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Sobro M ilton H .

Erickson en esta biblioteca

'IVnipia no convencional. Las tcnicas psiquitricas


ilr Milton H. Erickson
Jay Haley

Un seminario didctico con Milton H. Erickson


Jeffrey K. Zeig

El Hombre de Febrero
Apertura hacia la conciencia de s
y la identidad en hipnoterapia

Milton H. Erickson y
Emest Lawrence Rossi

Amorrortu editores
Buenos Aires - M adrid

Biblioteca de psicologa y psicoanlisis


I (rectores: Jorge Colapinto y David Maldavsky
The February Man. Evolving Consciousness and Identity in Hypnotherapy, Milton
II Krickson y Ernest Lawrence Rossi
(0 Itrunner/Mazel, Inc., por acuerdo con Mark Paterson and Associates
Traduccin: Zoraida J. Valcrcel
l rimera edicin en castellano, 1992; primera reimpresin, 2001; segunda reim
presin, 2008
O Todos los derechos de la edicin en castellano reservados por
Amorrortu editores S.A., Paraguay 1225, 7o piso - C1057AAS Buenos Aires
Amorrortu editores Espaa S.L. - C/San Andrs, 28 - 28004 Madrid
www.amorrortueditores.com
La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica o modificada por
cualquier medio mecnico, electrnico o informtico, incluyendo fotocopia, graba
cin, digitalizacin o cualquier sistema de almacenamiento y recuperacin de in
formacin, no autorizada por los editores, viola derechos reservados.
Queda hecho el depsito que previene la ley n 11.723
Industria argentina. Made in Argentina
ISBN 978-950-518-524-5
ISBN 0-87630-545-1, Nueva York, edicin original

Krickson, Milton H.
I'll Hombre de Febrero. Apertura hacia la conciencia de s y la identidad
en hipnoterapia / Milton H. Erickson y Ernest L. Rossi. - 1 ed., 2a reimp. lluenos Aires: Amorrortu, 2008
264 p. ; 23x15 cm.- (Biblioteca de psicologa y psicoanlisis / dirigida por
Jorge Colapinto y David Maldavsky)
Traduccin de: Zoraida J. Valcrcel
ISBN 978-950-518-524-5
1. Psicoanlisis. I. Rossi, Ernest L. II. Valcrcel, Zoraida J., trad.
III. Ttulo
CDD 150

Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de
Buenos Aires, en abril de 2008.
Tirada de esta edicin: 1.500 ejemplares.

Indice general

9
15

Prefacio, Sidney Rosen


Introduccin, Ernest Lawrence R ossi

25

Sesin I. Primera parte. Enfoques de hipnosis

teraputica

53

Sesin I. Segunda parte. Creacin de la identidad

del Hombre de Febrero

139

Sesin II. Niveles mltiples de comunicacin y

existencia

203

Sesin I II. Provocacin y uso de procesos

psicodinmicos

233

Sesin IV . Trabajo de trance teraputico activo

251

Referencias bibliogrficas

Lista de los que participaron en las sesiones y comentarios

SESION I. PRIM ER A PARTE

Presentes en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, se


ora Fink, la sujeto (seorita S o Jane) y su amiga Ann Dey.
Presentes en los com entarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor
Ernest L. Rossi y doctor Marion Moore.

SESION I. SEGUNDA PARTE

P resen tes en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, la


sujeto (seorita S o Jane) y su amiga Ann Dey.
Presentes en los com entarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor
Ernest L. Rossi, doctor Marion Moore, doctor Robert Pearson y un visi
tante no identificado.

SESION II

P resen tes en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, la


sujeto (seorita S o Jane) y el seor Beatty.
P resen tes en los com entarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor
Ernest L. Rossi y doctor Marion Moore.

SESION III

P resen tes en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, la


sujeto (seorita S o Jane) y su amiga Ann Dey.
P resen tes en los com entarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor
Ernest L. Rossi y doctora Sandra Sylvester.

SESION IV

P resen tes en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, la


sujeto (seorita S o Jane) y su amiga Ann Dey.
P resen tes en los com entarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor
Ernest L. Rossi y doctora Sandra Sylvester.

Prefacio
Sidney Rosen, doctor en Medicina

Qu bueno es volver a or la voz de Erickson! Y Ernest Rossi, nuestro gua firme y confiable, nos trae su comprensin madu
ra, despus de haber estudiado y practicado las tcnicas de Erick
son durante ms de quince aos, a la vez que nos hace presenciar
el proceso que lo condujo a esa comprensin. Com o lo consigui
en sus anteriores libros en colaboracin, R ossi no se entromete
entre Erickson y el lector. Presenta una trascripcin que nos de
ja ver a Erickson en su trabajo en 1945. Tras esto, con su m odes
tia habitual, acta al m odo de un estudiante inquisitivo, lo mue
ve a explicar el pensamiento que sustenta sus tcnicas teraputi
cas. Adems, ambos discuten muchos otros temas interesantes;
entre estos, la naturaleza de la terapia, la naturaleza humana, el
desarrollo de la conciencia de s y hasta la evolucin y la funcin
de los lenguajes vulgar y obsceno.
Rossi pudo obtener respuestas casi directas, para algunas de
sus preguntas, en lugar de las coloridas y m etafricas que Erick
son pareca preferir. A caso fue porque este, un ao antes de m o
rir, estaba ms dispuesto que antes a explicarse. No hay duda
de que esas respuestas metafricas, a lo gur, han estimulado
el pensamiento y el desarrollo de centenares de discpulos, pero
no dejamos de dar la bienvenida a formulaciones ms simples,
de aprehensin ms fcil. La propia M argaret M ead (1977) ha re
ferido que ella y otros alumnos de Erickson pedan dem ostracio
nes ms simples, ms reiterativas, ms tediosas. Con su pacien
cia y perseverancia, Rossi pudo conseguir tales explicaciones ms
sencillas y claras, que nos ayudan a comprender la esencia del
trabajo de Erickson.
En este libro podem os apreciar todo el esfuerzo desplegado por
Erickson en la preparacin de su paciente para el cambio. A un
que trabaj con ella de un m odo juguetn y, a veces, repentinista
ju g con palabras, le hizo escribir con las letras invertidas y
con ambas manos a la vez, consigui que admitiera anticipada
y absolutamente que se curara, se advierte que Erickson con
sideraba imprescindible esta preparacin. Al mismo tiempo sin

tonizaba con fineza la relacin teraputica, con un tono que era


cuestionador pero inspiraba confianza. Como lo seala Rossi, lo
que ms le preocupaba era alentar y estimular los procesos que
capacitaran a la paciente para el cambio. La bsqueda de insight
era slo uno de estos procesos, quizs uno de los menos im por
tantes. Cuando vem os que guiaba a su paciente hacia insights
y conexiones con el pasado, podem os conjeturar que en gran me
dida responda as a la conviccin de ella de que necesitara com
prender el pasado antes de poder ser curada.
Erickson sola decirnos: El trabajo lo hace el paciente. El te
rapeuta se limita a proporcionar las condiciones en que este tra
bajo se pueda hacer. En cuanto a l, trabajaba concienzuda y cui
dadosamente para proveer las condiciones necesarias. Con ese fin,
exploraba y utilizaba todos los elementos imaginables en los cam
pos de la com unicacin y la educacin. Insista, por ejemplo, en
la importancia de usar el poder evocador y los significados mlti
ples de las palabras (las de la paciente y las de l mismo). Vemos
una hermosa muestra de su respeto por ellas cuando, al exami
nar la escritura autom tica de la paciente, nota que una palabra
puede leerse indistintamente living, giving o diving [vivir,
dar o zambullirse, bucear] y utiliza esta observacin com o base
para organizar la terapia en torno del miedo de la paciente a na
dar, en la creencia de que, una vez superada esta fobia, quedar
ms libre para vivir y dar y se librar de su depresin. Su
interpretacin de esta palabra en particular, o de otras palabras,
tal vez parezca arbitraria a algunos lectores. De hecho, el mismo
Rossi lo acusa en un m om ento determinado de hacer inferen
cias. Pero no puede dejar de impresionarnos la esmerada aten
cin que presta a cada expresin de la paciente y a cada una de
sus propias comunicaciones.
Adem s de ver su uso hbil y cuidadoso de las palabras, pre
senciamos muchas form as de sugestin indirecta (p.ej., expresar
las sugestiones com o preguntas). M ientras efectuaba esta ma
nipulacin con la paciente, constantem ente le peda permiso pa
ra intervenir, y siempre estaba dispuesto a modificar sus inter
venciones en respuesta a las reacciones de ella. A s demostraba
el respeto que caracteriz su trato con los pacientes. En este punto
cabe apuntar que, si bien mucho de lo escrito acerca de las tc
nicas ericksonianas pone de relieve el brillo y el ingenio del tera
peuta, cuando observam os el trabajo personal del mismo Erick
son nos impresiona ms, en verdad, la presencia y la creatividad
singular de sus pacientes.
Qu valor tiene el uso de la regresin com o caracterstica do

l)

minante de esta terapia? Mientras lea este libro, comprend con


claridad la razn por la cual Erickson tenda a tratar a casi todas
las personas com o si fueran nios! De repente entend por qu
pareca tan enamorado de los chistes vulgares, los acertijos pue
riles y los juegos, al menos en sus ltimos aos. Me parece ahora
que l apreciaba, probablemente por haberlo averiguado de su tra
bajo con pacientes adultos en estado de regresin hipntica, que
es precisamente en este estado infantil cuando nos abrimos ms
al aprendizaje, cuando nuestra curiosidad y nuestra aptitud para
el cam bio alcanzan su punto mximo. A fin de intensificar la ex
periencia regresiva de la paciente, Erickson trabaj con ahnco
por crear la ilusin notablemente convincente de que, en verdad,
l era una persona m ayor que hablaba a una nia de corta edad.
Provoc en la nia la reescenificacin y la abreaccin de sus
experiencias traumticas y, por medio de conversaciones aclara
torias, la gui a travs de un proceso de reeducacin. De este m o
do, la nia pudo aadir a sus recuerdos experiencias novedosas
y positivas con un adulto solcito y com prensivo. Estas expe
riencias de regresin correctiva, com o las he denominado, cau
saron un efecto duradero sobre la paciente aun despus de haber
vuelto a su self adulto.
Entre las experiencias de reeducacin por las que pas la ni
a, en sus conversaciones con el Hombre de Febrero (ella ha
ca regresin hipntica en su edad, y Erickson la visit varios
aos en febrero), hubo algunas de las que se denominan reencuadradoras. Este libro contiene hermosos ejemplos de reencuadramiento. Veam os uno. La paciente experimentaba un persis
tente sentimiento de culpa por haber tenido deseos de muerte ha
cia su hermana menor; se culpaba del accidente en que esta casi
se ahoga. Para reencuadrar esto, Erickson le dijo: E n todos
estos aos usted se ha condenado a s misma, no es as? ( . . . )
Por qu? Tal vez para poder mejorar y ampliar an ms su com
prensin de s misma. (Se reencuadra la autocondena com o un
paso hacia la autocomprensin.) Y reencuadr de este m odo la
rivalidad entre las hermanas: Cuando usted era una bebita, es
tar celosa de Helen significaba una cosa. A hora que es adulta,
tiene un significado totalmente distinto. Se opondra usted a que
una bebita apreciara su propia vala, su propia personalidad y
sus propias necesidades, tanto que las defendiera segn su en
tender?.
En determinado momento, R ossi sugiere a Erickson que su
hipnoterapia se basa en la catarsis y una reestructuracin de
los procesos mentales del paciente. N o es una reestructuracin

11

corrige Erickson. U sted da al paciente una visin ms com


pleta. Entonces Rossi puede resumir su interpretacin con este
comentario: La hipnoterapia simplemente abre paso a un punto
de vista ms amplio y com pleto, y nos libera de las limitaciones
y la literalidad de la niez. Cun lejos estam os de la creencia
de muchos terapeutas de que la hipnosis supone alguna repro
gramacin!
El tratamiento de este caso nos muestra los com ienzos de una
tcnica que Jay Haley denominara prescribir el sntoma: cuando
la paciente pareca lista para intentar nadar, Erickson se lo pro
hibi. Y o dicto mi inhibicin a su accin de nadar, explica y,
hecho esto, seala: P uedo cambiar mi dictado!. Por supuesto,
retir su inhibicin en la siguiente sesin.
Erickson ofrece asimismo una interesante fundamentacin de
la presencia de otras personas durante la terapia: . . E ste mie
do, esta angustia en torno de la natacin se observa en relacin
con otras personas ( . . . ) U sted necesita superar algunos de estos
miedos y angustias que se manifiestan en relacin con otras
personas a quienes usted se los oculta sacndolos a la luz para
poder darse cuenta de que uno puede vivir aun cuando otros es
tn al tanto de ellos. Las personas nos agradan ms cuando las
sabemos de carne y hueso en un sinnmero de pequeas cosas.
Los terapeutas grupales saben esto desde hace largo tiempo, pe
ro debem os recordar que la terapia de grupo no se practicaba mu
cho en 1945.
A dm ito que cuando le por primera vez el caso del H om bre
de Febrero, tal com o se lo presenta en Hypnotherapy (Erickson
y Rossi, 1979) y Uncommon Therapy (Haley, 1973), me entusias
m com o a muchos otros la idea de que pareca ser la primera
vez que un terapeuta haba m odificado realmente la historia de
un paciente. A hora com prendo que este cambio, com o muchos
otros cam bios producidos en terapia, consiste en realidad en am
pliar el cuadro o expandir la percatacin en el presente, y no
en el pasado. De hecho, recuerdo que Erickson sola comentar:
La com prensin del pasado no lo cambiar. Se ha cuestionado
justificadam ente la realidad de la regresin de edad. Creo que
adems de una apertura a recuerdos reales, hay en ella una parte
considerable de fantasa. Empero, la regresin no necesita ser
real para resultar provechosa. La simple sensacin subjetiva
de ser joven puede permitirle a un paciente ver las cosas desde
perspectivas diferentes, as com o intensificar el contacto entre
l y su terapeuta y conducir a abreacciones teraputicas.
Antes de terminar el tratamiento, Erickson ayud a la paciente

12

a exteriorizar su hostilidad hacia l. Argum ent que esto era im


portante porque, a menudo, los pacientes se enojan con el tera
peuta por haberles quitado sus sntomas y puede ocurrir que ex
presen su ira destruyendo su trabajo teraputico. Con esto daba
otra prueba de su extrem o cuidado en mantener todos los benefi
cios obtenidos con la terapia.
Se acerca el tiempo en que veremos ms reseas crticas de
Erickson y su obra. Aun aquellos de nosotros que fuimos hipno
tizados por l evaluaremos nuestras experiencias de manera dis
tinta con el paso del tiempo. Sin embargo, en el m omento actual,
cuando pienso en l lo hago con cario
aunque no fue una per
sona particularmente afectuosa en el sentido habitual del tr
mino. Nos trasmita su amor y su respeto a m y a muchsimos
otros diciendo las cosas com o son. Por ejemplo, una vez le
dije que deseaba ms experimentar que intelectualizar, y l res
pondi: Su conducta indica otra cosa. U sted prefiere ms com
prender que experimentar. Y, en una actitud caracterstica aa
di esta sugerencia a su com entario incisivo: Pero puede intelec
tualizar de diversos m odos. Por ltimo, me introdujo, en trance,
en una experiencia que com binaba el pensar y el sentir, partiendo
de una induccin hipntica que empez as: Por mi estilo de vi
da, me gusta escalar una m ontaa. . . y siempre me pregunto qu
habr del otro lado. De esta manera, present un m odelo de rol
que expresaba un m odo diferente de intelectualizar: por medio
del preguntarse. Y slo ahora, ocho aos despus, al escribir es
te prefacio, me he dado cuenta de que hizo eso!
Para quienes hemos trabajado con Erickson, siempre habr
mucho ms que aprender de l con el repaso y estudio de su obra,
en especial las trascripciones textuales de sus trabajos y pensa
mientos tal com o se presentan aqu. A la gran mayora de los
lectores para quienes este es, quizs, el primer libro, o el segun
do, que leen acerca de Erickson les resultar muy til leerlo
sea rpidamente o con detenimiento. Una lectura rpida les har
palpables las razones por las que se le ha dedicado recientemente
tanto inters. Un estudio despacioso sugerir ideas enriquecedoras para el trabajo de un terapeuta. Gracias, Ernest Rossi, por
ofrecernos este don.
Sidney Rosen, doctor en Medicina, Presidente
Sociedad M ilton H. Erickson
de Psicoterapia e Hipnosis, de Nueva York
A utor de M y Voice Will Go With You:
The Teaching Tales of Milton H. Erickson

13

Introduccin
Ernest Lawrence Rossi, doctor en Filosofa

Este libro sobre el H om bre de Febrero va ms all del tpi


co informe de caso que encontram os en las publicaciones de psi
coterapia. Sobrepasa las formas habituales de anlisis y psicote
rapia para centrarse en la posibilidad de facilitar la apertura de
nuevos desarrollos de la conciencia de s y la identidad. El extin
to Milton H. Erickson, a quien muchos consideran el hipnoterapeuta ms creativo de su generacin, ide los singulares enfoques
y tcnicas documentados en este libro. La caracterstica ms nota
ble y valiosa de este material es que constituye la nica trascrip
cin textual com pleta de un caso de hipnoterapia tratado por
Erickson al promediar su carrera, cuando su genio innovador ha
ba alcanzado su plenitud.
Adems, tenemos la fortuna de poder aadir los comentarios
detallados del propio Erickson acerca de este caso. Las quince
horas de debates grabados proporcionan una comprensin nica
de su pensamiento y sus mtodos.
El Hombre de Febrero es un fascinante estudio de caso que
muestra el uso de una profunda regresin de edad en el trata
miento de una joven afectada de depresin crnica y una fobia
grave y disuncional: un miedo al agua derivado del recuerdo trau
ma! ico, profundamente reprimido, de haber sido responsable de
un accidente en el que su hermana menor, una beba, estuvo a pun
to de morir ahogada. Al tratar su caso, Erickson le presta apoyo
asumiendo el papel de H om bre de Febrero, quien visita mu
chas veces n la mujer en el curso de cuatro sesiones psicoteraputicas prolongadas. En ellas, Erickson utiliza fenmenos hipnti
cos clsicos (p.ej., la regresin de edad, la distorsin del tiempo,
la escritura automtica, la amnesia, etc.) para indagar toda la in
fancia y adolescencia de la paciente. En el papel de H om bre de
l el a oro, le proporciona las simientes de nuevas expansiones de
su personalidad adulta.
Es improbable que alguna vez salgan a luz otras trascripcioinv textuales ms completas de lo hecho por Erickson en esa po
ca Aun cuando se encontraran de algn modo, no tendramos

15

los comentarios detallados del propio Erickson acerca de sus ac


tos; y sin ellos es casi imposible comprender su trabajo. E ste v o
lumen es, pues, la ltima vendimia de la cepa Erickson. Ya no p o
drem os tener ms sus com entarios en grado sumo esclarecedores
sobre la naturaleza humana, la apertura hacia la conciencia de
s, la esencia del trabajo psicoteraputico y los aspectos medula
res de sus originales e innovadoras tcnicas hipnoteraputicas.

L a historia de este volumen


E s una larga historia, ya que el libro fue desarrollndose lenta
mente durante ms de cuarenta aos. Todo empez all por 1945,
cuando Erickson hizo una dem ostracin informal de su singular
enfoque de la hipnoterapia ante un pequeo grupo de colegas te
rapeutas y de estudiantes,1 utilizando com o sujeto a una enfer
mera (la seorita S o Jane), Slo m antuvo con ella cuatro
sesiones hipnoteraputicas, registradas taquigrficamente y en
form a com pleta por la seorita Cameron y mecanografiadas con
apenas unas pocas omisiones insignificantes. M uchos aos des
pus, en 1986, pude comunicarme con la seorita Cameron y pre
guntarle por sus recuerdos sobre Erickson de aquella poca. Res
pondi con la siguiente carta.

Recuerdos de una secretaria, la seorita Cameron


Mientras se registra taquigrficamente una reunin, una debe con
centrarse casi con exclusividad en su trabajo. No obstante, recuerdo ha
ber sentido una tensin casi intolerable en el consultorio del doctor Erick
son, en Eloise, cuando la sujeto afront sus sentimientos de hostilidad
extrema hacia su familia. En ese momento pens que aquello era ciruga
emocional. La ltima sesin a la que asist fue ciertamente alegre; la su
jeto rea mucho y se la vea relajada y feliz.
El doctor Erickson fue en verdad un gran jefe. Comprenda las limi
taciones de los dems mejor que ellos y, naturalmente, esto se traduca
en un trato considerado. Mis primeros das en su consultorio fueron me
morables. Al parecer, no haba tenido secretaria por un tiempo. En un

1
Jerome Fink, doctor en Medicina; la seora Mary Fink; el seor Beatty y
la seorita Ann Dey, amiga de la sujeto.

16

rincn haba una mesa llena de libros, papeles y objetos de uso personal.
El escritorio de la taqugrafa estaba cubierto de separatas, cartas y toda
clase de materiales por contestar o archivar. Empec a leerlos y clasifi
carlos.
Durante los dos primeros das, el doctor Erickson slo me dict una
carta. Yo lea, apilaba y procuraba reducir mis preguntas al mnimo. Un
pensamiento volva una y otra vez a mi mente: quiz me est metiendo
en camisa de once varas. Pero al retirarse del consultorio al trmino del
segundo da, el doctor Erickson coment que disfrutara con mi colabo
racin. Fue un momento de orgullo; me ergu en todo mi metro y medio
de estatura.
Pocos das despus me pregunt si saba dibujar. Le respond con
franqueza que ni siquiera era capaz de trazar una recta con una regla.
Me hizo copiar una ilustracin que usaba en las disertaciones para sus
estudiantes de medicina. El resultado fue un esperpento, pero l dijo que
era adecuado y de ah en adelante utiliz ese dibujo. Cada vez que se
lo llevaba del consultorio, me ruborizaba hasta las orejas.
El doctor Erickson me enviaba con frecuencia a tomar taquigrfica
mente las expresiones verbales de un paciente, que luego utilizaba para
ensear a sus estudiantes de medicina a distinguir los diferentes tipos de
problemas mentales. Una mujer, que haba sido tratada en Eloise duran
te muchos aos, hablaba sin parar con palabras sueltas o frases breves
que parecan totalmente inconexas. Era una dama menuda y encantado
ra; me habl durante varios minutos y en ese lapso pronunci tan slo
una oracin completa: Chase e hijo es el nombre.* Habra sido fcil
suponer que la mujer haba escuchado la propaganda radial del caf Cha
se and Sanborn, una marca muy publicitada por entonces, pero el doctor
Erickson fue al meollo de la cuestin: una asistente social averigu que
la paciente, que era soltera, haba tenido un hijo muchos aos atrs, en
su juventud, cuando eso se juzgaba deplorable. Fue caracterstico del
estilo de Erickson para comprender las crisis en la vida de aquellos con
quienes trabajaba y a quienes trataba.
Las personas que venan a estudiar y trabajar con l hacan que mi
empleo resultara especialmente gratificante. Los doctores y estudiantes
de medicina que lo visitaban por entonces parecan interesarse muchsi
mo por la hipnosis y los mtodos de tratamiento del doctor Erickson,
en especial con pacientes que haban manifestado recientemente algn
problema. Cada vez que se anunciaba que dara una conferencia, el lugar
designado se colmaba de gente. Siempre que les deca a sus estudiantes
que se reunira con ellos a tal hora de la tarde o la noche, pareca correr
la voz por todo Eloise con una rapidez que aventajaba de lejos a las sea
les de humo o los tambores de la jungla. Era asombroso. A la hora pre
vista, la seda se llenaba no slo de estudiantes y gente de Eloise, sino
tambin de una buena cuota de desconocidos. El doctor Erickson siem

* En ingls: Chase and son is the ame. (N. de la T.)

17

pre ejerca un dominio increble sobre el gento. Como aficionada fanti


ca del teatro y ex empleada teatral, me maravillo cada vez que lo recuer
do. Si lo hubiesen visto, la mayora de los actores se habran puesto com
pletamente verdes de envidia.
Uno de los pasatiempos favoritos del doctor Erickson pareca atraer
el inters de muchos visitantes. Sobre el alfizar de la ventana situada
detrs de su escritorio haba un grupo de vasijas de diversas formas y
tamaos, hechas por l, cada una de las cuales contena diferentes varie
dades de cactus. Segn explicaba l, eran excelentes plantas de interior
porque los nios no las toqueteaban.
Una cena ocasional con los Erickson siempre era un acontecimiento
grato. La seora Erickson era una anfitriona encantadora y cada hijo
posea un estilo netamente individual. Tal vez usted est al tanto de es
to; de ser as, sea indulgente conmigo. Los estimulaban a trabajar y aho
rrar. Cuando estuve en Eloise, Bert y Lance cuidaban la huerta y la fa
milia compraba sus productos; cada chico reciba una paga por sus ta
reas domsticas y, a fin de ao, un aguinaldo equivalente a lo depositado
en su cuenta de ahorros, fuera cual fuese su monto. Esta idea me ha
parecido siempre tan estupenda, que la trasmito constantemente a los
padres jvenes que conozco.
Trabajar como secretaria del doctor Erickson fue una oportunidad
privilegiada de observar y aprender. En verdad, marc el cnit de mi
experiencia en oficinas. Me alegra saber que su obra recibe un reconoci
miento tan difundido sin duda que esto se debe en mucho a los esfuer
zos de usted y se convertir en una parte importante del mundo del
maana.

La trascripcin del estudio del caso de la seorita S, m ecano


grafiada por la seorita Cameron, descans en paz en los archi
vos de Erickson durante unos treinta aos, hasta que l me la
dio para que la estudiara en privado cuando empec a trabajar
con l, a com ienzos de la dcada de 1970. Empero, en esos prime
ros aos simplemente fui incapaz de comprender la importan
cia del caso y por qu Erickson se refera constantemente a l
para ejem plificar tal o cual caracterstica exclusiva de su labor.
Mi perplejidad frente a este caso se comprender fcilmente a
la luz de las opiniones de Jerom e Fink, doctor en Medicina, que
fue el verdadero responsable del encuentro inicial entre Erickson
y la paciente.

El trabajo de Erickson, visto por el doctor Jerome Fink


El doctor Fink fue otro integrante del pequeo grupo original
que presenci este caso de terapia; por entonces era mdico resi

18

dente. El que sigue es un informe sobre el desarrollo de la situa


cin teraputica:2
Fink: La paciente, la seorita S, era una estudiante de enfermera de die
cinueve aos, dotada de una inteligencia y un talento extraordinarios.
Originalmente la invit a mi casa en atencin a su inters por la psiquia
tra. El propsito de esa visita vespertina fue presenciar el comporta
miento hipntico y participar en l, con miras a una mejor comprensin
de la psicodinmica elemental.
Durante la conversacin preliminar sobre la hipnosis, en cuya opor
tunidad se discutieron las pautas de conducta comunes en estado de
trance, la seorita S dio muestras de prestar suma atencin. Advert al
punto que estaba desarrollando una trasferencia intensa y que senta
un vivo 'deseo de ser puesta en trance. Se le dijo entonces que tendra
el honor de ser la primera sujeto.
Se le indujo fcilmente un trance profundo por el mtodo de levitacin de la mano y, como disponamos de poco tiempo, se la introdujo
con presteza en los diversos fenmenos hipnticos. A menudo, los suje
tos menos capaces se rehsan a cooperar cuando no se les asigna el tiem
po adecuado. Si el sujeto era novato, yo acostumbraba permitirle escri
bir algo durante su primera experiencia de trance. La mayora de los
sujetos se abstienen de escribir cualquier cosa que pueda revelar un anti
guo conflicto; por ejemplo, suelen escribir su nombre. En cambio, la se
orita S escribi Esta maldita guerra. Para evitar una confrontacin
psicodinmica prematura, se le retir el papel y se la despert con la
sugestin de que olvidara lo ocurrido durante ese trance. Tambin que
d demostrado, para asombro de la sujeto, que era capaz de escribir auto
mticamente. Este ltimo hecho pronto habra de adquirir un valor adi
cional para la paciente.
Algunos das despus me encontr con la seorita S en una sala del
hospital y ella me interrog al instante acerca de lo acontecido en su
perodo de amnesia. Me limit a responderle con evasivas y frases indefi
nidas. Ella insisti en su interrogatorio, al que aadi una declaracin
aparentemente inconciente de su miedo al agua, por lo que sospech
que este era un ruego indirecto de su inconciente que as solicitaba trata
miento psicoteraputico. Le hice varias preguntas, expresadas de mane
ra tal que slo resultaran comprensibles para su personalidad inconcien
te, y sus respuestas confirmaron mi sospecha. Poco despus me abord
su amiga, Ann Dey, quien me trasmiti su pedido de una segunda ex
periencia hipntica vespertina.
Convinimos la cita e introduje en la situacin al doctor Erickson por
que yo no perteneca al cuerpo mdico estable del hospital, sino que era
un facultativo residente, y esta joven se me haba presentado inopinada

2
Estos cdmentarios resumen lo dicho por el doctor Fink en varias conversa
ciones mantenidas con Ernest Rossi y Margaret Ryan.

