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Por qu algunos nios se lastiman a s mismos?

Jalarse el pelo, araarse, rasguarse, morderse y golpearse la cabeza contra el piso son
algunas conductas autoagresivas que pueden tener los nios.
Las razones de estas actuaciones, segn el siquiatra infantil Germn Casas, pueden ser
de tres tipos: sicolgico, neurolgico o manipulacin.
El primero se refiere al pequeo que se lastima despus de un enojo o inconformismo,
con el fin de llamar la atencin. Es el que despus de que el adulto le niega un helado, el
infante se agrede, creyendo que con esto llamar la atencin y conseguir lo que desea.
Este tipo de nio, segn Casas, es consciente de su agresin y evita, en la mayora de los
casos, lastimarse fuerte. Es decir, controla la fuerza con la que se pega, ya que solo
busca ser complacido.
Otro caso es el de aquel menor que se lesiona debido a la ansiedad, soledad, depresin y
poca tolerancia a la frustracin. Adems, encuentran en la autoagresin la estimulacin
que les hace falta.
Estos son pequeos que carecen de amor y compaa, pero sobre todo del cuidado de
los adultos, por lo que incluyen la autolaceracin en un intento desesperado de tener un
apego propio, indica Casas.
Tambin puede ser el resultado, afirma la sicloga Sandra Jaramillo, de una respuesta a
la separacin de sus padres, de problemas escolares, econmicos y familiares en los que
el nio se ve involucrado.
Sin embargo, la causa que requiere ms cuidado es neurolgica. Segn el neurlogo
pediatra lvaro Izquierdo, el dficit de atencin con impulsividad, el cuadro sictico, el
autismo, el retardo mental y las anormalidades metablicas podran ser algunas causas
por las cuales los nios se agreden a s mismos, ya que los aleja del mundo real y no les
permite diferenciar entre lo que est bien y lo que est mal, sufriendo as una alteracin
de la sensibilidad.
Investigadores han encontrado que desequilibrios en los neurotransmisores podran
causar conductas autoagresivas, ya que algunas sustancias podran incrementar su
produccin o liberacin, lo que aumentara el grado de irritabilidad; adems, el pequeo
no experimenta ningn dolor mientras se hace dao.
Qu hacer?
Antes de diagnosticar al pequeo, la sicloga Sandra Trujillo seala que lo ms
importante es revisar si ese comportamiento del menor ha sucedido una o varias veces y
si los episodios los hace con varias o solo con una persona determinada. Eso, en
realidad, dar un primer paso para que los expertos especifiquen las causas y los
tratamientos que se seguirn.
Por lo tanto, Trujillo sugiere que en la primera autoagresin que vean de los hijos, los
padres ignoren, calmen y, luego, les expliquen las razones por las cuales no se debe
actuar con maltrato.
Es fundamental tener claro que si la autoagresin se repite, los adultos deben buscar
asesora de un experto, para descartar cualquier lesin sicolgica o neurlgica, indica
Trujillo.

Los tratamientos para la autoagresin dependen de la causa que la ocasionen; pero


pueden ser sicolgicos o con medicamentos.
Tenga en cuenta
Trate de resolver la autoagresin en casa, si esta fue ocasionada por una pataleta.
Hable con su pequeo e indague por las razones de la autoagresin.
Brndele abrazos, caricias y compaa, quizs se siente solo.
No lo ofenda ni regae cuando l se autolastime, puede ser contraproducente.
No espere a que las autoagresiones se den ms de dos veces. Visite al
especialista cuando estas continen.
No considere que el maltrato es una manera de ellos conocer su cuerpo y el
mundo.
Nunca automedique.
Atender a tiempo
Toda autoagresin debe tener tratamiento, afirma el siquiatra infantil Germn Casas. Si
los padres evaden la experiencia de un especialista para tratar a su hijo cuando se lastima
a s mismo para llamar la atencin, podra volverse una costumbre hasta llegar, incluso, a
afectarse a s mismo con objetos que estn a su alcance. La agresin podra llegar hasta
la adolescencia, indica Casas.
Entre tanto, los menores con diagnstico de agresin patolgica y que no son evaluados
ni medicados, explica Casas, podran mutilarse y hasta tener un aumento en el umbral del
dolor, lo que podra llevarlos a sentir que el dolor es un placer.