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HISTORIAS DE LOS MARINEROS PALERMOS EN EL BUQUE ESCUELA

JUAN SEBASTIN DE ELCANO (II)


LUIS BOCANEGRA GONZLEZ

Tarjeta de identidad de la Armada

Luis Bocanegra Gonzlez Uchy, es otro marinero Palermo que lleva la mar en
sus venas, ya que desciende de una familia con una amplia tradicin marinera. Su
abuelo Luis era propietario de los barcos que se dedicaban al transporte de personas y
vehculos a travs del ro Tinto. El padre y el to trabajaban tambin en este transporte, y
l comenz achicando el agua de los transbordadores. Bocanegra tuvo la oportunidad de
navegar en Elcano durante la novena vuelta al mundo (1996-1997), coincidiendo con el
70 aniversario de la botadura del buque en Cdiz (1927), recorriendo 30.000 millas,
cruzando los canales de Panam y Suez. Luis Bocanegra, al igual que su paisano Jos
Bogado, fue marinero de reemplazo, pero en este caso voluntario, ya que l eligi el
destino para hacer el Servicio Militar en este buque. En Elcano se alistaban siempre
marineros voluntarios que elegan destino, pero si despus de hacer una seleccin
faltaban marineros se recurra a cualquier marinero de reemplazo.
No fue cosa fcil, pues para alistarse en Elcano haba que superar numerosas
pruebas fsicas y un exhaustivo reconocimiento mdico para evaluar las aptitudes como
marineros. Despus de 15 das de instruccin en San Fernando, de un grupo de 200
marineros fueron seleccionados 40 y enviados a Elcano, donde hicieron las pruebas
psicotcnicas y psicotrpicas y pasaron por la prueba definitiva, que era la de subir a la
cofa, a cerca de 40 metros de altura, y el que no era capaz de subir quedaba rechazado.
Fue el LXVIII Crucero de Elcano, partiendo de Cdiz el 8 de diciembre de 1996,
al mando del capitn de navo don Sebastin Zaragoza Soto, regresando al mismo
puerto al 17 de agosto de 1997. El itinerario que realizaron fue el siguiente: Cdiz,
Santa Cruz de Tenerife, San Juan de Puerto Rico, Balboa, San Diego, Honolul, Osaka,
Manila, Bangkok, Port Victoria (I. Seychelles), Alejandra, Melilla y Cdiz.

La vida en Elcano no era fcil, los marineros deban estar dotados de unas
excelentes cualidades fsicas, mentales y, sobre todo de un gran control emocional para
poder superar las largas y duras travesas. Hay una frase que los veteranos transmiten a
todos los novatos: El que no sepa rezar, que vaya por esos mares y ya ver que pronto
lo aprende, sin enserselo nadie. Haba que estar muy preparado y yo me haba
mentalizado para lo que me esperaba comenta Bocanegra. En Cabo Verde
desembarc un cabo que se parti la espalda y se qued minusvlido, y en Japn
desembarc otro cabo primero que ya vena con problemas y se volvi loco, perdi la
cabeza; y otros dos marineros ms que no pudieron soportar la dureza de la travesa.
Fueron nueve meses embarcados, y sin pisar tierra estuvimos 32 das. Los ltimos tres
meses que cogimos el ndico entero y todo el Mediterrneo fue dursimo.
El periodo obligatorio del Servicio Militar era de nueve meses, pero Bocanegra
hizo diez meses como marinero de reemplazo y fue contratado como marinero auxiliar
desde el primer da que embarc en Elcano. Cobraba 78.651 pesetas de sueldo base,
ms el 175% por navegar en aguas internacionales. Desde que salimos de Canarias ya
empezamos a cobrar el plus de aguas internacionales. Yo ganaba un buen dinero para
aquella poca, ms de 200.000 pesetas, una pasta. Y como a mitad de la travesa me
pusieron de cabo escuadra, que era el encargado del armamento en la guardia de tierra,
me pagaban tambin un dinero extra. Bocanegra suba hasta 45 metros de altura,
porque era el encargado del estay, de la escandalosa del mesana y del mantenimiento
del palo. Las jarcias del mesana haba que cambiarlas cada mes, porque los cabos eran
de camo embreado y como all daba la chimenea del motor los cabos se quemaban
con el tiempo. Suban en calzonas y zapatillas, con un simple cabo amarrado a la
cintura; ahora se sube con arns y trajes reflectantes, la seguridad se ha extremado al
mximo.