19

mente con un caso de fobia. Yo haba trabajado con Milton todos los
aos desde que curs el segundo ao en la Facultad de Medicina. Bajo
sus auspicios, haba dado clases de hipnosis a estudiantes del ltimo ao
cuando era slo un estudiante del penltimo ao. Milton y yo ramos
muy, pero muy unidos.
Siempre experiment cierta necesidad de ser aceptado y adquir una
pericia excepcional en hipnosis, probablemente por sus caractersticas
tan impresionantes, Luego, los dems empezaron a apodarme Svengali
y a temerme mucho, pues pensaban que en mi roce con Erickson l me
estaba trasmitiendo su intuicin y yo poda adivinarles el pensamien
to. Hubo una gran agitacin dentro de nuestro grupo psicoanaltico y
el mensaje fue: Si quieres ser psicoanalista, ms te valdra rechazar a
Erickson. No tengo tiempo para entrar en detalles, pero el conflicto aca
rre finalmente la disolucin de la sociedad psicoanaltica de Detroit.
R yan: Se oponan a la personalidad de Erickson o al tipo de trabajo
que haca?
Fink: Creo que se oponan a su modo de trabajar. Era tan intuitivo. . .
Recuerdo que con ocasin de una visita que hice a la Clnica Menninger
para disertar ante un grupo de estudiantes de medicina, el jefe del cuer
po mdico me dijo que Erickson era detestablemente intuitivo. Me cont
que l se haba pasado tres meses estudiando un caso; lleg a la conclu
sin de que la paciente sufra de esquizofrenia catatnica. Durante una
visita a la clnica, Erickson la examin treinta segundos y dijo: Y bien,
esta muchacha es una esquizofrnica catatnica. Le pregunt cmo ha
ba llegado Erickson a esta conclusin y l me respondi citando la expli
cacin de aquel: Tal vez hayan advertido que esta muchacha mova in
concientemente su pulgar desde la palma de la mano hasta la punta de
sus dedos. No saba dnde estaban los lmites de su yo. No saba si ella
terminaba en sus codos o fuera de su cuerpo.
Durante la Segunda Guerra Mundial, trabaj con Erickson como miem
bro del cuerpo de examinadores psiquitricos de la junta de enrolamien
to del Ejrcito y vi muchsimos casos como ese. Su intuicin era espln
dida pero, para ser sincero, no creo que en esa etapa de su carrera estu
viera tan organizado en su vida profesional que fuera conciente de todos
los detalles que se examinan en la presentacin de este caso, tal como
los discute con Rossi en el libro.
R yan: Usted cree que Erickson estaba haciendo algo que saba hacer en
un nivel intuitivo. Despus se puede discutir el hecho a posteriori desde
cualquier punto de vista terico, pero eso no significa que Erickson lo
haya visto as en aquel momento.
Fink: E xacta m en te. Eso es exactamente lo que sucedi.
R yan: En suma, Erickson hizo mucho de lo que dijo haber hecho, slo
que no obr as por las razones que todos imaginan p o s t hoc.
Fink: Exactamente! Retrospectivamente, todos parecen tener una vi
sin perfecta. La dificultad que sent al leer la trascripcin de este libro
fue que en muchos, muchsimos momentos, el doctor Rossi preguntaba:
Usted hizo tal y tal cosa?. Y Erickson responda: Aj. A mi modo

20

de ver, es muy posible que Erickson nunca hubiera considerado las co


sas desde cierto punto de vista hasta que Rossi se lo pregunt y enton
ces contest que s.
Erickson me dio esta pila de trascripciones entre el I o de julio de
1945 y el I o de mayo de 1946. (Se refiere a los originales en que se bas
ese libro.)
R yan: Le parecieron representativas de lo ocurrido en las sesiones? O
le parecen falseadas?
Fink: An no estoy del todo seguro. Hay un pasaje al comienzo de la
trascripcin en que el doctor Rossi pregunta: Realmente hizo estas co
sas con un propsito preconcebido? Por qu?! No puedo creer que ha
ya hecho realmente esto! Llevo ya siete aos estudiando con usted, y
todava me cuesta creer que no se est burlando de m con toda clase
de intrincadas intelectualizaciones p o s t hoc acerca de un caso como este.
Sin embargo, tenemos aqu, frente a nosotros, esta evidencia que data
de hace ms de treinta aos. Por qu me cuesta tanto creer en ella?.
Pienso que el doctor Rossi hizo bien al atreverse casi a cuestionar
al Maestro. Creo que Erickson siempre experiment esta necesidad de
tener razn en todo momento y, en mi opinin, Rossi daba en el blan
co* con su sentimiento de duda. Muchas de las psicodinmicas discuti
das eran intelectualizaciones p o s t hoc. Erickson era un tipo excepcional
mente intuitivo y no cabe duda de que cur a esta muchacha. Lo que
cuestiono es que lo previera de verdad todo.
Conoc muy bien a Erickson cuando l era ms joven. El y Betty vi
nieron a nuestra casa infinidad de veces, en visita social. Fui su protegi
do durante unos cuatro aos. En 1942, siendo yo un estudiante de se
gundo ao de la Facultad de Medicina, Erickson empez a dictarnos cla
ses sobre hipnosis. Llegamos a conocernos muy bien y, por decirlo as,
l me tom bajo su ala.
Siempre me ha sido imposible entrar en un trance hipntico; tengo
un bloqueo absoluto. Erickson hizo varios intentos muy serios, incluidos
uno o dos con mi consentimiento, pero por alguna razn nunca pude en
trar en trance con l. Ignoro por qu. Supongo que tena mucha resisten
cia, mucho descreimiento. Llegu a ser un buen operador, pese al hecho
de no poder entrar en trance para nadie.
Este libro me parece muy meritorio, pero es preciso tomar con una
pizca de sal algunos de los conceptos desarrollados en l. Como ya dije,
Erickson era excepcionalmente intuitivo pero no pudo haber imaginado
todas las psicodinmicas en ese momento y en forma conciente. Nunca
haba visto a la sujeto antes de la primera sesin prolongada.
R yan: Es posible que a pesar de ello algunos de los conceptos desarro
llados en este libro tengan validez? Dejando a un lado que tuviera con
ciencia de ellos o no, an queda la posibilidad de que los pusiera en prc
tica en un nivel intuitivo.
*
Fink hace aqu un juego de palabras intraducibie con to be right (tener
razn) y to be right on (ir derecho a, apuntar directamente a). (N. de la T.)

21

Fink: Oh, de eso no hay duda! Operaba de ese modo, pero creo que
era el nico hombre, en todo el pas, capaz de operar as!

E sta entrevista franca y atractiva con el doctor Fink pone de


relieve las limitaciones de cualquier anlisis post hoc de un caso.
Simplemente no sabem os hasta qu punto el com prom iso tera
putico altamente intuitivo de un clnico brillante se puede com
prender a la luz de un anlisis cognitivo posterior. De hecho, mu
chas investigaciones de reciente data indican con firmeza que las
posteriores explicaciones racionales de hemisferio izquierdo son
simplemente historias tendientes a darle un sentido confortador
sea cual fuere a los procesos no concientes de hemisferio de
recho (Gazzaniga, 1985). Aun teniendo presentes estas limita
ciones, he persistido en mis esfuerzos por comprender el enfoque
ericksoniano.

La tcnica del H om bre de Febrero


Entre 1973 y 1981 fui coautor, junto con Erickson, de varios
artculos (Erickson y Rossi, 1974, 1975, 1976, 1977, 1980) y tres
libros (Erickson, R ossi y Rossi, 1976; Erickson y Rossi, 1979,
1981) sobre hipnoterapia. Asim ism o, edit cuatro volmenes de
sus artculos com pletos (Erickson, 1980). A lo largo de este pero
do fui penetrando cada vez ms en sus formas de pensar y, poco
a poco, pude comprender parte de los vastos alcances de lo que
l llamaba la tcnica del Hom bre de Febrero. En 1979 publica
mos una versin abreviada del caso com o captulo final de nues
tro libro Hypnotherapy: An Exploratory Casebook. En ese ejem
plo, puse de relieve el m odo en que Erickson haba utilizado al
H om bre de Febrero para abrir el camino hacia la creacin de una
nueva identidad y conciencia de s en pacientes que, en su tem
prana infancia, haban experimentado varios niveles de destitu
cin. E ste enfoque im plic un rebasamiento significativo de to
das las formas de terapia precedentes, centradas en el anlisis
y la reelaboracin de problem as psicolgicos a partir del pasado.
Con estos antecedentes preparatorios, estuve finalmente en
condiciones de explorar con m ayor detenimiento las cuatro sesio
nes presentadas en este volumen. Erickson y y o grabamos unas
quince horas de com entarios sobre estas cuatro sesiones,3 exa
3
Estas cintas magnetofnicas estn disponibles, para su investigacin y es
tudio, en la Milton H. Erickson Foundation, :)60(> N. 24th St Phoenix, Arizona,
85016 - Estados Unidos de Nortoaniricu.

22

minando cada palabra, cada frase, cada oracin, con una minu
ciosidad reiterativa y tediosa, a fin de asegurar una comprensin
adecuada de las sutilezas de sus mtodos. Otros profesionales for
mados por Erickson (Marin M oore, Robert Pearson, Sandy Silvester) participaron de manera casual e intermitente en tal o cual
sesin de comentario; hacan preguntas y aportaban sus puntos
de vista a nuestro proceso de com prensin creciente. Correg es
tos com entarios y, en una segunda serie de sesiones de com enta
rio, le la m ayora de ellos a Erickson para que l formulara las
aclaraciones finales y diera su aprobacin definitiva.
E sta versin del texto original se com plet entre la primave
ra y el otoo de 1979, o sea, el ao anterior al fallecimiento de
Erickson. Habra sido nuestro cuarto libro escrito en colabora
cin. Slo necesitaba una introduccin para darle una forma ade
cuada, com o requisito previo a su publicacin, pero la muerte de
Erickson en la primavera de 1980 me sumi en un estado de due
lo y no pude mirar el original por otros och o aos. Durante ese
lapso estuve ocupado en lo exterior en la sosegada tarea de coe
ditar una serie de volmenes sobre los seminarios, talleres y con
ferencias de Erickson (Rossi y Ryan, 1985, 1986; Rossi, Ryan y
Sharp, 1984) y en hacer unas pocas incursiones independientes
en la psicobiologa de lo que Erickson denomin la base psiconeurofisiolgica de la hipnosis teraputica (Rossi, 19866; Rossi
y Cheek, 1988).
Pero, en lo interior, tuve una serie de sueos en los que Erick
son siempre se me apareca com o un m aestro de unos cuarenta
o cincuenta aos. E sto era sorprendente, por cuanto slo lo cono
c cuando ya era septuagenario, pero aquella era la edad que te
na Erickson en la poca en que cre la tcnica del Hom bre de
Febrero y ofreci las conferencias, seminarios y talleres que yo
editaba a la sazn. A l parecer, lo ms recndito de mi mente asi
milaba las enseanzas de Erickson que databan de esa etapa ms
temprana de su carrera, antes de que yo lo conociera.
En 1987 pude retornar finalmente a este texto original con
una perspectiva renovada, vido de averiguar si an tena senti
do y contena algo de valor para una nueva generacin de estu
diantes abrumada por el cmulo de libros y artculos publicados
recientemente sobre Erickson. A medida que repasaba este testi
monio de su pensamiento cuidadoso y matizado, me di cuenta
de que este volumen podra ser un correctivo importante para
quienes describen el trabajo de Erickson com o algo totalmente
intuitivo e idiosincrsico. Sin duda, fue intuitivo en el sentido de
que confiaba a menudo en sus asociaciones inconcientes espont

23

neas para iniciar la exploracin psicodinmica de un caso nuevo.


H asta podra dar la impresin de haber sido idiosincrsico en al
gunos de sus mtodos poco ortodoxos de disponer experimen
tos de cam po con el fin de evaluar la realidad fenomenolgica
de la experiencia hipntica. Pero Erickson siempre insisti en que
sus procedimientos verbales y no verbales destinados a facilitar
experiencias hipnticas, preparados con esmero, eran esencialmen
te racionales en tanto recurran a la individualidad y a los poten
ciales singulares del paciente. Los com entarios de Erickson con
tenidos en este volumen son un testam ento de la profundidad y
la naturaleza innovadora de su pensamiento y su prctica tera
putica, con esta tcnica especfica que procura expandir la con
ciencia de s y abrir el camino hacia el desarrollo de una nueva
identidad en hipnoterapia.

24

Sesin I. Primera parte

Enfoques de hipnosis teraputica

Las primeras secciones de esta presentacin son muy difciles


de apreciar cuarenta aos despus de su registro taquigrfico.
La mera trascripcin de las palabras sin los tonos de voz y los
ademanes que impriman matices importantes al significado de
los chistes, acertijos y juegos contenidos en estas secciones re
sulta muy desconcertante. El propsito general de esta conver
sacin inicial entre Erickson, el doctor Fink y la sujeto es atraer,
motivar y comprometer la atencin de ella en forma indirecta (pri
mera etapa de la microdinmica de induccin del trance, Erick
son y Rossi, 1976/1980) para luego despotenciar sus disposicio
nes concientes habituales por medio de la confusin, el cambio
de los marcos de referencia, la distraccin, la sobrecarga cognitiva y los non sequitur (segunda etapa de la microdinmica de in
duccin del trance). Si el lector se siente confundido y abrumado
en sus intentos de hallar un sentido a estas primeras secciones,
slo le queda el consuelo de considerar cunto ms perpleja debe
de haberse sentido la su je to . . aunque ella trata de mantener una
actitud valiente frente a la violenta embestida verbal asociativa
de la que ella es, a la vez, centro y ob jeto.2

1.0 Confusin: juegos y acertijos asociativos tendientes a iniciar


el aprestamiento para la respuesta y el proceso hipntico
Erickson: . . . Apartndonos de las valvas de berberecho, le gus
ta Gene A utry?

1 Presentes en 1945, en esta Primera parte de la Sesin I: doctor Milton H.


Erickson, doctor Jerome Fink, seora Fink, la sujeto (tambin llamada seorita
S y Jane) y su amiga, la seorita Dey. Presentes en los comentarios de 1979:
doctor Milton H. Erickson, doctor Ernest L. Rossi y doctor Marin Moore.
2 Las palabras u oraciones en negrita son recogidas en los comentarios de 1979
y 1987.

25

Fink: Por cierto que debera ser capaz de montar a caballo igual
que l.* O acaso eso no tiene sentido com n? He salido con mal
pie! Que si me gusta Gene A utry?
Erickson: Qu tiene que ver eso con un jardn?
Fink: Bueno, aporta fertilizante a un jardn.
Erickson: Cm o pasa de volteado a jardn y a Gene A utry?
Fink: Es absolutamente esquizoide.
Erickson: La puede tararear? [El doctor Fink tararea Drifting
Along with the Tum bling Tumbleweed.]
rodante planta rodadora. . . Gene Autry.
Fink: Voltear.
Erickson: S, eso es. El no est rodando. Pregunt por su jardn. . .
Gene A u try canta The Tumbling Tumbleweed.
Fink: Es una cancin inolvidable.
Erickson: No es una cancin. . . slo es harina de otro costal!
Sujeto: Y yo que trataba de relacionarlo c o n . . .!? [Se bloquea,
confundida.]
Fink: Y sin em bargo se me escap.
Erickson: E stoy muy seguro de que l no lo recuerda. Y la obser
vacin de usted debera haberle refrescado la memoria, pero su
memoria no fue refrescada. Por consiguiente, l no la oy. [La
sujeto se acerca ms a la seorita D ey.]
Fink: Bueno, esta vuelta lo perd yo.
Sujeto: Qu est haciendo ella?
Fink: Est escribindole una carta a una amiga.
Rossi: [En 1987]3 La sesin comienza con una conversacin
aparentemente ajena al caso, en la que M ilton Erickson pre
gunta al doctor Fink si le gusta Gene A utry (un vaquero can
tor que gozaba de popularidad por aquel entonces).
El doctor Fink replica con vivacidad, pero sus retrucanos
acerca del sentido comn y de salir con mal pie son malos.
Erickson introduce entonces un juego asociativo y pregunta
estos non sequitur: Qu tiene que ver eso con un jardn?
y C m o pasa de volteado a jardn y a Gene A utry?.
No obstante, el resultado de este primer juego de palabras
salta a la vista de inmediato en el efecto que produce en la
conciencia de la sujeto: es evidente que est confundida, pero
*
El siguiente juego mental sigue bsicamente estas asociaciones: horse (ca
ballo) horse sense (sentido comn) > tumble (rodar, voltear, volcar una
carga) tumbleweed (planta rodadora de las praderas) a horse o f another
color (harina de otro costal). (N. de la T.)
3
Los comentarios escritos por Rossi en 1987 se indican con la fecha entre
corchetes: (En 1987).

26

no se da cuenta de que Erickson le provoca esa confusin in


directamente. Se dira que Erickson ni siquiera se dirige a ella;
sabe que los escucha, pero acta com o si slo entretuviera la
atencin del doctor Fink.
La sujeto pronto da muestras de tratar de unirse al des
concertante juego asociativo que se desarrolla en torno de ella,
cuando exclama Y y o que trataba de relacionarlo con. . .!
y se bloquea, indicando con ello que est confundida; y este
es un estado ideal para iniciar la hipnosis, porque evidente
mente su atencin se centra en la dinmica progresiva que es
t iniciando Erickson y, sin embargo, necesita una orienta
cin esclarecedora que espera recibir de Erickson o del doctor
Fink. Esta necesidad de un esclarecim iento indica que ahora
se encuentra en un estado de aprestamiento para la respues
ta: est lista para responder mediante la aceptacin de cual
quier sugestin o sugestiones esclarecedoras. Erickson consi
dera que este estado de aprestamiento para la respuesta es
una preparacin ideal para iniciar una experiencia hipnoteraputica.

1.1 Preguntas, confusin, sensacin de no saber y non sequitur


tendientes a facilitar la microdinmica de induccin de trance
Erickson: D e qu color es eso pardo?
Sujeto: No tengo la menor idea. Lo nico que s es que eso es
pardo [brown].
Erickson: Qu estudio se mencion?*
Fink: Evidentemente un estudio en pardo.
Sujeto: M e alegra saber qu significa esa palabra.
Erickson: Quin se halla profundamente ensimismado [in a brown
study]?
Fink: Yo. Es un pardo oscuro y ondulante.
Sujeto: E so significa algo?
Erickson: No. Simplemente est fascinado por el sonido de las
palabras.
Seora Fink: D octor Erickson, cm o puede engaar [tell brown]?

*
Aqu juegan con study (estudio, despacho, meditacin) y la expresin
idiomtica o be in a brown study (hallarse profundamente ensimismado) que
podra significar estar en un despacho pardo. Adems, en la ltima respuesta
de la sujeto, blocks puede querer decir indistintamente cuadras o bloqueos.
(.N. de la T.)

27

Erickson: Fue fcil hacerlo, despus que me lo presentaron for


malmente.
Fink: Fue una especie de verde bilioso.
Erickson: P or qu la desafi Jerry con la escritura automtica?
Sujeto: Aqu debo inventar una respuesta apropiada.
Erickson: Dmosle a Jerry una ayuda excelente. Cul fue mi pre
gunta?
Sujeto: No creo poder ayudarlo. Me perd tres o cuatro cuadras
ms atrs.
Rossi: Aunque resulte difcil seguir estos pasajes, hay un punto
sobradamente claro. La sujeto vuelve a admitir su confusin
cuando dice M e perd tres o cuatro cuadras ms atrs. Aqu
vem os el comienzo de las cinco etapas tpicas de la microdinmica del trance y la sugestin (Erickson y Rossi, 1976/1980,
1979):
1. su atencin ha sido centrada en los temas que usted
[Erickson] est introduciendo;
2. sus disposiciones mentales habituales han sido despo
tenciadas y queda confundida al tratar desesperadamente de
seguir el hilo de la conversacin;
3. es lanzada a bsquedas interiores creativas dentro de
su propia mente, sin que lo advierta;
4. las bsquedas interiores activan procesos inconcientes
que, a su vez,
5. establecen un estado de aprestamiento para una respues
ta hipntica creativa.
En este contexto, ciertamente, produce usted la primera
alusin al futuro trabajo hipntico, cuando pregunta: Por
qu la desafi Jerry con la escritura autom tica?. La sujeto
responde con perplejidad (Aqu debo inventar una respuesta
apropiada) y usted aumenta al punto su confusin presen
tando un nuevo non sequitur acerca de ayudar al doctor Fink
y contestar su propia pregunta.
Erickson: Parece que en cada vida entra una cuota de confu
sin, y tambin una cuota de esclarecimiento!
Rossi: La confusin es necesaria para quebrar las limitacio
nes aprendidas por la paciente, a fin de que lo nuevo pueda
ser acogido por su conciencia. En la siguiente seccin usted
prosigue con esta tcnica de desconcierto; se vale de una serie
de preguntas y formulaciones que provocan una sensacin adi
cional de no saber. A su vez, esta sensacin activa los proce
sos inconcientes de bsqueda interior que pueden suscitar la
respuesta hipntica de la escritura automtica.

28

1.2 Enigmas, acertijos y sobrecarga cognitiva; activacin de los


potenciales de la sujeto; la tica de los juegos mentales
Fink: E ste no es un pardo clido, verdad?
Erickson: Le dar la ayuda que necesita; slo tiene que tomarla.
A qui la tiene: San Pedro debera pescar halibut. Por qu?*
Seorita D ey: Dejarem os que usted lo deduzca. Eso le dar las
pistas.
Fink: M e com pletara dos letras faltantes?
Sujeto: A hora se hace la luz. Es tan simple. . . verdad?
Erickson: M e equivoqu, Jerry.
Fink: Tal vez debera ser San Andrs.
Erickson: Me equivoqu. Corregir mi error, pero si lo hago aho
ra revelar seguramente el enigma.
Sujeto: L o dejar seguir as?
Erickson: Algn pobre muchacho grit desde el otro lado del des
filadero Por qu?.
Sujeto: Ahora yo tambin lo veo claro.
Erickson: M ary, si ests sufriendo tanto, te llevar a la cocina
y te lo explicar.
Fink: Por eso l es un genio y y o no lo soy.
Seorita Dey: E s verdaderamente un enigma, no?
Fink: Contestara una pregunta?
Erickson: S.
Fink: M e est dando las letras que com ponen la palabra?
Erickson: Y a he respondido a su pregunta. Me pregunt si con
testara una pregunta y dije S. A dm ite eso?
Fink: S, vaya si lo admito! Veamos, cm o puedo decirlo de otro
m odo? Cada palabra da la pista de una letra?
Erickson: Creen ustedes que l trata de hacerme responder a una
segunda pregunta, ahora que ya he contestado una?
Fink: A j!
Erickson: Correcto. Ahora bien, cunto se retras ese tren?
Fink: Unos veinte minutos.
Erickson: Pens que usted nunca dara en la tecla.
Fink: E s tan simple! E so significa algo que es muy importante,
relacionado con algo que en este m om ento debera saberse?
Sujeto: D ios! Guau! Conteste esa!
*
En ingls: S. Peter ought to catch halibut. W hy?. Las iniciales de las pa
labras de la oracin y la y de w hy forman casi la palabra enigma, splotchy
(emborronado). Erickson propone finalmente una variante que incluira la 1 faltante: St. Peter's lady
(la esposa de San Pedro . (N. de la T.)

29

Fink: Usted la contesta.


Erickson: [Toma una tablilla con un sujetapapeles.] Pero el que
miraba era usted.
Fink: La palabra era em borronado.
Erickson: Bien, y eso qu tiene que ver con esta pgina?
Fink: Oh, caramba!
Erickson: Cm o describira esa pgina?
Fink: Quiere decirme que en todo este tiem po en que trat de de
ducir esa palabra. . .
Erickson: Con esa oracin, y o slo le describa la apariencia de
la pgina; usted est todava all, y no aqu.
Fink: No, ahora estoy exactamente all!
Erickson: Muy bien. Y ahora, qu tiene que ver eso con Ella Fink?
Fink: Supongo que am bos som os unas bestias.
Erickson: E sto fue simple.
Fink: M uy simple.
Erickson: Le gust su proceso deductivo?
Sujeto: Fue hermoso.
Seorita Dey: Por qu tom la s y la t de saint y dej el resto?
Fink: St. es la abreviatura de saint.
Erickson: Utilic la form a St. Peter para recordarle el enigma.
Empec y termin con el recordatorio para embarullar sus pensa
mientos.
Fink: Y o estaba siguiendo la pauta que usted haba aplicado all.
Erickson: Ah haba cuatro cosas en juego. Por eso no lo pudo
deducir. Si tan slo se me hubiera ocurrido la oracin La esposa
de San Pedro debera pescar halibut, tal vez usted lo habra pes
cado.
Fink: San Pedro no tena esposa. Si la hubiese tenido, reinara
en el otro imperio!
Seorita D ey: Tiene pruebas de eso?
Fink: No, y tam poco me interesa llevar ms adelante esa afirma
cin.
Sujeto: Todava quiero conocer ese detalle de cuatro letras.
Erickson: Constantinopla es una palabra larga, puede deletrear
la? E sto significa algo? H ay cuatro letras, no es as?
Sujeto: Es tan sim ple. . . una vez que alguien nos lo ha resuelto.
Fink: E sto fue muy bueno.
Erickson: E sta noche ha trabajado con muy buena voluntad,
Jerry.
Sujeto: Por supuesto, est bromeando.
Erickson: A puesto a que no parece ser as.
Sujeto: No, no lo parece. Sin embargo, es tan com plicado. . .

30

Rossi: [En 1987] En esta seccin se llega a tal grado de confu


sin y non sequitur que uno tiene la sensacin de asistir a un
juego de ping-pong mental bastante catico. Podem os detec
tar una sensacin ldica mientras observam os el alegre ir y
venir de Erickson entre el doctor Fink y la sujeto. En verdad,
una parte nada pequea de su encanto residia en su costum
bre de contar a la gente, en m om entos cuidadosamente elegi
dos, la tcnica que empleaba para practicar los juegos menta
les al mismo tiem po que los practicaba. Mientras ofreca es
tas explicaciones, su rostro sola tener una expresin ms bien
dulce, pero a la vez muy alerta e inquisitiva. Como siempre,
haba muchos niveles de significado en su conducta y l acos
tumbraba observar con detenimiento aquellos que el sujeto
aprehenda.
En un nivel, se diverta de veras participando en juegos
mentales que descolocaban los procesos asociativos de las per
sonas, llevndolos de aqu para all por caminos que solan
ser indiscernibles para ellas. En otro nivel, estos juegos cons
tituan una form a im portante de la experimentacin de cam
po,4 en la que exploraba la naturaleza de la conciencia de s
y el proceso hipntico. En un tercer nivel, sus explicaciones
aparentemente ingeniosas sobre el m odo en que manipulaba
los procesos asociativos del sujeto eran una dem ostracin cla
ra y generosa de su destreza: si el sujeto deseaba continuar
el juego, su propia expectativa y su confianza en Erickson po
tenciaran an ms los pasos siguientes del proceso hipntico.
E ste es un ejemplo interesante de nuestras concepciones,
todava en elaboracin, acerca de lo que podra llamarse la ti
ca de los juegos mentales. Un principio bsico de esta nueva
tica exige que el sujeto se percate de algunas de las tcnicas
en uso y haya accedido a someterse al proceso con propsitos
preestablecidos.
Cuando Erickson describe cm o em pec y termin con el
recordatorio para embarullar sus pensamientos, da un ejem
plo de lo que posteriorm ente hemos denominado amnesias es
tructuradas:5 todas las asociaciones que vienen a la mente en
tre el recordatorio inicial y el final tienden a perderse en una
laguna amnsica, de manera tal que el pensamiento conciente
del oyente queda confundido y despotenciado.

