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M

azagn en persona
Jos Antonio Mayo Abargues

uis Rodrguez Ramos, vecino de Mazagn


desde hace 31 aos, naci en 1942 en la isla
de Bacuta (Huelva), donde se cri rodeado
de carpinteros de ribera en los primeros astilleros
contemporneos de Huelva, construidos a principio del siglo XX, en los que adquiri algunos conocimientos de la construccin artesanal de embarcaciones de madera. Luis, el menor de cinco
hermanos, pronto aprendi de su padre el oficio
de calafatero hoy prcticamente desaparecido,que consiste en introducir con unos punzones o cuas de hierro y una maza, estopa de camo impregnada en brea entre las juntas de la
madera de las viejas embarcaciones para evitar la
entrada de agua. En la isla haba tres carros varaderos para sacar los barcos a tierra y realizar estas
reparaciones. Su padre tambin era patrn de los
barcos que transportaban la sal a Huelva de las
salinas artesanales de Bacuta, explotadas por los
hermanos de la Corte, tres barcos de diez, veinte
y veinticinco toneladas, que despus de la cosecha

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salinera operaban de Bacuta a Huelva, donde era


cargada en ferrocarril y barcos mercantes.

Todas las familias que vivan en la isla de
Bacuta tenan su bote para trasladarse a Huelva y
realizar las compras y otros menesteres. La familia de Luis tena una pequea patera de muy poca
capacidad, hasta que, en el ao 1951, compraron
por 2.000 pesetas un bote de 4 metros de eslora
por 1,50 de manga, a Joaqun el de la Barca, un
pescador lepero que se haba instalado en las playas de Mazagn, construyendo varios poblados y
dndole vida a esta localidad. Joaqun iba a la isla
con sus jbegas y dos botes gemelos a comprar la
sal para el pescado. Mara, la madre de Luis, llevaba mucho tiempo empeada en comprarle uno de
aquellos botes, hasta que un da Joaqun accedi y
prescindieron de la pequea patera. Aquel bote se
convirti en un medio de transporte imprescindible para la familia Rodrguez Ramos. Cuando cruzaban a Huelva atracaban el bote junto al muelle
del Tinto, donde ahora atraca la patrullera de la

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Guardia Civil, pero, algunas veces se encontraban


con la sorpresa de que el bote haba desaparecido
misteriosamente. Entonces venan a Huelva muchos barcos mercantes ingleses y alemanes que
fondeaban en la zona de Bacuta durante tres o
cuatro das, esperando muelle para atracar, ya que
antes los medios de carga y descarga eran muy
rudimentarios. Para trasladar a los marineros del
fondeadero a Huelva o viceversa, haba un botero
que atracaba en el muelle del Tinto, donde nosotros dejbamos el bote, pero a ciertas horas de la
noche el servicio del botero dejaba de funcionar y
los marineros que llegaban tarde nos quitaban el
bote y lo dejaban amarrado al mercante. Aqu fue
donde empez mi aficin por la natacin, pues a
veces cuando regresaba del cine y me encontraba
que se haban llevado el bote, me quitaba la ropa,
me la amarraba con la correa a la cabeza y pasaba
a nado hasta la isla. Tena que ir nadando a braza
para no darle mucho movimiento al cuerpo y no
se me cayera la ropa. Esto era algo que ocurra con
mucha frecuencia, tanto en verano como en invierno. Yo tena 14 aos cuando aquello, comenta Luis.

Con 15 aos comenz a participar, por las
Fiestas Colombinas, en la competicin de la travesa de la ra de Huelva. Cuando las condiciones de la
mar eran favorables, la travesa se realizaba desde
el monumento a Coln, de la Punta del Sebo hasta
el muelle de las canoas de Huelva a Punta Umbra;
sin embargo, cuando eran adversas, la travesa era
ms corta, saliendo del muelle del Tinto hasta la
meta, en el muelle de las canoas. Los trofeos se los
repartan todos los aos entre Luis y Eloy Martn,
nieto del empresario onubense Arturo Damas.

Pero, adems, Luis senta pasin por todos
los deportes nuticos, en especial por la vela y el
remo. La primera vez que particip en una regata
de remo fue en 1956, tena 14 aos. El equipo lo
formaban cuatro remeros y un timonel, casi todos
trabajadores de las salinas. La embarcacin con la
que participaban era un bote que se dedicaba a
la pesca y el transporte, dotado de una vela latina
que se la quitaban para esta competicin. El trayecto de la regata era desde el muelle de las canoas
hasta Bacuta, en la que haba instalada una boya
de reviro para volver al punto de partida, donde
se encontraba el jurado. Durante 8 aos, Luis y su
equipo fueron campeones de las regatas de remo
que se celebraban con motivo de las Fiestas Colombinas.

