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Qu es una Turbina Hidrulica?

Una turbina hidrulica es una mquina que transforma la energa de un fluido (energa cintica
y potencial), normalmente agua, en energa mecnica de rotacin. La energa del agua puede ser
por la cada en un salto de agua o por la propia corriente de agua.

Normalmente esta energa de rotacin se utiliza para transformarla en energa elctrica,


mediante el acoplamiento de la turbina a un generador en las centrales hidrulicas. La cada del
agua y/o el paso del agua por ella hace girar la turbina y el eje de la turbina, que est acoplado
al generador, hace que este ltimo gire produciendo energa elctrica. Las turbinas hidrulicas
tienen un rendimiento muy alto que incluso puede llegar al 90%.

Partes de una Turbina hidrulica.


Una turbo mquina elemental tiene, bsicamente, una serie de labes fijos, (distribuidor), y otra
de labes mviles, (rueda, rodete, rotor). La asociacin de un rgano fijo y una rueda mvil
constituye una clula; una turbo mquina mono celular se compone de tres rganos diferentes
que el fluido va atravesando sucesivamente: el distribuidor, el rodete y el difusor.
El distribuidor y el difusor (tubo de aspiracin), forman parte del estator de la
mquina, es decir, son rganos fijos; as como el rodete est siempre presente, el
distribuidor y el difusor pueden ser en determinadas turbinas, inexistentes.
El distribuidor es un rgano fijo cuya misin es dirigir el agua, desde la seccin de
entrada de la mquina hacia la entrada en el rodete, distribuyndola alrededor del mismo,
o a una parte, es decir, permite regular el agua que entra en la turbina, desde cerrar el
paso totalmente, caudal cero, hasta lograr el caudal mximo. Es tambin un rgano que
transforma la energa de presin en energa de velocidad; en las turbinas hlicocentrpetas y en las axiales est precedido de una cmara espiral (voluta) que conduce el
agua desde la seccin de entrada, asegurando un reparto simtrico de la misma en la
superficie de entrada del distribuidor.
El rodete es el elemento esencial de la
turbina, estando provisto de labes en
los que tiene lugar el intercambio de
energa entre el agua y la mquina.
Basndose en la imagen, el agua se
recoge por una tubera de entrada y es
distribuida por varios puntos de salida
mediante el distribuidor. Los puntos
por donde sale el agua se
llaman toberas, hacen que el agua
golpee los labes del rodete que hace

girar el eje de la turbina tambin llamado rotor. El rodete consta esencialmente de un


disco provisto de un sistema de labes, paletas o cucharas (dependiendo tipo de turbina)
sobre las que golpea el agua. El agua sale por la tubera de desage o difusor hacia el
cauce del ro.

Tipos de Turbinas.
De accin: Se llaman turbinas de accin o vena libre, a
aquellas en las que el agua mueve el rodete
exclusivamente con energa cintica. Es decir las turbinas
Pelton. La incidencia del agua y el sentido del giro del
rodete coinciden en el punto en el que se produce el
choque del agua sobre los labes. Toda la energa cintica
con la que llega el agua a la turbina es utilizada para su
giro. La energa de presin que el agua posee a su
entrada, al ser dirigida al rodete directamente, se
convierte totalmente en energa cintica (movimiento) en
el rodete. La presin del agua a la entrada y a la salida es
la misma.

De reaccin: Se llaman turbinas de reaccin o de vena forzada a las que utilizan energa
cintica y de presin para mover el
rodete. A este grupo corresponden las
turbinas: Francis, Hlice, Kaplan, Deriaz,
Bulbo y Straflo. El sentido de giro del
rodete no coincide con la direccin de
entrada y salida del agua. Estas turbinas
utilizan energa cintica y de presin para
mover el rodete y la presin del agua a la
salida es inferior a la de entrada. Antes de
llegar el agua al rodete parte de la energa
de presin que trae el agua en su cada se
transforma en energa cintica en el
distribuidor, girando alrededor de l. El
distribuidor en este caso rodea todo el
rodete, llegando el agua por la totalidad de la periferia de ste, siendo por tanto la
admisin del agua total.