4 Vase Erickson (1964/1980).


5 Vase Erickson y Rossi (1974/1980).

31

Cuando la sujeto cierra esta seccin, desconcertante pero


ti Iii ve/, lancinante, con el com entario Sin embargo, es tan
oinplicado, admite su estado de sobrecarga cognitiva. Esta
Ni'ccin i, por cierto, un ejemplo de los extrem os en aparien
cia irascibles y tediosos a los que sola llegar Erickson en su
empleo de enigmas, acertijos y ju egos asociativos arcanos.
Obraba as porque reconoca la importancia de confundir los
procesos mentales concientes del sujeto, y activar al mismo
tiem po aquellos procesos asociativos inconcientes que produ
ciran el eventual trabajo hipntico. M s an, Erickson afir
m repetidas veces que tal estado de activacin interna en
el que los potenciales del sujeto eran activados hasta un um
bral de trabajo teraputico era el ideal de su tcnica hipnoteraputica.6 Este punto de vista contrasta marcadamente con
la nocin errnea, aunque todava generalizada, de que la hip
nosis es un estado de franqua en blanco en el que el sujeto
se convierte en un autm ata pasivo, a merced de las sugestio
nes y program aciones del hipnotizador.

1.3 Pregunta, insinuacin y autointerrogacin que convocan in


directamente una temprana disposicin de aprendizaje para faci
litar la escritura automtica
Erickson: Qu le ocurre a su mano? Se alz verticalmente de su
regazo. . . ya se acerca ms al lpiz.
Sujeto: A qu una ni siquiera puede tomarse un respiro.
Erickson: Claro que puede. Intntelo.
Sujeto: De acuerdo. Conque tom el l p iz. . . y qu? Anoche ella
me hizo levantar y mirar el despertador. Me puse tan furiosa!
Rossi: Qu pasaba realmente cuando usted le pregunt qu
le ocurra a su mano? Simplemente estaba elevndose en un
m ovim iento al parecer casual, y usted aprovech la oportuni
dad al vuelo para com entar que el m ovim iento podra indicar
que la mano se acercara al lpiz para escribir autom tica
mente?
Erickson: S.
Rossi: Con slo formular esa pregunta, con la mera insinua
cin de que tal vez, sin darse cuenta, ella estaba haciendo un

6 Vase Erickson y Rossi (1979), captulo 1.

32

m ovim iento inconciente hacia el lpiz, usted inicia una confu


sin que tender a despotenciar su conciencia de si y allanar
el camino hacia el m odo hipntico, dentro del cual ella debe
limitarse a esperar que se produzcan las respuestas automticas.
Marin Moore, doctor en Medicina: E so siempre hace que el
paciente se pregunte por lo que ve el doctor Erickson sin que
l lo perciba an.
Rossi: S, las preguntas que la mente conciente del paciente
no puede responder con facilidad sirven para activar procesos
inconcientes.
Erickson: Una criatura empieza a aprender en el m omento en
que oye algo: se pregunta por lo que dicen, por lo que signifi
ca, y as sucesivamente.
Moore: Emprende una bsqueda interior para hallar un signi
ficado a lo que se dice.
Rossi: Con este tipo de preguntas, usted adems convoca una
disposicin temprana que se remonta directamente a los dos
primeros aos de vida.

1.4 Preguntas que evocan recuerdos; expectativa que provoca una


impresionabilidad automtica
Erickson: Lo que suceda a continuacin se referir a algo ajeno
a esta habitacin.
Sujeto: Qu se pretende que haga?
Erickson: Qu dije?
Sujeto: [Tras una pausa.] Es un lpiz muy bueno. [Silencio abso
luto.] Siempre me deja maravillada. Qu proceso tedioso, no?
Erickson: Un buen trabajo debe hacerse despacio.
Sujeto: Tendr que pedirle a l que venga a hablarles a los super
visores. S lo que dir. Dir que s. Es tan com plicado. . . Tanto
trabajo para arrancarle un s. [Ella se refiere a su escritura auto
mtica.]
Erickson: Qu cree que significa?
Sujeto: M e rehso a contestar esa pregunta. No creo que signifi
que nada.
Erickson: Se rehsa a contestar eso. Quiere saber, no?
Sujeto: Por supuesto.
Erickson: Cuando digo L o que suceda a continuacin se refe
rir a algo ajeno a esta habitacin, con voco recuerdos que
ella no adquiri en esta habitacin.

33

Rossi: Esa es su verdadera intencin al formular tal aserto:


convocar indirectamente recuerdos no relacionados con esta
habitacin?
Erickson: S.
Rossi: Ella pregunta entonces Qu se pretende que haga?,
y usted responde con otra pregunta, Qu dije?, que activa
una nueva bsqueda interior. E sto acrecienta la confusin y
obliga a la sujeto a interrogarse a s misma sobre lo que usted
dijo primeramente. E sto sugiere adems una duda acerca de
ella misma y, de ese modo, despotencia an ms sus disposi
ciones concientes?
Erickson: Aj.
Rossi: Usted observa su mano con mucha paciencia, en una
actitud de expectativa interesada, esperando que haga otros
m ovim ientos automticos. Ella com enta que es un proceso
tedioso, pero usted lo refuerza positivamente con la perogru
llada de que un buen trabajo debe hacerse despacio. Ella
no puede discutrselo y, por eso mismo, tambin debe aceptar
la implicacin de que est haciendo un buen trabajo, que
presumiblemente culminar en la escritura automtica. En
tonces com enta con cierta impaciencia que ella sabe que todo
ese trabajo terminar en que su mano responda que s. Usted
le pregunta qu significa eso, pero ella levanta rpidamente
una defensa: se rehsa a responder y le niega todo significa
do. Usted admite esta verdad vivencial de ella pero, aun as,
procura motivarla valindose de su curiosidad natural y le pre
gunta: Quiere saber, no?. Al responder Por supuesto, ella
revierte de hecho su actitud anterior de negar todo significa
do a la escritura automtica; es probable que en este momen
to se encuentre totalmente abierta, lista para recibir un nue
vo significado.
Erickson: S.
1.5 Pregunta tendiente a facilitar an ms la escritura automtica
[La sujeto escribe s con la lentitud y vacilacin caractersticas
de la escritura automtica.]
Erickson: Le har una pregunta y usted me dar la primera res
puesta que se le ocurra. Ese s, es una contradiccin de algo
que usted ha dicho?
Rossi: Usted no sabe realmente si este s contradice algo que
ella ya ha dicho. Tan slo inicia un nuevo proceso de bsque

34

da interior tendiente a facilitar an ms la escritura autom


tica.
Erickson: S.

1.6 Contradiccin y confusin en el nivel conciente para profun


dizar automticamente la bsqueda interior y el estado de trance
Sujeto: Dir que no.
Erickson: E sta vez responda con una sola palabra. E s una con
tradiccin de algo?
Sujeto: No.
Erickson: Se relaciona con algo que usted ha dicho?
Sujeto: S. E so no tiene sentido.
Erickson: L o dijo fuera de aqu, en otro lugar?
Sujeto: No.
Erickson: Slo lo dijo aqu?
Sujeto: S.
Erickson: Slo aqu?
Sujeto: No.
Erickson: El s y el no finales se contradicen mutuamente.
Rossi: Luego, a esta altura, su mente conciente est verdade
ramente confundida.
Erickson: A s es!
Moore: E sta confusin ahonda su bsqueda interior, la que,
a su vez, profundiza automticamente su estado de trance.
Rossi: Casi todas las preguntas y afirmaciones que hace us
ted, en esta seccin y en la siguiente, no pueden ser contesta
das con facilidad por la mente conciente de la sujeto. Por lo
tanto, se provoca el m odo hipntico: su mente conciente y su
intencionalidad quedan en parte desconectadas, mientras ella
espera que las respuestas le lleguen desde las bsquedas y los
procesos inconcientes que se activan en su interior.
Erickson: S.

1.7 Nuevas contradicciones, confusiones y el doble vnculo conciente-inconciente en la profundizacin del trance; respuestas afir
mativas y negativas en dos niveles; el modo hipntico
Erickson: Lo que ha venido diciendo, es la verdad, o esa contes
tacin indica la verdad con ms exactitud?

35

Sujeto: S. Pero usted no puede pensar en nada. Y o slo puedo


optar entre decir s o no.
Erickson: E so se relaciona de algn m odo con un dolor desde
aqu |seala el hombro de la sujeto] hacia abajo?
Sujeto: No.
Erickson: Se relaciona de algn m odo con un dolor desde aqu
hacia arriba?
Sujeto: No.
Erickson: H a olvidado algo?
Sujeto: S. No me pregunte qu. No lo s.
Erickson: Se relaciona con algo que usted ha olvidado?
Sujet: S.
Erickson: Cree haberlo olvidado?
Sujeto: No.
Erickson: L o ha olvidado?
Sujeto: S. No tiene sentido.
Erickson: N o lo tiene? Querra discutir consigo misma?
Sujeto: No mucho.
Erickson: N o sera divertido?
Sujeto: S.
Erickson: Veam os su respuesta a esto. Tiene sentido?
Sujeto: No.
Erickson: V ea lo que escribe su mano.
Sujeto: Probablemente dir que s.
Erickson: Ella siempre dice lo que usted no dice.
Sujeto: Las ms de las veces s lo que va a decir.
Erickson: Note la serie contradictoria de respuestas afirmati
vas y negativas que da a mis preguntas, a partir de H a olvi
dado algo?. Primero contesta que s y lo mismo responde a
mi pregunta Se relaciona con algo que usted ha olvidado?,
pero cuando contino con Cree haberlo olvidado?, dice que
no. Y o insisto: L o ha olvidado?, y ella dice: S. No tiene
sentido. Ella misma admite la contradiccin.
Rossi: Se contradice a s misma porque est confundida?
Erickson: S.
Rossi: En realidad, al estudiar este pasaje con mayor deteni
miento, me da la impresin de que su confusin podra rela
cionarse con su captura dentro del doble vnculo concienteinconciente. Responde alternadamente que s y que no a la mis
ma pregunta, desde dos sistemas o niveles de respuesta dife
rentes: el conciente y el inconciente. Su respuesta afirmativa
puede ser su respuesta conciente: ella sabe que su mente con

36

den te ha olvidado algo. Su respuesta negativa a la pregunta


Cree haberlo olvidado? puede ser la respuesta de su incon
ciente que admite no haber olvidado nada.
V istas en conjunto, su confusin, su bsqueda interior y
su escritura automtica indican que la sujeto entra en el m o
do hipntico de responder sin intencionalidad conciente. . .
aunque usted no haya inducido un trance con ningn ritual
formalizado.

1.8 El uso de la sorpresa para allanar el centramiento y la bs


queda interiores; la esencia de la hipnosis ericksoniana consiste
en despertar potenciales y soslayar las limitaciones aprendidas
Erickson: Podramos interrumpir aqu. Ser sorprendida esta no
che?
Sujeto: S.
Erickson: Quin la sorprender?
Sujeto: Usted.
Erickson: Yo.
Sujeto: S.
Erickson: U sted ayudar?
Sujeto: S.
Erickson: Alguien ms?
Sujeto: El doctor Fink.
Erickson: Qu dice su mano? Alguien ms ayudar?
Sujeto: Probablemente dir que s.
Rossi: U sted ha vuelto a centrarse en los procesos internos
mediante el fenmeno de la sorpresa. Ella cree que la sorpresa
vendr de afuera, de usted o del doctor Fink. La mayora de
los pacientes buscan las soluciones en el mundo exterior, pero
usted le da a entender que le vendr desde adentro, cuando
le formula sutilmente una pregunta que, en realidad, es una
declaracin asertiva (Usted ayudar). Procura abrirle an
ms el acceso a un foco de atencin interior, y para ello le pre
gunta qu dir su mano, porque la escritura automtica cen
tra su atencin en respuestas que le llegan desde adentro de
su ser. . . y all es donde se resolver el sntoma.
Erickson: S. Quiero sacarle algo que lleva dentro. Como ella
no sabe qu es y y o tam poco lo s, hago que se contradiga
y admita que otra persona podra ayudarla. E sto implica que
ella recibir la informacin, venga de donde viniere: de m o

37

de ella. En otras palabras, trato de evitar que obtenga la in


form acin en relacin con un punto de vista elegido concientemente. No quiero que la reciba presumiendo que proviene
del doctor Fink o de m.
Ros si: Usted le allana el camino hacia un proceso general de
bsqueda interior que no est influido por sus marcos de refe
rencia concientes. La esencia de la hipnoterapia ericksoniana
no es poner algo en los pacientes, sino ms bien evocar o
suscitar algo en ellos sin que ese algo est influido por sus
propios marcos de referencia concientes y sus limitaciones
aprendidas. E sto es importante, porque el pblico en general
y muchos profesionales todava creen que la hipnosis se usa
para controlar o programar a las personas, com o si fueran aut
matas carentes de inteligencia.
Moore: Esa es la idea equivocada que se tiene de la hipnote
rapia.
Rossi: El propsito esencial de la hipnoterapia es provocar res
puestas y despertar potenciales no deformados que surjan den
tro mismo del paciente. Estn de acuerdo con esto?
Erickson: S! [.Erickson narra el caso de un investigador poli
cial que dej de usar el polgrafo para detectar las declaracio
nes falsas porque poda hacerlo mejor con hipnosis: haca pre
guntas que 1) abarcaran todas las posibilidades de respuesta;
2) provocaran confusin; 3) tuvieran en cuenta tanto las res
puestas negativas como las afirmativas.]

1.9 Comienzo de la bsqueda indirecta de un recuerdo traumti


co: ser renuente a responder; la intuicin de Erickson como res
puesta inconciente a seales mnimas
Erickson: Podem os interrumpir all. Querra que usted fuera re
nuente a responder a esta pregunta: hay algo en esas flores que
no le agrade?
Sujeto: S.
Erickson: L o escribir?
Sujeto: No.
Erickson: Conque no quiere escribir eso?
Sujeto: No.
Erickson: E st segura?
Sujeto: No debera decir que s, pero lo har.
Erickson: Quiero una promesa.
Sujeto: De acuerdo, se lo prometo.

38

Erickson: Si usted prometiese no tomar un mnibus para regre


sar a su casa, qu hara?
Sujeto: Tomara el mnibus.
Erickson: Pero si lo prometiera de veras, qu hara?
Sujeto: Probablemente regresara a pie.
Erickson: Si tuviera que ir al centro de la ciudad, qu hara?
Sujeto: Tomara un taxi. . . o un tranva.
Erickson: Por qu preferira tomar un taxi?
Sujeto: Los tranvas no me gustan mucho.
Erickson: A lgn otro comentario en favor de los taxis?
Sujeto: Son ms rpidos.
Erickson: Son ms rpidos, verdad? La llevan a destino mucho
antes, de m odo que al prometer no tomar un mnibus usted ace
lerara su viaje al centro, no es as? Bien.
Sujeto: Aqu va a pasar algo.
Erickson: Ahora dejar que el doctor Fink se haga cargo del asun
to. Hasta ahora me hice cargo de todo. Veamos, por un rato, qu
hace l. Qu cree que har?
Sujeto: Es difcil decirlo.
Erickson: Puede decirse?
Sujeto: S. Oh, hermano!
Rossi: Qu diablos se propone con ese curioso pedido de que
sea renuente a responder a esta pregunta acerca de las flores?
Erickson: Flores es la palabra importante, si hay algo en su
mente que ella haya reprimido. En general las flores son agra
dables, pero es frecuente que en algo agradable haya ciertas
cosas que a uno no le gusten!
Rossi: No com pren d o. . .
Erickson: Supongo que B etty [la esposa de Erickson] ha olvi
dado que Roger, su perro favorito, muri. Lo quera mucho
pero no le gust verlo muerto, de m odo que se olvid com ple
tamente de l.
Rossi: Conque, muy a menudo, las cosas que no nos gustan
van asociadas a otras que s nos gustan.
Moore: Com o las espinas a la rosa.
Rossi: De m odo que usted suscita en la sujeto una disposicin
a buscar algo que no le agrada. . . algn recuerdo traumtico
que sea importante y precioso para ella, no es as?
Erickson: S, es un m odo de buscar un recuerdo traumtico
sin dejar que su mente conciente sepa que lo hago.
Rossi: Este es un m odo indirecto de buscar un recuerdo trau
m tico?!

39

Moore: Por el recurso de conseguir que la paciente haga todo


el trabajo.
Rossi: Entonces la frase sea renuente a responder es en reali
dad una sugestin indirecta de que busque lo reprimido.
Tiende a provocar la tercera etapa de nuestro paradigma de
la microdinmica de induccin del trance y la sugestin, o sea,
la etapa de bsqueda interior inconciente.
[En 1987] La expresin com pleta de Erickson Querra que
usted fuera renuente a responder a esta pregunta: hay algo
en esas flores que no le agrade? puede ser un ejemplo de su
increble intuicin. En efecto, com o veremos sobre el final del
caso, la sujeto ha tem ido a las flores sin percatarse de ello.
Las flores estaban asociadas a su principal problema presen
tado: el miedo al agua.
Qu es exactamente una intuicin? Erickson la ha descri
to com o una respuesta inconciente a seales mnimas. Por
ejemplo, en esta situacin podram os suponer que Erickson
haba captado inconcientemente una respuesta conductal m
nima negativa de la sujeto en relacin con algunas flores que
haba en el consultorio. Tal vez not que haba fruncido leve
mente el entrecejo, que evitaba mirarlas o, quiz, que frunca la
nariz para bloquear su aroma. Luego, el proceso inconciente
de Erickson, de naturaleza intuitiva y asociativa, trajo a un
nivel conciente esta respuesta mnima negativa de la sujeto
con su formulacin asertiva/interrogativa; y todo ello sin que
ninguno de los dos captara an el significado ms profundo
de las flores.7
[En 1979] Milton, usted ide realmente todo esto de ante
mano? Lo planific por adelantado, com o una tcnica que
abriera el camino hacia el descubrimiento de un recuerdo trau
m tico? Saba, en ese momento, que su problema concreto
era un recuerdo traum tico reprimido?
Erickson: No. Slo estaba buscando.
Rossi: Pero cm o supo en ese m omento que deba empezar
a buscar un recuerdo traumtico? El doctor Fink le haba ade
lantado algn dato?
Erickson: No. El doctor Fink ignoraba cul era el problema.
Simplemente barruntaba que algo andaba mal en la sujeto.
Era una enfermera de su equipo auxiliar que de vez en cuando
pareca deprimida. No era una paciente regular.
7
En Erickson (1980), vol. I, seccin 2, se hallarn muchos ejemplos del modo
en que usaba Erickson las seales mnimas en la induccin de trance.

40

1.10 Concesin de que la mente candente de la sujeto gane algu


nas batallas de menor importancia; niveles mltiples de respues
ta y significado
Fink: Y a ha decidido todo lo que se ha de decir y hacer para
el doctor Erickson?
Sujeto: No. Lo dejar con el enigma.
Fink: Quiere dejarlo con el enigma?
Sujeto: S.
Fink: Quiere dejarme con el enigma?
Sujeto: S.
Fink: Quiere permanecer usted misma con el enigma?
Sujeto: No.
Fink: A hora tom a taxis?
Sujeto: S. No s qu lgica tiene eso.
Rossi: La sujeto parece haber captado el estilo del juego y aho
ra intenta invertir las posiciones, jugando a dejarlo con el enig
ma a usted.
Erickson: Oh, s! Uno siempre deja que el paciente gane es
tos juegos y lo aventaje en toda batalla de menor importancia
que pueda librar.
Rossi: Lo im portante es que el doctor Fink le hizo expresar
claramente su deseo de no quedarse con el enigma sobre ella
misma. En otras palabras, ella quiere saber aquello, sea lo que
fuere, que ha venido representando un enigma para todos. En
tonces Fink le pregunta A hora tom a taxis?. Esta pregun
ta carecera completam ente de sentido en el nivel conciente.
En un nivel inconciente, en cambio, es probable que se asocie
con la bsqueda indirecta de un recuerdo traumtico iniciada
en la seccin precedente. Por eso su inconciente responde con
un s claro e inmediato, que significa: s, ahora avanza rpida
mente a resolver el enigma de un recuerdo traumtico. Enton
ces su mente conciente aade una confusa pos-reflexin: N o
s qu lgica tiene eso.
E sta es una dem ostracin estupenda de los diversos nive
les de significado mediante los cuales usted logra sus fines
teraputicos. En un nivel, la transaccin anterior parece ser
un dilogo superficial y un tanto repetitivo, que concluye con
la pregunta sobre los taxis, aparentemente ambigua y sin sen
tido. Empero, en otro nivel, el contenido literal del dilogo fun
ciona com o una especie de cdigo de los significados ms pro
fundos que de hecho se abordan. La sujeto confirma bellamente

41

este fenm eno de los niveles mltiples con su declaracin fi


nal, que representa muy bien el conflicto que viene experimen
tando entre sus dos interpretaciones (conciente e inconciente)
de lo que sucede en su terapia.

1.11 Confusin que facilita una induccin tradicional de sueo


hipntico; metfora y centramiento asociativo indirecto como me
dios de iniciar una conversacin acerca de la depresin
Fink: E st pensando en algo relacionado con Ichabod Crane?
Sujeto: No.
Fink: Y eso tambin era un taxi?
Sujeto: S.
Fink: Siga adelante con eso.
Sujeto: H asta he olvidado la cuestin original.
Fink: Durmase profundamente. Durmase profundamente, muy
profundamente. Contine durmiendo. Hasta puede cerrar los ojos
y sumergirse ms y ms. Contine durmiendo profundamente.
Y duerma profundamente, muy profundamente, muy sumergida
en un sueo muy profundo. Para poder dormirse mucho ms pro
fundamente todava, puede bloquear todo salvo la voz del doctor
Erickson, la ma y la de usted. Sumrjase en un sueo cada vez
ms profundo. Contine durmiendo profundamente, profundamen
te. Durmase fcilmente, profundamente. Sumrjase en un sue
o an ms profundo, ms profundo, ms profundo, y proteja ese
sueo. Simplemente duerma a su m odo, as podr realizar todo
cuanto quiera realizar. Y duerma sosegadamente, confiadamen
te, muy relajada. Profunda, profundamente dormida. Afiance ese
sueo. Siga durmiendo ms y ms profundamente.*
Erickson: Y siga durmiendo m uy profundamente. M uy profun
damente, muy profundamente dormida. Quitaremos este lpiz,
as podr dormir ms profundamente an y sentirse ms cm o
da. Y quitaremos esta hoja de papel graduado para que usted
pueda dormir ms profundamente an. Y usted se duerme con
un propsito. Y usted cumplir ese propsito de una manera c
moda. Y usted se dormir en verdad profundamente, para que
slo pueda ornos al doctor Fink y a m, tan slo con una vaga

*
El doctor Fink se vale aqu del efecto fontico adormecedor de las es largas
en las palabras sleep (dormir, sueo), deep (profundo) y sus derivados; lo mis
mo hace despus el doctor Erickson. (N. de la T.)

42

comprensin de que todo est bien y seguir estando bien. Es


agradable?
Sujeto: S.
Erickson: Si le hablo al doctor Fink no la molestar, verdad?
Sujeto: No.
Rossi: Qu significa la pregunta sobre Ichabod Crane?
Erickson: Era un personaje temible y deprimente, que vesta
ropas oscuras. A l mencionarlo, introducim os una posible ma
niobra para que ella se abra y hable de su depresin.
Rossi: Ese es un ejem plo de centramiento asociativo indirec
to. Luego se asocia a Ichabod Crane con la m etfora de los
taxis, al preguntarle Y eso tambin era un taxi?. A l res
ponder que s ella confirma en realidad que se acerca rpida
mente a su rea de problemas.
Erickson: S. Tambin es un medio de confundirla; al cabo ad
mite H asta he olvidado la cuestin original.
Rossi: Cuando admite haber olvidado la cuestin original, se
halla evidentemente en un estado de perplejidad pero de pre
disposicin a la respuesta. A l parecer, el doctor Fink no pue
de dejar pasar la oportunidad y de repente, con el entusiasmo
propio de un bisoo, inicia una induccin hipntica enrgica
y directamente tradicional, diciendo a la sujeto que se duer
ma. Parece paradjico que todas las secciones precedentes se
hayan demorado en unos preparativos tan cuidadosos y com
plejos para activar sus procesos asociativos, tan slo para que
ahora se haga exactamente lo contrario y se le pida de mane
ra abierta que se duerma. Sin embargo, la paradoja se resuel
ve si admitimos que, para usted, el sueo slo es una m etfo
ra ms (y una sugestin indirecta) que induce a la conciencia
a abandonar su intencionalidad autorrectora y da mayor li
bertad al inconciente para expresar los procesos asociativos
que usted activaba.

1.12 La directiva implcita y una seal conductal involuntaria de


trance profundo: despotenciacin de la resistencia de la paciente
que se consigue dicindole Usted lo har, no?
Erickson: Creo que debera limitarse a seguir durmiendo para s
unos pocos minutos ms, hasta que sienta realmente dentro de
s que duerme en forma satisfactoria para usted, para el doctor
Fink y para m. Y usted lo har, no? Simplemente siga durmien

43

do profundamente. Cuando usted sienta que en verdad est pro


fundamente dormida, su mano derecha se elevar para hacrme
lo saber. Y su mano se est elevando, no es as?
Sujeto: S.
Rossi: U sted utiliza una directiva implcita para sealar que
su mano derecha se elevar cuando ella est profundamente
dormida. Usted suele valerse de alguna seal involuntaria de
esta ndole para obtener la prueba de que la paciente respon
de a sus sugestiones y se encuentra preparada para el paso
siguiente. Cuando ella reconoce que en verdad est profun
damente dorm ida, en realidad indica que coopera con usted
y, presumiblemente, est lista para recibir la sugestin si
guiente.
Erickson: S, aqu hay un uso de esa frase que elabor con su
m o cuidado: Y usted lo har, no?.
Rossi: Por qu la elabor con tanto esmero?
Erickson: No quiero que ella diga no. Si le parece que debera
pronunciar la palabra no, no puede hacerlo porque ya la dije
yo y, al decirla, se la quit.
Rossi: U sted ha despotenciado cualquier no cualquier negatividad o resistencia que ella pueda haber experimentado en
relacin con usted y con lo que usted le presentaba. En ese
momento, tuvo la sensacin de que era una sujeto resistente?
Erickson: No, pero ella vacilaba.

1.13 La escritura al revs y la invertida allanan el camino hacia


una disposicin mental a hacer y una nueva disposicin a apren
der: la metfora de accin
Erickson: Le gustara aprender a m over su mano con rapidez?
M e agradara hacerle practicar un m ovim iento suelto, fcil y c
modo de la mano. Es muy fcil, no? Ahora suponga que me mues
tra cm o hacer otros m ovim ientos de la mano con facilidad y co
modidad. Y ahora, movimientos de los dedos. Alguna vez se quita
el anillo? Ahora siga durmiendo, pero quteselo y pngaselo deslizndolo por el dedo. N o se lo quite del todo, tan slo hasta la
mitad del dedo. Ahora vuelva a deslizarlo a su sitio. A hora puede
m over ambas manos con soltura, facilidad y com odidad. Y ahora
otra c o s a . . puede tom ar este lpiz y escribir el da de su naci
miento. No escriba el ao, slo el da. M uy bien. Ahora escrbalo
al rvs. Es una tarea bastante difcil para ejecutarla tan rpida

44

mente. L o hace a menudo? Le gustara hacer otro ensayo?


Sujeto: S.
Erickson: Vea si puede escribir eso en form a invertida. Lo hizo
muy bien, no? E s la primera vez que lo intenta? U sted no saba
que poda hacer eso, verdad? Ahora le pasar el lpiz a la otra
mano; escriba al revs el da de su nacimiento. M uy bien. Cree
que realmente podra escribirlo ms rpido? Le dar una ayudita. Ponga este lpiz ah y ese otro all y empiece a escribir con
ambas manos. Lo ha hecho verdaderamente muy bien. Le gus
tara ver esto luego de que la despierte? De acuerdo, retiraremos
esta hoja. De paso, usted no sabe cul es, puesto que no tena
los ojos abiertos. E st bien as?
Sujeto: S.
Rossi: Por qu la inicia en estas tareas extraas, com o eso
de escribir al revs y en form a invertida?
Erickson: E stoy introduciendo una determinada disposicin
mental a hacer.
Rossi: Una disposicin mental a hacer algo inslito? Una
nueva disposicin exploratoria para aprender?
Erickson: S. Prubelo ahora mismo. [Erickson le hace tomar
un lpiz con cada mano y escribir simultneamente al revs
y al derecho. Rossi acaba por echarse a rer al comprobar la
sensacin peculiar y curiosa que le provoca todo aquello: se
pregunta qu vendr despus, y experimenta cierta necesidad
de recibir ms directivas de Erickson.]
Rossi: E st despotenciando sus esquemas mentales habitua
les al proporcionarle la experiencia fsica de escribir de una
manera totalmente diferente de la consuetudinaria. Escribir
al revs y en form a invertida es, en verdad, una especie de
metfora de accin para aprender a pensar de formas diferen
tes. Para eso vienen los pacientes a la terapia: para salirse de
sus limitaciones aprendidas y desarrollar nuevas pautas de
vida. Pero, de dnde sac la idea de inducir en los pacientes
una nueva disposicin exploratoria para aprender?
Erickson: Se me ocurri en la escuela primaria.
Rossi: P or las preguntas que se haca sobre la operacin de
sus propias sensaciones y percepciones?
Erickson: En parte, pero tambin por la sencilla razn de que
not que algunos chicos escriban con la mano derecha y otros
con la izquierda . . y eso me hizo pensar.

