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LA EDAD ADULTA TARDA: UNA POSIBILIDAD DE MEJORAR LA

CALIDAD DE VIDA
INTRODUCCIN
La adultez tarda o vejez, es considerada la etapa del desarrollo vital, en la cual
cronolgicamente no existe una edad exacta de inicio de la misma, por lo que se
toman como punto de partida los 65 aos, en los cuales, en varios pases, es
considerada la edad en la que los individuos obtienen un beneficio como el seguro
social permanente, jubilacin o pensin; de haber contado con un trabajo estable
de orden gubernamental.
Tambin, se puede decir que es la etapa de la vida en la cual el individuo tiene
la posibilidad de evaluar, sintetizar y aceptar las condiciones de su vida,
valindose de su experiencia para aceptar y enfrentar de manera crtica y
consiente sus propios cambios (positivos o negativos), con la intencin de admitir,
adems de asumir con tranquilidad, la proximidad de la muerte.
Antes de llegar a la adultez tarda, se pasa por una serie de etapas del ciclo
vital en las cuales se forjan las caractersticas fsicas, cognitivas, sociales y
psicolgicas que permiten al individuo fortalecerse y madurar como persona,
encaminadas las mismas la realizacin como ser humano en la fase cumbre de la
vida personal.
Por ello, la etapa de la adultez tarda o vejez, se puede analizar desde una
perspectiva general, concibiendo que en la misma se experimenta una adaptacin
relacionada con la prdida de fortaleza, salud fsica y mental, lo cual pone en
entredicho la idea del presente trabajo, planteando como pregunta detonadora si
ser posible mejorar la calidad de vida en dicha fase del ciclo vital, a pesar de los
mltiples cambios fsicos, psicolgicos, biolgicos y sociales que se experimentan
en dicha fase de la vida.

DESARROLLO
El ciclo vital del ser humano presenta en la adultez tarda la ltima etapa de
desarrollo de la vida de la persona y, con ella, la transformacin de las
caractersticas psicolgicas, sociales, emocionales y fisiolgicas; las cuales,
inevitablemente, anuncian que ha llegado la fase cumbre del recorrido de la vida:
la vejez. En Japn, la misma es seal de estatus, en Estados Unidos, el
envejecimiento es algo indeseable y, en Mxico, una etapa de olvido, en gran
parte de la poblacin. En palabras de Dallal y Castillo (2012):
La edad adulta tarda ms conocida como la etapa de la vejez, es uno de los ltimos ciclos de la
vida al cual algunas personas llegan. La edad adulta se divide en viejo viejo viejo joven viejo
de edad avanzada. La edad Adulta Tarda o Vejez comienza a los 65 aos aproximadamente y
se caracteriza por un declive gradual del funcionamiento de todos los sistemas corporales. La
etapa de la vejez o envejecimiento biolgico (senescencia) es tambin conocida como
senectud. (En lnea)

En un estudio realizado en Mxico, se puede establecer que el envejecimiento


de la poblacin se debe de manera primordial al desarrollo fsico temporal del
cuerpo humano, adems de factores asociados con la natalidad, inmigracin,
prolongacin de la vida por los avances mdicos y los estilos de vida de las
personas.
En dicha situacin, se concluye que el envejecimiento sucede de forma
paulatina e inevitable, pudiendo esquematizarse la evolucin de dicha fase desde
la perspectiva de la Organizacin Mundial de la Salud, en la cual las personas de
60 a 74 aos son consideradas de edad avanzada, de 75 a 90 aos viejas o
ancianas, y las que sobrepasan los 90 aos se les denominan grandes, viejos o
longevos. (Maya, 2010)
Independientemente de la forma de categorizar la adultez tarda, se deben tener
presentes los cambios ms significativos de la misma, en este caso, no perder de
vista el envejecimiento primario, mismo que obedece a un proceso gradual e

