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Misiones Jeremas

Por Marcos Mattix

Me pidieron en casa un pequeo informe acerca de todo lo acontecido durante la


semana que pas en Irak. Pues aqu les consigno un corto resumen.

El motivo que me llev a un viaje por esas lejanas tierras fue el asistir a la boda de
uno de los estudiantes que particip en nuestro estudio bblico hace un par de aos. Para
comenzar, tom un vuelo a Erbil, capital de Kurdistn. En el avin estuve al lado de un
turkmeno que tena muchas ganas de practicar su ingls, pese a que yo no estaba con las
mismas disposiciones ya que eran las 5 de la maana. Resulta que aquel compaero en mi
travesa area con el que me encontraba practicando ingles una hora antes del amanecer era
un oficial del ejrcito, un Teniente General. Este detalle lo explicar ms adelante.

Aquella pltica se prolong ms de lo que al principio esperaba, sin embargo, fue


muy interesante. Hablamos sobre poltica, historia y religin. Llegu a tener tal afinidad
con mi compaero de asiento que, finalizado el vuelo, insisti en que yo le visitara en
Kirkuk.

En Erbil hall las Sociedades Bblicas, lugar donde tena amigos que frecuentemente
visitaban nuestro hogar cuando residamos en Diyarbakir, Turqua. Me instalaron en el
cuarto de huspedes y pude conversar con Sandy, Director de las SB. l domina la lengua
rabe y el idioma kurdo. Me coment sobre el triste estado de la economa local y la
situacin de las iglesias. La amenaza del Estado Islmico ha espantado a la gente y tambin
ha producido la cada del precio del petrleo. Muchos son los creyentes que han
aprovechado la mnima oportunidad para huir a Europa.

Ms tarde fui a dar un paseo por la ciudad. Apreci los viejos muros del centro y el
pequeo museo de la cultura kurda que tambin se encuentra por all. Fui tratado bien en
aquellos lugares. Esto es algo propio de los lugareos. Los kurdos emanaban con su trato la
amabilidad que los caracteriza. Camin por el viejo bazar, siempre consiente de mis
bolsillos. Me senta como en casa; era como si hubiese vuelo a mi amado Diyarbakir.

En mi paseo pude constatar que Erbil es una ciudad enorme, con muchas
construcciones nuevas, la mayora a medio construir. La gente anda en autos finos aunque
los caminos necesitan algo de arreglo y mantenimiento. No obstante, esta ciudad es el
orgullo y el deleite de los kurdos.
Al siguiente da quise visitar a mi amigo, el Teniente General turkmeno que conoc
en el avin y que viva en Kirkuk. La gente de la oficina mostraba preocupacin por mi
seguridad pero, como yo estaba yendo all para estar bajo la proteccin y cuidado de mi
amigo, me senta seguro y tranquilo. Compart con otros pasajeros un taxi trufi en un
recorrido que dur como una hora. Cuando mi amigo, el teniente general, me recogi de la
parada del taxi, pronto tom nota del arma de fuego que llevaba en su auto. Me llev al
viejo castillo donde queda el sepulcro del profeta Daniel. Aquel lugar se encontraba bajo
llave y en lamentable estado de deterioro. En el trayecto mir varias casas en ruinas donde
vivan antes los famosos turkmenos cristianos. All nos encontramos con una patrulla de
soldados kurdos que cuidaban la ciudad. Despus de charlar un con ellos nos hicimos sus
amigos y aprovecharon en mostrarnos la casa vaca que utilizaban como su comando.

