar el papel de los Estados-na
cin y su economa poltica para el establecimiento de grandes
empresas en los pases tercermundistas o perifricos (principal
mente). As es como surge el outsourcing o subcontratacin, carac
terizado por la realizacin de los diversos procesos productivos de
las empresas ms all de sus instalaciones e incluso fuera de sus
fronteras nacionales; adems podemos decir que este modelo de
gestin de la produccin y el trabajo est dado en gran medida por
la habilidad del capital transnacional para introducir nuevas tec
nologas y disear nuevas formas de trabajo.
Otro punto importante es el papel de la centralizacin y
la descentralizacin de la produccin. Antes slo podamos hablar
de que en las grandes ciudades se concentraba la mayor parte de la
produccin, pero hoy en da, y gracias a la globalizacin, pode-
mos observar que sta ya no es la norma y desde hace algunos
aos las cadenas de produccin han atravesado las fronteras que
imponen las ciudades y los pases; esto lo podemos observar en
la relocalizacin que se da no slo en los call centers sino en gene-
ral de toda la industria a escala global. En este contexto es necesa
rio destacar la precarizacin laboral pues a travs de los aos los
call centers han sido catalogados como las nuevas maquilas del si-
glo xxi, en donde se presentan diferentes formas de precarizacin
y mtodos de control hacia los trabajadores. Algunas de las quejas
ms frecuentes presentadas son: los altos grados de rotacin, ru
tinizacin y estandarizacin de la mano de obra, mala remune
racin, largas jornadas de trabajo y altos niveles de estrs; todo
ello se traduce en una alta rotacin del personal.
Otro factor caracterstico y hasta cierto punto un mecanismo
de control es el llamado al seguimiento de un script, el cual re
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 259
sulta ser una suerte de actuacin telefnica (Meoo, 2011) que
implica cmo debe conducirse un agente telefnico frente al clien
te, es decir, el agente debe desplegar todas sus capacidades para
lograr entablar una conversacin amena con el cliente, que en
ocasiones utiliza como herramienta el conocimiento previo de la
cultura. Tambin, por medio de este script se dan las indicaciones
que se deben seguir, paso a paso, para alcanzar el objetivo de la lla
mada. Igualmente existen otros mtodos para medir el desempeo
y la productividad de los trabajadores de un call center, algunos de
ellos son: la evaluacin en la calidad de las llamadas por medio
del seguimiento y uso correcto de los scripts, las llamadas sujetas
a un tiempo determinado, en las cuales el agente debe mostrar
una imagen profesional, dispuesta a resolver todos los problemas
o quejas planteadas por el cliente y su disposicin ante el mismo.
A la par, otros mtodos como la constante capacitacin de los tra
bajadores los lleva a pasar largas jornadas de capacitacin adqui
riendo la informacin que el cliente pudiera demandar respecto
a la campaa en la que el trabajador estar ocupado.
Es importante destacar, como lo menciona Meoo, que la in
dustria de los call centers sigue mecanismos similares a los de las
corporaciones de comida rpida: incorporan fuerza de trabajo joven,
mal pagada, con altos niveles (pero controlados) de rotacin y que
adems est dispuesta a trabajar jornadas intensas y extenuantes
(Meoo, 2011); como resultado de lo anterior, los agentes no en
cuentran la posibilidad de convertirse en seres autnomos ante la
empresa, pues la rotacin no les permite establecerse o experi
mentar por completo un puesto fijo dentro de la empresa. Adems,
cabe mencionar que con el desarrollo de la tecnologa se ha abierto
la posibilidad de nuevos mecanismos de control, como cmaras de
supervisin en el rea de trabajo, el control del tiempo de llamadas
y programacin de los turnos por medio de computadoras. Debi
do al gran auge que en los ltimos aos han tenido las industrias de
las telecomunicaciones, podemos observar que ste no es un tra
bajo que se encuentre totalmente regulado por los gobiernos de
los pases en donde se establecen, por lo que son muchas y diver
sas las formas por las cuales los trabajadores se encuentran bajo
constante vigilancia laboral, dando como resultado la precariza
cin del trabajo.
260 MARIBEL ROMERO LOYOLA

El valor de los deportados

Este apartado mostrar algunos de los diversos mbitos que con


forman la vida cotidiana de los sujetos de esta investigacin y cmo
su vida misma se encuentra atravesada por diversos campos socia
les. Expondr a travs de su cotidianidad las relaciones de clase
(con maysculas) y valor planteadas por Michael Kearney (2006),
y cmo stas se han visto afectadas a lo largo de su vida debido a
sus experiencias y flujos migratorios. Pretendo entender el espacio
y la geografa en que se constituyen las relaciones que los sujetos
establecen entre Mxico y Estados Unidos; que no slo se estable
cen a travs de los vnculos familiares, sino que tambin implican
los mbitos poltico, econmico, social y cultural. Por otra parte es
necesario destacar la importancia de los procesos histricos que
se conjugan dentro de las biografas de cada uno de los sujetos, pues
en la mayora de los casos el fenmeno de la migracin forma y ha
formado parte importante de su vida. Asimismo, me parece perti
nente mencionar que los sujetos han logrado establecer, en ambos
sentidos de la frontera, relaciones ms all de sus comunidades de
origen y han creado lazos no slo sentimentales con personas
de ambos lados. Por ello es importante enfatizar que aunque la in
vestigacin se haya desarrollado slo en la ciudad de Tijuana, la
informacin obtenida nos llevar a diferentes lugares y direcciones
por los que han transitado los sujetos. A continuacin se presentan
breves biografas en las que sintetizo fragmentos seleccionados
de algunas entrevistas realizadas durante la investigacin, que de
tallan algunos de los puntos que resultan primordiales para la com
prensin de los diversos campos sociales y relaciones de clase en
los que se encuentran inmersos los sujetos.

Francisco

A diferencia de otros casos que presentar, l posee alta escolari


dad y es originario de Nochistln, estado de Zacatecas, que es uno
de los estados con mayor porcentaje de expulsin de migrantes
hacia Estados Unidos. Como l mismo lo relata, su familia tiene
una larga experiencia y tradicin migratoria hacia el otro lado,
pues desde sus abuelos han experimentado esa situacin [] de
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 261
hecho mis abuelos vivieron en Estados Unidos, yo soy [la] terce
ra generacin. Ida y vuelta no?, tpico zacatecano.
A los ocho aos tuvo que cruzar la frontera para poder reu
nirse con parte de su familia, que desde hace algn tiempo ya se
encontraba en la ciudad de San Diego, California. A su llegada ex
periment un gran choque cultural pues desconoca tanto el idio
ma como las costumbres y tradiciones de la sociedad receptora.
Aunque vivi por mucho tiempo en el otro lado y obtuvo los
papeles que lo acreditaban como legal en dicho pas, siempre fue
visto como un mexicano ilegal; muchas otras fueron las identidades
que las personas crearon en torno a su persona, como lo relata:

Fue chistoso porque los latinos nunca me aceptaron como lati


no, como mexicano, nunca, nunca; me miraban como el pocho
[] pero los gringos no me aceptaban tampoco porque yo era
mexicano, entonces yo estaba como en mi propio mundo [].

De la misma forma, cuando tuvo que regresar a Mxico se vio


inmerso en una serie de confusiones y ambigedades culturales
acerca de su identidad. Una de ellas se dio en Telvista call cen
ter donde se emple a su llegada a Mxico gracias a una relacin
amorosa con una colombiana:
Adopt, malamente muchos modismos colombianos, palabras
colombianas, y [] lo haca porque era muy comn [] hablar
lo con ella, con amigas y familia de ella, sin embargo cuando yo
llego ac a Mxico yo hablaba como colombiano no? Y como que
esprate [] gringo, colombiano, cubano, espaol? o cmo
as?, no? Entonces ya no saba ni que show, era un mix [].

Su situacin de deportado es en s una construccin no slo


ideolgica, sino social y cultural creada por el Estado mexicano,
como tambin es una categora usada por las personas en su in
tento por ordenar y clasificar a otras personas diferentes.

Ismael

Originario de Tijuana, Baja California, l es el segundo de tres hijos.


A l y a su familia no les resulta ajeno el tema de la migracin, pues
han logrado establecer vnculos y redes con su familia (tos, pri
mos, abuelos, etc.) que se encuentra en Estados Unidos:
262 MARIBEL ROMERO LOYOLA

Yo no conoca Estados Unidos, pero siempre he tenido primos


que ah! voy al otro lado y se van y regresan y vuelven a
irse y son nacidos all [].

A los nueve aos, l y su familia tuvieron la oportunidad de


entrar a Estados Unidos de forma legal, pues su mam haba logra
do obtener visas para poder cruzar. Sin embargo su visa slo era de
turista, es decir temporal. No obstante, Ismael y su familia deci
dieron radicar en los Estados Unidos. En consecuencia, con el paso
del tiempo perdieron la legalidad de su estancia. De esta forma
se encontr sumergido en las clasificaciones construidas por los
Estados para asignar a las personas alguna identidad por medio
de su situacin legal. Es decir, pas de ser un turista mexicano a un
mexicano ilegal en Estados Unidos. De la misma forma, con el
paso del tiempo se integr a su nueva vida, generando vnculos
y afectos con diversos sectores sociales; tal vez el ms importan
te fue la procreacin de sus tres hijos, y otro no menos impor
tante fue su relacin con la banda, pues hasta la fecha y a pesar
de la distancia geogrfica que existe, sigue conservando dichos la
zos.5 Estos lazos le dan identidad, sentido de pertenencia y son
la base de un sentimiento de lealtad. Como consecuencia de lo ante
rior, a lo largo de su vida ha sido categorizado de muchas formas.
Ha sido llamado en distintas situaciones y contextos inmigrante,
hispano o pandillero. Igualmente, a su regreso a Mxico ha sido
denominado deportado, categora de la cual no se ha podido li
berar y que se reafirma debido a un estigma comn en la ciudad
de Tijuana, que define a los deportados como pandilleros, ladro
nes, malvivientes, etc., y que son fciles de detectar gracias a
sus tatuajes, su forma de vestir, caminar, hablar, etctera.

Miguel

Es originario de Culiacn, Sinaloa. A diferencia de sus tres herma


nos, es el nico nacido en Mxico. A lo largo de la historia familiar,
los integrantes de su familia han mantenido un estrecho vnculo

5 Ismael forma parte de una pandilla o banda de cholos formada en

Vista, California, con la que comparte una serie de intereses como la


msica, vestimenta, modo de vida, sociolecto, ideologa, etctera.
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 263
entre Mxico y Estados Unidos, pues gran parte de ellos han na
cido y radicado en el otro lado por mucho tiempo. Miguel cruz
a Estados Unidos de manera legal siendo un beb, pues su mam
lo llevaba en brazos. A diferencia de los casos anteriores, para l no
fue difcil adaptarse a la sociedad estadounidense, en consecuen
cia adopt fcilmente el ingls como lengua materna, adems de
conocer a la perfeccin la cultura estadounidense. Cuenta que
durante su estancia en Estados Unidos, a diferencia de sus compa
eros de trabajo, l no fue estigmatizado por su origen latino:

Pues muchos me dicen que yo no me miro as, mexicano-


mexicano, as [] machn [] Eso puede ser as como una
ventaja que tengo: si yo quisiera cruzar patrs sin papeles y
pues mi ingls est perfecto, y no me miro as tanto tanto []
como mexicano [].

Como mencion, adaptarse a la sociedad receptora estado


unidense no represent un gran problema. A diferencia de otros,
a l le fue ms difcil acoplarse a la sociedad mexicana, pues a su
llegada a Tijuana no hablaba espaol y se encontr inmerso en
un choque cultural que lo mantuvo en su casa durante los pri
meros das. Las categoras para identificarlo tomaron ms fuerza
en dicha ciudad, pues sus vecinos, amigos y personas que lo ro
deaban lo vean como el pocho o el gringo, ya que no hablaba
espaol. Adems, otro estigma adicional fue el de ser un depor
tado, ya que por su aspecto fsico Miguel ha sido catalogado co-
mo el tpico de los deportados, por lo que recibe el trato que se
les da a ellos en la ciudad.

Ral

No tengo mucha informacin sobre el motivo por el que migr a


Estados Unidos, sin embargo pude notar que Ral ha sido desig
nado por muchos como pandillero, pues pertenece a una banda.
Su cuerpo est todo tatuado, desde la cabeza, los brazos, el cuello,
hasta las piernas. Cuenta que antes de ser deportado a Mxico pas
casi un ao en la crcel, lugar y dispositivo de poder donde todos
y cada uno de los reclusos son categorizados conforme a su raza,
nacionalidad, etnicidad y pandilla:
264 MARIBEL ROMERO LOYOLA

[] y tambin a todos los separan, como a los paisanos que,


te digo, son la mayora ah ellos prcticamente corren el lu-
gar. Y ya luego estamos los sureos que somos la minora,
somos como dos, tres casos. Luego los internacionales, que son
los japoneses, chinos, los de Pakistn, de todo eso [].

De la misma forma, a su llegada a la ciudad de Tijuana fue


inmediatamente categorizado como deportado y, como lo he
mencionado, esta categora y los estigmas creados por la socie-
dad se ven reforzados por los tatuajes que porta en el cuerpo, el
corte de cabello, la forma de vestir y la manera de hablar.
Como podemos observar, en el conjunto de los casos comenta
dos las categoras sociales, polticas y culturales establecidas en
ambos lados de la frontera se encuentran ntimamente relaciona
das con el valor que se les asigna y reconoce a las personas, los
objetos y las mercancas que las cruzan. Pues en este afn por ca
tegorizar y ordenar tambin se identifican los valores econmicos
que portan los sujetos, ya sea como el valor vivo de una fuerza
de trabajo lista para entregarse, o el valor latente incorporado en
un objeto o mercanca que est lista para entrar al mercado.
Retomando la idea que los sujetos, las mercancas, los objetos,
etc., son categorizados y reclasificados por las fronteras resulta ne
cesario hacer uso de los conceptos planteados por Michael Kear
ney (2006), como son: clase, clase y valor. Para Kearney, el concepto
de clase se refiere a las caractersticas culturales de las personas
y los grupos que corresponden a grandes rasgos a sus ocupacio-
nes y niveles de ingreso. Es decir que la clase se encuentra nti
mamente ligada al concepto de capital cultural de Bourdieu bajo
la forma del estado incorporado, el cual puede adquirirse, en lo
esencial, de manera totalmente encubierta e inconsciente y que
da marcado por sus condiciones primitivas de adquisicin [].
(Bourdieu, 1979:12). En consecuencia, cada uno de los sujetos ad
quiri ciertas aptitudes y disposiciones6 a travs de su entorno
social y cultural, por medio de la escuela, la familia, los amigos, etc.
Ejemplificando lo anterior podemos mencionar a Francisco, quien
adquiri los conocimientos necesarios para ocupar un puesto ad
6 Que en muchos de los casos resultan valiosas para las empresas

prestadoras de servicios como los call centers.


DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 265
ministrativo dentro de una empresa gracias a sus estudios universi
tarios. Asimismo, durante su estancia en Estados Unidos aprendi
el idioma ingls como segunda lengua; adems, con su permanen
cia en dicho pas ha logrado comprender y familiarizarse con mu
chos rasgos caractersticos de la cultura estadounidense, como los
modismos, la jerga formal y la informal, las tradiciones y costum
bres que hoy en da son una herramienta fundamental para su
desarrollo en el trabajo dentro de la industria. Pero todo lo anterior
no se ha dado de forma espontnea sino que Francisco ha tenido
que realizar una gran inversin de energa, inters y tiempo a lo
largo de su vida para acumular dicho capital cultural.
En contraparte, podemos observar los otros casos que, aunque
no cuentan con algn ttulo universitario, tambin han logrado
acumular cierto capital cultural. Es necesario mencionar que
existen muchas formas de obtener capital cultural, en estos casos
nos referiremos al que proporciona el entorno social la familia,
los amigos, los vecinos por medio de los cuales los sujetos crean
su identidad. Del mismo modo, Michael Kearney, al hablar sobre
clase se refiere a un componente de la identidad general de una
persona o de un grupo, adquirido socialmente y construido cultu
ralmente (2006). En consecuencia, las personas entrevistadas son
producto en buena medida del entorno en el cual se han desarro
llado. Tanto su forma de hablar como su forma de ser y sus gustos
son tambin resultado del medio del cual han formado y forman
parte. El que cada uno de ellos sea capaz de interpretar las suti
lezas de la sociedad estadounidense y haya adquirido el idioma
ingls como segunda lengua se ha dado tambin por las opor
tunidades que les brind su propio entorno social.
El concepto de clase (con maysculas, para enfatizar su sen
tido fuerte) que propone Kearney, retomando a Marx, se refiere
a la condicin de una persona misma que es determinada por su
posicin en un modo de produccin (2006:31-71). Este concepto
tiene un significado mucho ms econmico y se refiere al lugar
en que los sujetos se encuentran dentro del modo de produccin.
Probablemente si los padres de los trabajadores que hemos des
crito hubiesen tenido ms y mejores recursos econmicos, sus tra
yectorias migratorias no hubiesen terminado en una situacin de
informalidad o ilegalidad en Estados Unidos. De la misma ma
266 MARIBEL ROMERO LOYOLA

nera, no hubiesen terminado siendo deportados hacia Mxico. La


posicin en que estos trabajadores deportados se encuentran
no es igual a la de otros mexicanos que podran desear, o no, via
jar a Estados Unidos para establecerse all. Ellos ya no podrn, en
el futuro, ser trabajadores legales en aquel pas, y si son detenidos
nuevamente podran pasar una temporada en prisin. As, ser de
portado es ms que un estatus jurdico, se trata de un estigma
social, es decir, de un clasificador simblico que denota una clase,
pero es igualmente una posicin en un mercado y un proceso de
trabajo, y en tanto que tal es tambin una clase por ubicarse en
un mercado laboral de por s competitivo y altamente segmentado.
Como lo indican Besserer, Gil y Oliver (s/f), se trata de una situacin
en la que hay procesos de exclusin que no permiten la movilidad
ascendente, pero tambin de procesos de exclusin que no permi
ten la movilidad geogrfica de dichos trabajadores.
Podramos decir que en este caso particular los sujetos se en
cuentran en desventaja debido a su calidad de deportados, pues
aunque no laboren dentro los mrgenes de la ilegalidad, el estigma
que pesa sobre ellos los desacredita pues la empresa utiliza dicho
estigma para desvalorizarlos, dando como resultado que dichos
sujetos queden confinados a un lugar inferior dentro de la estruc
tura que organiza el trabajo, aunque cuenten con la capacidad y las
habilidades necesarias para obtener un mejor puesto dentro de
la jerarqua de la empresa. Como Kearney plantea, las desigual
dades se establecen a partir de relaciones de clase, las cuales son
construidas, producidas pero sobre todo reproducidas a tra-
vs de la identidad y se encuentran codificadas en trminos legales,
culturales, lingsticos, etc. De este modo, las empresas utilizan
dichas categoras para instituir la desigualdad econmica de los
trabajadores.
En el marco conceptual de Kearney, el concepto valor juega
un papel preponderante para estudiar los procesos transnaciona
les de los trabajadores. Para poder hablar sobre este concepto de
bemos tomar en cuenta algunos aspectos tales como la existencia
de diversas formas del valor7 y las numerosas formas de distribu

7 Ya sea en su estado material, monetario, social y simblico (Kear

ney, 2006).
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 267
cin del mismo. De esta manera, y como he mencionado ante
riormente, con la llegada de la globalizacin y el desarrollo de las
nuevas tecnologas de comunicacin, las formas de produccin
han evolucionado dando paso al trabajo inmaterial. As, aunque
los trabajadores del call center no generen un esfuerzo fsico, o pro
piamente hablando, aunque la fuerza de trabajo no sea fsica en su
totalidad, el valor simblico o cultural que los agentes incorporan
en el momento de recibir o hacer una llamada es una forma de va
lor importante dentro del proceso de creacin e intercambio de
mercanca. De esta forma, los trabajadores entregan al capital no
slo la fuerza fsica de sus cuerpos, sino tambin otorgan su capaci
dad intelectual, cultural y afectiva. Pero cmo es que los traba
jadores entregan parte de s mismos al capital? Existen diversos
mecanismos por medio de los cuales los trabajadores del call center
reproducen rutinariamente esta correspondencia entre la acu
mulacin del valor abstracto y el valor monetario que ellos re
presentan para la empresa, ya que de forma inconsciente siguen
acumulando, personal y cotidianamente, valor cultural al mantener
vnculos estrechos con su familia y sus amigos que se encuentran
en Estados Unidos. Ejemplos de estos mecanismos pueden ser una
simple llamada telefnica personal, pues con ella siguen estable
ciendo, reforzando y manteniendo viva su conexin cultural con
sus familiares, amigos y ex vecinos, lo que de forma indirecta les
sirve como un medio para absorber y renovar el capital cultural
que ofertan como parte de sus habilidades laborales. Es este valor
cultural el que entregan como una parte de s mismos al capi
tal, de forma inconsciente e involuntaria en cada una de las llama
das realizadas a lo largo de las jornadas laborales.
Otro factor relevante se establece por medio de la ubicacin
geogrfica de Tijuana, pues siendo en s misma una ciudad fronte
riza mantiene un estrecho vnculo con la sociedad y el pas vecino;
as, muchas de las personas que habitan en esta zona metropoli
tana fronteriza se encuentran empapadas de informacin acerca
de la sociedad estadounidense y los acontecimientos que la rodean,
ya sea gracias a medios de comunicacin como la radio, la televi
sin, los peridicos, etc., o por medio de las personas que, en el
ir y venir diario entre un pas y otro, mantienen informados a quie
nes no pueden cruzar la frontera.
268 MARIBEL ROMERO LOYOLA

Una vez planteados los conceptos anteriores, es necesario


mencionar que los sujetos se encuentran sumergidos en diferen
tes campos sociales en los cuales cada uno de ellos se desarrolla,
estos campos operan sobre los sujetos convirtindose en piezas
fundamentales para su formacin, sus formas de ser y de perte
necer. A partir de la cotidianidad de sus vidas se genera un plus
(un valor cultural adicional), pues se encuentran inmersos den
tro de campos sociales en mltiples grados y en mltiples lugares
(Levitt y Glick Schiller, 2004:61). Para una mejor comprensin de lo
anterior es necesario utilizar el concepto de simultaneidad de Le
vitt y Glick Schiller, que se refiere a la capacidad del sujeto de arti
cular ms de una localidad con sus acciones cotidianas, de manera
tal que incorpora las instituciones, las actividades y las rutinas
diarias tanto en el pas de destino como transnacionalmente (Le
vitt y Glick Schiller, 2004:62). De esta forma, la simultaneidad se
refiere a las conexiones que se establecen entre el nuevo terru-
o en este caso Tijuana y las conexiones transnacionales que
se generan con la familia, los amigos, la banda y ms, que se en
cuentran en el otro lado. Dichas conexiones no slo se esta-
blecen con la familia y los amigos por medio de los sentimientos y
los afectos, sino que con el paso de los aos y debido al creciente
aumento de los flujos de personas a travs de las fronteras, se ha
dado pie a la creacin de conexiones o vnculos transnacionales
ya sea por negocios, poltica, religin, medios de comunicacin, etc.
Como resultado de estas conexiones es ms sencillo ubicar a los
actores insertos en numerosos campos sociales, conformando as
sus diversas identidades.
Levitt y Glick Schiller definen un campo social como un con
junto de mltiples redes entrelazadas de relaciones sociales, a
travs de las cuales se intercambian de manera desigual, se organi
zan y se transforman las ideas, las prcticas y los recursos (2004:
66). En ese contexto, es necesario mencionar que las fronteras no
son limitantes para los campos sociales, pues stos rebasan sus
demarcaciones. Por ello me parece pertinente mencionar la exis
tencia de los campos sociales propiamente nacionales,8 y aunque
para este estudio resultan vitales los campos sociales transnacio

8 Aquellos que permanecen dentro de las fronteras.


DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 269
nales9 (ya que por medio de tales redes los sujetos no son ajenos
a los acontecimientos del vecino pas), esto no quiere decir que
las relaciones se encuentren limitadas por las fronteras, sino que,
por el contrario, se expanden ms all de las mismas a travs de
diversas formas de comunicacin. As, aunque los campos sociales
en su sentido ms estricto marquen diferencias precisas entre lo
local, lo nacional, lo transnacional y lo global, hasta cierto punto
todos stos se mantienen entrelazados ya que todos esos nexos
son locales pues las conexiones, cercanas y distantes, penetran
las existencias cotidianas de los individuos [] (Levitt y Glick Schi
ller, 2004:67). En consecuencia, los sujetos participan, reciben infor
macin, ideas, etc., que los conectan ms all de las fronteras sin
necesidad de cruzar la lnea fronteriza.
Del mismo modo, los sujetos inmersos en estos campos so
ciales establecen sus relaciones y realizan sus actividades coti
dianas guiados por mltiples leyes e instituciones, respondiendo
as a grupos y colectividades de ms de un Estado y ms all de
sus fronteras. Un ejemplo claro de lo anterior son la lealtad que
algunos de los sujetos siguen manteniendo al barrio y a la banda,
que aunque se encuentre en San Diego, California, su sentido de
pertenencia y de lealtad sigue siendo el mismo da tras da. Otro
ejemplo es que sin que el Estado los haya forzado a cooperar con
la manutencin de sus hijos, que se quedaron all, los sujetos de
nuestro estudio an lo hacen, a pesar de la distancia geogrfica que
existe entre padres e hijos.
Con los ejemplos anteriores nos aproximamos a las formas de
ser y de pertenecer. Las primeras referidas a las relaciones y prc
ticas sociales existentes en la realidad, en las que participan los
individuos, ms que a las identidades asociadas con sus activi
dades. Podramos decir que estas formas de ser son lo dado y lo
establecido, y que se encuentran fundamentadas por institucio
nes, organizaciones y experiencias que generan identidades. Por
otra parte, las formas de pertenecer se refieren a las prcticas que
apuntan o actualizan una identidad, que implican un contacto cons
ciente con un grupo especfico. En esta situacin se trata de la vo

9 Aquellos que conectan a los actores a travs de relaciones directas

transfronterizas.
270 MARIBEL ROMERO LOYOLA

luntad propia del sujeto por pertenecer a una colectividad, como en


el caso de algunos de los entrevistados que a travs de prcticas
como pelear por el barrio, su forma de vestir y hablar y su com
portamiento mismo expresan su sentido de pertenencia a la
banda, a la que ellos mismos deciden pertenecer. As, los suje-
tos dentro de los campos sociales tienen la capacidad de combinar
formas de ser con formas de pertenecer en los diversos contextos
de su cotidianidad. La simultaneidad de los sujetos est presente
en las formas de ser y de pertenecer, las personas cambian y se
inclinan hacia un lado o el otro dependiendo del contexto (Levitt
y Glick Schiller, 2004:69), dando como resultado que los sujetos
se balanceen entre un pas y otro.
Otro punto importante es el tema del poder, pues cuando un
individuo forma parte de muchos espacios, entra en contacto con los
poderes regulatorios de los Estados en diversos mbitos, como pue
den ser el econmico y el poltico; por su parte, los Estados, a
travs de diversas instituciones crean lo legtimo y lo permitido,
permeando as todas las relaciones sociales. Los sujetos sumidos
dentro en este ir y venir llegan a influir de distintas maneras en el
sistema poltico y econmico de los Estados. Como resultado de
lo anterior, los Estados crean diversas categoras de clase, raza y
gnero, dentro de las cuales los sujetos se desenvuelven; en este
caso particular tales categoras son: deportado-migrante-trabaja
dor-pandillero, lo que en ocasiones incrementa su vulnerabilidad
y los lleva a aceptar condiciones que de otra manera seran inacep
tables. Igualmente, no debemos olvidar que las relaciones familia
res y parentales de los sujetos que se encuentran sumergidos en
diversos campos sociales transnacionales tienden a ser bastante
ms complejas que los lazos tradicionales; as, las familias transna
cionales conforman y modifican sus vnculos de mltiples mane
ras. Resulta muy comn observar que los vnculos familiares se
encuentran dispersos y relajados, ya que en ocasiones abandonan
sus vnculos consanguneos y generan parentescos inventados
que se convierten en significativos y estratgicos para ellos. Al
gunos de los entrevistados comentaron que no mantenan una
relacin cercana con su familia o que sta era muy limitada, pero
s mantenan una estrecha y cercana relacin con algunos amigos
o pandilla.
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 271
S, l [mi hermano] vive all en San Diego, y [] mi hermana
tambin ella viene, pero con mi mam y [] mi hermana la
ms grande no viene, pues porque [] ella tiene su vida ms
yendo para Los ngeles [].

