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Ruiz Anguiano Diana Belen

15-agosto-2016
5PM5

Fundamentos de la medicin
La medicin es una fase muy importante dentro del Proceso General de
Investigacin, porque supone la confrontacin directa con la realidad y la
plasmacin de los hechos en datos, susceptibles estos ltimos de ser analizados
con diversos procedimientos formales. Por tanto, para asegurarnos una adecuada
comprensin de la realidad la forma en que la abordamos y damos cuenta de ella,
representndola, se convierte en esencial.
La medicin es el proceso de asignar nmeros o marcadores a objetos, personas,
estados, hechos, segn unas reglas especficas establecidas para representar la
cantidad o cualidad de un atributo.
La medicin en el mbito educativo se ha desarrollado hasta convertirse en una
sub-especialidad con personalidad propia. Sus contenidos exceden del mbito de
lo que pretendemos cubrir en el presente texto, por lo que slo se presentarn los
conocimientos imprescindibles para la adecuada comprensin de la importancia
de esta fase de la investigacin, as como aquellos que puedan necesitarse para
las fases posteriores de la misma.
Escalas de medida Entre estas ltimas hay un tpico de especial trascendencia, el
que hace referencia a las escalas de medida, por cuanto stas pueden influir en
las tcnicas de anlisis de datos empleadas posteriormente. Conviene recordar al
respecto que estas escalas de medida fueron planteadas para intentar categorizar
los tipos de relacin que podemos encontrar entre los fenmenos o variables.
La aportacin ms significativa en este mbito es, sin duda, la de Stevens (1946,
1951, 1959), la principal autoridad en la materia, y que es seguida
mayoritariamente por la casi totalidad de los autores, aunque se han planteado
otras posturas alternativas tales como la Teora de la Medicin Axiomtica (Clif,
1979;; Fraser, 1980; Lpez Feal, 1986).
A Stevens debemos la ms conocida definicin de qu es la medicin: asignar
numerales a objetos y acontecimientos segn ciertas reglas. Estos numerales son
smbolos de los que suelen representar a los nmeros, slo que como bien indica
Stevens, no siempre tienen un significado cuantitativo pleno.
Por tanto este proceso de medicin no es, en el fondo, ms que una tarea de
traduccin del mundo real al mundo matemtico, ya que la ciencia tiende a la

formalizacin numrica de los fenmenos, ya que las propiedades formales de


este mundo racional son bien conocidas y han demostrado su utilidad a lo largo de
la historia de la Ciencia.
El problema principal que se plantea para una medicin adecuada es,
precisamente, la relacin que se establece entre ambos sistemas, entre ambos
mundos, el emprico y el numrico que trata de representarlo. En este sentido es
de particular importancia el concepto de Isomorfismo (Kerlinger, 1973, De la
Orden, 1985), trmino cuyo significado etimolgico es misma forma.
Se refiere este concepto a que slo han de establecerse entre los numerales
aquellos tipos de relacin que puedan establecer entre s los fenmenos a los que
ellos representan.
Una vez planteado el principio de Isomorfismo se plantea a continuacin la
cuestin de cuantos tipos de relacin pueden establecer los fenmenos entre s,
ya que de ello depender el tipo de relaciones que podamos aplicar a los
numerales. Esta cuestin no est definitivamente cerrada, ya que autores como
Lord (1953) han criticado duramente este supuesto de la igualdad entre las
relaciones del mundo real y las que se pueden establecer en el mundo
matemtico.
As, han aparecido dos grandes corrientes de opinin al respecto (Rodriguez Lajo,
1987): la primera es la Teora de la medicin dbil: es mantenida por aquellos que
supeditan el sistema formal al principio de isomorfismo, o por decirlo con otras
palabras, aquellos que supeditan las tcnicas estadsticas a utilizar a la escala de
medicin empleada. Esta es precisamente la postura defendida por Stevens. Y por
otro lado la Escuela de la estadstica fuerte: mantienen que las tcnicas
estadsticas no tienen que estar limitadas por la medicin, ya que son
procedimientos independientes. Esta sera la postura defendida por Lord (1953) y
otros autores (por ejemplo, entre nosotros, Amn).
Por lo que respecta a la propuesta de Stevens (1946), secundada como hemos
comentado de modo abrumador por la inmensa mayora de los autores, se
planteaban cuatro grandes grupos de relaciones o reglas entre los fenmenos (y
por tanto, segn su perspectiva, entre los numerales), a los que denomin Escalas
de Medida, y que defini del siguiente modo: Una escala de medida es un
conjunto de modalidades diferentes y un conjunto de numerales tambin
diferentes, relacionados biunvocamente, es decir, que a cada modalidad le
corresponder un solo numeral y, a cada numeral le corresponder una sola
modalidad.
Cada una de las distintas escalas implicar, por tanto, un nivel de relacin posible
entre los numerales, y por tanto permitirn, o no, segn el nivel de relacin, la
aplicacin de ciertos procedimientos aritmticos.