Juan Sebastin de Elcano saliendo de Cdiz el 8 de diciembre de 1996 para iniciar la novena vuelta al
mundo. Foto: Luis Bocanegra Gonzlez.

La disciplina en el barco era fundamental para la buena convivencia, ya que


bamos a bordo 275 tripulantes. Se trabajaba duro. Los callos que yo tengo en las manos
son de Elcano; la barandilla del mesana la lij y pint ocho veces. A todo el bronce que
haba en el barco tenamos que sacarle brillo. Te hartabas a limpiar y luego el agua
salada y la humedad de la noche los volva a poner negros Me acuerdo que cuando
llegamos a Panam fui a una farmacia y compr un bote de vaselina para proteger el
bronce durante la noche, luego me levantaba muy pronto para quitar la vaselina sin que
nadie se diera cuenta; un trabajo que era para todo el da, en una hora lo tena
terminado. Mi truco no pas desapercibido, pues un oficial se haba dado cuenta y un
da mand limpiar todos los metales y echarles una capa de vaselina para que estuvieran
brillantes cuando llegramos a puerto. El baldeo al ritmo del chiflo lo hacan los de
guardia, y nos levantbamos a las cinco de la maana para baldear durante tres horas,
pero si haba arrestados ramos sustituidos por ellos. Sola haber muchos arrestos, por
cualquier tontera te podan arrestar: una pequea discusin con alguien, por llegar unos
minutos tarde a tu puesto de trabajo, etc. Haba una disciplina muy rgida. En el barco
haba varios civiles contratados por la Armada, que eran profesionales imprescindibles a
bordo: maestro velero, peluquero, calafateador, carpintero, maestros de cocina, el cura,
y la banda de msica. La banda de msica, los maestros, el mdico y la enfermera, que
era la nica mujer que vena a bordo, estaban exentos de las maniobras generales; los
cornetas s acudan, porque muchas veces daban las rdenes con la corneta En la
maniobra general, que es como el zafarrancho de combate, todos tenamos que estar en
nuestros puestos en cinco minutos, siguiendo las rdenes del chiflo del contramaestre.
La banda tocaba por la maana la msica de entrada para la oracin, y por la tarde,
cuando se bajaba la bandera se tocaba la msica para la efemrides del da, y luego
media hora de orquesta hasta despus de la cena, que nos bamos todos a la cama.
Bocanegra fue bautizado durante la fiesta del rey Neptuno, una ceremonia en la
que se bautiza al marino que cruza por primera vez el Ecuador. El bautismo consiste en
meter la cabeza en un tonel de agua, luego eliges un nombre y recibes un diploma
acreditativo de tu paso por el Ecuador.
Segn la tradicin de los antiguos piratas, Bocanegra estara legitimado para
lucir un aro en su oreja por haber cruzado por primera vez el Ecuador.
Tenamos tres comidas al da y la subsistencia era muy importante. Haba tres
cocinas, una para la marinera y cabos primeros, situada en la cubierta de abajo, una
para suboficiales y la otra para los oficiales y guardiamarinas, en la zona de la mesana.
T no podas entrar en esos compartimentos, eran una zona prohibida para la marinera.
Si tenas amigos en la cocina de oficiales o suboficiales, les podas sacar algo extra,
algunas veces le pagaba a uno para que me diera un bistec y una cerveza. Yo era ntimo
amigo del ayudante del contramaestre, que tena la llave de la bodega de proa, donde
estaban los jamones y los quesos que iban para las recepciones de las embajadas, y
cuando tenamos guardia de noche nos escapbamos con la navaja bien afilada y le
metamos mano.

Lo ms sorprendente y agradable de Elcano, es que era una embajada flotante y


en todos los sitios ramos bien recibidos. La gente espaola que vena a vernos se
volva loca. ramos patria en distintos pases, adems, la tripulacin se volcaba por
agradar a los espaoles que nos encontrbamos en todos los pases, porque se les vea la
cara de felicidad, pues cuando suban a bordo y pisaban la cubierta tenan la sensacin
de estar pisando un trocito de Espaa, su tierra, su pueblo.