inevitable de deterioro corporal; as como el resultado del envejecimiento


secundario, el cual se relaciona de forma directa con las diversas enfermedades,
el abuso en la calidad de vida y la inactividad; entre los cambios ms notables de
dicha etapa de la vida surgen los fsicos, cognoscitivos y psicosociales.
En lo referente con los cambios fsicos, los ms notables se relacionan con los
orgnicos y sistmicos (Papalia, Feldman y Martorell, 2012), ya que es normal
observar el deterioro de los rganos, aparatos y sistemas del cuerpo humano, los
cuales afectan de forma directa la vista, odo, gusto, fortaleza, fuerza, la piel, el
cabello, estatura, sueo o disminucin de los msculos, el cerebro y desempeo
sexual; mismos que en gravedad secuencial, pueden desembocar en la muerte.
Las personas de edad avanzada experimentan un debilitamiento general de la
capacidad de respuesta hacia los estmulos del ambiente. Estos cambios, exigen a
quienes los enfrentan, hacer ajustes en muchos aspectos de su vida; por lo cual
es necesario tomar en consideracin las mudanzas ms significativas, mismos
que son citadas a continuacin:
Cambios orgnicos:
Perdida de textura y elasticidad de la piel.
Adelgazamiento y encantamiento del cabello.
Disminucin de la talla corporal.
Adelgazamiento de los huesos.
Perdida de dientes y problemas de encas son comunes.
Problemas de visin.
Desaparicin progresiva de masa muscular.
Atrofia de los msculos.
Se intensifican las arrugas.
Declinacin de las funciones sensoriales y cognitivas:
Propensin a la osteoporosis en las mujeres
Prdida de la adaptacin del frio o calor.
Disminucin de la fuerza y rapidez para realizar actividades fsicas.
Las paredes arteriales se endurecen y se reduce su elasticidad.
Los mecanismos inmunolgicos que defienden de las infecciones pierden eficiencia.
(Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, 2012, en lnea)

Durante esta etapa se presentan cambios que incrementan la posibilidad de

desarrollar enfermedades, esto debido a la fragilidad del organismo. Algunas


enfermedades que se asocian con la vejez son enfermedades crnicas que han
sido adquiridas aproximadamente en la adultez media, como es el caso de la
artritis diabetes, enfermedades cardiacas, reumatismo, lesiones ortopdicas,
alteraciones mentales y nerviosas.
De igual forma, otros de los cambios significativos que se experimentan en la
salud fsica y mental se relacionan con la aparicin de enfermedades crnicas
comunes ligadas a problemas cardiovasculares, de hipertensin y diabetes,
mismas que llegan a tornarse peridicas y propiciar, a su vez, discapacidades y
limitaciones de actividades que anteriormente eran fciles de desempear; sin
dejar de tomar en consideracin los problemas mentales y conductuales que
pueden derivar. (Papalia, Feldman y Martorell, 2012)
No obstante, tampoco puede obviarse que en la adultez tarda se pone de
manifiesto una disminucin natural del desarrollo cognoscitivo en relacin con la
inteligencia y las habilidades de procesamiento en la resolucin de problemas
cotidianos, sin negar los efectos que sufre la memoria a corto y largo plazo acorde
con los cambios neurolgicos. En este sentido, como lo establece Jimnez (2012)
no se puede hablar de una disminucin de la inteligencia. Lo que se modifica es
nicamente la rapidez de la capacidad de reorientacin y combinacin (p. 108)
En lo que refiere al desarrollo psicosocial en la adultez tarda, hace necesario el
considerar la personalidad de los adultos mayores, quienes deben lidiar con
examinar la vida desarrollada, resolver aquellas situaciones que quedaron
inconclusas y decidir cmo orientar las energas que les permitan su crecimiento
personal de la integridad del yo frente a la desesperanza, considerando las
emociones, la salud y el bienestar. En este sentido, en la ltima etapa de vida,
considerada como la edad adulta tarda, la misma resulta paradjica, porque
nunca es tarde para realizar las actividades que en otro momento no se pudieron
hacer. (Jimnez, 2012, p. 118)

