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Hoja informativa: Derrumbes

Recopilada por Pedro Walpole SJ <pedrowalpole@essc.org.ph>

Algunos datos bsicos por las vertientes hacia los valles y lechos de los ros; por la necesidad de
amoldarse a nuevas poblaciones, los trabajos de ingeniera especialmente
Los derrumbes son parte del proceso natural de formacin de las monta- en ciudades o construccin de carreteras son detonantes del aumento de
as; con la distribucin de los materiales que ruedan hacia las laderas se sedimento en quebradas y ros. La transformacin de estos terrenos ha
forma un nuevo terreno. En lugares donde, al aumentar la actividad contribuido a mltiples desastres y aumentado el riesgo de catstrofes que
humana o al cambiar sus prcticas, no se han valorado los posibles ries- afectan personas, propiedades y medio ambiente a corto y largo plazo,
gos o el aumento de los mismos pueden suceder desastres imprevisi-
bles e inesperados. Los derrumbes contribuyen dramticamente a las Las zonas con historia de derrumbes y actividad ssmica, localizadas
inundaciones y aumentan su poder devastador. cerca a montaas muy empinadas, con grandes precipitaciones, son vul-
nerables. Otros aspectos que predisponen a varios peligros, como los
Aunque durante 100 aos solo 14 sucesos con ms de cien muertes fue- derrumbes, son el tipo de suelo, profundidad y capa vegetal. Hay derrum-
ron registrados como originados por fuertes lluvias y temblores de tierra, bes en donde la lluvia debilita la estructura del suelo hasta que colapsa
esto es slo la punta del iceberg. Anualmente se reportan muchos episo- por pura gravedad del material (desechos masivos). Esto sucede cuando
dios de nivel medio alrededor del mundo y son ms significativos en su hay contraccin y expansin del suelo durante un tiempo prolongado,
impacto nacional debido a la carencia de evaluacin de riesgos, la incapa- debido a perodos de lluvia y sequa.
cidad de respuesta del gobierno local y la conciencia y preparacin de la
comunidad. Durante perodos de lluvia
prolongados, el suelo se
Grandes Desastres por Derrumbes en el Mundo licua. La tierra se desliza por
Pas Ao Descripcin Causa Vol. Muertes gravedad, arrastrando todo el
Indonesia 1919 Lodos Drenaje de n.r 5,160 material de la superficie
Crater
China 1920 Suelo de Cieno seco Temblor n.r. 180,000
China 1933 Derrumbes & presa Temblor n.r. 6,800
Tajikistan 1949 Deslizamiento de Temblor n.r. 18,000
rocas
Japon 1958 Derrumbe,flujo Tifn n.r. 1,094
desechos
Peru 1962 Deslizamiento & Ice & rock 13 4,500
rocas
Italia 1963 Deslizamiento de Fuertes llu- 300 1,899 Caudal de desechos e inundaciones
rocas vias, reser-
vorio Los derrumbes o deslizamientos cuando se lican se convierten en cauda-
Brazil 1966 Deslizamiento caudal Fuertes lluvias n.r. 1,000 les de desechos. Esto es muy peligroso ya que el flujo de desechos es el
Brazil 1967 Deslizamiento caudal Fuertes lluvias >10 1,200 ms rpido y fludo de los desechos masivos y contiene materiales slidos
Per 1970 Deslizamiento caudal Temblor 30- 18,000 que se convierten en objetos a su paso. Con ms agua, el caudal de de-
50 sechos se convierte en una inundacin que desborda los bancos de los
Colombia 1985 Deslizamiento de Lluvia 3.5 23,000 ros y depsitos de grandes rocas y otros materiales acumulados en la
tierra cama de los ros o valles inundables. Al entrar en tierra baja, el caudal de
Ecuador 1987 Deslizamiento de 2 temblores 7-10 1,000 desechos puede producir una inundacin mucho ms grande o instalarse
rocas, suelos moja-
y formar un cono de derrumbamiento.
dos
Venezuela 1999 Deslizamiento caudal Fuertes lluvias n.r. 30,000
Filipinas 2006 Deslizamiento caudal Fuertes lluvias n.r. 18,000
vol. - volmen de material en milliones de toneladas mtricas. n.r. no registrada
(Adaptada de Sidle & Ochiai).

