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La salud ambiental desde una

perspectiva comunitaria.
El empleo que damos a los recursos
naturales afecta nuestra salud y la
salud de nuestras comunidades. Todos
utilizamos los recursos naturales; por

multitud de personas que necesitan de


estos recursos para sobrevivir da a da.
Como dijo el lder de la India Mahatma
Ghandi,

Hay

suficiente

para

las

necesidades de todos pero no para la


avaricia de todos.

esto, todos tenemos un papel que

2. La desigualdad: causa y efecto de los

desempear

problemas ambientales.

en

la

proteccin,

preservacin y distribucin de estos


recursos.

ambiental que enfrentamos cada da se

Desgraciadamente,
naturales

no

los
se

recursos
comparten

equitativamente entre todos, ya que


los

Muchos de los problemas de salud

pobres

utilizan

una

cantidad

mnima y los ricos utilizan la mayora.


Influyentes

empresas,

gobiernos,

fuerzas militares aprovechan por lo


general ms recursos naturales que los

relacionan a:
La escasez (falta) de cosas esenciales
que

necesitamos

para

vivir

saludablemente, tales como aire y agua


limpios, suelos y bosques saludables,
albergue

seguro

cmodo

condiciones laborales seguras.

dems. Incluso en el seno de una sola

El exceso (abundancia) de cosas

comunidad, la gente ms rica utiliza

dainas que no necesitamos, tales

ms recursos naturales que la gente

como

pobre.

txicos,

Con frecuencia los pobres se ven

basura,

contaminacin

En

lo que queda. Esta distribucin injusta

bsicos

de

sanitarios

recursos

ocasiona

graves

problemas de salud.

la

conservacin

Ecuador

de

los

recursos

comida

tales
y

la escasez de servicios
como

agua

rboles

dio

problemas de salud. En la

Podramos hablar todo el da acerca de

qumicos

chatarra.

forzados a luchar entre s para obtener


los

productos

potable,
lugar

India, un

exceso de productos txicos envenen


a la gente.

naturales, pero mientras existan las

En ambos lugares, la mejora de la salud

desigualdades, la salud ambiental ser

ambiental dependi en que la gente

slo un derecho de los pocos que

evitara las condiciones que causaban

tengan riqueza y poder y no de la

tanto la escasez de recursos esenciales

para la vida como la contaminacin

3.

excesiva.

comunitarias.

Al

comunidades

proteger
y

recursos

nuestras
naturales

estamos tambin protegiendo el futuro


de las generaciones futuras.
Mucha gente para tan pocos recursos?
La cantidad de agua, rboles, minerales
y otros recursos naturales de la tierra
es limitada, mientras que la poblacin
que
utiliza
estos
recursos
va
aumentando rpidamente. A pesar de
esto, el problema no radica en el
nmero de personas, sino en la manera
en que estos recursos naturales se
distribuyen y se utilizan. Cada vez que
una persona o un grupo de personas
utilizan ms de lo necesario, o
producen una contaminacin excesiva,
crean un desequilibrio que puede dar
lugar a un problema de salud
ambiental para los dems.
Algunos creen que lo mejor para evitar
el dao ambiental es reducir la
poblacin, un punto de vista que
conduce a programas de control
demogrfico. Sin embargo, estos
programas no han logrado mejorar la
vida de las personas en ningn lugar,
ya que no responden a las causas
fundamentales de la destruccin
ambiental, la pobreza y la mala salud.
Si
cambiamos
primero
el
comportamiento de aquellos que
utilizan ms recursos, comenzaremos a
asegurarnos de que haya suficiente
para que todos y todas podamos vivir
saludablemente.

Desarrollo

Para

lograr

un

de

instituciones

control

justo

equitativo de los recursos naturales, en


las decisiones relacionadas con su uso
y distribucin, debe tomarse en cuenta
la opinin de todas y todos. Si bien es
cierto que el control justo y equitativo
puede hacerse de diversas maneras,
todas se basan en la educacin y
organizacin de las personas para
trabajar juntas por el cambio.
La salud ambiental es siempre un
asunto

comunitario.

