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8.1.

Introduccin

Unidad 8: Materiales modernos

La ciencia de los materiales estudia la relacin entre la estructura de un material con sus
distintas propiedades (mecnicas, trmicas, elctricas, pticas, etc). Una forma de clasificar
los materiales es segn la naturaleza de los enlaces que predominan cuando estn en estado
slido. As, encontramos los siguientes materiales fundamentales:

Metales y aleaciones
Semiconductores
Polmeros
Vidrios y cermicos
La combinacin de al menos dos de estos materiales en un nico producto recibe el nombre
de material compuesto. Un material compuesto exhibe propiedades combinadas de los
componentes que lo forman. Un ejemplo es el concreto armado, donde tenemos el cemento
(un cermico) y varas de acero (aleacin metlica).
Figura 8.1. Concreto armado: un material compuesto.

Tomado

de:

armado.html)

"Architects

site"

(http://www.arqhys.com/construcciones/estructuras-hormigon-

Ya hemos estudiado en el captulo tres a los metales y semiconductores. En este captulo


estudiaremos los otros dos materiales: polmeros y cermicos.

8.2. Polmeros

Unidad 8: Materiales modernos

Los polmeros se forman por la unin de un gran nmero de molculas de bajo peso
molecular, denominadasmonmeros. Los plsticos son ejemplo de polmeros.
La figura 8.2 muestra una analoga entre un polmero y un tren. Un tren est conformado por
la unin de muchos vagones que se repiten. En el caso de un polmero, se repiten
estructuras pequeas denominadas monmeros.
Figura 8.2. Analoga entre un polmero y un tren.

Tomado de: Lawrence Berkeley National Laboratory


(http://www.lbl.gov/MicroWorlds/Kevlar/KevlarClue1.html)

Un polmero, por tanto, es un compuesto orgnico, que puede ser de origen natural o
sinttico, con alto peso molecular, formado por unidades estructurales repetitivas llamadas
monmeros.
En la vida diaria les damos el nombre general de plstico, porque los plsticos que usamos
son polmeros. Sin embargo, debemos tener claro que existen otros tipos de polmeros que
no necesariamente tienen el aspecto de un plstico comn.

En el siguiente enlace podrs encotrar ejemplos de otros polmeros que usamos en nuestr
vida diaria: http://www.pslc.ws/mactest/level1.htm

Caractersticas generales de un polmero

Bajo punto de fusin, que permite procesarlo fcilmente para darle forma.
Baja densidad, lo cual los hace tiles en industrias como la automvil por ser
productos ligeros.
Pobre conductividad elctrica y trmica, permite usarlos como aislantes.

Poca reactividad qumica, permite tenerlos en contacto con alimentos sin riesgos.

Representacin de los polmeros


Los polmeros son macromolculas formadas por la unin de muchas unidades pequeas, las
cuales se llaman unidades repetitivas. Analicemos la estructura del polietileno, el polmero
con el que se hacen las bolsas de plstico. Este polmero se forma a partir de etileno, segn
la siguiente reaccin:

El producto final (polietileno) muestra muchas unidades repetitivas similares. Sin embargo,
no es necesario dibujar todas las unidades repetitivas, sino slo una de ellas e indicar que
sta se repite muchas veces. As, en el caso del polietileno, podemos representar al
polmero as:

Los corchetes nos indican que la unidad que est dentro es la que se est repitiendo, y el
subndice n nos dice que se repite n veces.
De forma similar, podemos representar el policloruro de vinilo. Este polmero se forma a
partir del cloruro de vinilo:

Nuevamente, la estructura dentro de los corchetes es la que se repite indefinidamente.

Clasificacin de los polmeros


Los polmeros pueden ser clasificados segn muchos parmetros. A continuacin veremos las
principales clases de polmeros que existen.
Segn su origen
Pueden existir tres tipos de polmeros: naturales, semisintticos y sintticos.
Los polmeros naturales existen en la naturaleza como tales. Las biomolculas pueden ser
consideradas polmeros naturales. Otro ejemplo es el caucho.
Los polmeros semisintticos han sido obtenidos mediante la transformacin de un
polmero natural. El caucho vulcanizado, componente de las llantas, es un ejemplo: se
produce al hacer reaccionar caucho con azufre, a altas temperaturas.
Los polmeros sintticos son obtenidos industrialmente, haciendo reaccionar al monmero
correspondiente. Ejemplos de polmeros sintticos son el polietileno, nylon o poliestireno
(Tecnoport).
Segn su estructura
Un polmero puede clasificarse en lineal o ramificado dependiendo de su estructura. Por
ejemplo, el polietileno, componente de las bolsas de plstico, es un polmero lineal. En este
caso, los monmeros se enlazan entre s formando una cadena carbonada continua. Un
ejemplo es el polietileno, en su estructura se observa que todos los tomos de carbono
estn en la cadena principal, enlazados entre s.

Sin embargo, el policloruro de vinilo o el polipropileno son polmeros ramificados, ya


que hay grupos voluminosos fuera de la cadena principal:

En algunos casos, los grupos fuera de la cadena principal pueden ser ms grandes que los
mostrados, llegan a ser una nueva cadena. Esto ocurre durante la reaccin de
polimerizacin, por reacciones paralelas a la que sufren los monmeros.
Figura 8.3. Polmero lineal y ramificado.

Segn su comportamiento trmico


Se
pueden
clasificar
en termoplsticos y termoestables.
Los polmeros
termoplsticos pueden ser moldeados al calentarse. Ejemplos son el polietileno y
polipropileno, que pueden ser fcilmente reciclados. Otro ejemplo es el polietilentereftalato
(PEt, con el que se hacen las botellas de plstico.
Sabes cmo se fabrican y moldena las botellas de plstico hechas con PET? El siguiente
vdeo te explicar como se producen:
Los polmeros termoestables son aquellos que, al calentarse, se descomponen
qumicamente. Un ejemplo es la baquelita, polmero usado en la fabricacin de asas para
ollas.
Figura 8.4. La baquelita (polmero termoestable) se usa para fabricar asas para ollas.

Tomado de: Parsons Techno Gas


(http://parsonstechno.tradeindia.com/Exporters_Suppliers/Exporter12112.169405/BakeliteHandles.html)

Segn la unin de sus monmeros


Cuando un polmero se forma por la
denomina homopolmero. En un caso general:

unin

de

un

nico

monmero,

se

Si tenemos dos tipos de monmeros diferentes, el polmero se llama copolmero.


Dependiendo del orden en que se distribuyan los dos monmeros en la estructura, podemos
tener un copolmero alternado, en bloque o al azar. En un copolmero alternado, los
monmeros se repiten uno a continuacin del otro. En un copolmero en bloque, los
monmeros de un mismo tipo estn agrupaos en una zona de la molcula, al igual que el
otro tipo de monmeros. Por ltimo, en un copolmero al azar, no existe ningn orden en la
repeticin de monmeros.

Los copolmeros son tiles porque combinan las propiedades de ambos monmeros en una
misma estructura. Un ejemplo es el caucho estireno butadieno (abreviado, del ingls, SBR
o tambin SBS), donde se combina la elasticidad y la durabilidad de ambos componentes. Un
uso de este copolmero es en la fabricacin de suelas de zapatillas.

Preparacin de un polmero: polimerizacin


Para preparar un polmero, debemos enlazar entre s una gran cantidad de monmeros de
bajo peso molecular. Este proceso se denomina polimerizacin. Existen dos tipos de
reacciones de polimerizacin: adicin y condensacin. Consecuentemente, existen dos
tipos de polmeros: polmeros de adicin y polmeros de condensacin.
En la polimerizacin por adicin, los monmeros se unen unos con otros, de tal manera que
el polmero final contiene todos los tomos del monmero inicial.
Figura 8.5. Polimerizacin por adicin.

Tomado de: Educarchile (http://www.educarchile.cl/Portal.Base/Web/VerContenido.aspx?


GUID=956d0e27-85f4-48ec-bd90-137b6963f06c&ID=136400)

El poliestireno y el policloruro de vinilo son ejemplos de polmeros de adicin.

Observacin

Observa que la unidad repetitiva del polmero tiene el mismo


nmero de tomos que el monmero. La nica diferencia es
que el doble enlace se ha convertido en un enlace simple. El pa
de electrones en mencin se ha usado para el nuevo enlace con
el otro monmero.

En la polimerizacin por condensacin, no todos los tomos del monmero forman parte
del polmero final. Para que los monmeros se unan, es necesario que una parte de ellos se
pierda.
Figura 8.6. Polimerizacin por condensacin.

El nylon 6,6 es un ejemplo de un polmero de condensacin. Este polmero se prepara a


partir de cido adpico y hexametilendiamina. Para que ambas molculas se unan, el cido
adpico debe perder un grupo -OH, mientras que la hexametilendiamina debe perder un
tomo de hidrgeno. Estos tomos eliminados se unen, formando agua y producindose, a
su vez, la unin entre ambos monmeros.

Observacin

Para que haya un polmero de condensacin debemos tener en la estructu


del polmero un grupo funcional amida o ster. Las amidas se preparan a part
de un cido carboxlico y una amina, mientras que los steres a partir de u
cido carboxlico y un alcohol. Por tanto, los monmeros correspondiente
deben tener estos grupos funcionales.

Reciclaje
Dadas las propiedades de los polmeros y, en especial, de los que usamos a diario, estos
pueden ser reutilizados. As, las bolsas plsticas (polietileno), botellas de gaseosa
(polietilentereftalato) o tubos plsticos (policloruro de vinilo) pueden ser reutilizados. Para
ello, es necesario identificar el tipo de polmero que tenemos en nuestras manos. Para ello,
se ha creado a nivel internacional una codificacin para cada uno de los diferentes tipos de
plsticos ms comunes:

8.3. Cermicos

Unidad 8: Materiales modernos

Cuando escuchamos la palabra cermico, se nos viene a la mente un jarrn o florero. Pero la
palabra cermico abarca muchos ms objetos tiles en nuestra vida diaria. La
palabra cermico abarca, en realidad, a todo material inorgnico formado por la accin
del calor.
Los materiales cermicos son slidos, formados principalmente por un metal y un no metal, y
la unin entre los tomos se da mediante enlaces inicos o covalentes. Se forman calentando
el compuesto qumico y luego dejndolo enfriar. Dependiendo del tipo de enfriamiento que
sufra, se pueden tener materiales cristalinos (molculas ordenadas) o amorfos(molculas
desordenadas).
Los materiales cermicos amorfos suelen llamarse simplemente vidrios. El vidrio es un
producto inorgnico fundido (a altas temperaturas, cercanas a 1500C) que ha sido enfriado
hasta un estado slido, donde se le ha dado una determinada forma. El vidrio comn se
forma por el calentamiento de arena de slice (SiO 2), carbonato de sodio (Na 2CO3) y
carbonato de calcio (CaCO3).
Sabes cmo se fabrican las botellas de vidrio o cmo se procesa ste? Te recomendamos los
siguientes videos para que los veas:
Los cermicos cristalinos, por otro lado, se producen de manera similar a los vidrios, pero
en este caso el enfriamiento es muy lento, lo cual permite que sus tomos se ordenen en
cristales regulares. De esta forma se producen, por ejemplo, los platos de porcelana. Para
ello, se prepara una pasta de una mezcla de minerales (feldespato y cuarzo), la cual se
moldea segn la forma deseada. Luego, tras un proceso de doble coccin y enfriado, se
obtiene el producto deseado.

Propiedades de los materiales cermicos


Debido al tipo de enlace entre los tomos que lo conforman, los cermicos presentan uniones
muy fuertes. Por ello, exhiben una gran dureza, as como resistencia a altas
temperaturas y choques trmicos. Por otro lado, los cermicosresisten a los
componentes corrosivos y no se oxidan.
Sin embargo, es importante observar que, debido a la fuerte unin entre sus tomos, los
cermicos son muy frgiles, ya que no existe la posibilidad de desplazar alguno de sus
tomos sin provocar la ruptura de la unin.

El ladrillo es un material cermico. Puedes explicar por qu, en funcin a las propiedades
mencionadas?

Tomado de: Bricolaje PVC (http://bricolage-pvc.com/category/materiales-ceramicos)

Usos
No debemos pensar que el vidrio, los ladrillos o la porcelana son los nicos ejemplos de
materiales cermicos. Veamos otros usos de estos materiales:
Se usan en la manufactura de cuchillos. El filo de un cuchillo hecho, por ejemplo, con
xido de zirconio (ZrO2) dura mucho ms que el de un cuchillo de acero. La marca Kyocera
los produce.

Tomado de: cuchillo-de-cermica.com (http://www.cuchillo-deceramica.com/keramikmesser.htm)

Se usan en la industria automotriz para fabricar discos de frenos.

Tomado
de:
el
rincn
del
(http://usuarios.multimania.es/cporschecat/espanyol/tecnica/fre_cer.htm)

Se usan como chalecos antibalas. El carburo de boro


extremadamente duro que se puede emplear en esta industria.

(B 4C)

Porschista

es

un

cermico

Tomado de: Chalecosantibalas.net (http://chalecoantibalas.net/)

Se usan como vitrocermica en las cocinas. El vidrio, especialmente diseado, separa la


fuente de calor de los recipientes donde se cocina, haciendo ms fcil la limpieza del aparato
elctrico. El vidrio est formado por slice combinado con otros xidos metlicos, tales como
xido de litio (Li2O), xido de magnesio (MgO) u xido de zinc (ZnO).

Desde los principios de la era moderna de la qumica en el siglo XIX, uno de los objetivos importantes de
las investigaciones en qumica ha sido el descubrimiento y desarrollo de materiales con propiedades
tiles. Los qumicos han inventado sustancias y tambin formas de procesar materiales naturales para
elaborar fibras, pelculas, recubrimientos, adhesivos y sustancias con propiedades elctricas, magnticas
u pticas especiales. Hoy en da hemos ingresado en una nueva era en la que los avances de la
tecnologa dependen ms que nunca del descubrimiento y desarrollo de nuevos materiales tiles. He aqu
algunos ejemplos de cmo tales materiales afectarn todos los aspectos de nuestra vida en el futuro
cercano:
Las pantallas planas sustituirn a los tubos de rayos catdicos que actualmente se emplean en
los televisores y monitores de computadora.

Dispositivos tan pequeos que por sus dimensiones se miden en nanmetros almacenarn
enormes cantidades de informacin en un volumen muy reducido. Tal almacenamiento de informacin de
alta densidad ya es posible aunque todava no est listo para un uso generalizado.

La duracin esperada de las prtesis biolgicas, como las articulaciones de rodilla y de cadera,
se prolongar, de los 10 aos o menos que tienen actualmente, a toda la vida del paciente.

Nuevos diseos de bateras y celdas de combustible que harn posible el advenimiento del
automvil elctrico.

Convertidores catalticos que reducirn de forma ms efectiva la contaminacin creada por los
automviles, contribuirn a mejorar el ambiente con un costo menor.
En este trabajo se explicaran algunas de las propiedades y aplicaciones de de los mas importantes
materiales que existen actualmente. . Nuestro objetivo es demostrar cmo podemos entender muchas
propiedades fsicas o qumicas especiales en trminos de los principios que hemos visto en captulos
anteriores. Comprobaremos que las propiedades observables de los materiales son el resultado de
estructuras y procesos en los niveles atmico y molecular. Examinaremos cuatro tipos: cristales lquidos,
polmeros, materiales cermicos y pelculas finas, y un adicional llamado Biomateriales.
1. CRISTALES LQUIDOS
Lamamos lquido a una sustancia que fluye y toma la forma del recipiente que la contiene; pero, por otra,
a un cristal lo concebimos como sustancia slida y rgida. De modo que, al menos intuitivamente, un
cristal es precisamente lo opuesto a un lquido! Y sin embargo existen sustancias reales, los cristales
lquidos, que exhiben la dualidad slido-lquido, es decir, que, simultneamente, poseen propiedades de
los lquidos, fluidez y viscosidad, y propiedades pticas que se parecen de modo asombroso a las de los
cristales como, por ejemplo, poder reflejar colores diferentes dependiendo del ngulo bajo el cual se les
observe.
En los ltimos treinta aos se ha descubierto que estas sustancias ocupan un lugar nico en la
naturaleza. As, se sabe que los cristales lquidos desempean un papel fundamental en los organismos
vivos, pues el DNA forma diversas fases lquido cristalinas; tambin se les utiliza para fabricar dispositivos
electrnicos, como los indicadores electro-pticos que muestran letras y smbolos diversos en las
calculadoras de bolsillo o en las cartulas de los relojes electrnicos modernos (Figura 20).
Tambin han permitido fabricar pantallas de TV extraordinariamente delgadas y hacen posible el
desarrollo de ventanas o cortinas que con slo accionar un interruptor se hacen transparentes o
totalmente opacas (Figura 21).
Estos lquidos tan peculiares son tambin esenciales para fabricar nuevos materiales, entre ellos fibras de
muy alta resistencia y son de gran utilidad en la recuperacin del petrleo. Y la lista de las aplicaciones de
estos lquidos exticos contina creciendo sin cesar... Pero antes de examinar con ms detalle cules son
las propiedades de los cristales lquidos que hacen posible estas aplicaciones, hagamos un poco de
historia.

Figura 20. Indicador numrico electro-ptico fabricado con cristales lquidos.


Los cristales lquidos fueron descubiertos hace ms de cien aos (1888) por el botnico austriaco F.
Reinitzer, quien encontr que algunos compuestos orgnicos derivados del colesterol parecan tener dos
puntos de fusin. Ms especficamente, observ que al calentar los cristales de estas sustancias a 145
C, el slido se transformaba en un lquido turbio; pero ste a su vez, se converta en un lquido totalmente
claro y transparente precisamente a 179 C. Reinitzer tambin realiz el proceso inverso y enfri el lquido
transparente observando que exactamente a las mismas temperaturas anteriores ocurran las
transformaciones opuestas. Como adems los cambios observados iban acompaados de absorcin o
emisin de calor, dependiendo de si la temperatura aumentaba o disminua y, asimismo, como el volumen
del sistema cambiaba en forma abrupta, Reinitzer concluy que la sustancia en realidad exhiba dos
cambios o transiciones de fase sucesivas. Al poco tiempo de estas primeras observaciones (1889), el
cristalgrafo alemn F. Lehmann descubri que el lquido turbio intermedio entre los cristales y el lquido
transparente posea propiedades pticas y una estructura molecular muy parecida a la de un cristal slido,
y acu el nombre de cristal lquido. Aun sin darse plena cuenta, lo que en realidad haban descubierto
era un nuevo estado de la materia: las fases intermedias o mesofases.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior
Figura 21. Ventana de cristal lquido con transparencia controlable.
Sin embargo, a pesar de que inicialmente los cristales lquidos despertaron gran inters y fueron muy
estudiados durante el primer tercio de este siglo, pronto fueron relegados a un rincn de la fsica y
cayeron rpidamente en el olvido subsistiendo slo como curiosidad de laboratorio. Diversos factores
contribuyeron a esta prdida de inters, uno de ellos fue el prejuicio, fuertemente arraigado en el hombre
desde la remota antigedad, segn el cual las tres nociones: gas, lquido y slido describen todas las
posibles fases de la materia. Esta actitud, an no superada en los aos treinta de este siglo, conlleva
naturalmente un rechazo a la dualidad slido-lquido exhibida por los cristales lquidos. En consecuencia
no es de extraar que la aparente ambigedad en el punto de fusin descubierta por Reinitzer se
atribuyera nicamente a la presencia de "impurezas" en el sistema bajo estudio.
Otro factor preponderante fue el gran desarrollo logrado en el segundo tercio de este siglo en otros
campos de la ciencia como la fsica de semiconductores, la qumica de polmeros, la fsica atmica o el
espectacular desarrollo de la electrnica. Todos estos avances y la entonces falta de aplicaciones
prcticas de los cristales lquidos, frenaron y eclipsaron su desarrollo. Pero, paradjicamente, los mismos
avances y, de manera especial el proceso de miniaturizacin de los dispositivos electrnicos, produjeron
el renacimiento y auge que los cristales lquidos tienen en nuestros das. En efecto, en este afn de
miniaturizacin la electrnica pas de los bulbos a los transistores, despus a los microcircuitos y
finalmente a los circuitos integrados actuales.
Este proceso tuvo como consecuencia importantsima la disminucin de las potencias consumidas y, por
tanto, la reduccin de las fuentes de alimentacin energtica en aparatos e indicadores electrnicos. Sin
embargo, ocurri algo muy lgico pero que no se haba anticipado: al reducir tanto las dimensiones de los
dispositivos electrnicos casi se perdi la comunicacin con ellos mismos! Cada vez era ms difcil
transmitir a bajo costo la informacin al hombre, pues los diodos semiconductores emisores de luz
consumen grandes corrientes elctricas y los cinescopios de televisin son demasiado grandes. Faltaba,
pues, un puente de comunicacin entre lo muy pequeo y el mundo macroscpico. Es entonces, a
principios de los aos sesenta, cuando los cristales lquidos son recordados y comienza su resurgimiento
hasta convertirse en uno de los campos ms activos en la investigacin cientfica interdisciplinaria con
enormes posibilidades de aplicacin tecnolgicas.
Pero, se preguntar el lector, qu propiedades fsicas son las que hacen tan especiales a los cristales
lquidos? y, sobre todo, es posible entender estas propiedades en trminos de las nociones ms
familiares o intuitivas que tenemos de los lquidos ordinarios o los cristales? Para contestar estas
preguntas es necesario examinar brevemente las caractersticas de la estructura e interaccin de las
molculas de un cristal lquido.
Un cristal lquido fluye, se escurre y toma la forma del recipiente que lo contiene, de la misma manera que
lo hace un lquido ordinario como, por ejemplo, el agua. Pero a diferencia de sta, cuyas molculas son
relativamente simples y prcticamente esfricas, las molculas de un cristal lquido son, por lo general, o
muy alargadas en forma de barra o aplanadas en forma de disco (Figura 22).

