Está en la página 1de 6

Ensayo de un crimen parte fundamental

de la novela policaca mexicana


Laura Navarrete Maya

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


1

crimen , novela policial de Rodolfo Usigli, a ms de


55 aos de su primera edicin, resulta un ejercicio interesante; no slo porque ahora, se
la considera una de las novelas ms importantes del gnero, iniciado en Mxico en los
aos cuarenta, poca en la que se le explot por primera vez de manera sistemtica, sino
por razones que ofrecemos ms adelante. Esta obra pas casi inadvertida cuando apareci
por primera vez bajo el sello de la editorial Amrica. Es la nica novela del dramaturgo
ya reconocido para ese poca, como autor y director teatral, crtico de cine, estudioso de
2
la literatura, traductor e impulsor de movimientos culturales.
3
Para algunos estudiosos es una de las mejores novelas del gnero policial; para
Mara El vira Bermdez, quien lo analiz y cultiv, no es una obra estrictamente policial,
aunque le reconoci sus mritos4 ; lo mismo hace Eugenia Revueltas, quien dice al
respecto:
REFLEXIONAR SOBRE ENSAYO DE un

lo que hace no cannigo al texto de Usigli es que, siendo la narracin criminal el eje
narrativo de la novela, la trama no criminal, la de las interrelaciones de personajes,
la de crtica de costumbres, hace que el peso especfico de la narracin se concentre
en el estudio psicosocial de la sociedad mexicana posrevolucionaria, arribista,
corrupta, cursi, dependiente y malinchista y en el protagonista, producto de esa
5
sociedad.
Quiz ese hecho, el de no cumplir rigurosamente con lo que se supona eran las
reglas del gnero, ha acabado por ser una de las virtudes de Ensayo de un crimen, pues
le ha dado originalidad y permanencia. Como deca Bertolt Brecht: la novela policial
1

Rodolfo Usigli, Ensayo de un crimen, Mxico: Amrica, 1944.- Otra ed. Mxico:
Aguipr!Len y Cal Editores, 2000.
Aurora M. Ocampo y Ernesto Prado Velzquez, Diccionario de escritores mexicanos,
Mxico: UNAM, 1967, pp. 393-395; Aurora M. Ocampo y Laura Navarrete Maya, Aportacin
bibli'3grfica. Rodolfo Usigli, Literatura Mexicana, Mxico: UNAM, XI.l, 2000, pp. 455-506.
Iln Stavans, Rodolfo Usigli, Antihroes. Mxico y su novela policial, Mxico: Mortiz,
1993, pp. 97-103; Enrique Serna, Los frutos del divorcio [Relaciona la novela y la pelcula], La
Jornida Semanal, Supl. del diario La Jornada, Mxico, 15 de marzo, 1998, pp. 4-5.
Citada por Iln Stavans, op. cit, p. 97.
5
Eugenia Revueltas,La novela policiaca en Mxico y en Cuba, Cuadernos Americanos,
Mxico, enero-febrero, 1987, p. 15.

473

Actas XIV Congreso AIH (Vol. IV). Laura NAVARRETE MAYA. Ensayo de un crimen parte fundam...