Las

personas

deben trabajar juntas, unidas, para


proteger los recursos comunes. Para
garantizar que el trabajo contine en el
largo plazo, las personas se organizan
generalmente en algn tipo de grupo o
institucin comunitaria.
Cuando la epidemia de clera comenz
a propagarse en Ecuador, Salud para el
Pueblo organiz comits de salud para
concientizar a las personas y llevarlas a
tomar medidas. Para responder mejor a
la epidemia de clera, los comits de
salud

pblica

compartieron

informacin (enseando por ejemplo


cmo preparar sueros de rehidratacin)
y suministraron servicios (construccin
de nuevos sanitarios y sistemas de
distribucin

de

agua).

Tambin

ayudaron a restablecer y fortalecer las

comunidades al mantener una clnica

Es comn que los polticos y las

de

empresas grandes digan que estn

salud

ofrecer

educacin

capacitacin para la salud en las

comprometidos

escuelas, parques y hogares. Sirvieron

sostenible. Pero en la mayora de

de inspiracin para que otras personas

casos,

se

sostenibilidad para lograr aumentar

organizaran

instituciones,

en

por

grupos
ejemplo

e
los

solamente

un
usan

desarrollo
la

palabra

sus ganancias y poder poltico.

promotores de salud ambiental y el


programa de reciclaje.

Los principios

4. Crear comunidades sostenibles

De una Vida

Para ser sostenible, una institucin,


recurso,

proceso

comunidad

de

debe

desarrollo
satisfacer

Sostenible.

las

necesidades diarias de la gente ahora,


a la misma vez que planea poder
satisfacer

las

necesidades

de

las

generaciones futuras. En nuestras vidas


tenemos

ejemplos

de

sistemas

sostenibles y tambin de los que no


son sostenibles, ya sean instituciones
comunitarias, como una clnica de
salud o un programa de reciclaje, o
recursos naturales como lo son los
bosques, campos o arroyos.

todos nosotros es tratar de satisfacer


necesidades

diarias

sin

perjudicar el medio ambiente que nos


alimenta, nos cobija y nos viste, nos da
agua, energa y medicamentos, y que
es

la

fuente

supervivencia.

misma

de

El mundo natural se compone de una


gran variedad de organismos vivos. La
diversidad

de

personas,

plantas,

animales e insectos que pueblan la

Uno de los grandes retos actuales para


nuestras

5. Respetar el tejido de la vida

nuestra

tierra se conoce cientficamente como


biodiversidad. Mucho antes de que los
cientficos le dieran este nombre a la
variedad de organismos vivos, la gente
educaba a sus hijos sobre el tejido de la
vida. Del mismo modo que la telaraa
se refuerza gracias a la multitud de
hilos

conectados

entre

que

la

componen, la biodiversidad depende

del tejido de la vida que conecta a

Un aspecto importante para proteger

todos los seres vivos.

la salud humana, ahora y en y en el

Por ejemplo: las personas recogen


frutos

comestibles

nutrientes,

que

estos

contienen

nutrientes

los

futuro, consiste en proteger el tejido


de la vida.
Desgraciadamente,

el

mundo

se

mantienen saludables. Dichos frutos

enfrenta a una gran prdida de la

crecen

biodiversidad: cada ao desaparecen

en

rboles

arbustos

polinizados por los insectos. Sin la

muchas

polinizacin, los frutos no creceran.

biodiversidad no slo es valiosa por s

Las aves comen insectos, y a su vez los

misma, sino tambin por las diversas

zorros cazan a las aves. Para que se

maneras en que el tejido de la vida

mantenga el equilibrio del tejido de la

protege la salud humana

vida es necesario que haya la cantidad


justa de flores, insectos, aves y zorros
necesarios para que todos vivan en la

plantas

animales.