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Figura 22. Las molculas de cristal lquido tienen forma de barras o discos.
Esta asimetra molecular tiene una consecuencia muy importante, los tomos dentro de la molcula se
sitan preferentemente a lo largo del eje de la molcula o bien en el plano definido por la molcula misma,
dando lugar a una estructura molecular complicada, segn se ilustra en la figura 23.
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Figura 23. Nubes electrnicas: los enlaces entre los tomos producen una distribucin de carga
complicada en las molculas.
Ahora bien, recordemos que cada tomo consta de un ncleo con carga elctrica positiva rodeado por
una nube de electrones con carga elctrica negativa que compensa exactamente la del ncleo, de
manera que los tomos, y por tanto las molculas, son elctricamente neutros. Esta disposicin de los
ncleos y nubes electrnicas produce una distribucin de carga bastante compleja dentro de la molcula
(Figura 24).
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Figura 24. (a) lneas de fuerza del campo elctrico de un dipolo, (b) fuerzas de atraccin entre
dipolos.
Pero esta configuracin no es esttica, sino que cambia cuando dos molculas se acercan entre s. En
efecto, cuando esto ocurre, las nubes electrnicas son las primeras en entrar en contacto y se repelen por
tener cargas del mismo signo, de modo que a distancias comparables con las dimensiones moleculares
mismas, las fuerzas intermoleculares son repulsivas y tienden a alejar a las nubes electrnicas y en
consecuencia a las molculas. Pero esta repulsin tambin produce el desplazamiento relativo de las
nubes electrnicas con respecto a sus ncleos. Como esto ocurre en cada tomo, en las molculas
alargadas el efecto neto podemos describirlo imaginando que la presencia de una molcula de cristal
lquido produce una distorsin en la distribucin de carga elctrica de la otra molcula, de modo que la
carga positiva neta de los ncleos queda separada una cierta distancia de una carga negativa de igual
magnitud. Como es sabido, a esta configuracin de carga se le llama un dipolo elctrico y a la lnea que
une ambas cargas se le llama eje del dipolo, que coincide entonces con el eje largo de la molcula. As
que podemos concluir que una molcula de cristal lquido induce la formacin de dipolos elctricos en las
molculas vecinas. Debe sealarse, sin embargo, que es ms fcil que la nube electrnica se desplace
con respecto al ncleo positivo a lo largo del eje de la molcula que transversalmente a l a lo largo del
eje corto aunque esto ltimo tambin es posible dependiendo de la estructura molecular. Ahora
debemos averiguar a qu conduce esta formacin de dipolos en todo el cristal lquido.
Sabemos que cada configuracin de cargas elctricas crea un campo elctrico E en el espacio que la
rodea. La estructura espacial especfica de cada campo, es decir, cmo varia su magnitud con la posicin
y cul es su direccin en cada punto, es una propiedad de cada configuracin de carga, pero es
precisamente a travs de este campo como cada configuracin ejerce fuerzas sobre otras cargas
elctricas. En el caso del dipolo elctrico la estructura de este campo est representada por las lneas de
fuerza que se muestran en la figura 24 (a) y sus propiedades son tales que, si en la regin ocupada por
este campo se coloca otro dipolo, las fuerzas que el campo del primero produce fuerza a que los dipolos
se orienten como se muestra en la figura 24 (b). Es decir, la mayor parte de los tomos de una molcula
trata de situarse al lado de los tomos de otra, de modo que las cargas del mismo signo se siten lo ms
cerca unas de otras. El resultado neto es que as se genera una fuerza atractiva entre los dipolos.
Entonces, cuando dos molculas de un cristal lquido se encuentran separadas a distancias mayores que
sus dimensiones, las molculas se atraen. Es claro que de acuerdo con este modelo simplificado de la
interaccin entre molculas se sigue que debe existir una distancia entre ellas para la cual las fuerzas
atractivas y repulsivas se equilibren y, en consecuencia, la configuracin relativa de las molculas sea la
ms estable y la ms favorable desde el punto de vista energtico. Por lo tanto es de esperarse que las
molculas de cristal lquido tiendan a adoptar esta configuracin manteniendo sus ejes dipolares o planos
caractersticos paralelos entre s. Concluimos entonces que, debido a la estructura de sus molculas y en
especial debido a la asimetra de las mismas, un cristal lquido adopta configuraciones altamente
ordenadas. Aunque el mecanismo de interaccin molecular que hemos descrito es bsicamente el mismo
que genera el orden en los cristales slidos. No debe olvidarse una diferencia esencial entre ambos
sistemas: en todo momento los cristales lquidos permanecen en estado lquido, lo cual implica que los
centros de masa de sus molculas no forman una red peridica sino que fluyen manteniendo el orden en
la orientacin comn de sus ejes moleculares.
De acuerdo con el tipo de arreglos moleculares que pueden formar, Friedel (1922) clasific los cristales
lquidos en tres grandes clases: nemticos, esmcticos y colestricos. La fase nemtica exhibe orden en
la orientacin de sus molculas y al mismo tiempo desorden en la posicin de sus centros de masa. Las
molculas pueden moverse lateralmente, girar alrededor del eje comn o deslizarse paralelamente a l
(Figura 25).
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior
Figura 25. La fase nemtica exhibe orden de orientacin, pero desorden en la posicin de los
centros de masa moleculares.
Podramos comparar este arreglo molecular con el de los cerillos dentro de una caja: aunque pueden
moverse, la presencia de los dems impone restricciones a estos movimientos y tiende a mantenerlos
paralelos entre s. De este modo, respecto a la posicin de sus centros de masa, un nemtico se
comporta como un lquido ordinario y sus molculas se mueven caticamente. En cambio difiere

totalmente de un lquido ordinario en que sus molculas se orientan y al moverse mantienen sus ejes
paralelos a una direccin comn. Es preciso sealar que, por supuesto, este orden nunca es perfecto,
slo ocurre a temperaturas moderadas cuando las variaciones trmicas no son tan intensas como para
destruir totalmente este orden de orientacin. Recordemos que ya desde las primeras observaciones de
Reinitzer sabemos que al calentar un cristal lquido ste se convierte en un lquido ordinario. Tambin es
importante mencionar que, adems de la temperatura, otras propiedades, como la densidad, son de gran
importancia para determinar el grado de orden o el tipo de fase lquido cristalina que puede formarse. En
efecto, cuando el nmero de molculas por unidad de volumen es elevado, o sea, cuando la densidad es
grande, las molculas estn ms cerca unas de otras y las interacciones repulsivas entre ellas son ms
intensas, lo cual favorece la aparicin de orden tanto de orientacin como de posicin en el cristal lquido.
Sin embargo, estas fluctuaciones trmicas producen defectos en la orientacin los cuales dan lugar a
estructuras microscpicas en forma de hilo que flotan en el nemtico o que se adhieren a la superficie del
recipiente. Precisamente esta caracterstica fue el origen del nombre nemtico que en griego significa hilo.
En contraste con los nemticos, que son la fase ms desordenada de los cristales lquidos, los
esmcticos constituyen la fase ms ordenada. Tienden a organizarse en capas planas paralelas entre s,
como las hojas de un libro pero con sus ejes moleculares perpendiculares a estos planos y paralelos entre
s. ste es, por ejemplo, el arreglo de las molculas en las capas superficiales de una pompa de jabn y
es el que le proporciona la cohesin necesaria para formarse. De hecho, esmctico se deriva del vocablo
griego que designa una sustancia de propiedades similares al jabn. Como en los nemticos, las
molculas de esmctico tambin pueden girar alrededor de la direccin de orientacin comn pero no
pueden hacerlo fuera de la capa en que se encuentran. En cada plano las molculas pueden acomodarse
en filas con diferentes grados de orden de posicin de sus centros de masa. En el caso ms ordenado se
produce un arreglo regular muy parecido al de la red de un slido, en el que hay orden y repeticin en
cada direccin (Figura 26).

Figura 26. Un cristal esmctico con orden de orientacin de los ejes moleculares y orden en la
posicin de sus centros de masa.
En cambio, en el arreglo ms desordenado los centros de masa moleculares se mueven caticamente en
cada plano, de modo que en este caso el esmctico es nemtico por planos (Figura 27). Debe
enfatizarse, sin embargo, que en cualquier caso el esmctico es siempre fluido y las diferentes capas se
deslizan, en mayor o menor grado, unas sobre otras.

Figura 27. Capas de esmctico en las que no existe orden de posicin. Se comportan como
nemticas en cada plano.

La tercera clase de cristales lquidos posee una estructura molecular caracterstica de muchos
compuestos que contienen colesterol y por esta razn se le llama colestrica. Como en los esmcticos,
las molculas de colestrico tambin pueden acomodarse en capas superpuestas, pero con una
diferencia crucial: los ejes moleculares se orientan en una direccin paralela al plano mismo de las capas.
Ms an, esta direccin cambia ligeramente de capa a capa debido a la peculiar estructura molecular de
los colestricos, y en consecuencia el eje de orientacin, al pasar de un plano a otro, describe una
trayectoria en forma de hlice, como se indica en la figura 28.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior
Figura 28. La direccin de orientacin molecular en cada plano de colestrico describe una
trayectoria helicoidal (lnea discontinua).
Hemos visto cmo la arquitectura molecular de los cristales lquidos favorece, a temperaturas y
densidades moderadas, la aparicin de una direccin especial a lo largo de la cual se orientan las
molculas alargadas y perpendicularmente a ella en las molculas en forma de disco. La peculiaridad de
este tipo de materiales es que la existencia de una direccin preferida afecta el comportamiento de los
rayos luminosos en el material cambiando su intensidad, color y direccin de propagacin. Por esta razn
a esta direccin especial se le llama el eje ptico del material y es la causa de muchos fenmenos pticos
importantes. Es necesario subrayar aqu que la existencia del eje ptico es un fenmeno colectivo que se
da en forma espontnea en los cristales lquidos. As, por ejemplo, si un rayo de luz blanca incide sobre el
cristal lquido formando un ngulo con el eje ptico puede transformarse en luz de color al transmitirse a
travs del lquido pues la velocidad de la luz en el fluido depende de la direccin de propagacin respecto
al eje ptico. Pero, adems de este cambio en el color, tambin puede ocurrir que el rayo saliente se
divida en dos rayos luminosos cuyas intensidades relativas varen dependiendo de la direccin del rayo
incidente con el eje ptico. A este fenmeno se le llama birrefringencia.
Por otra parte, es bien conocido que los cristales slidos con ejes pticos se usan en mltiples
aplicaciones tecnolgicas en las que es necesario dirigir los rayos luminosos en forma rpida y precisa.
Una aplicacin muy conocida es la de los polaroides o polarizadores, que slo transmiten algunos de los
rayos luminosos que inciden sobre ellos y que se usan ampliamente en la fotografa en colores o para
fabricar lentes que protejan los ojos de la luz deslumbradora del Sol. Para entender mejor la funcin de un
polarizador recordemos que cada onda electromagntica emitida por un sistema particular de cargas en
movimiento, consta de un campo elctrico E y un campo magntico H que oscilan transversalmente a la
direccin de propagacin de la onda (Figura 29). Aunque en cada onda el campo elctrico est orientado
de modo preciso, en un rayo de luz compuesto de muchas ondas emitidas por diferentes sistemas de
cargas a diferentes tiempos, no hay en general una direccin "polarizacin" bien determinada del
campo elctrico total. Cuando esto ocurre se dice que la luz es natural o no polarizada.
Los polarizadores permiten, precisamente, convertir la luz natural en polarizada al eliminar del rayo de luz
todas aquellas ondas cuya polarizacin no sea la requerida. Ya que los cristales lquidos poseen eje
ptico no es de extraar que tambin exhiban muchos de estos fenmenos, los cuales son totalmente
inslitos en los lquidos ordinarios. Sin embargo, a diferencia de los cristales slidos los cristales lquidos

presentan una ventaja enorme: debido a la relativa debilidad de las fuerzas de interaccin molecular, la
orientacin del eje ptico se puede variar con mayor facilidad. Existen diversos mtodos para "manejar" el
eje ptico de un cristal lquido, todos ellos basados en la enorme capacidad de estos sistemas para
responder a la accin de campos externos.

Figura 29. Onda electromagntica propagndose en la direccin de u. es la longitud de onda.


El primer fenmeno en el que se observ que el eje ptico cambia de direccin bajo la accin de un
campo elctrico es el ahora llamado efecto Freederiks (1943), descubierto por el fsico ruso del mismo
nombre. Este fenmeno se observa con mayor facilidad en un nemtico y, como veremos, constituye la
base fsica del funcionamiento de los indicadores electro-pticos de las cartulas de relojes y calculadoras
electrnicas modernas. Si un campo elctrico externo acta sobre un nemtico, interacciona con los
dipolos de sus molculas y las hace girar de manera tal que su eje largo tiende a colocarse paralelamente
al campo aplicado o en direccin perpendicular a l, dependiendo de que el momento dipolar de la
molcula est dirigido en la direccin de su eje largo o corto, respectivamente. Pero ya hemos visto que
en un nemtico todas las molculas mantienen una misma orientacin debido a las caractersticas de su
interaccin mutua; as que si una molcula de nemtico se reorienta bajo la accin de un campo externo,
las dems se reorientan tambin en la misma direccin. Por lo tanto, basta con aplicar un campo elctrico
pequeo para producir una reorientacin de todo el eje ptico del nemtico.
Un indicador electro-ptico consta bsicamente de una celda diminuta con los siguientes elementos: una
capa muy delgada (0.01-0.1 mm) de cristal lquido, por lo general un nemtico, colocado entre dos placas
de vidrio cada una de las cuales est unida a un polarizador. Estas placas se pulen de manera tal que la
cohesin entre las molculas y las placas slidas sea mxima, lo cual se logra produciendo surcos en las
placas de aproximadamente las dimensiones de una molcula de nemtico. As se consigue que las
molculas que estn en contacto con las placas se alineen con la direccin de pulimento y, por las
caractersticas de las interacciones moleculares, todas las molculas en el espesor de la capa se alinean
exactamente en la misma direccin. Si bajo estas condiciones una placa se gira noventa grados respecto
a la otra debido a que a grandes distancias de las placas el influjo del vidrio sobre las molculas de
nemtico es menor que cerca de las superficies slidas las molculas, y por lo tanto el eje ptico del
cristal lquido, se reorientan adquiriendo la configuracin torcida que se muestra en la figura 30.

Figura 30. Geometra torcida producida al girar las placas de vidrio 90.
Si entonces se ilumina la celda con luz natural, sta se polariza y al penetrar en la celda su polarizacin
sigue la configuracin torcida del eje ptico, de modo que al salir por la placa inferior tambin habr girado
noventa grados. Pero como el eje del polarizador inferior tiene precisamente esa direccin, la luz
atravesar el segundo polarizador. Entonces, si debajo del polarizador inferior se coloca un espejo, la luz
podr reflejarse nuevamente al interior de la celda, atravesarla en sentido inverso y salir de ella hasta
llegar a los ojos de un observador que ver a la celda perfectamente clara y transparente. Este proceso
se ilustra en la parte izquierda de la figura 31.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior
Figura 31. Elementos de una celda de un indicador electro-ptico.
Para poder formar cualquier cifra, letra o palabra en el indicador, es preciso colocar dos electrodos entre
las placas de vidrio de manera que, al conectarlos a una pila, se produzca un campo elctrico en el

nemtico. Al efecto, el electrodo inferior se construye de una sola pieza, mientras que el superior consta
de muchos electrodos ms pequeos. As, por ejemplo, para formar cualquier cifra entre cero y nueve
slo se requieren siete segmentos, cada uno de los cuales puede conectarse o desconectarse a un
circuito elctrico de acuerdo a las seales que produzca un generador diminuto cuyo funcionamiento lo
controla un programa especial. De esta manera es posible producir un campo elctrico nicamente sobre
ciertas regiones de la celda. En la parte derecha de la figura 31 se ilustra la situacin en que ha sido
cerrado el circuito de manera que los segmentos del electrodo superior que conforman el nmero ocho se
activen. De acuerdo con el efecto Freederiks, el campo elctrico en esta regin de la celda tiende a
alinear las molculas destruyendo la configuracin torcida que prevaleca en ausencia de campo.
Entonces, la luz polarizada que sale del primer polarizador se transmite, por debajo de los segmentos de
electrodo asociados a la cifra ocho, por toda la capa de nemtico sin cambiar su polarizacin. Pero al
llegar al segundo polarizador, cuya direccin de polarizacin es perpendicular a la polarizacin de la luz,
no podr atravesarlo y entonces o se absorbe en el lquido o se desva en cualquiera otra direccin. Como
esta luz no llega al espejo, tampoco alcanzar al observador y ste ver oscuros los segmentos de la cifra
ocho. El resultado final ser que el observador ver un ocho oscuro sobre un fondo claro (Figura 32).
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior
Figura 32. Imagen tpica de un indicador digital electro-ptico.
ste es el principio fsico del funcionamiento de la gran mayora de los indicadores digitales usados en
calculadoras de bolsillo, videograbadoras, tableros de diversos aparatos medidores o cuadrantes de
sintona. Es importante sealar que los procesos comprendidos en los dispositivos que acabamos de
describir, ocurren rpidamente, por lo comn en una diezmilsima o cienmilsima de segundo; as, en una
fraccin pequea de tiempo se puede mostrar en la pantalla toda una sucesin de cifras o smbolos
diversos. Ms an, como las dimensiones de la celda son tan pequeas, los problemas usuales asociados
con el manejo de los lquidos no se presentan y las potencias consumidas en los circuitos de la misma
son muy pequeos; por ejemplo, una pila de 1.5 voltios basta para generar toda la energa requerida.
En las pginas anteriores hemos presentado un esbozo de cmo son los cristales lquidos; resulta
evidente que es ste un campo interdisciplinario de gran importancia, tanto cientfica como tecnolgica.
Podemos mencionar que actualmente ya estn a la venta televisores miniatura a colores, con pantallas de
gran definicin, fabricados con cristales lquidos. A juzgar por los logros y aplicaciones espectaculares de
los cristales lquidos obtenidos en los ltimos aos, no cabe duda que el futuro nos deparar sorpresas
cada vez mayores y, al mismo tiempo, nos brindar nuevos retos para comprender las extraordinarias
propiedades de estas fases intermedias de la materia.
2. POLIMEROS
Qu son los polmeros ?
La materia esta formada por molculas que pueden ser de tamao normal o malculas gigantes llamadas
polmeros. Los polmeros se producen por la unin de cientos de miles de molculas pequeas
denominadas monmeros que forman enormes cadenas de las formas ms diversas. Algunas parecen
fideos, otras tienen ramificaciones. algunas ms se asemejan a las escaleras de mano y otras son como
redes tridimensionales. Existen polmeros naturales de gran significacin comercial como el algodn,
formado por fibras de celulosas. La celulosa se encuentra en la madera y en los tallos de muchas plantas,
y se emplean para hecer telas y papel. La seda es otro polmero natural muy apreciado y es una
poliamida semejante al nylon. La lana, protena del pelo de las ovejas, es otro ejemplo. El hule de los
rboles de hevea y de los arbustos de Guayule, son tambin polmeroa naturales importantes. Sin
embargo, la mayor parte de los polmeros que usamos en nuestra vida diaria son materiales sintticos con
propiedades y aplicaciones variadas.
Lo que distingue a los polmeros de los materiales constitudos por molculas de tamao normal son sus
propiedades mecnicas. En general, los polmeros tienen una excelente resistencia mecnica debido a
que las grandes cadenas polimricas se atraen. Las fuerzas de atraccin intermoleculares dependen de la
composicin qumica del polmero y pueden ser de varias clases.
Fuerzas de Van der Waals.
Tambin llamadas fuerzas de dispersin, presentes en las molculas de muy baja polaridad,
generalmente hidrocarburos. Estas fuerzas provienen de dipolos transitorios: como resultado de los
movimientos de electrones, en cierto instante una una porcin de la molcula se vuelve ligeramente
negativa, mientras que en otra regin aparece una carga positiva equivalente. As se forman dipolos nopermanentes. Estos dipolos producen atracciones electroestticas muy dbiles en las molculas de
tamao normal, pero en los polmeros, formados por miles de estas pequeas molculas, las fuerzas de
atraccin se multiplican y llegan a ser enormes, como en el caso del polietileno.
Hidrocarburo
Metano
Etano
Propano
butano