-1 .. Centro Virtual Cervantes

474

LAURA NAVARRETE MAYA

tiene un esquema pero su fuerza radica en la variacin de elementos ms o menos


establecidos, lo que le llega a conferir un carcter esttico. 6 La ruta a seguir es variable
e imprevisible, aunque parezca una literatura en la que todo est calculado.
Ensayo de un crimen no es una novela complaciente ni de lectura fcil como
suponen algunos que deben ser las obras del gnero, escritas para pasar el rato y
dirigidas a un pblico popular; pese a ello, logra atrapar a sus lectores de principio a fin.
En la obra de Usigli se maneja con gran destreza otra de las caractersticas del gnero, su
7
funcin ldica ; dicha funcin se desarrolla en la trama, donde el juego de azar (el pker
en la casa de Asuara o en la de las Cervantes y el Bridge en la del conde), es una de las
lneas conductoras de la ancdota; el azar parece ser determinante en la obra; aunque
paradjicamente, el autor nada deja a ste. A la vez, est presente al despertar en el lector
el inters por descubrir las redes ocultas de la historia o por saber hacia donde conducen
las pistas que ofrece de continuo.
Los estudiosos de la literatura policial sealan como elementos de la misma, la
existencia de un conflicto (enigma), que debe resolverse mediante una investigacin o a
partir del adecuado manejo del suspenso, cuya tarea es entretener al lector y no dejarlo
ir. Los otros elementos que constituyen la frmula son: el hroe o detective, la o las
vctimas y el villano o asesino, quienes protagonizan el conflicto y deben resolverlo.
Usigli plantea en Ensayo de un crimen el enigma casi desde las primeras pginas,
cuando Roberto de la Cruz asume que quiere cometer un crimen, un crimen perfecto, sin
violencia y sin vulgaridades, un crimen gratuito; porque l, seala, no es un hombre
como todos, tiene un destino; l ser un gran criminal o un gran santo. 8 Y tambin
enfatiza, paradjicamente, que no puede haber un crimen perfecto porque para ello se
necesita que nadie se entere y si eso ocurre, entonces el crimen y su autor pierden su
razn de ser. Stavans dice al respecto: . .. De la Cruz es similar a Rashkolnikov, de
Crimen y castigo, porque mata pensando en la humanidad y rinde tributo a De Quincy,
9
porque lo marea la sangre y aborrece la violencia...
Conforme avanza la narracin ocurren varios crmenes en los que estn involucrados
Roberto de la Cruz, el ex inspector Herrera, Luisito y otros, supuestos enemigos de las
vctimas. En el caso del primer asesinato, el de Patricia Terrazas, De la Cruz insiste en
declararse culpable de algo que no hizo y, despus, inculpa a otro que cree es el asesino,
para salvarse de ir a las Islas Maras. En el segundo crimen, est convencido de haber
matado al conde Schwartzemberg, pero nadie descubri el hecho debido a que ocurre un
incendio en el lugar y el conde casi qued incinerado. Finalmente, logra cometer un
asesinato, el de su esposa, la Nena Cervantes, tal como l no lo quiso ni lo plane,
marcado por la violencia y el descrdito de ser un vulgar asesino pasional.
Roberto de la Cruz alz y baj el brazo derecho. No hubo un grito. Entonces, sin
intencin, el brazo del hombre repiti el movimiento, una, dos, tres, cuatro, cinco,

Citado por Desiderio Navarro, La novela policial y la literatura artstica, Texto Crtico,
Ver. [Mxico] enero-junio, 1980, p. 141.
En el caso de las novelas policiales estamos ante obras en las que por regla general, la
funcin dominante no es la esttica, sino la funcin ldica ... Desiderio Navarro, op. cit., pp. 135148. 8
Rodolfo Usigli, op. cit., p. 12.
9
lln Stavans, op. cit., p. 99.
Actas XIV Congreso AIH (Vol. IV). Laura NAVARRETE MAYA. Ensayo de un crimen parte fundam...
Xala~,

-1 .. Centro Virtual Cervantes

ENSAYO DE UN CRIMEN ...

475

seis, siete, ocho, nueve, diez, once veces, y se detuvo en el aire, dejando caer la
.
10
navaja ...
Con estos crmenes ocurridos a lo largo de la novela puede decirse que hay un
criminal en Roberto de la Cruz; es decir, alguien que desea transformar su fantasa en una
realidad y, sin embargo, cuando cree matar o mata, no recibe su castigo conforme al
esquema justiciero del gnero, sino que es enviado a un manicomio. El jefe de
investigaciones infiere que lo contado por De la Cruz al entregarse es producto de su
imaginacin; ni siquiera cree que desconoca el engao de su esposa, mvil al que se
atribuy el crimen que cometi. En todos los crmenes, en los que est involucrado, la
casualidad parece determinar el derrotero de su vida.
Las vctimas elegidas por l son seres despreciables que no merecen vivir, deca
l. Patricia era estrafalaria, escandalosa, pervertida; el conde, adems de todo eso era
homosexual. El mismo Herrera le advirti: aljese de ellos porque slo le acarrearn
problemas; mas Roberto de la Cruz lo ignora y dedica mucho tiempo a planear e intentar
cumplir su obsesin: librar a la sociedad de seres como ellos, apartados totalmente de la
norma.
En la historia hay un justiciero: el ex inspector Herrera, quien se mueve en un ir y
venir continuo y se inmiscuye en la escena cuando menos se le espera e introduce nuevas
pistas. Conforme avanza la trama, De la Cruz va del disgusto y del enojo a terminar por
acostumbrarse a su presencia, en ocasiones providencial, sin darse cuenta de que acta
como el perseguidor del verdadero asesino, quien siempre est cerca de Roberto de la
Cruz y sus prospectos de vctimas; incluso, es amante de ambos.
A lo largo de la obra, parece que Herrera persigue a Roberto de la Cruz, quien lleva
el hilo conductor de la ancdota, pero en realidad anda tras la pista de Luisito, un vividor,
quien tambin aparece en las distintas partes del relato.
Valentn Herrera Un hombre de mediana estatura, delgado, de pelo ralo, nariz un
tanto curvada sin llegar a ser aguilea, ojos redondos, pequeos y brillantes ... 11 ; figura
en la crnica del crimen en Mxico, dice de la Cruz, y a ello aade Asuara: s, aparece
en ella como un polica de gran capacidad y de pocos escrpulos .
.. . es el de los supuestos contrabandos de droga, el supuesto comprador de chueco,
el supuesto autor intelectual de falsos atentados polticos ... el mayor romntico de
todos. Se le meti en la cabeza convertir a los ladrones en policas: no lo comrendieron, y lo peor fue que entonces los policas se convirtieron en ladrones ... 1
Al final de la novela, tal como lo fijan las reglas, Herrera atrapa a Luisito, el
verdadero asesino y lo entrega a la justicia. l si cumple con el perfil del criminal, pese
a su figura aliada y sus delicadas caractersticas; es un ser despreciable y majadero que
roba y abusa de sus vctimas.
No lo reconoce?-pregunt el ex inspector Herrera-. Usted fue en realidad quien