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En marzo de 1962 es llamado a filas por
la Armada, siendo destinado al cuartel de San Fernando (Cdiz). Pronto asciende a cabo instructor
y luego pasa a ser el patrn de la lancha del comandante. El cabo Ramos, como le llamaban en el
cuartel, aprovech los dos aos de mili para practicar los deportes de vela y natacin, siendo este ltimo en el que ms destac. Particip en diversos
campeonatos en Madrid, Pontevedra y Barcelona,
clasificndose para el Campeonato de Espaa de
los tres ejrcitos. El estilo que dominaba era crol,
ya que Luis lo que tena era mucho fondo. Lo trasladaron a Madrid, y all estuvo concentrado un ao
en la Estacin de Radio de la Armada, en Ciudad
Lineal, entrenando en una piscina olmpica ocho
horas diarias, incluso hasta los fines de semana,
dirigido por el que fue entrenador nacional de natacin Sandino. Entren con grandes figuras de la
natacin, como Antonio Abada, campen de Europa de 1500 metros libres (1961), y Miguel Torres,
campen de Europa de 1500 metros libres (1962).

El esfuerzo del duro entrenamiento diario
da sus frutos en abril de 1963, y el cabo Ramos se
proclama campen nacional de los tres ejrcitos
en los 1500 metros libres, en la ciudad de Toledo.
A su llegada a San Fernando fue recibido con todos
los honores por la banda de msica, que le brind
un homenaje, tocando por toda la calle hasta llegar a la misma puerta del cuartel.

A los 49 aos, una operacin de cervicales
lo deja incapacitado para la vida laboral y desde
entonces decide dedicar su vida a ayudar a los dems. En 1977 funda la Cruz Roja del Mar en Huelva,
junto con varios compaeros ms, teniendo la primera sede en un local de la calle Gins Martn de

Algunos de los trofeos de natacin que an conserva Luis.


De Izquierda a derecha: San Fernando 1962; Toledo 1963;
Barcelona 1963; San Fernando 1963, y Marn 1962.

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La lancha de la Cruz Roja del mar en el Puerto deportivo de Mazagn


Huelva. Como en aquella poca no haba las subvenciones y ayudas a las que hoy estamos acostumbrados, el alquiler del local lo pagaban entre
los propios fundadores. Ms tarde se trasladaron
a un local que les cedieron enfrente de la Comandancia de Marina de Huelva. Es entonces cuando
comienzan a conseguir los equipos de salvamento
ms bsicos, como una zodiac donada por el Ministerio de Marina de Madrid, por mediacin del
comandante de Marina de Ayamonte.

A principios de los aos 90, las playas de
Mazagn no contaban con ninguna seguridad para
los baistas, y Luis Rodrguez decide cubrir esa
necesidad, creando los puestos de Salvamento y
Socorrismo en la playa de Las Dunas, El Alcor, Antiguo Club Nutico y en Matalascaas, hasta que
unos aos despus Proteccin Civil se hizo cargo
de este servicio.

Poco despus de terminar la construccin
del puerto deportivo de Mazagn, Luis se incorpor como patrn del barco de la Cruz Roja del
Mar, en el que pas 16 aos como voluntario, realizando un arriesgado trabajo altruista, llegando a
efectuar hasta 14 salidas de emergencia diarias. El
barco se llamaba LS-AM-3, siglas que responden
a LIMA, SIERRA, ALFA MAY-3 (Lancha, Salvamento,
Altamar-3), pero, luego le pusieron en el puente
el nombre de PUERTO DE PALOS, en honor a la alcaldesa de Palos, y primera alcaldesa del reinado

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de Juan Carlos I, Pilar Pulgar Fraile, que se haba


desvivido por llevar este barco a Mazagn. Se haban construido 25 barcos de este tipo en un astillero de Vigo. Tenan 15 metros de eslora y unas
extraordinarias condiciones de seguridad; estaban
preparados para que en caso de vuelco volvieran
a su posicin normal en unos segundos. El problema que tenan era que alcanzaban poca velocidad, como mximo 12 nudos, y ahora lo que se
necesita es velocidad para poder llegar al punto de
la emergencia en el menor tiempo posible. Eran
barcos muy preparados para extinguir un fuego en
un mercante, o bien para remolcar, ya que tena
mucha potencia. Yo he llegado a traer a remolque
barcos pesqueros de 28 metros de eslora, pero estaban muy limitados para otras emergencias. En
los aos 80 lleg una orden de que solamente rescatramos a las personas y que se dejara el barco
abandonado, a m aquello me daba mucha pena,
pero haba que cumplir las rdenes, dice Luis con
pesadumbre.

Luis inculc a sus hijos el afn por ayudar
a los dems, participando en todas las actividades
de salvamento y socorrismo, aunque, a veces, no
se llega a tiempo y te encuentras con lo peor. Luis
Manuel, su segundo hijo, voluntario de Cruz Roja
del Mar, fue el encargado de sacar del agua el cadver de Ana Mara Jerez Cano, la nia de nueve
aos asesinada en Huelva en 1991.

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