Pentano
Hexano
Heptano
Octano
Nonano
Decano
Undecano
Dodecano
Pentadecano
Eicosano
Triacontano
Polietileno
En la tabla 1.1 se observa como cambian la densidad y la temperatura de fusin, al aumentar el nmero
de tomos de carbono en la serie de lso hidrocarburos. Los compuestos ms pequeos son gases a la
temperatura ambiente. al aumentar progresivamente el nmero de carbonos, los compuestos se vuelven
lquidos y luego slidos, cada vez con mayor densidad y mayor temperatura de fusin, hasta llegar a los
polietilenos con densidades que van de 0,92 a 0, 96 g / cm3 y temperaturas de fusin entre 105 y 135 C.
Densidad y temperatura de fusin de hidrocarburos.
Fuerzas de atraccin.
Debidas a dipolos permanentes, como en el caso de los polisteres. Estas atracciones son mucho ms
potentes y a ellas se debe la gran resistencia tensil de las fibras de los polisteres.
Enlaces de hidrgeno.
Como en las poliamidas (nylon).
Estas interacciones son tan fuertes, que una fibra obtenida con estas poliamidas tiene resistencia tensil
mayor que la de una fibra de acero de igual masa.
Otros polmeros.
Hay atracciones de tipo inico que son las ms intensas:
Un ejemplo sera el copolmero etileno-cido acrlico, que al ser neutralizado con la base M(OH)2,
producir la estructura indicada. Estos materiales se llaman ionmeros y se usan, por ejemplo, para hacer
pelculas transparentes de alta resistencia.
Tipo de enlace
Van der Waals en CH4
Dipolos permanentes
Enlaces hidrgeno
Inicos
Energa requerida para romper cada enlace.
La fuerza total de atraccin entre las molculas del polmero, dependera del nmero de las interacciones.
Como mximo, sera igual a la energa de enlace segn la tabla, multiplicada por el nmero de tomos de
carbono en el caso del polietileno o por el nmero de carbonlicos C = O en los polisteres, etc.. rara vez
se alcanza este valor mximo, porque las cadenas de los polmeros no pueden, por lo general,
acomodarse con la perfeccin que sera requerida.
Concepto y clasificacin.
Un polmero (del griego poly, muchos; meros, parte, segmento) es una sustancia cuyas molculas son,
por lo menos aproximadamente, mltiplos de unidades de peso molecular bajo. La unidad de bajo peso
molecular es el monmero. Si el polmero es rigurosamente uniforme en peso molecular y estructura
molecular, su grado de polimerizacin es indicado por un numeral griego, segn el nmero de unidades
de monmero que contiene; as, hablamos de dmeros, trmeros, tetrmero, pentmero y sucesivos. El
trmino polmero designa una combinacin de un nmero no especificado de unidades. De este modo, el
triximetileno, es el trmero del formaldehdo, por ejemplo.
Si el nmero de unidades es muy grande, se usa tambin la expresin gran polmero. Un polmero no
tiene la necesidad de constar de molculas individuales todas del mismo peso molecular, y no es
necesario que tengan todas la misma composicin qumica y la mismaestructura molecular. Hay
polmeros naturales como ciertas protenas globulares y policarbohidratos, cuyas molculas individuales
tienen todas el mismo peso molecular y la misma estructura molecular; pero la gran mayora de los

polmeros sintticos y naturales importantes son mezclas de componentes polimricos homlogos. La


pequea variabilidad en la composicin qumica y en la estructura molcular es el resultado de la
presencia de grupos finales, ramas ocacionales, variaciones en la orientacin de unidades monmeras y
la irregularidad en el orden en el que se suceden los diferentes tipos de esas unidades en los
copolmeros. Estas variedades en general no suelen afectar a las propiedades del producto final, sin
embargo, se ha descubierto que en ciertos casos hubo variaciones en copolmeros y ciertos polmeros
cristalinos.
Homopolmeros y copolmeros.
Los materiales como el polietileno, el PVC, el polipropileno, y otros que contienen una sola unidad
estructural, se llaman homopolmeros. Los homopolmeros, a dems, contienen cantidades menores de
irregularidades en los extremos de la cadena o en ramificaciones.
Por otro lado los copolmeros contienen varias unidades estructurales, como es el caso de algunos muy
importantes en los que participa el estireno.
Estas combinaciones de monmeros se realizan para modificar las propiedades de los polmeros y lograr
nuevas aplicaciones. Lo que se busca es que cada monmero imparta una de sus propiedades al material
final; as, por ejemplo, en el ABS, el acrilonitrilo aporta su resistencia qumica, el butadieno su flexibilidad y
el estireno imparte al material la rigidez que requiera la aplicacin particular.
Evidentemente al variar la proporciones de los monmeros, las propiedades de los copolmeros van
variando tambin, de manera que el proceso de copolimerizacin permite hasta cierto punto fabricar
polmeros a la medida.
No solo cambian las propiedades al variar las proporciones de los monmeros, sino tambiun al variar su
posicin dentro de las cadenas. As, existen los siguientes tipos de copolmeros.
Las mezclas fsicas de polmeros, que no llevan uniones permanentes entre ellos, tambin constituyen a
la enorme versatilidad de los materiales polimricos. Son el equivalente a las aleaciones metlicas.
En ocasiones se mezclan para mejorar alguna propiedad, aunque generalmente a expensas de otra. Por
ejemplo, el xido de polifenilo tiene excelente resistencia trmica pero es muy dificil procesarlo. El
poliestireno tiene justamente las propiedades contrarias, de manera que al mezclarlos se gana en
facilidad de procedimiento, aunque resulte un material que no resistir temperaturas muy altas.. Sin
embargo en este caso hay un efecto sinergstico, en el sentido en que la resistencia mecnica es mejor
en algunos aspectos que a la de cualquiera de los dos polmeros. Esto no es frecuente, porque puede
ocurrir nicamente cuando existe perfecta compatibilidad ente los dos polmeros y por regla general no la
hay, as que en la mayora de los casos debe agregarse un tercer ingrediente para compatibilizar la
mezcla. Lo que se emplea casi siempre es un copolmero injertado, o uno de bloque que contenga
unidades estructurales de los dos polmros.
Otras veces se mezcla simplemente para reducir el costo de material.
En otros casos, pequeas cantidades de un polmero de alta calidad puede mejorar la del otro, al grado
de permitir una nueva aplicacin.
Copolmeros y Terpolmeros.
A continuacin se citaran los copolmeros y terpolmeros de mayor aplicacin en la industria:
SAN
Copolmero de estireno-acrilonitrilo en los que el contendo de estireno vara entre 65 y 80 %. Estos
materiales tienen buena resistencia a los aceites lubricantes, a las grasas y a las gasolinas. Asimismo,
tiene mejores propiedades de impacto, tensin y flexin, que los homopolmeros del estireno. Los
copolmeros son transparentes, pero con un ligero color amarillo que se vuelve ms oscuro a medida que
aumenta el contenido en acrilonitrilo. Al mismo tiempo mejora la resistencia qumica, la resistencia al
agrietamiento ambiental y la resistencia trmica al aimentar el porcentaje en acrilonitrilo.
El SAN se usa cuando se requieren partes rgidas, con buena estabilidad dimensional y buena resistencia
trmica, por ejemplo, en partes de las mquinas lavaplatos y en piezas para radios u televisores. Se lo
emplea en grandes cantidades en la industria alimenticia. los copolmeros con 30 % estireno y 70 %
acrilonitrilo, son excelentes barreras contra el oxgeno, el CO2 y la humedad.
ABS
Terpolmero acrilonitrilo-butadieno-estireno. Son materiales heterogneos formados por una fase
homognea rgida y una elastomrica. Originalmente se mezclaban emulsiones de los dos polmeros de
SAN y polibutadieno. La mezcla era coagulada para obtener ABS.
Ahora se prefiere polimerizar estireno y acrilonitrilo en presencia de polibutadieno. De esa manera, una
parte del estireno y del acrilonitrilo se copolimerizan formando SAN y otra porcin se injerta sobre las
molculas de polibutadieno.
El ABS se origin por la necesidad de mejorar algunas propiedades del poliestireno de alto impacto. Este
material tiene tres desventajas importantes:
Baja temperatura de ablandamiento.

Baja resistencia ambiental.

Baja resistencia a los agentes qumicos.

La incorporacin del acrilonitrilo en la fase continua, imparte mayor temperatura de ablandamiento y


mejora considerablemente la resistencia qumica. Sin embargo, la resistencia ambiental se vuelve todava
menor, pero este problema se resuelve empleando aditivos. Las propiedades del ABS son suficientemente
buenas para varias aplicaciones:
- Artculos moldeados,
-Artculos extruidos.
Copolmeros estireno-butadieno.
stos son los hules sintticos que han sustitudo practicamente en su totalidad al natural, en algunas
aplicaciones como las llantas para automviles.
Los hules sintticos contienen 25 % de estireno y 75 % butadieno; sus aplicaciones incluyen en oreden de
importancia:
Llantas,

Espumas,

Empaques,

Suelas para zapatos,

Aislamiento de alambres y cables elctricos,

Mangeras.

Los copolmeros de estirenio-butadieno con mayor contenido de batadieno, hasta de 60 %, se usan para
hacer pinturas y recubrimientos ahulados. Para mejorar la adhesividad, en ocasiones se incorpora el
cido acrlico o los steres acrlicos, que elevan la polaridad de los copolmeros.
Otros copolmeros del estireno.
MBS. Se obtienen injertando metacrilato de metilo o mezclas de metacrilato y estireno, en las cadenas de
un hule de estireno-batadieno.
Acrlicos. Copolmeros de metacrilato-butilacrilato-estireno o de metacrilato-hexilacrilato-estireno.
Otros copolmeros importantes del estireno, se realizan polimerizando en suspensin, estireno en
presencia de divinil-benceno, para obtener materiales entre cruzados, que por sulfonacin y otras
reacciones qumicas se convierten en las conocidas resinas de intercambio inico.
Poliestireno de alto impacto.
Para hacer este material, se dispersa un elastmero en una matrz que puede ser de poliestireno o de
algunos de sus copolmeros. Las variables importantes de la fase continua son:
Distribucin de pesos moleculares.
Composicin, cuando se trata de un copolmero.
Las variables importantes de la fase elastomrica son:
Nmero, tamao, distribucin de tamaos y formas de las partculas dispersadas.

Composicin, si es un copolmero.

Grado de entrecrusamiento en el elastmero.

Existen dos procedimientos para obtener poliestireno de alto impacto:


Mezclar poliestireno directamente con el elastmero.
Mezclar estireno, el elastmero, el catalizante y el acelerante y se produce la polimerizacin.
CPE.
Los polietilenos clorados se obtienen clorando polietileno de alta densidad con 30 % a 40 % de cloro.
Tiene baja cristalinidad y baja temperatura de transicin vtrea. Un nivel de cloro del 36 % result
experimentalmente para un buen balance al impacto-dispersabilidad-procesabilidad.
EVA.
Copolmero del etileno y acetato de vinilo con 30 % a 50 % del acetato, posee propiedades elastomricas.
Lubricantes.
Los lubricantes mejoran la procesabilidad de los polmeros, realizando varias importantes funciones.

Reducen la friccin entre las partculas del material, minimizando el calentamiento friccional y
retrasando la fusin hasta el punto ptimo.

Reducen la viscocidad del fundido promoviendo el buen flujo del material.

Evitan que el polmero caliente se pegue a las superficies del equipo de procesamiento.

A los lubricantes se los clasifican en:


Lubricantes externos, que son los que reducen la friccin entre las molculas del polmero y
disminuyen la adherencia polmero metal.

Ceras parafnicas, con pesos moleculares entre 300 y 1500, y temperaturas de fusin entre 65 a
75 C. Las lineales son ms rgidas, por su mayor cristalinidad. En las ramificadas, la cristalinidad es
menor y los cristales ms pequeos.

Ceras de polietileno, son polietilenos de muy bajo peso molecular, ligeramente ramificadas, con
temperaturas de fusin de 100 a 130 C. Son ms efectivas que las parafinas.

Ceras tipo ster, se trata de glicridos obtenidos de cebos y contienen cidos grasos con 16 a 18
tomos de carbono. El ms importante es el triesterato.
Los lubricantes internos y las amidas de los cidos tambin se emplean con este fin.
Polmeros de bloque e injertos
Se han desarrollado nuevos mtodos interesantes para la sntesis de copolimeros de bloque e injertos.
Estos mtodos han encontrado aplicacin practica en la preparacin de poliestireno de alta resistencia al
impacto, de los cauchos de elevada resistencia a la abrasin y de fibras acrlicas.
Un principio de la copolimerizacin por injertos consiste en polimerizar un monomero, el monomero-B, en
presencia de un polmero, el poli-A, de manera tal que los centros iniciadores de las reacciones de la
segunda polimerizacin estn situados todos en el polmero original. Una forma particularmente efectiva
de conseguir este resultado es someter el poli-A a la degradacin mecnica en presencia del mono-B. Si
las cadenas del polmero se rompen por la accin mecnica, se forman dos radicales libres en el punto de
ruptura de la cadena. Estos dos radicales pueden utilizarse si se evita que se recombinen o
desproporcionen uno con el otro o que sean consumidos por algn otra impureza reactiva, como el
oxigeno y en presencia de un monomero vinlico. Muchos tipos de agitacin mecnica, particularmente el
prensado en calandria, la molienda, la compresin en estado plstico y la agitacin y sacudimiento en
solucin, conducen a la unin qumica del segundo monomero y el primer polmero. Para que la
degradacin mecnica sea efectiva, conviene que el poli-A tenga un peso molecular relativamente alto. Se
han echo grandes progresos en la injertacin del estireno, esteres acrlicos y acrilonitrilo al caucho y a
muchos elastomeros sintticos; los monomeros vinlicos tambin se ha injertado a la celulosa y derivados
de esta, polisteres, poliamidas, politeres y protenas. Los productos resultantes combinan en forma muy
interesante las propiedades de los dos compuestos.
Los trabajos sobre la radiacin de injertos han progresado considerablemente, sobre todo mediante el
empleo de mejores fuentes de radiacin penetrante (aparato de Van de Graaff, acelerador lineal, Co60 y
Cs137) y por el descubrimiento de que la luz ultravioleta es capaz tambin de producir enlaces
transversales e injertos en presencia de sensibilizadores. En muchos casos se ha reducido
substancialmente la degradacin indeseable del poli-A producida por la accin de la radiacin y
penetrante, mediante la aplicacin de estabilizadores del tipo amina aromtica disulfuro aromtico.
Pueden obtenerse injertos muy efectivos de todos los tipos de polmeros vinlicos si la cadena del poli-A
lleva un grupo amino aromtico primario. Este grupo es asilado primero
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despus es nitrosilado.
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La nitrosamina puede isomerizarse al diazoester, este a su vez, se disocia con desprendimiento de
hidrogeno y produce un radical libre que se fija qumicamente a la cadena:
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El radical acilo se transfiere rpidamente con los tomos de hidrogeno disponibles y no inicia la
polimerizacin del mono-B. Por este mtodo se ha efectuado un injerto de monomeros vinlicos sobre el
poliestireno parcialmente aminado.
Una nueva forma de preparar los copolimeros de bloque se basa en la proteccin de la cadena que crece
por propagacin anionica contra la terminacin por solvatacion del extremo de la cadena por el disolvente.
Si el sodio se hace reaccionar a baja temperatura en tetrahidrofurano con naftaleno, se transfiere un
electrn del sodio al sistema aromtico:
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La solucin resultante es verde y muy sensible al oxigeno. Si se le agrega estireno, el color cambia a rojo
debido a que el electrn solitario se transfiere al monomero estireno, que se dimeriza inmediatamente
para formar un bis-anion conforme a la siguiente reaccin:
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Las cargas negativas estn compensadas por dos iones de sodio, pero permanecen disociadas porque
estn fuertemente solvatadas por el tetrahidrofurano. Las cargas negativas del bis-ion son capaces de
iniciar la polimerizacin del estireno, y a cada lado del centro iniciador crece una cadena hasta que es
consumido todo el monomero, puesto que la solvatacion por el disolvente evita la terminacin (polmeros
vivientes). Despus de consumido el monoestireno puede agregarse otro monomero, y como la
polimerizacin continua, se forman copolimeros de bloque cuya composicin y peso molecular pueden
regularse fcilmente por la adicin de los componentes y por la terminacin del crecimiento posterior de la
cadena con oxigeno u otro interruptor de la etapa.
Procesos de polimerizacin.
Existen diversos procesos para unir molculas pequeas con otras para formar molculas grandes. Su
clasificacin se basa en el mecanismo por el cual se unen estructuras monmeras o en las condiciones
experimentales de reacci.
Mecanismos de polimerizacin. La polimerizacin puede efectuarse por distintos mtodos a saber:
Polimerizacin por adicin.
Adicin de molculas pequeas de un mismo tipo unas a otras por apertura del doble enlace sin
eliminacin de ninguna parte de la molcula (polimerizacin de tipo vinilo.).

Adicin de pequeas molculas de un mismo tipo unas a otras por apertura de un anillo sin
eliminacin de ninguna parte de la molcula (polimerizacin tipo epxido.).

Adicin de pequeas molculas de un mismo tipo unas a otras por apertura de un doble enlace
con eliminacin de una parte de la molcula (polimerizacin aliftica del tipo diazo.).

Adicin de pequeas molculas unas a otras por ruptura del anillo con eliminacin de una parte
de la molcula (polimerizacin del tipo -aminocarboxianhidro.).

Adicin de birradicales formados por deshidrogenacin (polimerizacin tipo p-xileno.).

Polimerizacin por condensacin.