:~ Rodolfo Usigli, op. cit., p. 195.

Ibidem, p. 17.
Ibidem, pp. 17-18.
Actas XIV Congreso AIH (Vol. IV). Laura NAVARRETE MAYA. Ensayo de un crimen parte fundam...

12

-1 .. Centro Virtual Cervantes

476

LAURA NA VARRETE MAYA

me puso sobre la pista definitiva ...


Es un demonio, como buen representativo de la jotera. Cuando sinti que le llegaba
la lumbre a los aparejos, se vino ac pensando en hacerse pasar por loco, pero no le
3
vali conmigo ...
Hasta aqu podemos suponer que Ensayo de un crimen responde a todos los
elementos del esquema policial: tres vctimas (Patricia, el conde y la Nena Cervantes),
un detective (Herrera), un asesino que se entrega (Roberto de la Cruz), un falso criminal
(Asturias) y un asesino atrapado al final (Luisito) y, desde luego, toda una intriga que
mantiene atentos a los lectores.
Para mantener el suspenso se apela a varios recursos. Iln Stavans dice al respecto:
14
el xito de la novela policial se logra mediante el manejo dosificado de datos y secretos.
Usigli conoce esto y de entrada da pistas recurrentes, que son determinantes para conocer
la personalidad de Roberto de la Cruz, para saber de sus obsesiones, e incluso, acaba por
persuadimos de que es una vctima ms de sus traumas de infancia; al relacionar la
meloda (El prncipe rojo), con la alteracin de su conducta y el deseo de matar. Sin
embargo, stas no coinciden con el verdadero criminal, sino las pistas colaterales, que
tienen en la trama menor nfasis, ligadas al juego, la supersticin, el azar y la vida oculta
de las vctimas.
Tal vez por eso, lo que parece un juego abierto, en analoga con el pker, al plantear
en un inicio el deseo de matar por parte de Roberto de la Cruz y hasta el contar como lo
piensa hacer, se convierte en un distractor de las verdaderas pistas que aparecen como
flashazos en los encuentros casuales de Roberto de la Cruz y Herrera. Sin embargo,
este manejo descubierto de parte de la trama no le resta fuerza al suspenso, sino que
captura la atencin del lector, el cual quiere saber si realmente se va a cumplir el
planteamiento criminal esbozado o si el destino deparar a los personajes y a l mismo
una sorpresa.
El propsito de matar se va transformando en la novela: del deseo de hacerlo por
placer, de parte de Roberto de la Cruz, se pasa al crimen por robo y abuso, de parte de
Luisito y, al ltimo, al crimen pasional, marcado por la casualidad; puesto que en la
narracin se descubre la existencia de un marido engaado hasta despus del crimen.
El suspenso y el afn de atrapar al lector tambin se sustenta en el cmo se cuenta
la historia. La estructura que la novela policial plantea es lineal, sin embargo, Ensayo de
un crimen nuevamente rompe con la norma. Se divide en tres grandes apartados que
tienen principio y fin; a la vez, cuenta con captulos de conexin en los que Roberto de
la Cruz medita sobre lo acontecido y da pie al siguiente bloque. Primero se plantea la
relacin entre Patricia Terrazas y Roberto de la Cruz, la planeacin del asesinato, la
consumacin del mismo y la sancin. Despus la relacin de nuestro personaje con el
conde, el proceso mediante el cual lo acorrala, el crimen y la frustracin ante el fallido
asesinato. Finalmente, la relacin de Roberto de la Cruz con la seora Cervantes y su hija,
quienes han figurado en la obra desde la primera parte, el matrimonio, el crimen, la
develacin del conflicto en general y su solucin.
La divisin de la narracin en tres grandes apartados recuerda el folletn (publicado