Desde dichas apreciaciones, se establece que la persona en la adultez tarda,


es un ser con necesidades mltiples, por lo cual las necesidades humanas deben
entenderse como un sistema en las que se satisfacen tres contextos: en relacin
con uno mismo, con la sociedad y con el medio ambiente. Es decir, la satisfaccin
de las necesidades de la especie humana, es lo que condiciona la llamada calidad
de vida y sta es, a su vez, el fundamento concreto del bienestar social en
general.
Por lo tanto, al considerar que la poblacin de la llamada tercera edad va en
aumento, es necesario derivar planes de accin para la atencin adecuada y
necesaria en los mbitos de la salud, social y econmico; mismos que pongan de
manifiesto que los adultos mayores se relacionan con el concepto de vivencia
existencial, en el cual la preocupacin es el vivir en el aqu y ahora, mantenerse
en contacto con la realidad, sin insistir en vivir en el pasado ni en el futuro; el
primero se ha ido y el ltimo ni siquiera existe. (Jimnez, 2012, p. 120)
En sintona con las ideas anteriores, es necesario plantear la mejora de la
calidad de vida en dicha fase del ciclo vital, en la cual como propuestas concretas
se promueva una verdadera atencin integral de la adultez tarda, en una sociedad
que tiende a segregar y estigmatizar a las personas de edad avanzada; por la cual
es necesario velar a travs de acciones que les dignifiquen como seres humanos.
Dentro de las posibles medidas que contribuyan a mejorar las condiciones de
las personas en la adultez tarda, surge la necesidad de brindar una atencin
mdica y psicolgica gratuita de calidad, con la cual se asegure el respeto
irrestricto a la personalidad humana, misma que debe tomar en cuenta que en un
organismo envejecido existe una mayor susceptibilidad a las enfermedades de
diversa ndole, una respuesta clsica a esto, es que el sistema inmunolgico se
encuentra muy debilitado. (Jimnez, 2012, p. 104)

As mismo, es necesario que nuestras autoridades gubernamentales garanticen


un ingreso econmico decoroso a la vida laboral de las personas que se
encuentran en la etapa de la adultez tarda, ya que el hacer sentir importantes, a
quienes en algn momento deban trascender de su vida activa a la posibilidad de
ser

econmicamente

inactivos,

genera

una

sensacin

de

abandono

desplazamiento.
Por lo cual, son necesarias propuestas empresariales en las que se revalore el
papel de la experiencia y sabidura acumulada a travs de los aos, en las cuales
se tome en cuenta que los adultos tardos son capaces de aprender destrezas
nuevas, siempre que se les d el tiempo necesario para hacerlo (ya que requieren
mayor tiempo que un joven), que se les estimule y tenga la paciencia suficiente
para hacerlo. (Jimnez, 2012, p. 110)
Hoy en da, lamentablemente, podemos ver que los adultos mayores son
vctimas de la soledad, el abandono, la pobreza y el maltrato tanto fsico como
psicolgico. Son vctimas de esta sociedad, por el simple hecho de que ya
envejecieron. La misma no se da cuenta que, al marginar y despreciar al adulto
mayor, est condenando a su propio e inevitable futuro, a menos que la muerte
nos sorprenda, no llegaremos a esa etapa.
En este sentido, el peor castigo que puede experimentar una persona de la
tercera edad, es el abandono y rechazo. Por ello, son necesarios programas
educativos y asistenciales en los que se promueva la atencin de la persona en su
edad avanzada, considerando que, para lograr su integracin, es necesario que el
adulto mayor acepte su nueva condicin de vida, sin culpas y remordimientos,
para este logro, la familia tiene una participacin importante en el cuidado, apego y
apoyo que se requiera.
La actitud que debemos tener ante los ancianos de hoy, es el ejemplo de los
que se tendr ante los de maana, que seremos todos si no sabemos que hacer