Formacin de polisteres, poliamidas, politeres, polianhidros, etc., por eliminacin de agua o
alcoholes, con molculas bifuncionales, como cidos o glicoles, diaminas, disteres entre otros
(polimerizacin del tipo polisteres y poliamidas.).
Formacin de polihidrocarburos, por eliminacin de halgenos o haluros de hidrgeno, con
ayuda de catalizadores metlicos o de haluros metlicos (policondensacin del tipo de Friedel-Craffts y
Ullmann.).
Polimerizacin en suspencin, emulsin y masa.
a. Polimerizacin en suspensin. En este caso el perxido es soluble en el monmero. La
polimerizacin se realiza en agua, y como el monmero y polmero que se obtiene de l son insolubles en
agua, se obtiene una suspencin. Para evitar que el polmero se aglomere en el reactor, se disuelve en el
agua una pequea cantidad de alcohol polivinlico, el cual cubre la superficie de las gotitas del polmero y
evita que se peguen.
b. Polimerizacin en emulsin. La reaccin se realiza tambin en agua, con perxidos solubles en agua
pero en lugar de adredarle un agente de suspencin como el alcohol polivinlico, se aade un
emulsificante, que puede ser un detergente o un jabn. En esas condiciones el monmero se emulsifica,
es decir, forma gotitas de un tamao tan pequeo que ni con un microscopio pueden ser vistas. Estas
microgotitas quedan estabilizadas por el jabn durante todo el proceso de la polimerizacin, y acaban
formando un latex de aspecto lechoso, del cual se hace presipitar el polmero rompiendo la emulsin.
posteriormente se lava, quedando siempre restos de jabn, lo que le imprime caractersticas esopeciales
de adsorcin de aditivos.
c.Polimerizacin en masa. En este tipo de reaccin, los nicos ingredientes son el monmero y el
perxido. El polmero que se obtiene es muy semejante al de suspencin, pero es ms puro que ste y
tiene algunas ventajas en la adsorcin de aditivos porque no esta contaminado con alcohol polivinlico.
Sin embargo, debido al gran tamao de sus partculas no se dispersa en los plastificantes y no se usa
para plastisoles.
RESINA
Suspensin

Masa

Emulsin
Propiedades y aplicaciones de las tres variedades para el caso del PVC
3. BIOMATERIALES
Los biomateriales se pueden definir como materiales biolgicos comunes tales como piel, madera, o
cualquier elemento que remplace la funcin de los tejidos o de los rganos vivos. En otros trminos, un
biomaterial es una sustancia farmacolgicamente inerte diseada para ser implantada o incorporada
dentro del sistema vivo.
Los biomateriales se implantan con el objeto de remplazar y/o restaurar tejidos vivientes y sus funciones,
lo que implica que estn expuestos de modo temporal o permanente a fluidos del cuerpo, aunque en
realidad pueden estar localizados fuera del propio cuerpo, incluyndose en esta categora a la mayor
parte de los materiales dentales que tradicionalmente han sido tratados por separado.
Debido a que los biomateriales restauran funciones de tejidos vivos y rganos en el cuerpo, es esencial
entender las relaciones existentes entre las propiedades, funciones y estructuras de los materiales
biolgicos, por lo que son estudiados bajo tres aspectos fundamentales: materiales biolgicos, materiales
de implante y la interaccin existente entre ellos dentro del cuerpo. Dispositivos como miembros
artificiales, amplificadores de sonido para el odo y prtesis faciales externas, no son considerados como
implantes.
La biomecnica se encarga de estudiar la mecnica y la dinmica de los tejidos y las relaciones que
existen entre ellos; esto es muy importante en el diseo y el injerto de los implantes. Despus de
realizado un injerto, no se puede hablar del xito de un implante, este se debe considerar en trminos de
la rehabilitacin del paciente; por ejemplo, en el implante de cadera se presentan cuatro factores
independientes: fractura, uso, infeccin y desprendimiento del mismo.

Figura 32. Dispositivo para el tratamiento de hidrocefalia y su colocacin en cerebro. Est hecho
de silicn.
Si la probabilidad de que un sistema falle es f, entonces la probabilidad que tiene el paciente de
rehabilitacin es: r = 1 - f. La probabilidad de rehabitacin total rt puede expresarse en trminos de las
probabilidades reales de los factores que contribuyen a la falla del sistema rt = r1 . r2 ... rn donde r1 = 1 f1, r2 = 1 - f2, etctera.
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Figura 33. Uso del estimulador elctrico para activar y acelerar el crecimiento del tejido seo en
fracturas, con y sin tornillos de fijacin. Todos son biomateriales.
Por lo anterior, si r = 1, entonces el implante es perfecto, mientras que si, por ejemplo, ocurre siempre una
infeccin tendremos r = 0, es decir, no hay probabilidades de rehabilitacin del paciente.
En algunos casos la funcin de los tejidos u rganos es tan importante que no tiene sentido el
remplazarlos por biomataeriales; por ejemplo, la mdula espinal o el cerebro.

El xito de un biomaterial o de un implante depende de tres factores principales: propiedades y


biocompatibilidad del implante, condiciones de salud del receptor, y habilidad del cirujano que realiza el
implante; la fsica slo se aplica al primero.
Los requisitos que debe cumplir un biomaterial son:
1. Ser biocompatible, es decir, debe ser aceptado por el organismo, no provocar que ste desarrolle
sistemasde rechazo ante la presencia del biomaterial
2. No ser txico, ni carcingeno.
3. Ser qumicamente estable (no presentar degradacin en el tiempo) e inerte.
4. Tener una resistencia mecnica adecuada.
5. Tener un tiempo de fatiga adecuado.
6. Tener densidad y peso adecuados.
7. Tener un diseo de ingeniera perfecto; esto es, el tamao y la forma del implante deben ser los
adecuados.
8. Ser relativamente barato, reproducible y fcil de fabricar y procesar para su produccin en gran escala.
Hay, de hecho, cuatro grupos de materiales sintticos usados para implantacin: metlicos, cermicos,
polimricos y compuestos de ellos; el cuadro IV enumera algunas de las ventajas, desventajas y
aplicaciones para los cuatro grupos de materiales sintticos.
Una alternativa para los implantes artificiales es el trasplante, por ejemplo de rin o corazn, aunque
este esfuerzo se ve obstaculizado por problemas sociales, morales, ticos e inmunolgicos; sin embargo,
en el caso del rin, el paciente tiene muchas desventajas con uno artificial: su costo es elevado, no tiene
movilidad y, adems, el mantenimiento y el cuidado deben ser constantes.
Los usos quirrgicos de los biomateriales son mltiples, por ejemplo, para implantes permanentes:
a.
En el sistema esqueltico muscular, para uniones en las extremidades superiores e inferiores
(hombros, dedos, rodillas, caderas, etc.) o como miembros artificiales permanentes; b) en el sistema
cardiovascular, corazn (vlvula, pared, marcapasos, corazn entero), arterias y venas; c) en el
sistema respiratorio, en laringe, trquea y bronquios, diafragma, pulmones y caja torcica; d) en
sistema digestivo: esfago, conductos biliares e hgado; e) en sistema genitourinario, en riones,
urter, uretra, vejiga; f) en sistema nervioso, en marcapasos; g) en los sentidos: lentes y prtesis de
crneas, odos y marcapasos carticos; h) otras aplicaciones se encuentran por ejemplo en hernias,
tendones y adhesin visceral; i) implantes cosmticos maxilofaciales (nariz, oreja, maxilar, mandbula,
dientes), pechos, testculos, penes, etctera.
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CUADRO IV. Materiales para implantacin
La caracterizacin fsica de las propiedades requeridas de un material para aplicaciones mdicas, vara
de acuerdo con la aplicacin particular. Debemos considerar que las pruebas fisicoqumicas de los
materiales para implante in vivo son difciles, si no imposibles. Las pruebas in vitro deben ser realizadas
antes del implante. La fabricacin y el uso de los materiales depende de sus propiedades mecnicas,
tales como resistencia, dureza, ductibilidad, etctera. Las propiedades elsticas y viscoelsticas sern
caracterizadas antes que las estticas y dinmicas.
La naturaleza (inico, covalente y metlico), y la fuerza de los enlaces atmicos determinan qu tan
estable es el material cuando se le aplica una carga, es decir, cuando se le somete a un esfuerzo de tipo
mecnico; este tipo de propiedades son conocidas como mecnicas. Cuando se determina la estabilidad
del material en funcin de cambios en la temperatura, se habla de propiedades trmicas.
Cuando estiramos un material, son las fuerzas entre los enlaces moleculares (fuerzas de atraccin y
repulsin entre los tomos que las componen) las que determinan el comportamiento del material.
Inicialmente, la mayor parte de los materiales cumplen con la Ley de Hooke, es decir, la fuerza que se
aplica para estirarlo (o comprimirlos) es proporcional a la distancia de deformacin. La constante de
proporcionalidad se llama constante elstica, y est relacionada indirectamente con la energa del enlace,
lo que podemos expresar como:
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donde representa el esfuerzo, que es la fuerza por unidad de rea de seccin transversal, es la
deformacin o estiramiento del material, dada por el cambio en la longitud respecto a la longitud original
(l/l0 y E se conoce como mdulo elstico o Mdulo de Young el cual es una caracterstica del material.
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Figura 34. Diversos diseos de componentes de cabezas de fmur y componentes de cadera.
Cuando un material es sometido a deformacin por estiramiento, es posible determinar dos regiones bien
marcadas en el comportamiento que presenta: la elstica, donde la deformacin es proporcional al
esfuerzo aplicado: el material regresa a su forma original cuando la fuerza que acta sobre l se elimina; y
la plstica, en la que no existe proporcionalidad entre la fuerza aplicada y el estiramiento, en este caso el
material no regresa a su forma original al anularse la fuerza que acta sobre l. Generalmente, los
materiales sometidos a fuerzas pequeas siguen un comportamiento de tipo elstico, pero a medida que
la fuerza crece el comportamiento pasa a ser del tipo plstico, y si la fuerza sigue creciendo, puede ocurrir
la fracturadel material.
En los materiales cermicos y en los vtreos es fcil que ocurra la fractura, adems es impredecible el
momento en que esto puede suceder, por lo que, aunque presentan un alto grado de biocompatibilidad,
no son muy usados en implantes.

La resistencia al impacto es la cantidad que puede absorber un material de energa debida a la fuerza
ejercida sobre l por un golpe, es decir, por una fuerza grande en magnitud aplicada durante un tiempo
muy corto. sta es otra de las pruebas que tiene que pasar un material que se requiere para implantacin,
los requisitos sobre la medida dependern del uso que se le d.
La dureza es una medida de la deformacin plstica, y se define como la fuerza por unidad de rea de
penetracin o indentacin en el material. Para determinarla de manera experimental, es claro que el
mtodo depender del tipo de material de que se trate; en el caso de metales, por ejemplo, se incrusta
una punta de diamente en forma de pirmide en la superficie del material, con una fuerza conocida, y se
mide la penetracin que alcanza. Si se trata de un polietileno, se utiliza una esfera de acero inoxidable
sobre la superficie, midindose la penetracin que alcanza para una carga dada.
Otra propiedad importante del material es la de termofluencia, es decir, la deformacin que sufre con el
tiempo al someterse a una carga conocida. La deformacin elstica que sufre inicialmente el material ante
una carga dada, es seguida de una termofluencia (algo as como el corrimiento entre las capas atmicas
que lo constituyen, similar a lo que sucede con los fluidos), antes de que se presente la fractura.
El desgaste de un material de implantes tiene importancia en especial si se trata de remplazar uniones. El
desgaste del material est estrechamente relacionado con la friccin entre los dos materiales. Es
importante considerar el rea real de la superficie que entra en contacto en la unin requerida ya que, en
general, es mucho menor de lo que aparenta; sta puede incrementarse con el peso que se aplica para
los materiales dctiles y para los elsticos.
En las prtesis de uniones entre huesos, el desgaste es muy importante, y resulta del movimiento y
recolocacin de los materiales usados.
Hay diferentes tipos de desgaste: el corrosivo, debido a la actividad qumica de alguno de los materiales
de la unin; el de fatiga superficial, debido a la formacin de pequeas fracturas que pueden dar lugar a
un rompimiento del material, y el abrasivo, en el cual partculas de una superficie son empujadas hacia la
otra en la que se adhieren, debido al movimiento que se tiene.
Cuando hay lubricacin entre dos superficies en contacto, la friccin y las propiedades de desgaste
cambia drsticamente. En la mayora de las aplicaciones a implantes existe algn tipo de lubricante.
Como podemos notar, la fsica est presente en todas las ramas de la medicina: no slo en la
investigacin bsica, tambin en la instrumentacin, en los implantes, en la clnica, en diagnosis, en
terapia, etctera.
Es tradicional que los estudiantes tengan problemas tanto en fsica como en matemticas porque desde
muy jvenes les han hecho sentir que son materias muy difciles, incluso algunas veces se dan por
vencidos antes de tratar de entender los conceptos bsicos, y esto obviamente dificulta su aprendizaje.
Este fenmeno se da en todos los niveles de la educacin; sin embargo, vivimos en un mundo en el que
la fsica est presente en todo momento, ya que es la ciencia que explica el comportamiento de la
naturaleza. El cuerpo humano y la tecnologa que para l podemos desarrollar no pueden quedar
excluidos.
Con este pequeo libro esperamos que los estudiantes de medicina ahuyenten su miedo por la fsica y
que los estudiantes de fsica se interesen en las aplicaciones que sta tiene en medicina.
4. MATERIALES CERMICOS
Los productos cermicos son materiales slidos inorgnicos no metlicos que pueden ser cristalinos o no
cristalinos. Los materiales cermicos no cristalinos incluyen el vidrio y unos cuantos materiales ms con
estructuras amorfas.
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Los materiales cermicos son muy resistentes al calor, la corrosin y el desgaste, no se deforman
fcilmente cuando se someten a esfuerzos y son menos densos que algunos metales empleados en
aplicaciones de alta temperatura. Algunos materiales ceramicos que se usan en aviones, proyectiles y
vehculos espaciales pesan slo el 40% de lo que pesaran los componentes metlicos a los que
sustituyen.
A pesar de tantas ventajas, el empleo de productos cermicos como materiales de ingeniera ha estado
limitado por su naturaleza extremadamente quebradiza. En tanto que un componente metlico podra
abollarse si se le golpea, una pieza cermica por lo regular se hace pedazos porque los enlaces impiden
que los tomos se deslicen unos sobre otros. Adems, es difcil fabricar componentes cermicos sin
defectos. Efectivamente, los elevados costos de fabricacin y la incierta confiabilidad de los componentes
son barreras que debern vencerse antes de que los materiales cermicos se utilicen ms ampliamente
para sustituir a los metales y a otros materiales estructurales. Es por ello que la atencin en aos
recientes se ha enfocado en el procesamiento de los materiales cermicos, as como en la formacin de
materiales cermicos compuestos y el desarrollo de recubrimientos cermicos delgados sobre materiales
convencionales.

Materiales cermicos compuestos


Los objetos cermicos son mucho ms fuertes cuando se forman a partir de una mezcla compleja de dos
o ms materiales. Semejantes mezclas se denominan materiales compuestos o composites. Los
materiales compuestos ms eficaces se forman por la adicin de fibras cermicas a un material cermico.
As, el material compuesto consiste en una matriz cermica que contiene fibras embebidas de un material
cermico, que podra o no tener la misma composicin qumica que la matriz. Por definicin, una fibra
tiene una longitud de por lo menos 100 veces su dimetro. Las fibras suelen tener una resistencia elevada
cuando se someten a cargas aplicadas a lo largo de su eje longitudinal. Si las fibras estn embebidas en
una matriz, la fortalecen porque resisten deformaciones que ejercen un esfuerzo sobre la fibra a lo largo
de su eje longitudinal.
La formacin de fibras cermicas se ilustra con el caso del carburo de silicio, SiC, o carborndum. El
primer paso de la produccin de fibras de SiC es la sntesis de un polimero, polidimetilsilano:

Si este polmero se calienta a cerca de 400C, se convierte en un material que tiene atomos de carbono y
silicio alternantes a lo largo de la cadena:

Las fibras formadas a partir de este polmero se calientan entonces lentamente a cerca de 1200 C en
una atmsfera de nitrgeno para expulsar todo el hidrgeno y todos los tomos de carbono excepto los
que enlazan directamente los tomos de silicio.
El producto final es un material cermico con composicin SiC, en forma de fibras cuyo dimetro vara
entre 10 y 15 um. Mediante procedimientos similares, partiendo de un polmero orgnico apropiado, es
posible fabricar fibras cermicas con otras composiciones, como el nitruro de boro, BN. Si las fibras
cermicas se agregan a un material cermico procesado como se explic antes, el producto resultante
tiene una resistencia mucho ms alta a las fallas catastrficas por agrietamiento.
Aplicaciones de los materiales cermicos
Los productos cermicos, sobre todo los nuevos "composites" cermicos, se utilizar ampliamente en la
industria de las herramientas para cortar. Por ejemplo, la almina reforzada con fibras extremadamente
finas de carburo de silicio se usa para cortar y maquinar hierro colado y aleaciones ms duras a base de

nquel. Tambin si utilizan materiales cermicos en las ruedas de amolar y otros abrasivos a causa de si
excepcional dureza (Tabla 12.4). El carburo de silicio es el abrasivo ms ampliamente utilizado.
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Los materiales cermicos desempean un papel importante en la industria electrnica. Los circuitos
integrados semiconductores generalmente se montan en un sustrato de cermica, por lo regular almina.
Algunos materiales cermicos, notablemente el cuarzo (Si O2 cristalino), son piezoelctricos, lo que
significa que generan un potencial elctrico cuando se les somete a un esfuerzo mecnico. Esta
propiedad hace posible el empleo de materiales piezoelctricos para controlar las frecuencias en los
circuitos electrnicos, como en los relojes de cuarzo y los generadores ultrasnicos.
Se usan materiales cermicos para fabricar placas cermicas que cubren las superficies de los
transbordadores espaciales, a fin de protegerlas contra el sobrecalentamiento durante el reingreso en la
atmsfera terrestre. Las placas se fabrican con fibras de slice cortas de alta pureza reforzadas con fibras
de boro silicato de aluminio. El material se moldea en bloques, se sinteriza a ms de 1300 C luego se
corta en placas. Las placas tienen una densidad de apenas 0.2 g/cnr, pero pueden mantener la piel de
aluminio del trasbordador por debajo de los 180 C cuando la temperatura superficial es de hasta 1250C.
5. PELCULAS DELGADAS
Las pelculas delgadas se utilizaron inicialmente con fines decorativos. En el siglo XVII, los artistas
aprendieron a pintar un patrn en un objeto cermico con una disolucin de una sal de plata y calentar
despus el objeto para causar la descomposicin la sal y dejar una pelcula delgada de piata metlica.
Hoy da, las pelculas delgadas se utilizan con fines de decoracin o de proteccin: para formar
conductores, resistores y otros tipos de pelculas en circuitos, microelectrnicas; para formar positivos
fotovoltaicos que convierten energa solar en electricidad; y para muchas otras aplicaciones.
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Las pelculas delgadas pueden hacerse con cualquier tipo de material, incluidos metales, xidos metlicos
y sustancias orgnicas.
El trmino pelcula delgada no tiene una definicin precisa; en general se refiere a peliculas cuyo espesor
va de 0.1 um hasta unos 300 um, y normalmente no se aplica cubrimientos como pinturas o barnices, que
suelen ser mucho ms gruesos. Para que una pelcula delgada sea til, debe poseer todas o casi todas
las propiedades siguientes: (a) debe ser qumicamente estable en el entorno en el que se usar; debe
adherirse bien a la superficie que cubre (el sustrato); (c) debe tener un espesor uniforme; (d) debe ser
qumicamente puro o tener una composicin qumica controlada; y (e) debe tener una baja densidad de
imperfecciones. Adems de estas caractersticas generales, podran requerirse propiedades especiales
para ciertas aplicaciones. Por ejemplo, la pelcula podra tener que ser aislante o semiconductora, o
poseer propiedades pticas o magnticas especialesUna pelcula delgada so debe adherir al sustrato subyacente para poder ser util. Dado que la pelcula es
inherentemente frgil, depende del sustrato para su apoyo estructural. Tal apoyo slo se logra si la
pelcula est unida al sustrato por fuerzas tensas. Las fuerzas de unin pueden ser qumicas; es decir,
una reaccin qumica en la superficie puede conectar la pelcula con el material subyacente. Por ejemplo,
cuando un xido metlico se deposita en vidrio, las redes de xido del xido metlico del vidrio se
combinan en la interfaz para formar una zona delgada de composicin intermedia. En estos casos las
energas de enlace entre la pelcula y el sustrato tienen una magnitud del mismo orden que la de los
enlaces qumicos, es decir, de 250 a 400 KJ/mol. En algunos casos, empero, la unin entre la pelcula y el
sustrato se basa nicamente en fuerzas intermoleculares de Van der Waals y electrostticas, como podra
darse cuando una pelcula de un polmero orgnico se deposita en una superficie metlica. Las energas
que unen la pelcula al sustrato en tales casos pudran ser slo del orden de 50 a 100 kJ/mol, as que las
pelculas no son tan robustas.
Usos de las pelculas delgadas
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Las pelculas delgadas se usan en microelectrnica como conductores, resistores condensadores.
Tambin se usan ampliamente como recubrimientos pticos en lentes para reducir la cantidad de luz
reflejada en la superficie del lente y para proteger la lente. Las pelculas delgadas metlicas se han
utilizado desde hace mucho como recubrimientos protectores de metales; por lo regular, se depositan a
partir de soluciones empleando corrientes elctricas, como en el chapeado con plata y el "cromado".
Las superficies de herramientas metalicas se cubren con pelculas delgadas cermicas para aumentar su
dureza. Aunque consumidor no se da cuenta de ello, casi todas las botellas de vidrio que compra estan
recubiertas con una o ms pelculas delgadas. Las pelculas se aplican al vidrio con objeto de reducir las
rayaduras y la abrasin y aumentar la lubricidad, es decir, la facilidad con que las botellas pueden
deslizarse unas contra otras. La pelcula delgada ms comn es de xido de estao (IV), Sn O2.