La

Los daos al tejido de la vida causan


nuevas enfermedades.

zona. Si los humanos dan muerte a

La prdida de la biodiversidad causa

demasiados zorros, quiz porque estn

una disminucin en la variedad de

comindose

plantas y animales, haciendo que se

sus

gallinas,

podra

aumentar mucho el nmero de aves

rompa

haciendo

consuman

plantas, animales y personas. Esto

anterior

puede ocasionar nuevas enfermedades.

significa que si matamos demasiados

Veamos estos dos ejemplos de cmo la

zorros podramos terminar con menos

prdida de la biodiversidad por la

frutos.

deforestacin dio origen a nuevas

que

demasiados

stas

insectos.

Desgraciadamente,

Lo

el

mundo

se

el

equilibrio

natural

entre

enfermedades:

enfrenta a una gran prdida de la

En algunas reas de frica donde se

biodiversidad: cada ao desaparecen

ha cortado el bosque tropical para la

muchas

La

agricultura y para establecer poblados

biodiversidad no slo es valiosa por s

se produjeron brotes de leishmaniasis,

misma, sino tambin por las diversas

tripanosomiasis y fiebre amarilla. Son

maneras en que el tejido de la vida

enfermedades

protege la salud humana.

insectos y parsitos, cuyos nmeros

plantas

animales.

propagadas

por

los

aumentaron mucho porque el agua se


haba estancado al no ser absorbida

por la tierra y porque los animales que

perdemos muchos de los alimentos en

se comen a los insectos haban perdido

los que dependemos para consumir

sus refugios en el bosque.

una dieta saludable. Debido a esto,

Cuando se derribaron muchos rboles


en Amrica del Norte, creci el nmero
de ratones de patas blancas gracias al

comunidades enteras se enfrentan a


problemas de salud causados por la
mala nutricin.

aumento en su suministro de alimentos

Gloria, la promotora de salud de Salud

y a la disminucin en el nmero de

para

animales

que

Estos

funcionamiento del tejido de la vida;

ratones

portaban

llamada

las abejas necesitaban de las flores

enfermedad de Lyme, que luego se

para producir la miel, y a su vez los

propag a las personas.

rboles con flores necesitaban de las

los

cazaban.
la

La medicina natural depende de la


biodiversidad. La mayor parte de las
medicinas se elaboran a partir de
plantas. Cuando se cortan los bosques,
y los ros y las tierras hmedas se

el

Pueblo

entenda

el

abejas para poder dar frutos. Por esto,


sembrar

rboles

criar

abejas

contribuy para que la comunidad


pudiera al mismo tiempo producir
alimentos y reparar el tejido de la vida.

secan, perdemos muchas de estas

Con

plantas.

el

utilizan las plantas medicinales tambin

conocimiento tradicional de cmo usar

las cultivan y las cuidan, protegiendo

estas

as la biodiversidad y las tradiciones.

Tambin

plantas

en

perdemos
la

curacin.

Si

protegemos la biodiversidad y el tejido


de

la

vida

estamos

tambin

protegiendo a nuestras culturas y a


nuestra medicina tradicional.

Una dieta saludable depende de


la biodiversidad.

debemos

consumir

las

personas

Sembrar una variedad de

que

cultivos

promueve tanto la biodiversidad como


una dieta saludable.
La diversidad de cultivos hace posible
una nutricin superior y una mejor
salud para todos.

Para mantenernos en buen estado de


salud

frecuencia

diversos

La biodiversidad protege a los


recursos de agua.

alimentos tales como frutas, verduras,


granos y alimentos silvestres como

Tanto

fresas, pescado y animales de caza.

agricultura

Cuando perdemos la biodiversidad,

prdida de la humedad del suelo,

la

deforestacin
industrial

como

la

ocasionan

la

haciendo que ste se seque durante la

Si

estacin seca. Los fertilizantes qumicos

devolver a la tierra lo que viene de ella,

y los plaguicidas se filtran fuera de las

podemos imitar a la naturaleza y

granjas y contaminan los ros y lagos.

proteger nuestros recursos naturales y

La biodiversidad protege a las


comunidades.

los recursos naturales. Cuando estos


pobreza.

desaparecen,
En

reas

la

importancia

de

nuestra salud.
Los procesos cclicos que establecemos

Son muchas las vidas que dependen de


recursos

entendemos

aumenta

la

agrcolas,

la

agricultura industrial incrementa la


deuda de algunos y a muchos otros les
quita sus tierras.

en nuestros hogares, comunidades y


fbricas

son

pequeos

pasos

que

damos para mejorar la salud ambiental.