45

1.14 Comunicacin en dos niveles: sugestin pos-hipntica de fas


cinacin, responsabilidad y alivio ante lo que acongoja; reencuadramiento de un trauma por medio de tareas estructuradas
Erickson: Cree que sera fascinante para usted que, una vez des
pierta, se devane los sesos acerca de esto y descubra lo que escri
bi cada mano? Insertaremos la hoja aqu, al final de este bloc,
y su tarea ser simplemente tener presente que ha de recordarme
que le traiga a colacin el tema ms adelante. Usted puede asu
mir esa responsabilidad. Si y o lo olvidara, usted se encargar de
recordrmelo, no? A hora est durmiendo profundamente?
Sujeto: S.
Erickson: Empieza a tener la impresin de que podra llevar a
cabo su propsito, del mismo m odo en que escribi enero al revs
y con las letras invertidas? Es toda una tarea, no? Y, en verdad,
usted puede comprender muchas ms cosas durante su sueo que
cuando est despierta, no es as? Y se sentir cm oda con ello,
no? N o le resulta agr.adable sentirse cm oda con ello? Sentir
se cm oda acerca de cosas que podran perturbarla cuando est
despierta?
Erickson: Ahora la oriento para que asuma la responsabilidad
por sus propias producciones, que sern para ella un enigma
fascinante cuando despierte.
Rossi: Usted utiliza una com unicacin de dos niveles: en uno
le habla de su ejercicio de escritura manual; en el otro, de la
fascinante recuperacin de su recuerdo traumtico, por el que
ahora puede responsabilizarse. Si hubiere algn olvido, ser
de usted y no de ella (Si y o lo olvidara, usted se encargar
de recordrmelo).
Erickson: S. En mis comentarios finales Empieza a tener
la impresin de que podra llevar a cabo su propsito? y N o
le resulta agradable sentirse cm oda con ello? Sentirse c
moda acerca de cosas que podran perturbarla cuando est des
pierta? le estoy diciendo que puede estar tranquila con res
pecto a ese recuerdo traumtico.
Rossi: U sted reencuadra el trauma, lo trasform a de algo que
debe mantenerse sepultado y olvidado en algo que ella puede
recordar con la misma tranquilidad con que aprendi una nue
va manera de escribir.

46

1.15 Conversin de lo negativo en positivo: despotenciacin de


las limitaciones aprendidas y microdinmica del trance; la opo
sicin de proceso y contenido es la esencia del enfoque ericksoniano
Erickson: Ahora bien, recuerda aquel s escrito cuando estaba
despierta? Sabe a qu se refera?
Sujeto: No.
Erickson: Le gustara adivinarlo?
Sujeto: No.
Erickson: D ijo que no?
Sujeto: S.
Erickson: M uy bien. H e de decirle lo que tena y o en mente?
Sujeto: S.
Erickson: Fjese en esta serie de respuestas, en la que dos ne
gativas se convierten en un s cuando pregunto D ijo que
no?.
Rossi: Realmente hizo estas cosas con un propsito precon
cebido? P or qu?! No puedo creer que haya hecho realmen
te esto! Llevo ya siete aos estudiando con usted, y todava
me cuesta creer que no se est burlando de m con toda clase
de intrincadas intelectualizaciones post hoc acerca de un caso
com o este. Sin embargo, tenemos aqu, frente a nosotros, esta
evidencia que data de hace ms de treinta aos. Por qu me
cuesta tanto creer en ella? [La incredulidad de Rossi hace rer
largo y tendido a Erickson y Moore.] Quiz cuesta tanto creerlo
porque la mayora de los terapeutas todava centran ms su
atencin en el contenido de lo que se dice que en utilizar los
procesos de la dinmica mental com o lo hace usted aqu. Pa
rece casi de un pensar concreto creer que dos negativas con
vertidas en una respuesta positiva mediante un cambio de sig
nificado tengan significaciones de la ndole que usted sugiere
aqu. Cul es el propsito de esta conversin? E st despo
tenciando una vez ms alguna resistencia negativa, o qu?
Erickson: A l trmino de la siguiente seccin, ver que ella ad
mite que no comprende concientemente pero s comprende in
concientemente.
Rossi: A l convertir estas negativas en una respuesta positi
va la predispone realmente a aceptar esto?! Es muy caracte
rstico de su tcnica. La paciente acaba por reconocer que lo
inconciente sabe ms, que lo inconciente es la sede de la reso
lucin del sntoma y el cambio (Erickson y Rossi, 1979). De

47

este modo, se despotrncian las disposiciones concientes de la


paciente y sus Utnihicioncs aprendidas, y la microdinmica de
la bsqueda intvrior y los procesos inconcientes intervienen
para facilitar una respuesta hipntica.

1.1 (i Induccin de trance por asociacin sin percatacin: compren


sin inconciente; trances sutiles en varios niveles y fenmenos
de trasferencia
Erickson: Cuando estaba despierta, crea que nunca haba sido
hipnotizada? A lguna vez tuvo esa creencia? Procur formular
mi pregunta de manera tal que usted la comprendiera inconcien
temente. T uvo alguna vez esa sensacin?
Sujeto: S.
Erickson: Y eso le est doliendo desde aqu hacia arriba?
Sujeto: S.
Erickson: L o com prendi concientem ente?
Sujeto: No.
Erickson: L o com prendi inconcientemente?
Sujeto: S.
Erickson: Le m olest que y o lo supiera?
Sujeto: No.
Erickson: Ahora le pedir al doctor Fink que trabaje un poco ms
con usted. Le parece bien que le hable en su presencia?
Sujeto: S.
Erickson: Y que l me hable?
Sujeto: S.
Erickson: U sted escuchar?
Sujeto: S.
Erickson: Podra no escuchar?
Sujeto: S.
Erickson: Suponga que nos escucha y, si la conversacin resulta
carente de inters, no nos presta atencin. No es preciso que preste
atencin, verdad? Pero puede hacerlo si lo desea. M uy bien. [Di
rigindose al doctor Fink.] Qu piensa usted acerca de la reo
rientacin?
Fink: Pensaba en la reorientacin mediante el establecimiento de
actitudes correctas.
Erickson: [Dirigindose a la sujeto.] Sabe de qu hablbamos?
Sujeto: S.
Erickson: Qu le pareci eso? E st bien?
Sujeto: S.

48

Rossi: A l preguntarle Cuando estaba despierta, crea que


nunca haba sido hipnotizada?, hubo una nueva induccin
de trance que no percibi?
Erickson: Bueno, si ella ha estado en trance, va a estar en
tran ce.
Rossi: Eh?
Moore: Cuando los pacientes han estado en trance con usted,
sea de manera formal o informal, toda vez que vuelvan a tra
bajar con usted estarn parcialmente en trance. Cuando dan
respuestas de esta clase, es indicio de que estn en un trance
de segundo o tercer nivel, o com o quiera usted definirlo. Des
pus que se hubo inducido un trance entre M ilton y ella, bas
ta presentar estas preguntas desconcertantes para reinducirlo.
Rossi: Com prendo. . no puede dejar de machacarme cons
tantemente la cabeza con eso! [Risas prolongadas.] Una vez
que un terapeuta estuvo asociado con la conducta de trance
de un paciente, en adelante siempre habr cierta asociacin
entre ese terapeuta y el previo estado alterado de trance del
paciente. El terapeuta puede reinducir el trance indirectamente
con slo emplear el mismo tono de voz, modo, curso del inte
rrogatorio, o lo que sea, con miras a volver a provocar ese tran
ce anterior por asociacin. El paciente puede percatarse o no
de estos trances ulteriores. A menudo son tan sutiles o m o
mentneos que pueden pasar totalmente inadvertidos tanto
para el terapeuta com o para el paciente, a menos que pesqui
sen con cuidado los indicadores de microtrances. Estas expe
riencias de trance de segundo y tercer nivel, sutiles e intermi
tentes, pueden servir de base a toda clase de reacciones de
trasferencia y contratrasferencia mal entendidas entre el te
rapeuta y su paciente, precisamente a causa de la falta de percatacin.8

1.17 Puente afectivo, disociacin, enigmas y juegos mentales ten


dientes a iniciar una disposicin a la regresin de edad
Erickson: Me gustara que recordara exactamente lo que sinti
la primera vez que escribi enero para m. Quiero que lo recuer
de en form a tan vivida que parezca que lo escribe en este preciso
8
Para un panorama detallado de los muchos signos conducales indicadores
de estos trances sutiles y momentneos, que pasan inadvertidos para la mayora
de nosotros, vase Rossi (1986a).

49

instante. Recurdelo hasta que pueda sentir que sus manos escri
ben
hasta que sienta que sus manos escriben. Contine sin
tindolo con la misma certeza con la que sabe dnde est ahora,
y sabe tambin que hay muchas otras cosas que puede hacer, co
mo hace esa. [La sujeto escribe.] Fue una experiencia placentera,
no?
Sujeto: S.
Erickson: Y hacerlo con la mano derecha, y con la izquierda, y
en forma invertida, no fue com o escribir simplemente el da de
su nacimiento, verdad?
Sujeto: No.
Erickson: Fue com o si estuviera haciendo una tarea. Durante su
experiencia han sucedido muchas otras cosas que puede repasar,
y puede hacerlo a m odo de tarea, no es as? Como una tarea que
es preciso llevar a cabo, examinar, comprender e interpretar pos
teriormente. N o es as? Ahora bien, esta noche particip en un
juego con el doctor Fink basndome en esa frase que compuse.
Los enigmas fueron un ju ego agradable, no? En nuestra propia
experiencia hay muchos enigmas, no es cierto? Querra sugerir
le que vea en ellos unos enigmas que procurar resolver por di
versin y con satisfaccin, y que luego descubra lo simple que
es el acertijo y la satisfaccin que produce su resolucin. Ahora
bien, la otra noche olvid muchas cosas. Se olvid de marzo de
1945, de febrero de 1945, de enero de 1945 y hasta de diciembre
de 1944, no es as?
Sujeto: S.
Erickson: Podra hacerlo otra vez, verdad?
Sujeto: S.
Erickson: Y podra hacerlo de manera muy, pero muy completa,
no es cierto? Y aun al reflexionar sobre eso le resulta un poco
nebuloso, no? Eso la mueve a preguntarse quin soy yo, no es
as?
Sujeto: S. .
Rossi: Usted comienza esta seccin pidiendo a la sujeto que
recuerde lo que sinti la primera vez que escribi enero pa
ra usted, o sea que utiliza un puente afectivo (Watkins, 1949)
para llegar hasta un recuerdo reciente con el fin de iniciar una
disposicin a la regresin de edad. A bre el camino hacia esa
regresin de edad poniendo en marcha un proceso disociativo
por medio de la escritura invertida y con ambas manos, de
manera tal que no fue com o escribir simplemente el da de
su nacimiento, verdad?. A socia esto con los enigmas y acer-

50

tijos del com ienzo de la sesin, a fin de introducir en la situa


cin una nueva confusin despotenciadora junto con la di
versin y satisfaccin por resolver un acertijo (que consis
tir, para la sujeto, en comprender la dinmica de su propia
psique).
Cuando le dice A hora bien, la otra noche olvid muchas
cosas, se refiere de manera implcita a una sesin anterior
a esta?
Erickson: Si. Lam ento no haberlo llevado cronolgicamente.
[Se refiere a un registro com pleto de las sesiones.]
Rossi: De acuerdo. Lo im portante es registrar con exactitud
lo ocurrido para que nuestros lectores comprendan que usted
y la sujeto mantuvieron una reunin previa no registrada. Co
mo esta sujeto no era una paciente comn, la primera vez que
la vio probablem ente ni se le ocurri que hara con ella un tra
bajo hipnoteraputico tan significativo. En verdad, le estamos
agradecidos por haber contado con una taqugrafa en esta se
gunda reunin.
Usted contina despus con la acotacin Y aun al refle
xionar sobre eso le resulta un poco nebuloso, lo que despo
tencia todava ms sus disposiciones limitativas concientes y
la impele a una bsqueda interior. Termina dndole un indicio
bastante enigm tico (Eso la mueve a preguntarse quin soy
yo) que ahonda la bsqueda interior al par que le seala un
rum bo y una expectativa especficos. En efecto, usted ha es
tablecido todas las bases para la primera regresin de edad y
la presentacin del Hom bre de Febrero, que ocurre en la si
guiente seccin.

51

Sesin I. Segunda parte

Creacin de la identidad del Hombre de Febrero

1.18 Presentacin del Hombre de Febrero. Primera etapa: din


mica de la regresin de edad
Erickson: Pero, de un m odo u otro, usted se dar cuenta de que
est segura y a salvo, de que hay alguien a quien usted conoce,
en quien puede confiar y a quien puede reconocer, que estar con
usted; puede hablar con l y estrecharle la mano. Y usted apren
di a estrechar la mano cuando era muy pequea. Vea a la gente
grande estrecharse las manos, no es as? Es tremendamente di
fcil recordar la primera vez que los vio hacer eso y comprendi
qu era. Es tremendamente difcil recordar la primera vez que
estrech la mano de alguien. Es muy difcil recordar eso, el da
siguiente a aquel en que estrech por primera vez la mano de al
guien. Si olvida un m ontn de cosas que le han sucedido desde
la primera vez que estrech la mano de alguien, en verdad se acer
car cada vez ms a ese recuerdo, no? A hora querra que usted
adivinara algo. Cree saber en qu mes estam os?
Sujeto: En febrero. [En realidad, estn en marzo. Como se ver
en las secciones siguientes, la seorita S ha regresado a un punto
de su temprana infancia.]
Erickson: Tan slo con hablarle de la primera vez que estre
ch la mano de alguien se inicia una bsqueda inconciente de
ese recuerdo, aunque no llegue hasta su conciencia. Esta bs
queda interior facilita por s sola el proceso de regresin de
edad que estoy estructurando.
Rossi: U sted admite despus lo difcil que es recordar la pri
mera vez que estrech la mano de alguien. Es probable que
1
Presentes en 1945, en esta Segunda parte de la Sesin I: doctor Milton H.
Erickson, doctor Jerome Fink, la sujeto (tambin llamada seorita S y Jane)
y su amiga, la seorita Dey. Presentes en los comentarios de 1979: doctor Mil
ton H. Erickson, doctor Ernest L. Rossi, doctor Marin Moore, doctor Robert
Pearson y un visitante no identificado.

53

este comentario haya provocado en la sujeto una respuesta


afirmativa interna. Tambin ella debe reconocer que es muy
difcil recordar ( . . . ) el da siguiente a aquel en que estrech
por primera vez la mano de alguien. Por lo tanto, a esta altu
ra ella ya tiene una fuerte disposicin afirmativa.
Erickson: Con esa bsqueda de recuerdos tempranos la pre
dispongo a una regresin de edad.
Rossi: Luego, aade la sugestin crtica para la regresin de
edad: Si olvida un montn de cosas que le han sucedido des
de la primera vez que estrech la mano de alguien, en verdad
se acercar cada vez ms a ese recuerdo, no?. Esta suges
tin crtica emana en forma natural de las que la precedieron
y ratifica el fenmeno de disposicin afirmativa. Incluso, su
lgica inherente es indiscutible: ella realmente se acerca ms
y ms a ese recuerdo, porque todas las amnesias que ha teni
do desde la primera vez que estrech la mano de alguien se
convierten, de manera efectiva, en lagunas de su memoria. Se
produce una verdadera contraccin del tiempo hacia un nivel
de edad ms temprano y, como veremos en la prxima sec
cin, la paciente se encuentra en un estado de regresin de
edad.
La dinmica de regresin de edad, tal como la muestra es
ta seccin, es pues, algo ms que el simple hecho de poner a
la sujeto en estado de trance y decirle que tendr menos aos
de edad. Usted sigue una secuencia compleja, cuya descrip
cin aproximada sera esta:
1. Pone en marcha las dos primeras etapas de la microdinmica del trance cuando acapara la atencin de la paciente
y despotencia sus disposiciones mentales habituales. Usted
sabe que esas etapas han sido activadas en el momento en
que ella manifiesta una extrema atencin de respuesta: sigue
sus sugestiones de manera tan completa que se contradice a
s misma sin percatarse siquiera de ello.
2. Tiende un puente afectivo hacia los recuerdos tempra
nos por medio de tareas desconcertantes que convocan una
disposicin temprana a aprender.
3. Formula preguntas que (a) no pueden ser contestadas
por la mente conciente de la sujeto y (b ) la orientan todava
ms hacia los aprendizajes y recuerdos de su niez ms tem
prana (p.ej., recordar la primera vez que estrech la mano de
alguien).
4. Luego viene la sugestin crtica, mediante la cual usted
equilibra cuidadosamente procesos opuestos; es lo que en un

trabajo anterior denominamos aposicin de contrarios (Erickson y Rossi, 1979). Usted pone de relieve todo lo que ella ha
olvidado desde la primera vez que estrech la mano de alguien
y, paradjicamente, esto la acerca ms y ms a un recuerdo
temprano. Aprovechando el precario equilibrio de su estado
mental, usted utiliza todos sus olvidos para activar sbita
mente un recuerdo temprano y una regresin de edad.
Si damos por sentada la existencia de una disposicin men
tal que controla la recordacin y el olvido, podemos decir que
usted ha hallado un medio de activarla. Lleva el mecanismo
del proceso de recordacin-olvido a un estado naciente de aprestamiento para la respuesta y lo descarga sbitamente, encau
zndolo por el canal de su sugestin. En esto radica la esencia
de la sugestin hipntica: se despotencian las disposiciones
mentales habituales de un sujeto (o sus limitaciones aprendi
das) a fin de poder activar ciertos mecanismos mentales (un
estado naciente de aprestamiento para la respuesta) y descar
garlos por un canal de sugestin. Es un procedimiento mucho

ms complejo que la simple sugestin directa utilizada en el


pasado. Fue la notoria falta de confiabilidad de que adoleca
esta ltima la que movi a muchos psiclogos a dudar de la
validez de la regresin de edad como autntico fenmeno hip
ntico. Aunque la tcnica que usted aplica impone al opera
dor unas exigencias enormemente mayores, quiz conduzca
a resultados ms confiables una vez que otros terapeutas ha
yan aprendido a usarla.
Me pregunto si existe algn modelo neurolgico que pue
da ayudarnos en este trabajo. Cree que el enfoque hologrfico de Karl Pribram (1971) puede encerrar algunas posibili
dades?
Erickson: S, pero no estoy suficientemente informado acerca
de l.

1.19 Segunda etapa en la creacin de la identidad del Hombre


de Febrero: el terapeuta procura orientarse dentro de la regresin
de edad de la paciente
Erickson: En qu ao estamos? En febrero de 1929, no es as?
Sujeto: No lo s. [De aqu en adelante habla con voz infantil.]
Erickson: No lo sabes.
Sujeto: No.
Erickson: Te importa?

55

Sujeto: No.
Erickson: Te gustara averiguar en qu ao estamos? Sabes es

cribir?
Sujeto: No.
Erickson: No sabes escribir?
Sujeto: No.
Erickson: Pero sabes hablar, verdad?
Sujeto: S.
Erickson: Pero el mes es febrero?
Sujeto: S.
Erickson: Y sabes cmo sabes que es febrero?
Sujeto: No.
Erickson: Yo lo s. S cmo sabes t que es febrero. Te lo dir?

Te lo dir ahora mismo o esperar hasta ms adelante? Te gus


tara saberlo?
Sujeto: S.
Erickson: Estamos conversando, no es as? Sabes quin soy?
Conoces mi voz?
Sujeto: No.
Erickson: Me conoceras si abrieras los ojos y me miraras?
Sujeto: No lo creo.
Rossi: Basndose en el trabajo anterior, usted conjetur que

la sujeto haba regresado a febrero de 1929, pero ella no puede


confirmarlo porque ha regresado a una edad en la que an no
sabe escribir y ni siquiera sabe cmo sabe que el mes es febre
ro. Por consiguiente, aunque usted tuvo cierta participacin
en la provisin de seales que facilitaran la regresin de edad,
no ejerci control alguno sobre el perodo exacto al que ella
regres. Fue una opcin exclusiva de la paciente, no es as?
Erickson: S.
Rossi: La realidad de su regresin de edad se confirma an
ms cuando ella niega conocerlo a usted o reconocer su voz.
Usted ha prolongado el primer indicio de cambio de identidad
en usted mismo (proporcionado en la seccin 1.17: Eso la mue
ve a preguntarse quin soy yo) y ha pasado a la primera eta
pa crtica: borrar su verdadera identidad. Aun siendo todava
frgil, este anonimato recin establecido le abre un amplio es
pacio para empezar a explorar y reforzar la regresin de edad
de la sujeto.

56

1.20 Tercera etapa en la creacin de la identidad del Hombre de


Febrero: se establece una relacin agradable; la dinmica vocal
y la exploracin de la regresin de edad mediante objetos reales
y juegos
Erickson: No habr problemas por eso, verdad? Por el tono de

mi voz, puedes suponer que probablemente me querrs mucho.


Ahora pondr tu mano sobre tu regazo, as. Y pondr all dos co
sas: una entre el meique y este dedo, y otra entre este dedo y
este otro dedo. Ahora quiero que me digas qu son las cosas ama
rillas que ves sobre tu mano. Tendrs que abrir los ojos, no?
Sujeto: S.
Erickson: Abre los ojos y dime qu son las cosas amarillas que
ves ah.
Sujeto: [Abre los ojos.] Parece oro.
Erickson: Selalo con tu mano izquierda. Y ves alguna cosa
ah? Qu es?
Sujeto: Anillo.
Erickson: Hay alguna otra cosa amarilla ah?
Sujeto: No.
Erickson: Hay all algo de plata?
Sujeto: No s distinguir la plata del oro.
Erickson: Esto es plata?
Sujeto: Creo que es oro.
Erickson: Y esto?
Sujeto: Es oro.
Erickson: Qu son esas cosas?
Sujeto: Lpices.
Erickson: Cmo lo sabes?
Sujeto: [Con una voz ms manifiestamente infantil.] P ues. . .
Erickson: Ahora sabes cmo sabes que es febrero?
Sujeto: No.
Erickson: Quieres que te lo diga? Qu sucedi el mes pasado?
Sujeto: Abuelita se fue a su casa.
Erickson: Qu te sucedi a ti el mes pasado?
Sujeto: Solamente me qued aqu.
Erickson: Pero qu me dices de tu cumpleaos?
Sujeto: Tuve un cumpleaos.
Erickson: Eso fue el mes pasado, no? Y en qu mes tienes un
cumpleaos?
Sujeto: En enero.
Erickson: Puedes ser rpida para comprender las cosas, verdad?
Sujeto: A veces.

57

Rossi: Usted emplea ese modo de hablar suave y agradable

que utiliza la gente cuando trata con amabilidad a un nio.


Naturalmente, eso tiende a reforzar el estado de regresin de
edad asumido por la sujeto. Luego, usted avanza en su explo
racin de esa regresin mediante un juego sencillo: coloca en
tre sus dedos dos objetos, aparentemente un anillo y un lpiz
o varios lpices. Las respuestas infantiles que da ella a sus
preguntas simples acerca de los objetos ratifican la realidad
de su regresin de edad y establecen una disposicin a res
ponder a preguntas simples que le permite a usted empezar
a formular preguntas ms especficas sobre la edad que tie
ne, su cumpleaos y lo que sucede en su vida. Ahora explora
el estado de regresin de edad, en busca de aquellas situacio
nes de la infancia que puedan requerir intervencin teraputica.
Erickson: S.

1.21 Primera visita del Hombre de Febrero: sugestiones poshipnticas que establecen seguridad y alegre despreocupacin co
mo bases de la nueva relacin
Erickson: Quitar esto? Te gustara adivinar quin soy?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Ni siquiera puedes adivinarlo? Debo darte una ayu-

dita?
Sujeto: Es como si lo hubiera visto antes.
Erickson: Algn da volvers a verme. Me vers una y otra vez.

Es una promesa. Algn da me contars un chiste y te divertirs


contndomelo. Te gusta contar chistes?
Sujeto: No s ningn chiste.
Erickson: Te gusta rer, no?
Sujeto: Aj.
Erickson: Te prometo que algn da, dentro de mucho tiempo,
me vers y te reirs de lo lindo. Crees en lo que te digo?
Sujeto: Aj.
R ossi: Aqu asistimos a la culminacin del cuidadoso trabajo

con que usted se cre una nueva identidad de trance en rela


cin con la seorita S. En la primera etapa (seccin 1.18) cre
una expectativa por alguien que estar con usted; en la se
gunda (seccin 1.19) estableci su propio anonimato, y borr
as su identificacin por la sujeto como el doctor Erickson;
en la tercera (seccin 1.20) le asegura que el hecho de que no

58

lo reconozca no causar problemas, porque por el tono de mi


voz, puedes suponer que probablemente me querrs mucho.
En esta seccin establece con Claridad su nuevo papel tera
putico por medio de las preguntas Te gustara adivinar
quin soy? y Debo darte una ayudita? y las aseveraciones
Algn da volvers a verme. Me vers una y otra vez. Es
una promesa. Algn da me contars un chiste y te divertirs
contndomelo.
De este modo, al tiempo que mantiene todava cierto ano
nimato en tanto no le revela su nombre ni su relacin con ella,
le bosqueja claramente la naturaleza de esa relacin. En reali
dad, le proporciona sugestiones pos-hipnticas que la predis
ponen a recibir las apariciones constantes de usted a lo largo
de esa infancia que revivir en su regresin de edad. Esta pro
mesa de reaparicin constante tiene por s misma un valor te
raputico para la sujeto, porque vivi una infancia solitaria
en la que su padre desapareci por muerte. Al mencionar de
pasada los chistes, usted tambin le da a entender que sus
apariciones futuras sern alegres y divertidas, en un nuevo
y marcado contraste con la disposicin emocional originada
en su infancia. Pone especial cuidado en no abrumar su mente
infantil; le dice tan slo lo suficiente para establecer la ndole
confiable y agradable de su presencia, y se lo dice con el tipo
de lenguaje que ella puede comprender. Cuando al concluir es
ta seccin la sujeto responde que cree en lo que usted le ha
dicho, se ratifica el nuevo papel que usted desempear en
el trance teraputico y quedan claramente establecidas las ba
ses para llevar adelante la relacin.

1.22 Abordaje del primer trauma infantil declarado, dando a en


tender, por medio de la analoga teraputica y la relatividad de
la edad, que las cosas cambiarn
Erickson: Qu crees que sers cuando seas grande?
Sujeto: Nada. Simplemente me casar con un hombre rico. Eso

es lo que dice mam.


Erickson: Crees que ser divertido que pudieras mirar hacia el

futuro y ver cmo sers?


Sujeto: S.
Erickson: Crees que tendrs que trabajar mucho?
Sujeto: S.
Erickson: Por qu crees que tendrs que trabajar mucho?

59

Sujeto: No tiene que hacerlo todo el mundo?


Erickson: Aun cuando te cases con un hombre rico. S. Hay algo

que no te guste o que no entiendas?


Sujeto: Oh, hay montones de cosas!
Erickson: Cules son esas cosas?
Sujeto: Oh, slo. . . montones de cosas.
Erickson: Dime una . . la ms penosa.
Sujeto: Adonde fue papito cuando muri?
Erickson: En verdad no lo sabes?
Sujeto: No estoy segura.
Erickson: Querras estarlo?
Sujeto: S.
Erickson: Bien, a una nia pequea, como t, hay que explicarle

eso de manera tal que lo entienda, no es as?


Sujeto: Aj.
Erickson: Cuando seas ms grande y mayorcita habr que cam
biar esa explicacin, verdad?, porque entenders otras cosas.
Ahora bien, cuando muri, tu papito se fue al cielo. Esa es la ex
plicacin, no?
Sujeto: Eso es lo que dicen ellos.
Erickson: Y cuando eras muy pequeita te dijeron que Dios era
un anciano grande y bueno, no es cierto? Crees que tu madre
imagina as a Dios?
Sujeto: No.
Erickson: Ella es mayor y comprende muchas cosas. Los nios
pequeos van a la escuela, aprenden que uno ms uno son dos
y eso les parece difcil. Cuando aprenden que dos ms dos son
cuatro, eso es realmente difcil. Crees que a tu madre le resulta
difcil?
Sujeto: No.
Erickson: Es muy fcil para ella, porque sabe mucho ms. Te
parece que un nio se equivoca al decir que es difcil aprender
a sumar uno ms uno?
Sujeto: S.
Erickson: No se equivoca, porque eso es difcil para un nio. Crees
que tu madre se equivoca cuando dice que es fcil?
Sujeto: No.
Erickson: Es fcil para la madre y difcil para el nio. Bien. As,
pues, hay que explicarte que papito se fue al cielo; cuando seas
ms grande y mayorcita tendrs la misma clase de comprensin,
pero ser una comprensin mejor y ms grande aunque, en reali
dad, ser la misma. Eso responde a tu pregunta?
Sujeto: [Vacilante.] S . . .