Siguiendo esta lnea, al hablar de los nexos transnacionales que


se mantienen o desaparecen, en la mayora de los casos depende
del arraigo generado durante la crianza respecto al terruo; a di
ferencia de los que se van, las personas deportadas mantienen
un vnculo emocional muy fuerte con las races que dejaron en el
lugar que fueron obligados a abandonar, pues se encuentran tanto
afectiva como fsicamente conectados con l a travs de memorias
biogrficas, experiencias vividas, lenguaje, tradiciones y costum
bres adquiridas en la familia o con los amigos.
Podemos decir que dentro de los campos sociales convergen
diversas formas de ser y de pertenecer que los sujetos portan al
transitar por ellos, y adems se concentran sobre ellos mltiples
categoras que los convierten en sujetos de derecho capaces de
empoderarse frente al Estado, a pesar de las categoras creadas por
el mismo. Y de manera muy importante, es en estos campos en los
que la simultaneidad de las vidas construidas por los propios tra
bajadores los (re)valoriza cotidianamente, y donde las empresas
aprovechan los procesos de (re)clasificacin de las fronteras para
extraer, a bajo costo, ese valor de los trabajadores en los call cen
ters. As, estamos ante un proceso de valorizacin transnacional
(a cargo de los propios trabajadores, que imperceptiblemente repro
ducen su capacidad de trabajo cultural, su valor), que se da al mismo
tiempo que operan sobre los trabajadores procesos de clas ific a
cin y clasificacin, que los margina y los desacredita.

A manera de conclusin

Hoy en da el fenmeno de la migracin ha cobrado relevancia y


ha pasado a ser un fenmeno central en la vida de nuestro pas. Gran
parte de la poblacin de Mxico se encuentra, de forma directa o
indirecta, relacionada con dicho fenmeno. Dicho fenmeno es
de tal magnitud que no nos resulta extrao ver a diario en los me
272 MARIBEL ROMERO LOYOLA

dios de comunicacin alguna nota sobre cierto abuso a migrantes


o sobre los riesgos que corren a diario tratando de encontrar el
llamado sueo americano. Sin embargo muy pocas veces nos dete
nemos a ver a todas esas miles de personas que cruzan esa misma
lnea fronteriza de forma inversa, es decir, a todas esas personas
que a diario son deportadas y llegan a nuestras fronteras en busca
de una nueva oportunidad de vida y trabajo.
Tijuana, ms all de ser una ciudad que se ubica en la fronte
ra con Estados Unidos, es adems una ciudad con muchas fron
teras que no slo est delimitada por la lnea geogrfica, sino que
dentro de ella convergen la frontera de los sentimientos, los proce
sos de exclusin, el estatus, etc. Es en este contexto que las personas
deportadas cargan con el estigma de ser retornados y sortean una
serie de procesos para lograr pertenecer a algn lugar.
Igualmente, Tijuana, por su ubicacin estratgica y fronteriza,
goza de privilegios para la produccin y cuenta con la mano de
obra que desde los aos setenta y ochenta le han otorgado a dicha
ciudad un lugar privilegiado en los procesos industriales de pro
duccin. De la misma manera, con el paso del tiempo y el desa
rrollo de nuevos medios de comunicacin se han logrado acortar
distancias geogrficas que antes eran inimaginables. Gracias a las
nuevas tecnologas, como el telfono celular e internet, hoy en da
podemos sociabilizar y negociar desde diferentes territorios, dando
pie a la creciente industria de los servicios y la informacin.
En este contexto han comenzado a surgir, en las grandes ciu
dades, industrias como los call centers, que dejando de lado el anti
guo modelo fordista de produccin sustituyen la produccin de
bienes tangibles o materiales por una produccin de ndole inma
terial, inmersos en este mbito donde la fuerza fsica del trabajador
ha pasado a un segundo plano y su capacidad creativa se ha vuelto
la piedra angular para el desempeo de su trabajo.
Tijuana, como una ciudad multicultural y fronteriza, alberga a
personas con un fin en comn: el American dream. En ella con
viven, en calidad de deportados y migrantes, sujetos y personas
que ven en ella un refugio temporal. Este gran flujo de capital hu
mano es lo que la vuelve una ciudad competitiva e ideal para in
vertir en la industria. Conscientes de la situacin de muchas de las
personas que la habitan, los empresarios ven en Tijuana una gran
DEPORTADOS Y RECLASIFICADOS 273
herramienta para abaratar costos, pues saben que en dicha ciu-
dad habitan sujetos aptos para vender su mano de obra.
Tal es el caso del call center presentado, donde laboran per
sonas que en su mayora han sido deportadas y que buscan una
especie de estabilidad econmica y emocional dentro de la em
presa, ya que en ella encuentran esa parte que les ha sido arranca
da, es decir, su vida en el otro lado, pues al hablar ingls la
mayor parte del tiempo y al tener contacto con personas de Es
tados Unidos refuerzan y adquieren estabilidad. Por otro lado, las
personas deportadas se encuentran en una condicin anloga a
la de las personas sin papeles laborando en Estados Unidos, pues
ambos operan en zonas producidas por la frontera.
Como lo seala Michael Kearney en su texto El poder clasi
ficador y filtrador de las fronteras, donde explica que la frontera
internacional no solamente delimita pases sino que tambin es un
sistema burocrtico, policiaco, poltico y cultural que define a las
personas que son divididas por ella y a los que la cruzan (2006).
Inmersas en este poder clasificador, las personas que las cruzan se
transforman en ambos lados de la frontera: de un lado pueden pasar
de ser nacionales a extranjeros, y en sentido opuesto, pueden pa
sar de ser personas exitosas a fracasados. Tal es el caso de las per
sonas que han sido deportadas, pues al vivir all durante varios
aos adquirieron un capital cultural que en el caso del sector ser
vicios es susceptible de explotar a bajo costo. Ese capital cultural
adquirido se vuelve la principal fuerza de trabajo para las perso
nas que se insertan en el sector servicios, pues gracias a l pueden
adquirir y mantener un empleo, pero a menor costo, ya que de
este lado de la frontera su trabajo es revalorizado y por su condi
cin de deportados sufren marginacin.
Sabemos que no es lo mismo encontrarnos de un lado de la
frontera que del otro, y aunque estos sujetos cuenten con un ca
pital cultural lo suficientemente grande para poder obtener un
mejor empleo en cualquier punto de la frontera, es del lado mexi
cano donde los empresarios ven en sta un instrumento til para
la reduccin de costos, y se apoyan de la condicin de deportados
para explotar su fuerza de trabajo, sin tener que pagar lo que por
este mismo trabajo se pagara del otro lado de la frontera. Muchos
de ellos, durante su estancia en Estados Unidos, pertenecieron a
274 MARIBEL ROMERO LOYOLA

grupos juveniles como las pandillas, y es por eso que tatuaron sus
cuerpos, visten de forma holgada, rapan sus cabezas, etc. Para
poder adquirir y confirmar una pertenencia a cierto grupo, al en
contrarse retornados e insertarse en empresas, se ven obligados
a cambiar sus vestimentas y ocultar sus tatuajes para dar una ima
gen adecuada.
Es aqu donde podemos observar otro tipo de fronteras que
se establecen frente a los trabajadores, pues, como he mencionado
anteriormente, muchos de ellos se vuelven sujetos dciles ante
la empresa, ya que para poder laborar en ella deben cubrir sus
tatuajes, dejar crecer su cabello y vestir de una forma adecuada.
Como sujetos vulnerables y dciles, muchos de ellos acceden con
tal de tener trabajo y encontrar estabilidad emocional.

Bibliografa

Bartolom, Miguel Alberto


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Representaciones sobre el trabajo transnacional
y el lugar de cada quien en la ciudad
de Guatemala

Luis Pedro Meoo Artiga*

Trabajo de campo 2013. Luis Pedro Meoo.

En Guatemala, el mercado laboral conformado por la industria trans


nacional de call centers presenta caractersticas particulares que en
parte son consecuencia de las particularidades del proceso gua
temalteco de desarrollo y urbanizacin, as como del modelo de
insercin que el pas ha seguido para incluirse en la economa glo
bal. Tales particularidades tambin se hacen evidentes al analizar
la presencia de las grandes corporaciones transnacionales de servicio
telefnico al cliente en la ciudad de Guatemala, empresas prin
cipalmente de origen estadounidense, pero tambin canadiense,
indiano y espaol. Se puede afirmar que su presencia y desarrollo
slo es posible gracias a la existencia de una masa crtica de traba

[277]
278 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

jadores bilinges de espaol-ingls, y tambin de una masa crtica


de consumidores hispanohablantes residente en Estados Unidos (Da
Cruz, 2012:112-114).
En la ciudad transnacional de Guatemala, la industria de call
centers transnacionales ha tenido un desarrollo espectacular duran
te la ltima dcada, llegando incluso a ubicarse en los primeros
puestos en inversin extranjera directa durante 2008 y a generar
cerca de 20 mil puestos de trabajo para el ao 2010 (Meoo, 2011).
Adems de su relevancia econmica, esta industria tambin ha de
mostrado gran importancia en lo poltico, pues se le ha presenta
do en el debate pblico como una nueva oportunidad de insercin
urbana en la economa global, as como una nueva alternativa tanto
de creacin de empleo como de atraccin de inversin extranjera
directa. En el discurso pblico, la industria de call centers sustituye
a la antigua industria maquiladora, la cual si bien sigue siendo im
portante hoy se encuentra en franca decadencia.1 El peso simblico
de los call centers se evidencia cuando se los utiliza para promover
reformas polticas de importancia nacional, como la reforma labo
ral, que busca la flexibilizacin del cdigo de trabajo y las reformas
educativas, las cuales pretenden oficializar la enseanza del idioma
ingls desde el nivel de educacin primaria.2
El mercado laboral constituido en Guatemala por los call cen
ters se dispone de acuerdo con los sectores sociales con la capa
cidad de establecer comunicaciones fluidas con clientes de habla
inglesa, una habilidad performativa en la que los trabajadores deben
actuar como estadounidenses mediante el despliegue de habilida
des tcnicas y emocionales, pero sobre todo culturales y estticas.
En el caso guatemalteco la mayora de esta fuerza laboral se com

1 En una nota de prensa del ao 2009 titulada, Contact Centers se ex

panden al interior se lee: mientras que la industria textil se contrae 127


maquilas han cerrado entre 2005 y 2008 y se han perdido ms de 60 mil
empleos crece la inversin en los call centers y la tercerizacin de ser
vicios o business process outsourcing (bpo) (Coronado, 2009).
2 En varias notas de prensa del ao 2012 se menciona que los mi

nisterios de Educacin, de Economa y de Trabajo plantearn una inicia


tiva de ley denominada Ley de Ingls para Todos, la cual pretende que
en las universidades del pas se ensee de forma obligatoria el idioma
ingls a los estudiantes durante los primeros dos aos de su carrera.
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 279
pone de jvenes estudiantes universitarios pertenecientes a los
llamados sectores medios urbanos, quienes trabajan junto a otro
sector minoritario pero esencial para la industria compuesto por
migrantes retornados de Estados Unidos (ONeill, 2012:27). Esta
prctica laboral nos ayuda a entender cmo este nuevo modelo de
trabajo es racializado y nacionalizado en un contexto urbano par
ticular (Poster, 2008).
En este artculo se analiza este mercado laboral transnacional
integrado por estos dos grandes sectores de trabajadores con or
genes sociales, tnicos y de clase diferenciados. Sectores sociales
que, de acuerdo con la estratificacin laboral y las ideologas tni
co-raciales predominantes en Guatemala, tradicionalmente de
beran estar separados tanto en el nivel social como en el urbano.
Lgicas y prcticas que han sido descritas como ideologa de la
blancura por Ramn Gonzlez Ponciano (2005), como ideologa
del desarrollo guatemalteco por John T. Way (2006), o como l
gicas y prcticas autoritarias y racistas compartidas por amplios
sectores urbanos, de acuerdo con Manuela Camus (2005, 2011) y
Deborah Levenson-Estrada (2005, 2011). Segn ellas, los trabajado
res transnacionales ideales de esta industria debera ser la gente
decente y con cultura representada por los universitarios de clase
media, quienes mediante esta nueva forma de trabajo reprodu
ciran el papel histrico de los sectores medios al actuar como
intermediarios entre la metrpoli y los sectores populares. Sin em
bargo, desafiando estas lgicas aparece el sector de migrantes retor
nados, representantes en el imaginario guatemalteco de la gente
shuma (nacos o lperos) cercana a los mareros (pandilleros), quie
nes histricamente han sido excluidos de las conexiones con lo
global, pero que gracias a su condicin transnacional a partir de
la migracin y los procesos de globalizacin desde abajo (Prez
Sinz, 2012:11), ahora est capacitada para competir en este mercado.
Lo que propone el artculo es analizar esta composicin mix
ta del mercado de trabajo y mostrar algunas dinmicas sociales
nuevas que se generan en torno a este mercado laboral, tanto en el
nivel de la experiencia de los trabajadores como de las representa
ciones sociales de la ocupacin. Partiendo de los discursos respecto
al carcter del trabajo, pero sobre todo de los discursos acerca de
los trabajadores habilitados para realizarlo, analizo las luchas sim
280 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

blicas que se establecen para definir al trabajador transnacional


ideal entre sectores diferenciados que ahora se ven integrados
en un mismo espacio laboral. Lo anterior permite analizar las con
tinuidades, pero tambin las impugnaciones y transformaciones, de
las formas tradicionales de representar no slo el mundo del traba
jo transnacional sino tambin el lugar de cada quien en el mo
mento neoliberal de la ciudad de Guatemala. Se trata de avanzar
en las respuestas a interrogantes como qu identidades laborales
y estilos de vida promueve el call center y cmo son negociados e
impugnados stos por los trabajadores?; cmo se reelaboran las
diferenciaciones entre las clases sociales, tratando de entender
cmo se entrelazan con el racismo y la dominacin de gnero? Todo
mediante la exploracin de las diversas formas en que los jvenes
trabajadores de clase media urbana guatemalteca se sitan a s
mismos dentro de prcticas y representaciones conflictivas sobre
esta forma especfica de trabajo tercerizado transnacional, el cual
ha construido un mercado laboral que por un lado permite a mu
chos jvenes ubicarse en el sector formal de la economa y tener
niveles de ingresos antes reservados para puestos de trabajo consi
derados profesionales, pero que al mismo tiempo les impone un
ritmo de trabajo intensivo con altos niveles de vigilancia y una
exigencia de flexibilidad constantemente. Finalmente, siguiendo
a Fernndez-Kelly (2008), en el anlisis de este caso se intenta ha
cer evidente la centralidad de las corporaciones transnacionales
en el proceso de globalizacin en el momento en que aqullas pue
den funcionar como el ncleo de las estrategias de desarrollo na
cional y urbano.
El trabajo se divide en dos grandes secciones. En la primera
se hace una reconstruccin del contexto urbano que produjo a los
actuales agentes telefnicos transnacionales guatemaltecos, tra
tando de describir el momento neoliberal de esta ciudad, en el que
recientemente las corporaciones transnacionales han creado este
nuevo colectivo laboral urbano. En la segunda seccin se sistema
tiza y analiza una serie de discursos recopilados durante el trabajo
de campo que permiten problematizar las estrategias conflictivas de
administracin de la diversidad utilizadas por las corporaciones y
reapropiadas por los trabajadores, las cuales, de acuerdo con Wini
fred Poster, son mecanismos utilizados para desviar la atencin
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 281
hacia formas abiertas de estratificacin y pretender evitar trastor
nos a las relaciones laborales (Poster, 2008:328), pero cuyo anli
sis hace visibles algunas formas de interrelacin entre un nuevo
modo de trabajo y una forma de vida urbana particular. Se trata, en
definitiva, de mostrar cmo en este contexto laboral transnacional
los discursos laborales, pblicos y cotidianos pueden entenderse
como espacios de tensin acerca de las caractersticas y prcticas
tradicionales de pertenencia a la clase media urbana guatemalteca.

El estudio de los call centers globales


y el trabajo transnacional de servicios

El anlisis de los call centers es importante no slo por ser un cen


tro de produccin industrial, sino tambin por ser un espacio de
significacin donde se expresan de forma evidente las interrela
ciones y contradicciones entre las dinmicas econmicas y lgicas
globales frente a las prcticas y racionalidades locales. Los dis
cursos laborales corporativos buscan integrar el trabajo a la vida
privada de los trabajadores, de modo que la empresa pase a formar
parte del ocio, la educacin y, en general, de las relaciones in
terpersonales del trabajador. Tal integracin en la vida privada
posiciona a la empresa y a esta forma particular de trabajo como
un poderoso estructurador de sentido para su joven fuerza laboral.
En esta seccin se aborda la transformacin que sufre la re
presentacin del trabajo en su trnsito hacia nuevos espacios geo
grficos perifricos, donde la representacin del agente telefnico
pasa de ser una ocupacin destinada a los sectores marginales
en pases centrales a instituirse como una ocupacin altamente
deseable y un espacio laboral competido entre los sectores menos
perifricos de los pases del sur. El estudio de la industria de out
sourcing en un contexto transnacional ha implicado un desliza
miento de la unidad de anlisis original, que de la organizacin
y el lugar de trabajo pas a centrar su atencin en el trabajador y
su proceso de transformacin y negociacin identitaria al verse
incorporado a un nuevo espacio transnacional. Esto abre nuevas
perspectivas al anlisis de la empresa global en el contexto socio
282 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

cultural, el tejido social y la estructura de clases en que se inserta.


Permite incorporar anlisis sobre las representaciones del trabajo
desde la perspectiva de las prcticas cotidianas para incluir aspec
tos corporales, familiares, biogrficos y de expectativas de vida que
se ven transformados de manera dinmica con la irrupcin del out
sourcing.
Autoras como Carla Freeman (2000); Kiran Mirchandani (2003,
2004a, 2004b, 2005, 2008, 2012); K. Mirchandani y S. Maitra (2007);
Winifred Poster (2007, 2008, 2011); Winifred Poster y Danielle van
Jaarsveld (2012) y Mathangi Krishnamurthy (2004, 2005, 2009, 2010)
coinciden al analizar el proceso de globalizacin como un proceso
dinmico e inacabado de mltiples negociaciones, resistencias y
apropiaciones en el cual el call center y sus trabajadores se pre
sentan como lugares privilegiados para entender estos procesos
complejos, dada su ubicacin en un punto intermedio donde se
cruzan mltiples flujos globales. En conjunto construyen una re
flexin terica que busca analizar cmo las normativas racializadas
sobre la correspondencia entre el estatus tnico y de clase con el
tipo de trabajo al que se puede acceder, son recodificadas por la
industria del outsourcing. De modo que la aparicin y el crecimien
to del call center pueda pensarse no slo en trminos de desarrollo
econmico, sino tambin en relacin con las formas en que el g
nero, la clase y la educacin se articulan al requerimiento indis
pensable de ser angloparlante para ingresar a esta industria.
El trabajo pionero de Carla Freeman analiza cmo se conectan
los nuevos modos de consumo con los nuevos modos de produc
cin para dar lugar a nuevos significados de la cultura local y nue
vas identidades flexibles (Freeman, 2000:34-50). El trabajo de la
oficina global en realidad equiparable al trabajo fabril se reviste
de referentes simblicos que lo acercan al imaginario del trabajo
profesional de clase media. Formas de consumo cultural, como la
vestimenta y el estilo, son primordiales para la conformacin de
nuevas identidades laborales y de una nueva clase trabajadora.
Su estudio hace visibles las formas dinmicas y activas en que son
creados e imaginados los mercados laborales flexibles en contex
tos transnacionales.
La sociloga del trabajo Kiran Mirchandani (2003, 2004a, 2004b,
2005, 2008, 2012), en una serie de artculos publicados durante casi
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 283
diez aos, propone un anlisis centrado en lo que llama prcticas
de globalizacin, trmino con el que se refiere al conjunto de sis
temas, normas y relaciones laborales que estructuran la experiencia
de los trabajadores transnacionales (2004a:356).
En su opinin el anlisis clsico de los procesos transnacio
nales ha creado un registro escaso sobre las prcticas concretas
productoras de globalizacin, que permitan responder a pregun
tas sobre cmo la economa global necesita ser implementada,
reproducida, servida y financiada (Sassen 2001:190, 192, citado
en Mirchandani, 2004a:356). Documenta el papel que juegan los
trabajadores en el proceso transnacional frente a las prcticas fi
nancieras y corporativas globales (2004a:356), las cuales no son
homogneas ni pasivas en su interaccin con las relaciones labo
rales globalizadas. Su anlisis busca interrelacionar dos procesos:
por un lado, la forma activa en que los trabajadores construyen
y definen su situacin de trabajo, y por otro, lo que ella llama las
inconsistencias, fisuras e ironas del capitalismo global. Se refiere
especficamente a las inconsistencias entre la representacin y la
experiencia del trabajo en call centers. Tales fisuras e inconsisten
cias son vistas en trminos de Scott como espacios de discurso
oculto, concepto que aporta nuevas perspectivas sobre las posibi
lidades para la resistencia poltica en espacios laborales transna
cionales, revelando la naturaleza incompleta y continuamente
impugnada de las corporaciones transnacionales en la India (Scott,
2003:357).
K. Mirchandani analiza cmo la naturaleza particular del tra
bajo emocional realizado por agentes telefnicos del sector de
servicios transnacional problematiza cuestiones de clase y naciona
lidad. Propone dos formas centrales en que los trabajadores realizan
trabajo emocional ante el cambio de naturaleza de la interaccin del
servicio caracterizado por un aumento del abuso y de las expresio
nes de racismo abierto gracias al anonimato que brinda la desloca
lizacin y la comunicacin telefnica; stas son: a) el despliegue
de una actitud servil que acepta el racismo y los abusos cotidianos
por parte de los clientes; b) la necesidad de proyectar una ima
gen de profesionalismo en la interaccin con el servicio al cliente.
Ambas constituyen estrategias para mantener la dignidad frente
al trabajo: autoconstruirse como terapistas o ejercer una suerte de
284 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