La lluvia es el detonador dominante en los derrumbes, junto a la actividad


ssmica, que tambin puede poner en movimiento materiales de tierra y
roca. Tcnicamente, derrumbes, deslizamientos de desechos y avalan-
chas significan lo mismo; el trmino derrumbe se usa para describir una
variedad de procesos que llevan a un movimiento de cada y salida de
materiales hacia abajo (rocas, tierra, relleno, vegetacin) que puede caer,
volcarse, deslizarse, regarse o fluir. Los derrumbes suceden por gravedad
y se caracterizan por la imposibilidad de la pendiente de contener materia-
les de tierra durante largos perodos de fuertes lluvias o precipitaciones
concentradas durante un perodo corto en una zona vulnerable.
Los deslizamientos de menor escala, como consecuencia de tierras ines-
tables y diferentes grados de licuefaccin, hacen que los derrumbes sean
una constante preocupacin en trminos de volumen de material y de su Un deslizamiento de desechos puede ocurrir an bajo la cubierta del bos-
impacto en la poblacin. En Nueva Zelanda y nel oeste de Australia, los que, en perodos de fuertes lluvias; estos episodios son ms frecuentes en
cambios en la capa vegetal, especialmente la deforestacin, jugaron un bosques degradados y colinas expuestas, aunque la prdida de tierra no
papel importante en muchos derrumbes: la deforestacin tambin expone es tan profunda cuando existe una historia ms larga de erosiones conti-
la tierra a la erosin. Durante perodos de lluvia, los residuos lquidos que nuas. Los deslizamientos de desechos pueden comenzar como avalan-
corren por las faldas de las montaas erosionan el suelo y se llevan los chas que caen a las quebradas y fluyen rpidamente con la corriente; no
desechos. Estos desechos, junto con otros sedimentos son conducidos puede asumirse que la serie de derrumbes serios, que contribuyen a inun-

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daciones desastrosas en Asia tropical, es causado por la deforestacin, desborda la inundacin, estos hacen que el flujo del agua sea pausado y
ms bien es impulsado por prolongadas o intensas lluvias que causan la permite que los nutrientes y sedimentos se fijen; estas tierras, ricas y
licuefaccin del suelo, an bajo bosques primarios. frtiles, tienen cada vez ms demanda para agricultura, industria y vivien-
da. En la medida en que las poblaciones se establecen, mltiples derrum-
bes, detonados por las fuertes tormentas, les lanzarn toneladas de ma-
teriales y desechos llevados por las corrientes. Las estructuras de ingenie-
ra para controlar las inundaciones y las presas que canalizan el agua,
afectan la capacidad del ro para sostener y drenar las aguas lluvias hacia
el mar y destruyen el movimiento natural de los sedimentos y nutrientes.