Luego mi amigo me llev al pueblo para degustar un delicioso pescado asado sobre
las brasas. En vano busqu un tenedor y pronto fui introducido al estilo rabe de comer:
diez dedos untados en aceite. Al terminar el almuerzo, el teniente general dese llevarme a
conocer una aldea cercana en las afueras del pueblo. La aldea perteneca a la secta shia. A
lo largo de la calle principal haba letreros recordando a varios jvenes que haban sido
martirizados luchando en contra del Estado Islmico. Entonces mi amigo, Esat, se detuvo
y seal las posiciones ocupadas por fuerzas del Estado Islmico a apenas un par de
kilmetros de distancia. Es ah cuando empec a sentir escalofros y est por dems decir
que me puse contento cuando salimos de esa aldea en medio de las miradas extraadas de la
gente. Imaginaba que pensaban que un americano y un oficial turkmeno hubieran sido una
buena presa para pedir dinero de rescate.

Una vez llegados a la casa de Esat, este me present a su amigo rabe, Al, quien
vive en su casa durante su ausencia. Actualmente Esat vive en Estambul con su segunda
esposa y 9 hijos. l tiene unas 12 casas as que tiene que ir y recoger el alquiler de cada una
de ellas.

Anteriormente, Al era profesor de universidad; tuvo que huir de Mosul en 2014 as


que Esat le ofreci su casa. Los dos haban sido compaeros de prisin en Abu Ghraib. En
la cena y la hora del t que sigui conoc todos los detalles de su historia. Esat era
comandante en el ejrcito de Saddam. En cierto momento l habl con amigos para
organizar un golpe. Fue descubierto y en seguida sentenciado a la horca. El da que se
llam su nombre, uno de sus primos que recin haba sufrido una herida en la guerra
implor a Saddam que tuviera misericordia y su sentencia se cambi a cadena perpetua. En
la prisin a menudo sufrieron azotes, quemaduras por hierros candentes, fueron colgados de
brazos y confinados en cloacas. A pesar de todo ello, Esat logr conseguir una mquina de
costura y pudo ganarse la vida para mantener a su familia haciendo ropas y zapatos para los
detenidos en Abu Ghraid. Diez aos ms tarde, cuando hubo un intento de escarpe despus
de la Primera Guerra del Golfo, l fue llevado otra vez a las filas de la muerte. Relat los
gritos horripilantes, las celdas llenas de insectos y reptiles, y las paredes manchadas de
sangre. Despus de ser maltratado por uno de los ministros de Saddam, l empez a
implorar misericordia explicando que l no haba participado en el intento de fuga. Despus
de una rigurosa investigacin, Esat y otros 37 fueron devueltos a sus celdas. Al concluir su
condena huy a Turqua con su esposa y sus hijos. Poco tiempo despus Saddam fue
derrocado y, a pesar de haber recibido asilo en Finlandia, Esat se uni a un grupo que
volvi a Irak para establecer un nuevo gobierno. Pronto fue hecho Teniente General en el
nuevo ejrcito al cual sirvi por varios aos. Durante este tiempo su esposa muri y l se
volvi a casar. Cuenta que hasta fue entrevistado por el noticiero ABC hace unos aos y es
considerado una leyenda por sus paisanos, los naturales de Turkmen. Por supuesto, en
Turqua se le trata como hroe.

En su casa hablamos ms acerca del evangelio, aunque fue difcil avanzar mucho:
Esat ha visto mucha maldad y sufrimiento. Sin embargo, lemos varias porciones juntos y
yo le dej un Nuevo Testamento en rabe que haba trado conmigo. Al tambin mostr
inters. l cont los horrores que el Estado Islmico haba hecho en Mosul. Lo peor de esa
situacin fue que muchos padres de familia prefirieron matar a sus propias esposas e hijos a
fin de que no caigan en las cruentas manos del Estado Islmico. Obviamente no tenan nada
bueno que decir de la administracin actual del gobierno que es apoyada por la secta Shia,
la cual es, para ellos, ttere de Irn. No obstante, no dejaron de expresar su aprecio por
Amrica a pesar de las impertinencias que ha cometido de vez en cuando.