racismo al revs frente a los clientes, lo que implica que los tra
bajadores corporizan relaciones de clase contradictorias, imagen
de profesionalismo que se les vende y que proyecta la corpora
cin transnacional mediante la arquitectura y el ambiente de trabajo
frente a la necesidad de aguantar abusos y ser servil, lo que im
plica un gran despliegue de trabajo emocional (Mirchandani, 2008:
93-94).
Prcticas como la neutralizacin de acento son instituidas
por las empresas y justificadas a partir de la necesidad de brindar
un servicio ms familiar al cliente, pero que permiten a las em
presas indias de call centers tercerizados promover la fuerza labo
ral de su pas ante el mercado como una mercanca flexible que
puede ser entrenada para cumplir con los requerimientos del clien
te (Mirchandani, 2004a:360). La idea de un ingls neutral libre de
influencias de la lengua materna es percibida por los trabajado-
res como un intento de americanizacin de sus acentos, que implica
considerar lo local como atrasado o incorrecto. La idea de neutra
lidad en el acento y el idioma contiene sesgos regionales y de clase
que refuerzan una jerarqua racista implcita en la identificacin
del ingls estadounidense como legtimo y al ingls indio como
ilegtimo (Phillipson, 2001, citado en Mirchandani, 2004a:361). La
importancia de esta prctica para la construccin social de la pro
fesin y como espacio de lucha simblica, se descubre cuando cier
to tipo de acentos, sobre todos aquellos provenientes del sur de
India y de contextos rurales, son representados como ms proble
mticos que los acentos urbanos. Se construye al acento, la capaci
dad de sonar americano, en un significante de clase que estructura
la composicin de la fuerza laboral y el mercado de trabajo (Mir
chandani, 2008:96).
El trabajo en call centers indios no slo hace un despliegue
emocional, sino tambin esttico, que se define como sonar bien.
El trabajo esttico es incorporado al proceso de trabajo por las em
presas a travs de las prcticas de reclutamiento y de entrena
miento [que] identifican a los trabajadores ideales quienes no slo
sern capaces de realizar trabajo emocional de manera correcta sino
que adems se escuchen bien ante los clientes (Mirchandani,
2008:88). La personalidad, las actitudes y habilidades sociales aso
ciadas a la representacin de profesionalismo se ven traducidas a
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 285
la diccin correcta del idioma ingls. La disposicin cultural, pero
tambin corporal y esttica que implica el acento y que adquiere
valor de cambio en la relacin laboral, est distribuida de mane
ra desigual en el nivel social en relacin directa con la herencia
colonial y las jerarquas educativas. De modo que el anlisis de las
formas de incorporacin de trabajo esttico en el call center per
mite observar cmo los trabajadores representan sus posiciones
de clase en relacin con sus clientes y entre ellos mismos en el
contexto de su ubicacin geogrfica y herencia colonial (Mirchan
dani, 2008:97). La posesin de un acento neutral y una apariencia
occidental son el resultado de la educacin, el origen geogrfico
y la posicin de clase. El lenguaje se erige como un dispositivo efec
tivo de estratificacin mediante el cual se reifican jerarquas re
gionales y de clase frente al que los trabajadores construyen dos
discursos contrapuestos. Aquellos provenientes de la clase media
urbana que estudiaron en escuelas privadas de tradicin colonial
inglesa representan al idioma como un conocimiento cultural corpo
rizado adquirido desde la niez, mientras que los trabajadores prove
nientes del mbito rural, de estratos sociales ms bajos y del sistema
de educacin pblico, construyen el idioma y el acento como habi
lidades tcnicas adquiridas y perfeccionables (Mirchandani, 2008:
97-98). En este anlisis, los programas de entrenamiento y perfeccio
namiento del idioma o la neutralizacin del acento se convierten
en una extensin del imperialismo y la continuacin de las relacio
nes econmicas de origen colonial en India.
Winifred Poster (2007, 2008, 2011) se interesa principalmente
por las reconfiguraciones tnicas en el espacio global de trabajo.
Frente a las discusiones ms influyentes que vean en la conforma
cin de identidades globales un proceso de homogeneizacin en
oposicin con quienes perciban desfases y procesos de negocia
cin identitaria, ella propone la existencia de un continuo donde
transitan mltiples posturas entre ambos polos (Poster, 2007:276).
El punto central de su anlisis es la administracin identita
ria como mecanismo central del funcionamiento de los call cen
ters transnacionales. Con este concepto identifica la construccin
y puesta en circulacin de tcnicas y discursos para que los traba
jadores adopten no slo estilos y acentos, sino tambin identidades
americanizadas con el doble propsito de mejorar la atencin a
286 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

los clientes y enmascarar el proceso de deslocalizacin del trabajo


de servicios.
Adems de la participacin de nuevos actores, la interaccin
entre los mismos se transforma con la introduccin de discursos
nacionalistas racializados que convierten el manejo de la identi
dad y la ciudadana en un elemento fundamental para el funciona
miento de la industria. La nacionalidad y la ciudadana entran en el
discurso y la interaccin cliente-trabajador a travs de las concep
ciones sobre la calidad de servicio que pueda prestar un residente
de otro pas comparado con el que podra brindar un compatriota.
Poster recalca la irona que implica que la relacin telefnica clien
te-trabajador pueda ser ms directa que la que el cliente pueda
establecer con la poblacin migrante que trabaja en el sector de ser
vicios en su propio pas pero que permanece en gran medida es
tructuralmente invisible, mientras que la atencin telefnica lo
pone en contacto directo conversacional con el otro (Poster, 2007:
296).
Esta nueva forma de relacin entre trabajadores del Sur con
clientes del Norte no est exenta de violencia, sino que supone
la incorporacin de la misma al proceso de trabajo bajo la forma de
ataques racistas y de posturas etnocntricas por parte de los clien
tes, con la consecuente reaccin de los trabajadores. Lo anterior
lleva a la autora a proponer que una lectura crtica de tales din
micas apunta al cambio en las relaciones raciales a nivel global en
la era poscolonial; como la blancura y el imperio estn siendo rear
ticulados ms que suprimidos o desmantelados (Poster, 2007:297).
La administracin identitaria significa, desde un punto de
vista poltico, la transformacin de las prcticas de poder. Si bien
los trabajadores son los principales receptores de las prcticas de
poder corporativas, todos los actores involucrados experimentan la
hegemona de las corporaciones transnacionales estadouniden-
ses. Los trabajadores y gerentes indios y los clientes se ven en menor
o mayor medida manejados por las corporaciones, ya sea a travs
de la transformacin identitaria, la vigilancia sobre el proceso de
trabajo o el engao como rasgo central de las interacciones de ser
vicio, hacindolos a todos partcipes de un proyecto que busca ha-
cer menos visible el poder de las firmas transnacionales, utilizando
la administracin identitaria como mecanismo para suavizar las
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 287
relaciones cliente-trabajador, y sobre todo para ocultar el amplio
proceso de externalizacin y relocalizacin de la industria de out
sourcing (Poster, 2007:299). Las mltiples relaciones entre la pro
mocin y la resistencia a la americanizacin de la fuerza de trabajo
india, la serie de alianzas y resistencias establecidas por los acto-
res en el proceso de administracin de la identidad nacional, tie
ne resultados mltiples que la investigadora ordena en un continuum
que abarca desde la adopcin de una identidad americanizada
por parte de los trabajadores hasta la resistencia directa a adoptar
tales prcticas y discursos.
La antroploga Mathangi Krishnamurthy (2004, 2005, 2009,
2010) tambin examina los efectos que tiene el trabajo en la confor
macin identitaria de los trabajadores de call centers, tanto desde el
mbito nacional y de clase como desde su condicin de consumi
dores y ciudadanos integrados a la economa global en un contexto
urbano especfico. Parte de la consideracin, tanto de los trabajado
res como del propio lugar de trabajo, como espacios intersticiales
atravesados por flujos y discursos contradictorios propios de la
globalizacin. Enfatiza que si bien el call center es considerado un
espacio eminentemente transnacional, no deja de estar anclado a
un contexto geogrfico y sociohistrico especfico representado
por la ciudad en que se instala. El call center forma parte y se integra
a cierta coyuntura urbana como entidad econmica transnacional
exitosa en relaciones de tensin, choque y coalicin; en el caso
de las ciudades indias, a una coyuntura que expresa las contradic
ciones de una configuracin urbana y econmica acorde a un viejo
orden econmico en proceso de rpida y desigual adaptacin al
nuevo orden econmico global (Krishnamurthy, 2004:12). El call
center, en su calidad de empresa transnacional, es definido como
un moderno portal cuyo objetivo es dirigir a sus trabajadores a un
espacio geogrfico y temporal ajeno, exigindoles al mismo tiem
po dejar de lado el propio (Krishnamurthy, 2005:32).
De acuerdo con Krishnamurthy, el call center como lugar de
trabajo y como industria ha sido el creador de un colectivo social
especfico compuesto por su fuerza de trabajo. Tal colectivo est
delimitado, a pesar de su diversidad tanto en subjetividades como
en posicionamientos sociales, por el papel del trabajo como estruc
turador central tanto de los discursos como de las prcticas coti
288 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

dianas de sus integrantes (2010:207). En este contexto, la autora


se interesa por descifrar las hibridaciones presentes en las identi
dades de los trabajadores dentro y fuera de su espacio de trabajo.
Retomando las ideas de Stuart Hall (1996, citado en Krishnamur
thy, 2005:30-31), hace un anlisis procesual de la identidad que
plantea el entendimiento de los mecanismos a partir de los cua
les los individuos pueden identificarse o no con la posicin social
a la que se ven sujetos, pero adems de las formas en que tales
posiciones son construidas, estilizadas y actuadas. La idea de iden
tidad en este anlisis se ve articulada a las circunstancias en que
es proyectada; a partir de la representacin que hace el otro, el indi
viduo o colectivo plantea cmo puede representarse a s mismo. La
identidad de los agentes telefnicos aparece como la corporizacin
de un ensamble de relaciones y procesos sociales fragmentados y
fragmentarios que afectan y son afectados por el trabajo en zonas
de produccin dispares a nivel geogrfico y temporal (Krish
namurthy, 2005:30). El objetivo del anlisis de la identidad ser
entonces la bsqueda de los espacios de maniobra, la capacidad
de agencia de los sujetos ante la desorientacin impuesta por el
trabajo en tales condiciones. Las prcticas de la vida cotidiana y so
bre todo las prcticas de consumo, se incorporan al anlisis como
un campo desde el cual se organizan el poder y el conflicto, ha
ciendo visibles los choques y tensiones en los espacios simblicos
de disputa, aquellos que se consideran propios de la clase media y
que permiten al individuo adscribirse a la misma frente al discur
so hegemnico del capitalismo mvil y flexible. De este modo se
posibilita apreciar procesos convergentes en que los jvenes son
llamados a ser, pero al mismo tiempo se esfuerzan por ser, cons
tantemente flexibles y mviles en aras de convertirse de manera
simultnea en miembros exitosos de la clase media local y sujetos
globales (Krishnamurthy, 2010:xi).
Los procesos mltiples de formacin identitaria y de manejo
de la misma explican en parte las posibilidades de maniobra en
que se construyen los espacios de resistencia que la autora define
como momentos de agencia (Krishnamurthy, 2005:25), aquellos
que permiten a los trabajadores vivir en este espacio estereotpico
del capitalismo global y construirse como sujetos capaces de en
trar y salir del espacio y el tiempo transnacionales.
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 289

La industria de call centers


transnacionales en Guatemala

En la ciudad de Guatemala, a partir de 2004 se inici el estableci


miento de grandes empresas globales de outsourcing en alianza
con varias empresas de capital local. En pocos aos se conform un
nuevo modelo de industria de servicios representado por los call
centers transnacionales actuales, que se caracterizan por atender
290 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

a clientes de otros pases, como Mxico, Espaa y Canad, pero sobre


todo a clientes de Estados Unidos.
Entre 2004 y 2008 se establecieron en el pas cerca de 18 em
presas transnacionales de atencin al cliente. En 2008 el sector
de call centers y bpo report inversiones por 39.8 millones de d
lares y gener 6 960 empleos. Se calcula que para el ao 2009 las
exportaciones de servicios relacionadas con esta industria ascen
dieron a 150 millones de dlares, promovidas por una inversin
de 50 millones de dlares. Para el ao 2010, la industria de call cen
ters gener un volumen de empleo por encima de las 16 400 plazas,
con un crecimiento sostenido de alrededor de 23% anual duran
te los cinco aos anteriores. En 2010 existan en el pas alrededor de
75 empresas pertenecientes a este ramo, de las cuales 20 prestaban
servicio de outsourcing, 41% de la inversin provena de Guatema
la, 41% de Estados Unidos, 9% de India y 9% de Espaa (Meoo,
2011).
Un ejemplo tpico de este nuevo tipo de empresas es Allied
Contact Center and bpo acc, uno de los grandes operadores
de centros de llamadas en la ciudad. Se trata de una compaa na
cional cuyo cliente principal es Tracfone, una empresa de telefona
celular subsidiaria de Amrica Mvil que atiende a cerca de 15 mi
llones de clientes en Estados Unidos, los cuales generan de 70 a 80
mil llamadas diarias. Este flujo se reparte entre varios centros de
atencin localizados en Colombia, Guatemala, Belice, Guyana,
Filipinas y la ciudad de Miami. Los cerca de mil agentes telefni
cos de acc en Guatemala tienen una jornada laboral de siete horas
diarias durante cinco das a la semana, los das de descanso gene
ralmente no corresponden con el fin de semana. Trabajan en tres
diferentes turnos: matutino, vespertino y nocturno. Obtienen como
salario base Q 3 400 (usd 425) mensuales ms un bono por produc
tividad que vara entre los Q 600 (usd 75) y Q 800 (usd 100) (Meoo,
2011:10).
Segn los promotores locales de la industria, Guatemala se ha
podido posicionar en el mercado del outsourcing near shore gracias
a tres factores centrales: la cercana geogrfica y cultural con Es
tados Unidos, la buena infraestructura en telecomunicaciones y
uno de los menores costos de la telefona en el continente. Pero sobre
todo la existencia de una fuerza de trabajo de alta calidad a bajo
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 291
costo, descrita por los empresarios y las agencias promotoras del
gobierno como de un alto nivel educativo y bilinge, que adems,
dada la proximidad, estn familiarizados y de hecho han sido in
fluenciados de forma cotidiana por la cultura popular estadouni
dense.
Esta industria adems ha ejercido una gran presin y cabildeo
poltico que busca la aprobacin de reformas polticas, incluyen
do la reforma laboral; una presin que se ha incrementado en los
ltimos aos, sobre todo a partir de la crisis econmica de 2008,
cuando la reforma al cdigo de trabajo se empez a plantear por el
gobierno y el sector privado como un requisito indispensable para
la reactivacin econmica. Durante el ao 2009, y con ms fuerza
en 2010 y de nuevo en 2012, la presin del sector privado ha logrado
llevar la discusin sobre la flexibilizacin laboral ante el Congreso
de la Repblica. El debate legislativo se centr en un principio en
la aprobacin del Convenio 175 de la Organizacin Internacional
del Trabajo (oit), que permitira la regulacin de la jornada parcial
y la legalizacin del contrato por horas (oit, 2011). Las posturas
sobre esta reforma han estado siempre polarizadas entre los re-
presentantes de la empresa privada, para quienes la reforma laboral
fomentara el empleo en tiempo de crisis, frente a las organizaciones
sindicales que consideran que agravar la explotacin poniendo en
peligro las conquistas laborales histricas (lvarez, 2009).

Guatemala: transnacionalismo y globalizacin

El proceso de urbanizacin y modernizacin econmica en Gua


temala ha sido descrito como regresivo3 por el antroplogo Ramn

3 Gonzlez-Ponciano ha caracterizado como modernizacin regre

siva al proceso de desarrollo guatemalteco, para describir como las


corrientes del positivismo se imbrican con el evolucionismo ms racia
lista para constituirse en las bases de un pensamiento que construy una
ciudadana segregadora, [..] misma que facilitar un liberalismo econmi
co, [..] dispuesto a supeditar la libertad econmica en aras de un despe
gue empresarial inexistente, pues la acumulacin se produca a travs
de materias primas exportables, comercializadas por los mismos explo
tadores forneos (Gonzlez Ponciano, 2005:170). Esta versin regresiva gua
temalteca de la democracia liberal inhibi el desarrollo institucional de la
ciudadana mediante un largo proceso de modernizacin basado en bajos
292 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

Gonzlez-Ponciano (2005). En el mismo sentido, la historiadora


social Deborah Levenson ha descrito la condicin moderna en la
ciudad de Guatemala como un modo particular, donde aspectos
precapitalistas han convivido con aspectos modernos, dando como
resultado una experiencia de la modernidad vivida ms mediante
el consumo que a travs del acceso a los servicios y el ejercicio de la
ciudadana (2005). En la actualidad 75% de la poblacin guatemal
teca vive en la pobreza, cerca de la mitad son analfabetos y tres
cuartas partes de la poblacin econmicamente activa trabaja en
el sector informal.
En los call centers encontramos una expresin urbana de la eta
pa neoliberal de este proceso de desarrollo urbano, donde el neoli
beralismo se expresa no slo como rgimen econmico sino tambin
como una prctica social que adopta un conjunto de lgicas y ra
cionalidades para entender la desigualdad y enfrentarla (ONeill
y Thomas, 2011). En este sentido, la ciudad de Guatemala puede
ser descrita, siguiendo a Kevin ONeill y Kedron Thomas, como una
ciudad neoliberal, una consecuencia directa de las transformacio
nes econmicas recientes que implicaron la transicin de una
economa centrada en el Estado a una economa de libre mercado,
en conjuncin con una transicin de regmenes militares a ins
tituciones democrticas en un contexto de violencia de posguerra
(ONeill y Thomas, 2011).
Esta transicin dio inicio a partir de la apertura econmica de
las economas centroamericanas y su insercin en los mercados
globales iniciada en los aos ochenta, la cual se caracteriz por la
extrema violencia con que se desarroll la transformacin econ
mica hacia el Estado neoliberal. De acuerdo con Juan Pablo Prez
Sinz, con el inicio de la apertura econmica y la aplicacin de me
didas de ajuste estructural en los aos ochenta, surgieron en Amri
ca Central tres nuevos ejes principales de acumulacin: nuevas
agroexportaciones, la industria maquiladora y el turismo. Sin em
bargo, se considera la modalidad ms importante de insercin de
la regin en la globalizacin a la emigracin, considerando a la

salarios y bajos impuestos y en la creencia de que el ejercicio de la dicta


dura es una necesidad poltica (Gonzlez-Ponciano, 2001:1)
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 293
misma una forma de insercin global desde abajo (Prez Sinz,
2012:1). De la misma manera, la mayor transformacin de los mer
cados laborales en Centroamrica ha sido la emigracin, la cual,
a travs del impacto de las remesas, ha permitido mitigar en parte
el deterioro de las condiciones de vida inducido por las dinmicas
econmicas y sociales actuales.
La ciudad de Guatemala actual es una urbe de poco ms de un
milln de habitantes en su municipio central y alrededor de tres mi
llones si se toma en cuenta su rea metropolitana, que abarca en
total 13 municipios del Departamento de Guatemala. Es la ma
yor concentracin urbana que puede encontrarse entre la ciudad
de Mxico y la ciudad de Bogot en Colombia. Es tambin la se
gunda ciudad ms densamente poblada de Centroamrica despus
de San Salvador. Si revisamos brevemente algunos indicadores de
las condiciones de vida que enfrentan sus pobladores, constatamos
que se trata de una ciudad de pobres en un pas extremadamen
te pobre. Para dar slo algunos ejemplos ilustrativos, en el pas
ms de la mitad de la poblacin se encuentra por debajo de la lnea
de pobreza, pero en el rea rural este ndice alcanza 72%, siendo en
el nivel urbano de 45% (ine, 2011); cerca de una tercera parte de la
poblacin del rea metropolitana reside en asentamientos mar
ginales (Cebrin Abelln, 1999), 38% de la poblacin urbana vive
en condiciones de hacinamiento, segn declaraciones del actual
ministro de Trabajo. Cerca de 20% de la poblacin guatemalteca es
analfabeta, pero en el caso de la ciudad de Guatemala slo 7% de la
poblacin no sabe leer ni escribir. Sin embargo el analfabetismo
se concentra sobre todo en las zonas rurales y urbano-marginales,
particularmente entre las mujeres y especialmente entre la pobla
cin que vive en condiciones de pobreza y pobreza extrema (Fun
daespro, 2012). La poblacin ocupada de Guatemala se estima en
5.2 millones de personas, pero la mayora de stas, 3.1 millones, est
en la denominada economa informal (Menocal y Prez, 2007).
De acuerdo con datos de la cepal y oit (2009) en las zonas urba
nas de Guatemala, el porcentaje de poblacin ocupada en sectores
de baja productividad o economa informal es de 69.3 por ciento.
Adems de pobre, desigual y violenta, Guatemala es tambin
una ciudad globalizada y transnacional en la que residen cerca de
250 mil migrantes procedentes sobre todo de Centroamrica, pero
294 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

adems de naciones como Corea, Colombia, Cuba, Ecuador, etc.,


la gran mayora de los cuales se encuentran en situacin migra
toria irregular y se emplea en el sector informal de la economa
(Martnez Lpez, 2008). Es tambin la ciudad de origen de muchos
de los 1 600 000 migrantes guatemaltecos en Estados Unidos, que
enviaron remesas por usd 4 300 000 durante el ao 2009, lo cual
represent 12% del pib nacional y benefici de manera directa e
indirecta a cerca de un tercio de la poblacin. Estas remesas re
presentan la segunda fuente de ingreso de divisas al pas, superando
las exportaciones de productos tradicionales y el turismo (Baraho
na, 2010). La ciudad de Guatemala es tambin el lugar de recepcin
del creciente nmero de deportados de Estados Unidos, quienes
no han dejado de aumentar desde el ao 2006 hasta llegar a conta
bilizar 84 872 deportados durante 2011 (Mench, 2011).

La seguridad en la ciudad transnacional

En Guatemala las trasformaciones urbanas contemporneas se han


caracterizado por la proliferacin del comercio informal, la deca
dencia y el despoblamiento de las reas centrales, as como la
solucin de las necesidades de vivienda mediante la urbaniza-
cin no planificada. Estos cambios se han acompaado por un au
mento de los ndices de criminalidad, lo que ha convertido el tema
de la seguridad en prioritario para los gobiernos. Duhau y Giglia
(2004) afirman que la mayora de los estudios actuales sobre el
espacio urbano caracterizan la organizacin y gestin del espacio
urbano de Amrica Latina a partir de formas de autosegregacin,
instauracin de barreras fsicas, privatizacin de los espacios de
uso colectivo, gentrificacin, marcada segmentacin social de los
equipamientos de uso pblico y del uso de los espacios pblicos tra
dicionales, y estigmatizacin de los espacios urbanos de la pobre
za (Duhau y Giglia, 2004:169). Sostienen que frente a la dificultad
real o imaginada de gestionar un orden urbano nico y compar
tido se ha recurrido a la segmentacin del espacio va la privatiza
cin o la propiedad colectiva (Duhau y Giglia, 2004:173). Teresa
Caldeira agrega que en muchas ciudades se ha impuesto un nue
vo modelo de segregacin urbana que separa grupos sociales de
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 295
forma tan explcita que transforma la cualidad del espacio pbli
co, caracterizado por la tensin, separacin, discriminacin y
sospecha (Caldeira, 2007:14, 363). Adems de la fragmentacin
y el amurallamiento, en Guatemala las transformaciones urbanas
ms visibles son aquellas que han producido modificaciones en
los usos y representaciones del espacio pblico, cuyo ejemplo pa
radigmtico es la construccin de nuevos espacios destinados al
consumo, en concreto, la construccin de grandes centros comer
ciales est en auge desde hace ms de 15 aos.
De acuerdo con el antroplogo Dennis Rodgers, el modelo de
ciudad de muros descrito por Setha Low (2003) y Teresa Caldeira
(2007) para los casos de Estados Unidos y So Paulo, respectivamen
te, no puede ser aplicado directamente a las ciudades de tamao
medio que caracterizan a Centroamrica, esto debido sobre todo a
un problema de escala. De acuerdo con este autor, el reducido
tamao de las elites no permite la conformacin de espacios total
mente cerrados y autosuficientes. Propone el trmino de disembbe
ded city como un modelo ms apropiado, segn el cual las elites
separan una capa completa de la ciudad para su uso exclusivo. En
vez de hacer una nueva subciudad, convierten a la ciudad en una
serie de nodos fortificados comunicados por medios de transportes
privados. Adems, aclara que este fenmeno se dio en las ciuda
des centroamericanas de manera muy temprana, desde princi-
pios de los aos noventa, cuando el modelo de las ciudades de
muros no estaba consolidado en la regin (Rodgers, 2004).
La ciudad de Guatemala es una ciudad media, tres millones
de habitantes en su rea metropolitana completa, con una relati
vamente reducida poblacin adinerada, de modo que las estrate
gias a travs de las cuales los ricos se desarticulan de la ciudad
difieren significativamente de las estrategias adoptadas por las eli-
tes de las grandes ciudades. Debido a esto, segn ONeill y Tho
mas, las relaciones entre ricos y pobres son ms porosas y por lo
tanto la segregacin es ms una ideologa que una realidad vivida
(2011:3).
La condiciones de pobreza, precariedad y desigualdad, en con
juncin con las persistentes lgicas y prcticas autoritarias y ra
cistas que han caracterizado al sistema poltico, son algunas de las
razones que explican que en Guatemala la tasa de homicidios sea
296 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

de 70 por cada 100 mil, mientras que en la ciudad esta tasa sube
hasta 102 por cada 100 mil, niveles que son muy superiores al pro
medio latinoamericano. En conclusin, para ONeill y Thomas el
estallido de la violencia de posguerra es el que ha generado un con
junto de prcticas y estrategias que privatizan la funcin bsica del
Estado de brindar seguridad urbana. Estos nuevos esfuerzos de se
guridad, evidentes tanto en la vida cotidiana como en las polticas
sociales constituyen la prctica del neoliberalismo en Guatemala
(ONeill y Thomas, 2011:2), los cuales han creado nuevos patrones
de separacin y exclusin urbana, haciendo hegemnica una vi
sin que basa la seguridad en prcticas represivas e incluso ilega
les donde persiste la idea de que los lugares de caldo de cultivo de
maras y delincuentes son los barrios pobres y marginales, que son
contantemente etiquetados mediante el binomio pobreza y vio
lencia. Estudiar estas prcticas en la ciudad de Guatemala o en su
rea metropolitana tiene especial relevancia por lo que su creci
miento urbano simboliza para la modernidad del pas, pero adems
por lo que esta ciudad implic en el surgimiento y crecimiento de
clases medias, uno de los sectores sociales donde se pueden obser
var las representaciones sociales que sostienen esas prcticas de
desconfianza, intolerancia y autoritarismo.