Micro turbinas Pelton


Este tipo de turbina fue creada y patentada en 1889 por el norteamericano Lester Allan Pelton. El
principio de funcionamiento es relativamente simple, ya que constituye una evolucin lgica de
la antigua rueda hidrulica. Posee las mejores caractersticas para grandes alturas, y desde

luego es la nica mquina capaz de funcionar con alturas superiores a 1.700 m. Son notables su
suavidad de giro y su buen funcionamiento a carga parcial. Las turbinas Pelton estn diseadas para
explotar grandes saltos hidrulicos de bajo caudal.
La Turbina PELTON, constructivamente, est formada de tres partes principales: El inyector de
aguja, El rodete, La armazn.
EL INYECTOR DE AGUJA: Es el rgano en el cual la energa
de presin del agua viene totalmente transformada en energa
cintica. Adems, por medio del movimiento de la aguja, el
inyector funciona tambin como regulador del caudal. El
inyector est esencialmente formado por un cuerpo cnico,
truncado en el cual puede deslizarse axialmente una aguja. El
cuerpo est hecho en bronce, mientras que la aguja es de
acero inoxidable.
EL RODETE. Est formado por la rueda mvil y por el eje horizontal. La rueda es de tipo
clsico a doble cuchara, fundida en bronce en una pieza nica.
LA ARMAZN: Puede ser en lminas soldadas de hierro fundido. Tiene dos funciones
principales: Como soporte mecnico sostiene el rodete mediante cojinetes en su eje. El
rodete est montado en voladizo con dos cojinetes al lado opuesto de la ventana de
observacin. La armazn permite adems la fijacin del inyector. Como proteccin la
armazn tiene como funcin impedir que cuerpos extraos o personas estn en contacto
con el rodete cuando ste se encuentra en rotacin. Impide adems la prdida de agua.
Su funcionamiento: La tobera lanza a la atmsfera un chorro de alta velocidad que
incide sobre una serie de cucharas o labes montados en la periferia de una rueda. El par
ejercido por el impacto y la desviacin del chorro provoca el giro de la rueda. Una vez
transmitida su energa a la rueda, el agua sale de los labes a velocidad relativamente
baja y es dirigida hacia el canal de desage. Por tanto, la turbina ha de estar colocada a
suficiente altura sobre el nivel mximo de crecida para asegurar el derrame libre.

Turbinas Francis.
Una cada alta (entre 800 a 2000 pies) requiere una turbina para alta presin, de impulso o tipo
Pelton. Si la cada es intermedia (entre 200 y 800 pies), entonces se escoge una turbina de
reaccin tipo Francis. Para cadas bajas (menores de 200 pies) se utiliza un tipo de turbina de
reaccin tipo Kaplan. La turbina Francis es un motor hidrulico de reaccin, que se emplea para
caudales y alturas medias.
Funcionamiento: El agua procedente de la tubera forzada entra perpendicularmente al
eje de la turbina y sale paralela a l. La parte por la que entra el agua en la turbina se
denomina cmara de descarga. El agua, despus de pasar por el rodete, impulsando a
ste y hacindolo girar, sale por un tubo denominado tubo de aspiracin.
Para regular el caudal de agua que entra en el rodete se utilizan unas paletas directrices
situadas en forma circular, y cuyo conjunto de denomina distribuidor. Cada una de las
paletas directrices se mueve sobre un pivote, de tal forma que llegan a tocarse en la