60

Rossi: Al comenzar esta seccin con la pregunta orientadora

Qu crees que sers cuando seas grande?, usted vuelve a


reforzar implcitamente su estado de regresin de edad. Des
pus empieza a sondear en busca de los tipos de intervencin
hipnoteraputica que requerir el caso, porque el propsito glo
bal es ayudar a la paciente a no experimentar ningn males
tar ante la idea de tener hijos. Puede decir algo acerca del
concepto infantil del lenguaje y el fundamento de la tcnica
que utiliza en esta seccin?
Erickson: Es difcil para un nio aprender a sumar uno ms
uno, y ms an aprender a sumar dos ms dos, pero no lo es
para tu madre. En un tiempo le result difcil a tu madre, cuan
do era una niita como t. Por lo tanto, las cosas cambiarn
para ti cuando crezcas.
Rossi: Las cosas resultarn ms fciles. Por eso responde pru

dentemente a su punzante pregunta Adonde fue papito cuan


do muri? recurriendo a una analoga teraputica comprensi
ble para su marco de referencia infantil. Al mismo tiempo, le
ha impartido una sugestin teraputica indirecta con el enun
ciado habr que cambiar esa explicacin cuando ella sea
grande.

1.23 Hipnoterapia como apertura hacia la pauta de aprendizaje


exclusiva de cada individuo; el autodestete de Burt; las pregun
tas infantiles imposibles de contestar; cmo infundir seguridad
emocional con la metfora de los conocimientos inconcientes del
cuerpo: la tcnica de utilizacin
Erickson: Hay alguna otra pregunta que te gustara hacer, o al

guna otra cosa que quieras decir y que te preocupe mucho?


Sujeto: Hay un montn de cosas.
Erickson: Dime una ms.
Sujeto: En realidad no me preocupa. Cmo saben los pjaros lo

suficiente para regresar al nido?


Erickson: Lo saben porque los pjaros entienden las cosas por

s solos. Veamos ahora, cmo entiende un bebito por qu tiene


que tragar?
Sujeto: No lo s. Tragan y ya est.
Erickson: Cuando tienes sed, no le pides a nadie que te explique
que debes beber, verdad? As es como creces. Cuando algo viene
hacia tus ojos, los cierras, no? Alguien te dijo alguna vez que
lo hicieras? Simplemente lo aprendiste. Y cmo aprendi tu pelo

61

a crecer exactamente sobre tu cabeza? As es como crecemos. Eso


es lo lindo que tiene el crecimiento. A veces tienes ganas de co
mer carne y papas, y a veces no. Tu estmago te explic eso
en alguna ocasin?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Cuando pasas demasiado tiempo jugando, qu te dice
tu cuerpo? Te dice que te vayas a dormir, no es as? Alguien
te ense alguna vez a dormir?
Sujeto: No.
Erickson: As somos todos. Y as es como los pjaros saben cundo
deben regresar y cundo deben partir, y las hojas saben cundo
deben caer de los rboles y cundo deben brotar y desarrollarse.
Y por eso las flores saben cundo deben abrirse. No es un mun
do bonito y agradable?
Sujeto: S.
Erickson: Aqu estoy respondiendo a esas preguntas imposi

bles de contestar, propias de la infancia.


R ossi: Por qu hace eso en este momento?
Erickson: Los nios tienen una cantidad infinita de pregun

tas. Por eso le sealo a la sujeto: tu cuerpo puede decirte cun


do debes crecer; a veces te dice que no quieres carne o papas,
pero tienes hambre. De este modo, trasferimos a los conoci
mientos del cuerpo nuestra incapacidad de responder a cier
tas preguntas: Tu cabello sabe cmo crecer.
Rossi: La sujeto puede experimentar una gran seguridad emo
cional al saber que la respuesta a sus problemas teraputicos
puede venirle desde adentro, aun cuando su mente conciente
la ignore.
Erickson: S. [Cita un ejemplo de esto, refirindose a uno de
sus hijos.] Burt tomaba la mamadera. Una maana despert
con hambre. Le prepar la leche pero, al volverme para abrir
la puerta del refrigerador, o un estrpito de vidrios rotos. Burt
me haba estado observando, sentado en una silla junto a la
mesa. No s cmo, todas las mamaderas que haba sobre ella
haban cado al piso, todas estaban rotas! Saqu otro juego
de biberones y prepar una segunda racin de leche, pero esta
vez no perd de vista a Burt cuando me volv para abrir la
puerta de la heladera y vi que tiraba cuidadosamente del en
vase que contena las mamaderas, acercndolo al borde de su
silla. Interrump su acto [para que el segundo juego de bibero
nes no se estrellara tambin] y entonces Burt se baj de la
silla, fue al comedor, se sent a la mesa y dijo: Tengo ham-

62

bre. Se haba destetado por s solo. No ms biberones! Y


se haba destetado por completo!
Rossi: Conque su mtodo de destete fue estrellar las mama
deras!
Erickson: [Contina relatando que sus hijos, cada uno a su
modo y a su tiempo, anunciaron su autodestete a los adultos.
H ay muchas risas entre los miembros del grupo, al que se ha
incorporado el doctor Robert Pearson.]
Pearson: Ahora yo ser nene grande!
Erickson: Cada nio posee una pauta de conducta individual.
Rossi: Cada persona posee una pauta de aprendizaje nica y

exclusiva. La hipnoterapia que usted practica procura convo


car estas pautas, ms que sobreimprimir en la mente del pa
ciente ideas o contenidos ajenos. Muchos terapeutas todava
aplican este enfoque tradicional e imponen sus propios pun
tos de vista.
Moore: Si se comprendiera realmente que esta es la verdadera
tcnica, causara una revolucin! [en el campo de la hipnote
rapia].
Rossi: Milton, no podra hacer un comentario sobre este pun
to de vista? Me refiero a que su tcnica hipnoteraputica y
todas las formas indirectas de sugestin que utiliza tiene
por objeto convocar los procesos de aprendizaje exclusivos de
cada paciente, en lugar de imponer las ideas del terapeuta. Esta
es la esencia de su tcnica de utilizacin.
Erickson: S. Cmo sq si mis ideas causarn algn efecto?
Rossi: Esa es una forma sutil y precisa de resumir su enfoque:

usted convoca determinados procesos con la certeza de que


causarn un efecto, puesto que pertenecen al paciente: usted
no impone sus propias ideas, porque le es imposible saber los
efectos que causaran en otra persona. Es muy difcil hacerle
entender esta idea al terapeuta profesional, y lograr que la
acepte, porque es mucho ms fcil decir al paciente: Quiero
que aborde tal o cual cuestin. . . pero no es eso lo que usted
est haciendo.
Visitante: [Una persona no identificada que acaba de incorpo
rarse al grupo.] No reorienta en realidad los procesos? Al me

nos, a veces quiere que los pacientes usen sus procesos como
nunca los han utilizado hasta entonces. Por lo comn, presu
mo que en algn momento de su vida el paciente ha adquirido
un mal hbito.
Rossi: Una limitacin aprendida.
Visitante: Usted reorienta los procesos, doctor Erickson?

63

Erickson: Una vez que usted / el hipnoterapeuta] ha convoca


do los procesos, el paciente puede valerse de ellos. E sto con
duce a una correccin espontnea.
M oore: Eso es lo que hice algunos aos atrs, cuando de

sempe el papel del seor August* para una de mis pa


cientes? Su padre haba muerto cuando ella tena ocho aos,
de modo que me present como el seor August [durante
una regresin de edad en hipnoterapia]. El seor August le
dijo que poda soar que los dos iban juntos al zoolgico, al
campo de juegos y a cualquier parte; poda soar que el seor
August le compraba pequeos regalos, le haca pequeos fa
vores y le brindaba la atencin que tanto haba ansiado reci
bir de nia, tras la desaparicin del padre. Pero siempre eran
sus propios sueos e ideas acerca de lo que el seor A ugu st
habra hecho con ella y por ella.
Erickson: Sus propias ideas! Cuando su padre muri, ella de

be de haber tenido algunos pensamientos de ese tipo.


M oore: Pero en sus sueos acaso tuvo adems pensamientos

que no quera afrontar de la otra manera [o sea, concientemente],


Erickson: S.

1.24 Promocin de los medios naturales para poner fin a limita


ciones, excusas y malos hbitos; sorpresa y no saber, dos seales
caractersticas del trabajo inconciente; metforas teraputicas de
crecimiento psicolgico
Erickson: Hay alguna otra cosa que te preocupe mucho? Algo

que te cause temor?


Sujeto: No quiero irme.
Erickson: Adonde crees que te irs?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Eso te asusta mucho? Qu crees que pasar?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Te dije que te vera una y otra vez. Yo cumplo mis pro

mesas, de modo que volver. Sabes eso?


Sujeto: S.
Erickson: Te he dicho que te vera una y otra vez. Siempre cum
plo mis promesas, de modo que aun cuando te vayas, volvers.

* Significa indistintamente agosto o Augusto. (N. de la T.)

64

Sujeto: Seguro?
Erickson: Volvers a las cosas que quieres y que te gustan. Lo

mismo da que estemos aqu o all, verdad? Crees que alguna


vez te gustar otra casa?
Sujeto: No.
Hrickson: Te gustan todas las personas que conoces?
Sujeto: No.
Erickson: Crees que alguna vez querrs a otras personas?
Sujeto: S.
Erickson: Piensas lo mismo de las que conoces ahora?
Sujeto: Quiz. . .
Erickson: No crees que, tal vez, algunas de ellas te podran agra
dar ms que algunas de las personas a las que quieres mucho,
pero no muchsimo?
Sujeto: S.
Erickson: Eso me parece muy cierto. Esta casa te gusta. Crees
que alguna vez aprenders a tener cario a otra casa?
Sujeto: Podra, pero no quiero.
Erickson: No quieres? Me parece muy lindo tener una casa que
te guste cuando eres una nia; una casa que te guste cuando eres
mayorcita; una casa que te guste cuando eres grande, adulta. Me
parece lindo tener una casa que te guste cuando eres vieja. No
es lindo eso?
Sujeto: Creo que s.
Erickson: Me parece que eso es lo que te ocurrir, y as lo espero.
En todo momento tengo la esperanza de que te suceda algo im
portante y bueno; que poseas muchas cosas nuevas. . . cosas por
las que sientas el mismo cario que sientes por las que ahora te
rodean. As, pues, tendrs muchas cosas que ahora ni siquiera
conoces y a las que querrs tanto como quieres ahora a esta ca
sa. . . de manera diferente, pero las querrs. Esta casa tiene co
sas muy especiales, muy de ella, que te gustan; muchas otras co
sas tendrn tambin algo suyo, tendrn esas cosas especiales que
te gustan mucho. Puedes comprender eso, verdad?
Sujeto: S.
Erickson: No quiero irme. Qu significa eso?
Rossi: Que ella disfruta estando aqu?
Erickson: [Narra una ancdota acerca de una de sus hijas, que
se entristeci el da de su cumpleaos al darse cuenta de que
dejaba atrs la infancia.] No quiero irme es un dicho que

se oye a menudo en esta situacin. Nuestra sujeto no quiere


irse de esta niez temprana para pasar a ser una nia grande.

65

Mi afirmacin Te dije que te vera una y otra vez la tran


quiliza, al asegurarle que aun cuando se vaya [o sea, aunque
crezca] me seguir teniendo.
Luego, su respuesta afirmativa a mi pregunta Crees que
alguna vez querrs a otras personas? refuerza su crecimien
to: cuando crezca, querr a los dems.
Rossi: [En 1987] Erickson termina esta seccin con una met
fora teraputica: la de tener una casa (una visin del mundo)
apropiada para cada etapa de la vida. En compensacin por
tener que crecer, tendrs muchas cosas que ahora ni siquiera
conoces y a las que querrs tanto como quieres ahora a esta
casa. . . de manera diferente, pero las querrs. Es una forma
indirecta y abierta de sugerirle que, a medida que crezca y
envejezca, ir enriquecindose con muchas cosas que todava
no conoce. Utiliza el no saber como una sugestin indirecta,
para que el inconciente haga su trabajo creativo independien
temente de las limitaciones adquiridas por su mente conciente. En su vida ulterior, ella no se ver constreida por las li
mitaciones de su infancia. Al ir creciendo, superar sus limi
taciones aprendidas!

1.25 Reencuadramiento de los miedos y el dolor por medio de los


conceptos de la relatividad de la edad: evocacin de conceptos
aprendidos sobre el cambio fsico, mental y emocional; la actua
cin como rigidez de conducta; aspectos ticos de la oposicin
entre apertura y manipulacin de la mente; primer indicio del mie
do a nadar
Erickson: Hay algo que te cause ansiedad? Tienes miedo de

algo?
Sujeto: Montones de cosas. Le tengo miedo a ese perrazo que es

t all, en la esquina. No me gusta mucho ir a nadar.


Erickson: Cuntos aos tiene ese perro?
Sujeto: No lo s. Es grande, muy grande.
Erickson: Qu crees que pensars de ese perro cuando seas gran

de? Qu le hars a ese perro?


Sujeto: Me reir de l.
Erickson: Y, sin embargo, recordars que en un tiempo le tuviste

miedo. Pero entonces simplemente te reirs de l, verdad?


Sujeto: S.
Erickson: Es malo tenerle miedo?
Sujeto: No me gusta asustarme.

66

Erickson: No te gusta tropezar y golpearte un dedo del pie, pe

ro . . acaso crees que deberlas crecer sin tropezones?


Sujeto: Seria lindo.
Erickson: No te sentiste contenta cuando se te cay un diente,

uunque te doliera?
Sujeto: Si.
Erickson: Porque eso significaba que estabas creciendo. Pero no

te parece que todos deberamos tropezar tambin, para saber real


mente qu se siente?
Sujeto: S.
Erickson: Quizs, algn da, le hablars a una niita acerca de
h u s tropezones. En verdad, querrs saber lo que se senta al gol
pearse un dedo del pie. No es as?
Sujeto: S.
Erickson: Tropezar no me parece divertido, pero me alegro de ha
ber dado tropezones porque as s cunto duelen y, cuando al
guien habla de ellos, s de qu habla. No te parece que es as?
Sujeto: S.
Erickson: Al llegar a su edad actual, ha aprendido que no pue

de eludir sus futuros cambios fsicos. Una nia aprende que


ahora es demasiado pequea para llegar hasta la parte supe
rior de una mesa, pero pronto tendr la altura suficiente. Esa
nia ya ha aprendido que hubo un tiempo en que no poda
gatear, y un tiempo en el que pude gatear; hubo un tiempo
en que no poda caminar, y un tiempo en el que pude cami
nar. Y usted est relacionando todo con ese concepto apren
dido del cambio.
Rossi: Usted evoca y refuerza constantemente el concepto

aprendido del cambio, que proviene de nuestra experiencia na


tural de vida.
Erickson: Y lo convierto en algo continuo. [Cita varios ejem
plos de adolescentes que necesitan ayuda para aprender a acep
tar la realidad de los cambios buenos que se producen cons
tantemente en su cuerpo, sus emociones y su entendimiento. ]2
Rossi: Aprender a apreciar nuestra naturaleza cambiante es

un requisito indispensable para la salud mental.


Erickson: S. El nio puede aprender a reconocer la realidad

de los cambios fsicos, pero le resulta ms difcil aprender la


2
Vase la seccin 9 del volumen TV de Erickson (1980), Facilitating new identity, donde se hallarn numerosos ejemplos de las tcnicas aplicadas por Erick
son en este campo.

67

realidad de los cambios afectivos y cognitivos. . . son tan abs


tractos!
Rossi: La mayora de los adultos tampoco comprenden sus pro
pios cambios afectivos y cognitivos. Se enojan y actan [act
out] su ira; estn deprimidos y, por consiguiente, actan pa
sivamente su depresin. Podramos decir que la actuacin
es una forma de rigidez de conducta: no comprendemos que
el estado que ahora experimentamos cambiar, y tampoco com
prendemos que podemos allanar y orientar ese cambio. Qu
otra alternativa nos queda, sino la de actuar nuestro estado
como si fuera una funcin autnoma?
[En 1987] En esta seccin, Erickson tambin comienza a
reencuadrar los miedos de la paciente en funcin del concepto
de la relatividad de la edad, que haba introducido previamen
te (seccin 1.22); as como aprender a sumar uno ms uno es
difcil para el nio, pero fcil para el adulto, del mismo modo
el perrazo que est all, en la esquina es aterrador para el
nio, pero hace rer al adulto. De manera similar, reencuadra
el dolor causado por la cada de un diente en funcin de su
significado de valor madurativo (eso significaba que estabas
creciendo), y reencuadra el dolor provocado por un tropezn
en funcin de sus significados de valor relacional y experiencial (Quizs, algn da, le hablars a una niita acerca de sus
tropezones. En verdad, querrs saber lo que se senta al gol
pearse un dedo del pie).
Este tipo de reencuadramiento podra parecer contradic
torio si lo comparamos con el empeo manifestado anterior
mente por Erickson (seccin 1.23) en suscitar procesos psico
lgicos en un paciente sin aadir ideas o contenidos nuevos.
En aquel momento no le pedimos que aclarara esta posible
contradiccin. Sin embargo, al reconsiderar este punto en 1987,
puedo conjeturar la importante diferenciacin que probable
mente habra hecho Erickson para demostrar que, de hecho,
no estaba aadiendo algo, sino despertando los conocimien
tos latentes de la sujeto mediante la expresin verbal de unas
ideas presentes, pero inactivas (o sea, inconcientes). Esto que
da confirmado por las respuestas que da la sujeto ante las nue
vas ideas de Erickson. En el primer reencuadramiento, ella
misma provee la nueva idea (Me reir de l) en respuesta
a la pregunta incitante de Erickson (Qu le hars a ese pe
rro?). En los dos reencuadramientos siguientes, donde Erick
son utiliza como analogas las tpicas experiencias infantiles
de perder los dientes y golpearse los dedos de los pies al tro-

68

pezar, la sujeto responde expresando prestamente su acuer


do. Sus contestaciones afirmativas, inmediatas e incondicio
nales, sugieren que en realidad Erickson slo encendi la luz
moviendo el interruptor por decirlo as, pero no insert
las lmparas.
Esto nos lleva a sealar una importante diferenciacin con
ceptual entre las tcnicas de manipulacin mental no ticas,
como el lavado de cerebro, y las que procuran una apertura
tica de la mente, como el reencuadramiento. En las primeras,
se impone al individuo unas ideas que le son ajenas, o aun per
judiciales, valindose de algn medio de presin, destitucin
o estmulo negativo. En cambio, en las aperturas ticas de la
mente se traen a la conciencia del individuo unas ideas que
quizs estaban presentes en l pero en forma inconciente, por
medio de implicaciones teraputicas que pueden despertar sus
potenciales de autocomprensin y eleccin de conducta.

1.26 Uso de la sugestin pos-hipntica con miras a ulteriores ex


ploraciones teraputicas: reconocimiento del miedo a nadar; dis
torsin del tiempo para facilitar las sucesivas visitas del Hombre
de Febrero
Erickson: Y no te gusta nadar?
Sujeto: No.
Erickson: Por qu?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Qu me dices del hecho de nadar?
Sujeto: La gente se ahoga.
Erickson: Conoces a alguien que se haya ahogado?
Sujeto: No, pero se ahogan.
Erickson: Alguna vez se te llenaron de agua la boca y la nariz?
Sujeto: Muchas veces.
Erickson: Eso te asust muchsimo?
Sujeto: Oh. . . muchsimo, no.
Erickson: Alguna vez, cuando vuelva a verte, te estrechar la ma

no. . . alguna otra vez. Te gustara volver a verme?


Sujeto: S.
Erickson: Cundo volver a verte? Despus de tu prximo cum

pleaos? Te parecera bueno?


Sujeto: S.
Erickson: La prxima vez que te vea, quiero que me cuentes un

poco ms acerca de la natacin, y que lo hagas con gusto. Lo


hars?

69

Sujeto: S.
Erickson: Volver a verte despus de tu prximo cumpleaos.
Sujeto: Pero no estar aqui.
Erickson: Volver a verte, ests donde ests. Es una promesa.

De acuerdo? Me crees capaz de cumplir esa promesa? Quiz


deberas cerrar los ojos y descansar un poco. La prxima vez que
te vea, volver a estrecharte la mano.
Rossi: Aqu usted aborda por primera vez su miedo a nadar,

que en las sesiones ulteriores se convertir en una important


sima preocupacin teraputica. En este momento usted intu
ye su importancia; por eso le imparte cuidadosamente una su
gestin pos-hipntica para un futuro encuentro con el Hom
bre de Febrero, en el que ella le dar ms informacin sobre
el tema: La prxima vez que te vea, quiero que me cuentes
un poco ms acerca de la natacin, y que lo hagas con gusto.
Hay algo ms que quiera decir con respecto a su preparacin
hasta este punto? Estamos an en su primer encuentro con
ella en el papel del Hombre de Febrero, iniciado en la seccin
1.21, y el Hombre de Febrero la visitar muchas veces du
rante esta misma sesin hipnoteraputica.
Erickson: La seal consiste en estrecharle la mano.
Rossi: Estrechar su mano se convierte para ella en la seal
de que el Hombre de Febrero vuelve a visitarla, en trance, a
una edad posterior (Despus de tu prximo cumpleaos?).
Cada vez que usted estrecha su mano, de hecho vuelve a visi
tarla en el papel del Hombre de Febrero en un nuevo encuen
tro miniteraputico y, de ese modo, puede condensar muchas
visitas teraputicas en una sola sesin de hipnoterapia. En
el tiempo real, apenas si trascurren unos instantes entre una
visita y otra, pero en el tiempo subjetivo de trance de la pa
ciente los intervalos entre sus visitas podran durar semanas,
meses o aos.
Erickson: S.
Fink: [Hizo este comentario en 1987, al releer el original com
pleto .] El primer punto que deseo sealar es que no se trataba

de un simple miedo a nadar. . . eso no habra sido, ni con mu


cho, una fobia importante. En realidad, le tena miedo al agua
en general. A veces, esta muchacha era incapaz de ducharse
o tomar un bao de inmersin, durante aos se limpi nica
mente con la esponja! Si el auto en el que viajaba cruzaba un
puente sobre un curso de agua, quedaba paralizada de terror!

70

1.27 Segunda visita del Hombre de Febrero: ratificacin de la


primera visita como un recuerdo del pasado de trance y del xi
to obtenido con el reencuadramiento; procesos asociativos de la
sujeto como creadora de la identidad del Hombre de Febrero
Erickson: [Estrechndole la mano.) Hola! Me pregunto si te acuer
das de m . . .
Sujeto: S.
Erickson: Te acuerdas de m? Cundo te vi antes?
Sujeto: S. Hace mucho tiempo.
Erickson: Puedes recordar cundo fue?
Sujeto: S.
Erickson: Cundo?
Sujeto: En febrero. . . despus de mi cumpleaos.
Erickson: En qu mes estamos?
Sujeto: En febrero.
Erickson: Siempre vendr en febrero?
Sujeto: Tal vez. . .
Erickson: No me sorprendera. Tuvimos una pequea visita agra
dable y la recordaste, no es as?
Sujeto: S.
Erickson: Qu opinas de nuestra visita?
Sujeto: Fue agradable.
Erickson: Crees que esta vez pasaremos otro rato agradable?
Sujeto: S.
Erickson: Cmo est el perro?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Despus de todo, supongo que era un perro bueno. Pe
ro no te gustaba, verdad?
Sujeto: Algn da volver y le dar una patada.
Rossi: [En 1987] Erickson da la seal, estrechndole la mano,

e inicia la segunda visita del Hombre de Febrero. Su pregunta


Te acuerdas de m? es un medio de restablecer su rapport
con ella. Al recordar efectivamente que lo ha visto hace mu
cho tiempo, ella ratifica el hecho de que la primera visita ha
quedado asentada en su pasado de trance como un recuerdo.
Advirtase con cunta suavidad y sutileza, y de qu manera
indirecta, ha establecido Erickson este recuerdo del pasado.
No le imparte ninguna orden hipntica directa de este tipo:
Esta es la segunda vez que me reno contigo, niita. Ahora
estamos en febrero, un ao despus de la primera vez que te
vi, cuando entabl por primera vez mi relacin contigo en el

71

papel del Hombre de Febrero. Ahora se establecen dentro de


ti unos recuerdos teraputicos que funcionarn como recuer
dos reales cuando despiertes.
Todo lo contrario! Erickson nunca se apod a s mismo
el Hombre de Febrero. Tan slo daba a la sujeto una suges
tin y una seal pos-hipnticas para una visita ulterior. Fue
ron los procesos asociativos de la sujeto los que asumieron
el control y decidieron que la prxima visita ocurrira nue
vamente en febrero, un ao despus, porque al parecer esa era
la condicin necesaria. La sujeto fue quien decidi que las vi
sitas se produciran en febrero y, en consecuencia, fue ella la
que identific a Erickson como el Hombre de Febrero.

La primera visita tuvo algn valor teraputico? Ntese


con qu sutileza lo comprueba Erickson, interrogndola sim
plemente acerca de aquel perro temible del que haban habla
do en la primera visita. Ahora, ella dice: Algn da volver
y le dar una patada. Esto significa que el reencuadramiento
establecido por Erickson en la seccin 1.25, cuando insinu
que con el tiempo crecera y vencera su miedo al perro, est
empezando a efectivizarse. Ahora la paciente hace comenta
rios espontneos indicadores de que su yo se fortalece lo sufi
ciente como para darse cuenta de que, en verdad, ella podr
darle una patada algn da. Habiendo ratificado as el pro
ceso espontneo y adecuado mediante el cual ella utiliza las
sugestiones a travs de su recuerdo del pasado, Erickson
abre la siguiente seccin con una pregunta que inicia otra ex
ploracin; esta, una vez ms, tendr como nica gua los pro
cesos asociativos de la sujeto para determinar el prximo te
ma de conversacin.

1.28 Revelacin del recuerdo traumtico reprimido de un cuasi


ahogo accidental: separacin del pensamiento, el sentimiento y
la accin en las exploraciones iniciales del material traumtico,
por oposicin a la catarsis tradicional
Erickson: De qu otra cosa hablaremos?
Sujeto: Le gusta Kapac?
Erickson: Qu es Kapac?
Sujeto: Una ciudad. No sabe qu es? No es buena.
Erickson: Por qu?
Sujeto: No me gusta.
Erickson: Has crecido mucho, no?

72

Sujeto: Un poquito.
Erickson: Ahora haces algo distinto de lo que hacias la ltima

vez que te vi?


Sujeto: Si.
Erickson: Qu haces ahora?
Sujeto: S escribir. S hacerlo con letra de imprenta y eso es casi

escribir.
Erickson: En verdad es una buena manera de aprender a escri
bir. Alguna otra cosa? Puedes decirme dnde estamos?
Sujeto: En Kapac. No me gusta. Es demasiado chica.
Erickson: Crees que siempre vivirs aqui?
Sujeto: Aj!
Erickson: Crees que volveremos a vernos?
Sujeto: Oh, no lo s. . .
Erickson: Ibamos a hablar de algo?
Sujeto: Natacin.
Erickson: Qu pasaba con la natacin?
Sujeto: Usted me pregunt por qu no me gustaba ir a nadar.
Pens en algo. Una vez mi hermanita, Helen, se cay dentro de
una tina llena de agua y se puso toda azul. Yo la empuj dentro
de la tina. . . estaba tratando de llevarla en brazos.
Erickson: Cmo est Helen ahora?
Sujeto: Muy bien.
Erickson: Alguna vez averiguaste qu le hiciste realmente? Qu
hubo de malo en eso?
Sujeto: Nada.
Erickson: Te reprendieron?
Sujeto: No.
Erickson: Te sentiste mal?
Sujeto: Llor.
Erickson: Lloraste muchsimo?
Sujeto: S.
Erickson: Qu hars con respecto a eso?
Sujeto: No habra pensado en eso si usted no me lo hubiera pre
guntado.
Erickson: Ahora ests realmente contenta de habrmelo dicho,
verdad? Cuntos aos tenas cuando hiciste eso?
Sujeto: Unos tres aos o quiz cuatro. . . no recuerdo.
Erickson: Entonces queras a Helen?
Sujeto: Yo crea que s.
Erickson: Qu hicieron por ella?
Sujeto: Mam la levant y le golpe la espalda, nada ms.
Erickson: Le doli?

