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Los eclipses solares

Los
eclipses
solares
son
fenmenos poco frecuentes en
donde se ven involucrados el Sol,
la Luna y la Tierra, en ese orden,
ya que cuando los tres se alinean
perfectamente, nuestro satlite
natural cubre casi perfectamente
al
Sol
dando
inicio
al
impresionante fenmeno. Cabe
destacar que este proceso solo
se da cuando hay luna nueva (la luna se mueve hacia el lado de la Tierra donde
apunta el Sol).
Tambin, es importante mencionar que este extraordinario fenmeno solo se
da en la Tierra, ya que toca la coincidencia que el dimetro relativo de la Luna,
en relacin a la distancia entre sta y nuestro planeta, hace que sea el mismo
que el del Sol (tambin en relacin a su distancia), cubrindolo por completo.
Por otro lado, sabiendo que nuestro satlite gira en una rbita ligeramente
inclinada alrededor de la Tierra, hace que este proceso se d pocas veces y
que los amantes de los eclipses solares totales vayan a apreciarlos.
Por otro lado, tambin estn los eclipses solares anulares, los cuales consisten
en que cuando la Luna se encuentra en su fase de rbita elptica (ms alejada
a la Tierra), su dimetro relativo disminuye cubriendo a la estrella. Este
fenmeno se ve como una bola negra rodeada de una luz fuerte.
Los eclipses totales tienen una reiteracin de una vez cada uno o dos aos,
mientras que los eclipses parciales ocurren dos veces y media por ao. A
diferencia de los eclipses lunares, este fenmeno solo se puede apreciar desde
partes especficas de la Tierra, hacindolos poco accesibles para los amantes
de la astronoma e increblemente afortunado para los que no tengan q ue
mov erse.

Eclipses de Luna
Un eclipse lunar consiste en el paso de un satlite planetario, como la Luna,
por la sombra proyectada por el planeta, de forma que la iluminacin directa
del satlite por parte del Sol se interrumpe.
Los eclipses lunares tienen lugar nicamente cerca de la fase de luna llena, y
pueden ser observados desde amplias zonas de la superficie terrestre,
particularmente de todo el hemisferio que no es iluminado por el Sol, siempre
que la Luna est por encima del horizonte.
Normalmente la desaparicin de la Luna no es total; su disco queda iluminado
por la luz dispersada por la atmsfera terrestre y adquiere un halo rojizo. La
sombra total o umbra producida por la tierra queda rodeada por una regin de
sombra parcial llamada penumbra. En las etapas iniciales y postreras del
eclipse lunar, la Luna entra en penumbra.
Dependiendo de si la luna entra o no completamente en zona de umbra se
pueden distinguir los eclipses totales de Luna, cuando el satlite se sumerge
completamente en umbra, los eclipses parciales de Luna, cuando penetra slo
en parte en umbra y slo una parte de la superficie lunar es visiblemente
oscurecida, y los eclipses de penumbra, cuando la Luna pasa slo a travs del
cono de penumbra, difcilmente perceptibles a simple vista y nicamente
evidentes mediante adecuadas tcnicas fotogrficas.
La duracin mxima de los eclipses totales de Luna es de 3, 5 horas. Se define
la magnitud de un eclipse lunar como la longitud del camino lunar a travs de
la umbra dividido por el dimetro aparente de la Luna.