:! lbidem,
p. 216.
Iln Stavans, op. cit., p. 44.

Actas XIV Congreso AIH (Vol. IV). Laura NAVARRETE MAYA. Ensayo de un crimen parte fundam...

-1 .. Centro Virtual Cervantes

ENSAYO DE UN CRIMEN ...

477

por entregas y cercano a este tipo de literatura), y la maestra del teatro de Usigli. Pues
adems de la divisin encontramos un gran predominio de la puesta en escena y del
dilogo. Como presentacin a toda accin, Usigli ubica y describe en detalle, como toda
narracin policial y costumbrista, el lugar y el espacio donde se desarrollar el dilogo,
el monlogo o la reflexin de los distintos personajes o del narrador.
Por otro lado, la novela est estructurada en varios planos. En apariencia la historia
principal es la de Roberto de la Cruz, un soador, y sus obsesiones. Otro plano lo
constituye la ciudad de Mxico y las andanzas de Roberto por ella, la cual es pintada
desde distintos mbitos: el de la clase alta y su entorno, el de las calles del centro de la
ciudad y su bullicio, y el de la vida nocturna de esparcimiento o el bajo mundo y su
degeneracin. Por otro lado, est la historia de los crmenes, muy bien cuidada por el
autor, salpicada en toda la novela y que a la primera lectura pasa inadvertida. Usigli
engaa a sus lectores, a quienes engancha con la historia de Roberto de la Cruz, con la
recreacin de la ciudad de Mxico, con las pistas falsas relacionadas con la msica y el
juego y, hasta el final, le permite conocer al verdadero criminal y los mviles de los
asesinatos.
Ensayo de un crimen es una obra moralizante y cargada de ideologa al mismo
tiempo que plantea la ruptura del orden y busca restablecerlo. Algunos de sus mecanismos, seala Mara Elvira Bermdez, son que la mueve el principio de justicia, que va
aparejado a la solucin del conflicto a partir del castigo del delincuente, 15 Este afn
justiciero ocurre en la novela a medias, puesto que Luisito es atrapado por la justicia y
Roberto, por el desencanto, como Herrera, quien confiesa: parece que hay que estar
fuera de la polica para ver con claridad las cosas 16 .
Podra decirse que es la historia del crimen, contada desde la perspectiva del
narrador, en tercera persona, en la que se privilegia la vida de Roberto de la Cruz, en la
que se aporta informacin sobre la vida de las vctimas y se prefigura su fin, pues como
deca el ex inspector Herrera, estaban marcadas por alguna extraa razn, quiz por el
destino.
Raymond Chandler deca: La novela policial que resiste el paso de los aos posee
17
invariablemente las cualidades de una buena novela... En la literatura mexicana qu
mejor ejemplo de esto que Ensayo de un crimen de Rodolfo Usigli.

15

Mara Elvira Bermdez, Prlogo a Los mejores cuentos policiales mexicanos, Mxico,
Biblineca Mnima, 1955.
Rodolfo Usigli, op. cit., p. 214.
17
Citado por Leonardo Padura Fuentes, Modernidad, posmodernidad y novela policial, La
Habana: Eds. Unin, 2000, p. 45.
Actas XIV Congreso AIH (Vol. IV). Laura NAVARRETE MAYA. Ensayo de un crimen parte fundam...

-1 .. Centro Virtual Cervantes

Actas XIV Congreso AIH (Vol. IV). Laura NAVARRETE MAYA. Ensayo de un crimen parte fundam...

-1 .. Centro Virtual Cervantes