Formacin de pelculas delgadas


Las pelculas delgadas se forman por diversas tcnicas, que incluyen depositacin al vaco, depositacin
electrnica y depositacin de vapor qumico.
La depositacin al vaco se usa para formar pelculas delgadas de sustancias que se pueden vaporizar o
evaporar sin destruir su identidad qumica. Tales sustancias incluyen metales, aleaciones metlicas y
compuestos orgnicos simples con xidos, sulfures, fluoruros y cloruros.
La depositacin electrnica implica el empleo de un alto voltaje para eliminar material de una fuente, u
objetivo. Los tomos desprendidos del objetivo viaja travs del gas ionizado dentro de la cmara y se
depositan en el sustrato. La superficie del objetivo es el electrodo negativo, o ctodo, del circuito; el
sustrato puede estar conectado al electrodo positivo, o anodo.
La cmara contiene un gas inerte como argn que se ioniza en el campo de alto voltaje. Los iones,
cargados positivamente, se aceleran hacia la superficie del objetivo y chocan contra ella con suficiente
energa como para desprender tomos del material objetivo. Muchos de estos tomos se aceleran hacia
la superficie del sustrato y, al chocar con ella, forman una pelcula delgada.
La depositacin electrnica se utiliza ampliamente para formar pelculas delgadas de elementos como
silicio, titanio, niobio, tungsteno, aluminio, oro y plata. Tambien se emplea para formar pelculas delgadas
de materiales refractarios como carburos, boruros y nitruros en las superficies de herramientas metlicas,
para feriar pelculas lubricantes suaves como las de disulfuro de molibdeno, y para aplicar cubrimientos
ahorradores de energa a vidrio arquitectnico.
En la depositacin de vapor qumico, la superficie se recubre con un compuesto qumico voltil y estable a
una temperatura por debajo del punto de fusin de la superficie. Entonces, el compuesto sufre algn tipo
de reaccin qumica para formar un recubrimiento adherente estable.

Materiales modernos
1. 1. www.monografias.com Materiales Modernos Trabajo de investigacin 1. Cristales
lquidos 2. Polmeros 3. Biomateriales 4. Materiales cermicos 5. Pelculas
delgadas 6. BibliografaDesde los principios de la era moderna de la qumica en el
siglo XIX, uno de los objetivosimportantes de las investigaciones en qumica ha
sido el descubrimiento y desarrollo demateriales con propiedades tiles. Los
qumicos han inventado sustancias y tambin formas deprocesar materiales
naturales para elaborar fibras, pelculas, recubrimientos, adhesivos ysustancias con
propiedades elctricas, magnticas u pticas especiales. Hoy en da
hemosingresado en una nueva era en la que los avances de la tecnologa
dependen ms que nuncadel descubrimiento y desarrollo de nuevos materiales
tiles. He aqu algunos ejemplos de cmotales materiales afectarn todos los
aspectos de nuestra vida en el futuro cercano: Las pantallas planas sustituirn a
los tubos de rayos catdicos que actualmente se emplean en los televisores y

monitores de computadora. Dispositivos tan pequeos que por sus dimensiones


se miden en nanmetros almacenarn enormes cantidades de informacin en un
volumen muy reducido. Tal almacenamiento de informacin de alta densidad ya es
posible aunque todava no est listo para un uso generalizado. La duracin
esperada de las prtesis biolgicas, como las articulaciones de rodilla y de cadera,
se prolongar, de los 10 aos o menos que tienen actualmente, a toda la vida del
paciente. Nuevos diseos de bateras y celdas de combustible que harn posible
el advenimiento del automvil elctrico. Convertidores catalticos que reducirn
de forma ms efectiva la contaminacin creada por los automviles, contribuirn a
mejorar el ambiente con un costo menor.En este trabajo se explicaran algunas de
las propiedades y aplicaciones de de los masimportantes materiales que existen
actualmente. . Nuestro objetivo es demostrar cmopodemos entender muchas
propiedades fsicas o qumicas especiales en trminos de losprincipios que hemos
visto en captulos anteriores. Comprobaremos que las propiedadesobservables de
los materiales son el resultado de estructuras y procesos en los niveles atmicoy
molecular. Examinaremos cuatro tipos: cristales lquidos, polmeros, materiales
cermicos ypelculas finas, y un adicional llamado Biomateriales.1. CRISTALES
LQUIDOSLamamos lquido a una sustancia que fluye y toma la forma del
recipiente que la contiene; pero,por otra, a un cristal lo concebimos como sustancia
slida y rgida. De modo que, al menosintuitivamente, un cristal es precisamente lo
opuesto a un lquido! Y sin embargo existensustancias reales, los cristales lquidos,
que exhiben la dualidad slido-lquido, es decir, que,simultneamente, poseen
propiedades de los lquidos, fluidez y viscosidad, y propiedadespticas que se
parecen de modo asombroso a las de los cristales como, por ejemplo, poderreflejar
colores diferentes dependiendo del ngulo bajo el cual se les observe.En los
ltimos treinta aos se ha descubierto que estas sustancias ocupan un lugar nico
en lanaturaleza. As, se sabe que los cristales lquidos desempean un papel
fundamental en losorganismos vivos, pues el DNA forma diversas fases lquido
cristalinas; tambin se les utilizapara fabricar dispositivos electrnicos, como los
indicadores electro-pticos que muestran letrasy smbolos diversos en las
calculadoras de bolsillo o en las cartulas de los relojes electrnicosmodernos
(Figura 20).Tambin han permitido fabricar pantallas de TV extraordinariamente
delgadas y hacen posibleel desarrollo de ventanas o cortinas que con slo
accionar un interruptor se hacentransparentes o totalmente opacas (Figura 21).
2. 2. Estos lquidos tan peculiares son tambin esenciales para fabricar nuevos
materiales, entreellos fibras de muy alta resistencia y son de gran utilidad en la
recuperacin del petrleo. Y lalista de las aplicaciones de estos lquidos exticos
contina creciendo sin cesar... Pero antes deexaminar con ms detalle cules son
las propiedades de los cristales lquidos que hacenposible estas aplicaciones,
hagamos un poco de historia.Figura 20. Indicador numrico electro-ptico fabricado
con cristales lquidos.Los cristales lquidos fueron descubiertos hace ms de cien
aos (1888) por el botnicoaustriaco F. Reinitzer, quien encontr que algunos
compuestos orgnicos derivados delcolesterol parecan tener dos puntos de fusin.
Ms especficamente, observ que al calentarlos cristales de estas sustancias a
145 C, el slido se transformaba en un lquido turbio; peroste a su vez, se
converta en un lquido totalmente claro y transparente precisamente a 179C.

Reinitzer tambin realiz el proceso inverso y enfri el lquido transparente


observando queexactamente a las mismas temperaturas anteriores ocurran las
transformaciones opuestas.Como adems los cambios observados iban
acompaados de absorcin o emisin de calor,dependiendo de si la temperatura
aumentaba o disminua y, asimismo, como el volumen delsistema cambiaba en
forma abrupta, Reinitzer concluy que la sustancia en realidad exhibados cambios
o transiciones de fase sucesivas. Al poco tiempo de estas primeras
observaciones(1889), el cristalgrafo alemn F. Lehmann descubri que el lquido
turbio intermedio entre loscristales y el lquido transparente posea propiedades
pticas y una estructura molecular muyparecida a la de un cristal slido, y acu el
nombre de cristal lquido. Aun sin darse plenacuenta, lo que en realidad haban
descubierto era un nuevo estado de la materia: las fasesintermedias o mesofases.
Figura 21. Ventana de cristal lquido con transparencia controlable.Sin embargo, a
pesar de que inicialmente los cristales lquidos despertaron gran inters yfueron
muy estudiados durante el primer tercio de este siglo, pronto fueron relegados a
unrincn de la fsica y cayeron rpidamente en el olvido subsistiendo slo como
curiosidad delaboratorio. Diversos factores contribuyeron a esta prdida de inters,
uno de ellos fue elprejuicio, fuertemente arraigado en el hombre desde la remota
antigedad, segn el cual lastres nociones: gas, lquido y slido describen todas
las posibles fases de la materia. Estaactitud, an no superada en los aos treinta
de este siglo, conlleva naturalmente un rechazo ala dualidad slido-lquido exhibida
por los cristales lquidos. En consecuencia no es de extraarque la aparente
ambigedad en el punto de fusin descubierta por Reinitzer se
atribuyeranicamente a la presencia de "impurezas" en el sistema bajo estudio.
3. 3. Otro factor preponderante fue el gran desarrollo logrado en el segundo tercio de
este siglo enotros campos de la ciencia como la fsica de semiconductores, la
qumica de polmeros, lafsica atmica o el espectacular desarrollo de la
electrnica. Todos estos avances y la entoncesfalta de aplicaciones prcticas de
los cristales lquidos, frenaron y eclipsaron su desarrollo.Pero, paradjicamente, los
mismos avances y, de manera especial el proceso deminiaturizacin de los
dispositivos electrnicos, produjeron el renacimiento y auge que loscristales
lquidos tienen en nuestros das. En efecto, en este afn de miniaturizacin
laelectrnica pas de los bulbos a los transistores, despus a los microcircuitos y
finalmente a loscircuitos integrados actuales.Este proceso tuvo como consecuencia
importantsima la disminucin de las potenciasconsumidas y, por tanto, la
reduccin de las fuentes de alimentacin energtica en aparatos eindicadores
electrnicos. Sin embargo, ocurri algo muy lgico pero que no se habaanticipado:
al reducir tanto las dimensiones de los dispositivos electrnicos casi se perdi
lacomunicacin con ellos mismos! Cada vez era ms difcil transmitir a bajo
costo lainformacin al hombre, pues los diodos semiconductores emisores de luz
consumen grandescorrientes elctricas y los cinescopios de televisin son
demasiado grandes. Faltaba, pues, unpuente de comunicacin entre lo muy
pequeo y el mundo macroscpico. Es entonces, aprincipios de los aos sesenta,
cuando los cristales lquidos son recordados y comienza suresurgimiento hasta
convertirse en uno de los campos ms activos en la investigacin
cientficainterdisciplinaria con enormes posibilidades de aplicacin

tecnolgicas.Pero, se preguntar el lector, qu propiedades fsicas son las que


hacen tan especiales a loscristales lquidos? y, sobre todo, es posible entender
estas propiedades en trminos de lasnociones ms familiares o intuitivas que
tenemos de los lquidos ordinarios o los cristales? Paracontestar estas preguntas
es necesario examinar brevemente las caractersticas de laestructura e interaccin
de las molculas de un cristal lquido.Un cristal lquido fluye, se escurre y toma la
forma del recipiente que lo contiene, de la mismamanera que lo hace un lquido
ordinario como, por ejemplo, el agua. Pero a diferencia de sta,cuyas molculas
son relativamente simples y prcticamente esfricas, las molculas de uncristal
lquido son, por lo general, o muy alargadas en forma de barra o aplanadas en
forma dedisco (Figura 22). Figura 22. Las molculas de cristal lquido tienen forma
de barras o discos.Esta asimetra molecular tiene una consecuencia muy
importante, los tomos dentro de lamolcula se sitan preferentemente a lo largo
del eje de la molcula o bien en el plano definidopor la molcula misma, dando
lugar a una estructura molecular complicada, segn se ilustra enla figura 23.
4. 4. Figura 23. Nubes electrnicas: los enlaces entre los tomos producen una
distribucin de carga complicada en las molculas.Ahora bien, recordemos que
cada tomo consta de un ncleo con carga elctrica positivarodeado por una nube
de electrones con carga elctrica negativa que compensa exactamentela del
ncleo, de manera que los tomos, y por tanto las molculas, son
elctricamenteneutros. Esta disposicin de los ncleos y nubes electrnicas
produce una distribucin decarga bastante compleja dentro de la molcula (Figura
24).Figura 24. (a) lneas de fuerza del campo elctrico de un dipolo, (b) fuerzas de
atraccin entre dipolos.Pero esta configuracin no es esttica, sino que cambia
cuando dos molculas se acercanentre s. En efecto, cuando esto ocurre, las
nubes electrnicas son las primeras en entrar encontacto y se repelen por tener
cargas del mismo signo, de modo que a distancias comparablescon las
dimensiones moleculares mismas, las fuerzas intermoleculares son repulsivas y
tiendena alejar a las nubes electrnicas y en consecuencia a las molculas. Pero
esta repulsintambin produce el desplazamiento relativo de las nubes electrnicas
con respecto a susncleos. Como esto ocurre en cada tomo, en las molculas
alargadas el efecto neto podemosdescribirlo imaginando que la presencia de una
molcula de cristal lquido produce unadistorsin en la distribucin de carga
elctrica de la otra molcula, de modo que la cargapositiva neta de los ncleos
queda separada una cierta distancia de una carga negativa deigual magnitud.
Como es sabido, a esta configuracin de carga se le llama un dipolo elctrico ya la
lnea que une ambas cargas se le llama eje del dipolo, que coincide entonces con
el ejelargo de la molcula. As que podemos concluir que una molcula de cristal
lquido induce laformacin de dipolos elctricos en las molculas vecinas. Debe
sealarse, sin embargo, que esms fcil que la nube electrnica se desplace con
respecto al ncleo positivo a lo largo del ejede la molcula que transversalmente a
l a lo largo del eje corto aunque esto ltimotambin es posible dependiendo
de la estructura molecular. Ahora debemos averiguar a quconduce esta formacin
de dipolos en todo el cristal lquido.
5. 5. Sabemos que cada configuracin de cargas elctricas crea un campo elctrico E
en el espacioque la rodea. La estructura espacial especfica de cada campo, es

decir, cmo varia sumagnitud con la posicin y cul es su direccin en cada punto,
es una propiedad de cadaconfiguracin de carga, pero es precisamente a travs de
este campo como cada configuracinejerce fuerzas sobre otras cargas elctricas.
En el caso del dipolo elctrico la estructura de estecampo est representada por
las lneas de fuerza que se muestran en la figura 24 (a) y suspropiedades son tales
que, si en la regin ocupada por este campo se coloca otro dipolo, lasfuerzas que
el campo del primero produce fuerza a que los dipolos se orienten como semuestra
en la figura 24 (b). Es decir, la mayor parte de los tomos de una molcula trata
desituarse al lado de los tomos de otra, de modo que las cargas del mismo signo
se siten loms cerca unas de otras. El resultado neto es que as se genera una
fuerza atractiva entre losdipolos. Entonces, cuando dos molculas de un cristal
lquido se encuentran separadas adistancias mayores que sus dimensiones, las
molculas se atraen. Es claro que de acuerdocon este modelo simplificado de la
interaccin entre molculas se sigue que debe existir unadistancia entre ellas para
la cual las fuerzas atractivas y repulsivas se equilibren y, enconsecuencia, la
configuracin relativa de las molculas sea la ms estable y la ms favorabledesde
el punto de vista energtico. Por lo tanto es de esperarse que las molculas de
cristallquido tiendan a adoptar esta configuracin manteniendo sus ejes dipolares
o planoscaractersticos paralelos entre s. Concluimos entonces que, debido a la
estructura de susmolculas y en especial debido a la asimetra de las mismas, un
cristal lquido adoptaconfiguraciones altamente ordenadas. Aunque el mecanismo
de interaccin molecular quehemos descrito es bsicamente el mismo que genera
el orden en los cristales slidos. No debeolvidarse una diferencia esencial entre
ambos sistemas: en todo momento los cristales lquidospermanecen en estado
lquido, lo cual implica que los centros de masa de sus molculas noforman una
red peridica sino que fluyen manteniendo el orden en la orientacin comn de
susejes moleculares.De acuerdo con el tipo de arreglos moleculares que pueden
formar, Friedel (1922) clasific loscristales lquidos en tres grandes clases:
nemticos, esmcticos y colestricos. La fasenemtica exhibe orden en la
orientacin de sus molculas y al mismo tiempo desorden en laposicin de sus
centros de masa. Las molculas pueden moverse lateralmente, girar alrededordel
eje comn o deslizarse paralelamente a l (Figura 25). Figura 25. La fase nemtica
exhibe orden de orientacin, pero desorden en la posicin de los centros de masa
moleculares.Podramos comparar este arreglo molecular con el de los cerillos
dentro de una caja: aunquepueden moverse, la presencia de los dems impone
restricciones a estos movimientos y tiendea mantenerlos paralelos entre s. De este
modo, respecto a la posicin de sus centros de masa,un nemtico se comporta
como un lquido ordinario y sus molculas se mueven caticamente.En cambio
difiere totalmente de un lquido ordinario en que sus molculas se orientan y
almoverse mantienen sus ejes paralelos a una direccin comn. Es preciso sealar
que, porsupuesto, este orden nunca es perfecto, slo ocurre a temperaturas
moderadas cuando lasvariaciones trmicas no son tan intensas como para destruir
totalmente este orden deorientacin. Recordemos que ya desde las primeras
observaciones de Reinitzer sabemos queal calentar un cristal lquido ste se
convierte en un lquido ordinario. Tambin es importantemencionar que, adems
de la temperatura, otras propiedades, como la densidad, son de granimportancia

para determinar el grado de orden o el tipo de fase lquido cristalina que


puedeformarse. En efecto, cuando el nmero de molculas por unidad de volumen
es elevado, o sea,cuando la densidad es grande, las molculas estn ms cerca
unas de otras y las interacciones
6. 6. repulsivas entre ellas son ms intensas, lo cual favorece la aparicin de orden
tanto deorientacin como de posicin en el cristal lquido. Sin embargo, estas
fluctuaciones trmicasproducen defectos en la orientacin los cuales dan lugar a
estructuras microscpicas en formade hilo que flotan en el nemtico o que se
adhieren a la superficie del recipiente. Precisamenteesta caracterstica fue el origen
del nombre nemtico que en griego significa hilo.En contraste con los nemticos,
que son la fase ms desordenada de los cristales lquidos, losesmcticos
constituyen la fase ms ordenada. Tienden a organizarse en capas planasparalelas
entre s, como las hojas de un libro pero con sus ejes moleculares perpendiculares
aestos planos y paralelos entre s. ste es, por ejemplo, el arreglo de las molculas
en las capassuperficiales de una pompa de jabn y es el que le proporciona la
cohesin necesaria paraformarse. De hecho, esmctico se deriva del vocablo
griego que designa una sustancia depropiedades similares al jabn. Como en los
nemticos, las molculas de esmctico tambinpueden girar alrededor de la
direccin de orientacin comn pero no pueden hacerlo fuera de lacapa en que se
encuentran. En cada plano las molculas pueden acomodarse en filas
condiferentes grados de orden de posicin de sus centros de masa. En el caso
ms ordenado seproduce un arreglo regular muy parecido al de la red de un slido,
en el que hay orden yrepeticin en cada direccin (Figura 26).Figura 26. Un cristal
esmctico con orden de orientacin de los ejes moleculares yorden en la posicin
de sus centros de masa.En cambio, en el arreglo ms desordenado los centros de
masa moleculares se muevencaticamente en cada plano, de modo que en este
caso el esmctico es nemtico por planos(Figura 27). Debe enfatizarse, sin
embargo, que en cualquier caso el esmctico es siemprefluido y las diferentes
capas se deslizan, en mayor o menor grado, unas sobre otras.Figura 27. Capas de
esmctico en lasque no existe orden de posicin. Secomportan como nemticas en
cadaplano.La tercera clase de cristales lquidosposee una estructura
molecularcaracterstica de muchos compuestos quecontienen colesterol y por esta
razn se lellama colestrica. Como en los esmcticos, lasmolculas de colestrico
tambin puedenacomodarse en capas superpuestas, perocon una diferencia
crucial: los ejes moleculares
7. 7. se orientan en una direccin paralela al plano mismo de las capas. Ms an,
esta direccincambia ligeramente de capa a capa debido a la peculiar estructura
molecular de loscolestricos, y en consecuencia el eje de orientacin, al pasar de
un plano a otro, describe unatrayectoria en forma de hlice, como se indica en la
figura 28.Figura 28. La direccin de orientacin molecular en cada plano de
colestrico describeuna trayectoria helicoidal (lnea discontinua).Hemos visto cmo
la arquitectura molecular de los cristales lquidos favorece, a temperaturas
ydensidades moderadas, la aparicin de una direccin especial a lo largo de la
cual se orientanlas molculas alargadas y perpendicularmente a ella en las
molculas en forma de disco. Lapeculiaridad de este tipo de materiales es que la
existencia de una direccin preferida afecta elcomportamiento de los rayos

luminosos en el material cambiando su intensidad, color ydireccin de propagacin.


