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Determinacin de Humedad en la Atmsfera

Desarrollado por Carolina Meruane y Ren Garreaud DGF


Abril 2006
Revisado por R. Muoz, Diciembre 2015
Aviso: si bien se ha tratado de corregir errores que tena la primera versin de este documento,
la aplicacin de las frmulas presentadas aqu es de exclusiva responsabilidad del usuario.

1. Antecedentes Tericos
1.1 Humedad en la atmsfera
El aire en la atmsfera se considera normalmente como una mezcla de dos
componentes: aire seco y vapor de agua. La capacidad de la atmsfera para
recibir vapor de agua se relaciona con los conceptos de humedad absoluta,
que corresponde a la cantidad de agua presente en el aire por unidad de
volumen de aire, y la humedad relativa que es la razn entre la humedad
absoluta y la cantidad mxima de vapor de agua que admite el aire por unidad
de volumen. La humedad relativa se mide en tanto por ciento y est
normalizada de forma que la humedad relativa mxima posible es el 100%.
Cuando la humedad alcanza el valor del 100%, se dice que aire est saturado,
y el exceso de vapor se condensa para convertirse en gotitas de niebla o nubes.
El fenmeno del roco en las maanas de invierno se debe a que la humedad
relativa del aire ha alcanzado el 100% y el aire no admite ms vapor de agua.
Tambin se alcanza la saturacin cuando usamos agua muy caliente en un
recinto cerrado como por ejemplo en un bao. En este caso el agua caliente se
evapora fcilmente y el aire de la habitacin alcanza con rapidez el 100% de
humedad relativa.
Estos dos fenmenos son diferentes pero ilustran las dos formas en que puede
aumentar la humedad relativa de un recinto: por disminucin de la temperatura
ambiental o por aumento de la cantidad de agua en el ambiente. El primero de
los fenmenos se relaciona con el concepto de temperatura de roco. Si se

mantiene la cantidad de vapor de agua en el ambiente constante y se


disminuye la temperatura llega un momento en que se alcanza la saturacin. A
esta temperatura se le llama temperatura del punto de roco. Cualquier objeto
de una habitacin que tenga una temperatura menor que la temperatura de
roco del aire en la habitacin presentar condensacin en sus paredes por
este fenmeno. As ocurre, por ejemplo, cuando sacamos una lata de bebida
del refrigerador, su temperatura es, seguramente, menor que la de roco del
ambiente y observaremos cmo la lata se empaa con agua lquida.
1.2 Parmetros de Humedad
Para formalizar los conceptos recin expuestos se usan diferentes parmetros
que expresan cuantitativamente el contenido de humedad en la atmsfera, los
que veremos a continuacin.
Presin de vapor:
La cantidad de vapor presente en la atmsfera se puede expresar por la
presin que ejerce el vapor, e, independientemente de los otros gases. La
presin total de la atmsfera es la suma de la presin que ejerce el aire seco
ms la presin ejercida por el vapor de agua, e (segn la ley de Dalton). La
presin mxima de vapor que puede presentarse depende de la temperatura
ambiente. Cuanto mayor sea la temperatura, ms grande es la presin de
vapor mxima que puede contener el aire.
Cuando el aire esta saturado de vapor de agua, la presin parcial del vapor de
agua, es, depende slo de la temperatura de acuerdo a la ecuacin de
Clausius-Clapeyron (Fig. 1):

es = 6.11 10[ 7.5T /(T + 237.3)]


donde T se entrega en [C] y el resultado , es, es en [hPa]. Notar que 1 [hPa]=1
[mb] = 100 [Pa]. La ecuacin anterior entrega slo un ajuste aproximado a es(T).

Figura 1: Curva de Clausius-Clapeyron.


Humedad absoluta:
La humedad absoluta, v [kg/m3], es la densidad de vapor de agua contenido
en el aire a una temperatura y presin determinados (masa/volumen):

v =

e
RV T

donde e est en [Pa], T est en [K], y Rv = 461 [J/(kg K)]. Si el aire est
saturado se tiene v = vs (es,T).
Razn de mezcla:
La razn de mezcla, r [kg/kg], se define como la razn entre la densidad de
vapor de agua, v , y la densidad de aire seco, d:

= 0.622

Donde p es la presin atmosfrica (en [hPa]) y e es la presin de vapor (en


[hPa]). Si el aire est saturado se tiene r = rs (es,p).