Cerca de la medianoche nos retiramos a dormir. En la maana, despus de un


excelente desayuno y unos cuantos salmos, Esat me llev a la parada para tomar el trufi.
Volv a Erbil, recog mis cosas y prosegu mi viaje a Dohuk para encontrarme con mi amigo
Rafal, aquel que se iba a casar. Aquella travesa fue memorable. El conductor, o bien tena
tendencias suicidas o tena temor de encontrarse con las fuerzas del Estado Islmico, pero
iba veloz en cada curva mientras el camino daba vueltas alrededor de Mosul. Las fronteras
por ahora han quedado ms o menos definidas con el Estado Islmico peleando en otros
lados as que no representan mucha amenaza, aunque en ocasiones estaban a la vista de
Erbil y de Dohuk.

La ciudad de Dohuk es ms hermosa, acomodada en las escarpadas montaas de


Zagros. Un da Rafal me llev a la montaa donde se mira por encima de Dohuk por un
lado y la represa Mosul por el otro. Dicen que hay peligro que pueda romperse la represa
echando un muro de agua encima de Mosul y ms abajo sobre Bagdad. Me dijo que
muchos de los cristianos que huyeron de Mosul ahora se han quedado en Dohuk. En la
noche l me llev a un estudio bblico que tuvieron en la iglesia catlica caldea. Este grupo
ha estado reunindose por un par de aos ahora activamente estudiando y discutiendo las
Escrituras. Me pidieron que les enseara y fueron muy clidos y receptivos.
Rafal es de familia siriani, al igual que los de la iglesia histrica frente a nuestra
iglesia en Diyarbakir, sin embargo, l no sabe su idioma porque en su casa hablan el rabe.
Ms tarde me llev a la iglesia asiria donde adoran estrictamente en ashuri. Rafal tambin
conoce a algunos obreros protestantes en el pueblo, pero tiene que tener cuidado en sus
relaciones con ellos porque existe bastante rivalidad y celos. La segunda noche, Rafal me
llev a su hogar donde viven sus dos hermanos, su hermana y sus familias, todos viviendo
en casa de mam y pap. Tocamos algunas canciones de adoracin y ellos me pidieron que
diera una leccin tambin. Luego tuvimos una comida excelente: reconoc muchos de las
comidas de nuestra parte de Turqua. Realmente son gente simptica y sencilla.

El ltimo da se dio impulso a la celebracin de la boda. Aparte de las preparaciones


normales, el auto tena que ser decorado con flores. Primero hubo ceremonia en la iglesia,
todo en lengua suriani, la cual la mayora no entenda. Sin embargo, el sacerdote era muy
jovial y aadi algunos consejos prcticos en rabe. Pude entender algo porque la jerga
religiosa es similar a la usada en el idioma turco. Despus de eso pasamos al saln para la
fiesta. La novia y el novio se sentaban en sus tronos mientras que todos los invitados se
servan los alimentos y bebidas ofrecidos para degustar: aceitunas, ensalada de pepinos,
ensalada de yogurt, humus, sodas y alcohol. Se dice que en todo acontecimiento festivo
deben servir bebidas alcohlicas, o de lo contrario podran acusarlos de ser musulmanes.
Para los musulmanes el alcohol est prohibido estrictamente, sin embargo toman la misma
cantidad o ms a puerta cerrada.

Por dems est decir que entre la comida y la bebida haba danzas. A veces era en
una lnea o si no como parejas con Rafal y su flamante esposa Wiam por delante. A ratos se
ponan a los novios sobre los hombros de los alegres invitados y estos los lanzaban arriba.
Fue un tiempo muy divertido. Despus de la medianoche, antes de que todos se fueran,
sacaron tintura de hena. Todos los solteros fueron reunidos y se aplicaba la tinta a sus
meiques de la mano izquierda y amarraban el dedo con servilleta. La idea es mostrar que
ellos pueden casarse pronto.

Y eso fue casi todo. Volv al amanecer para subir al trufi que me llevara a Erbil para
poder tomar mi vuelo con destino a casa. Fue una experiencia magnfica y una leccin
enriquecedora acerca de la complejidad de la vida y la cultura en Irak. No s cmo se puede
esperar que una sociedad tan dividida jams forme un pas unido.