Crisis, violencia
y experiencia urbana en Guatemala

De acuerdo con Saskia Sassen (2013), el capitalismo neoliberal ha


dejado de funcionar con base en una lgica de atraccin, aquella
propia de un proceso de expansin capitalista que buscaba incorpo
rar a nuevos sectores sociales como trabajadores y consumidores.
Por el contrario, en la actualidad se observa una ruptura del con
trato social, dada la lgica de expulsin de grandes sectores del
proyecto de clase media keynesiano. Segn Javier Auyero, en las
grandes ciudades latinoamericanas neoliberales se ha producido
un encogimiento de las redes sociales, la desproletarizacin, cre
ciente informalizacin de la pobreza y la despacificacin de la vida
cotidiana, la desertificacin organizativa, creciente relevancia de
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 297
la venta ilegal de drogas y la represin estatal (Auyero, 2001:24-25,
citado en Camus, 2011:53). De modo que la violencia cotidiana, la
violencia represiva estatal intermitente y la violencia estructu-
ral del desempleo, determinan la vida en las grandes reas margi
nales. Se explica as cmo en el marco de la economa neoliberal
actual los barrios marginales se convierten en espacios ideales
donde los sectores lumpenizados se devoran a s mismos mien
tras proveen una fuerza laboral conveniente barata y dcil al capi
tal (Bourgois, 2009:44).
En la ciudad de Guatemala son evidentes los efectos sociales
de la transformacin econmica hacia el modelo neoliberal, un
caso donde se combinan la desaparicin del empleo y de la cober
tura de servicios sociales del Estado con el miedo a la violencia y
la falta de respeto por los derechos humanos, herencia de los aos
de represin y del conflicto armado. Una serie de trabajos recien
tes permiten tener una perspectiva histrica desde Centroam
rica para entender las caractersticas particulares del proceso de
urbanizacin y modernizacin autoritaria o modernizacin desde
abajo (Camus, 2011; Levenson, 2011), trminos que hacen referen
cia a un modelo particular de desarrollo basado en bajos salarios
y bajos impuestos, orientado casi exclusivamente a la exportacin y
no al desarrollo del mercado interno, el cual ha necesitado la im
posicin autoritaria y el racismo como forma de legitimacin del
sistema. Estas caractersticas han perdurado desde las dictaduras
liberales de finales del siglo xix hasta las dictaduras militares de la
dcada de 1980 y durante la desigual transicin de estos regme
nes autoritarios hacia instituciones democrticas en un contexto
de violencia de posguerra.
En conjunto, estos componentes permiten afirmar que las ciu
dades del norte de Centroamrica conforman un escenario en el
que ciertos factores disociadores del tejido social se han agudizado,
lo que ha incidido en el aumento de la conflictividad social en don
de el miedo ha pasado a instalarse como principal articulador de la
vida cotidiana. A partir de este marco es posible analizar por qu
amplios sectores urbanos, medios y populares dependen de la uti
lizacin de justificaciones morales as como de discursos y prc
ticas autoritarias y racistas para darle sentido a sus vidas en medio
de la violencia, la precariedad y la vulnerabilidad.
298 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

El trabajo de la historiadora social Deborah Levenson-Estrada


(2005, 2011) sobre el devenir de tres generaciones de una familia
urbana popular demuestra que, a pesar de los avances sociales
en cuestiones educativas y de salubridad, los pobres de la ciudad de
Guatemala han perdido constantemente espacios de socializacin
para comprar, caminar y convivir. A lo largo del siglo xx, las ma
yoras populares se han visto cada vez ms confinadas a espacios
privados como la escuela o la iglesia, a menos que se apropien de
la calle, con el riesgo de ser criminalizados y reprimidos o se vean
obligados a migrar.
Cuando esta autora analiza la tercera generacin de una fami
lia de clase obrera en la ciudad de Guatemala, aquella que creci
hacia finales de los aos setenta y durante los ochenta, describe
que dicha familia tuvo que crecer en un mundo mucho ms pe
ligroso que sus antecesoras, en parte debido al recrudecimiento
de la represin poltica, pero tambin por el aumento de la delin
cuencia comn. De modo que los jvenes de esta generacin tuvie
ron una vida ms restringida en trminos de movilidad espacial,
vivieron ms encerrados en casa porque la calle empez a verse
como peligrosa. La televisin se volvi ubicua y cotidiana. En es
tos aos, si se quera escapar a estas nuevas formas de violencia
juvenil urbana, la estrategia ms comn era el aislamiento, despren
derse de la ciudad, ser en cambio jvenes de su casa, de su fami
lia, de su escuela, de su iglesia (Levenson, 2011).
En ese momento los jvenes que s se apropiaron de la calle
empezaron a ser estigmatizados como mareros o breaks, y quie
nes no frecuentaban la calle o no tenan un estilo de vestir cholo
fueron inmediatamente identificados como antibreaks. Para Leven
son, los conflictos juveniles callejeros, la peleas entre breaks y
antibreaks pueden ser comprendidas como una lucha simblica
por el estilo juvenil, la cual origin que los mareros o breaks recha
zaran la ropa de pobres y adoptaran un estilo de ropa cara y de
marcas. El resentimiento hacia este nuevo orgullo callejero de los
extremadamente pobres y la apropiacin de marcas juveniles glo
bales llev a la gente de clase media y alta a formar el movimien
to antibreak, que es el antecesor directo de la violencia juvenil
actual, cuya expresin ms conocida y meditica son las maras trans
nacionales.
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 299
En realidad en esta poca casi desaparecieron los espacios
apropiados para ser un joven bueno en la ciudad. La represin
y el terror haban hecho sucumbir los discursos de la organizacin y
el poder popular, as como del capitalismo como algo antinatural
susceptible de ser transformado. Las nuevas polticas sin definicin,
la destruccin del movimiento popular y del discurso de clase, llev
a las familias a contar nicamente consigo mismos y con sus con
tactos directos. La nueva ideologa neoliberal incorporada por los
sectores populares puede resumirse en el discurso de ser ms.
La nueva ideologa del neoliberalismo sostena que el xito signi
ficaba subir niveles en la pirmide social dentro del statu quo de
desigualdad.
Conclusiones similares se reflejan en el proceso de desclasa
miento prdida de distincin de clase que han vivido los habi
tantes de la colonia popular Primero de Julio en la periferia de la
ciudad de Guatemala, un caso estudiado por la antroploga Manue
la Camus (2005), quien analiza los efectos de la violencia urbana en
un contexto de economas inciertas e inseguras y cuando la pro
mesa de la modernidad se desvanece junto a la retirada de los ser
vicios estatales. Si este barrio estuvo antes destinado para la clase
emergente, hoy se encuentra abandonado por el Estado y sus ha
bitantes se han convertido cada vez ms en agentes y vctimas de
violencia.
Para los residentes del barrio, las reformas neoliberales (que
han contribuido al desclasamiento) y la violencia de posguerra
(que es en gran parte una respuesta al abandono del Estado y
a la inseguridad socioeconmica) se interrelacionan en el nivel de
la experiencia social. Este barrio surgi en la dcada de los aos
sesenta y creci en los aos setenta, la poca de la modernizacin
autoritaria llevada a cabo en medio de una creciente militariza
cin del Estado y la completa dependencia de Estados Unidos.
La tercera generacin de habitantes del barrio fue la que lleg
a la adultez hacia finales de los aos setenta y durante los ochen
ta. Fue una generacin de crisis cuyo mundo se vio destrozado
por la guerra civil y las polticas de ajuste estructural. El neolibe
ralismo como prctica cotidiana se expres en un ambiente en
el que cada uno trabajaba por superarse, por ser ms sin mirar
hacia las instituciones del Estado por asistencia ni atender las
300 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

grandes narrativas de avance social en busca de inspiracin. La ge


neracin de los ochenta se identific ms con las polticas de la
posguerra que con las ideas de modernizacin o revolucionarias
que dieron forma a las dcadas anteriores. La antigua era de moder
nizacin autoritaria, aspiraciones profesionales y nacionalismo
patritico dieron lugar al imperio del mercado. Pero nicamen-
te para quienes contaban con medios, el consumo se volvi una
expresin de distincin de clase. La juventud actual se encuentra
inmersa en una zona gris entre la economa formal y la informal,
as como entre la modernidad y la ausencia de expectativas. Es por
ello que la mayora depende de ideologas racistas y autoritarias
para darle sentido a un mundo cambiante y catico (Camus, 2005).

Agentes telefnicos
transnacionales en Guatemala

El sptimo nivel del edificio central de Transactel est


equipado con una cancha de papi ftbol, mesas de
futillo, consolas de wii y sillas de restaurante playero.
Huele a tacos y hamburguesas. Suena msica disco y
vislumbra la carretera a El Salvador y la ciudad capital.
Son dos mil metros cuadrados para el ocio y distraccin
de los dos mil empleados de la torre. Una suerte de
versin chapina de la sede central de Google en Silicon
Valley, California, Estados Unidos, cuyos empleados
juegan al billar, saltan en las camas elsticas o beben
malteadas de chocolate entre cada descanso.
Paola Hurtado, El llamado call center.

Hasta ahora se ha intentado delinear un marco histrico nacional


donde a inicios del siglo xxi surge un nuevo colectivo laboral de
carcter transnacional, el cual se describe como un modelo de desa
rrollo autoritario que ha necesitado del racismo y la exclusin como
mecanismos de legitimacin. Este nuevo colectivo laboral est com
puesto en su mayora por jvenes que han crecido inmersos en
las prcticas urbanas cotidianas de la ciudad de Guatemala, las que,
como revisamos anteriormente, reflejan y reconstruyen patrones
histricos de exclusin y discriminacin y al mismo tiempo erigen
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 301
nuevas fronteras y separaciones sociales. Ahora pasaremos a re
visar los mecanismos mediante los cuales la clase media urbana
guatemalteca se sita a s misma dentro de prcticas y represen
taciones conflictivas sobre una forma particular de trabajo terceri
zado transnacional, lo cual nos ayuda a entender cmo este nuevo
modelo de trabajo es racializado y nacionalizado en este contex
to urbano particular (Poster, 2008). Se afirm anteriormente que
este nuevo modelo de trabajo y el nuevo colectivo transnacional
de trabajadores que lo integran, por un lado, desafan las lgicas
tradicionales de separacin entre sectores sociales y redefinen
las nociones sobre el profesionalismo y el trabajo calificado en la
ciudad de Guatemala, y al mismo tiempo, la implantacin de estas
empresas transnacionales apuntala el modelo urbano que hemos
nombrado dissembeded city (Rodgers, 2004) al constituirse los call
centers como parte integral de los nodos fortificados donde los sec
tores medios y altos pueden no slo socializar y consumir, sino
ahora tambin trabajar. Pero tambin tanto en el modelo de traba
jo como en las relaciones entre los trabajadores se reproducen y
reifican.
Como se mencion antes, la fuerza de trabajo que le da vida
a la industria de call centers est compuesta por jvenes, conside
rando que el promedio de edad en la industria es de slo 23 aos.
La composicin mixta de esta fuerza laboral nos habla de las par
ticularidades que ha tenido la forma de insercin de la economa
guatemalteca en el proceso de globalizacin. Por un lado permite
de alguna manera vislumbrar el nivel de penetracin de las pol
ticas de ajuste estructural y el adelgazamiento del Estado que se
expresan en la preeminencia absoluta de la educacin privada en los
sectores medios de la ciudad de Guatemala. Por otro lado evidencia
a la migracin como el mecanismo central de insercin desde
abajo (Prez Sinz, 2011), de la economa y la sociedad guatemal
teca al proceso de globalizacin, proceso que en su fase ms reciente
se expresa en la forma del creciente nmero de deportaciones y
retornos voluntarios de migrantes al pas.
Como se mencion al principio, los call centers han sido presen
tados en el discurso pblico como una nueva oportunidad de desa
rrollo para el pas. En el nivel de polticas pblicas, se ha intentado
integrar a esta industria a nuevos sectores sociales mediante la im
302 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

plementacin de programas de capacitacin en ingls para jvenes


de reas urbanas marginales, los llamados sectores de poblacin
juvenil en alto riesgo de pertenecer a las maras o de integrarse al
crimen organizado. Tambin se ha promovido la mayor incorpo
racin a la industria de migrantes retornados de Estados Unidos.
Para lograr ampliar el mercado laboral, las empresas han im
plementado diferentes estrategias. Por una parte, han incrementa
do sus inversiones en campaas de marketing que buscan atraer a
personal joven y al mismo tiempo cambiar la imagen pblica tan
to de la profesin como de la industria en su conjunto. Otra de
sus estrategias ha sido la localizacin de sus instalaciones en las
cercanas de universidades, centros comerciales o las zonas resi
denciales de clase media y alta. Por otra parte, se han aliado con el
gobierno y las empresas dedicadas a la enseanza de idiomas para
la implementacin de un plan de becas para perfeccionar el idioma

Anuncio en prensa de la empresa 24/7


de capital indio, Guatemala, 2013.
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 303
ingls, destinadas a personas con un nivel intermedio. As surgi
en 2010 un programa gubernamental llamado Beca para Perfec
cionamiento de Ingls con Insercin Laboral en Contact Center,
que ofrece 160 horas de cursos en horarios flexibles. Para acceder
al programa el postulante debe firmar una carta de compromiso la
boral con alguna de las empresas participantes.
Es posible afirmar que las polticas para incorporar nuevos
sectores sociales a este nuevo mercado de trabajo han sido un fra
caso y que en alguna medida esto se debe a las representaciones
que existen sobre esta nueva forma de trabajo, pero sobre todo a
la representacin sobre quienes son aptos para realizarlo. Como
desarroll en un trabajo anterior (Meoo, 2011), en Guatemala exis
ten formas contradictorias de representar a esta industria: por un
lado se la presenta como una forma de trabajo calificado, moderno
y sobre todo global, y al mismo tiempo existe una serie de represen
taciones que la relacionan con las antiguas maquilas a partir de
la intensidad del proceso de trabajo y de las formas de organizacin
que se dan en su interior.

Trabajo transnacional y representaciones


Guatemala
sobre el lugar de cada quien en

En esta seccin intentamos analizar el juego de discursos y repre


sentacin no slo de la industria, sino tambin de los que traba-
jan en ella. Se trata de analizar la representacin del trabajador
transnacional ideal desde una perspectiva urbana guatemalteca,
planteando cmo los patrones de exclusin y discriminacin se re
producen en las prcticas y representaciones sobre el trabajo y los
trabajadores transnacionales, en qu forma se transforman en este
nuevo mbito, qu continuidades e impugnaciones presentan en
un espacio de trabajo global que, de acuerdo con Winifred Poster, se
caracteriza por un discurso y apariencia pblica de armona tnica
(2008:299), un espacio integrador ms que excluyente de diversos
sectores urbanos cuya dinmica y conflictos permiten entender
cmo las corporaciones lidian con temas como el manejo de la di
versidad. Siguiendo a Poster, muestra cmo se simbolizan y prac
tican las polticas de diversidad de las corporaciones globales,
304 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

como un recurso para desviar la atencin hacia formas abiertas de


estratificacin y pretender evitar trastornos a las relaciones labo
rales (Poster, 2008:298).
En el caso guatemalteco, los call centers cumplen una funcin de
vitrina para el gobierno y las cpulas empresariales, representan
adems la continuacin de ms de cien aos de proyectos moder
nistas, impulsados por las elites, orientados a la exportacin; pero
al mismo tiempo son una muestra de las paradojas y contradic
ciones de tales proyectos. En este caso, una de las contradicciones
ms obvias es que una industria global y moderna como los call cen
ters en Guatemala slo es tal gracias a los esfuerzos de moderni
zacin desde abajo que representa la migracin ilegal a Estados
Unidos (Way, 2006), de modo que en gran medida permite entender
la naturaleza, complejidad, particularidad y violencia de la sociedad
de la Guatemala moderna (Way, 2006:14). En este sentido, para ce
rrar el artculo se presentan algunos de los discursos recogidos
durante el proceso etnogrfico realizado en 2010, mismos que dan
cuenta de los juegos de representaciones en dos dimensiones: el
debate general del proceso de globalizacin del outsourcing entre
quienes la presentan como una fuerza revolucionaria que est
transformando las oportunidades laborales de la juventud, argu
mentando que los call centers proveen empleo con un nivel de in
gresos antes inalcanzable para este sector, al mismo tiempo que el
empleo de call centers es visto como un sitio de explotacin, asocin
dolo con la maquila, en parte porque esta antigua industria es la
nica representante de un modelo de desarrollo industrial orienta
do a la exportacin a pases centrales que ha existido en la ciudad.
Considero que lo ms interesante de este debate en el caso guate
malteco no es la constatacin de la existencia de diversas postu
ras que oscilan en dos polos entre la exaltacin y el rechazo, sino
el hecho de que tales representaciones son compartidas por di
versos actores participantes en la industria, desde el gobierno y
los propios empresarios hasta el personal jerrquico y los traba
jadores de la industria. Lo mismo puede decirse sobre el debate
paralelo, que se abordar ms adelante, acerca de la composicin
de la fuerza de trabajo que le da vida a la industria.
Presento los discursos recabados entre diferentes agentes de
la industria, extractos de entrevistas a representantes del sector
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 305
patronal, dueos y gerentes de la industria, junto a entrevistas
a representantes gubernamentales que trabajan en estrecha co
laboracin con la industria y promueven la inversin extranjera
en el sector.
La cita que sigue es extrada de una entrevista a Guillermo Mon
tano, presidente de Transactel;4 ante la pregunta de la periodista
sobre la comparacin entre el outsourcing y la maquila, el entre
vistado primero se desmarca de esta relacin para posteriormen
te afirmarla cuando expresa que el call center tiene el potencial de
superar en tamao e impacto econmico a la antigua industria ma
quiladora.

En otro campo y a otra escala, Transactel se est convirtien


do en lo que fue Koramsa, la maquila ms grande del pas?
As nos comparan un poco, que esto es la nueva maquila, con
la diferencia es que esto no es una maquila [...] Nosotros pode
mos llegar a 50 mil empleados y ser una industria mucho ms
grande de lo que fue la maquila (Hurtado, 2010:25-27).

En la siguiente entrevista realizada a Germn Lpez, presiden


te de la Comisin de Contact Centers de la Asociacin Guatemalteca
de Exportadores, la explicacin que nos da sobre la representacin
negativa hacia los call centers no se hace en referencia a las ma
quilas sino a las psimas condiciones de trabajo que enfrentan
los agentes telefnicos en espaol que atienden el mercado local.
El hecho de que sea una excepcin refuerza la idea de que la re
presentacin del call center no est construida en relacin con la
naturaleza del proceso de trabajo, sino ms bien en relacin con
su orientacin exportadora y sobre todo por las caractersticas de la
mano de obra que labora en ella.

Para Germn Lpez, los distintos sealamientos que se dan con


tra los centros de llamadas se deben a que muchas empresas
de Contact Center que ofrecen servicios a nivel local han recu
rrido a pagar salarios bajsimos a sus trabajadores, ya que sus
ingresos son igualmente bajos (Batres, 10-06-2011).

4 Transactel es el call center ms grande del pas, con ms de cinco

mil empleados.
306 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

Estas ideas sirven para enmarcar el siguiente grupo de discur


sos agrupados en torno a la composicin de la fuerza de trabajo y
el mercado laboral. Cules son sus caractersticas y cules son
los problemas que enfrenta su doble composicin de clase? Por
ejemplo, las siguientes declaraciones fueron hechas por Alexan
dra Springmuhl, gerente de capacitacin y retencin de personal
en Transactel.

Quines trabajan en los call centers? En su mayora son


jvenes entre 18 y 23 aos. Muchos de ellos aprovechan las fa
cilidades de horario y los incentivos salariales que da la empre
sa para que estudien en la universidad. Tambin hay amas de casa
que quieren mejorar la economa de su hogar en estos tiempos de
crisis. Asimismo, all trabajan personas que, con 40 o 50 aos,
perdieron su empleo [] Adems, hay muchos guatemaltecos que
fueron deportados de Estados Unidos, en donde pudieron apren
der ingls. Segn nos cuenta Alexandra Springmuhl, Transactel
intent, en un momento dado, ir a reclutar agentes directamen
te al hangar donde aterrizan aviones con deportados. Podemos
conjeturar que se no era el momento ms adecuado para ofrecer
les empleo (Escaln, 10-9-2009).

Guillermo Montano, presidente de Transactel, aborda el tema


de la composicin de la fuerza de trabajo a partir de la dificultad de
expandir el mercado laboral ms all de los jvenes de buenos co
legios, que en su opinin conforman el ideal del trabajador pero
a quienes les resulta difcil retener por mucho tiempo en el em
pleo. En su opinin, la dificultad para la incorporacin de guatemal
tecos ex migrantes estriba, por un lado, en el carcter delincuencial
de la poblacin deportada y adems por algunos de sus rasgos cul
turales, el acento para ser preciso, lo que no deja de resultar pa
radjico considerando que se trata de personas en muchos casos
nativas en el idioma requerido para el trabajo.

Al principio contratamos a graduados de buenos colegios, eran


los que mejor ingls tenan, pero muchos no tenan tanta ne
cesidad. Preferimos gente que necesite ms el trabajo, que va
a estar aqu mucho ms tiempo. Y cmo le fue buscando a
gente de ms edad? Cuesta un poco. El punto es que muchos
mayores de 35 o 40 aos saben ingls, pero no computacin [...]
nos interesa atraer a empleados de ms edad: una persona con
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 307
hijos o compromisos familiares es ms responsable y estable
[...] Por qu desistieron de ir a entregar trifoliares a la Fuerza
Area cada vez que arribaba un vuelo con deportados desde Es
tados Unidos? No quiero generalizar, pero muchos de ellos han
tenido problemas legales en Estados Unidos. Estuvieron en pandi
llas o participaron en hechos delictivos. Insisto, no generalizo, el
problema es que no pudimos distinguirlos y contratamos muchos
mareros. Y cuando se infiltran son como un virus, se complica
todo. Se top con eso? Mucho. Incluso tuvimos el proble
ma de que contratamos a uno (deportado) que par siendo de la
banda que atrac el camin blindado en al aeropuerto (el robo
de ms de usd ocho millones). Era un buen performer (llegaba
a sus metas), tena antecedentes limpios, pero mientras traba
jaba aqu planeaba el atraco. Sin embargo, no nos hemos cerrado
hacia los que vienen de Estados Unidos. Muchas veces lo difcil
no es que no sepan escribir el ingls, sino el acento. Es lo ms
difcil de quitrselos (Hurtado, 25-7-2010).

Como conclusin, la idea que propongo en este trabajo se re

fiere entonces a que la imagen social del trabajo de agente telef


nico en Guatemala est asociada a la de gente decente, gente bien,
con educacin, de clase media, bilinge, en resumen gente con
cultura. La participacin de migrantes en el nuevo mercado la
boral creado por los call centers interrumpe esta representacin
al articularla a la necesidad imperial de incorporar mano de obra
barata a su economa. Implica por lo tanto la irrupcin de un no
blanco en el espacio transnacional que histricamente ha sido
el espacio de las clases altas y medias, blancas o blanqueadas, en
su papel de intermediacin con lo global. Adems se trata de un
no blanco que, dado el carcter ambiguo e intangible del produc
to que se ofrece, un servicio que oscila entre la pura intermediacin
en procesos de transmisin masiva de informacin y la interaccin
con el cliente a nivel emocional, requiere del trabajador la realiza
cin de un performance cultural como el representante ms cer
cano de la corporacin transnacional, eficiente y humilde. El
manejo del idioma ingls en el nivel prctico, pero sobre todo
esttico, se convierte mediante este performance en el valor de
cambio con el que negocia el trabajador. Se trata de una habilidad
cultural en el sentido de que para muchos slo se adquiere a
travs de la cercana cultural con la metrpoli.
308 LUIS PEDRO MEOO ARTIGA

El conflicto se expresa en la definicin de quin est ms cerca


de la metrpoli, el migrante deportado que creci all o el joven de
clase media que empez a aprender ingls desde nio y ha sido edu
cado en gran medida dentro de la cultura de consumo estadouni
dense. La idea que subyace a este juego de representaciones sobre
lo que significa la industria y el empleo en ella a partir de quien
integra su fuerza de trabajo, es que el empleo como forma de ac
ceder al consumo y las prestaciones sociales implica un proceso
de desclasamiento de los trabajadores de la industria. Esta proleta
rizacin se hace ms evidente por la presencia de guatemaltecos,
migrantes retornados, que aun en su propia tierra son descritos por
algunos como indocumentados por deslizar el significado del call
center de algo que podra ser descrito como la nueva oficina global
hacia algo que puede ser descrito como la nueva maquila.
Lo que pretendo es llegar a describir una serie de ideas, repre
sentaciones sociales, prcticas y discursos que comparten estos ca
pitalinos sobre s mismos y sobre los otros, los diferentes. Esas
representaciones se fundan en la desconfianza, el miedo, el auto
ritarismo. El caso de los jvenes trabajadores servir como entra
da, como ventana para mirar esos sectores de clase media y cmo
ven estos sectores a la sociedad. No se trata de estudiar su condi
cin de jvenes en s misma; el estudio desde los jvenes es un
medio para captar un entorno, una entrada que ayude a explicar
cmo estn viviendo la realidad urbana social las clases medias no
populares, as sea por la ausencia de relaciones con otros seg
mentos sociales. Se trata de clases emergentes de las ltimas dca
das que no son perdedores de la modernidad o del ajuste estructural
de los aos noventa y que no experimentaron de cerca el conflicto
o su terminacin. Y al final, con ello, conoceremos un poco de lo
que est ocurriendo en la sociedad guatemalteca tan desigual y di
ferenciada socialmente.
Dado que las representaciones sociales no pueden estudiarse
sin su referente material sobre el cual est organizada la sociedad,
el lugar para levantar el dato etnogrfico ha sido las nuevas plan
tas de produccin de servicio al cliente telefnico con carcter
transnacional, conocidas como call centers. Este espacio de trabajo
presenta muchas de las caractersticas propias de la etapa actual
de desarrollo econmico, al que podramos llamar, siguiendo a Ma
REPRESENTACIONES SOBRE EL TRABAJO TRANSNACIONAL 309
nuela Camus, globalizacin de las periferias, y de las que repre
senta muchas de las imgenes contradictorias sobre la calidad del
trabajo de la fuerza laboral que le da vida.
En definitiva, lo que propongo es que la inclusin de nuevos
sectores, de pobres urbanos o de migrantes retornados, perturba la
representacin de esta nueva forma de trabajo como algo moderno
y global, pero adems como algo decente y apto para los jvenes
de clase media que conforman el grueso de la fuerza laboral que
alimenta la industria. Estas contradicciones han llevado a muchas
empresas a no contratar a migrantes y han hecho fracasar los pro
gramas de capacitacin que buscan insertar a jvenes de reas mar
ginales de la industria.