Por esta razn a esta direccin especial se le llama el eje ptico delmaterial y es la
causa de muchos fenmenos pticos importantes. Es necesario subrayar aquque
la existencia del eje ptico es un fenmeno colectivo que se da en forma
espontnea enlos cristales lquidos. As, por ejemplo, si un rayo de luz blanca
incide sobre el cristal lquidoformando un ngulo con el eje ptico puede
transformarse en luz de color al transmitirse atravs del lquido pues la velocidad
de la luz en el fluido depende de la direccin depropagacin respecto al eje ptico.
Pero, adems de este cambio en el color, tambin puedeocurrir que el rayo saliente
se divida en dos rayos luminosos cuyas intensidades relativasvaren dependiendo
de la direccin del rayo incidente con el eje ptico. A este fenmeno se lellama
birrefringencia.Por otra parte, es bien conocido que los cristales slidos con ejes
pticos se usan en mltiplesaplicaciones tecnolgicas en las que es necesario
dirigir los rayos luminosos en forma rpida yprecisa. Una aplicacin muy conocida
es la de los polaroides o polarizadores, que slotransmiten algunos de los rayos
luminosos que inciden sobre ellos y que se usan ampliamenteen la fotografa en
colores o para fabricar lentes que protejan los ojos de la luz deslumbradora
8. 8. del Sol. Para entender mejor la funcin de un polarizador recordemos que cada
ondaelectromagntica emitida por un sistema particular de cargas en movimiento,
consta de uncampo elctrico E y un campo magntico H que oscilan
transversalmente a la direccin depropagacin de la onda (Figura 29). Aunque en
cada onda el campo elctrico est orientado demodo preciso, en un rayo de luz
compuesto de muchas ondas emitidas por diferentes sistemasde cargas a
diferentes tiempos, no hay en general una direccin "polarizacin"
biendeterminada del campo elctrico total. Cuando esto ocurre se dice que la luz
es natural o nopolarizada.Los polarizadores permiten, precisamente, convertir la
luz natural en polarizada al eliminar delrayo de luz todas aquellas ondas cuya
polarizacin no sea la requerida. Ya que los cristaleslquidos poseen eje ptico no
es de extraar que tambin exhiban muchos de estos fenmenos,los cuales son
totalmente inslitos en los lquidos ordinarios. Sin embargo, a diferencia de
loscristales slidos los cristales lquidos presentan una ventaja enorme: debido a la
relativadebilidad de las fuerzas de interaccin molecular, la orientacin del eje
ptico se puede variarcon mayor facilidad. Existen diversos mtodos para
"manejar" el eje ptico de un cristal lquido,todos ellos basados en la enorme
capacidad de estos sistemas para responder a la accin decampos externos.Figura
29. Onda electromagntica propagndose en la direccin de u. es la longitud
deonda.El primer fenmeno en el que se observ que el eje ptico cambia de
direccin bajo la accinde un campo elctrico es el ahora llamado efecto
Freederiks (1943), descubierto por el fsicoruso del mismo nombre. Este fenmeno
se observa con mayor facilidad en un nemtico y,como veremos, constituye la base
fsica del funcionamiento de los indicadores electro-pticosde las cartulas de
relojes y calculadoras electrnicas modernas. Si un campo elctrico externoacta
sobre un nemtico, interacciona con los dipolos de sus molculas y las hace girar
demanera tal que su eje largo tiende a colocarse paralelamente al campo aplicado
o en direccinperpendicular a l, dependiendo de que el momento dipolar de la
molcula est dirigido en ladireccin de su eje largo o corto, respectivamente. Pero

ya hemos visto que en un nemticotodas las molculas mantienen una misma


orientacin debido a las caractersticas de suinteraccin mutua; as que si una
molcula de nemtico se reorienta bajo la accin de uncampo externo, las dems
se reorientan tambin en la misma direccin. Por lo tanto, basta conaplicar un
campo elctrico pequeo para producir una reorientacin de todo el eje ptico
delnemtico.Un indicador electro-ptico consta bsicamente de una celda diminuta
con los siguienteselementos: una capa muy delgada (0.01-0.1 mm) de cristal
lquido, por lo general un nemtico,colocado entre dos placas de vidrio cada una
de las cuales est unida a un polarizador. Estasplacas se pulen de manera tal que
la cohesin entre las molculas y las placas slidas seamxima, lo cual se logra
produciendo surcos en las placas de aproximadamente lasdimensiones de una
molcula de nemtico. As se consigue que las molculas que estn encontacto
con las placas se alineen con la direccin de pulimento y, por las caractersticas de
lasinteracciones moleculares, todas las molculas en el espesor de la capa se
alineanexactamente en la misma direccin. Si bajo estas condiciones una placa se
gira noventagrados respecto a la otra debido a que a grandes distancias de las
placas el influjo del vidriosobre las molculas de nemtico es menor que cerca de
las superficies slidas lasmolculas, y por lo tanto el eje ptico del cristal lquido,
se reorientan adquiriendo laconfiguracin torcida que se muestra en la figura 30.
9. 9. Figura 30. Geometra torcida producida al girar las placas de vidrio 90.Si
entonces se ilumina la celda con luz natural, sta se polariza y al penetrar en la
celda supolarizacin sigue la configuracin torcida del eje ptico, de modo que al
salir por la placainferior tambin habr girado noventa grados. Pero como el eje del
polarizador inferior tieneprecisamente esa direccin, la luz atravesar el segundo
polarizador. Entonces, si debajo delpolarizador inferior se coloca un espejo, la luz
podr reflejarse nuevamente al interior de lacelda, atravesarla en sentido inverso y
salir de ella hasta llegar a los ojos de un observadorque ver a la celda
perfectamente clara y transparente. Este proceso se ilustra en la parteizquierda de
la figura 31.Figura 31. Elementos de una celda de un indicador electro-ptico.Para
poder formar cualquier cifra, letra o palabra en el indicador, es preciso colocar
doselectrodos entre las placas de vidrio de manera que, al conectarlos a una pila,
se produzca uncampo elctrico en el nemtico. Al efecto, el electrodo inferior se
construye de una sola pieza,mientras que el superior consta de muchos electrodos
ms pequeos. As, por ejemplo, paraformar cualquier cifra entre cero y nueve slo
se requieren siete segmentos, cada uno de loscuales puede conectarse o
desconectarse a un circuito elctrico de acuerdo a las seales queproduzca un
generador diminuto cuyo funcionamiento lo controla un programa especial. Deesta
manera es posible producir un campo elctrico nicamente sobre ciertas regiones
de lacelda. En la parte derecha de la figura 31 se ilustra la situacin en que ha sido
cerrado elcircuito de manera que los segmentos del electrodo superior que
conforman el nmero ocho seactiven. De acuerdo con el efecto Freederiks, el
campo elctrico en esta regin de la celdatiende a alinear las molculas
destruyendo la configuracin torcida que prevaleca en ausenciade campo.
Entonces, la luz polarizada que sale del primer polarizador se transmite, por
debajode los segmentos de electrodo asociados a la cifra ocho, por toda la capa de
nemtico sincambiar su polarizacin. Pero al llegar al segundo polarizador, cuya

direccin de polarizacines perpendicular a la polarizacin de la luz, no podr


atravesarlo y entonces o se absorbe en ellquido o se desva en cualquiera otra
direccin. Como esta luz no llega al espejo, tampoco
10. 10. alcanzar al observador y ste ver oscuros los segmentos de la cifra ocho. El
resultado finalser que el observador ver un ocho oscuro sobre un fondo claro
(Figura 32).Figura 32. Imagen tpica de un indicador digital electro-ptico.ste es el
principio fsico del funcionamiento de la gran mayora de los indicadores
digitalesusados en calculadoras de bolsillo, videograbadoras, tableros de diversos
aparatos medidoreso cuadrantes de sintona. Es importante sealar que los
procesos comprendidos en losdispositivos que acabamos de describir, ocurren
rpidamente, por lo comn en unadiezmilsima o cienmilsima de segundo; as, en
una fraccin pequea de tiempo se puedemostrar en la pantalla toda una sucesin
de cifras o smbolos diversos. Ms an, como lasdimensiones de la celda son tan
pequeas, los problemas usuales asociados con el manejo delos lquidos no se
presentan y las potencias consumidas en los circuitos de la misma son
muypequeos; por ejemplo, una pila de 1.5 voltios basta para generar toda la
energa requerida.En las pginas anteriores hemos presentado un esbozo de cmo
son los cristales lquidos;resulta evidente que es ste un campo interdisciplinario
de gran importancia, tanto cientficacomo tecnolgica. Podemos mencionar que
actualmente ya estn a la venta televisoresminiatura a colores, con pantallas de
gran definicin, fabricados con cristales lquidos. A juzgarpor los logros y
aplicaciones espectaculares de los cristales lquidos obtenidos en los ltimosaos,
no cabe duda que el futuro nos deparar sorpresas cada vez mayores y, al
mismotiempo, nos brindar nuevos retos para comprender las extraordinarias
propiedades de estasfases intermedias de la materia.2. POLIMEROSQu son los
polmeros ?La materia esta formada por molculas que pueden ser de tamao
normal o malculasgigantes llamadas polmeros. Los polmeros se producen por la
unin de cientos de miles demolculas pequeas denominadas monmeros que
forman enormes cadenas de las formasms diversas. Algunas parecen fideos,
otras tienen ramificaciones. algunas ms se asemejan alas escaleras de mano y
otras son como redes tridimensionales. Existen polmeros naturales degran
significacin comercial como el algodn, formado por fibras de celulosas. La
celulosa seencuentra en la madera y en los tallos de muchas plantas, y se
emplean para hecer telas ypapel. La seda es otro polmero natural muy apreciado y
es una poliamida semejante al nylon.La lana, protena del pelo de las ovejas, es
otro ejemplo. El hule de los rboles de hevea y delos arbustos de Guayule, son
tambin polmeroa naturales importantes. Sin embargo, la mayorparte de los
polmeros que usamos en nuestra vida diaria son materiales sintticos
conpropiedades y aplicaciones variadas.Lo que distingue a los polmeros de los
materiales constitudos por molculas de tamaonormal son sus propiedades
mecnicas. En general, los polmeros tienen una excelenteresistencia mecnica
debido a que las grandes cadenas polimricas se atraen. Las fuerzas deatraccin
intermoleculares dependen de la composicin qumica del polmero y pueden ser
devarias clases. Fuerzas de Van der Waals.Tambin llamadas fuerzas de
dispersin, presentes en las molculas de muy baja polaridad,generalmente
hidrocarburos. Estas fuerzas provienen de dipolos transitorios: como resultadode

los movimientos de electrones, en cierto instante una una porcin de la molcula


se vuelveligeramente negativa, mientras que en otra regin aparece una carga
positiva equivalente. Asse forman dipolos no-permanentes. Estos dipolos
producen atracciones electroestticas muydbiles en las molculas de tamao
normal, pero en los polmeros, formados por miles de estaspequeas molculas,
las fuerzas de atraccin se multiplican y llegan a ser enormes, como en elcaso del
polietileno.
11. 11. En la tabla 1.1 se observa como cambian la densidad y la temperatura de
fusin, al aumentar elnmero de tomos de carbono en la serie de lso
hidrocarburos. Los compuestos ms pequeosson gases a la temperatura
ambiente. al aumentar progresivamente el nmero de carbonos, loscompuestos se
vuelven lquidos y luego slidos, cada vez con mayor densidad y mayortemperatura
de fusin, hasta llegar a los polietilenos con densidades que van de 0,92 a 0, 96g /
cm3 y temperaturas de fusin entre 105 y 135 C.Densidad y temperatura de fusin
de hidrocarburos.Fuerzas de atraccin.Hidrocarburo Frmula Peso molecular
Densidad T. de fusinMetano CH4 16 gas -182CEtano C2H6 30 gas -183Propano
C3H8 44 gas -190butano C4H10 58 gas -138Pentano C5H12 72 0,63 -130Hexano
C6H14 86 0,66 -95Heptano C7H16 100 0,68 -91Octano C8H18 114 0,70
-57Nonano C9H20 128 0,72 -52Decano C10H22 142 0,73 -30Undecano C11H24
156 0,74 -25Dodecano C12H26 170 0,75 -10Pentadecano C15H32 212 0,77
10Eicosano C20H42 283 0,79 37Triacontano C30H62 423 0,78 66Polietileno
C2000H4002 28000 0,93 100Debidas a dipolos permanentes, como en el caso de
los polisteres. Estas atracciones sonmucho ms potentes y a ellas se debe la gran
resistencia tensil de las fibras de los polisteres.Enlaces de hidrgeno.Como en las
poliamidas (nylon).Estas interacciones son tan fuertes, que una fibra obtenida con
estas poliamidas tieneresistencia tensil mayor que la de una fibra de acero de igual
masa.Otros polmeros.Hay atracciones de tipo inico que son las ms intensas:Un
ejemplo sera el copolmero etileno-cido acrlico, que al ser neutralizado con la
baseM(OH)2, producir la estructura indicada. Estos materiales se llaman
ionmeros y se usan, porejemplo, para hacer pelculas transparentes de alta
resistencia.Tipo de enlace Kcal / molVan der Waals en CH4 2,4
12. 12. Dipolos permanentes 3a5Enlaces hidrgeno 5 a 12Inicos mayores a
100Energa requerida para romper cada enlace.La fuerza total de atraccin entre
las molculas del polmero, dependera del nmero de lasinteracciones. Como
mximo, sera igual a la energa de enlace segn la tabla, multiplicada porel
nmero de tomos de carbono en el caso del polietileno o por el nmero de
carbonlicos C =O en los polisteres, etc.. rara vez se alcanza este valor mximo,
porque las cadenas de lospolmeros no pueden, por lo general, acomodarse con la
perfeccin que sera requerida. Concepto y clasificacin.Un polmero (del griego
poly, muchos; meros, parte, segmento) es una sustancia cuyasmolculas son, por
lo menos aproximadamente, mltiplos de unidades de peso molecular bajo.La
unidad de bajo peso molecular es el monmero. Si el polmero es rigurosamente
uniformeen peso molecular y estructura molecular, su grado de polimerizacin es
indicado por unnumeral griego, segn el nmero de unidades de monmero que
contiene; as, hablamos dedmeros, trmeros, tetrmero, pentmero y sucesivos. El
trmino polmero designa unacombinacin de un nmero no especificado de

unidades. De este modo, el triximetileno, es eltrmero del formaldehdo, por


ejemplo.Si el nmero de unidades es muy grande, se usa tambin la expresin
gran polmero. Unpolmero no tiene la necesidad de constar de molculas
individuales todas del mismo pesomolecular, y no es necesario que tengan todas la
misma composicin qumica y lamismaestructura molecular. Hay polmeros
naturales como ciertas protenas globulares ypolicarbohidratos, cuyas molculas
individuales tienen todas el mismo peso molecular y lamisma estructura molecular;
pero la gran mayora de los polmeros sintticos y naturalesimportantes son
mezclas de componentes polimricos homlogos. La pequea variabilidad enla
composicin qumica y en la estructura molcular es el resultado de la presencia
de gruposfinales, ramas ocacionales, variaciones en la orientacin de unidades
monmeras y lairregularidad en el orden en el que se suceden los diferentes tipos
de esas unidades en loscopolmeros. Estas variedades en general no suelen
afectar a las propiedades del productofinal, sin embargo, se ha descubierto que en
ciertos casos hubo variaciones en copolmeros yciertos polmeros
cristalinos.Homopolmeros y copolmeros.Los materiales como el polietileno, el
PVC, el polipropileno, y otros que contienen una solaunidad estructural, se llaman
homopolmeros. Los homopolmeros, a dems, contienencantidades menores de
irregularidades en los extremos de la cadena o en ramificaciones.Por otro lado los
copolmeros contienen varias unidades estructurales, como es el caso dealgunos
muy importantes en los que participa el estireno.Estas combinaciones de
monmeros se realizan para modificar las propiedades de lospolmeros y lograr
nuevas aplicaciones. Lo que se busca es que cada monmero imparta unade sus
propiedades al material final; as, por ejemplo, en el ABS, el acrilonitrilo aporta
suresistencia qumica, el butadieno su flexibilidad y el estireno imparte al material
la rigidez querequiera la aplicacin particular.Evidentemente al variar la
proporciones de los monmeros, las propiedades de los copolmerosvan variando
tambin, de manera que el proceso de copolimerizacin permite hasta ciertopunto
fabricar polmeros a la medida.No solo cambian las propiedades al variar las
proporciones de los monmeros, sino tambiunal variar su posicin dentro de las
cadenas. As, existen los siguientes tipos de copolmeros.Las mezclas fsicas de
polmeros, que no llevan uniones permanentes entre ellos, tambinconstituyen a la
enorme versatilidad de los materiales polimricos. Son el equivalente a
lasaleaciones metlicas.En ocasiones se mezclan para mejorar alguna propiedad,
aunque generalmente a expensas deotra. Por ejemplo, el xido de polifenilo tiene
excelente resistencia trmica pero es muy dificilprocesarlo. El poliestireno tiene
justamente las propiedades contrarias, de manera que almezclarlos se gana en
facilidad de procedimiento, aunque resulte un material que no resistirtemperaturas
muy altas.. Sin embargo en este caso hay un efecto sinergstico, en el sentido
enque la resistencia mecnica es mejor en algunos aspectos que a la de
cualquiera de los dospolmeros. Esto no es frecuente, porque puede ocurrir
nicamente cuando existe perfecta
13. 13. compatibilidad ente los dos polmeros y por regla general no la hay, as que en
la mayora delos casos debe agregarse un tercer ingrediente para compatibilizar la
mezcla. Lo que seemplea casi siempre es un copolmero injertado, o uno de
bloque que contenga unidadesestructurales de los dos polmros.Otras veces se

mezcla simplemente para reducir el costo de material.En otros casos, pequeas


cantidades de un polmero de alta calidad puede mejorar la del otro,al grado de
permitir una nueva aplicacin.Copolmeros y Terpolmeros.A continuacin se
citaran los copolmeros y terpolmeros de mayor aplicacin en laindustria:
SANCopolmero de estireno-acrilonitrilo en los que el contendo de estireno vara
entre 65 y 80 %.Estos materiales tienen buena resistencia a los aceites lubricantes,
a las grasas y a lasgasolinas. Asimismo, tiene mejores propiedades de impacto,
tensin y flexin, que loshomopolmeros del estireno. Los copolmeros son
transparentes, pero con un ligero coloramarillo que se vuelve ms oscuro a medida
que aumenta el contenido en acrilonitrilo. Almismo tiempo mejora la resistencia
qumica, la resistencia al agrietamiento ambiental y laresistencia trmica al
aimentar el porcentaje en acrilonitrilo.El SAN se usa cuando se requieren partes
rgidas, con buena estabilidad dimensional y buenaresistencia trmica, por
ejemplo, en partes de las mquinas lavaplatos y en piezas para radiosu televisores.
Se lo emplea en grandes cantidades en la industria alimenticia. los copolmeroscon
30 % estireno y 70 % acrilonitrilo, son excelentes barreras contra el oxgeno, el CO
2 y lahumedad. ABSTerpolmero acrilonitrilo-butadieno-estireno. Son materiales
heterogneos formados por unafase homognea rgida y una elastomrica.
Originalmente se mezclaban emulsiones de los dospolmeros de SAN y
polibutadieno. La mezcla era coagulada para obtener ABS.Ahora se prefiere
polimerizar estireno y acrilonitrilo en presencia de polibutadieno. De esamanera,
una parte del estireno y del acrilonitrilo se copolimerizan formando SAN y otra
porcinse injerta sobre las molculas de polibutadieno.El ABS se origin por la
necesidad de mejorar algunas propiedades del poliestireno de altoimpacto. Este
material tiene tres desventajas importantes: Baja temperatura de ablandamiento.
Baja resistencia ambiental. Baja resistencia a los agentes qumicos.La
incorporacin del acrilonitrilo en la fase continua, imparte mayor temperatura
deablandamiento y mejora considerablemente la resistencia qumica. Sin embargo,
la resistenciaambiental se vuelve todava menor, pero este problema se resuelve
empleando aditivos. Laspropiedades del ABS son suficientemente buenas para
varias aplicaciones:- Artculos moldeados,-Artculos extruidos.Copolmeros
estireno-butadieno.stos son los hules sintticos que han sustitudo practicamente
en su totalidad al natural, enalgunas aplicaciones como las llantas para
automviles.Los hules sintticos contienen 25 % de estireno y 75 % butadieno; sus
aplicaciones incluyen enoreden de importancia: Llantas, Espumas,
Empaques, Suelas para zapatos, Aislamiento de alambres y cables elctricos,
Mangeras.Los copolmeros de estirenio-butadieno con mayor contenido de
batadieno, hasta de 60 %, seusan para hacer pinturas y recubrimientos ahulados.
Para mejorar la adhesividad, en ocasionesse incorpora el cido acrlico o los
steres acrlicos, que elevan la polaridad de los copolmeros.Otros copolmeros del
estireno.
14. 14. MBS. Se obtienen injertando metacrilato de metilo o mezclas de metacrilato y
estireno, en lascadenas de un hule de estireno-batadieno.Acrlicos. Copolmeros
de metacrilato-butilacrilato-estireno o de metacrilato-hexilacrilato-estireno.Otros
copolmeros importantes del estireno, se realizan polimerizando en suspensin,
estirenoen presencia de divinil-benceno, para obtener materiales entre cruzados,