Humedad especfica:
La humedad especfica, q [kg/kg], de una muestra de aire hmedo, representa
la fraccin de masa de vapor de agua respecto de la masa de aire hmedo:

0.622

=
+ ( 0.378 )

Donde p es la presin atmosfrica en [hPa] y e es la presin de vapor en [hPa].


Si el aire est saturado se tiene q=qs(es,p).

Humedad relativa:
La humedad relativa, HR [%], es la proporcin de vapor de agua real en el aire
comparada con la cantidad de vapor de agua necesaria para la saturacin a la
temperatura correspondiente. Indica qu tan cerca est el aire de la saturacin.
Se mide en porcentaje entre 0 y 100, donde el 0% significa aire completamente
seco y 100% aire saturado:
= 100

100
100

Temperatura del punto de roco:


La temperatura de punto de roco, Td, es la temperatura a la cual el aire se
satura si se enfra a presin constante. La Td est nicamente determinada por
la presin de vapor del aire y, por lo tanto, es la temperatura a la cual la presin
de vapor es igual a la presin de saturacin del aire, es decir, e=es (Td).
1.2 Mtodos de medicin
Medir la humedad relativa y la temperatura de roco de un recinto no es tarea
fcil. La forma ms sencilla es medir lo que se conoce como temperatura de
bulbo seco y temperatura de bulbo hmedo. La temperatura de bulbo seco,
corresponde a la temperatura ambiente, la que se mide habitualmente con un
termmetro de mercurio. Para medir la temperatura de bulbo hmedo se usa el
mismo tipo de termmetro pero se realiza la siguiente operacin. Se rodea el
bulbo del termmetro con una tela humedecida. El aire circulante en la
atmsfera choca con el algodn humedecido y evapora parte del agua. Al
evaporarse el agua se absorbe calor latente y esto se logra quitndole calor al
bulbo del termmetro. Entonces la temperatura del termmetro desciende
continuamente hasta que el aire de los alrededores se satura, es decir, no
admite ms agua. As la temperatura permanece en un valor fijo que se
denomina temperatura del bulbo hmedo. El instrumento que mide ambas
temperaturas se denomina psicrmetro (Fig. 2).

Figura 2: Psicrmetro.
Conociendo la temperatura del bulbo seco (temperatura normal) y la
temperatura del bulbo hmedo podemos conocer las condiciones ambientales
de humedad. Esto se logra, con la ecuacin psicromtrica que se obtiene de
un balance de energa entre la energa ocupada en la evaporacin y la energa
extrada al enfriar la masa de aire en el entorno del bulbo hmedo:

e(T ) = es (Th )

P cp
0.622 Lv

(T Th )

donde T es la temperatura de bulbo seco, Th es la temperatura de bulbo


hmedo, P es la presin atmosfrica (Pa), Lv es el calor latente de
vaporizacin, (2500 J/(kg K)) y cp es el calor especfico del aire a presin
constante (1004,67 J/(kg K)).
Una forma de medir en forma directa la humedad relativa es a travs de un
higrmetro. Este instrumento est basado en la propiedad de algunos
materiales (cabello humano, algodn, seda, papel, etc.) de cambiar su
dimensin fsica dependiendo de la humedad relativa del aire. Cuando el aire
est seco las clulas del cabello estn juntas unas a otras, pero cuando el aire
est hmedo los espacios entre las clulas absorben vapor de agua y el
cabello aumenta de grosor y longitud. Este alargamiento es el que se usa para
medir la humedad. En la Fig. 3 se muestra un higrmetro mecnico, el cual

tiene un haz de cabello cuyo extremo superior est fijado al armazn y el


inferior sujeta un peso. El peso est conectado por palancas amplificadoras a
un sistema de transmisin que termina en un sealador que, movindose sobre
una escala, indica la humedad relativa.

Figura 3: Higrmetro mecnico.


Tambin existen higrmetros basados en el uso de componente electrnica,
que utilizan la capacidad de ciertos materiales de absorber molculas de vapor
de agua a travs de su superficie. Este proceso, al modificar las propiedades
elctricas de una componente de un circuito electrnico (resistencia o
condensador), permite crear una seal elctrica que es proporcional a la
humedad. Este tipo de sensor se utiliza en estaciones meteorolgicas
automticas y en equipos de radiosondeos.