ahora con nuestros ancianos, menos lo sabrn los que vienen detrs, los jvenes
de hoy vivirn en un futuro en que los ancianos son mayora. Se debe contribuir al
logro de un cambio cultural en la poblacin, que se traduzca en un mejor trato y
valoracin de los adultos mayores, lo que indicara una percepcin distinta del
envejecimiento.
Otro de los escenarios que requiere un replanteamiento en su percepcin de la
vejez, es la familia, ya que las personas en la fase de la adultez tarda, requieren
de la comprensin y apoyo de sus seres queridos. En la actualidad, la perspectiva
familiar debe incluir como prioridad, adems de la educacin de los hijos o la
economa, asuntos que tengan que ver con la madurez y la vejez de los miembros de
la familia, la viudez, el apoyo familiar al envejecido y las relaciones y nexos que se
tienen que continuar. En este sentido:
Una persona mayor que vive con su familia, est ms estimulada, es ms alegre y dinmica que
aqulla que vive sola o que est internada en un asilo o residencia para mayores. De hecho, las
personas mayores que viven solas son las que ms alteraciones psquicas sufren y las que ms
expuestas estn a las enfermedades, a la depresin y a los sntomas neurticos. (Jimnez,
2012, p. 115)

Desde una perspectiva operativa de la poltica social, debe considerarse


tambin que la calidad de vida de las personas mayores no implica solamente
aspectos

de

salud

sino

tambin

su

contexto

vivencial,

su

situacin

socioeconmica, su vida familiar, su dimensin formativa ya que son mltiples las


situaciones personales, familiares y los condicionamientos sociales que configuran
la personalidad de una persona adulta mayor.

CONCLUSIONES
En la sociedad actual el fenmeno del envejecimiento aparece con rasgos y
categoras nuevas que no se refieren solo a una mayor esperanza de vida lo que
incrementa el nmero de personas con ms edad (los denominados mayores a
partir de los 65 aos y ms mayores a partir de los 80) sino que este proceso tiene
un carcter multidimensional respecto a las capacidades de las personas
generndose tanto un proceso de deterioro como de desarrollo en funcin de
cmo individual y socialmente se interprete y organice el propio ciclo vital.
En la adultez tarda, es necesario considerar que es una etapa donde
predomina ms el desgaste fsico, motor, psicolgico, social y cognitivo que van
desencadenando caractersticas particulares ocasionadas por enfermedades, la
sociedad y el medio ambiente en el cual el adulto mayor se ha sentido identificado
con su vida.
Considerando el planteamiento inicial, en el cual se mencion la necesidad de
replantear la posibilidad de mejorar la calidad de vida en la adultez tarda, se
enfatiza la importancia de que la persona adulta mayor se encuentre rodeado de
su familia y amigos, lo cual ocasionara un sentido de satisfaccin con el largo
vivir, lo cual permitira un envejecimiento saludable y, se enfrentara a la muerte,
como algo natural.
De igual forma, se deben generar actividades formativas en las que participan
las personas mayores teniendo en cuenta las circunstancias personales y
particulares de los sujetos a travs de sus necesidades e intereses y asumiendo
sus conocimientos disponibles, aspectos motivacionales, cognoscitivos y afectivos;

con lo cual se puede tener incidencia en la participacin de los adultos mayores en


actividades educativas y de aprendizaje permanente.
Asimismo, es necesario el replanteamiento en la educacin sobre y para el
envejecimiento teniendo en cuenta las diferentes intervenciones dirigidas a la
sociedad en general o a los grupos sociales y de edades especficas respecto a la
problemtica del envejecimiento. Se trata, en este caso, de proporcionar un mayor
conocimiento de la realidad de la vejez en nuestra sociedad.

REFERENCIAS
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla (2012). Psicologa del ciclo vital
humano. Recuperado de http://mrdspsicologia.blogspot.mx/2012/04/edadadulta-tardia.html
Dallal y Castillo, E. (2012). Caminos del desarrollo psicolgico. Vol. IV. De la edad
adulta a la vejez. Barcelona, Espaa: Morata.
Jimnez, G. (2012). Teoras del desarrollo III. Mxico: Red Tercer Milenio S. C.
Maya, E. (2010). Anlisis de la calidad de vida en adultos mayores del municipio
de Tetepango, Hidalgo: a travs del instrumento Whoqol-Bref. Hidalgo,
Mxico: Universidad Autnoma de Hidalgo.
Papalia, D., Feldman, R. y Martorell, G. (2012). Desarrollo humano (12. ed.).
Mxico: McGraw-Hill/Interamericana Editores, S.A. de C.V.