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Valentina Glockner Fagetti

Bangalore: modernizacin y migracin

La ciudad de Bangalore, capital del estado de Karnataka, ubicado en


el sur de India, ha sido ampliamente promovida como el Silicon Val
ley o la primera ciudad de clase mundial de este pas. Con casi diez
millones de habitantes (Census of India, 2011), ha sido definida
como la ciudad ms vanguardista y pujante de India. Publicita
da como paradigma de progreso y modernizacin por gobernantes
y empresarios, Bangalore ha adquirido fama y renombre internacio
nal por haberse convertido a principios de la dcada de los noventa
en el eje de la industria de la tecnologa de la informacin de India1
y perseguir un modelo de urbanizacin que busca, no se sabe con
cunto xito, convertirla en la prxima Singapur (Nair, 2000). Banga
lore es la ciudad donde decenas de compaas de software de todo
el mundo han hecho su nido y otras decenas ms de multinacio
nales especializadas en biotecnologa, aeronutica, management,
outsourcing, telecomunicaciones y finanzas parecen estar constru
yendo lo que a los ojos de muchos polticos y empresarios constituye
un triunfo de la modernidad y el desarrollo.
Pero Bangalore, como muchas otras ciudades de India y del
mundo, es tambin una ciudad de mltiples influencias y procesos
histricos divergentes. Bangalore asimismo es una ciudad de cla

1 India posee la segunda comunidad cientfica angloparlante en el

mundo, con ms de tres millones de cientficos y tcnicos (Stremlau, 1996).

[317]
318 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

r oscuros, de contrastes y contradicciones. Actualmente el capital


transnacional ha ganado preeminencia en la economa de la ciu
dad, que alberga alrededor de 125 corporaciones multinacionales,
1 150 compaas de software y 120 mil profesionales de la it In
dustry que producen 35% de las exportaciones de India en el sector
del software (Mukherjee, 2008). Pero al mismo tiempo, el declive
en la industria manufacturera y textil, sumado al impacto que la
crisis financiera global ha tenido en los sectores que ms deman
dan mano de obra poco calificada, como la construccin, han pro
vocado que durante las ltimas dcadas se profundice an ms la
polarizacin econmica entre los sectores ms ricos y los ms po
bres de Bangalore (Nair, 2005). Con esto en mente, son varios los
acadmicos que cuestionan la imagen que se ha creado de Banga
lore como un polo de desarrollo y prosperidad cuando en realidad,
postulan, el crecimiento generado por la IT Industry ha beneficiado
slo a la nueva clase media profesionista, as como a la elite corpo
rativa y a la que gobierna la ciudad (Mukherjee, 2008; Paulus, 1968).
Por tanto, para poder entender a la ciudad actual es necesa
rio hablar no slo del papel que el capital transnacional ha tenido
en su transformacin, sino tambin de los millones de migran
tes ms desfavorecidos que han hecho posible su construccin y
sostenimiento, y que estn dispuestos a intentar sobrevivir con los
pauprrimos salarios y condiciones laborales que promueve. Es ne
cesario entonces hacer un ejercicio que busque entender a la ciu
dad como un proceso sociocultural y econmico que est en marcha
y que trasciende el espacio del Estado-nacin; que reconozca las
complejas y variadas conexiones e interacciones que existen en
tre el capital global, los sujetos y las dinmicas locales. Este ejer
cicio no debe simplemente consistir en encontrar y explicar los
correlatos locales de ciertos fenmenos globales, pues no se tra
ta de imponer un orden o jerarquas a las relaciones de poder o
las construcciones sociales, sino de explorar la forma en que el
proceso de construccin de la ciudad transnacional y los fenme
nos socioculturales que la conforman son el resultado de nego
ciaciones, contiendas, interacciones y luchas por los significados
y las representaciones de la identidad, las subjetividades y el poder.
Entre los millones de migrantes que han llegado a Bangalore
durante las ltimas dcadas no slo estn los empleados de la tan
SLUMS FLEXIBLES 319
publicitada industria de la tecnologa de la informacin, tambin
hay miles de familias desplazadas del medio rural por la aguda cri
sis de la economa agrcola, las consecuencias del cambio climtico
y el violento despojo ocasionado por los proyectos estatales de desa
rrollo (Breman, 2010; Sainath, 1996). Se trata de millones de familias
que en una primera y mayoritaria oleada llegaron de los distri
tos agrcolas ms depauperados de Karnataka y los estados colin
dantes de Tamil Nadu y Andhra Pradesh, y a quienes recientemente
se les han unido migrantes provenientes de los estados ms po-
bres de India: Bihar, Chattisgarh, Orissa, Rajasthan y West Bengal; e
incluso de otros pases del sur de Asia, como Bangladesh y Nepal.
Aunque la migracin ha sido un fenmeno fundamental en la
historia de Bangalore, desafortunadamente existen todava pocas
investigaciones sobre este tema, por lo que comprender sus mani
festaciones ms recientes resulta todava ms complicado. Una de
las primeras investigaciones se llev a cabo a finales de la dcada
de los cincuenta, cuando los flujos migratorios a Bangalore estaban
compuestos mayormente por familias provenientes de Tamil Nadu
que llegaban para trabajar en la construccin de los edificios de
gobierno y otras obras pblicas durante los primeros aos de la
India independiente. En aquel entonces Woodruf (1960) ya daba
cuenta de un periodo de migracin intensa y continua a Bangalo
re durante las primeras dcadas del siglo xx, flujo que luego de
creci en los aos de la posguerra para volver a incrementarse a
finales de la dcada de los cincuenta.
Segn datos del Censo Nacional de India de 2001, la ciudad
de Bangalore ocupa el tercer puesto (despus de Delhi y Mum
bai) en trminos de cantidad total de poblacin migrante, pues
13.4% de su poblacin urbana responde a esta categora, es decir
un total de 761 485 personas. De stas, 52.7% proviene del propio
estado de Karnataka, 46.3% de otros estados y 0.8% de otros pa
ses (Census of India, 2001). Bangalore ha experimentado un cons
tante crecimiento poblacional desde la independencia de India
en 1947, en gran parte alentado por el auge econmico resultado
del establecimiento de varias de las industrias estatales ms impor
tantes del pas. A partir de 1991, con la liberalizacin econmica, la
migracin y el crecimiento demogrfico se incrementaron notable
mente. Comparando datos de los censos de 2001 y 2011 se puede
320 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

ver que la poblacin total del distrito de Bangalore ha crecido en


poco ms de tres millones de personas. Lo interesante es que 97%
de este crecimiento demogrfico fue aportado por la poblacin ur
bana, que se ha incrementado en 2 959 952 personas durante la
ltima dcada, debido a un constante flujo de inmigrantes. Ya en
la dcada de 1991 a 2001, cuando la tasa de crecimiento urbano
en Bangalore fue de 28.9%, se calculaba que 45% de sus habitantes
eran migrantes. Durante esta ltima dcada se estima que Banga
lore ha crecido a una tasa de 46.68% (la ms alta para todas las ciu
dades de India) (Bose, 2011).

Situando a la ciudad transnacional

Diversos autores han enfatizado en la necesidad de posicionar la


mirada y el ejercicio etnogrfico en el plano transnacional con
el objeto de trascender las limitaciones analticas impuestas por el
nacionalismo metodolgico y la reificacin del Estado-nacin con
el fin de repensar categoras centrales para el ejercicio antropol
gico como las de poder, territorio, soberana, sociedad civil, nacin y
Estado (Khagram y Levitt, 2004; Levitt, 2011; Levitt y Jaworsky, 2007;
Sharma y Gupta, 2006; Ferguson y Gupta, 2002; Ong y Collier,
2005; Besserer y Kearney, 2006). Este trabajo abreva necesariamen
te de los planteamientos generales de estos autores. De manera
ms especfica, est inspirado por los estudios realizados durante la
ltima dcada sobre la ciudad transnacional y el transnacionalis
mo urbano (Smith, 2001; Sassen, 2007; Glick Schiller y a lar, 2011)
en el sentido de que sita la produccin de la ciudad, sus signi
ficados y manifestaciones como un fenmeno espaciotemporal que
trasciende los lmites analticos impuestos por categorizaciones
antagnicas de lo global y lo nacional. Y porque busca nuevas rela
ciones e interconexiones entre estos dos mbitos partiendo desde
la experiencia y la accin de los actores sociales.
Ciertamente, adems de ser objeto de estudio, la ciudad trans
nacional es contenedora y generadora de relaciones de poder y
modos de vida. Por lo tanto es necesario recuperar los postulados
de los estudios transnacionales urbanos sobre la importancia de
entender los procesos de construccin del poder, las subjetivida
des y la gubernamentalidad que nuestras etnografas registran como
SLUMS FLEXIBLES 321
procesos que, si bien estn fuertemente influenciados por fen
menos globales, no podemos pensar que stos los determinan y
explican por s mismos. Besserer y Nieto (2012) nos advierten por
lo tanto sobre la importancia de vincular estos procesos, y el papel
que juegan dentro de la ciudad, a las dinmicas de los actores so
ciales y a la forma en que sus acciones, trabajo y vidas cotidianas
construyen a la ciudad global desde abajo. Smith (2001), por otra
parte, llama a no perder de vista las microrredes de accin social
y los espacios de accin que los sujetos generan, y a entender
cmo sus intencionalidades, prcticas socioeconmicas, sus sub
jetividades y acciones colectivas participan en la construccin de
la vida social urbana y de la ciudad transnacional.
Entendiendo la ciudad transnacional como un espacio de in
teraccin entre dinmicas, fenmenos y procesos de orden local
y global, y como un espacio de produccin de significados y con
tiendas que trascienden los lmites del Estado-nacin, Bangalore
nos interesa como precursora (en el sudeste asitico) de una nueva
fuerza de trabajo que opera en el ciberespacio y que, al igual que
gran parte del mercado financiero, est regulada y funciona me
diante entidades y mecanismos que trascienden el espacio y el
control de los Estados nacionales (Stremlau, 1996:154). Pero tam
bin como un espacio para entender las maneras en que la trans
nacionalizacin se construye y se sustenta tambin desde abajo.
Bangalore nos muestra que los procesos de globalizacin econmica
no se manifiestan solamente en trminos de la movilizacin del
capital financiero y la tecnologa ms avanzada, sino que existe
tambin una globalizacin desde los mrgenes, donde la fuerza
de trabajo y los modos de habitar la ciudad se reproducen como
consecuencia, adaptacin y soporte para el capital transnacional.
En esta investigacin propongo abordar a la ciudad de Banga
lore como ciudad transnacional a partir de dos lneas de reflexin.
La primera consiste en entenderla en el contexto del neoliberalis
mo como un rgimen econmico global que ha propiciado nuevas
formas urbanas de marginacin y distintos grados de exclusin de
las poblaciones migrantes de origen rural que tambin se pueden
ver manifestadas en formas concretas de construir y habitar la ciu
dad. Estas formas nos permiten entender la manera en que los mi
grantes han respondido a los efectos del neoliberalismo y la serie
322 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

de polticas econmicas que ste ha inspirado mediante distin


tos procesos de adaptacin, resistencia y negociacin. Bangalore
trasciende los lmites de lo local y se construye como ciudad trans
nacional en la medida en que las formas de construir y habitar la
ciudad que los migrantes crean desde los mrgenes responden, con
testan y dialogan con un rgimen de orden global. Se transnaciona
liza tambin en la medida en que estas formas de construir y habitar
la ciudad se traducen en modos de vida y de trabajo que posibili
tan la existencia y el funcionamiento de Bangalore como espacio
para la confluencia de formas transnacionales de produccin, de
explotacin de la mano de obra, de transferencia de valor y de cons
truccin de la vida cotidiana. Propongo entonces a la ciudad de
Bangalore como un espacio para ver la forma en que las poblacio
nes migrantes participan en la construccin de una ciudad transna
cional.
El segundo enfoque y postulado de esta investigacin busca
profundizar an ms en el conocimiento de esta poblacin mi
grante y se concentra en los nios migrantes y trabajadores que
viven en algunos slums de Bangalore. Considero que estos nios son
actores sociales fundamentales para entender a cabalidad los ros
tros contradictorios que el rgimen neoliberal adopta en la ciu
dad transnacional cuando en ella operan tecnologas de cuidado
y proteccin que al mismo tiempo generan distintas formas de ex
clusin. Es decir, que la segunda propuesta consiste en pensarla
en el contexto del neoliberalismo como un rgimen de gubernamen
talidad que produce y transnacionaliza determinadas tecnologas
de gobierno2 dirigidas a controlar, moldear y encauzar a la pobla
cin migrante de acuerdo con los imperativos y los clculos del
mercado. En la ciudad de Bangalore esto ha significado la adopcin
y adaptacin por parte de distintos actores locales, entre los que se
encuentra el Estado, de ciertos discursos y prcticas de empode
ramiento y proteccin de la infancia vulnerable que se han glo
balizado desde el surgimiento de la Declaracin Universal de los
Derechos del Nio y el movimiento pro-salvacin de la infancia

2 Entiendo a las tecnologas de gobierno en los trminos de Rose y

Miller (1992): the complex of mundane programmes, calculations, tech


niques, apparatuses, documents and procedures through which autho
rities seek to embody and give effect to governmental ambitions.
SLUMS FLEXIBLES 323
(Platt, 1982). En Bangalore stos han contribuido a legitimar ac
ciones que tienden al disciplinamiento, control y administracin
de la poblacin migrante ms depauperada y a un determinado go
bierno de la ciudad.
Foucault (1991) mostr las mltiples formas en las que el arte
de gobernar el Estado, la economa y las instituciones sociales se
vinculan con el gobierno de la conducta humana y las formas en
que los sujetos se gobiernan a s mismos. Algunas dcadas ms tar
de, autores como Ferguson (1990), Ferguson y Gupta (2002), Rud
nyckyj (2004), Gupta y Sharma (2006), Sharma (2006, 2008) y
Fraser (2003), han ampliado nuestro entendimiento sobre las for
mas en que el arte del gobierno y el ejercicio del poder se cons
truyen y funcionan no slo a travs de entidades de gobierno
externas o que trabajan paralelamente a los aparatos del Estado,
sino impulsados por narrativas y agendas que superan el mbi
to nacional. Es decir que ciertas formas de gubernamentalidad se
transnacionalizan en tanto que se vuelven locales y globales a
la vez, y porque no sustituyen, sino que coexisten y contribuyen
a moldear a las formas de gubernamentalidad del Estado de cara a
procesos y fenmenos globales (Ferguson y Gupta, 2002).
Planteo por tanto que Bangalore nos ofrece la oportunidad de
pensar cmo la ciudad transnacional tambin se construye a par
tir de las formas de gubernamentalidad que se aplican a las pobla
ciones marginadas y cmo esto puede ser pensado dentro de las
tecnologas de gobierno y autogobierno que el neoliberalismo ha
contribuido a globalizar. Todo esto contribuye a la construccin
de la ciudad transnacional en la medida en que estos regmenes de
gobierno funcionan a travs de espacios y actores urbanos que par
ticipan en la redefinicin de las subjetividades y los modos de vida
locales de cara a los principios y las necesidades del libre mercado
y de los regmenes transnacionales de gubernamentalidad de la
infancia vulnerable.

Ciudad clusterizada, neoliberalismo y excepcin

Si la Bangalore del siglo xix, construida por los britnicos marcaba


claramente la divisin entre gobernantes y gobernados mediante
una geografa urbana claramente definida en sus usos y espacios
324 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

(Nair, 2005:48), en la Bangalore actual ocurre algo similar con


dos tipos de asentamientos que parecen ser el reflejo de los dos
extremos de la escala social y del mercado laboral: los ms ricos y
los ms pobres; los empleados de la industria de la informacin
y los trabajadores manuales no-calificados. Ambos extremos se
ven materializados en la geografa urbana en lo que podramos
denominar dos tipos de clusters claramente distinguibles de su
entorno y delimitados por distintas fronteras fsicas y simblicas.
Se trata del technology park (o bien el complejo residencial de lujo)
y del slum. Los primeros se distinguen por las barreras fsicas y
los elementos de seguridad que los guardan: altos muros, accesos
vigilados, guardias y circuitos cerrados de seguridad. Constituyen
adems espacios econmicos y de urbanizacin cuyo surgimien
to y desarrollo est influenciado por procesos macroeconmicos
que trascienden el espacio del Estado-nacin.
Electronic City es un caso representativo de los clusters que
la industria de la Information Technology (it) ha creado en Ban
galore. Conocido como la capital mundial del outsourcing, es uno
de los parques electrnico-industriales ms grandes de India, lo
calizado a un par de kilmetros al sudeste de la ciudad. Cubre un
rea de 1.3 km2 y sus avenidas llevan los nombres de las com
paas de la tecnologa de la informacin ms importantes que
alberga: Infosys Road, Hewlett Packard Avenue, Velankani Drive,
Wipro Avenue, Neeladri Road. Electronic City aloja a ms de 20
multinacionales, 26 instituciones educativas, una decena de com
plejos residenciales y tres centros comerciales.3 Se trata cierta
mente de una forma de urbanizacin guiada por las necesidades
del capital transnacional, que no est interesada en una demo
cratizacin del espacio urbano ni en una mejor distribucin de los
escasos recursos.
Uno entre muchos otros, este desarrollo urbano clusterizado
contribuye a instaurar tambin nuevas definiciones de lo pblico
y lo privado, y a reforzar y manifestar de nuevas formas la distan
cia ya existente entre las clases sociales. Ofrece a sus habitantes, la
elite de Bangalore, empleada en su mayora en las corporaciones
transnacionales, la posibilidad de vivir aislados de todo aquello que

3 Vase Electronic City Bangalore.


SLUMS FLEXIBLES 325
representa una amenaza o un cuestionamiento a su estilo de vida:
la pobreza, la suciedad, la precariedad, el desorden, la ineficiencia
y la fealdad. Clusters urbanos de modernizacin y prosperidad
que buscan condensar en un solo espacio la creacin y la satis
faccin del deseo de consumir. Una arquitectura del miedo que,
a decir de Nair:
[...] se materializa en muros de puertas cerradas y seguridad
privada que permite a sus habitantes distanciarse del entorno
en el que viven. Un espacio habitacional que ensalza el papel del
ciudadano como consumidor y una experiencia privatizada de
la modernidad (2005:95).

En el otro extremo del espectro urbano estn los slums, las co


munidades que durante varias dcadas ha ido construyendo la
poblacin migrante que llega a Bangalore desde el campo para em
plearse en las labores ms arduas, inestables y mal pagadas, como
la industria de la construccin o la economa informal. Slum es un
trmino del ingls victoriano que originalmente denotaba viviendas
o asentamientos urbanos caracterizados por el hacinamiento, la
pobreza y condiciones inadecuadas para la habitacin humana, cu
ya definicin fue ampliada en 2002 por la onu para incluir adems
la inseguridad en la tenencia de la tierra (Davis, 2006). Se trata,
pues, de clusters altamente marginados, habitados por migrantes
pobres y de casta baja, que bien pudieron haber llegado hace ms de
cinco dcadas o hace slo algunos meses, caracterizados por vi
vienda extremadamente precaria y la carencia de los servicios p
blicos ms elementales como agua y drenaje, por no mencionar
la electricidad y la recoleccin de basura.4
Los slums se diferencian de su entorno porque constituyen
espacios de urbanizacin que durante dcadas han sido relegados
de los planes de desarrollo y mejoramiento urbano. Sus habitan
tes, empleados del sector informal, casi siempre carecen de docu
4 Hay que sealar que en India el trmino slum se suele aplicar a una

amplia gama y escala de colonizaciones que van desde asentamientos


que albergan a un par de millones de personas y constituyen centros eco
nmicos neurlgicos de las ciudades en las que se encuentran (como es
el caso de Dharavi, el slum ms grande de India y quiz de Asia, localizado
en Mumbai) hasta a conjuntos de 40 a 50 viviendas temporales hechas de
plstico y material de desecho a las afueras de Bangalore.
326 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

mentos de identificacin y a pesar de constituir una importante


reserva de mano de obra barata, no tienen derecho al voto ni a otros
mecanismos formales de participacin ciudadana. Por lo tanto, du
rante dcadas los slums y sus pobladores han sido invisibilizados
por partidos y lderes locales que no pueden extraer de ellos nin
gn beneficio poltico.
A pesar de ser percibidos comnmente por las autoridades
como elementos sobrantes u obstculos en el camino hacia el
desarrollo, estos slums son mrgenes que sin embargo no parecen
ser del todo marginales. No estn ubicados en la periferia de la
ciudad, sino inmersos y dispersos por su geografa. Las actividades
econmicas de sus habitantes resultan centrales para la economa
y la (re)produccin cotidiana de la ciudad de Bangalore, pues son
los migrantes quienes construyen los nuevos edificios que alber
gan a las multinacionales y quienes realizan las labores de mante
nimiento urbano, como recoleccin de basura, limpieza de drenajes,
servicio domstico, etctera.
Considero conveniente llamar clusters a estos dos tipos de
urbanizacin, porque ambos conforman espacios relativamente au
tocontenidos, claramente distinguibles del entorno urbano, de
limitados por fronteras fsicas, econmicas y sociales. En ambos se
(re)producen modos de vida y de trabajo que estn relacionados
de manera muy especfica a las dinmicas del capital transnacio
nal. Los dos clusters que menciono aqu constituyen, en suma,
formas de construir y habitar la ciudad que son ejemplos de la
manera en que ciertos procesos econmicos globales producen
determinadas manifestaciones y consecuencias en el nivel local.
Los clusters de modernizacin de marginacin que encon
tramos poblando la geografa de Bangalore nos permiten vislum
brar las transformaciones ms recientes de una ciudad que ha
apostado por un desarrollo econmico de cara a la economa glo
bal, pero que sigue dependiendo enormemente de las transacciones
regionales y de una inmensa poblacin migrante local dispuesta a
vender fuerza de trabajo extremadamente barata a causa de la enor
me presin que la pobreza y las inequidades de clase y de casta im
ponen sobre ella. Estos clusters, por lo tanto, nos permiten entender
lo que Ong (2006) ha caracterizado como el neoliberalismo como
excepcin y las excepciones al neoliberalismo.
SLUMS FLEXIBLES 327
Considero que los technology parks y los complejos construi
dos por los corporativos transnacionales, a los que he llamado clus
ters de modernizacin econmica, se pueden entender como una
manifestacin del neoliberalismo como excepcin en tanto que
constituyen sitios de transformacin econmica y urbana donde
el modelo neoliberal y el libre mercado estn generando no slo
nuevas oportunidades econmicas y formas novedosas de movi
lizar los recursos locales (humanos y materiales), sino tambin for
mas inditas de administrar a la poblacin y utilizar los espacios a
favor de una nueva elite cuyas actividades econmicas y formas
de vida estn cada vez ms ancladas al plano transnacional. Por otra
parte, los slums como clusters de marginacin pueden ser pensa
dos, siguiendo los planteamientos de Ong (2006), como aquellos
espacios que han sido exceptuados de los beneficios del desarro
llo econmico neoliberal que fuera postulado como la solucin a
los problemas de desempleo, estancamiento y pobreza.
Aqu se postula que el neoliberalismo como excepcin no pue
de existir y reproducirse sin todo aquello que al mismo tiempo
queda excluido de los beneficios del sistema. Los technology park,
los centros comerciales y los complejos residenciales de lujo que
representan el eptome de los beneficios de la liberalizacin econ
mica, no podran existir ni funcionar sin los slums que los proveen
de una reserva permanente de mano de obra descalificada, des
organizada y extremadamente barata que adems puede ser sub
contratada y retenida como parte del mercado informal de trabajo.
Esta mano de obra migrante es la encargada, en una primera
instancia, de construir los edificios y complejos arquitectnicos
que albergan a las multinacionales. Una vez establecidas las com
paas y durante los aos (incluso dcadas) subsiguientes, algunos
migrantes de los slums ms antiguos, que hayan ganado las habi
lidades y contactos necesarios, se emplearn de manera informal y
subcontratada como personal de limpieza y mantenimiento, como
jardineros, choferes, mensajeros, pintores o electricistas al servi
cio de las multinacionales. Cientos de mujeres y nias de estas co
munidades trabajarn a su vez como empleadas domsticas en las
casas de la nueva clase media y alta creada por el capital transna
cional. Nios pequeos, ancianos, mujeres viudas y mujeres extre
madamente pobres se autoemplearn recogiendo basura de las calles
328 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

aledaas, prestando a la ciudad un servicio informal pero vital que


a pesar de ser altamente valorado por las empresas y habitantes
de la ciudad, permanece invisibilizado. Todo esto nos revela, por
una parte, la enorme capacidad de la poblacin de los slums para
adaptarse a las distintas demandas que el capital transnacional
hace al mercado laboral local e intentar utilizar esta demanda pa
ra ganar una exigua y precaria, pero ansiada, movilidad social.
A continuacin veremos cmo mirar hacia los clusters de mar
ginacin, y en especfico a un cierto tipo de slums, nos ofrece la
oportunidad de entender que la excepcin al neoliberalismo gene
ra distintos grados y formas de exclusin a los que los migrantes
responden generando estrategias de trabajo y modos de vida que
a su vez se traducen en formas especficas de extraer valor de las
poblaciones migrantes, as como de construir y habitar la ciudad
transnacional.