73

Sujeto: No.
Erickson: Por qu la golpeo?
Sujeto: Para hacerla respirar supongo
Erickson: Helen trag agua?
Sujeto: S. Tosa. Tosi mucho
Erickson: /.Alguna vez tragaste alo uu*-

alorara v te hiciera

toser?
Sujeto: S.
Erickson: Es horrible, no9
Sujeto: El agua vieja y sucia tambin lo es
Rossi: [En 1987] Erickson comienza esta seccin con una pre

gunta abierta: De qu otra cosa hablaremos?. Se ve recom


pensado con una serie de asociaciones que conducen a la reve
lacin de un recuerdo traumtico reprimido: la sujeto, a los
tres o cuatro aos de edad, casi ahog accidentalmente a su
hermana menor. Erickson puso al descubierto este recuerdo
en forma casual, mediante una astuta pregunta de prueba.
Ibamos a hablar de algo?. Era un tanteo astuto y sutil pa
ra averiguar si haba prendido la sugestin hipntica impar
tida por l en la seccin 1.26, cuando dijo: La prxima vez
que te vea, quiero que me cuentes un poco ms acerca de la
natacin, y que lo hagas con gusto.
En esta seccin, la sujeto responde a esa sugestin ante
rior con la rememoracin de que estuvo a punto de ahogar a su
hermana menor. Por qu no dio grandes muestras de emo
cin, llanto y angustia, como ocurre con tanta frecuencia cuan
do los pacientes rememoran un recuerdo traumtico de su pa
sado? Advirtase cmo termina la sugestin de Erickson: y
que lo hagas con gusto. Esto significa que la sujeto no ten
dr que sufrir las emociones dolorosas que suelen ir asociadas
con los recuerdos traumticos. Puede rememorar simplemen
te el hecho en forma desapasionada, sin los efectos distorsio
nantes de la emocionalidad.
Este enfoque difiere mucho de los mtodos psicoteraputi
cos tradicionales, que se apresuran a provocar directamente
la catarsis emocional antes de haber comprendido la situacin
en su totalidad. A lo largo de su carrera, Erickson se sinti
fascinado por lo que l llamaba la separacin o disociacin del
pensamiento, el sentimiento y la accin,3 mediante la cual un

3
Para un anlisis detallado de este tipo de disociacin, vase An audio-visual
demonstration of ideomotor movements and catalepsy: The reverse set to facilitate hypnotic induction (Erickson y Rossi, 1981).

74

paciente poda recibir tranquilamente insights sobre una si


tuacin traumtica reprimida (pensamiento) sin experimentar
las emociones perturbadoras que la acompaaron (sentimien
to y accin). De este modo, ese paciente poda sobrellevar des
pus una catarsis adecuada a partir de esta base ms protegi
da de comprensin y perspectiva, como lo veremos en seccio
nes ulteriores de este caso.
1.29 La metfora teraputica de la rosa y las espinas: los errores
como parte natural del crecimiento y el aprendizaje; preguntas,
yuxtaposicin de lo positivo y lo negativo, y aposicin de contra
rios para suscitar los correlatos reencuadradores del propio pa
ciente
Krickson: Crees que eso [tose] le hara algn dao a Helen?
Sujeto: No.
Krickson: En verdad, fue agradable orla toser.
Sujeto: Tambin llor.
Krickson: Te parece malo que haya pasado eso?
Sujeto: S.
Krickson: Qu diras si te dijera que no fue malo?
Sujeto: Ella se puso toda azul.
Krickson: Me parece que en todo eso hay algo que t no entien

des. Has vuelto a tropezar y a golpearte los dedos del pie?


Sujeto: S.
Krickson: Te import mucho?
Sujeto: No.
Krickson: Crees que cometers errores a medida que crezcas?
Qu hars con respecto a esos errores? Aprenders de ellos?
Sujeto: Un poco . . y los olvidar.
Krickson: Alguna vez tomaste una hermosa flor, color prpura,
y descubriste que tena espinas?
Sujeto: S, lo hice.
Krickson: Qu flor era?
Sujeto: Rosas.
Krickson: Es un modo fesimo de aprender que las rosas pinchan,
pero no ests contenta de haber aprendido de esa experiencia?
Alguna otra vez podras haber recibido un pinchazo mucho peor.
T no intentaste hacerle dao a la rosa, verdad? Simplemente
te gust y la tomaste. Crees que realmente aprendiste de eso
algo bueno y agradable? Te parece que aprendiste algo bueno
y agradable acerca de ti y de Helen, cuando la empujaste dentro
del agua?

75

Rossi: Su primer enfoque teraputico consiste en reencuadrar

el trauma con una metfora simple: la culpabilidad de la suje


to por el error cometido con su hermana menor no es mayor
que aquella que le cupo por el error natural de tomar una rosa
y lastimarse con las espinas. En vez de procurar persuadirla
en forma directa de que no hizo nada malo, usted usa una
metfora que le comunica el sentimiento de estar exenta de
culpa (T no intentaste hacerle dao a la rosa, verdad? Sim
plemente te gust y la tomaste) y, al mismo tiempo, una ex
periencia de aprendizaje positiva (Crees que realmente apren
diste de eso algo bueno y agradable?).
La metfora teraputica de la rosa y las espinas inicia una
disposicin afirmativa hacia el aprendizaje positivo por me
dio de la experiencia dolorosa. Es una forma de aprendizaje
muy comn y natural: todos hemos tenido innumerables ex
periencias dolorosas de las que aprendimos algo importante
y bueno. La metfora de la rosa y las espinas tiende a convo
car una disposicin al deutero-aprendizaje (Bateson, 1979) que
todos hemos aprendido incidentalmente de la vida diaria.
A continuacin, usted enlaza directamente la metfora con
su trauma, al preguntarle: Te parece que aprendiste algo
bueno y agradable acerca de ti y de Helen, cuando la empu
jaste dentro del agua?, pero lo hace de manera tal que activa
sus propios procesos inconcientes para que busquen sus pro
pios correlatos reencuadradores. Esta activacin se produci

rla, en parte, por obra de la hbil yuxtaposicin que usted es


tableci entre la experiencia positiva y placentera de apren
der algo bueno y agradable acerca de ti y de Helen y la
presentacin sin atenuantes del episodio traumtico (cuando
la empujaste dentro del agua). Esta yuxtaposicin acta co
mo un nuevo puente asociativo que tiende a despotenciar su
perpetua interpretacin del accidente como un suceso total
mente malo. No obstante, como veremos en la prxima sec
cin, en este accidente operaron otros mecanismos que en de
finitiva lo convirtieron en un trauma psicolgico.
Erickson: [Asiente en silencio.]
R ossi: Usted emplea a menudo estas metforas en apariencia

sencillas, fcilmente comprensibles en el nivel de experiencia


de un nio. Si las metforas no bastan, usted sabe que hay
algo ms en la situacin abordada.

76

1.30 Reencuadramiento del trauma por medio de analogas tera


puticas y silogismos informales
Sujeto: No debera haberla alzado en brazos.
Erickson: Aprendiste algo, no? Suponte que, en vez de intentar

ulzarla en brazos en ese momento, hubieses esperado hasta que


fuera ms grande y pesada y la hubieses dejado caer, causndole
mucho ms dao. Eso habra sido peor que empujarla dentro de
la tina.
Sujeto: Se puso toda azul . .
Erickson: Qu supones que indicaba eso?
Sujeto: Que se estaba muriendo.
Erickson: Alguna vez te quedaste demasiado tiempo dentro del
agua?
Sujeto: S.
Erickson: Hasta que te castaetearon los dientes? Qu aspecto
tenas entonces?
Sujeto: Estaba azulada.
Erickson: Crees que te estabas muriendo?
Sujeto: No.
Erickson: Crees que Helen se puso azul porque se estaba mu
riendo?
Sujeto: Pero tosa . . y mam estaba terriblemente asustada.
Erickson: Has tosido alguna vez?
Sujeto: S.
Erickson: Te estabas muriendo?
Sujeto: No.
Erickson: De modo que ponerse azul y toser no significa que uno
se est muriendo, no es as? Crees que es bueno saberlo? Te
parece que deberas recordarlo?
Sujeto: S.
Rossi: Ahora usted se vale de analogas teraputicas, en un

nuevo esfuerzo por reencuadrar su comprensin del accidente


en el que su hermana estuvo a punto de ahogarse, pero ella
no est satisfecha. En la siguiente seccin, la sujeto revela
por qu ese simple accidente se trasform en un trauma psi
colgico tan grande para ella.
Fink: [En 1987] En mi opinin, en esta fobia haba varios fac
tores que constituan una especie de ecuacin; esta es, quizs,
una interpretacin un tanto psicoanaltica. Ante todo, haba
una intensa rivalidad entre la sujeto y su hermana. Y no fue
por accidente que la empuj dentro de la gran tina en la que

77

solan baarse. La sujeto empuj a la beba, metindola en el


agua, y la criatura se puso azul, tosi y estuvo a punto de
ahogarse. Tal vez esta no sea la versin exacta de los hechos
pero, por lo que recuerdo, su madre fue muy severa con ella
a causa del episodio.
Luego ocurri otro incidente con el padre de la sujeto que,
segn se descubri posteriormente, era tuberculoso. El padre
se meti en el agua, a nadar, empez a toser y se puso azul.
(Es probable que esto haya sucedido en el lago Michigan, que
es espantosamente fro.) Al cabo de unos seis u ocho meses
muri, por lo que la sujeto estableci la siguiente ecuacin:
agua equivale a toser, ponerse azul y morir. As fue como le co
br fobia a toda agua. Ya mencion que no poda ducharse
ni baarse, y slo se lavaba con una esponja.

1.31 Reencuadramiento de una amenaza de prdida del amor ma


terno mediante el lenguaje popular y las analogas teraputicas;
reduce la hipnosis el conflicto entre los hemisferios cerebrales?
Erickson: Hay algo ms de lo que deberamos hablar?
Sujeto: S. Crees que mam nos ama?
Erickson: Qu te parece si me dices lo que realmente piensas?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Porque puedes hablarme con soltura, no es as?, y con

mucha sinceridad. Sabes que en realidad ya me respondiste a


la pregunta de si tu madre te ama de veras? Cmo se senta tu
madre cuando le palmeaba la espalda a Helen?
Sujeto: Estaba terriblemente asustada.
Erickson: Ahora dime, si vieras a ese perro viejo y detestable tem
blando, tosiendo y atorndose, qu haras?
Sujeto: Me escapara corriendo.
Erickson: Te sentiras terriblemente asustada? Te sentiras muy
mal?
Sujeto: No.
Erickson: Pero tu madre se asust y se sinti mal, verdad?
Sujeto: S.
Erickson: Ella quera a Helen; de eso ests segura. Bien, t sabes
cmo te sentiras con respecto al perro. Si ese perro te gustara,
no querras que tosiera. Te agrad que Helen se pusiera fra y
azul?
Sujeto: No.

78

Erickson: T tambin estabas asustada?


Sujeto: Si.
Erickson: Tu madre se asusta alguna vez acerca de ti?
Sujeto: No lo creo.
Erickson: No lo crees. Tal vez recuerdes algo. .
Sujeto: Ella nos hace poner chanclos.
Erickson: Por qu les hace ponerse chanclos? Para que no to

san, para que no tomen fro. Por qu no quiere que se enfermen?


Sujeto: Porque no iramos a la escuela.
Erickson: Por qu tienen que ir a la escuela?
Sujeto: Tenemos que saber algo.
Erickson: Te importa si el perro sabe algo? Te importa que lle

gue a aprender o no algunas gracias?


Sujeto: No.
Erickson: No te importa porque no lo quieres. Por qu desea tu

madre que ustedes vayan a la escuela y aprendan algo?


Sujeto: Ella nos quiere.
Erickson: Ests segura de eso?
Sujeto: S.
Erickson: Nos queda algo ms de que hablar?
Sujeto: Me parece que no.
Erickson: Volver a verte. Te gustara que lo hiciera? Te pare

ce que febrero sera un buen momento? En febrero prximo? Aho


ra veam os. . . Convers contigo en febrero del ao pasado y aho
ra. Me pregunto si en el prximo mes de febrero podrs contar
me algunas cosas ms. Esta vez me contaste que pensabas en
algo que habas olvidado. Recordars algunas otras cosas para
el prximo febrero? T nunca sabes si las recordars hasta que
llegue el siguiente mes de febrero, me equivoco? Ha sido una
visita muy agradable. Me alegra verte crecer tanto.
Sujeto: Toda la ropa me est quedando chica.
Erickson: Supongo que estars cansada. Qu te parece si des
cansas? Ahora puedes irte a dormir por un rato.
Erickson: Aqu vemos la diferencia entre el comportamiento

del adulto y el de un nio.


Rossi: Los est diferenciando? Por qu?
Erickson: Porque su madre actu correctamente y ella se equi

voca [se refiere a su comprensin infantil].


R ossi: Yo dira que usted reencuadra una amenaza de prdida

del amor materno. Concordara usted con esto?


Erickson: [Asiente.] Supongo que la amenaza de prdida es

un malentendido de la nia.

79

Itossi: Podemos inferir de esta seccin que la percepcin tem

prana de una prdida del amor de su madre acaso sea la ver


dadera causa del persistente trauma psicolgico surgido del
episodio en el que Helen estuvo a punto de ahogarse. Usted
pone mucho cuidado en usar analogas teraputicas dentro de
su marco de referencia infantil en su esfuerzo por reencuadrar
esta experiencia temprana de prdida del amor materno. Con
cluye la visita en un tono positivo al destacar su crecimiento;
y el reconocimiento, por parte de ella, de que la ropa ya le que
da chica indica que sigue sus sugestiones, y que acepta espe
ranzada sus analogas teraputicas. En su opinin, esta es
la base del cambio teraputico que eventualmente conducir
a la resolucin de su trauma y la cura de su miedo a nadar?
Erickson: Se le estn aclarando las ideas. Como se dice vul
garmente; le crecen cosas en la cabeza.
Rossi: Comprendo. Estas analogas teraputicas que usted pre
senta en un lenguaje popular, constituyen la base de la rees
tructuracin de sus marcos de referencia y la cura de su fobia?
Erickson: S!
R ossi: Utiliza el lenguaje popular como un medio de consoli
dar las ideas introducidas.
Erickson: El lenguaje popular es un idioma que compartimos
hasta con los nios.
Pearson: Por eso resulta ms difcil ensearles los rudimentos
de la gramtica y, ms adelante, una buena sintaxis inglesa.
R ossi: Supongo que el lenguaje popular es tambin una apela
cin al hemisferio cerebral derecho.
Erickson: [Cuenta varias ancdotas sobre las ideas que sus hi
jo s tenan del crecimiento. Un da en que la familia fue a na
dar, uno de sus hijos menores le dijo a un hermano mayor:
Caramba, Burt, ests madurando para mayor!. Burt repli
c: La edad est madurando vello pubiano.]
Pearson: Me pregunto si una de las principales caractersti

cas de la hipnosis no es que pone fin a las discusiones entre


los dos hemisferios, lo que por s mismo es una analoga. En
la hipnosis, un hemisferio no puede decirle que no al otro. Es
to reduce la angustia generada por esa ria constante entre
los hemisferios, en la que se dicen el uno al otro: Tu punto
de vista es absurdo!. La hipnosis ayuda a comunicar la idea
de que los puntos de vista de uno y otro hemisferio son vlidos.
R ossi: La hipnosis permite que cada hemisferio posea su pro
pia esfera de accin sin interferencia del otro. El aspecto diso
ciativo de la hipnosis reduce la discusin o conflicto entre los

80

hemisferios, con lo que posibilita el uso apropiado de sus res


pectivas intelecciones. Sera interesante comprobar experimen
talmente esta hiptesis.

1.32 Tercera visita del Hombre de Febrero: consolidacin de


la realidad hipntica y del marco de referencia teraputico por
medio de preguntas, retrucanos, chistes y amnesia; creacin de
realidades hipnticas
Erickson: [Tras una breve pausa estrecha la mano de la sujeto,
dndole la seal para recibir la tercera visita del Hombre de Fe
brero'.] Hola.
Sujeto: Cmo est?
Erickson: Bien, y t?
Sujeto: Muy bien.
Erickson: Qu debera notar en ti?
Sujeto: He crecido muchsimo.
Erickson: Lo lamentas?
Sujeto: No.
Erickson: Crecer es realmente emocionante y divertido, verdad?

Dnde estamos?
Sujeto: En casa de to Quimby.
Erickson: Quin soy yo?
Sujeto: No lo s, pero lo he visto antes.
Erickson: Cundo me viste?
Sujeto: En febrero.
Erickson: Me habas visto en alguna otra oportunidad anterior?
Sujeto: S, varios meses antes.
Erickson: Cmo me llamars? El Hombre de Febrero?
Sujeto: Por supuesto!
Erickson: Eso te recuerda algo? Recuerdas que hace mucho

tiempo te dije que volvera a verte?


Sujeto: Lo recuerdo.
Erickson: Cmo era?, volveras a verme y nos estrecharamos

la mano.
Sujeto: Pude charlar con usted.
Erickson: Y hasta pudiste rer conmigo. Soy el Hombre de Fe

brero!
Sujeto: Ese no es un verdadero chiste.
Erickson: Pero te reiste. Y te reiste de veras. Conoces algn chiste

bueno?

81

Sujeto: Sabe cm o llama Eddie a su auto? Saltacharcos, por

que aterriza justo en el medio de todos los charcos!


Erickson: Cuando llueve a cntaros, el auto salta justo en medio

de un caniche? Has visto alguna vez un caniche?*


Sujeto: Quiere decir un charco o un caniche?
Erickson: De qu hablaremos esta vez? De cmo ests crecien
do o de otra cosa?
Sujeto: De otra cosa. Todo el mundo crece.
Erickson: Yo no.
Sujeto: Pero usted ya es grande.
Erickson: De qu hablaremos?
Sujeto: De qu quiere hablar?
Erickson: De cualquier tema que te d alegra y comprensin. Qu
opinas del cigarrillo? Crees que algn da fumars?
Sujeto: No. Ta Mary dice que eso es terrible.
Erickson: Yo pienso que fumar es terriblemente bueno. Cuntos
aos tienes ahora?
Sujeto: Ocho.
Erickson: De qu hablaremos?
Sujeto: Bueno
la escuela sigue bastante igual. Sabe una co
sa? To Quimby y ta Mary cuidan los chicos de todos. Si quieren
tanto a los chicos, cmo es posible que no tengan ninguno pro
pio? Cuidan los de todos los dems.
Erickson: Algunas personas no siempre consiguen las cosas que
ms desean en este mundo. Las personas sabias son las que tra
tan de hacer aquellas cosas que les ayuden a tener la felicidad
que les dara la posesin de las cosas deseadas. A tus tos les
gustan los nios, verdad?, y sin embargo no tienen hijos. Pero
cuntos nios guardarn muchos recuerdos felices de ellos?
Sujeto: Comprendo.
Erickson: No te parece bueno eso, algo que todos querran te
ner: nios que crezcan guardando recuerdos felices de ellos? En
tonces, ests segura de que no tienen hijos? Los tienen de una
manera especial, no es as? Y todos los recuerdos de estos nios
sern recuerdos felices.
Erickson: Noten el cuidado con el que construyo mi encuen

tro con la sujeto en mi papel del Hombre de Febrero. Ahora

*
Aqu hay un doble retrucano con las palabras puddle (charco) y poodle
(caniche) y la expresin idiomtica to rain cats and dogs (literalmente: llover
gatos y perros). (TV. de la T.)

82

me ve en casa de su to Quimby; ha pasado un tiempo y, por


consiguiente, ella ha crecido un poco. Despus viene el chiste
infantil acerca del auto de Eddie, el Saltacharcos, y mi re
trucano, no menos infantil, con charco y caniche.
R ossi: Por qu hace eso?
Erickson: Para establecer la realidad del Hombre de Febrero
que conversa con una niita.
R ossi: Correcto. As promueve la formacin gradual de una
disposicin mental en la paciente: la realidad hipntica de su
relacin con el Hombre de Febrero. Hay alguna otra razn
que explique la inclusin del retrucano en ese punto de la con
versacin?
Erickson: [Cita la analoga de la llamada telefnica que dis
trae nuestra atencin y nos hace olvidar lo que estbamos ha
ciendo antes de atenderla.]
Rossi: De modo que la distrae para producirle una amnesia?

Por qu?
Erickson: Para aclararle la mente!
R ossi: Oh
as despeja el campo para pasar a otro tema con

su pregunta siguiente, De qu hablaremos esta vez?.


Erickson: S.
R ossi: En esta tercera visita usted empieza, como de costum

bre, orientndose con respecto a la realidad de trance de la


sujeto. Luego enlaza esa realidad con el tema de los trances
anteriores por medio de preguntas que: 1) afirman el creci
miento constante de la sujeto; 2) ratifican y consolidan su
identidad como el Hombre de Febrero, y 3) solicitan el chiste
que ella habra de devolverle, segn le dijo usted en la seccin
1.1. De este modo, usted genera una continuidad entre sus
visitas del Hombre de Febrero; construye una realidad hip
ntica estable, o un marco de referencia teraputico de alcan
ce global, entre cada experiencia de trance-visita. A s crea una
realidad hipntica que se convertir. . .
Erickson: . . . ere una actitud bsica hacia la vida.
Rossi: Correcto! Se convertir en parte de su sistema mn-

mico inconciente. En otro nivel, usted refuerza realmente es


ta idea de lo importante que es tener recuerdos felices mediante
su reinterpretacin de la situacin de los tos, Quimby y Mary,
que no tienen hijos. Los recuerdos felices que usted deja en la
sujeto en su papel del Hombre de Febrero sern clidos y sus
tentadores, del mismo modo que los recuerdos del to Quimby
y la ta Mary fueron clidos y sustentadores para los chicos
que cuidaron. Estos recuerdos se convertirn luego en la base

83

de su futura autoestima y confianza con respecto a la crianza


de sus propios hijos.
Erickson: Aj. . .

1.33 E n una regresin de edad espontnea, la paciente revive una


traumtica leccin de natacin: son la actuacin y la conducta
ideodinmica respuestas del hemisferio derecho?
Erickson: Hay algo que te preocupe o inquiete?
Sujeto: Nunca veo a mam.
Erickson: Eso te preocupa?
Sujeto: No.
Erickson: Hay algo en eso que quieras contarme?
Sujeto: Nunca viene por aqu. Est trabajando.
Erickson: Para quin trabaja?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Por qu trabaja?
Sujeto: Por dinero.
Erickson: Para quin?
Sujeto: Para nosotras, supongo.
Erickson: Quieres pensar un poco en eso? Pinsalo y dime para

quines necesita ella ese dinero.


Sujeto: Para Helen, y para m, y tambin para ella.
Erickson: Tiene que cuidar de s misma para poder cuidar de us

tedes. No te alegra tener una madre a quien le gusta trabajar


para cuidar de sus hijas?
Sujeto: Deseara que no trabajara.
Erickson: Acaso a algunos adultos no les gusta trabajar?
Sujeto: Supongo que s.
Erickson: Hay alguna otra cosa que te preocupe?
Sujeto: No.
Erickson: Qu pas con aquel perro viejo?
Sujeto: Tal vez se muri de repente.
Erickson: Y qu me dices de la natacin?
Sujeto: No he nadado. No desde hace mucho tiempo. Nadie va
muy a menudo a nadar y a m no me gusta ir. El agua no me
gusta mucho.
Erickson: Puedes decirme por qu? [Pausa.] Puedes decirme por
qu?
Sujeto: No produce una sensacin muy agradable.
Erickson: En qu sentido?
Sujeto: Y . . . siempre pienso en eso de morir ahogada.

Erickson: Puedes recordar la primera vez que pensaste en eso?


Sujeto: Cuando Helen se puso toda azul.
Erickson: Qu hars al respecto?
Sujeto: Mantenerme apartada del agua.
Erickson: Te gustara aprender a nadar?
Sujeto: S.
Erickson: Crees que algn da podrs aprender a nadar?
Sujeto: Aj.
Erickson: Hay alguna otra cosa de la que puedas hablarme?
Sujeto: No. [.Empieza a toser y a ahogarse.]
Erickson: Ests pensando? Ests pensando? [Ella tose y se aho
ga. Erickson le agarra la mano.] Por qu toses?
Sujeto: [Sofocndose.] Tengo la boca llena de agua. El seor

Smith. . . tampoco dejar que me muestre cm o. . .


Erickson: Pronto tendrs nueve aos, no?
Sujeto: No.
Erickson: Cuntos aos tienes?
Sujeto: Creo que tengo cuatro.
Erickson: Algn da tendrs nueve aos.
Sujeto: No, no los tendr.
Erickson: Algn da tendrs nueve aos.
Sujeto: Cre que deca domingo.*
Erickson: Me prometes una cosa? Algn da, cuando tengas nue

ve aos, me contars todo acerca del seor Smith. Lo hars?


Sujeto: Probablemente me olvidar de l.
Erickson: Cuando te hable lo recordars todo, verdad? Ahora

descansa un rato. Volver a verte cuando tengas nueve aos.


Erickson: Su regresin a los cuatro aos de edad significa que
est emergiendo algo. [Se refiere a algn trauma.]
Rossi: No cabe duda de que usted qued perplejo ante este

giro sbito y, al principio, inexplicable en el que la sujeto revi


vi espontneamente una desafortunada leccin de natacin
con el seor Smith. Fue una respuesta ideodinmica provoca
da, al parecer, por sus preguntas Te gustara aprender a na
dar? y Hay alguna otra cosa de la que puedas hablarme?.
Ella no le da una contestacin racional y verbal que provenga
de su hemisferio izquierdo; ms bien redramatiza una situa
cin de cuasi ahogo con atoramiento y sofocacin, o sea que
responde con un lenguaje propio del hemisferio derecho.
*
la T.)

La sujeto confunde someday (algn da) con Sunday (domingo). {N. de

85

Tal vez sea interesante sealar que muchas formas de con


ducta actuante (si no todas) pueden ser respuestas del he
misferio derecho a situaciones en las que la sociedad quizs
habra esperado obtener una respuesta verbal, o sea, del he
misferio izquierdo. Este concepto podra ampliarse en la si
guiente hiptesis: muchas formas de asociaciones y conduc
tas ideodinmicas (si no todas) se gestan por intermedio del
hemisferio derecho, en tanto que las asociaciones lgicas y ver
bales se producen por intermedio del hemisferio izquierdo. Qu
opina de eso? Es un nuevo insight en la dinmica de la con
ducta actuante?
Erickson: Solan llamarlo catarsis. La actuacin es otro mo
do de expresar un significado.
Rossi: Enseguida usted procura orientarse en la situacin pre
guntando a la sujeto si pronto tendr nueve aos. Ella res
ponde: Creo que tengo cuatro. Pocos minutos antes haba
dicho que tena ocho (seccin 1.32), o sea que ha experimenta
do espontneamente una regresin de cuatro aos para ac
tuar la contestacin a su pregunta sobre la natacin. Usted
se queda perplejo y, prudentemente, pone fin a la visita dicindole que cuando vuelva a verla tendr nueve aos y po
dr hablarle del seor Smith.
Erickson: S. Creo que ella hizo un retrucano involuntario [al
final] cuando crey que yo deca domingo en vez de algn da.
Eso traslad la accin del hemisferio derecho al izquierdo.
Rossi: Es una interesante especulacin p ost hoc, porque fue
una expresin cognitiva la que traslad la accin a su hemis
ferio izquierdo. Por cierto que en 1945 usted no pens en una
accin recproca entre los hemisferios cerebrales; en efecto, esto
sucedi mucho antes de que Sperry introdujera tal concepto
en la dcada de 1950.

1.34 Cuarta visita del Hombre de Febrero: confusin moment


nea en los niveles de regresin de edad; una heurstica curativa
para el estrs postraumtico mediante cambios sutiles en los ma
pas de la memoria
Erickson: Hola.
Sujeto: Hola.
Erickson: Cuntos aos tienes?
Sujeto: Nueve.
Erickson: Dnde te he visto antes?

86

Sujeto. No lo s. [Se muestra muy confundida.]


Hrickson: T me has visto antes.
Sujeto: No me acuerdo.
Hrickson: Recuerdas cundo me ves?
Sujeto: En febrero. Ahora lo recuerdo. Usted es el Hombre de

Febrero.
Hrickson: Creo que tienes que hacer algo por m.
Sujeto: Tengo que hacer algo por usted. Usted siempre est ha

ciendo cosas por m.