Las cuatro escalas de medidas as planteadas, y organizadas jerrquicamente de


menor a mayor cantidad de relacin son: - La escala nominal - La escala ordinal La escala de intervalo - La escala de razn.
Las escalas nominales son la forma ms simple de medicin. Estas escalas
implican la clasificacin o asignacin de categoras basadas en una o ms
caractersticas distintivas donde deben colocarse todos los objetos en categoras
mutuamente exhaustivas y excluyentes. Podrn ser sustituidos por cualquier
smbolo no numrico (colores, figuras geomtricas, letras, etc.). La escala nominal
permanece invariante frente a cualquier transformacin que a nmeros distintos
haga corresponder nmeros distintos.
Escala ordinal. Dadas dos o ms modalidades no slo podemos comprobar si son
iguales o distintas sino siendo distintas cul de cada dos es la mayor.
Consiguientemente entre los nmeros atribuidos a las distintas modalidades
admitiremos como vlidas las relaciones de igualdad, desigualdad y orden. 12 3
Y 1<2<3. Los nmeros que representan a estas modalidades slo indican un
orden. La escala ordinal permanece invariante frente a cualquier transformacin
montona creciente. Una serie creciente puede ser reemplazada por cualquier otra
serie. Los individuos ocupan ciertas posiciones en un continuo que representa el
rasgo que deseamos medir. La posicin de cada individuo en el continuo expresa
la magnitud en que posee el rasgo. No nos dicen nada con respecto a cunto ms
grande es una categora en relacin a otra. Generalmente emplean nmeros para
representar el ordenamiento de las categoras, pero los nmeros no indican
unidades de medicin. Este tipo de escala (ordinal) puede utilizarse con nios
pequeos y adultos con habilidades lingsticas limitadas. Las caras se emplean
en el lugar de las palabras y significan (positivo, neutral, negativo).
Escala de Intervalos o Intercalar. Dadas dos o ms modalidades no slo podemos
comprobar empricamente, la igualdad-desigualdad, el orden, podemos tambin
establecer una unidad emprica de medida y ver cuntas veces se encuentra
contenida en la diferencia entre dos modalidades cualesquiera. Dadas tres
modalidades a, b y c podemos comprobar cuntas veces la diferencia entre a y b
es mayor o menor que la diferencia entre b y c, suponiendo que las dos
diferencias sean distintas. Consiguientemente entre los nmeros aceptaremos las
relaciones de igualdad- desigualdad, orden, suma, resta entre ellos. Adems
podemos admitir como vlidas la multiplicacin y la divisin entre las diferencias
entre los nmeros no entre los nmeros mismos. Contiene intervalos iguales entre
nmeros; cada unidad en la escala es exactamente igual a cualquier otra unidad
en la escala. La arbitrariedad en el origen es propia de las escalas de intervalos.
Debido a que hay unidades de medicin desiguales en las escalas ordinales, ya
que no hay un punto cero, las formas en que pueden tratarse los datos desde el
punto de vista estadstico son limitadas. Aunque en esto tambin depende el
criterio del investigador.
Escala de razn, cociente o proporcin (Racional) Dadas dos o ms modalidades
no slo podemos comprobar si son iguales o distintas, el orden, y cuntas veces la

diferencia entre dos modalidades es mayor o menor que la diferencia entre otras
dos y cuntas veces una modalidad es mayor o menor que otra modalidad. Por lo
tanto, entre dos nmeros atribuidos a las modalidades admitiremos como vlidas
las relaciones de igualdad-desigualdad, orden, y las operaciones de suma, resta,
multiplicacin y divisin. La escala de razn es invariante frente a cualquier
transformacin de la forma: y=ax, donde a es una constante arbitraria. Es
arbitraria la unidad de medida pero no el origen, que es absoluto.
Comentario personal.
La aceptacin de 4 tipos de escalas es tan arbitraria como si hubiramos aceptado
2, 24 o cualquier otro nmero. En segundo lugar conviene distinguir entre medida
y estadstica. La estadstica es una disciplina matemtica que comienza y
concluye con nmeros sin atender el origen extra-matemtico de los mismos y sin
pretender interpretaciones ultra-matemticas y sin pretender interpretaciones ultramatemticas (psicolgicas, por ejemplo). La medida en cambio, como atribucin
de nmeros a modalidades empricas (en este caso, psicolgicas) es el eslabn
que une las modalidades empricas con los nmeros y gracias a l podemos
interpretar desde un punto de vista psicolgico en este caso los resultados
numricos finales que nos ofrece la estadstica. Los puros estadsticos prescinden
de las escalas de medida. Los psiclogos en cambio no podemos ni debemos
aceptar una postura aspticamente matemtica. Necesitamos recoger datos
psicolgicos, atribuirles nmeros, operar con estos nmeros e interpretar
psicolgicamente los resultados. Si los nmeros con los que empezamos una
investigacin estadstica estn desligados de las realidades psicolgicas, no ser
fcil dar una interpretacin psicolgica al resultado obtenido a partir de aquellos
nmeros.
Cmo debe proceder el psiclogo en la toma de decisiones? Llegar a un
compromiso razonable: usar aquellas tcnicas estadsticas que creamos
apropiadas en cada caso, en cuanto usndolas esperamos llegar a resultados
razonables. La experiencia parece confirmar que podemos llegar a resultados
interpretables psicolgicamente aunque las tcnicas estadsticas no hayan sido las
ms oportunas, teniendo en cuenta la escala de medida de los datos. Amn hizo
comprobaciones, por ejemplo, de que se poda llegar a una misma interpretacin
psicolgica ya sea si se trataba la variable como nominal que como ordinal o de
otras que requeran un nivel ordinal. De all que acuerdo con Amn que no
rengamos una postura rgida en el uso de determinadas tcnicas estadsticas. Con
esto, es perfectamente vlido que un profesor calcule el promedio de las notas de
su curso aunque stas estn a un nivel ordinal.
Referencia bibliogrfica
Kerlinger.F.N. (2002). Investigacin del comportamiento, mtodos de investigacin
en ciencias sociales (4 edicin). Mxico: McGraw-Hill, captulo 26.