Luis Bocanegra trepando por un cabo. Foto: Luis Bocanegra.

Salimos de San Diego con mal tiempo con rumbo a Hawi; el canal de San
Diego es como el de Huelva, aunque ms corto, y justo cuando estbamos en la
penltima boya de la salida del canal, a media milla de la salida, con una mar
impresionante se averi el timn del barco, el del puente, y pasamos al servo de popa,
con la mala suerte de que tambin se averi y hubo que trabajar con el timn manual,
que lo tienen que manejar entre siete u ocho personas. Tuvimos que anclar el barco,
tirando el ancla de estribor para que el barco se aproara a la mar y se tuvo que levantar
la mesana para aproar el barco al viento, mientras se pasaba del servo al manual .Ya
vena un remolcador de camino porque la situacin en el canal con la mar que haba era
delicada, Mientras estbamos tratando de reparar el timn el barco le dio a una de las
boyas y tuvimos que hacer una maniobra general, una de las ms duras que yo viv,
teniendo que levantar a medio gas todas las velas, ayudado con el motor y siete
marineros agarrados al timn manual Yo iba en el mesana y lo estaba viendo todo, lo
primero que pens es que nos bamos a hartar, nos estaba entrando aguas por la proa, el
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barco anclado ya fuera del canal y sin timn ninguno hasta que conseguimos que
pasaran al manual, nos llevamos tres o cuatro horas con ocho tos agarrados al timn
hasta que conseguimos repararlo. No fue necesaria la ayuda externa, ya que a bordo
iban ms de quince profesionales capaces de reparar cualquier avera.
Cuando las condiciones del viento no eran buenas y el barco no llegaba a
alcanzaba a vela los tres nudos mnimos, hacamos navegacin mixta poniendo en
marcha el motor, porque haba que llegar a los puertos en los plazos que estaban
establecidos. Era un motor Diesel, que alcanzaba una velocidad mxima de 10 nudos.
La travesa ms dura fue la de Cdiz a Las Palmas. Llegamos tarde a Tenerife
porque cogimos un Sur impresionante y rompimos el bauprs, que es el palo de proa
que lleva los foques. Nos azotaba un mar de cabeza y tuvimos que ir capeando el
temporal. El bauprs es un mstil que sale desde el casco del barco a proa, parte del
paol del contramaestre donde hay una peste a brea insoportable, ya que todos los cabos
almacenados all estaban embreados y cada vez que el barco cabeceada entraba toda el
agua en la proa del barco, entonces se empez a llenar de agua todo el paol, llegando el
agua hasta el techo. Las bombas que haba a bordo no daban abasto y se tuvieron que
meter varios marineros a sacar el agua a cubos. Yo como era nuevo, de reemplazo, no
me dejaban hacer maniobras en cubierta, el trabajo de cubierta era para los tirillas los
profesionales se les llamaba as porque se distinguan por una tirilla roja en el
uniforme, pero yo ped permiso al suboficial Juan Vidal para echar una mano, y me
dej entrar. Estuve seis horas all metido con un olor insoportable a brea, que por
momentos era mareante. Vino el segundo de a bordo y me dijo que me saliera porque
era ya mucho tiempo soportando aquel olor y sacando cubos de agua, y luego me invit
a comer en el comedor de oficiales. Cuando termin me volv a meter y estuve doce
horas sacando agua, y as fue como me gan el puesto de cubierta. Al llegar a Tenerife
dijeron que los de reemplazo tenan que ir dentro del barco haciendo labores en la
cocina, lavandera, zapatera, oficinas, etc. Las labores de cubierta las hacan nada ms
que los tirillas y los guardiamarinas. Los marineros no podamos disfrutar de las
espectaculares llegadas a los puertos.
Navegar en Elcano es algo apasionante que te curte como persona y te deja una
huella imborrable para toda tu vida.
Luis Bocanegra sigue viviendo en Palos de la Frontera, en la calle que lleva el
nombre del Gran Almirante, y es tcnico de la Escuela de Vela Palos-Cepsa.

Jos Antonio Mayo Abargues

Publicado en el peridico Palos Punto Cero en marzo de 2016