Hrickson: Pero esta vez t hars algo por m.
Sujeto: S que le hablara del seor Smith.
Hrickson: Adelante!
Sujeto: No s qu decirle de l. Viva en la casa de al lado y tena
dos hijos pequeos, Alicia y Barney. Ellos eran verdaderamente
encantadores. El era alemn. . . rubio. . muy alto.
Erickson: [Yo le pregunto:] Dnde te he visto antes?. [Ella

responde No lo s, porque en la seccin anterior haba expe


rimentado una regresin sbita.] En consecuencia, tena que
estar confundida.
Rossi: Aunque dice tener nueve aos, est confundida porque
todava se halla bajo el influjo de esa poderosa regresin es
pontnea a los cuatro aos de edad, cuando an no conoca
al Hombre de Febrero. Usted le da una pista que la site en
el nivel de los nueve aos, preguntndole: Recuerdas cun
do me ves?. La pregunta constituye una ayuda y un refuerzo
suficientes para despertar en ella la rememoracin inmediata
del Hombre de Febrero, as como el acatamiento de su ante
rior sugestin pos-hipntica de que le hablara del seor Smith
(seccin 1.33). Luego responde a su pregunta con esa rara in
diferencia que caracteriza el esfuerzo de un nio por relatar
algo desagradable.
Erickson: El seor Smith es el recuerdo de un hombre que co
meti una mala accin, pero Alicia y Barney son sus amiguitos. Ellos no eran malos como el seor Smith.
Rossi: Ellos eran verdaderamente encantadores.
Erickson: Ahora ella est alterando su recuerdo!
Rossi: As, pues, esta es una parte importante del proceso hip-

noteraputico. La paciente introduce en el recuerdo original


del seor Smith de naturaleza traumtica, otros recuerdos ms
agradables referidos a sus encantadores compaeros de jue
gos. As altera o diluye el recuerdo traumtico original. Po
dra decirse que ya modifica de manera sutil el mapa de su

87

recuerdo traumtico del pasado. Cada vez que un paciente en


estado de hipnosis repasa un recuerdo traumtico, tiene oca
sin de diluirlo aadindole nuevos contenidos placenteros y
no traumticos hasta que, finalmente, el trauma se convierte
en una parte pequea e insignificante del todo.
El estado de trance facilita una rememoracin o activacin
ideodinmica ms vivida del recuerdo traumtico original; por
lo tanto, los nuevos contenidos ms placenteros que se le aa
den tienen una oportunidad de quedar ligados o asociados al
trauma de un modo ms adecuado. De ese modo se produce
una dilucin efectiva. Empero, cuando el trauma se rememora
en la forma menos vivida caracterstica del estado de vigilia
comn, los nuevos contenidos agregados no se ligan tan bien
al trauma, y la dilucin es menos significativa. Esta es una
heurstica que permite conceptualizar la manera en que la hip
nosis facilita la curacin del estrs postraumtico por medio
de alteraciones teraputicas introducidas en los mapas de la
memoria.

1.35 Lenguaje infantil que convalida la regresin de edad: distrac


cin, y formacin temprana de un hipnoterapeuta
Erickson: Cuntame algo ms.
Sujeto: El sola venir a casa y algunas veces jugaba a las cartas.

Pero no me gustaba. A veces era un poco rezongn.


Erickson: Recuerdas algo ms acerca de l?
Sujeto: Era tremendamente grande.
Erickson: Y qu ms?
Sujeto: El siempre iba a mostrarme cmo se nadaba y yo no lo

dejaba. Entonces, una vez me meti en el agua y yo le di una


patada.
Erickson: Qu impresin tienes de eso?
Sujeto: De aprender a nadar? Estaba asustada.
Erickson: Pensaste que eras una nia mala?
Sujeto: No.
Erickson: Qu pens tu madre de eso?
Sujeto: Mam quera que yo aprendiera a nadar, pero no me im
port y le di un puntapi.
Erickson: Por qu lo pateaste?
Sujeto: No quera aprender a nadar.
Erickson: Por qu no queras aprender a nadar?

88

Sujeto: No quera que me aprendiera a nadar. Supongo que le te

na m iedo. . . o algo as.


Erickson: Por qu?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Te hizo algo que no te gust?
Sujeto: No. Slo que l les frunce el entrecejo a todos.
Erickson: Te meti en el agua?
Sujeto: S. Eso no me gust.
Erickson: Todava no me has hablado de eso. . .
Sujeto: Me estaba enseando a nadar y cuando le dije que no,
simplemente me alz y me meti en el agua. Me entr agua en
los ojos, los odos y la boca; le di una patada y romp a llorar.
Erickson: Por qu?
Sujeto: No quera aprender a nadar.
Erickson: No quera que me aprendiera a nadar.
Rossi: El uso de un lenguaje infantil en me aprendiera tien

de a convalidar su estado de regresin de edad.


Erickson: S. Lo mejor [de esta seccin] es cmo pasa del sus

to al puntapi. Recuerdo que cuando era muchacho recorra


el campo vendiendo libros. Un verano, di con un granjero que
tena un perro al que haba adiestrado para que atacara a quien
quiera entrara en su patio. Cuando entr en el patio, el perro
se me vino encima. Era tan slo un perro y no conoca otro
procedimiento mejor. Saqu mi pauelo y lo sostuve en alto,
as. Aquel perro tonto le ech una dentellada, cerrando las fau
ces, y yo le di una patada justo aqu! [Seala su garganta.]
Le aseguro que, ante aquello, el perro tuvo que pensarlo dos
veces. El granjero qued tan sorprendido que exclam: Es
la primera vez que veo a mi perro salir malparado!
y me
invit a cenar.
Rossi: Y as fue como usted desplaz la agresin del perro.
Publicar esta ancdota, para que se sepa que Milton apren
di hipnoterapia pateando perros en la garganta!
Erickson: Bueno. . . aquello fue tan estpido, de parte del pe
rro! Siempre queremos saber qu har el otro, pero no debe
mos ponerlo sobre aviso de lo que haremos nosotros. El gran
jero y yo nos entendimos tan bien que me invit a quedarme
esa noche en su casa.
Rossi: Es una ancdota para un futuro bigrafo: la forma
cin temprana de un hipnoterapeuta, cmo aprender tcnicas
de distraccin en la vida diaria!

1.36 Disociacin de un recuerdo traumtico: implicacin y analo


ga teraputica; separacin del pensamiento y el sentimiento; reencuadramiento pos-hipntico de las emociones; un doble vnculo
temporal
Erickson: Puedes decirme algo ms acerca de eso? Por qu. . . ?

El te levant y te meti en el agua; t no queras entrar en el


agua y empezaste a atorarte y a toser. Qu te record eso?
Sujeto: Supongo que pens en Helen, cuando la empuj dentro
del agua, y no quise ponerme toda azul igual que ella.
Erickson: A ver si puedes recordar lo que sentiste. . .
Sujeto: Estaba asustada.
Erickson: Estabas terriblemente asustada. Paralizada de terror.
Y tosiste. T tosiste y Helen tosi. Helen tambin estaba bas
tante asustada.
Sujeto: Era demasiado pequea para asustarse.
Erickson: Pero a ella tampoco le gust, no es as?
Sujeto: Ella llor.
Erickson: Y t tosiste y ella tosi. Ella se sinti desdichada y
t tambin te sentiste desdichada. Sucedieron muchas cosas igua
les. Qu hars al respecto? Lo recordars?
Sujeto: No quiero recordarlo.
Erickson: Simplemente no quieres recordarlo. Crees que podra
ser algo bueno para recordar?
Sujeto: No. Mam dice que slo deben recordarse las cosas lin
das y agradables.
Erickson: Cuando tu diente se cay, te doli?
Sujeto: No mucho.
Erickson: Te doli?
Sujeto: Por supuesto!
Erickson: Te agrada haberlo recordado?
Sujeto: Claro que si.
Erickson: Fue agradable o simplemente algo que deba suceder?
Sujeto: Fue ambas cosas.
Erickson: Crees que podra ser una buena idea recordar este asun
to de la natacin? Y olvidarte sencillamente de tener una mala
impresin con l?
Sujeto: Me asusta.
Erickson: Crees que deberas asustarte de lo que puedes recordar?
Sujeto: No.
Erickson: No, en verdad no deberas asustarte de las cosas que
puedes recordar. Tal vez un da puedas rerte de lo asustada que
estabas. Eso sera lindo, no?

90

Sujeto: S.
Erickson: Tal vez lo hagas algn da.
Sujeto: No lo creo.
Erickson: Yo creo que s lo hars. Quieres que venga a verte

el ao prximo o debo saltar un ao?


Sujeto: Puede saltar un ao, si quiere. Para entonces, ser real

mente grande.
Erickson: Qu altura tendrs?
Sujeto: Le apuesto a que ser tan alta como mam.
Erickson: Me parece que sera muy agradable verte para entonces.
Sujeto: Por supuesto, ella es muy alta.
Erickson: No sabemos qu altura alcanzars. Slo tienes que cre
cer y descubrirlo. Qu te parece si vuelvo a verte cuando tengas
once aos? Debes tenerme preparado un chiste para entonces,
qu opinas?
Sujeto: No s . . . Lo intentar.
Erickson: Bueno, dispones de un par de aos. Y de qu hablare
mos la prxima vez que te vea?
Sujeto: Habr avanzado en la escuela. Tal vez ya no viva ms aqu.
Erickson: Te encontrar. Qu piensas de esto?
Sujeto: Probablemente lo har.
Erickson: Eso es. Y cada vez que me ves, yo vengo a visitarte
y t descansas, no es cierto? Y nunca me ves en los perodos
intermedios. As hacen todos los Hombres de Febrero: Quizs un
da ser un Hombre de Marzo. Sabes qu es un abejorro de ju
nio? Y a lo mejor ser ms bajito.
Sujeto: A j. . .
Erickson: Me parece que te ests cansando.
Sujeto: [Cae en un estado de reposo.]
Erickson: Y t tosiste y ella tosi. Ella se sinti desdichada

y t tambin te sentiste desdichada. Sucedieron muchas co


sas iguales. Pero mam dice que slo deben recordarse las
cosas lindas y agradables.
R ossi: En esta seccin, la sujeto es capaz de aportar los he
chos sobre las asociaciones traumticas cruciales entre su tos
y su atoramiento en aquella leccin de natacin y los de su
hermana menor cuando estuvo a punto de ahogarse. Pero no
desea recordar ni uno ni otro trauma. En esta extraa disocia
cin, ella capta los nexos entre ambos episodios y, sin embar
go, no quiere recordarlos porque, segn dice su madre, slo
debe recordar las cosas lindas y agradables. Tal es el poder
represivo hipntico de una sugestin materna sobre una nia

91

perturbada por unos sentimientos de miedo y culpa que no


sabe cmo manejar. Usted la estimula a recordar o revivir el
contenido emocional del episodio, pero ella se mantiene rgi
damente dentro del marco de referencia materno.
Ante esto, usted introduce la analoga teraputica del diente
que duele al caerse y explora la posibilidad de separar el pen
samiento del sentimiento,4 con la esperanza de liberar los as
pectos cognitivos de su carga emocional represiva. Como en
ese momento ella parece oponer bastante resistencia, usted
le dice: Tal vez, un da puedas rerte de lo asustada que esta
bas. Eso sera lindo, no?. En realidad le imparte con esto,
como al pasar, una sugestin pos-hipntica para que reencua
dre sus miedos. Pero ella an duda de que pueda hacerlo.
Entonces usted le presenta un doble vnculo temporal, al
preguntarle: Quieres que venga a verte el ao prximo o de
bo saltar un ao?. Sea cual fuere la alternativa que elija, ella
se compromete a reunirse nuevamente con usted. Quiere sal
tar un ao, porque para entonces ser realmente grande. Es
ta puede ser una sutil insinuacin de que para esa fecha podr
abordar sus recuerdos traumticos de manera ms efectiva,
porque ser realmente grande.
Usted termina esta visita destacando los temas del creci
miento y el humor: desde el punto de vista de un nio, por
cierto que una persona adulta parece ir achicndose a medida
que l crece en estatura! Aqu tambin hallamos una sutil im
plicacin de que ella ser ms grande, ms madura y ms ca
paz de enfrentar las emociones difciles. Concuerda con este
anlisis?
Erickson: S. Termino planteando la posibilidad de trasformarme en un Hombre de Marzo y asocio esta idea con el abejorro
de junio, para dar pie a un posible chiste ulterior de la pacien
te. Ella ser ms alta y yo ms bajo. As confirmo su idea
de que ser ms alta y mayor. Dejo esto en claro para su cog
nicin. Las ideas estn todas presentes.
R ossi: Todas las ideas estn presentes por implicacin. Usted
utiliza la implicacin, en vez de una formulacin directa, para
soslayar cualquier posibilidad de crtica.
Erickson: As es.

4
Para un tratamiento ms detallado de esta disociacin, vase la Segunda
parte del captulo 8 de Erickson y Rossi (1979).

92

1.37 Quinta visita del Hombre de Febrero: un buen reencuadramiento de las emociones en el crecimiento psicolgico; alteracin
de los mapas de la memoria, no del trauma original
Erickson: [Tras una breve pausa, vuelve a estrechar la mano de
la sujeto para iniciar la quinta visita.] Hola.
Sujeto: Hola. Recuerdo quin es.
Erickson: De veras?
Sujeto: Cmo es posible que usted me conozca siempre?
Erickson: Los Hombres de Febrero siempre recuerdan. Y yo soy

el Hombre de Febrero.
Sujeto: S, estimo que lo es.
Erickson: Ests creciendo mucho. Ya eres bastante seorita.
Sujeto: Casi lo suficiente para ser una novia.
Erickson: Ests pensando en novias?
Sujeto: Oh, no! Pero Lisa s.
Erickson: Cuntos aos tiene Lisa?
Sujeto: Catorce. Una puede casarse a los diecisis.
Erickson: Lisa piensa casarse?
Sujeto: No. No lo creo.
Erickson: Veamos. Recuerdas de qu hablamos la ltima vez que
te vi?
Sujeto: Aj.
Erickson: De qu?
Sujeto: Del seor Smith.
Erickson: T pensabas que tal vez te olvidaras de eso.
Sujeto: Pensaba que lo olvidara, pero barrunto que no lo olvid.
Erickson: Ahora que lo piensas, cmo te sientes con respecto
a eso?
Sujeto: Con respecto al seor Smith, no debera haberme asustado.
Erickson: Por qu no?
Sujeto: Probablemente no me habra hecho dao. Slo quera en
searme a nadar.
Erickson: Qu opinas acerca de tu furia y de las patadas que
le diste?
Sujeto: No debera haberlo pateado, pero l no debi haber trata
do de ensearme a nadar si yo no quera aprender.
Erickson: En verdad, ya ests teniendo pensamientos de persona
adulta. Son mejores que esos sentimientos de pnico, no te pa
rece? No es maravilloso ser grande?
Sujeto: Ahora puedo usar colorete.
Erickson: Te pones mucho?
Sujeto: No.

93

Erickson: Deberas usarlo con mucha discrecin.


Sujeto: No me pondr mucho.
Erickson: De paso, cmo te sientes con respecto a la natacin?

Todava te asusta el agua?


Sujeto: No tanto.
Erickson: Hay alguna otra cosa que te asuste?
Sujeto: No.
Erickson: La paciente dice acerca del seor Smith Pensaba

que lo olvidara, pero barrunto que no lo olvid. Luego dice


No debera haberme asustado. Ahora est repercibiendo sus
procesos emocionales.
Rossi: De modo que este es un proceso hipnoteraputico bsi
co: la repercepcin de los procesos emocionales constituye la
esencia de su reencuadramiento.
Erickson: No se altera la experiencia original, sino su percep

cin, y eso se convierte en el recuerdo de la percepcin.


Rossi: No podemos alterar la percepcin original, pero s po

demos alterar nuestra experiencia del recuerdo o su mapa.


Erickson: Ella dice: Probablemente no me habra hecho da

o. Slo quera ensearme a nadar.


Rossi: Aqu tenemos, pues, una revaluacin o reencuadramien

to totales del incidente traumtico temprano.


Erickson: Ella contina diciendo que no debera haberlo pa

teado, pero l no debi haber tratado de ensearme a nadar


si yo no quera aprender. [Si comprensin global del hecho
ha cambiado por completo. Ha pasado del susto y la ira a una
visin bilateral y equilibrada de la situacin.] Entonces, yo le

digo: En verdad, ya ests teniendo pensamientos de persona


adulta. Son mejores que esos sentimientos de pnico, no te
parece? No es maravilloso ser grande?.
Rossi: Este dilogo refuerza y consolida su crecimiento con
una comprensin ms madura de las cosas.
Erickson: Y ella lo demuestra con su acotacin Ahora puedo
usar colorete.

1.38 Refuerzo de seales mnimas de crecimiento psicolgico orien


tado hacia la diversin y la felicidad; la brecha generacional: ba
jar del pedestal lo viejo en favor de lo nuevo
Erickson: Cunto tiempo hace que vengo visitndote?
Sujeto: Un largo tiempo.

94

Erickson: Recuerdas una de las primeras cosas que me pregun

taste? Qu me preguntaste. . . ah, s: Adonde se fue papito?.


Ahora que ya eres grande, qu piensas de aquella explicacin
ma?
Sujeto: Quiz me estaba tomando el pelo. Lo hizo?
Erickson: Crees que te estoy tomando el pelo?
Sujeto: No todos van al cielo.
Erickson: Quin crees que va al cielo?
Sujeto: Oh, no s. . . No muchos.
Erickson: Por qu?
Sujeto: Supongo que porque a todos nos gusta divertirnos dema
siado.
Erickson: Y qu le hace la diversin a la gente?
Sujeto: No la lleva al cielo. De todos modos, eso dice mi abuelita.
Erickson: Yo creo que la diversin hace feliz a la gente.
Sujeto: Le parece que puede ser feliz e ir al cielo?
Erickson: No me parece que debas ser una persona triste.
Sujeto: Aqu tenemos a una anciana que no hace otra cosa que
leer la Biblia. No se divierte en absoluto. Pero es probable que
vaya al cielo.
Erickson: Yo pienso que el cielo es para la gente feliz.
Erickson: Trato de hacerle comprender que est muy bien di

vertirse. Ella comenta con perspicacia: De todos modos, eso


dice mi abuelita. Y todos sabemos que las abuelas son terri
blemente anticuadas! [Re.]
Rossi: El hecho de que la abuela sea anticuada implica que
no est al da. Esta implicacin se convierte en el medio sutil
con que la sujeto baja del pedestal la opinin de su abuela de
que la diversin no conduce al cielo. Este rebajamiento de la
generacin anterior, propio de una adolescente, demuestra el
crecimiento psicolgico de la paciente. Ahora est orientada
hacia la diversin y la felicidad, y usted apoya enrgicamente
tal inclinacin al afirmar Yo pienso que el cielo es para la
gente feliz. No le impone esta idea; simplemente, refuerza su
propio rebajamiento sagaz de la nocin moralista y anticuada
de que no se puede tener a la vez la diversin y el cielo.
La gran importancia que atribuye usted a su comentario
perspicaz que lo es, y mucho constituye un ejemplo exce
lente del aprendizaje que ha hecho para aprehender las impli
caciones de crecimiento contenidas en las seales mnimas
de desarrollo psicolgico. La ceguera frente a las manifesta
ciones sutiles de los saltos que da un nio o adolescente en

95

su nivel de comprensin es un rasgo demasiado comn de los


padres, maestros y personas investidas de autoridad. De ah
que se abra una brecha generacional, con toda su carga de
Sturm und Drang: hay una trgica ruptura de relaciones, den
tro de la cual la generacin mayor afirma no entender de dn
de ha salido la generacin ms joven, y esta abandona la lu
cha, desesperada ante la estupidez, la mala voluntad y la apa
rente falta de confianza de sus mayores. La generacin mayor
no sabe cmo aprehender las implicaciones de crecimiento de
la generacin ms joven, a menudo ocultas tras la incertidumbre y el sentimiento de inferioridad de los jvenes.
En el nivel intrapersonal, podemos inferir que la mayora
de los jvenes tampoco detectan las implicaciones de su pro
pio proceso interno de crecimiento psicolgico. No saben cmo
sustentar sus nuevos niveles fenomenolgicos de percatacin
y comprensin, que se desarrollan de una manera espontnea
dentro de ellos.5 Nuestro sistema educacional todava aplica
primordialmente el mtodo de memorizacin y castigo: en
vez de ensear a los nios a reconocer y nutrir su proceso crea
tivo interno, el sistema educacional comn ensea contenidos
que el nio debe tragar enteros (memorizacin) para luego re
gurgitarlos en exmenes (castigo) que constituyen los llama
dos criterios de aprendizaje. De este modo, los alumnos o es
tudiantes no ven su propio proceso interno de aprendizaje y
descubrimiento; y este proceso es esencial para adquirir la ca
pacidad de practicar cualquier forma de creatividad. Esta ce
guera interior es la que conduce a las llamadas enfermedades
mentales y desajustes psicolgicos, en los que el individuo no
sabe cmo reconocer, reforzar e integrar el nuevo crecimiento
psicolgico que se est generando espontneamente y desde
adentro. Vista bajo esa luz, la funcin esencial de la psicotera
pia es abrir el camino hacia esta comprensin del proceso de
crecimiento, a fin de que las personas puedan resolver sus pro
blemas.6

5 En Rossi (1972a/1985), Primera parte, se discute la heurstica de salida del


cascarn en relacin con el crecimiento psicolgico.
6 Vanse tambin los artculos de Rossi (1967-1980) citados en las Referen
cias bibliogrficas.

96

1.39 Uso de una formacin moral para reencuadrar los estados


de sentimiento; visin integradora de Erickson acerca de una hi
ptesis sobre las analogas teraputicas (hemisferio derecho) y el
reencuadramiento (hemisferio izquierdo)
Sujeto: Papito era bastante feliz, pero estaba algo enfermo, as

que, quiz, no era tan feliz. . . Quizs ira al cielo. No lo s; su


pongo que eso no tiene importancia.
Erickson: Me parece que el cielo es para las personas que disfru
tan de la vida, son felices y obran lo mejor que pueden.
Sujeto: El trabaj duro todo el tiempo. Supongo que tambin fue
bastante feliz. Tosa mucho; eso no puede haberlo hecho feliz. [Me
nea la cabeza.]
Erickson: Pienso que a Jess le ocurrieron muchas cosas.
Sujeto: Pero El no se divirti mucho.
Erickson: Crees que no disfrut algunas de las cosas que le su

cedieron? Me parece que le pasaron cosas felices.


Sujeto: El nunca rea.
Erickson: Por qu dices eso?
Sujeto: Nadie habla nunca de su risa. Hablan de cuando El llora
ba o rezaba, pero El nunca rea. Sin embargo, fue al cielo.
Erickson: Alguna vez hizo una buena obra?
Sujeto: Muchsimas.
Erickson: Qu haces t cuando llevas a cabo un buen trabajo?
Sujeto: Me doy una palmadita en la espalda.
Erickson: Te sientes feliz y lo disfrutas?
Sujeto: Por supuesto.
Erickson: Cuando ests disfrutando de algo, necesitas rerte a
carcajadas o puedes rer para tus adentros?
Sujeto: Claro que puedo!
Erickson: Y qu supones que haca Jess cuando realizaba una
buena obra? El tambin rea para sus adentros. Hay algo que
te preocupe o inquiete?
Sujeto: No.
Erickson: Bsicamente, estoy moralizando. Proporciono un

marco de referencia moral para su comprensin de que el fun


damento o requisito esencial de la felicidad es trabajar y obrar
lo mejor posible. Todo eso encaja con su formacin catlica.
Establezco una comparacin: Jess sufri; as pues, fue al cie
lo. La vida no es un bol lleno de cerezas, pero poder rer y
sentirnos bien para nuestros adentros cuando hacemos una
buena obra es una compensacin.

Rossi: Usted utiliza la formacin moral de la sujeto para ra

cionalizar un proceso de sensacin interna de bienestar con


respecto a s misma. Adems, le est sugiriendo que su padre
probablemente se senta bien por dentro, aun hallndose muy
enfermo, del mismo modo en que Jess experiment ese sen
timiento de bienestar interior pese a sus muchos sufrimien
tos. Por consiguiente, en realidad la ayuda a revaluar, y posi
blemente a reencuadrar, algunas de sus ideas tempranas en
torno de la muerte de su padre y algunas de sus ideas religio
sas, bastante convencionales.
Erickson: S.
Rossi: Usted proporciona estmulos y seales, habitualmente
en forma de preguntas y situaciones, que posibilitan la mani
festacin de la dinmica inconciente de la sujeto. Luego debe
seguir sus procesos asociativos, que indicarn el tipo de tra
bajo teraputico que debe hacerse. En estas visitas del Hom
bre de Febrero, ese trabajo parece consistir esencialmente en
el simple acto de responder las preguntas infantiles acerca del
mundo, formuladas por la sujeto en su regresin de edad. Suele
contestarlas con analogas y metforas teraputicas, o bien
reencuadrando sus orientaciones y marcos de referencia de
masiado rgidos y limitados. Las analogas teraputicas dan
a menudo la impresin de constituir un lenguaje del hemisfe
rio derecho, en tanto que el reencuadramiento acaso est orien
tado hacia las pautas de comprensin del hemisferio izquierdo.
Erickson: [Entrega a Rossi una nota, aparentemente escrita
luego de una de nuestras discusiones sobre la dinmica de la
interaccin entre los hemisferios cerebrales en la hipnosis.]
R ossi: Aqu usted dice: La vivencia, el recuerdo y la percep

cin son cosas totalmente diferentes, y el funcionamiento [de


los hemisferios] izquierdo y derecho son combinaciones dife
rentes de estas tres cosas.
Erickson: No creo que exista ninguna funcin que correspon
da puramente al hemisferio derecho o al izquierdo. Sin em
bargo, es posible que algo est localizado en el hemisferio, de
recho antes de que lo percibamos en forma completa. [Erick
son cita muchos ejemplos del proceso de aprendizaje en perso
nas y animales, que le sugieren la imposibilidad de separar
las funciones psicolgicas y atribuirlas a uno u otro hemisfe
rio, como acaba de hacerlo R ossi al formular sus hiptesis.]
Rossi: Algunos han especulado con la idea de que los conteni

dos del hemisferio derecho son ms inconcientes, de modo que


el insight requerira un desplazamiento del hemisferio dere-

98

cho al izquierdo, que es ms conciente. De ser cierto esto, su


terapia abordara ms bien el hemisferio derecho. O usted di
ra que siempre entraa una integracin de ambos hemisferios?
Erickson: Siempre entraa una integracin.

1.40 Un doble vnculo que utiliza actitudes morales; tratamiento


de los problemas de hbitos en la regresin de edad; prudencia
y dejar bastante tranquilo al paciente en la exploracin hipn
tica; opcin ilusoria
Erickson: Hay algo en ti que crees que debera advertir ahora?
Sujeto: Tengo el cabello largo. . . pero me como las uas; las muer

do, nada ms.


Erickson: Por qu las muerdes?
Sujeto: Porque tienen buen sabor, supongo.
Erickson: Realmente tienen buen sabor?
Sujeto: No, pero es divertido mascarlas.
Erickson: En qu piensas cuando te comes las uas?
Sujeto: A veces me pongo furiosa y entonces las masco a fondo.
Erickson: Mascarlas a fondo es tan bueno como patear a la gente?
Sujeto: Una no puede ir por ah pateando a la gente. A abuelita

no le gusta.
Erickson: Le gusta que te masques las uas?
Sujeto: No, pero yo se lo digo simplemente.
Erickson: Algn da cambiars de parecer acerca de eso?
Sujeto: Oh, s! No quiero comerme las uas cuando sea grande.
Erickson: He cambiado algo?
Sujeto: No.
Erickson: Pens que mi estatura disminuira.
Sujeto: Tal v e z . . . pero no se mide as a la gente. Hay que parar

la contra una pared. No puedo recordar qu altura tengo, pero


estoy creciendo. Abuelita asegura que puede decir cunto he cre
cido por lo cortos que me estn quedando los vestidos.
Erickson: Es un buen mtodo de medicin. De qu hablaremos
la prxima vez que te vea?
Sujeto: No s. . .
Erickson: Crees que me contars alguna desdicha o algo desa
gradable?
Sujeto: No creo que vaya a ser desdichada.
Erickson: Pero si ocurriera algo desagradable o desdichado, crees
que podras contrmelo. . . en cualquier tiempo y lugar, donde sea?
Sujeto: Claro que s.

99

Erickson: Sea lo que fuere?