La composta o

la reutilizacin

reciclaje de las botellas de vidrio o


latas, por ejemplo, son posibilidades
para imitar el ejemplo de la naturaleza
ya que con ellas creamos un ciclo en

La agricultura sostenible depende de la

vez de un basurero. Lo que viene de la

biodiversidad y la protege.

tierra debe volver a ella.

6. Trabajar con la naturaleza

7. La contaminacin ataca al tejido de

En la naturaleza no se pierde nada:

la vida.

todo se utiliza o tiene un propsito. El

La contaminacin es el dao a las

funcionamiento circular o cclico es una

personas y al medio ambiente causado

de las maneras en que la naturaleza

por un exceso de substancias txicas

reutiliza sus recursos sin perder nada.

provenientes

Desgraciadamente, los seres humanos


y la industria han interrumpido los
ciclos naturales, y esto ha dado lugar a
serios problemas de salud ambiental.
Un ejemplo de lo que ocurre cuando

de

las

actividades

humanas, ms que todo los desechos


industriales,

el

transporte

la

agricultura. La contaminacin txica se


propaga a travs del medio ambiente
en el aire, el agua y el suelo.

los ciclos naturales son interrumpidos

La mayor parte de la contaminacin

es el cambio climtico.

proviene de las cosas que usamos o a

Los promotores de salud ambiental de


las Filipinas tienen un dicho:

que nos exponemos cada da. Las


maneras ms comunes de exposicin a
txicos son:

El humo de lo que quemamos,


especialmente la quema de plsticos.
Respiramos el humo, y las cenizas
contaminan el agua de beber y las
tierras agrcolas.

El

humo

de

las

fbricas

que

contamina el aire, el agua y la tierra.


Los productos qumicos utilizados en
las

fbricas,

la

minera

las

PRINCIPIO DE PRECAUCIN.
Si existe alguna razn para creer que
algo puede causar dao, incluso si no lo
sabemos con seguridad, es mejor evitarlo
que correr el riesgo de causar dao
REFLEXIN:
Qu aportes hago en
el cuidado del medio
ambiente y la salud?

perforaciones y extracciones petroleras,


que son echados en las fuentes de
agua y contaminan adems el aire y la
tierra.
Las plaguicidas que se usan o
manipulan cerca de los alimentos, las
fuentes de agua y en el hogar. Cuando
se rocan, el aire los esparce lejos y
ocasionan mucho dao.
Los productos qumicos ingredientes
de las bateras y pilas, pinturas, tintes y
los provenientes de la produccin de
aparatos electrnicos, que hacen dao
a los trabajadores de dicha industria.
El humo de escape de los motores
que contaminan el aire, el agua y la
tierra.

ORACIN A LA MADRE TIERRA.


Te pido perdn por ser desagradecido
(a) y poner por encima de tu bienestar,
la avaricia, el orgullo y por elegir ser
desleal a ti, y a tu creador, y cada da
en cada paso, atentamos con nuestra
vida y seguridad y la de nuestros seres
queridos y compaeros de habitad.
Danos amor, humildad, disciplina,
discernimiento, lealtad, sabidura y
valor para corregir nuestros malos
hbitos de sensibilidad y sentido
comn. Madre Tierra te pido, que nos
des fortaleza para aceptar lo que no
podemos cambiar.

La contaminacin txica causa graves


daos a las personas, las plantas y los
animales, no slo en el sitio donde se
emite sino lejos de la fuente.
Bibliografa. JEFF CONANT Y PAM FADEM. Gua
comunitaria para la salud ambiental.