posicin de cerrado, en cuyo caso no entra agua en el rodete, y tienen sus caras casi
paralelas en la posicin de abierto, en cuyo caso el caudal de agua recibido por el rodete
es mximo. El conjunto de paletas directrices del distribuidor se acciona por medio de un
anillo mvil al que estn unidas todas las paletas directrices, y este anillo mvil, a su vez
est accionado por el regulador de velocidad de la turbina.
Los rganos principales de una turbina Francis es el orden del paso del agua son:
La carcasa, caja espiral o caracol como ya se ha dicho es un ducto alimentador de seccin
generalmente circular y dimetro decreciente, que circula al rotor, procurando el fluido necesario
para la operacin de la turbina. Generalmente es lmina de acero.
El distribuidor, lo constituye una serie de alabes directores en forma de persiana circular cuyo
paso se puede modificar con la ayuda de un servomotor lo que permite imponer al fluido la
direccin de ataque exigida por el rodete mvil y
adems regula el gasto de acuerdo con la potencia
exigida de la turbina. El distribuidor se transforma
parcialmente la energa de presin en energa
cintica.
El rodete mvil o rotor. Esta formado por los
propios alabes, los cuales estn engastados en un
plato perpendicular al
eje de la maquina, de
cuyo plato arrancan
siguiendo la direccin
axial, tomando en forma
progresiva un alabeo y
abrindose a hacia la direccin radial.
El tubo de desfogue o difusor, da salida al agua de la tubera y al mismo tiempo procura una
ganancia en carga esttica hasta el valor de la presin atmosfrica debido a su forma diferente
SE TIENEN as a la salida del rotor una presin ms baja.
Un elemento imprescindible para proyectar instalaciones hidrulicas, es el nmero de
revoluciones llamado especfico, pues da indicaciones precisas que permiten determinar las
turbinas ms adecuadas para un salto de altura y caudal conocidos. Adems todos los tipos de
turbinas se dividen segn su nmero especfico de revoluciones y ello constituye la base para
establecer series de rodetes y catlogos con todas las caractersticas que interesan en la
construccin de las turbinas. La relacin de nmero especfico de revoluciones se expresa a
travs de la siguiente frmula:
Donde:
n=velocidad de la turbina en rpm
p=potencia de la turbina
h=altura del salto en metros
En el caso particular de las turbinas Francis, se utilizan en las condiciones ms diversas, para
desniveles pequeos y medianos hasta h=150m y ms y para toda clase de caudales an los

mayores. Se construyen turbinas Francis con rodetes de marcha lenta, normales, rpidos y extra
rpidos, diferencindose uno de otros por la forma de la rueda y de las paletas.

TURBINAS KAPLAN
Estas son mquinas hidrulicas de reaccin de flujo axial, con alabes mviles que le permiten
ajustarse con mucha facilidad, a diferentes condiciones de flujo sin que se tenga una cada de
rendimiento de estas; su utilizacin se dan en lugares donde se tienen saltos pequeos o a lo
sumo medianos pero, pero que con mucho caudal.
CARACTERSTICAS Dimensiones reducidas. Velocidades relativamente altas. Rendimiento
elevado con carga variable.
PARTES:
El distribuidor es un rgano fijo cuya
misin es dirigir el agua, desde la
seccin de entrada de la mquina
hacia la entrada en el rotor (cmara
de admisin), distribuyndola
alrededor del mismo, (turbinas de
admisin total), o a una parte,
(turbinas de admisin parcial), es
decir, permite regular el agua que
entra en la turbina, desde cerrar el
paso totalmente, caudal cero, hasta
lograr el caudal mximo. Es tambin
un rgano que transforma la energa
de presin en energa de velocidad;
en las turbinas hlico-centrpetas y en
las axiales est precedido de una
cmara espiral (voluta) que conduce
el agua desde la seccin de entrada, asegurando un reparto simtrico de la misma en la
superficie de entrada del distribuidor.
El rotor va precedido del distribuidor, cuyos labes direccionales son por lo general mviles. Es
el elemento esencial de la turbina, estando provisto de labes en los que tiene lugar el
intercambio de energa entre el agua y la mquina. Como una turbina Kaplan (labes
orientables), es mucho ms cara que la de hlice (labes fijos), a veces se equipa una central de
pequea altura con turbinas hlice y Kaplan. Estas van cambiando insensiblemente de forma
para adaptarse a las diferentes condiciones de servicio. El rotor de esta TH se caracteriza por
poseer pocos labes dispuestos de forma radial a la vez que carecen de corona exterior. El perfil
de los alabes tiene caractersticas hidrodinmicas con poca curvatura, que facilita su rendimiento
y aumenta la velocidad del fluido (agua), estas caractersticas hacen que estas TH se construyan
de dimetros de rodete bastante pequeos.
Los labes del rotor tienen un perfil de ala de avin y desarrollo helicoidal. El perfil de ala
permite obtener una accin til del agua sobre el labe en el movimiento que aquella tiene
respecto a ste. La forma helicoidal o alabeo se justifica, en virtud de que la velocidad relativa