Flexible slums: la ciudad


transnacional desde los mrgenes

Como ya mencion antes, el trmino slum se usa para referirse


a un amplio rango de asentamientos humanos y/o condiciones
de vida muy precarias (un-habitat, 2003:9). Sin embargo, llamar
slum a cualquier asentamiento de familias pobres, aunque se hace
comnmente, es algo poco til y acertado pues como seala Da
vis (2006:25), no todos los pobres urbanos viven en los slums y no
todos los slums son pobres.5 No obstante, este trmino ha comen
zado a extenderse para incluir los mltiples asentamientos infor
males que estn rpidamente convirtindose en la expresin ms
visible de la pobreza urbana (un-habitat 2003:9). El censo nacio
nal India por su parte, requiere que al menos 300 familias en 60
casas vivan en un mismo asentamiento para poder reconocerlo co-
mo tal (un-habitat, 2003:11).
En este apartado hablar sobre cierto tipo de slums que han
surgido durante las ltimas dos dcadas principalmente en la peri
feria este de Bangalore, casi siempre vinculados a la construccin

5 Este autor calcula adems que existen alrededor de 200 mil slums

en el mundo que albergan a una poblacin que excede los 20 millones de


personas, por lo que ciertamente hay importantes variaciones entre ellos.
SLUMS FLEXIBLES 329
de algn edificio corporativo o complejo residencial. Estas coloni
zaciones perteneceran a la categora de pocket-sized slums del re
porte mundial del Human Settlements Programme de la onu, pues
se trata de asentamientos mucho ms pequeos que los que nor
malmente son clasificados bajo el trmino slum.6 Siendo pequeos
en tamao y en extensin, algunas veces son difciles de identifi
car porque se edifican en terrenos baldos o en espacios libres que
no estn siendo ocupados todava. Por tanto, con frecuencia quedan
encerrados entre las casas u ocultos detrs de grandes edificacio
nes, o porque se encuentran alejados de las calles principales y las
zonas transitadas.
Estas comunidades por lo general no superan el medio cen
tenar de construcciones y guardan caractersticas muy similares.
Por ejemplo, que la variedad de fuentes de ingreso es menor que
en la de otros slums y que sus habitantes, casi siempre de casta baja,
suelen ser empleados en las labores ms extenuantes y de menor
prestigio.7 La ocupacin principal aunque no la nica en estos
slums es la construccin: los hombres son contratados como peo
nes de albail y slo quienes llevan muchos aos viviendo y traba
jando en Bangalore se convierten en maistries (maestro de obra)8
y logran incrementar sus salarios. Mujeres y nios se emplean
como coolies que acarrean material y agua.9 Hay que destacar que
6 Bhaskara Rao (1995) usa en su estudio la categora de young slums

para designar a los asentamientos de menos de 15 casas, pequeos y


dispersos, y que por ello no son reconocidos como slums por el gobierno
de Karnataka. Esto trae como consecuencia que no tengan derecho a
proyectos de desarrollo ni a la posibilidad de ser declarados asentamien
tos legales.
7 Ramachandran y Subramanian (2001:54) muestran que 70% de los

slums estudiados en Bangalore estaban habitados por una poblacin ma


yoritariamente integrada por las Scheduled Casts o castas bajas.
8 Maistrie es el trmino con el que se nombra al brker que se en

carga de reclutar a los trabajadores en el pueblo de origen y trasladarlos


a la ciudad, no slo en sectores como la construccin, sino tambin para
algunas manufacturas y en las ladrilleras (Bhukuth, 2005). En el caso de
la construccin el maistrie tambin es el maestro de obra, es decir quien
comanda y coordina a un grupo de albailes y coolie workers durante el
tiempo que dure la construccin.
9 Ramachandran y Subramanian (2001) han mostrado en un estudio

comparativo entre 1973 y 1992 que la ocupacin prevalente en los slums


de Bangalore (de todos los niveles de ingreso) es la de albail y coolie
330 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

la divisin del trabajo lleva adems una importante diferencia de


salarios que no se debe a una diferencia en la cantidad o calidad
del trabajo, sino a factores discriminatorios de gnero y edad. Mien
tras los hombres ganan entre 200 y 250 rupias diarias (entre 47 y
59 pesos) por construir los muros, las mujeres y los nios ganan
entre 150 y 180 rupias al da (entre 35 y 42 pesos) por realizar
labores todava ms pesadas, peligrosas y comprometedoras para la
salud.
Otra caracterstica comn a estos slums es que las casas que
los componen suelen ser mucho ms pequeas en comparacin
de las de otros slums ms grandes y antiguos, y estn hechas de ma
teriales an ms inestables y perecederos como plstico, cartn,
triplay y materiales desechados. Las viviendas ms humildes pue
den medir tan slo diez metros cuadrados y son tan bajitas que slo
los nios pueden permanecer de pie adentro de ellas. Algunas veces
el espacio es apenas suficiente para que los miembros de la fami
lia duerman extendidos en el suelo. En estas casas por lo regular
no existe mobiliario alguno, todas las tareas se realizan sobre el
suelo y se duerme sobre esteras de plstico o fibras vegetales que
se doblan y guardan cada maana para dejar espacio para las ac
tividades del da. Por lo general una esquina de la casa se reserva
para el fogn que, teniendo que ahorrar la lea al mximo, alberga
siempre un fuego modesto. Por pequeo que sea el espacio siempre
hay un lugar reservado a las imgenes de los dioses venerados por
la comunidad y algunas deidades preferentes para la familia.
Puesto que son asentamientos ilegales, de tamao pequeo
y muchas veces temporales, adems de las peores condiciones
de vivienda, estos slums tienen tambin las peores condiciones de
sanidad y provisin de servicios. Las familias dependen de tomas
pblicas de agua para poder abastecerse, y muchas veces esto sig
nifica hacer varios recorridos que al final del da suman varios kil
metros, as como esperar durante horas en las largas filas. En los

worker en las construcciones, con 32% y 38% de la poblacin de los slums


encuestados ocupada en este sector. Veinte aos despus es probable
que en buena parte de los slums de ingreso medio y alto el trabajo en la
construccin no sea el mayoritario, pero en cambio las observaciones de
campo y los testimonios de los activistas indican que s lo es en los slums
de migrantes ms recientes y con menos capital social y educativo.
SLUMS FLEXIBLES 331
flexible slums suele haber tambin una mayor homogeneidad en
cuanto al lugar de origen, la casta, la lengua y la religin de los mi
grantes. Esto se debe en buena parte a que inicialmente algunas
familias son enganchadas al mismo tiempo en el lugar de origen
por contratistas que las trasladan a Bangalore a trabajar en la cons
truccin.
Ms all de las caractersticas materiales y demogrficas, estos
pequeos slums destacan por el papel que juegan en la compleja
dinmica socioeconmica de la ciudad de Bangalore. Los traba
jadores migrantes de origen rural que los habitan y sus familias,
no slo conforman el ms reciente reemplazo para el ejrcito de
reserva de mano de obra barata poco calificada, desorganizada
y con escaso capital social y educativo que el capital neoliberal
busca en la ciudad, son tambin una fuerza de trabajo dispues
ta a realizar las labores ms extenuantes, explotadoras y conside
radas poco honrosas, sin que por ello reciban reconocimiento por
parte del Estado ni acceso a los servicios de la ciudad. Estos ac
tores son, adems, creadores de nuevas formas de trabajo que se
definen no slo por la precariedad y la incertidumbre, sino tam
bin por su habilidad y capacidad para adaptarse y sobrevivir en
un mercado de trabajo eventual, altamente flexible, inestable y ex
plotador.
Como sealan (Hewison y Kalleberg, 2013), no es suficiente
con entender el funcionamiento del mercado informal de traba
jo para comprender las actividades econmicas de las poblaciones
urbanas ms marginadas y depauperadas. Pero entender y definir
su trabajo como trabajo precario, es decir altamente inseguro, ines
table e incierto (Maiti, 2013:509), resulta claramente insuficiente.
En primer lugar porque ste es un concepto que ha sido utilizado
para referirse a una enorme variedad de trabajos mal pagados y
temporales en diversos sectores de la economa que incluye a un
nmero cada vez mayor de trabajadores en el mundo. Pero tam
bin porque corremos el riesgo de simplemente categorizar una
inseguridad laboral que tan vieja como el capitalismo mismo, siem
pre ha caracterizado a sustantivos mrgenes de la economa, con
las mujeres y los oprimidos como sus ms notables representantes
(Seymour, 2012), sin necesariamente estar entendiendo lo que sta
prefigura. Debemos, por lo tanto, poner atencin no slo en la for
332 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

ma en la que el trabajo que estas familias y nios llevan a cabo se


crea y se reproduce como precario, sino tambin en la manera
en que esto influye y contribuye a transformar, adems de sus ac
tividades econmicas, sus modos de vivir en la ciudad transna
cional. O incluso, como habremos de ver ms adelante, de hacerse
sujeto de las prcticas del Estado y las organizaciones no guber
namentales (ong).
Puesto que trabajo precario y precariat son principalmente
conceptos negativos que hablan solamente de lo que se pierde y
est ausente (Seymour, 2012), mas no de lo que se posibilita o pro
duce, propongo llamar a este tipo de comunidades flexible slums
para hacer visibles las prcticas y dinmicas de trabajo y de vida
que las familias que los componen desarrollan para incorporarse
y lidiar con el mercado de trabajo neoliberal, al tiempo que las com
paas transnacionales llegan a Bangalore buscando y contribu
yendo a construir una fuerza de trabajo flexible para la it Industry
que les permita generar respuestas rpidas a las demandas del mer
cado y la competencia tanto en el nivel local como en el global co
locando, contratando y despidiendo a los trabajadores y ajustando
sus salarios para hacerlos ms rentables (Hewison y Kalleberg,
2013). Desde los mrgenes los trabajadores migrantes, los ms em
pobrecidos y descalificados del mercado laboral urbano han ido
construyendo sus propias estrategias de trabajo y modos de vida.
Gracias a ello satisfacen un mercado laboral comandado por las
necesidades del capital transnacional llegado a la ciudad hace un
par de dcadas, y proveen a Bangalore de una serie de bienes y ser
vicios de muy bajo costo que les resultan fundamentales para soste
nerse y reproducirse: recoleccin de basura, limpieza de calles y
drenajes, o venta callejera de comida y otros productos.
Nada de esto es en realidad nico de Bangalore, como no lo
es de otras ciudades globales del tercer mundo. Pero los flexible
slums nos ayudan a ver y comprender mejor dos cosas: la primera
es que los regmenes de trabajo precarios, explotadores e inestables
que el rgimen econmico neoliberal ha globalizado contribuyen
a generar formas de exclusin que se materializan en espacios ur
banos y modos de vida especficos. En segundo lugar, que los mrge
nes no necesariamente son perifricos al sistema, sino inherentes
a l y necesarios para su existencia y funcionamiento.
SLUMS FLEXIBLES 333
El trmino flexible slums nos permite ir ms all de la preca
riedad y las carencias de estas comunidades y hacer visibles las
prcticas y estrategias que las familias crean para adaptarse al mer
cado laboral capitalista, pero sin dejar de reconocer el enorme gra
do de vulnerabilidad y perjuicio que esto conlleva. Los flexible slums
encarnan cualidades y capacidades que otros colectivos de migran
tes difcilmente pueden mostrar. Me refiero, por ejemplo, a la ca
pacidad para moverse de un lugar a otro cuando las familias han
terminado de construir un edificio y van a emplearse en la cons
truccin de otro en un lugar distinto de la ciudad; tambin a la
capacidad para fragmentarse y adaptarse si la nueva obra es ms
pequea y se requieren menos trabajadores; a su disposicin para
establecerse de manera permanente en un sitio y proveer de tra
bajo barato (servicio domstico, pintores, choferes y coolies) a los
nuevos habitantes del complejo residencial de lujo que antes ayu
daron a edificar,10 o a su habilidad de ajustar los periodos de visita
a las comunidades de origen con los periodos de desempleo. Se
trata, en suma, de una gran capacidad para adaptarse al ritmo y
las exigencias del mercado de trabajo, pero tambin del proceso de
urbanizacin y de transformacin de la ciudad.
Los llamo flexible slums pensando tambin en las estrategias
generadas por las familias migrantes que se mantienen como uni
dades productivas ya no enfocadas a la produccin agrcola, sino
a la acumulacin de ingresos para pagar deudas y costear la vida
en el pueblo de origen. Para esto, las familias llevan a cabo una di
visin del trabajo que les permite diversificar las ocupaciones de
sus miembros en los trabajos urbanos donde son fcilmente
contratados pero que son considerados los ms pesados (como
la construccin, donde se emplean la mayora de los adultos)11 y los
ms bajos y denigrantes (como recoger basura, limpiar los dre
najes y barrer las calles), y con ello minimizar los momentos de
desocupacin y la prdida de ingresos.

10 La cercana con el lugar de trabajo es el principal factor que lleva

a las familias a asentarse en los slums, siendo la segunda razn el bajo


costo de las rentas segn Gowda y Shivashankara (2007:69).
11 Ramachandran y Subramanian (2001:72) compararon estudios rea

lizados en Bangalore en 1973 y 1992, y encontraron que 32% y 38%, respec


tivamente, de la poblacin de los slums encuestados se ocupaba en la
construccin, convirtindola en la principal fuente de empleo.
334 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

Hay que sealar que para muchas familias que habitan los fle
xible slums tener trabajo permanente en la construccin es posi
ble slo gracias a un desplazamiento paulatino hacia las afueras
de Bangalore. Este patrn intermitente de trabajo y de desplaza
miento itinerante en los mrgenes de la ciudad parece estar siendo
bien aprovechado por familias rurales provenientes de los distri
tos norteos de Karnataka que constantemente viajan de sus pue
blos a Bangalore, pues su intencin no es vivir en la urbe, sino
trabajar durante temporadas cortas que les permitan pagar sus deu
das y financiar la vida en sus comunidades de origen. Con este
dinero muchas familias financian bodas, rituales (que en la vida
rural de India se cuentan por decenas), festividades familiares y
comunitarias, o bien compran insumos industriales para el cam
po, como pesticidas y fertilizantes, rentan tierras, excavan pozos y
reparan o construyen canales de riego.
Otra caracterstica interesante de los flexible slums es que sus
habitantes tienen un rango menor de ocupaciones que los habi
tantes de otros slums ms antiguos y ms grandes. El trabajo de
Ramachandran y Subramanian muestra que mientras que en los
slums que tienen entre mil y diez mil habitantes la mayora traba
ja como empleados domsticos, choferes de rikshaws,12 vendedo
res, en talleres mecnicos y en la manufactura de beedis13 (2001:
72), por lo general en los flexible slums las ocupaciones se reducen
a tres o cuatro, siempre consideradas las ms pesadas y despres
tigiadas.
En el caso de los flexible slums es frecuente encontrar que ade
ms de la construccin, sus habitantes son contratados de manera
informal y durante periodos variables por el Bruhat Bengaluru Ma
hanagara Palike (bbmp) el gobierno de la ciudad, para barrer las
calles, recoger la basura en algunas zonas de la ciudad y limpiar
los canales que sirven como drenaje. Aqu tambin hay una divi
sin de gnero en el trabajo y una diferencia en los salarios, pues
mientras los hombres se encargan de entrar en los canales del dre
naje para limpiarlos ganando 150 rupias diarias (35 pesos) aunque

12 Motocicleta adaptada para transportar a varios pasajeros y que fun

ciona como taxi.


13 Cigarros hechos a mano ampliamente consumidos en India que

consisten en tabaco envuelto en hojas de tendu o de betel.


SLUMS FLEXIBLES 335
varias veces vi a las mujeres hacer esto tambin sin recibir ms
dinero, las mujeres son responsables de barrer las calles y reco
lectar la basura, ganando 120 rupias diarias (28 pesos).
Capital transnacional y trabajadores migrantes, technology parks
y slums, o clusters de prosperidad y clusters de marginacin se vin
culan mediante relaciones laborales, procesos productivos y de
transferencia de valor que definen no slo la forma en que los
migrantes trabajan, sino la manera misma en la que viven en la
ciudad. Los migrantes satisfacen la demanda de mano de obra ba
rata que los clusters de modernizacin neoliberal requieren y al
hacerlo prestan servicios fundamentales para la reproduccin de
una ciudad que se promueve como eje de la it Industry de India.
Al mismo tiempo a estos trabajadores y a sus familias les son ne
gados los derechos ciudadanos ms elementales, como el acceso a
los servicios pblicos bsicos y el voto. Se trata de una transferen
cia desigual de valor en la que los pobres, incluso cuando se auto
emplean o se incorporan al mercado informal de trabajo, agregan
valor a la ciudad o transfieren valor a compaas transnacionales.
A pesar de constituir una fuerza de trabajo fundamental para la
produccin y reproduccin de la ciudad, a estos millares de mi
grantes pobres y descalificados no se les reconoce su lugar en ella,
mucho menos se les garantiza acceso a sus recursos. Se trata de
un proceso de acumulacin por desposesin donde han sido despo
sedos de los beneficios de la riqueza que han contribuido a cons
truir y que en parte se sostiene gracias a ellos, sin embargo a ellos
les es totalmente negado el derecho a la ciudad (Harvey, 2008).
En esta seccin he intentado mostrar que los flexible slums cons
tituyen un ejemplo paradigmtico de los clusters de marginacin
que componen la ciudad de Bangalore y que stos son producto del
mismo rgimen econmico transnacional que ha construido los
technology parks y los complejos residenciales de lujo, haciendo
de Bangalore una ciudad clusterizada en la que prosperidad y mar
ginacin son dos manifestaciones del mismo rgimen econmico
transnacional. Asimismo, he querido mostrar que los flexible slums
son la materializacin urbana de los modos de vida y las estrate
gias que los migrantes tienen para adaptarse a las demandas que el
capitalismo neoliberal impone sobre la mano de obra ms margi
nada. Por una parte permite que los migrantes puedan adaptarse
336 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

a las demandas del mercado laboral regido por el capital transnacio


nal, trasladndose a donde se les necesita y emplendose en lo que
se les necesita; por otra parte facilita tambin que los migrantes so
brevivan en la ciudad sin tener acceso a los servicios pblicos ele
mentales ni a las vas formales para ejercer la ciudadana. Los flexible
slums constituyen, en suma, mecanismos de exclusin que el neo
liberalismo materializa en la ciudad transnacional para conseguir
transferir valor desde los sectores ms marginados hacia los clus
ters del capital transnacional y hacia la ciudad transnacional.
El fenmeno de los flexible slums no es, sin embargo, unilate
ral. stos constituyen tambin un ejemplo de cmo las poblaciones
ms marginadas se adaptan y utilizan las condiciones del capita
lismo neoliberal para subsistir y financiar ciertos proyectos y for
mas de vida en sus comunidades de origen. Constituyen adems,
formas especficas de construir, transformar y adaptar la geografa
urbana a los esfuerzos que las comunidades migrantes ms depau
peradas llevan a cabo para hacerse de un lugar en la economa y
la ciudad transnacional.

II

Nios migrantes-trabajadores y tecnologas


de gobierno en la ciudad transnacional

En esta seccin hablar sobre los nios migrantes y trabajadores de


origen rural que viven en los slums y se autoemplean recogien-
do basura en las calles de Bangalore. Tambin tratar acerca de
una serie de entidades estatales y no gubernamentales que inten
tan regular sus actividades, comportamiento y subjetividades, y
con ello contribuyen a trazar determinadas formas de gobernar la
ciudad. Como se seal ya, el segundo postulado general de esta
investigacin es pensar a la ciudad como un espacio donde se ma
nifiestan determinados regmenes y tecnologas de gubernamen
talidad transnacional para el gobierno de los nios vulnerables
y las poblaciones migrantes. Esto nos permitir entender que la
ciudad se constituye como un espacio transnacional no slo gracias
a las prcticas econmicas, sino tambin gracias a los regmenes y
las tecnologas de gobierno. Por lo tanto, la ciudad transnacional
SLUMS FLEXIBLES 337
tambin debe ser estudiada desde el plano de las acciones, discur
sos y narrativas de los distintos actores que construyen prcticas,
tecnologas y regmenes para regular, gobernar, transformar o
encauzar las actividades, subjetividades y modos de vida de quie
nes la habitan, y cmo stas se constituyen y legitiman desde
distintas esferas donde lo nacional y lo transnacional convergen.
La administracin, el cuidado y proteccin de la poblacin vul
nerable por parte de entidades no estatales cuyas prcticas y
discursos se extienden ms all del espacio nacional, y cuyas na
rrativas se configuran y legitiman en la esfera internacional es,
entre otras cosas, una manifestacin ms de la globalizacin neo
liberal que con su inters por maximizar las capacidades de los
marginados y hacerlos responsables de su propio desarrollo y bien
estar, nos muestra una de sus facetas ms difundidas y acabadas.
Debemos sin embargo tener cuidado, como postula Ong (2007),
de no pensar al neoliberalismo como una serie predeterminada de
atributos que produce resultados homogneos en cualquier lugar,
sino como una lgica de gobierno y una serie de prcticas que
migran y son adaptadas selectivamente en distintos contextos po
lticos. En esta seccin veremos que las tecnologas de cuidado y
proteccin de la infancia vulnerable con las que en Bangalore se
busca regular a los nios migrantes y trabajadores nos permiten
entender mejor la manera en que los regmenes de gubernamenta
lidad neoliberal transnacional hacen de la ciudad un espacio de
adaptacin, contienda y transformacin de las relaciones entre lo
local y lo global, as como de redefinicin y desdibujamiento de las
fronteras entre lo estatal y lo no estatal. Aqu mostrar que las din
micas de transnacionalizacin de la ciudad se manifiestan, por
una parte, a travs de tecnologas y regmenes vinculados a las
ideologas neoliberales que buscan forjar individuos ms respon
sables, capaces de cuidar de s mismos y autogobernarse, y por la
otra, mediante regmenes de cuidado que legitiman simultnea
mente la exclusin de ciertas poblaciones y la proteccin de otras.

Los nios migrantes y trabajadores de Bangalore

Durante mi trabajo de campo en la ciudad de Bangalore tuve la


oportunidad de conocer e interactuar con distintos grupos de ni
338 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

os y nias migrantes o hijos de migrantes que se autoemplean


recolectando desechos reciclables en las calles para luego vender
los a los intermediarios locales. Defino su labor como autoempleo
porque estos nios/as no pertenecen a una cuadrilla de pepenado
res ni son dirigidos por un lder o empleador. Son ms bien nios
y nias que se ven en la necesidad de trabajar compelidos tanto
por la precariedad econmica en la que se encuentran sus fami
lias y la presin que ejercen sobre ellos sus padres, como por un
compromiso moral de ayudar a su familia y de co-responsabili
zarse por los problemas que sta enfrenta. Siendo as, buena parte
de ellos trabaja, no slo para aportar ingresos monetarios que po
sibiliten la supervivencia inmediata de la familia, sino tambin
para ayudar a sus padres a pagar importantes deudas contradas
con el objetivo de costear las labores agrcolas, mejorar o adquirir
patrimonio y financiar matrimonios y otros compromisos sociales
en sus comunidades de origen.14 Los ingresos de los nios tambin
son fundamentales para cubrir deudas originadas por la enfer
medad o muerte de algn miembro de la familia, por el abandono
o el alcoholismo del padre y, no con poca frecuencia, para costear
prdidas econmicas en los juegos de azar y las apuestas:

Prakash: A nosotros tambin nos gusta ir a la escuela. En mi pue


blo yo iba a la escuela. All estuve dos o tres aos y estudi hasta
2 grado. Despus nos fuimos de un lugar a otro y luego cons
truimos una casa. Tuvimos que pedir un prstamo de dos lacks.15
Era un prstamo muy grande, pero no nos sentimos asustados,
pensamos: tenemos que pagar este dinero. Ahora tenemos un
lugar donde podemos vivir tranquilos. Mi padre encontr una mu

14 Ya desde 1935 Naidu, Venkata y Venkataraman advertan sobre la

seriedad y la gravedad del endeudamiento de los campesinos en India,


apuntando con preocupacin que la mayora de los campesinos indios
nacen endeudados, viven endeudados, mueren endeudados y no here-
dan ms que deuda (1935:7). En pocas recientes los estudios de Breman
(2010) han sido importantes para entender las dimensiones y los porme
nores contemporneos del endeudamiento rural. Sainath (1996) por su
parte explora los mecanismos de un mal que est profundamente rela
cionado con las prcticas abusivas de los usureros, los terratenientes y
los lderes locales, pero tambin con las polticas de ajuste estructural del
Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional.
15 200 mil rupias, equivalentes a 45 500 pesos aproximadamente.
SLUMS FLEXIBLES 339
chacha para mi hermano y arreglaron el matrimonio, la boda
fue en Ugadi, por eso ahora mi pap y mi mam estn traba
jando, al ver eso yo tambin siento que tengo que trabajar, hay
mucho que trabajar.

Los nios/as pepenadores eligen esta ocupacin por varios fac


tores, entre los cuales destaca que debido a su corta edad (los ms
pequeos tienen entre siete y nueve aos) les es difcil encontrar
trabajo en otros lugares, porque consideran que esta ocupacin es
ventajosa pues no los somete a las presiones o abusos de un em
pleador, ya que les permite trabajar en los horarios de su eleccin, y
porque el negocio de la venta de desechos reciclables se ha hecho
ms redituable durante los ltimos aos. Esto hace que algunas ve
ces los nios/as ganen cantidades de dinero iguales o a veces su
periores a las de sus padres, por lo que en algunos casos y en ciertas
temporadas sus ingresos constituyen la mitad o una tercera parte
de los ingresos familiares:

Chandru: Si voy a la escuela mi padre tendra que trabajar solo


y ganar slo para nosotros. El trabajo puede ser muy pesado y
dice que se va a morir si voy a la escuela. Eso es lo que me dijo el
otro da. Entonces le dije que no voy a ir a la escuela, pero tam
poco voy a hacer el trabajo de pepenador. Pero l dijo que tengo
que ir, que hay mucho dinero que pagar y que voy a poder ir a
la escuela cuando terminemos. As que le dije que me voy a acor
dar de sus palabras. As que cada da voy a trabajar y traigo a casa
200 o 300 rupias [44 o 66 pesos].

