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LA DEFENSA DE MAZAGN EN LA GUERRA CIVIL

Al estallar la Guerra Civil, como objetivo militar no exista en Huelva ms que


una fbrica de bombas de aviacin en los talleres de Riotinto. En cambio, el aspecto
econmico de la ra en razn a los transportes de mineral en cantidades considerables,
obligaba a atender y a garantizar, en la medida de lo posible, la seguridad y el libre
transito por la boca de la ra. El trfico del mineral a travs de la ra era uno de los
recursos ms importantes de la economa nacional en aquella poca.

El mineral de cobre estaba bajo control de los nacionales, y fue moneda de


cambio para adquirir ayuda de pases con regmenes polticos fascistas, como Alemania
e Italia. Aunque Alemania haba firmado el tratado de no-intervencin, junto con el
resto de los pases europeos, ayud al transporte de las tropas de frica a la pennsula,
envi armamento y municiones, y todo ello fue pagado en dinero y materias primas,
como el cobre extrado de las minas de Riotinto.

En los primeros meses de la contienda, los republicanos intentaron ejercer su


accin para bloquear la boca de la Barra; hundiendo varios barcos, con el fin de cortar el
trfico martimo. En el verano de 1936, una flotilla republicana encabezada por el
crucero Miguel de Cervantes, que haba establecido su base en Mlaga para controlar el
Estrecho, se aproxim a la entrada del canal del Padre Santo con objeto de echar a pique
varios barcos y bloquear el acceso al puerto. La defensa del canal estaba compuesta por
una batera de obuses de 10, 5 cm., junto al faro del Picacho, en un lugar visible, a tiro
del enemigo, y teniendo como referencia para su localizacin el propio faro; y otra
situada en La Rbida, fuera ya de toda accin sobre el mar. El crucero Cervantes era el
rey de los mares, el buque insignia de la flota; un barco de 176,62 m de eslora, nuevo y
moderno, que haba sido botado en 1931; equipado con una buena artillera: 14 caones
Vickers, de diferentes calibres, una ametralladora Vickers, y 12 tubos lanzatorpedos
Haba participado en la revolucin del 34 llevando las tropas a Asturias, y fue uno de
los barcos que, al estallar la guerra, se mantuvo fiel a la repblica. El Cervantes, al
mando del Vicealmirante Miguel Mier del Ro, con sus 566 tripulantes, navegaba proa a
Mazagn encabezando la escuadrilla, y ya cerca de su objetivo hizo varios disparos
sobre la costa, desde 9 kilmetros de distancia. La batera del Picacho, para no descubrir
su posicin, no contest, actitud sta que qued ms tarde justificada por estar la batera
equivocadamente instalada junto al faro, el cual se poda poner en peligro. El crucero

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alcanz a dos barcos cargados de cemento que navegaban por el canal; echando uno a
pique y dejando encallado al otro, fuera de la zona practicable del mismo. El Cervantes
se retir, dando por cumplida su misin; aunque no consigui cortar el canal, ya que tras
breves operaciones se pudo restablecer el trfico.

Crucero Miguel de Cervantes

Este incidente puso de manifiesto los escasos recursos defensivos con los que
contaba la ra de Huelva, e hizo reflexionar a los mandos militares nacionales sobre la
necesidad urgente de protegerla. Si bien es cierto que no haba razones militares
importantes, por estar Mazagn fuera del escenario blico naval, s haba suficientes
razones econmicas que exigan una defensa del trfico martimo. La poblacin de
Huelva no poda ser agredida desde fuera por distar, en lnea recta, ms de 18
kilmetros, lo cual obligaba al enemigo a penetrar en la ra o ejercer su accin artillera
desde lugares muy prximos a la boca. La ra tena unas condiciones ptimas para ser
defendida: estrecha y poco calado, entre 7 y 16 metros; variando bastante por la
aportacin de arena de las mareas, lo que daba lugar a que pudiera encallar un barco con
mucha facilidad. Por tanto, era obligatorio navegar a muy escasa velocidad, lo que
constitua un buen blanco para la artillera, siempre que sta estuviera oculta y no
sometida al tiro directo del enemigo, como ocurra con la batera del faro del Picacho.

Se plante, pues, la necesidad de dotar a la costa de Mazagn de una artillera


que fuera capaz de garantizar la seguridad del canal; impidiendo el acceso de barcos de
suficiente calado que, hundidos pudieran interceptar el trfico, y evitar el paso de
submarinos y barcos sutiles que pudieran minar el canal. La naturaleza del terreno de
Mazagn era idnea para la instalacin de bateras artilleras: cotas bajas, inferiores a 40
metros, dunas arenosas sujetas a repoblacin forestal, y numerosos caminos
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practicables, incluso en invierno, por las vetas arcillosas que hacan un piso consistente.
Las bateras podan fcilmente ocultarse y desenfilarse de las vistas, quedando inmunes
al tiro martimo.