del flujo vara en direccin y magnitud con el radio, supuesta (velocidad angular) constante, y
considerando la velocidad absoluta constante en magnitud y direccin.
Para lograr el control adecuado de las palas del rotor, tanto el ncleo del rotor, como el eje de
turbina, permiten alojar en su interior los distintos dispositivos mecnicos, tales como
servomotores, palancas, bielas, destinados a dicho fin Se distinguen tres sistemas de gobierno
de las palas del rotor, dependiendo de la ubicacin del servomotor de accionamiento en las
distintas zonas del eje del grupo turbina- generador Por lo cual cuenta con: Servomotor en
cabeza: el servomotor est instalado en el extremo superior del eje, en la zona del generador
Servomotor intermedio: en este caso est situado en la zona de acoplamiento de los ejes de la
turbina y del generador Servomotor en ncleo: est alojado en el propio ncleo del rotor
APLICACIONES:
Se utiliza en saltos de gran caudal y poca altura, entre 6 y 70 metros, y con potencias entre 20 y
600 MW. Las turbinas Kaplan entran en competencia con las turbinas Francis para saltos entre 30
y 70 metros. Las primeras presentan la ventaja de adaptarse mejor a las variaciones de carga,
funcionando con un buen rendimiento al 40% de la
carga mxima, mientras que en las Francis,
aproximadamente a un 60% de la carga mxima,
aparece un fenmeno denominado antorcha que
puede dar lugar a fuertes vibraciones. Por otro
lado, las Kaplan para saltos mayores de 50 metros,
y a igual de potencia, tienen un dimetro mayor
que las Francis.
CRITERIOS DE SELECCIN:
Uno de los principales criterios que se deben
manejar a la hora de seleccionar el tipo de turbina
a utilizar en una central, es la velocidad
especfica (Ns) cuyo valor exacto se obtiene a
partir de la siguiente ecuacin:
Donde:
ne son revoluciones por minuto, N es la potencia del eje o potencia al freno y h es la altura neta.
Estos son los valores para el rendimiento mximo.
La velocidad especfica Ns es el nmero de revoluciones que dara una turbina semejante a la
que se trata de buscar y que entrega una potencia de un caballo. Esta velocidad especfica, rige
el estudio comparativo de la velocidad de las turbinas, y es la base para su clasificacin. Se
emplea en la eleccin de la turbina ms adecuada, para un caudal y altura conocidos, en los
anteproyectos de instalaciones hidrulicas, consiguiendo una normalizacin en la construccin
de rodetes de turbinas. Los valores de esta velocidad especfica para los actuales tipos de
turbinas que hoy en da se construyen con mayor frecuencia (Pelton, Francis, Hlices y Kaplan)
figuran en el siguiente cuadro:

Tal como se mencion anteriormente Ns sirve para clasificar las turbinas segn su tipo. De
hecho, Ns se podra denominar ms bien caracterstica, tipo o algn nombre similar, puesto que
indica el tipo de turbina.

Turbina Kaplan

Semejanzas y diferencias entre turbinas hidrulicas.

Se puede observar cmo para saltos altos y caudales relativamente bajos, se aplican las turbinas
tipo Pelton y para saltos medios y caudales relativamente altos se seleccionan turbinas tipo
Francis, mientras que para cabezas extremadamente bajas y grandes caudales las turbinas
Kaplan, resaltando estos tres tipos de turbinas como los ms representativos.
Se encuentran zonas de interseccin en las cuales cumplen dos tipos de turbinas, por ejemplo
Pelton y Francis, caso en el cual se utilizan criterios econmicos para la seleccin final. Es posible
que en ciertos casos en los cuales las variables econmicas son muy similares se utilicen otros
criterios de seleccin como la calidad del agua.

Para las turbinas Pelton, se tienen las siguientes caractersticas: (i) su admisin de agua es
parcial, es decir posee un nmero discreto de chorros; (ii) opera a presin atmosfrica; (iii) la
curva de eficiencia en funcin de la carga o del caudal es plana en un alto rango de valores.
Para las turbinas Francis se tienen: (i) su admisin es total, (ii) dada su sumergencia y la
forma del tubo de succin presenta presiones de trabajo mayores y menores que la atmosfrica,
y, (iii) la curva de eficiencia no es plana y en consecuencia posee zonas de operacin
restringidas, debido a las bajas eficiencias.