que por sulfonacin yotras reacciones qumicas se convierten en las conocidas


resinas de intercambio inico.Poliestireno de alto impacto.Para hacer este material,
se dispersa un elastmero en una matrz que puede ser depoliestireno o de
algunos de sus copolmeros. Las variables importantes de la fase continuason:
Distribucin de pesos moleculares. Composicin, cuando se trata de un
copolmero.Las variables importantes de la fase elastomrica son: Nmero,
tamao, distribucin de tamaos y formas de las partculas dispersadas.
Composicin, si es un copolmero. Grado de entrecrusamiento en el
elastmero.Existen dos procedimientos para obtener poliestireno de alto impacto:
Mezclar poliestireno directamente con el elastmero. Mezclar estireno, el
elastmero, el catalizante y el acelerante y se produce la polimerizacin. CPE.Los
polietilenos clorados se obtienen clorando polietileno de alta densidad con 30 % a
40 % decloro. Tiene baja cristalinidad y baja temperatura de transicin vtrea. Un
nivel de cloro del 36 %result experimentalmente para un buen balance al impactodispersabilidad-procesabilidad.EVA.Copolmero del etileno y acetato de vinilo con
30 % a 50 % del acetato, posee propiedadeselastomricas. Lubricantes.Los
lubricantes mejoran la procesabilidad de los polmeros, realizando varias
importantesfunciones. Reducen la friccin entre las partculas del material,
minimizando el calentamiento friccional y retrasando la fusin hasta el punto
ptimo. Reducen la viscocidad del fundido promoviendo el buen flujo del
material. Evitan que el polmero caliente se pegue a las superficies del equipo de
procesamiento.A los lubricantes se los clasifican en: Lubricantes externos, que
son los que reducen la friccin entre las molculas del polmero y disminuyen la
adherencia polmero metal. Ceras parafnicas, con pesos moleculares entre 300
y 1500, y temperaturas de fusin entre 65 a 75 C. Las lineales son ms rgidas,
por su mayor cristalinidad. En las ramificadas, la cristalinidad es menor y los
cristales ms pequeos. Ceras de polietileno, son polietilenos de muy bajo peso
molecular, ligeramente ramificadas, con temperaturas de fusin de 100 a 130 C.
Son ms efectivas que las parafinas. Ceras tipo ster, se trata de glicridos
obtenidos de cebos y contienen cidos grasos con 16 a 18 tomos de carbono. El
ms importante es el triesterato.Los lubricantes internos y las amidas de los cidos
tambin se emplean con este fin.Polmeros de bloque e injertosSe han
desarrollado nuevos mtodos interesantes para la sntesis de copolimeros de
bloque einjertos. Estos mtodos han encontrado aplicacin practica en la
preparacin de poliestireno dealta resistencia al impacto, de los cauchos de
elevada resistencia a la abrasin y de fibrasacrlicas.Un principio de la
copolimerizacin por injertos consiste en polimerizar un monomero, elmonomero-B,
en presencia de un polmero, el poli-A, de manera tal que los centros iniciadores
15. 15. de las reacciones de la segunda polimerizacin estn situados todos en el
polmero original.Una forma particularmente efectiva de conseguir este resultado es
someter el poli-A a ladegradacin mecnica en presencia del mono-B. Si las
cadenas del polmero se rompen por laaccin mecnica, se forman dos radicales
libres en el punto de ruptura de la cadena. Estos dosradicales pueden utilizarse si
se evita que se recombinen o desproporcionen uno con el otro oque sean
consumidos por algn otra impureza reactiva, como el oxigeno y en presencia de
unmonomero vinlico. Muchos tipos de agitacin mecnica, particularmente el

prensado encalandria, la molienda, la compresin en estado plstico y la agitacin


y sacudimiento ensolucin, conducen a la unin qumica del segundo monomero y
el primer polmero. Para que ladegradacin mecnica sea efectiva, conviene que el
poli-A tenga un peso molecularrelativamente alto. Se han echo grandes progresos
en la injertacin del estireno, esteresacrlicos y acrilonitrilo al caucho y a muchos
elastomeros sintticos; los monomeros vinlicostambin se ha injertado a la
celulosa y derivados de esta, polisteres, poliamidas, politeres yprotenas. Los
productos resultantes combinan en forma muy interesante las propiedades delos
dos compuestos.Los trabajos sobre la radiacin de injertos han progresado
considerablemente, sobre todomediante el empleo de mejores fuentes de radiacin
penetrante (aparato de Van de Graaff,acelerador lineal, Co60 y Cs137) y por el
descubrimiento de que la luz ultravioleta es capaztambin de producir enlaces
transversales e injertos en presencia de sensibilizadores. Enmuchos casos se ha
reducido substancialmente la degradacin indeseable del poli-A producidapor la
accin de la radiacin y penetrante, mediante la aplicacin de estabilizadores del
tipoamina aromtica disulfuro aromtico.Pueden obtenerse injertos muy efectivos
de todos los tipos de polmeros vinlicos si la cadenadel poli-A lleva un grupo amino
aromtico primario. Este grupo es asilado primerodespus es nitrosilado.La
nitrosamina puede isomerizarse al diazoester, este a su vez, se disocia
condesprendimiento de hidrogeno y produce un radical libre que se fija
qumicamente a la cadena:El radical acilo se transfiere rpidamente con los tomos
de hidrogeno disponibles y no inicia lapolimerizacin del mono-B. Por este mtodo
se ha efectuado un injerto de monomeros vinlicossobre el poliestireno
parcialmente aminado.Una nueva forma de preparar los copolimeros de bloque se
basa en la proteccin de la cadenaque crece por propagacin anionica contra la
terminacin por solvatacion del extremo de lacadena por el disolvente. Si el sodio
se hace reaccionar a baja temperatura en tetrahidrofuranocon naftaleno, se
transfiere un electrn del sodio al sistema aromtico:
16. 16. La solucin resultante es verde y muy sensible al oxigeno. Si se le agrega
estireno, el colorcambia a rojo debido a que el electrn solitario se transfiere al
monomero estireno, que sedimeriza inmediatamente para formar un bis-anion
conforme a la siguiente reaccin:Las cargas negativas estn compensadas por dos
iones de sodio, pero permanecen disociadasporque estn fuertemente solvatadas
por el tetrahidrofurano. Las cargas negativas del bis-ionson capaces de iniciar la
polimerizacin del estireno, y a cada lado del centro iniciador creceuna cadena
hasta que es consumido todo el monomero, puesto que la solvatacion por
eldisolvente evita la terminacin (polmeros vivientes). Despus de consumido el
monoestirenopuede agregarse otro monomero, y como la polimerizacin continua,
se forman copolimeros debloque cuya composicin y peso molecular pueden
regularse fcilmente por la adicin de loscomponentes y por la terminacin del
crecimiento posterior de la cadena con oxigeno u otrointerruptor de la
etapa.Procesos de polimerizacin.Existen diversos procesos para unir molculas
pequeas con otras para formar molculasgrandes. Su clasificacin se basa en el
mecanismo por el cual se unen estructuras monmeraso en las condiciones
experimentales de reacci.Mecanismos de polimerizacin. La polimerizacin puede
efectuarse por distintos mtodos asaber: Polimerizacin por adicin. Adicin de

molculas pequeas de un mismo tipo unas a otras por apertura del doble enlace
sin eliminacin de ninguna parte de la molcula (polimerizacin de tipo vinilo.).
Adicin de pequeas molculas de un mismo tipo unas a otras por apertura de un
anillo sin eliminacin de ninguna parte de la molcula (polimerizacin tipo
epxido.). Adicin de pequeas molculas de un mismo tipo unas a otras por
apertura de un doble enlace con eliminacin de una parte de la molcula
(polimerizacin aliftica del tipo diazo.). Adicin de pequeas molculas unas a
otras por ruptura del anillo con eliminacin de una parte de la molcula
(polimerizacin del tipo -aminocarboxianhidro.). Adicin de birradicales
formados por deshidrogenacin (polimerizacin tipo p-xileno.).Polimerizacin por
condensacin. Formacin de polisteres, poliamidas, politeres, polianhidros,
etc., por eliminacin de agua o alcoholes, con molculas bifuncionales, como
cidos o glicoles, diaminas, disteres entre otros (polimerizacin del tipo
polisteres y poliamidas.). Formacin de polihidrocarburos, por eliminacin de
halgenos o haluros de hidrgeno, con ayuda de catalizadores metlicos o de
haluros metlicos (policondensacin del tipo de Friedel-Craffts y Ullmann.).
17. 17. Polimerizacin en suspencin, emulsin y masa.a. Polimerizacin en
suspensin. En este caso el perxido es soluble en el monmero. Lapolimerizacin
se realiza en agua, y como el monmero y polmero que se obtiene de l
soninsolubles en agua, se obtiene una suspencin. Para evitar que el polmero se
aglomere en elreactor, se disuelve en el agua una pequea cantidad de alcohol
polivinlico, el cual cubre lasuperficie de las gotitas del polmero y evita que se
peguen.b. Polimerizacin en emulsin. La reaccin se realiza tambin en agua, con
perxidossolubles en agua pero en lugar de adredarle un agente de suspencin
como el alcoholpolivinlico, se aade un emulsificante, que puede ser un
detergente o un jabn. En esascondiciones el monmero se emulsifica, es decir,
forma gotitas de un tamao tan pequeo queni con un microscopio pueden ser
vistas. Estas microgotitas quedan estabilizadas por el jabndurante todo el proceso
de la polimerizacin, y acaban formando un latex de aspecto lechoso,del cual se
hace presipitar el polmero rompiendo la emulsin. posteriormente se
lava,quedando siempre restos de jabn, lo que le imprime caractersticas
esopeciales de adsorcinde aditivos.c.Polimerizacin en masa. En este tipo de
reaccin, los nicos ingredientes son el monmeroy el perxido. El polmero que se
obtiene es muy semejante al de suspencin, pero es mspuro que ste y tiene
algunas ventajas en la adsorcin de aditivos porque no esta contaminadocon
alcohol polivinlico. Sin embargo, debido al gran tamao de sus partculas no se
dispersaen los plastificantes y no se usa para plastisoles.RESINA TAMAO DE
PESO MOLECULAR APLICACIONES PARTICULA (MICRAS)Suspensin 45 400
24,000 a 80.000 calandreo extrusin moldeoMasa 70 170 28.000 a 80.000
calandreo extrusin moldeoEmulsin 1 20 38.000 a 85.000
plastisolesPropiedades y aplicaciones de las tres variedades para el caso del
PVC3. BIOMATERIALESLos biomateriales se pueden definir como materiales
biolgicos comunes tales como piel,madera, o cualquier elemento que remplace la
funcin de los tejidos o de los rganos vivos. Enotros trminos, un biomaterial es
una sustancia farmacolgicamente inerte diseada para serimplantada o
incorporada dentro del sistema vivo.Los biomateriales se implantan con el objeto

de remplazar y/o restaurar tejidos vivientes y susfunciones, lo que implica que


estn expuestos de modo temporal o permanente a fluidos delcuerpo, aunque en
realidad pueden estar localizados fuera del propio cuerpo, incluyndose enesta
categora a la mayor parte de los materiales dentales que tradicionalmente han
sidotratados por separado.Debido a que los biomateriales restauran funciones de
tejidos vivos y rganos en el cuerpo, esesencial entender las relaciones existentes
entre las propiedades, funciones y estructuras delos materiales biolgicos, por lo
que son estudiados bajo tres aspectos fundamentales:materiales biolgicos,
materiales de implante

roceso de fabricacin

Un "plasma", como son conocidos comnmente


estos aparatos, consiste en una pantalla plana, en
donde la imagen es creada por descargas elctricas
aplicadas a gases como el nen y xenn.
Estos gases brillan o se iluminan al estar expuestos
a un campo elctrico, y la imagen de un televisor de
plasma esta formada por cientos de miles de
pequeos tubos conteniendo a estos mismos gases.
Cada uno de estos tubos, controlados por un
computador para formar la imagen, corresponde a
un pixel o punto en una imagen compuesta. La
imagen se reconstruye cientos de veces por
segundo por estos computadores, segn la seal
que reciban, ya sea de TV o de vdeo.

Fabricacin

del

panel

de

plasma.

Las pantallas de plasma se fabrican con dos


placas de cristal unidas y dentro de estas dos
placas es donde emerge el funcionamiento de las
pantallas de plasma como se muestra en la
figura:

Entre las placas hay una matriz formada por un


milln de celdas diminutas que miden una
fraccin de centmetro cada una, las cuales se
cargan con una
mezcla de gases inertes. Esto sucede cuando
unos electrodos delgados que se entre cruzan a
travs de las capas superior e inferior del cristal
crean un medio elctrico.
Los gases inertes son el nen y el xenn que
cuando estn cargados por electricidad crean
plasma la cual a su vez genera luz, como en las
esferas de plasma, vase figura. Para que
nosotros podamos ver las imgenes en

la pantalla las celdas deben de cargarse


previamente con los gases para que se pueda
crear el plasma. Este proceso se realiza
robticamente y consiste en ubicar un pequeo
tuvo el cual se encarga de sustraer el aire que
pueda haber en las clulas para despus poderse
inyectar los gases.

Uno de los aspectos ms crticos en esta


tecnologa es que despus que las celdas se
cargan con gas y que se cargan con un medio
elctrico la luz que se genera es ultravioleta por
lo tanto el ojo humano no es capaz de percibirla,
por lo tanto se introduce otro proceso, el cual
consiste en aplicar una sustancia qumica
alternadamente en cada una de las celdas, esta
sustancia es el fsforo y se alterna en rojo, verde
y azul que son los colores primarios y de
aqu podemos generar una gama extensa de
colores.

En el vdeo presentado a continuacin


encontraras ms informacin sobre el proceso
de fabricacin de una pantalla de plasma
Ventajas de las plasma frente a las LCD

Mayor ngulo de visin.


Ausencia de tiempo de respuesta, lo que evita el
efecto estela o efecto fantasma que se produce
en ciertos LCD debido a altos tiempos de refresco
(mayores a 12 ms).
No contiene mercurio, a diferencia de las
pantallas LCD.
Colores ms suaves al ojo humano.
Mayor nmero de colores y ms reales.
Contraste altsimo.
Ventajas de las LCD frente a las de plasma

El coste de fabricacin de los monitores de


plasma es superior al de las pantallas LCD, este
coste de fabricacin no afecta tanto al PVP como al
margen de ganancia de las tiendas, de ah que
muchas veces las grandes superficies no suelan
trabajar con ellas, en beneficio de los de LCD.
Consumo elctrico: un televisor con pantalla de
plasma grande puede consumir hasta un 30% ms
de electricidad que un televisor LCD. No obstante,
los nuevos plasmas tienen consumos muy
razonables, del orden de los 140 W para un tamao
de 42".

Efecto de "pantalla quemada": si la pantalla


permanece encendida durante mucho tiempo
mostrando imgenes estticas (como logotipos o
encabezados de noticias) es posible que la imagen
quede fija o sobre escrita en la pantalla. Aunque este
efecto est solucionado desde la octava generacin
(actualmente se encuentra en la undcima y este
efecto ya no se reproduce).

Una pantalla de cristal lquido o LCD (sigla del ingls Liquid Crystal Display) es una
pantalla delgada y plana formada por un nmero de pxeles en color o monocromos
colocados delante de una fuente de luz o reflectora. A menudo se utiliza en dispositivos
electrnicos de pilas, ya que utiliza cantidades muy pequeas de energa elctrica.
ndice
[ocultar]

1Caractersticas

2Especificaciones
o

2.1Resolucin

2.2Ancho de punto

2.3Tamao

2.4Tiempo de respuesta

2.5Tipo de matriz

2.6ngulo de visin

2.7Soporte de color

2.8Brillo

2.9Contraste

2.10Aspecto

2.11Puertos de entrada

3Breve historia
o

3.11887

3.21904

3.31911

3.41936

3.51960 a 1970

3.61962

3.71964

3.81970

3.91972

3.10Ms

4El color en los dispositivos

5Matrices activas y pasivas dirigidas a LCD

6Tecnologas de matriz activa


o

6.1Twisted nematic (TN)

6.2In-plane switching (IPS)

6.3Vertical alignment (VA)

7Control de calidad

8Pantalla de corriente cero (biestable)

9Inconvenientes

9.1Resolucin

9.2Contraste

9.3Tiempo de respuesta

9.4ngulo de visin

9.5Durabilidad
10Vase tambin

11Enlaces externos

Caractersticas[editar]
Cada pxel de un LCD tpicamente consiste en una capa de molculas alineadas entre
dos electrodos transparentes, y dos filtros de polarizacin, los ejes de transmisin de cada
uno que estn (en la mayora de los casos) perpendiculares entre s. Sin cristal lquido
entre el filtro polarizante, la luz que pasa por el primer filtro sera bloqueada por el segundo
(cruzando) polarizador.
La superficie de los electrodos que estn en contacto con los materiales de cristal
lquido es tratada a fin de ajustar las molculas de cristal lquido en una direccin en
particular. Este tratamiento suele ser normalmente aplicable en una fina capa
de polmero que es unidireccionalmente frotada utilizando, por ejemplo, un pao. La
direccin de la alineacin de cristal lquido se define por la direccin de frotacin.
Antes de la aplicacin de un campo elctrico, la orientacin de las molculas de cristal
lquido est determinada por la adaptacin a las superficies. En un dispositivo twisted
nematic, TN (uno de los dispositivos ms comunes entre los de cristal lquido), las
direcciones de alineacin de la superficie de los dos electrodos son perpendiculares entre
s, y as se organizan las molculas en una estructura helicoidal, o retorcida. Debido a que
el material es de cristal lquido birrefringente, la luz que pasa a travs de un filtro
polarizante se gira por la hlice de cristal lquido que pasa a travs de la capa de cristal
lquido, lo que le permite pasar por el segundo filtro polarizado. La mitad de la luz incidente
es absorbida por el primer filtro polarizante, pero por lo dems todo el montaje es
transparente.
Cuando se aplica un voltaje a travs de los electrodos, una fuerza de giro orienta las
molculas de cristal lquido paralelas al campo elctrico, que distorsiona la estructura
helicoidal (esto se puede resistir gracias a las fuerzas elsticas desde que las molculas
estn limitadas a las superficies). Esto reduce la rotacin de la polarizacin de la luz
incidente, y el dispositivo aparece gris. Si la tensin aplicada es lo suficientemente grande,
las molculas de cristal lquido en el centro de la capa son casi completamente
desenrolladas y la polarizacin de la luz incidente no es rotada ya que pasa a travs de la
capa de cristal lquido. Esta luz ser principalmente polarizada perpendicular al segundo
filtro, y por eso ser bloqueada y el pixel aparecer negro. Por el control de la tensin
aplicada a travs de la capa de cristal lquido en cada pxel, la luz se puede permitir pasar
a travs de distintas cantidades, constituyndose los diferentes tonos de gris.

Pantalla LCD en un despertador.