Estrategias de trabajo y el sujeto neoliberal

Los nios/as pepenadores pueden ser pensados como excepcio


nes al neoliberalismo en tanto que han sido excluidos de los bene
ficios del desarrollo capitalista y son relegados a una condicin de
no-ciudadanos (Ong, 2006). No obstante, para entender la comple
jidad de los mecanismos de explotacin y subordinacin a los que
estn sujetos, es importante pensarlos tambin como ejemplos
paradigmticos del individuo emprendedor que el neoliberalismo
busca.
A continuacin veremos que las estrategias de trabajo que los
nios/as pepenadores crean nos revelan una enorme capacidad
340 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

para lidiar tanto con la precariedad econmica que impera en los


mrgenes de la economa, como con las dificultades que su oficio
conlleva. Pero esto a su vez nos muestra que ejerciendo su inventiva
y capacidad de agencia, estos nios/as se convierten en empren
dedores bastante apegados al ideal del individuo neoliberal que
no depende del Estado sino que cuida de s mismo, que dispuesto
a asumir una mayor responsabilidad econmica es capaz de gene
rar sus propios ingresos e incluso de crear los mecanismos que le
permitan maximizar las ganancias y minimizar los riesgos, de asu
mir los costos de su trabajo y de autorregularse para prevenir y
sobrellevar momentos de crisis.
Las estrategias de trabajo de los nios pepenadores varan en
tre nios y nias en cuestiones sumamente importantes como ga
rantizar la seguridad y en el nivel de riesgos en los que se decide
incurrir. Pero en general todos coinciden en una serie de tcticas
y formas de trabajo que tienen que ver con dos cuestiones ele
mentales: garantizar su supervivencia cotidiana y aportar ingresos
a la familia. Siendo as, a pesar de que para los nios el trabajo co
mo pepenador conlleva un gran riesgo de ser abusados, golpeados
y robados por otros nios y jvenes de las reas donde trabajan,
stos prefieren trabajar solos la mayora de las veces para minimi
zar la competencia y asegurar mejores ganancias. Por otra parte
las nias, para quienes protegerse del acoso y el potencial abuso
de los hombres es tan importante como obtener ingresos suficien
tes, crean estrategias en las que se acompaan, a veces a una o dos
calles de distancia, para as poder cuidarse mutuamente sin tener
que competir por los mismos desechos. Otras estrategias indispen
sables incluyen elegir ropa holgada y discreta, comportarse de for-
ma discreta, sosegada y tmida, o evitar el contacto visual con los
hombres que se encuentran en el camino.
Cuando la competencia se ha incrementado ya sea porque per
sonas de otros slums han comenzado a recolectar desechos en las
mismas reas que ellos o porque han llegado nuevos integrantes a
su comunidad, nios y nias ponen en marcha las mismas estrate
gias para adaptarse a estos cambios, aunque en distinta medida.
stas incluyen, por ejemplo, despertarse ms temprano, caminar
ms lejos y buscar los desechos en espacios menos agradables co
mo los canales abiertos del drenaje, ms peligrosos como las orillas
SLUMS FLEXIBLES 341
de las grandes avenidas, o transgredir espacios privados como nego
cios, casas y edificios para sustraer piezas de metal que pueden ser
muy valiosas.16
Nios y nias han creado adems importantes y significativos
mecanismos para lidiar con problemas econmicos imprevistos y
eventuales prdidas de ingresos ocasionados por haberse enfer
mado, porque en das de lluvia el valor de los desechos disminuye,
porque surge algn gasto maysculo o porque se ha sido vctima
de robo o acoso por parte de la polica. Estos mecanismos se ba-
san en vnculos de solidaridad y amistad entre los nios/as que re
nuncian a sus ganancias del da/semana para prestar el dinero a
un amigo en apuros, lo ayudan a recolectar ms desechos una vez
cubierta su propia cuota o comparten las ganancias del da para cu
brir los gastos del otro. Son importantes y a veces cruciales los
vnculos de solidaridad-financiamiento que se establecen con el
gujri, el intermediario que les compra los desechos reciclables. A
cambio de su solidaridad y su trabajo arduo, el gujri presta a los ni
os cantidades pequeas pero sumamente significativas que les
permitirn a los nios, por ejemplo, alimentarse durante la sema
na o comprar alguna medicina urgente. Hay que mencionar que no
siempre los mecanismos de ayuda y solidaridad se ponen en mar
cha para superar problemas, tambin se activan para asistir al cine,
comprar un helado, ropa nueva para alguna celebracin o comer
todos juntos en un comedor o merendero.
Desde luego, las estrategias de los nios no siempre involu
cran dinero. Ms importantes todava resultan muchas veces las
formas que los nios/as tienen de ayudarse, por ejemplo, compar
tiendo su comida con quien no ha tenido alimentos en casa desde
hace varios das, prestndole las mejores prendas a la amiga que
va a tener alguna celebracin importante y, por supuesto, compar
tiendo secretos y preocupaciones.
Otro aspecto interesante de las estrategias y formas de traba
jo de los nios/as tiene que ver con las personas que encuentran

16 Boo (2012) ofrece en su obra ms reciente un detallado y profundo

acercamiento a la vida y las estrategias de trabajo y supervivencia de los


nios y adolescentes pepenadores de la ciudad de Mumbai que en cier
tos aspectos se asemejan, y ayudan a comprender las dinmicas de los nios
pepenadores de Bangalore.
342 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

y conocen durante sus recorridos cotidianos. A falta de mayor espa


cio para profundizar en esto, solamente dir que nios y nias
pepenadores trazan buena parte de sus rutas y ritmos de trabajo
buscando evadir a las personas que les representan peligro y mues
tran hostilidad, as como buscando aprovechar y disfrutar de la
ayuda y la simpata de quienes les demuestran empata y acep
tacin. Esto desde luego influye tanto en la forma en que los nios
viven y construyen sus ideas de la ciudad, como en la construccin
de su identidad como nios trabajadores, pobres y de casta baja.
Considero que los mecanismos que acercan a los nios/as
pepenadores a encarnar el ideal del sujeto emprendedor neolibe
ral deben entenderse ms all de la esfera individual. Los nios/as
pepenadores y su trabajo deben ser entendidos como compo
nentes clave para la supervivencia de una unidad familiar migran
te que, como vimos en la primera parte, tiene necesariamente
que flexibilizar y diversificar su modo de vida y su capacidad para
vender su mano de obra para poder subsistir en una economa
de mercado dominada por el mercado informal de trabajo y las
necesidades del capital transnacional. Frente a esto, los nios que
se autoemplean como pepenadores entienden las ventajas de una
ocupacin que no requiere inversin alguna, donde ellos se con
vierten en sus propios empleadores y que les permite incrementar
el esfuerzo y tiempo de trabajo cuando necesitan obtener ms in
gresos.

Rajeshwari: En este trabajo tenemos muchos problemas pero


es un muy buen trabajo, porque t trabajas cuando quieras, si te
sientes mal descansas y nadie te regaa. No tienes que invertir
dinero tampoco, entonces a muchos les gusta. [] En este tra
bajo puedes descansar y parar cuando quieras. Tambin ganas
dependiendo de cunto trabajes, si quiero ganar ms puedo tra
bajar ms [] puedo ganar 500 rupias si trabajo de la maana
a la tarde, mientras que en la construccin ganan solamente
200 o menos.

Los nios/as pepenadores de los flexible slums fungen como


sujetos econmicos responsables que ayudan a sus familias a diver
sificar sus fuentes de ingresos y con ello a estar mejor preparados
ante los constantes periodos de desempleo de los padres. Son par
te fundamental de las estrategias de supervivencia que les permi
SLUMS FLEXIBLES 343
ten a estas familias sobrevivir sin depender del Estado, pues sus
ingresos contribuyen de diferente modo a costear todo aquello
que los programas pblicos y el mercado de trabajo han fallado en
proveer a las familias migrantes y que resulta fundamental para
la supervivencia y la reproduccin cotidiana: fondos para comprar
medicinas, agua potable o acceso a los sanitarios; ahorros para el
desempleo y la vejez de los padres, recursos para obtener un pa
trimonio o costear los estudios de los hermanos ms pequeos;
financiar gastos rituales y comunitarios. Los nios/as y su capaci
dad para generar ingresos fungen adems como un seguro frente
a la ocurrencia de algn imprevisto o una tragedia, como garanta
de crdito y poder de negociacin frente a usureros que dudan de
la capacidad de los padres para pagar los prstamos requeridos.17
Esta tendencia a desplazar los costos de la reproduccin de la vida y
la fuerza de trabajo hacia los individuos que el Estado debera
estar protegiendo y convertir la responsabilidad social en una
responsabilidad individual es parte central de una gubernamen
talidad neoliberal que no slo genera y perpeta inequidades, sino
que produce nuevas reconfiguraciones de los mecanismos socia
les de explotacin y dominio fundamentados en nuevas topografas
del mbito social (Lemke, 2004) y urbano.
Pero las actividades econmicas de los nios/as tienen un im
pacto enormemente significativo ms all de lo econmico. Las
exigencias, retos, dinmicas y oportunidades que su trabajo brinda
acercan a estos nios/as al modelo del individuo emprendedor que
fundamenta el ideal neoliberal del trabajador que con disciplina,
inventiva y autosuficiencia forja su propio lugar en el mercado de
trabajo sin depender de la ayuda y la intervencin del Estado.
Las experiencias de vida y trabajo de los nios migrantes y
trabajadores de los slums de Bangalore nos confirman la importan
cia de sus actividades econmicas y de su capacidad de agencia
para la supervivencia individual y la reproduccin de las familias
migrantes. Esto no es algo menor en un pas donde el Estado de bien
estar es precario, impera el empleo informal y la fuerza de trabajo

17 El fenmeno de bonded-labour o trabajo esclavo mediante el cual

los padres envan a sus hijos a trabajar con empleadores y dueos de


talleres a cambio de prstamos ha sido ampliamente documentado en In
dia (Coursen-Neff et al., 2003; Kamble, 1982; Breman, 2010).
344 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

de la enorme poblacin juvenil constituye uno de los mayores


recursos econmicos. Asimismo, en un contexto en el que el em
poderamiento ha ganado reconocimiento y legitimidad mundial
como la estrategia neoliberal hegemnica para el desarrollo y se
ha incluso convertido en una categora de gobernanza (Sharma,
2006), las cualidades empresariales de los nios no pasan inadver
tidas para las distintas agencias locales e internacionales que se
ocupan de la poblacin vulnerable y marginada. A continuacin
veremos que el trabajo de los nios migrantes, su capacidad de
generar ingresos, as como su presencia en los espacios pblicos ur
banos son objeto de distintas tecnologas y regmenes de guberna
mentalidad que buscan tanto prohibir y regular sus actividades, como
impulsarlas y potenciarlas.
En Bangalore existen al menos un centenar de organizaciones
no gubernamentales (muchas de ellas slo en papel) que traba-
jan con la infancia vulnerable y que requiere de cuidado y pro
teccin. La gran mayora de estas ong persiguen uno o ambos de
los siguientes objetivos: rescatar a los nios/as de situaciones peli
grosas y explotadoras para rehabilitarlos y reinsertarlos en la so
ciedad, paliando con servicios y proyectos de asistencia algunas de
las peores consecuencias que la pobreza y la inequidad inflige
sobre la poblacin ms marginada de la ciudad. O bien, empoderar
a los nios/as para incentivar su participacin y responsabilidad
en el mejoramiento de su calidad de vida, la satisfaccin de sus ne
cesidades bsicas y la solucin de los problemas que los aquejan
a ellos y a sus comunidades.
Las prcticas de las ong y las entidades de gobierno que ha
cen a la infancia migrante y trabajadora de Bangalore su objeto de
intervencin nos interesan aqu en tanto que contribuyen a difun
dir y adaptar en la sociedad local formas de gobierno destinadas
a controlar, disciplinar y encauzar a la poblacin migrante ms mar
ginada de la ciudad que derivan o estn influidas por una ideologa
neoliberal transnacional y las necesidades del libre mercado. Par
ticularmente nos interesan las formas en que las tecnologas de
gubernamentalidad que buscan moldear, conducir y regular la con
ducta (Dean, 2006) de la poblacin migrante se traducen en for
mas de gobernar la ciudad, y cmo la infancia migrante trabajadora
se ha convertido en la va preponderante para este fin.
SLUMS FLEXIBLES 345
Bancos, sindicatos, responsabilidad y empoderamiento:
el gobierno de las subjetividades en la ciudad transnacional

Durante mi trabajo de campo en Bangalore pude observar una se


rie de esfuerzos e iniciativas promovidas por las principales ong18
que trabajan con los nios migrantes y trabajadores de los slums que
considero constituyen tecnologas para la autorregulacin y maxi
mizacin del individuo emprendedor y responsable. Creadas para
transformar y encauzar la vida social, poltica y econmica de los
nios y las comunidades migrantes, estn en gran medida inspi
radas por las nociones y conceptos construidos y legitimados en
el mbito transnacional de la cooperacin para el desarrollo y el
movimiento pro-salvacin de la infancia vulnerable.
Se trata de sindicatos, bancos, juntas de gobierno, talleres de
liderazgo y cursos de capacitacin laboral dirigidos a los nios
ms pobres y vulnerables de Bangalore, gran parte de los cua-
les son migrantes y estn involucrados en alguna forma de trabajo
infantil. El objetivo a mediano plazo de estos programas es gene
rar las herramientas y proveer los conocimientos necesarios para
propiciar el empoderamiento de los nios/as. El fin ltimo es con
seguir que sean capaces de participar y tomar responsabilidad en
la mejora de sus condiciones de vida y la situacin de sus comu
nidades.19 Se busca que los nios/as exijan y construyan mejores
condiciones laborales a travs de sindicatos,20 una mayor estabi
lidad econmica con la ayuda de bancos de ahorro, e influyan en
los procesos de gobernanza local y la toma de decisiones a travs
de juntas infantiles de gobierno.
Como parte de las actividades de estas iniciativas impulsa-
das por las ong, los nios/as se ven involucrados en distintos pro
cesos para influir en la vida poltica de sus comunidades, como discutir

18 Paarinam, The Concerned For Working Children (tcfwc), Asso

ciation for Promoting Social Action (apsa), Bangalore Oniyavara Seva Coota,
Child Hope-India y Genesis.
19 Varias ong plantean que el papel de los adultos debe ser el de faci

litadores (de informacin, medios y recursos) y acompaantes durante


los procesos determinados por los propios nios (tcfwc, 2002, 2006).
20 Me referir a los sindicatos infantiles Bhima Sangha, apoyado por la

ong The Concerned For Working Children (tcfwc) y Hasuru Sangha, apo
yado por Association for Promoting Social Action (apsa).
346 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

sobre las problemticas que los aquejan a ellos y/o a sus comuni
dades, formular soluciones, plasmarlas en peticiones y memorn
dums, negociar y presionar a las autoridades, organizar encuentros
con los representantes del gobierno para promover agendas que
los conciernen. Los nios tambin realizan reuniones con una
periodicidad variable para organizarse, planear estrategias, reunir
fondos y difundir los valores de sus organizaciones. Aunque las ong
plantean que estos procedimientos y programas son concebidos
y dirigidos enteramente por los nios (tcfwc, 2006, 2013), la rea
lidad emprica suele demostrar que todo esto rara vez funciona
sin la presin y el seguimiento de los activistas que orientan a los
nios sobre qu y cmo hacerlo, a qu autoridad dirigirse, cmo
atraer la atencin y evitar el rechazo de cierto funcionario, etc. Me
pareci incluso que las reuniones locales de los grupos de nios
que pertenecen a los sindicatos tampoco se llevaran a cabo sin la
insistencia constante de los activistas.
La frustracin, el desasosiego y el desnimo de los nios ante
la indiferencia de ciertas autoridades y la incapacidad de otras
para actuar en su favor a pesar de tener buenas intenciones pare
can ser resultados frecuentes. Durante mi estancia en Bangalore
el nico logro material que las nias consiguieron fue la insta
lacin de un farol frente a uno de los slums que, como tantos otros
flexible slums, poco tiempo despus se movera de lugar.21 Este farol,
alimentado por un panel solar, ostentaba un letrero de igual tama
o donde se reconoca a la funcionaria local que haba conseguido
semejante logro en su compromiso por mejorar la vida de las co
munidades ms desfavorecidas.
En la esfera econmica las iniciativas comprenden desde la
formacin de grupos de ahorro en los slums, donde los nios aho
rran parte de sus ganancias sumndolas a los depsitos semanales
que hacen sus madres o de manera independiente, hasta cursos de
autoestima y administracin personal. Estas estrategias estn prin

21 Supe sin embargo de logros en otros slums de Bangalore que concer

nan la cancelacin del cobro de renta y la provisin de agua potable


(aunque las opiniones eran encontradas en este respecto, pues a raz de
la ruptura con el lder local que cobraba la renta las familias tuvieron
que empezar a pagar por cada vasija de agua colectada) y la construccin de
vivienda digna.
SLUMS FLEXIBLES 347
cipalmente dirigidas a transformar a los nios en emprendedores,22
alentando el hbito del ahorro y ensendoles a planear para el
futuro y a construir habilidades para la vida como trabajo en equi
po, responsabilidad, autoestima, habilidades comunicativas y ma
nejo de proyectos. Adems, se espera que los nios/as mejoren sus
capacidades empresariales y puedan dirigirlas hacia oportunida
des para (auto)generar empleo e ingresos (vase ChildHope, 2011).
Todo esto mediante capacitaciones para forjar liderazgo, participa
cin y administracin financiera, adems de procesos permanentes
de convencimiento, monitoreo y revisin de los historiales de cr
dito de los nios/as que deciden solicitar un prstamo (Bhattachar
jee, 2013).
Otras ong llevan a cabo cursos de talleres de empoderamiento
y autoadministracin para ensear a los nios y jvenes a mane
jar sus ganancias y a priorizar las necesidades sobre los lujos. Du
rante una de las sesiones que pude observar se enseaba a nios
y jvenes a tomar conciencia y responsabilidad para utilizar adecua
damente su dinero en el financiamiento de sus necesidades pri
marias como pago de renta, alimentacin, materiales de estudio o
de trabajo. Buena parte de la reflexin de la profesora estaba orien
tada a mostrar a los nios/as que no bastaba con ganar dinero, que
haba que usarlo responsablemente para mantenerse y mejorar
las condiciones de vida. Por tanto, se desalentaba los gastos super
fluos y banales, o incluso dainos como dulces, celulares, jugue
tes, entretenimiento o cigarrillos.
Desde mi punto de vista estas estrategias, en primer lugar, ms
que dotar a los nios/as de herramientas que los ayuden a identi
ficar, encarar y exigir la transformacin de las estructuras de des
igualdad que los orillaron a trabajar, constituyen tecnologas para
el autogobierno, ya que promueven que los nios/as tomen mayor
control sobre sus vidas y sus ganancias, proponen la autosuficien
cia y el autofinanciamiento como opciones para costear necesi
dades que en realidad deberan ser cubiertas por los programas

22 Vase por ejemplo el caso del Childrens Development Bank: Trans

forming street children into entrepreneurs, en <http://www.socialear


th.org/childrens-development-bank-transforming-street-children-in
to-entrepreneurs>.
348 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

de bienestar y desarrollo social del Estado y/o por una familia con
oportunidades laborales adecuadas.
Desde mi punto de vista, esta serie de prcticas se convier-
ten en tecnologas para el gobierno de las subjetividades de los
nios vulnerables que las encauzan hacia el autogobierno y la
autorregulacin. Forman parte de una tendencia neoliberal global
(Sharma, 2006) que tiene que ver con el involucramiento de enti
dades no-estatales en iniciativas locales para el empoderamiento
de las poblaciones marginadas mediante tcnicas de autogobierno
que transfieren la responsabilidad en la solucin de la pobreza,
la inequidad y los riesgos de los programas de desarrollo del Es
tado a los grupos de individuos empoderados que se busca ayudar
(Sharma, 2008).
Estas tecnologas para el gobierno de las subjetividades de los
nios trabajadores migrantes deben entenderse en el marco de la
gubernamentalidad neoliberal transnacional. Con ello no pretendo
decir que el neoliberalismo genera toda forma de gobierno, sino
que nos ayuda a entender cmo favorece la transformacin de cier
tas subjetividades y cmo este proceso se conjuga con las formas
contemporneas de gobierno que funcionan en la ciudad. Por ejem
plo, para el mejoramiento, la regulacin y el control de la poblacin
migrante. Siguiendo a Nancy Fraser (2003), vemos que situar nues
tro anlisis en el marco de la globalizacin neoliberal nos permite
entender cmo los procesos de regulacin trascienden cada vez
ms los lmites del Estado, y el ordenamiento de las relaciones
sociales se transnacionaliza en tanto que sus mecanismos regulato
rios se articulan con aquellos ubicados en otros niveles. As, fun
ciones de proteccin y regulacin de la infancia que surgieron como
responsabilidad del Estado o entidades nacionales durante el siglo
xix en las naciones occidentales (Hegar, 1989; Sznaider, 1997) se
han ido des-nacionalizando y des-estatalizando a travs de los siglos
para transformarse en discursos y prcticas transnacionales de
cuidado, proteccin y regulacin de la infancia vulnerable a ni
vel global. Liderado por agencias transnacionales como el unicef,
la oit y una serie de ong de influencia mundial, las prcticas de
proteccin y salvacin de la infancia vulnerable han sido trans
formadas, redefinidas y transnacionalizadas para adaptarse y refle
jar las preocupaciones globales hegemnicas sobre la niez y la
SLUMS FLEXIBLES 349
poblacin marginada del tercer mundo. De acuerdo con Poretti
et al. (2014:28), hace un par de dcadas la atencin y las estrate
gias internacionales giraban en torno a una crtica de las estructu
ras socioeconmicas que propiciaban la explotacin y victimizacin
de la niez. Pero el discurso se ha ido modificando hasta enfocarse
casi exclusivamente en la violencia y la victimizacin individua
lizada, propiciando una serie de sealamientos sobre culturas e
individuos desviados que es necesario educar y transformar para
garantizar la prevalencia de la cultura positiva de los derechos de
la infancia. sta es una posicin que favorece y legitima el seala
miento y la intervencin sobre las subjetividades y comportamien
tos de individuos y sociedades en el tercer mundo, al tiempo que
facilita el consenso internacional para la movilizacin de recursos
y voluntades polticas desde arriba (Poretti et al., 2014:32).
El empoderamiento ha sido reconocido por el gobierno indio
como el modelo para lograr que los pobres puedan ayudarse a s
mismos a romper las barreras sociales, econmicas, culturales y
psicolgicas, para que puedan pasar de ser receptores pasivos de
ayuda a participantes activos y administradores de sus propios
asuntos (Mohanty, 1995:1435). Se trata de un concepto y una tec
nologa que ha sido ampliamente aceptada y difundida por toda
clase de entidades no-estatales que debe ser entendida en el con
texto de la gubernamentalidad neoliberal como un nuevo tipo de
estructura regulatoria y un sistema de mltiples capas de guber
namentalidad globalizada, que est generando nuevos escenarios
de regulacin social ms privatizados y dispersos que cualquiera de
los visualizados por Foucault (Fraser, 2003:25).
En el caso que aqu nos ocupa, propongo que las formas de go
bernar a las poblaciones marginadas de la ciudad se dan en bue
na parte a travs de un proceso transnacional de autonomizacin
del Estado en beneficio de una serie de entidades no-estatales que
toman en sus manos algunas de sus funciones de bienestar social.
Contra lo que parece, el Estado no desaparece ni se debilita, ms
bien adopta o apoya el florecimiento de una serie de tecnologas que
funcionan para crear una distancia entre las instituciones formales
del Estado y otros actores sociales no-estatales (Rose y Miller,
1992:200), al tiempo que se acta sobre los individuos y sus sub
jetividades de nuevas maneras que permiten una profunda trans
350 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

formacin de los mecanismos que gobiernan la vida social y la


poblacin marginada en la ciudad.
Estas tecnologas nos muestran lo que Foucault denominara
un novedoso arte de gobernar en la era neoliberal, fundamen
tado en la libertad individual, la responsabilidad de autorregu
larse y de transformarse a s mismo (Lemke, 2004). Un punto que
hace pensar que dichas tecnologas se tratan ms de nuevas for
mas de gobernar las subjetividades de las poblaciones migrantes
y redefinir las relaciones entre lo estatal y lo no-estatal, est en lo
que el director de una de estas ong me dijo acerca de que su papel
no es el de solucionar los problemas de esta poblacin, pues ste
es un deber del Estado; su labor ms bien consiste en encontrar
nuevas alternativas y posibilidades para el ejercicio de algunas fun
ciones de gobierno en lo poltico, lo econmico y lo social.

Redadas, grupos de vigilancia y observation homes:


vctimas no legtimas y grados de exclusin

Una serie muy distinta pero complementaria de tecnologas des


tinadas a regular y gobernar la conducta y las actividades de los
nios migrantes y trabajadores en la ciudad de Bangalore est cons
tituida por los mecanismos que distintas ong, casi siempre jun
to con instituciones del gobierno, como la polica y el Child Welfare
Committee, han construido para cuidar y proteger a la infancia
vulnerable. stas comprenden redadas y operaciones de rescate
de nios que se considera se encuentran en situaciones peligro
sas, equipos de vigilancia callejera para identificar a los nios que
llegan solos a Bangalore huyendo de sus hogares o buscando empleo
y a los nios que mendigan en las calles, las observation homes o
refugios infantiles a donde se lleva a los nios que se consideran
necesitados de cuidado y proteccin y el Child Welfare Commit
tee del distrito urbano de Bangalore.23

23 El Juvenile Justice Act orden en el ao 2000 la creacin de un Child

Welfare Comittee (Comit para el Bienestar de la Infancia) en cada dis


trito de India. El distrito urbano de Bangalore tiene dos, uno para nios
y otro para nias. El cwc es una institucin que tiene la autoridad final
para determinar qu hacer en casos de cuidado, proteccin, tratamiento,
desarrollo y rehabilitacin de los nios, as como proveer sus necesidades
SLUMS FLEXIBLES 351
Ponderando antes que nada la importancia de la existencia de
mecanismos que permitan identificar y auxiliar a aquellos nios/as
que se encuentran en situaciones de riesgo, abuso y explotacin,
es fundamental aclarar que mi anlisis no se refiere a las estrate
gias y mecanismos utilizados para intervenir en casos de abuso y
maltrato fsico, sexual o psicolgico contra los nios/as, que des
afortunadamente no son poco frecuentes en Bangalore. Me centrar
solamente en una serie de intervenciones que pude observar du
rante mi trabajo de campo y que considero que tienen como objeto
de injerencia nicamente a los nios/as migrantes y trabajado-
res que intentan ganarse la vida en la calle y/o ejercer determina-
das decisiones.
Comenzar hablando de las estrategias de las ong que, como
bosco, han adoptado para intervenir a nivel micro y macro para
construir una comunidad que cuide de sus nios sin reservas,
a travs de un enfoque que apoye el desarrollo y la rehabilitacin
de los nios victimizados en la dimensin fsica, social, cultural,
educativa y espiritual y active las fuerzas de la sociedad en su
favor (bosco, 2012). Buena parte de los programas y actividades
para estos fines tienen lugar en los siete centros de acogida que
bosco ha abierto en Bangalore, pero por cuestiones de espacio no
es posible describirlas aqu. Adems, en esta seccin quiero enfo
carme solamente en la serie de acciones que buscando cuidar y
proteger a la infancia vulnerable funcionan tambin como tec
nologas de gobierno de la ciudad. Por ello hablar solamente de
las estrategias de presencia y vigilancia en las calles creadas por
bosco para desplegar una red de seguridad que intercepte a cada
nio que se encuentra en la calle para evitar que sta se convier
ta en una experiencia des-humanizante para el nio y proveerlo de
un trnsito saludable a una mejor vida y pueda convertirse en un
miembro productivo de la sociedad (entrevista con M. Sen, bosco,
Bangalore, mayo de 2011. Vase tambin bosco, 2012).

bsicas y proteger sus derechos humanos (Nayak y Saibaba, 2009:23).