En junio de 1937, el Coronel de Artillera de Costa n 1, Don Pedro Jevenois,


enva al Estado Mayor una propuesta sobre la defensa de la ra de Huelva para emplazar
al Este del faro del Picacho una batera de 6 obuses de 15 cm., y 3 caones de tiro
rpido Nordenfeld de 57 m/m. La misin de los obuses, que iban a disparar con
plvora sin humo para no ser detectados, era impedir a larga distancia el avance de
barcos de gran calado.

Archivo General Militar de vila, (AGMAV,C.2550,CP.20,D.1/20). Instituto de Historia y


Cultura Militar. Ministerio de Defensa.

Los obuses estaran distanciados, unos de otros, 60 metros; ocultos por los pinos
y resguardados por un pozo y refugio contra tiro areo, que tendra grandes dificultades
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para ser descubierto. La distancia de tiro sera inferior a 7000 metros del blanco;
realizando 12 disparos por minuto, que en los 30 minutos estimados que tardaba en
llegar un barco a la boya 1 y 2 del canal, y dada la distancia a la que poda iniciarse el
tiro, se podran hacer 300 disparos, que a tan corta distancia tenan posibilidad de
alcanzar el blanco. Los 6 obuses se encontraban almacenados en el parque de artillera
de Cdiz y haba que traerlos a Mazagn.

Los caones Nordenfeld, de tiro rpido, iban a defender el canal impidiendo el


acceso de barcos de poco calado o submarinos que intentaran minar el canal o dificultar
el trfico. La distancia de tiro sera inferior a 3.000 metros del blanco, realizando 7 u 8
disparos por minuto, y estaba calculado que durante el tiempo de permanencia del barco
en la zona de fuego, podra recibir 500 disparos. Los tres caones eran antitorpedo y
haba que transformarlos en antiareo, cambindoles la proteccin, pues eran
perfectamente compatibles.

El Coronel Jevenois, sugera en su propuesta, que los caones Nordenfeld fueran


instalados en pozos cementados y acasamentados, y que convendra poner su direccin
de tiro casi perpendicular a la alineacin del canal, con objeto de batir el flanco de los
barcos que entraran en el canal. Las obras de proteccin de la batera iban a ser
sufragadas por el Comandante Militar de Huelva, para lo que contaba con un
presupuesto de seis mil pesetas. Estas obras estaban calificadas como de campaa, por
lo que no era necesario reunir a la Junta de Defensa; aunque esto debera decidirlo la
Superioridad.

Jevenois propona construir tambin un Puesto de Mando, que debera ser doble,
uno delante de la batera y otro al Este, con objeto de que la batera pudiera tirar sobre la
playa de Torre del Oro y las inmediaciones de la misma. Como observatorios se iban a
utilizar el faro del Picacho 1 y la Casa de los torreros, sta ltima para observar el mar
al SE. De Punta Umbra. Los dos observatorios contaban con lnea telefnica. Respecto
al tiro de noche, Jevenois recomendaba una buena iluminacin del canal, para lo que
sera suficiente con un buen proyector de exploracin.

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Zona a batir por la nueva artillera
Archivo General Militar de vila, (AGMAV,C.2550,CP.20,D.1/2). Instituto de Historia y
Cultura Militar. Ministerio de Defensa.

Lgicamente, el aumento de la artillera llevaba consigo un aumento


considerable del personal militar, al que se agregaran cuatro oficiales, diez suboficiales
y asimilados, y ciento veinte artilleros. El alojamiento estaba previsto en el faro y en
tiendas de campaa, con las que ya contaba este Regimiento, instaladas en la batera del
Picacho, a mil metros del faro del mismo nombre. En las inmediaciones de la batera
haba agua dulce, pero probablemente sera insuficiente al incrementar las fuerzas. La
luz elctrica se tomara de grupo electrgeno del faro, siempre que ste estuviera en
funcionamiento. Todo ello iba a constituir una batera con una seccin destacada que no
precisaba defensa antiarea, ya que iba a contar con un refugio para los obuses, oculto
entre el bosque.

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El 2 de Julio de 1937, el Comandante General de Artillera da el visto bueno a la
propuesta del Coronel Don Pedro Jevenois, y el da 11 de este mismo mes, el Estado
Mayor aprueba y ordena al General Jefe del Ejrcito del Sur que lleven a cabo los
trabajos necesarios para la instalacin de las referidas bateras.

Publicado en la revista Marzagn en julio de 2011

Jos Antonio Mayo Abargues