El efecto ptico de un dispositivo twisted nematic (TN) en el estado del voltaje es mucho
menos dependiente de las variaciones de espesor del dispositivo que en el estado del
voltaje de compensacin. Debido a esto, estos dispositivos suelen usarse entre
polarizadores cruzados de tal manera que parecen brillantes sin tensin (el ojo es mucho
ms sensible a las variaciones en el estado oscuro que en el brillante). Estos dispositivos
tambin pueden funcionar en paralelo entre polarizadores, en cuyo caso la luz y la
oscuridad son estados invertidos. La tensin de compensacin en el estado oscuro de esta
configuracin aparece enrojecida debido a las pequeas variaciones de espesor en todo el

dispositivo. Tanto el material del cristal lquido como el de la capa de alineacin contienen
compuestos inicos. Si un campo elctrico de una determinada polaridad se aplica durante
un perodo prolongado, este material inico es atrado hacia la superficie y se degrada el
rendimiento del dispositivo. Esto se intenta evitar, ya sea mediante la aplicacin de una
corriente alterna o por inversin de la polaridad del campo elctrico que est dirigida al
dispositivo (la respuesta de la capa de cristal lquido es idntica, independientemente de la
polaridad de los campos aplicados)

Televisor con pantalla LCD.

Cuando un dispositivo requiere un gran nmero de pxeles, no es viable conducir cada


dispositivo directamente, as cada pxel requiere un nmero de electrodos independiente.
En cambio, la pantalla es multiplexada. En una pantalla multiplexada, los electrodos de la
parte lateral de la pantalla se agrupan junto con los cables (normalmente en columnas), y
cada grupo tiene su propia fuente de voltaje. Por otro lado, los electrodos tambin se
agrupan (normalmente en filas), en donde cada grupo obtiene una tensin de sumidero.
Los grupos se han diseado de manera que cada pxel tiene una combinacin nica y
dedicada de fuentes y sumideros. Los circuitos electrnicos o el software que los controla,
activa los sumideros en secuencia y controla las fuentes de los pxeles de cada sumidero.

Especificaciones[editar]
Importantes factores que se deben considerar al evaluar una pantalla de cristal lquido:

Resolucin[editar]
Las dimensiones horizontal y vertical son expresadas en pxeles. Las pantallas HD tienen
una resolucin nativa desde 1280x720 pxeles (720p) hasta 38402160 pixeles (4K).

Ancho de punto[editar]
Es la distancia entre los centros de dos pxeles adyacentes. Cuanto menor sea el ancho de
punto, tanto menor granularidad tendr la imagen. El ancho de punto suele ser el mismo
en sentido vertical y horizontal, pero puede ser diferente en algunos casos.

Tamao[editar]
El tamao de un panel LCD se mide a lo largo de su diagonal, generalmente expresado en
pulgadas desde 7" hasta 58"(coloquialmente llamada rea de visualizacin activa).

Tiempo de respuesta[editar]
Es el tiempo que demora un pxel en cambiar de un color a otro.

Tipo de matriz[editar]
Activa, pasiva y reactiva.

ngulo de visin[editar]
Es el mximo ngulo en el que un usuario puede mirar el LCD, estando desplazado de su
centro, sin que se pierda calidad de visin. Las nuevas pantallas vienen con un ngulo de
visin de 178 grados.

Soporte de color[editar]
Cantidad de colores soportados. Coloquialmente conocida como gama de colores.

Brillo[editar]
La cantidad de luz emitida desde la pantalla; tambin se conoce como luminosidad.

Contraste[editar]
La relacin entre la intensidad ms brillante y la ms oscura.

Aspecto[editar]
La proporcin de la anchura y la altura.

Puertos de entrada[editar]
Por ejemplo: Digital Visual Interface (DVI), Video Graphics Array (VGA), LVDS o incluso SVideo y High-Definition Multimedia Interface (HDMI). Actualmente ya se est manejando en
algunas pantallas el puerto USB que permite la reproduccin de fotos, msica, y video.

Breve historia[editar]
1887[editar]
Friedrich Reinitzer (1858-1927) descubri que esteroles extrados de zanahorias son
un cristal lquido (es decir, descubre la existencia de dos puntos de fusin y la generacin
de colores), y public sus conclusiones en una reunin de la Sociedad Qumica de Viena
sobre el 3 de mayo de 1888 (F . Reinitzer: Zur Kenntniss de Cholesterins, Monatshefte fr
Chemie (Wien/Viena) 9, 421-441 (1888)).

1904[editar]
Otto Lehmann publica su obra Cristales lquidos.

1911[editar]
Charles Mauguin describe la estructura y las propiedades de los cristales lquidos.

1936[editar]
La compaa Marconi Wireless Telegraph patenta la primera aplicacin prctica de la
tecnologa, The Liquid Crystal Light Valve.

1960 a 1970[editar]
El trabajo pionero en cristales lquidos se realiz en la dcada de 1960 por el
Royal Radar Establishment de Reino Unido en Malvern. El equipo de RRE apoy la labor
en curso por George Gray y su equipo de la Universidad de Hull, quien finalmente
descubri el Cianobifenilo de los cristales lquidos (que tena unas propiedades correctas
de estabilidad y temperatura para su aplicacin en los LCD).

1962[editar]
La primera gran publicacin en ingls sobre el tema: Estructura molecular y propiedades
de los cristales lquidos, por elGeorge W. Gray.
Richard Williams de RCA encontr que haba algunos cristales lquidos con interesantes
caractersticas electro-pticas y se dio cuenta del efecto electro-ptico mediante la
generacin de patrones de bandas en una fina capa de material de cristal lquido por la
aplicacin de un voltaje. Este efecto se basa en una inestabilidad hidrodinmica formada,
lo que ahora se denomina "dominios Williams" en el interior del cristal lquido.

1964[editar]
En el otoo de 1964 George H. Heilmeier, cuando trabajaba en los laboratorios de la RCA
en el efecto descubierto por Williams se dio cuenta de la conmutacin de colores inducida
por el reajuste de los tintes de dicroico en un cristal lquido homeotrpicamente orientado.
Los problemas prcticos con este nuevo efecto electro-ptico hicieron que Heilmeier
siguiera trabajando en los efectos de la dispersin en los cristales lquidos y, por ltimo, la
realizacin de la primera pantalla de cristal lquido de funcionamiento sobre la base de lo
que l llam la dispersin modo dinmico (DSM). La aplicacin de un voltaje a un
dispositivo DSM cambia inicialmente el cristal lquido transparente en una capa lechosa,
turbia y estatal. Los dispositivos DSM podran operar en modo transmisin y reflexin, pero
requieren un considerable flujo de corriente para su funcionamiento.

1970[editar]
El 4 de diciembre de 1970, la patente del efecto del campo twisted nematic en cristales
lquidos fue presentada por Hoffmann-LaRoche en Suiza (Swiss patente N 532.261),
con Wolfgang Helfrich y Martin Schadt (que trabajaba para el Central Research
Laboratories) donde figuran como inventores. Hoffmann-La Roche, entonces con licencia
de la invencin se la dio a la fabrica suiza Brown, Boveri & Cie, quien produca dispositivos
para relojes durante los aos 1970 y tambin a la industria electrnica japonesa que pronto
produjo el primer reloj de pulsera digital de cuarzo con TN, pantallas LCD y muchos otros
productos. James Fergason en Kent State University present una patente idntica en los
Estados Unidos del 22 de abril de 1971. En 1971 la compaa de Fergason ILIXCO
(actualmente LXD Incorporated) produjo los primeros LCD basados en el efecto TN , que
pronto sustituy a la mala calidad de los tipos DSM debido a las mejoras en los voltajes de
operacin ms bajos y un menor consumo de energa.

1972[editar]
Ms[editar]
Una descripcin detallada de los orgenes y de la compleja historia de las pantallas de
cristal lquido desde la perspectiva de una persona interna desde los primeros das ha sido
publicado por Joseph A. Castellano en Liquid Gold, The Story of Liquid Crystal Displays
and the Creation of an Industry. La misma historia vista desde una perspectiva diferente se
ha descrito y publicado por Hiroshi Kawamoto (The History of Liquid-Crystal Displays ,
Proc. IEEE, Vol. 90, N 4, abril de 2002), este documento est disponible al pblico en
el IEEE History Center.

El color en los dispositivos[editar]

Logo de Wikipedia mostrado en un monitor cristal lquido.

En las pantallas LCD de color cada pxel individual se divide en tres clulas, o subpxeles,
de color rojo, verde y azul, respectivamente, por el aumento de los filtros (filtros de
pigmento, filtros de tinte y filtros de xido de metal). Cada subpxel puede controlarse
independientemente para producir miles o millones de posibles colores para cada pxel.

Los monitores CRT usan la misma estructura de subpxeles' a travs del uso de fsforo,
aunque el haz de electrones analgicos empleados en CRTs no dan un nmero exacto de
subpxeles.
Los componentes de color pueden colocarse en varias formas geomtricas de pxeles, en
funcin del uso del monitor. Si el software sabe qu tipo de geometra se est usando en
un LCD concreto, sta puede usarse para aumentar la resolucin del monitor a travs de la
presentacin del subpxel. Esta tcnica es especialmente til para texto anti-aliasing.

Matrices activas y pasivas dirigidas a LCD[editar]


Las pantallas LCD con un pequeo nmero de sectores, tales como los que se utilizan en
relojes digitales y calculadoras de bolsillo, tienen contactos elctricos individuales para
cada segmento. Un circuito externo dedicado suministra una carga elctrica para el control
de cada segmento. Esta estructura es difcil de visualizar para algunos dispositivos de
visualizacin.
Las pequeas pantallas monocromo como las que se encuentran en los organizadores
personales, o viejas pantallas de ordenadores porttiles tienen una estructura de matriz
pasiva donde emplean tecnologas como la super-twisted nematic(STN) o la de doble capa
STN (DSTN) , (DSTN corrige el problema del cambio de color de STN), y la STN de color
(CSTN) (una tecnologa donde el color se aade usando un filtro de color interno). Cada
fila o columna de la pantalla tiene un solo circuito elctrico. Los pixeles se dirigen a la vez
por direcciones de fila y de columna. Este tipo de pantalla se denomina matriz pasiva
dirigida porque el pxel debe conservar su estado entre los perodos de refresco sin
beneficiarse de una carga elctrica constante. A medida que el nmero de pxeles (y, en
consecuencia, columnas y filas) se incrementa, este tipo de pantalla se vuelve menos
apropiada. Tiempos de respuesta muy lentos y un contraste bastante pobre son tpicos en
las matrices pasivas dirigidas a LCD.
En dispositivos de color de alta resolucin como los modernos monitores LCD y televisores
utilizan una estructura de matriz activa. Una matriz de thin-film transistors (TFT) se agrega
a la polarizacin y a los filtros de color. Cada pxel tiene su propio transistor dedicado, que
permitir a cada lnea de la columna acceder a un pxel. Cuando una lnea de fila est
activada, todas las lneas de la columna estn conectadas a una fila de pxeles y una
correcta tensin de alimentacin es impulsada a todas las lneas de la columna. Cuando la
lnea de fila se desactiva, la siguiente lnea de fila es activada. Todas las lneas de la fila se
activan secuencialmente durante una operacin de actualizacin. La matriz activa est
dirigida a dispositivos con un mayor brillo y tamao que a los que se dirige la matriz pasiva
(dirigida a dispositivos de pequeo tamao, y, en general, que tienen tiempos de respuesta
ms pequeos, produciendo imgenes mucho mejores).

Tecnologas de matriz activa[editar]


Twisted nematic (TN)[editar]
Las pantallas twisted nematic contienen elementos de cristal lquido con desenrollado y
enrollado en diversos grados para permitir que la luz pase a travs de ellos. Cuando no se
aplica voltaje a una celda de cristal lquido TN, la luz se polariza para pasar a travs de la
clula. En proporcin a la tensin aplicada, las clulas LC giran hasta 90 grados
cambiando la polarizacin y bloqueando el camino de la luz. Para ajustar correctamente el
nivel de la tensin de casi cualquier nivel de gris o la transmisin que desee lograr.

In-plane switching (IPS)[editar]


In-plane switching es una tecnologa LCD que alinea las celdas de cristal lquido en una
direccin horizontal. En este mtodo, el campo elctrico se aplica a travs de cada uno de
los extremos del cristal, pero esto requiere dos transistores por cada pxel en vez de un
transistor que era lo necesario para una pantalla estndar TFT. Esto hace que se produzca

un mayor bloqueo del rea de transmisin, tambin requiere un mayor brillo de fondo, el
cul consumir ms energa, haciendo este tipo de pantalla menos deseable para los
ordenadores porttiles.

Vertical alignment (VA)[editar]


Las pantallas vertical alignment, VA, son una forma de pantallas LCD en las que el material
de cristal lquido se encuentra en un estado vertical eliminando la necesidad de los
transistores extras (como en el IPS). Cuando no se aplica voltaje, la celda de cristal
lquido, sigue siendo perpendicular al sustrato creando una pantalla negra.

Control de calidad[editar]
Algunos paneles LCD contienen transistores defectuosos, provocando que los pxeles se
enciendan o se apaguen permanentemente, lo que se denomina comnmente pxeles
atascados o pxeles muertos, respectivamente. A diferencia de los circuitos integrados, los
paneles LCD con unos pocos pxeles defectuosos todava suelen poder utilizarse. Tambin
es prohibitivo econmicamente descartar un panel, con unos pocos pxeles defectuosos
porque los paneles LCD son mucho ms grandes que ICs. Los fabricantes tienen normas
diferentes para determinar un nmero aceptable de pxeles defectuosos. El nmero
mximo aceptable de pxeles defectuosos para LCD vara en gran medida. En un primer
momento, Samsung tena una poltica de tolerancia cero para los monitores LCD que se
vendan en Corea. Actualmente sin embargo, Samsung se adhiere al estndar ISO 134062 que resulta menos restrictivo. En otras empresas se han llegado a tener polticas que
toleraban hasta 11 pixeles muertos. Las polticas de pxeles muertos son un debate en el
que se encuentran dos posiciones contrapuestas las de los fabricantes y los clientes. Para
regular la aceptacin de los defectuosos y para proteger al usuario final, la ISO public el
estndar ISO 13406-2. Sin embargo no todos los fabricantes de LCD se ajustan a esta
normativa y la norma ISO es a menudo interpretada de diferentes maneras.
Los paneles LCD tienen ms probabilidades de tener defectos que la mayora de ICs,
debido a su mayor tamao. La norma es mucho ms seguida ahora debido a la feroz
competencia entre los fabricantes y un mejor control de calidad. Un panel LCD SVGA con
4 pxeles defectuosos es generalmente considerado defectuoso y los clientes pueden
solicitar un cambio por uno nuevo. Algunos fabricantes, en particular en Corea del Sur,
donde se encuentran algunos de los mayores fabricantes de paneles LCD, como LG,
ahora tienen "cero pxeles defectuosos de garanta" y se puede pedir que se sustituya el
dispositivo por otro en caso de que un pxel sea defectuoso. Incluso donde esas garantas
no existen, la ubicacin de pxeles defectuosos es importante. Una pantalla con solamente
unos pocos pxeles defectuosos puede ser inaceptable si los pxeles defectuosos estn
cerca unos de otros. Los fabricantes tambin pueden relajar sus criterios de sustitucin de
pxeles defectuosos cuando estn en el centro del rea de visualizacin.
Los paneles LCD tambin tienen defectos conocidos como mura, el cul tiene como una
pequea grieta que provoca pequeos cambios en la luminosidad o en el color.

Pantalla de corriente cero (biestable)[editar]


El zenithal bistable device (ZBD), desarrollado por QinetiQ (anteriormente DERA), puede
mantener una imagen sin corriente. Los cristales pueden existir en una de las dos
orientaciones estables (negro y blanco) y la corriente nicamente es necesaria para
cambiar la imagen. ZBD Displays es una empresa derivada de QinetiQ la cul fabrica
dispositivos ZBD tanto en escala de grises como en color.
Una empresa francesa, Nemoptic, ha desarrollado otro papel potencia-cero, al igual que la
tecnologa LCD se ha producido en masa desde julio de 2003. Esta tecnologa est
destinada para su uso en aplicaciones tales como electronic shelf labels, libros
electrnicos, documentos electrnicos, peridicos electrnicos, diccionarios electrnicos,

sensores industriales, Ultra Mobile PC, etc. Las pantallas de cristal lquido de potencia cero
son una categora de papel electrnico.
Kent Displays tambin ha elaborado una pantalla de "no corriente" que se utiliza en
los Polymer Stabilized Cholesteric Liquid Cristales o Polmero Estabilizado de Cristales
Lquidos Colestricos (ChLCD). El principal inconveniente a la ChLCD es su lenta tasa de
refresco, especialmente con bajas temperaturas.
En 2004 los investigadores de la Universidad de Oxford demostraron tambin dos nuevos
tipos de LCD de potencia cero biestable basados en las tcnicas biestables de Zenithal.
Varias tecnologas biestables, como el 360 BTN y el biestable colestrico, dependen
principalmente de la mayor parte de las propiedades del cristal lquido y el uso del
estndar de anclaje fuerte, con la alineacin de pelculas y cristal lquido mezclan de
manera similar los materiales tradicionales monoestables. Otras tecnologas biestables
(por ejemplo, Binem Technology) se basan principalmente en las propiedades de la
superficie y necesitan medidas especficas de la debilidad de los materiales de anclaje.

Inconvenientes[editar]
La tecnologa LCD todava tiene algunos inconvenientes en comparacin con otras
tecnologas de visualizacin:

Resolucin[editar]
Aunque los CRT sean capaces de mostrar mltiples resoluciones de vdeo sin introducir
artefactos, los LCD producen imgenes ntidas solamente en su "resolucin nativa", y, a
veces, en las fracciones de la resolucin original. Al intentar ejecutar paneles LCD a
resoluciones no nativas por lo general los resultados en el panel de la escala de la imagen,
introducen emborronamiento de la imagen o bloqueos y, en general, es susceptible a
varios tipos de HDTV borrosa. Muchos LCD no son capaces de mostrar modos de pantalla
de baja resolucin (por ejemplo, 320x200), debido a estas limitaciones de escala.

Contraste[editar]
Aunque los LCD suelen tener ms imgenes vibrantes y mejor contraste "del mundo real"
(la capacidad de mantener el contraste y la variacin de color en ambientes luminosos)
que los CRT, tienen menor contraste que los CRTs en trminos de la profundidad de los
negros. El contraste es la diferencia entre un encendido completo (en blanco) y la
desactivacin de pxeles (negro), y los LCD pueden tener "sangrado de luz de fondo"
donde la luz (por lo general, visto desde de las esquinas de la pantalla) se filtra y las fugas
de negro se convierten en gris. En diciembre de 2007, los mejores LCD pueden acercarse
al contraste de las pantallas de plasma en trminos de entrega de profundidad de negro,
pero la mayora de los LCD siguen a la zaga.

Tiempo de respuesta[editar]

Los LCD suelen tener tiempos de respuesta ms lentos que sus correspondientes
de plasma y CRT, en especial las viejas pantallas, creando imgenes fantasmas
cuando las imgenes se cargaban rpidamente. Por ejemplo, cuando se desplaza el
ratn rpidamente en una pantalla LCD, mltiples cursores pueden ser vistos.

Algunas pantallas LCD tienen importantes aportaciones de retraso. Si el retraso es


lo suficientemente grande, esa pantalla puede ser inadecuada para operaciones con
el ratn rpidas y precisas (diseo asistido por computadora,videojuegos de disparos
en primera persona) en comparacin con los monitores CRT o LCD pequeos y con
insignificantes cantidades de retraso de entrada. Los retrasos pequeos son a veces
puestos de relieve en la comercializacin.

ngulo de visin[editar]

Los paneles LCD tienden a tener un ngulo de visin limitado en relacin con las CRT y
las pantallas de plasma. Esto reduce el nmero de personas que pueden cmodamente
ver la misma imagen - las pantallas de ordenadores porttiles son un excelente ejemplo.
As, esta falta de radiacin es lo que da a las LCD su reducido consumo de energa en
comparacin con las pantallas de plasma y CRT. Si bien los ngulos de visin han
mejorado al punto de que es poco frecuente que los colores sean totalmente incorrectos
en el uso normal, a distancias tpicas de uso de una computadora los LCD todava
permiten pequeos cambios en la postura del usuario, e incluso diferentes posiciones
entre sus ojos producen una notable distorsin de colores, incluso para los mejores LCD
del mercado.

Durabilidad[editar]
Los monitores LCD tienden a ser ms frgiles que sus correspondientes CRT. La pantalla
puede ser especialmente vulnerable debido a la falta de un grueso cristal protector como
en los monitores CRT. Su durabilidad depende de su frecuencia de uso. Los fabricantes
suministran en el manual del usuario un tiempo de durabilidad de la pantalla, regularmente
expresado en horas de uso. Pero se puede extender este tiempo disminuyendo los niveles
de brillo de la imagen (todava en estudio).