Qu se puede hacer
Las zonas propensas a derrumbes son fcilmente detectables y localiza-
das en todos los pases; las zonas vulnerables necesitan atencin tanto en
la preparacin y manejo de la comunidad como en el mejoramiento guber-
namental para identificar y asignar terrenos apropiados para reubicar la
poblacin y sus medios de subsistencia. La mala identificacin de las
causas reales que detonan los derrumbes y las inundaciones han demo-
rado y entorpecido la respuesta apropiada y reforzado los problemas.
Los derrumbes urbanos son comunes debido al intensivo desarrollo de la
infraestructura y mal manejo de desechos y alcantarillado. Los esfuerzos La gente necesita saber cules son los riesgos del lugar en donde est
de ingeniera para contener o prevenir derrumbes e inundaciones en zo- situada su vivienda y su medio de subsistencia; al desarrollar un entendi-
nas de gran inversin y alta actividad econmica, con frecuencia agravan miento de los riesgos y qu niveles de respuesta se necesitan antes,
el problema. An en reas rurales muy pobladas, en poblaciones situadas durante y despus de un desastre se promueve un mejor gobierno y el
en terrenos de reconocido riesgo de inundacin, llegan corrientes de de- uso estratgico de los pocos recursos. El conocimiento tradicional de una
sechos y lodo combinados con caudales de agua y continan tomando zona y la memoria histrica son con muchas veces demasiado limitados y
vidas, arrasando poblaciones y propiedades como ha sucedido en Filipi- las comunidades que son las ms vulnerables en el evento de un desastre
nas. (Ormoc 1990, Infanta 2004, Albay 2006) generalmente no estn orientadas ni preparadas para actuar. Esto tiene
como resultado la marginalidad de la gente, especialmente de los ms
Impacto y Riesgos pobres que corren el riesgo ms alto, reciben el peor impacto y son los
que ms lentamente se recuperan de los desastres.
Las inundaciones y los derrumbes son parecidos por su capacidad para
transportar depsitos de sedimentos a travs de grandes extensiones y
causar cambios en la conformacin del terreno. La obstruccin gradual
pero continua tiene efectos acumulativos que se van aumentando con el Las competencias en el manejo de un desastre desde la comunidad
tiempo, mientras que un suceso grave como una inundacin rpida e incluyen:
imprevisible o un derrumbe cambia significativamente el terreno. La Desarrollar confianza en su preparacin aumentando la conciencia de la comuni-
unin de procesos naturales negativos y cambios inducidos por el hombre dad sobre los riesgos de un desastre en la zona, a travs de entrenamiento y
en una zona determinada puede aumentar dramticamente la inestabili- capacitacin, y desarrollando mecanismos de aviso temprano y estrategias de
dad y el riesgo de desastres. evacuacin.
Capacitar al gobierno local para cambiar de respuestas despus del hecho a
Conos aluviales y ros trenzados acciones anteriores al desastre en zonas identificadas como vulnerables. Previo al
Los conos aluviales nuevos son porosos y pueden ser erosionados fcil- desastre, desarrollar atenuantes y preventivos, respuesta y manejo del desastre,
mente por corrientes fuertes. Un ro que corre por el cono puede fcilmen- tanto como rehabilitacin y reconstruccin despus del desastre.
te abrirse en varios canales corriente abajo, que convergen y luego diver- Identificar los mltiples riesgos y valorar los riesgos en desastres
gen creando zonas con una apariencia trenzada. Las poblaciones locali- Delimitar las zonas y asignar los terrenos especialmente en proyectos de reubica-
zadas en los bancos o muy cercanas a un ro trenzado son susceptibles a cin y desarrollo de vivienda.
recibir inundaciones rpidas e imprevisibles y caudales de desechos, ya
Establecer los medios de subsistencia o ampliar los opciones de subsistencia para
que el ro forma nuevas rutas.
la poblacin afectada.
Poca profundidad y ensanchamiento de los ros
La erosin gradual pero continua, obstruye lentamente los canales del ro Fuentes:
con sedimento y desechos; grandes y mltiples derrumbes detonados por
episodios de tormentas fuertes pueden lanzar toneladas de material y Sidle, Roy C. and Hirotaka Ochiai. 2006. Landslides: Processes, Prediction and
desechos a quebradas y ros afectando la capacidad del ro para sostener Land Use. Washington: American Geophysical Union.
y drenar las aguas lluvias al mar. Al aumentar la presin por el uso de la Walpole SJ, Peter. 2007. Rainfall, Landslides, Debris Flows and Flooding: Under-
tierra , no solamente se exacerban la erosin y sedimentacin, tambin se standing the Real Causes the Put Lives at Risk. Quezon City (in press)
aumenta el grado de destruccin y el impacto en la gente y sus medios de
subsistencia. Mientras que los derrumbes se limitan a zonas ms detecta- Fotos: Peter Walpole SJ
bles y pequeas, la degradacin generalizada del suelo (prdida de tierra
y drenaje de nutrientes) por el uso inapropiado de la tierra. deforestacin,
pastoreo excesivo, salinidad del nivel fretico por demasiada extraccin de
agua subterrnea para riego y uso domstico, causa grandes prdidas
econmicas y hambrunas despus de un tiempo.
Formacin de un delta de sedimentos arrojados por montaas y
ros
Los valles interiores inundables, las cinagas, las deltas costeros y las
zonas cercanas a los grandes ros son lugares donde por naturaleza se

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