El cwc sin embargo no tiene el poder para proceder judicialmente con
tra quienes abusan o ejercen violencia contra los nios, puede solamente
requerir mayores investigaciones o la intervencin de las autoridades en
casos extremos.
352 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

Como parte de esta iniciativa de vigilancia callejera la ong


ha creado grupos de activistas y voluntarios emplazados en seis
lugares estratgicos de la ciudad: las estaciones de tren y auto
bs, en el K.R. Market (mercado central de la ciudad), y las zonas
sobrepobladas y comerciales de Gandhi Nagar y Magadi Road:

La mayora de los nios que recogemos son de estos dos luga


res porque se quedan en la estacin mendigando. Harn lo que
sea para sobrevivir. En K.R. Market tambin recogemos muchos
porque es una zona de slums, de ah recogemos a muchos ni-
os no acompaados, y tambin a nios acompaados, que aun
que tienen a su familia pasan todo el da en la calle trabajando de
pepenadores. En Magadi Road hay muchas familias pobres tam
bin, as que nos podemos concentrar en ese tipo de nios. Cerca
de ah hay muchos lugares a donde los nios van a trabajar. En
Majestic pasa lo mismo y tambin en Gandhi Nagar (entrevis
ta con M. Sen, bosco, Bangalore, mayo de 2011).

Aunque estas estrategias buscan cumplir con la importante


funcin de interceptar a los nios/as que migran solos o trabajan
en las calles de Bangalore antes de que las redes de trfico para la
explotacin laboral y sexual los recluten, mi experiencia en cam
po es que muchas veces estas iniciativas que llamar tecnologas
de cuidado y proteccin, siguiendo los postulados de Ticktin (2011),
terminan funcionando ms para justificar una intervencin sobre
las familias migrantes de los slums que para salvaguardar a los ni
os. Estas intervenciones se fundamentan en la idea de que las
familias pobres y marginadas son familias potencialmente falli
das o de baja moralidad que pueden poner en riesgo o perju
dicar el sano desarrollo de los nios/as. Por lo tanto es necesario
identificarlas y enviar consejeros, que son miembros entrenados
de la propia comunidad, para concientizar a los padres sobre la forma
correcta de cuidar a sus hijos.

Cuando los nios no viven solos y tienen padres, entonces ha


cemos un seguimiento, creamos un archivo para el nio y se
guimos su progreso. Si viene de una familia muy pobre o de una
familia rota, entonces hay grandes posibilidades de que el nio
se distancie de su familia, por eso tenemos que mantener esos
lazos. Nuestros consejeros hacen visitas a la familia y vigilan que
SLUMS FLEXIBLES 353
el nio forme parte de la familia. Nuestro sistema es que el
cliente [el nio] no sabe lo que necesita, as que nosotros tene
mos que acercarnos a l, averiguar cul es el problema y decir
le: sta no es la manera en la que tienes que vivir, la vida en la
calle no es una buena forma de vida, nosotros podemos ayu
darte y podemos decirte cmo ser alguien en la vida [] Les da-
mos entrenamiento vocacional, en serigrafa, costura, etc. As
pueden aprender un oficio. Pero el counceling [ayuda psicolgi
ca] es nuestro mayor servicio (entrevista con M. Sen, bosco,
Bangalore, mayo de 2011).

Bajo el imperativo moral de brindar cuidado y proteccin a la


niez vulnerable de los slums, buena parte de la cual trabaja en
la calle o en pequeos negocios cercanos al slum, varias ong im
plementan programas de empoderamiento, microfinanciamiento,
ahorro y autoempleo que, aunque en teora tienen como objetivo
a la familia como un todo, en la prctica se enfocan solamente en
las mujeres. Esto responde a una lnea de razonamiento frecuente
mente asociada con el mtodo del empoderamiento que considera
a las mujeres como las guardianas naturales de la familia, pero tam
bin como agentes ms dciles y receptivos de las ideas del de
sarrollo y la autosuperacin. Paradjicamente, no pude encontrar
un solo programa enfocado a lidiar con los problemas de alcoho
lismo, violencia familiar y endeudamiento que involucran a muchos
hombres.
Cuando los casos de abuso y negligencia ameritan que los ni
os/as sean rescatados mediante las estrategias de raid and rescue
(redar y rescatar) que implementan distintas ong en Bangalore
(algunas veces junto con la polica o el departamento del trabajo),
estos nios/as son llevados a los refugios infantiles donde opera el
Child Welfare Committee (cwc). Aqu el cwc realiza una serie de au
diencias para interrogar a los nios/as sobre las causas que los lle
varon ah en las que casi siempre son citados tambin los padres.
Nuevamente, sin restar la ms mnima importancia a los casos de
abuso y maltrato que aqu se atienden, quisiera explorar el papel
del cwc como una entidad creada con la intencin de cuidar y pro
teger a la infancia vulnerable, pero que al estar totalmente reba
sada en trminos de recursos logsticos, humanos, presupuestales y
legales, termina muchas veces convirtindose en una tecnologa que
354 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

solamente logra disciplinar y castigar a la poblacin migrante que


es sometida a su escrutinio y sus medidas regulatorias.
No me fueron proporcionadas las cifras sobre la cantidad de
detenciones y procesamientos realizados por el cwc, sin embar
go la experiencia de bosco puede darnos una idea aproximada de
la magnitud e impacto de las operaciones de redar y rescatar:

En los ltimos dos aos hemos rescatado a ms de 6 500 nios al


ao. Es decir que en un da rescatamos hasta a 30-40 nios. En
un mes rescatamos hasta a 600 nios y slo de estos seis luga
res que te mencion. La mayora son nios migrantes y de los
slums. De esos 6 500 nios al ao, cerca de 4 500 son devueltos a
sus casas. Cuando es en Bangalore vamos a las casas y hace-
mos seguimiento, otras veces lo hacemos por telfono. Algunas
veces los nios vuelven a huir pero muchas veces por la red de
proteccin que tenemos los volvemos a identificar (entrevista
con M. Sen, bosco, Bangalore, mayo de 2011).

Para entender algunas de las caractersticas y la gravedad que


este disciplinamiento y castigo puede llegar a tener sobre la pobla
cin migrante que supuestamente est siendo protegida, es nece
sario mencionar que en el observation home, sobre todo los nios
varones, han sido sometidos a formas terribles e inhumanas de
maltrato fsico y abuso sexual por parte de los propios cuidadores
y de otros nios internos mientras esperan el veredicto del cwc.24
A partir de una serie de visitas al observation home y de obser
vaciones de algunas sesiones del cwc pude constatar que con
frecuencia los padres de los nios/as detenidos, que la mayora
de las veces son migrantes, pobres y de casta baja, son responsa
bilizados por la detencin de sus hijos. Varias veces observ cmo

24 Durante mi trabajo de campo yo slo pude obtener un esbozo de

la magnitud y la gravedad de esta violencia a travs de los testimonios


de nios internados all, pues nunca se me permiti entrevistarlos sin la
supervisin de un miembro del personal. Cuando inquir sobre esto a las
autoridades del refugio la respuesta fue tajante: sucedi una vez tiempo
atrs y no se haba repetido. Los activistas por otra parte se dividan entre
los incrdulos y los que decan estar trabajando para mejorar las condi
ciones de los nios internos. Esta situacin no es nica de Bangalore, pues
ha sido detalladamente documentada por Ferrara y Ferrara (2005) en el
refugio infantil de la ciudad de Vijayawada.
SLUMS FLEXIBLES 355
los padres fueron regaados y acusados de negligentes e irrespon
sables por permitir que sus hijos trabajaran y estuvieran solos en las
calles, o por ser incapaces de proveerlos de educacin, vivienda
adecuada y proteccin, e incluso por actuar en contra de sus de
rechos y bienestar. En un caso que he detallado ya en otro traba
jo (Glockner, 2012), una familia de siete miembros originaria de
Rajasthan fue orillada a abandonar la ciudad de Bangalore como
condicin para liberar a dos jovencitas que haban sido detenidas por
vender mercanca en la calle.
En otra ocasin, una pareja de origen tamil que haba migrado
a Bangalore haca algunos aos fue acusada de negligente e inca
paz de ensear valores a su hija de 14 aos, que haba sido remi
tida al refugio por la polica por haber huido con su novio de 22
aos para casarse. El cwc dictamin que la menor no sera liberada
hasta que recibiera asesora psicolgica y entrenamiento vocacio
nal, y que su novio (tambin originario de Tamil Nadu) deba ser
multado y encarcelado por intentar casarse con una menor de
edad. Al or esto la menor en cuestin, que ya haba estado lloran
do y suplicando durante toda la sesin, entr en pnico. Su padre
intent protestar pero la presidenta del cwc le dijo que no poda
decir nada, pues estaba frente a una corte y que su decisin era
inapelable. Puesto que ella no dejaba de llorar, la presidenta del
cwc la amenaz con ordenar que su novio fuera encarcelado siete
aos (algo que en realidad no puede hacer) y con enviarla a ella
al nimhans,25 institucin que presta asesora psicolgica a las fami
lias cuando el cwc as lo determina, pero que tambin aloja a pacien
tes con problemas psiquitricos. Desde luego, esto slo consigui
alterarla ms.26

25 National Institute of Mental Health and Neurosciences, <http://

www.nimhans.kar.nic.in/>.
26 Aqu tengo que sealar que la presidenta del cwc hablaba con total

confianza a pesar de mi presencia solamente porque todas estas conver


saciones se realizaban en el idioma kannada. Puesto que se me disuadi
de llevar a un traductor por motivos de seguridad y bajo el argumento de
que alguien del equipo me proporcionara ayuda para la traduccin, al-
go que despus no ocurri, yo me vi en la necesidad de grabar estas con
versaciones en secreto para despus pedirle a uno de los activistas que
me las tradujera.
356 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

En otro caso similar de una menor, esta vez de 17 aos, origina


ria de un distrito rural del norte de Karnataka que tambin haba
escapado con su novio, la solucin ordenada por el cwc fue retener
a la jovencita hasta que recibiera asesora psicolgica y orde-
nar un home enquiry, es decir una investigacin a su familia para
determinar las causas que la haban hecho escapar y la responsabi
lidad de los padres.
En otra ocasin la madre de un nio de aproximadamente sie
te u ocho aos que fue encontrado mendigando y fue remitido por
un grupo de vigilancia callejera, fue citada para explicar por qu su
hijo se encontraba en dicha situacin. La condicin para poder lle
varse a su hijo fue que ella y el nio tendran que presentarse cada
mes ante el cwc para que ste pudiera dar seguimiento al caso y
determinar si el nio estaba siendo cuidado y protegido adecuada
mente. No obstante, la resolucin de otros casos de nios que haban
sido redados por trabajar en las calles no fue tan simple y expedita
como sta. Haba al menos cuatro o cinco nios que eran consi
derados reincidentes porque haban sido llevados al observation
home ya varias veces por mendigar, pepenar desechos en las calles
o ser acusados por locatarios de robar y molestar. Los padres de
algunos de ellos nunca fueron localizados y el cwc deba determi
nar si seran puestos bajo la custodia de alguna ong para su reha
bilitacin y reinsercin en la sociedad. Aquellos cuyos padres s
se presentaron ante el cwc, enfrentaron una serie de complicadas
audiencias de las que no pude conocer el desenlace, donde la ma
yora de las veces no haba nadie que ayudara a los padres, pobres
y analfabetos e incluso con poco conocimiento del kannada y del
ingls, a entender lo que ah se discuta y determinaba.
El recuento de este tipo de casos podra seguir por al menos
un par de pginas ms. Sin embargo considero que estos deta-
lles son ms que suficientes para entender la construccin y fun
cionamiento de lo que aqu he llamado tecnologas de cuidado
y proteccin que poseen la facultad de incluir en sus prcticas a
ciertas poblaciones y excluir a otras, propiciando su conceptuali
zacin como individuos merecedores y no-merecedores de ayuda
y compasin (Ticktin, 2011). Considero adems que estas tecnolo
gas, sumadas a las ya presentadas antes, sirven como mecanismos
para instaurar una nueva clase de gubernamentalidad segmentada:
SLUMS FLEXIBLES 357
ms responsabilidad para algunos y abierta represin para otros
(Fraser, 2003:30). Una especie de gubernamentalidad dual donde
quien todava es capaz y competitivo es conminado a autorregu
larse, a responsabilizarse y a maximizar sus habilidades, al tiempo
que se crea un sector marginal de excluidos sin aspiraciones ni
potencial al que le es negada toda ayuda y queda, por tanto, conde
nado al rechazo, al castigo y la exclusin. O incluso a la expulsin
de la ciudad.

Reflexiones finales

Siguiendo los planteamientos de Ong, considero que estas inter


venciones sobre las vidas y conductas de las familias migrantes
pueden ser pensadas como tecnologas de gobierno y disciplina
miento que funcionan para incluir y excluir a la vez, para otorgar
y negar valor a la conducta humana (2006:5), que deben entender
se como parte de la coyuntura entre el neoliberalismo como excep
cin y la excepcin al neoliberalismo. Es aqu donde se generan
distintos grados de proteccin que hacen de ciertas poblaciones
el objetivo de determinadas operaciones de gobierno, mientras que
a otras se les abandona e incluso se les culpabiliza.
La tendencia a proteger a ciertos individuos mientras que a
otros se les somete a un franco abandono e indiferencia no es, sin
embargo, un elemento nuevo introducido por las formas neolibe
rales de gobierno. Sznaider (1997) ha mostrado que el movimiento
contra la crueldad hacia los nios iniciado en Estados Unidos du
rante el siglo xix diriga sus esfuerzos y discursos de compasin y
salvacin de manera selectiva, pues stos se enfocaban nicamen
te en los nios que eran considerados merecedores de ayuda,
mientras que sus padres eran vistos como individuos corruptos y
potenciales fuentes de abuso de los que algunas veces tenan que
ser separados. Lo que s puede considerarse distintivo del rgimen
neoliberal es la forma en que los migrantes, nios y adultos, son su
jetos a determinadas operaciones de gobierno que, privilegiando
las necesidades del mercado, cuestionan o desechan la legitimidad
de aquellos que son considerados pobres, atrasados e inadaptados
a la sociedad hegemnica, negndoseles el derecho a recibir ayu
358 VALENTINA GLOCKNER FAGETTI

da y proteccin, e inclusive a ejercer el derecho ciudadano de libre


trnsito y autodeterminacin.
Lo que he intentado mostrar aqu es que estas tecnologas de
empoderamiento y de cuidado y proteccin pueden entender
se como modos transnacionales de gobernar la ciudad y que ade
ms deben considerarse parte de la gubernamentalidad neoliberal,
puesto que introducen en la ciudad tecnologas de optimizacin
de los individuos, como el empoderamiento y la responsabilidad
econmica, destinadas a la autosuficiencia y autorregulacin de
los individuos. stos deben ser capaces, incluso desde pequeos,
de enfrentar las turbulentas condiciones del mercado optimizando
sus recursos, sus capacidades, sus elecciones y sus decisiones. Se
trata de formas de gobernar la ciudad a travs del control, encauza
miento e incluso castigo y exclusin de sus poblaciones ms margi
nadas: los nios/as y sus familias migrantes, que condensan sobre
el individuo activo, responsable, emprendedor y autoregulado
los imperativos del gobierno moderno, y al mismo tiempo a aquellos
individuos y colectivos que no se disciplinan ante las formas hege
mnicas de participacin y regulacin: en el mercado de trabajo,
en el cuidado y proteccin de los hijos, son convertidos en sujetos
prescindibles y excluibles, poniendo en cuestionamiento sus de
rechos ciudadanos y su existencia poltica misma (Ong, 2006).
Aqu he querido sealar que todo esto ocurre adems a travs
de una transformacin en las funciones del Estado y de una rede
finicin entre las funciones y los lmites de lo estatal y lo no-es
tatal, que nos permiten entender la transnacionalizacin de las
formas de gobierno de la ciudad.

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El cluster turstico como modo de vida

Daniela Oliver Ruvalcaba

Como se ha visto en las pginas anteriores, la propuesta de este


libro aborda a la ciudad como pluralidad de espacios sociales trans-
nacionales (Faist, 1999) o terceros espacios (Kearney y Nagengast,
1989) que no se corresponden con las fronteras administrativas
de las ciudades, aquellos que se producen en la trialctica de la des
territorializacin, la itinerancia y la reterritorializacin de prc
ticas y representaciones sociales que son o devienen en maneras
de hacer (De Certeau, 2000) urbanas y que encuentran su base
sociolgica y formas de significacin en contextos transnacio-
nales.
As, la ciudad transnacional es vista desde sus conexiones
extraterritoriales y discontinuas que trascienden los lmites socio
polticos, administrativos, territoriales y simblicos de la ciudad-
concepto (De Certeau, 2000). A diferencia de la primera, esta ltima
es una idea totalizadora que supone que la ciudad puede ser
abordada como unidad sujeta a una racionalidad organizadora
que reduce su heterogeneidad y diversidad que caracterizan de
manera fundamental a la ciudad como hecho social total de gran
des complejidades, multiplicidad de actores (Nieto, 1997), escalas
y dimensiones (Besserer y Oliver, 2014; Glick-Schiller y a lar,
2011; Feldman, Rivera et al., 2011; Smith, 2001) a un nmero finito
de propiedades estables, aislables y articuladas entre s (De Cer
teau, 2000).
Por su parte, los estudios sobre la ciudad transnacional se en
cuentran en medio de una tensin que es necesario discutir. En pri
mer lugar, considero que suele haber una confusin entre las dos

[367]
368 DANIELA OLIVER RUVALCABA

acepciones ms frecuentes del concepto transnacionalidad. La


primera de ellas se refiere a la escala urbana en trminos propia
mente sociogeogrficos, donde la ciudad, como nodo en una red
global de ciudades, metrpolis y corporaciones multinacionales,
disputa el liderazgo en la economa mundial (Glick-Schiller y a -
lar, 2011; Nivn, 1998). En segundo trmino, transnacionalidad ha
sido usado desde la propuesta de Michael P. Smith y Luis Guarnizo
como un fenmeno de produccin de subalternidades frente a la
globalizacin, tejido a travs de redes de personas y agentes con
cretos, como transnacionalismo desde abajo (transnacionalism
from below, Smith y Guarnizo, 1998), que se produce en un contex
to inequitativo y de relaciones de poder frente a la ciudad.
De manera explcita o implcita, encontramos en estos trabajos
una ciudad transnacional que sirve de [] seal totalizadora y
casi mtica de las estrategias socioeconmicas y polticas (De Cer
teau, 2000:4) donde las prcticas transnacionales dependen de
los procesos macroeconmicos que se han dado en llamar globales.
Por otro lado, se hace aparecer a las prcticas como una red de re
laciones socioculturales que se teje y se desteje sin una estructura
contenedora, o bien sin particular regulacin, como constructoras
de agencia o liberacin frente a los procesos del poder globalizador
(Smith, 2001). En algunos casos coexisten ambas lneas argumen
tativas.
Me interesa apuntar hacia esta discusin dado que el objetivo
del trabajo que aqu presento es la conceptualizacin de un ti
po de ciudad transnacional, tal es la ciudad-cluster, en particular
aquella especializada en servicios tursticos de sol y playa. Con
sidero que para la construccin de una tipologa en el sentido
weberiano de ciudades, es necesario no reificar a La ciudad
transnacional como una macroestructura que se cierne sobre los
actores urbanos, o por otro lado, slo como prcticas desestruc
turadas y desestructurantes, so pena de conceptualizar tipos como
mnadas o, por el contrario, como espacios sociales de flujos sin
estructura. En principio habramos de no confundir escala, enten
dida como una categora para clasificar y organizar tipos de lugares
desde el punto de vista de su relacin con otros lugares distantes o
contiguos (McDowell, 1999), con procesos sociales polticos, sean
stos desde abajo o desde arriba, segn el sentido de la organi
EL CLUSTER TURSTICO COMO MODO DE VIDA 369
zacin de las relaciones de poder. Considero que el concepto de
ciudad transnacional requiere no hacer una divisin entre lo local
y lo transnacional, entender la diversidad de escalas y separar
analticamente esta dimensin de aquellos procesos de produccin
de subalternidades en contextos transnacionales.
As, para decir de qu est hecha y cules son las particula
ridades de la ciudad-cluster turstica, habr que dar cuenta tanto
de la heterogeneidad y desigualdad de sus procesos y prcticas
transnacionales, su pluralidad y las formas de inequidad que se
producen y reproducen en sus dinmicas urbanas, como de las me
diaciones que regulan las distintas escalas (Williams, 2000; Leza
ma, 2005) y la organizacin del poder entre los actores que en ella
participan.
El resort o ciudad turstica de la que nos ocuparemos en este
artculo, es un modelo de lo que Michel de Certeau llama simu
lacros tericos, a travs de los cuales diseadores de paisaje, arqui
tectos, urbanistas y planeadores, tanto privados como funcionarios
de los tres niveles de gobierno, pretenden edificar un espacio
total dedicado al placer o a las experiencias de entretenimiento
estandarizadas y tematizadas como sol y playa que se ofertan
al mercado turstico internacional. As, el resort es un simulacro
de fantasa edificado para producir y consumir la mercanca tu
rstica como valor simblico, valor intersubjetivo y valor econ
mico (Besserer y Oliver, 2011). Es la ciudad-concepto producida
a travs del discurso de la promocin y la publicidad del destino
turstico.
El desarrollo de Los Cabos, Baja California Sur del cual nos
ocuparemos en este captulo, es el segundo destino turstico en
importancia de Mxico. Fue impulsado principalmente por el Es
tado mexicano como centro integralmente planeado (cip) desde
el primer lustro de la dcada de los setenta. Junto con los otros
cip Cancn, Ixtapa, Huatulco y Loreto, Los Cabos fue pensado
como polo de desarrollo a travs de la atraccin de inversin ex
tranjera, mediante la estrategia de sustituir deuda externa por in
versin y captacin de divisas (Hiernaux, 2010; Lpez, 2001). En
este sentido, se estimul la participacin de empresas extranjeras
y nacionales especialistas en desarrollo inmobiliario y servicios
tursticos, muchas de ellas cadenas globales de mercancas que hoy
370 DANIELA OLIVER RUVALCABA

son las que en mayor medida producen, transforman y reproducen


este simulacro de fantasa, tales como las hoteleras, de tiempo com
partido y las dedicadas al desarrollo residencial, as como las aero
nuticas, tour-operadoras, agencias de viajes u operadores locales
(Destination Management Company, dmc). Estas cadenas de valor
se anclan en lo local y conforman lo que llamar en este trabajo
un cluster turstico.

De ciudades y turismos

Fue producto del azar que uno de los alumnos del antroplogo Ro
bert Redfiel, Theron A. Nez, estudiara el turismo de fin de se
mana en Cajititln, un pueblo de Jalisco. Si bien el objetivo de este
antroplogo estadounidense no era abordar dicha actividad, observ
cmo turistas radicados en Guadalajara pasaban sus fines de se
mana en esta localidad situada a 32 kilmetros de la capital del esta
do. El turismo tena implicaciones para la realidad que estudiaba
y por eso deba ser abordado (Nogus, 2009) como agente detonador
de patrones de aculturacin rural-urbanos, que eran el objeto pri
vilegiado de la antropologa urbana de la poca, influenciada fun
damentalmente por la Escuela de Chicago, objeto que estaba siendo
estudiado por otros antroplogos como Oscar Lewis para el caso de
la ciudad de Mxico (Nez, 1963).
El trabajo de Nez, Tourism, Tradition and Acculturation. Week
endismo in a Mexican Village, publicado en 1963, marca el inicio del
inters de la antropologa por el turismo (Stronza, 2011:264). Si bien
el encuentro de Nez con el turismo fue producto de una apa
rente casualidad, como lo apuntan sus reseadores, no es fortui
to que haya sido en la antropologa urbana donde los estudios del
turismo se desarrollaron inicialmente. No obstante, el turismo de
fin de semana en Cajititln dista mucho de la gran industria que
gener destinos como Los Cabos, Cancn, Ixtapa y otros de sol y
playa en Mxico y alrededor del mundo; podemos decir que am
bos tipos de espacios tursticos son producto de lugares imagina
rios de ocio, esparcimiento y placer, originados fundamentalmente
en las ciudades y que se recrean como lugares imaginados, en el
sentido de su puesta en escena en el espacio (Hirai, 2009).
EL CLUSTER TURSTICO COMO MODO DE VIDA 371
La idea de que la clase obrera urbana, diramos aqu va al
paraso se refiere a la conquista por los trabajadores de las va
caciones pagadas ante la necesidad de reponer sus [] fuerzas
fsicas y psquicas agotadas por un ao continuado de trabajo (Fer
nndez, 1991:22). Se propona como forma de reconstitucin de
las fuerzas productivas el consumo no slo de servicios de entre
tenimiento, sino tambin de espacios y lugares que fueron produ
cidos ex profeso. La prctica turstica es un consumo de smbolos
y signos que proveen a la persona de determinado estatus (Mac
Cannell, 2003), una herencia del Grand Tour practicado por la clase
burguesa europea del siglo xix. El tiempo libre para disfrutar del
ocio y el viaje es producto del anhelo de los ciudadanos que se li
beran de las obligaciones y la rutina de sus trabajos o lugares de
residencia. As, las sociedades generadoras de turismo buscarn
sociedades susceptibles de convertirse en receptoras de turistas
a