Sujeto: S, por supuesto.
Erickson: Sea cual fuere tu edad?
Sujeto: S.
Erickson: Cundo volver a verte?
Sujeto: Ser mejor que vuelva en febrero.
Erickson: En febrero del ao prximo, del ao subsiguiente o

del otro? Qu te parece si me lo dices?


Sujeto: Ms vale que espere un poco.
Erickson: Cunto tiempo? Qu edad quieres tener cuando vuel

va a verte?
Sujeto: Supongo que tendr. . . quiere esperar hasta que vaya
al secundario?
Erickson: Te ver cuando t quieras. . . donde quieras. . . Hasta
podra convertirme en un Hombre de Octubre.
Sujeto: Usted me gusta como el Hombre de Febrero.
Erickson: La conversacin te est cansando un poco, verdad?
Ahora puedes descansar.
Erickson: Este es un vnculo total. [Se refiere a sus palabras:

Pero si ocurriera algo desagradable o desdichado, crees que


podras contrmelo. . . en cualquier tiempo y lugar, donde
sea?] Ella responde Claro que s; me lo contar inevitable
mente, sea lo que fuere.
Rossi: De modo que usted consigue hacerle decir S, por su
puesto a una declaracin muy general y global. La est cons
triendo a contarle cualquier experiencia desagradable. Esto
acta a modo de vnculo para ella, porque es una persona con
principios morales que cumple con su palabra. Usted utiliza
sus actitudes morales para producir este vnculo. Sus actitu
des morales resultan tendencias de respuesta interna que fun
cionan como un metanivel constrindola, por medio de un
doble vnculo, a contarle a usted cualquier experiencia des
agradable.7
Tambin advierto en esta seccin que usted la deja bas
tante tranquila con respecto a su temprano problema de h
bito (comerse las uas). Supongo que lo hace porque, en su
estado de regresin de edad, ella puede decir que no se come
r las uas cuando sea ms grande (y, en efecto, no lo har).
En este tipo de reconstruccin de la personalidad por medio
de la regresin de edad, usted trata en lo posible las cuestio
7 Vase Erickson y Rossi (1975/1980).

100

nes ms directamente relacionadas con problemas adultos, en


este caso, su miedo al agua. No se ocupa del hbito de comer
se las uas, porque ya sabe que ese problema se resolver por
s solo. Hay algo ms que quiera decir con respecto a esta
seccin?
Erickson: No. Me sorprende la gran prudencia que manifiesto
en ella.
R ossi: S. Esto ocurri en 1945. [Por entonces, Erickson se ha
llaba en un perodo creativo de transicin de la investigacin
hipntica en laboratorio a este nuevo proceso de exploracin
hipntica en el trabajo clnico. La prudencia fue, en realidad,
una actitud importante en ese trabajo exploratorio.]
Erickson: Yo le pregunto Cundo volver a verte?. He ga

nado su confianza absoluta en mi papel del Hombre de Febre


ro, y ella quiere mantener ese estado de cosas cuando contes
ta Ser mejor que vuelva en febrero. Entonces, le planteo
una opcin ilusoria: En febrero del ao prximo, del ao sub
siguiente o del otro? Qu te parece si me lo dices?. Cuando
le propongo convertirme en el Hombre de Octubre, le estoy
haciendo admitir su preferencia por el Hombre de Febrero, evi
denciada en su propia respuesta: Usted me gusta como el
Hombre de Febrero.
Rossi: Ella prefiere la seguridad de esa alternativa.
Erickson: S. Le doy libertad, pero en realidad ella no la recibe.

1.41 Sexta visita del Hombre de Febrero: nuevas pautas de com


prensin psicolgica en la adolescencia; seales mnimas, reencuadramiento, prescripcin del sntoma y vnculos temporales; los
metaniveles en los nios
Sujeto: Vaya, ni siquiera me dirige la palabra!
Erickson: Oh s, hablar contigo! Simplemente, me pregunto en

qu mes estamos.
Sujeto: En octubre.
Erickson: Me he retrasado?
Sujeto: Creo que s.
Erickson: Qu ao es?
Sujeto: No lo sabe?
Erickson: Slo te pregunt en qu mes estamos.
Sujeto: No sabe qu ao es? 1939. [En realidad, es 1945.]
Erickson: [Le da la seal, estrechndole la mano.] Cuntos aos

tienes?

101

Sujeto: Trece.
Erickson: En qu grado ests?
Sujeto: En el primer ao del secundario. Eso es malo, malsimo,

sabe usted? En toda la clase slo hay una alumna menor que
yo. Eso es malo. Todas las dems son mayores.
Erickson: Oh, no s si es as! Ustedes sern todava jvenes cuan
do ellas sean casi solteronas.
Sujeto: Oh, ya no hay ms solteronas!
Erickson: Y qu son?
Sujeto: Muchachas solteras, supongo.

Erickson: El que Jane sea una de las dos alumnas de menor

edad otorga al resto de la clase el prestigio de ser mayores.


Evidentemente, lo importante aqu es la edad. Para una ado
lescente quinceaera, un hombre de veinticinco aos es vie
jo. Por eso al introducir el comentario Ustedes sern toda
va jvenes cuando ellas sean casi solteronas estoy introdu
ciendo la duda, y esto la induce a no llamarlas solteronas,
sino muchachas solteras.
Rossi: Otra sutil diferenciacin lingstica que constituye una
seal mnima de su creciente madurez. Su generacin tiene nue
vas actitudes psicolgicas y la sujeto le habla de ellas. Este
hecho encierra implicaciones interesantes sobre las razones de
los cambios de lenguaje de una generacin a otra: estos vira
jes lingsticos codifican la nueva percatacin naciente y las
pautas de comprensin privativas de cada generacin. Los nue
vos modos de describir situaciones, relaciones y posiciones so
ciales no son meros eufemismos, sino ms bien nuevas pautas
de penetracin y comprensin psicolgicas. Inhibir estas nue
vas pautas de lenguaje (como la jerga popular) equivale a in
hibir la nueva percatacin naciente. Por lo tanto, los puris
tas del idioma son en realidad unos viejos pomposos y quis
quillosos cuando ridiculizan lo nuevo, si bien cumplen una
funcin muy importante al insistir en el mantenimiento de
aquellos significados y distingos de trminos laboriosamente
creados por las generaciones pasadas.
Erickson: [Narra varias historias y ancdotas acerca de sea
les mnimas de lenguaje y conducta que modelaron ciertos
acontecimientos de su vida familiar.]
Rossi: Gran parte de su hipnoterapia es una simple continua

cin de aquellos conceptos cambiantes que emergen de mane


ra natural en la vida diaria.

102

Erickson: Aj . . [Cita como ejemplo adicional el caso de Jimmie, un nio de corta edad que se chupaba el pulgar. Sus pa
dres queran que Erickson le aplicara un tratamiento hipnti
co.] Me sent junto a l y le dije: Bien, Jimmie, tu padre y

tu madre quieren que impida que sigas chupndote el pulgar.


Jimmie asinti, porque ya saba eso, y yo aad: Todos los
nenitos de seis aos deberan poder chuparse el pulgar! Na
die debera meterse! Por supuesto, cuando llegan a los siete
aos, todos los chicos dejan de chuparse el pulgar. Falta poco
para tu cumpleaos, de modo que ms te valdra chuparte mu
cho el pulgar. Esto ocurri apenas seis semanas antes de su
sptimo cumpleaos. Aqu utilic los conceptos cambiantes !
Rossi: En este ejemplo encantador tambin muestra el uso del
reencuadramiento, la prescripcin paradjica del sntoma y una
especie de vnculo temporal.
Erickson: [/Vos deleita con nuevos ejemplos humorsticos de
comentarios precoces de sus nietos que revelan sus metaniveles de comprensin (o sea, su modo de comentar su propia
experiencia mental). Por ejemplo, una nieta dijo: Pero ma
m, a los seis aos todava no he tenido experiencia suficiente
para estar enterada de eso!.]
Rossi: [En 1987] Estas preocupaciones por la vida cotidiana

de la familia nos recuerdan, una y otra vez, que la visin crea


tiva de Erickson surga de estos intereses. Su trabajo tera
putico era una aplicacin de los procesos naturales de creci
miento psicolgico que presenciaba en su familia y en sus alle
gados. Aprenda de estas experiencias, ms que de los libros
y la teora. Si hemos de aprender a emular parte del proceso
de su labor creativa en vez de limitarnos a copiar de memo
ria el contenido de su mtodo teraputico, la leccin es cla
ra: disfruta de tu percatacin cada vez ms fina del desarrollo
que experimentan en la vida diaria quienes te rodean; goza
con la sorpresa y el humor que nacen de la tarea de ayudar
a tus pacientes a aprender a reconocer y utilizar estas lec
ciones de la vida; aprecia el derecho innato de cada genera
cin de crear sus propias y exclusivas pautas de comprensin
y de conciencia de s.

103

1.42 Desplazamiento y descarga del resentimiento y lo negativo;


comunicacin dirigida a dos niveles: el cognitivo y el literalconcreto; la implicacin como vehculo de una sugestin indirec
ta; polarizacin de las respuestas afirmativas y negativas
Erickson: Bien, veamos . . Por qu habra de venir en octubre?
Sujeto: No lo s. Quiz porque ese mes le gusta.
Erickson: Cmo explicar ahora que haya llegado en octubre?

O acaso he de convertirme en el Hombre de Octubre? Diremos


que mi tren se retras?
Sujeto: Es una buena excusa
pero vieja.
Erickson: Qu excusas viejas conoces?
Sujeto: Hay numerosas excusas para todo.
Erickson: Qu viejas excusas esgrimes que no querras usar?
[Pausa.] No vas a responderme?
Sujeto: Cuando los muchachos van a nadar, siempre les digo que
estoy resfriada, pero no lo estoy. Slo es una excusa.
Erickson: Te ests cansando de esa excusa? Quieres otra mejor?
Sujeto: Por supuesto. Esa ya est muy gastada.
Erickson: Cunto tardar en gastarse por completo?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Crees que alguna vez querrs ir a nadar?
Sujeto: Lo deseo ahora mismo.
Erickson: Crees que alguna vez lo hars?
Sujeto: As lo espero.
Erickson: Crees que alguna vez lo hars?
Sujeto: Usted es como los maestros, exactamente igual. Una te
na que responder s o no. S.
Erickson: Ahora hace mucho fro para ir a nadar, no?
Sujeto: No podra esperar hasta el verano prximo?
Erickson: Quiz podra suceder el verano prximo, pero no lo sa
bemos, verdad? Hay alguna otra cosa que te preocupe? Tie
nes alguna otra preocupacin?
Sujeto: Tal vez piense que soy terrible.
Erickson: No. De eso estoy bien seguro.
Rossi: Qu significa todo este dilogo en torno de las excusas?
Erickson: Te ests cansando de esa excusa? Quieres otra
mejor? [y la sujeto responde] Por supuesto. Esa ya est muy

gastada. Usted deja que las excusas se gasten por comple


to! Deja que los hbitos se gasten completamente.
Rossi: En otras palabras, las personas, al crecer, superan sus
limitaciones en forma natural; usted no hace sino facilitar ese
mtodo naturalista de crecimiento psicolgico. No es as?

104

Erickson: Aj.
Rossi: Ella dice que no sabe cunto tardar en gastar por com

pleto la excusa que aduce para no nadar. Este tipo de respuesta


es muy caracterstico del modo en que abandonamos natural
mente nuestras viejas limitaciones y malos hbitos: ellos de
jan paso a nuevas aptitudes y capacidades que han sido sinte
tizadas en un nivel inconciente de tal manera que solemos sor
prendernos al descubrir que estamos mejor. De hecho, solemos
ignorar por qu nos va mejor. Con frecuencia, este no saber
es la rbrica del trabajo inconciente.
Erickson: Advierta el resentimiento contenido en su rplica
Usted es como los maestros, exactamente igual. Una tena
que responder s o no. Pero responde s!
R ossi: Qu busca usted con eso?
Erickson: [Lee el dilogo en voz alta, con un nfasis creciente,
hasta llegar a l s final, cuando la sujeto dice: Una tena que

responder s o no. S.]


Rossi: Por eso le pregunta dos veces Crees que alguna vez

lo hars?. Lo hace para obtener ese s?


Erickson: S!
Rossi: Usted insiste casi con fanatismo en lograr que la suje

to diga realmente que s cuando le formula una pregunta im


portante. Es porque requiere de ella un compromiso claro?
Erickson: Aqu, ella dio el s a regaadientes: eso es lo que
hacen siempre los maestros cuando lo obligan a uno a contes
tar s o no. A continuacin, le digo: Ahora hace mucho fro
para ir a nadar, no?. Con esto me apropio de su actitud ne
gativa y la intensifico, pero ella no se da cuenta de que estoy
dicindole implcitamente que puede nadar cuando hace calorl
Rossi: Ella por cierto capta esa implicacin cuando responde
No podra esperar hasta el verano prximo?. Usted desplaz
su negatividad y, as, polariz a la sujeto en la tendencia contra
ria, de respuesta afirmativa: ella podra ir a nadar ms adelante.
Erickson: Correcto.
Rossi: Usted descarg y desplaz su negatividad de modo tal
que ella pudo dar un paso en una direccin teraputica!
Erickson: Ella pregunta No podra esperar hasta el verano
prximo? y yo le respondo contento Quiz podra suceder
el verano prximo, pero no lo sabemos, verdad?.
Rossi: Al aadir pero no lo sabemos, verdad? vuelve a uti
lizar una implicacin, esta vez la de que su inconciente lo sa
be. La implicacin sirve de vehculo para esa importante su
gestin indirecta.

105

Erickson: Cuando ella termina diciendo T a l vez piense que


soy terrible, quiz desplaza sobre s misma la sensacin tan
desagradable, o terrible, que experimentamos cuando tene
mos que responder s o no a los maestros.
Rossi: Por eso tiene que tranquilizarla, respondiendo directa
mente N o. De eso estoy bien seguro. Una vez ms, usted
pronuncia el n o y lo desplaza con optimismo, apartndolo
de ella.
[En 1987] Este es un ejemplo ms del modo en que Erick
son se comunica en dos niveles simultneos: en un nivel pura
mente cognitivo, da a la sujeto una positiva tranquilidad con
las palabras N o. De eso estoy bien seguro; al mismo tiem
po, en un nivel ms primitivo-literal se apropia del no para
que el sistema de la sujeto no tenga que cargar con l. Diri
girse a este nivel ms primitivo-literal-inconciente-concepto pa
rece ser una caracterstica especialmente privativa de deter
minadas formas de comunicacin teraputica ericksoniana en
dos niveles.

1.43 Escritura de trance a diferencia de escritura automtica; dis


posicin ptima; tratamiento de las nacientes inquietudes sexua
les mediante analogas teraputicas; trasferencia despotenciadora y reencuadradora en un nivel literal-concreto: especulaciones
en tom o de los mltiples significados de nice; limitaciones apren
didas y negacin; comunicacin en dos niveles
Erickson: No te parece que es terriblemente conveniente tener
a mano este bloc? Suponte que escribes ah la razn, sea cual fue
re, que a tu juicio podra hacerme creer que eres terrible. Por su
puesto, retnlo para que puedas leerlo t misma y decide si est
bien que yo lo sepa. Creo que sera muy importante para ti apren
der tambin eso, antes de que me digas nada. Te parece una bue
na idea? Suponte que lo escribes, nada ms, y sostienes el bloc
de manera tal que yo no pueda leer lo que has escrito. Suponte
que lo piensas bien, pero a prisa, antes de decidir si quieres que
yo lo lea.
Sujeto: [Escribe el texto que aparece en la figura 1 y frunce el
entrecejo.] Creo que puede leerlo.
Erickson: Puedo leerlo. Pero quieres que lo lea?
Sujeto: Creo que puede hacerlo.
Erickson: Y o puedo leerlo, pero te gustara que lo leyera?
Sujeto: Pienso que s.

10

Erickson: Pinsalo un poco ms, hasta que ests verdaderamen


te segura, porque ms bien creo que quieres que lo lea y, al mis
mo tiempo, deseas que no lo lea. No es as? Entonces proceda
mos del mejor modo posible, para que o bien puedas no permitir
me en absoluto su lectura, o bien decidas que puedo leerlo y que
realmente esperas que lo lea.
Sujeto: Creo que ser mejor que lo lea.
Erickson: Crees que ser mejor que lo lea. De acuerdo. Ahora bien,
me dices eso porque esperas que yo comprenda realmente lo que
escribiste y te ayude realmente a comprenderlo mejor.

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Figura 1. Prim era escritura de trance de la sujeto, hecha durante la sexta visita
del H om bre de Febrero; en ella escribe la palabra prohibida: sexo. M e pregunto
acerca de tantas cosas de las que nadie quiere hablar. Cosas como citas, mucha
chos, sexo, religin. P o r qu algunas cosas son correctas y otras son incorrectas
y p o r qu la gente no quiere hablar de cosas de las que todos quieren hablar.

Sujeto: S.
Erickson: M uy bien. Lo tomo ahora?
Sujeto: S.
Erickson: An no lo he mirado. Ests inquieta o molesta?
Sujeto: No.
Erickson: Hay algo de malo en eso?
Sujeto: No.

107

Erickson: Hay algo en lo que has escrito que te moleste o in


quiete especialmente?
Sujeto: Palabra prohibida.
Erickson: Querras escribir esa palabra prohibida?
Sujeto: [Escribe la palabra sexo debajo del prrafo reproducido
en la figura 1.]
Erickson: Pero esa no es una cosa prohibida, verdad? Es una
cosa terriblemente importante, no es as? Y una cosa muy nece
saria, no? Y es algo acerca de lo cual t aprenders. As lo es
peras, no? Y espero que lo aprendas del modo ms fcil. Qu
supones que quiero decir con eso del modo ms fcil?
Sujeto: Por lo que la gente nos dice?
Erickson: Cuando digo del modo ms fcil me refiero a aquel
en que se comete la menor cantidad de errores. Es como el bebito
que aprende a caminar. La primera vez que aprende a caminar,
alza su pie derecho y lo mueve un paso hacia adelante. Despus
de haber tenido la experiencia de mover su pie derecho, vuelve
a moverlo y da otro paso hacia adelante. No aprende a andar de
golpe, adelantando primero un pie y luego el otro, sino que aprende
a caminar de esta manera y se cae. Pero el beb debe aprender
a adelantar primero un pie y luego el otro. Las criaturas cometen
errores al aprender a caminar y aprenden a hacerlo con la menor
cantidad posible de cadas y sin tratar de apurarse demasiado.
Ahora t vas a aprender acerca de todas estas cosas, pero hay
algo que quiero decirte ahora mismo, para que lo recuerdes, y es
esto: en este momento no puedo hablarte demasiado de estas co
sas, pero llegar un da en que sers mayor y entonces podr dar
te las respuestas a todas estas preguntas. Empero, eso significa
que tendrs que esperar las respuestas. No puedo explicarte aho
ra por qu tendrs que esperar, pero tendrs que esperar. Y aun
que tengas que esperar, hay una cosa que puedes hacer realmen
te y que te ayudar mucho. Recuerda todas las preguntas que
tienes en mente en este instante; as, en algn momento futuro,
cuando yo vuelva a verte y responda esas preguntas, las recorda
rs todas. Las recordars todas y me las formulars sin ninguna
vacilacin, incertidumbre, inquietud o desasosiego. Y a me cono
ces desde hace bastante tiempo y te dars cuenta de que en todo
este tiempo, desde que te conozco, te he ayudado. No es cierto?
Sujeto: S.
Erickson: Y una ayudita por aqu, y otra ayudita por all, van acu
mulndose . . no es as?
Sujeto: S.
Erickson: Te molesta si guardo esta hoja en mi bolsillo?

108

Sujeto: No.
Erickson: Y me permites conservarla hasta que algn da, quiz
dentro de varios aos, pueda sacarla y mostrrtela?
Sujeto: S.
Erickson: Est todo ah?
Sujeto: Creo que s.
Erickson: Cmo crees que me querrs dentro de tres o cuatro
aos?
Sujeto: Ser un placer.*
Erickson: Creo que ser grato volver a verte para entonces. Por
qu supones que vine aqu en este mes de octubre?
Sujeto: Por el colegio? Tal vez quera saber qu pensaba de l.
Erickson: Qu piensas de l?
Sujeto: Est bien.
Erickson: Qu crees que sers cuando seas grande?
Sujeto: Oh, algo terriblemente complicado! Odio la enseanza
escolar. Todas esas mujeres estpidas corriendo de aqu para all.
M e gustara ser secretaria, slo que no quiero pasarme el da en
tero sentada ante una mquina de escribir.
Erickson: Pero empiezas a pensar en eso, no?
Sujeto: Estudiar todas las materias difciles.
Erickson: Estudiars natacin?
Sujeto: N o tenemos natacin.
Erickson: Cundo volver a verte?
Sujeto: No concertar una cita con usted por un par de aos.
Cundo quiere regresar?
Erickson: En cualquier momento en que pienses que puedo serte
til o prestarte ayuda.
Sujeto: Dentro de dos aos estar en el penltimo ao del secun
dario. Quiz debera venir para entonces.
Erickson: De acuerdo. No es un placer encontrarse de vez en
cuando? Y ese encuentro tambin se har realidad, no es as?
Sujeto: Siempre se realiza.
Erickson: Siempre se realiza.
Rossi: En esta prolongada interaccin en varios niveles, us
ted ayuda a la sujeto a expresar sus nacientes inquietudes o
desasosiegos de adolescente en torno de las citas, los mucha

*
En ingls: m ee (placentero, grato; bonito, atractivo, lindo; bueno; gentil,
amable; decente; delicado, refinado; preciso; escrupuloso, quisquilloso). Antigua
mente, tambin significaba lujurioso, lascivo. Vase el anlisis que hace Rossi
del uso de esta palabra, al final de la presente seccin. (N. de la T.)

109

chos, el sexo y la religin, por intermedio de la escritura de


trance. La llamar as porque ella escribe en estado de trance
y lo escrito expresa sus inquietudes en su estado de regresin
de edad. Empero, no parece tener el carcter tpicamente di
sociado de la escritura automtica.
Erickson: S. En la escritura automtica, los sujetos no saben
qu escribieron. En la escritura de trance lo saben en un nivel
cognitivo, pero todava no pueden abordarlo emocionalmente.8
Rossi: Sin embargo, la palabra sexo que ella escribi poco des
pus de haber escrito el prrafo principal s encierra en mayor
medida esa disociacin caracterstica de la escritura autom
tica. No obstante, usted reserva a esta escritura de trance el
mismo respeto que a la escritura automtica corriente. Pone
especial cuidado en pedirle permiso para leerla y respeta sus
deseos sobre el particular. Aqu no hay ninguna violacin
del inconciente; usted siempre permite que el material vaya
emergiendo a un ritmo y de una manera aceptables para el
estado existencial de la paciente. En este estado de regresin
a una adolescencia naciente, usted le permite escribir la pala
bra sexo en vez de hacerle hablar audaz y abiertamente del
tema. Ella an no se siente preparada para abordar la cues
tin de la natacin, de modo que usted no insiste.
Erickson: Y o le pregunto si est segura de que quiere que yo
lea su escritura de trance: Y o puedo leerlo, pero querras
que lo leyera?. La opcin es exclusivamente suya.
Rossi: En el prrafo que empieza Pinsalo un poco m s. . .
y termina . . . y que realmente esperas que lo lea, por qu
le da todas esas opciones de un modo tan rebuscadamente des
concertante? Es una disposicin afirmativa?
Erickson: No es una disposicin afirmativa, sino una disposi
cin ptima: Entonces procedamos del mejor modo posible.
Permitirme simplemente su lectura y tener la esperanza de
que lo lea son dos cosas muy distintas.
Rossi: De modo que la hace pasar de un permiso renuente,
a la esperanza expectante de que usted leer lo escrito. Con
vierte esto en algo positivo de su parte. De ah que ella acabe
por decir Creo que ser mejor que lo lea.
Erickson: A lgo positivo de su parte!
Rossi: Quien hace algo a regaadientes, en realidad no lo est
haciendo.
8
Vase Erickson (1980), vol. I II, seccin 4, Autom atic writing and drawing,
pgs. 143-87.

110

Erickson: Ellos no lo estn haciendo


La escritura de tran
ce le permite expresar a la vez su mente inconciente y sus nue
vos sentimientos de adolescente.
Rossi: S, correcto.
Erickson: Y mi vacilacin en leer lo que escribi compele lite
ralmente su atencin hacia el aspecto emocional, con lo cual
altera la escritura! [Vase la figura 1, donde la palabra sexo
aparece escrita con un estilo de letra diferente del resto.]
Rossi: Comprendo. A l tratar con tanto respeto lo escrito, le
confiere una mayor carga emocional.
Erickson: Sexo es una mala palabra.
Rossi: S; ese era su problema.
Erickson: Es un problema de aprendizaje. Yo uno sexo y ca
minar en una analoga teraputica.
Rossi: Usa el aprender a caminar paso a paso como una analo
ga teraputica para aprender paso a paso lo referente al sexo.
Erickson: Aj. Ella sabe caminar y lo sexual se puede apren
der de igual modo, o sea, cometiendo la menor cantidad posi
ble de errores. Estoy echando las bases de sus futuras actitu
des en la vida. [Narra la ancdota del pequeo Johnnie, que
le pidi a una niita que se bajara la bombacha en un lugar
recndito del patio y luego exclam: Conque esa es la dife
rencia entre catlicos y protestantes!.]
Rossi: Qu e trao parece. . usted trabaja aqu en tantos
niveles simultneos!
Erickson: Uno trabaja en los niveles que se presentan natu
ralmente . . . y crece. [Cuenta la historia conmovedora de una
de sus hijas que se deshizo con pesar de una imaginaria com
paera de juegos al percibir que ya era demasiado grande pa
ra tenerla.] ( . . . ) Adems, cuando cambio mi identidad al visi
tarla en octubre. . . abordo una situacin diferente. Octubre
es ms tardo que febrero; ha aumentado mi edad. M e con
vierto ms en su confidente.
Rossi: Su actitud respetuosa hacia su escritura de trance no
slo es un enfoque tico; tambin es una sugestin indirecta
para que ella se involucre profunda y emocionalmente con esa
escritura, lo que facilitar el proceso teraputico.
Erickson: Y aumento mi edad de febrero a octubre para des
tacar esto. M i envejecimiento implica que tambin ella es ma
yor. Confirmo su crecimiento. Le pregunto Qu crees que
sers cuando seas grande?, y ella responde Odio la ensean
za escolar. Nuestras actitudes hacia la escuela van cambian
do de un estado a otro. Terminada-la escuela primaria, algu

111

nos tienen demasiado miedo de seguir adelante y desertan; al


final de la secundaria, algunos temen demasiado el college y
desertan; al trmino del college, algunos temen demasiado los
cursos de doctorado. . . y tambin desertan.
Rossi: Todos ellos son vctimas de las limitaciones aprendidas.
Erickson: Cuando pregunto a la sujeto Cmo crees que me
querrs dentro de tres o cuatro aos?, he establecido un buen
rapport con ella. Responde Ser un placer y yo replico Creo
que ser grato volver a verte para entonces, despotenciando
as un pequeo amoro de nia.
Rossi: Comprendo. No tena la menor idea de que en ese mo
mento usted estaba trabajando sobre la trasferencia.
Erickson: Por qu supones que vine aqu en este mes de oc
tubre? . . para restarle importancia a mi identidad de Hom
bre de Febrero.
Rossi: Para disminuir la trasferencia?
Erickson: Aj.
Rossi: Hace estas cosas de un modo tan literal y concreto!
Erickson: Y, por consiguiente, con gran facilidad!
Rossi: [En 1987] Aunque en ese momento concord con Erick
son, ahora no estoy seguro acerca de la efectiva dinmica que
a su parecer empleaba para despotenciar la trasferencia de la
sujeto en este punto. Puedo hacer la siguiente especulacin:
La palabra nice tiene numerosos niveles de significado,
segn la forma en que se diga, a quin se dirija y en cul de
los diversos niveles de contexto se presente. Aparentemente,
Erickson tuvo la sensacin de que la sujeto respondi Ser
un placer connotando un amoro de nia, o bien con cierta
ambigedad en su entonacin, y en los gestos faciales y cor
porales concomitantes, que sugeran una posible trasferencia
sexual. Cabe suponer que en esta situacin ambigua pugna
ban por expresarse muchos elementos contrapuestos de su per
sonalidad en desarrollo: ella era en parte una niita agradeci
da por la seguridad y el apoyo que le brindaba un Hombre
de Febrero paternal, pero al mismo tiempo era una adolescen
te en desarrollo, con impulsos sexuales que buscaban una ex
presin incierta. Con toda probabilidad, su mente conciente
no se percatara de esta lucha interior entre elementos dismi
les que se expresaban en su modo de usar la palabra race.
Erickson se percat de estas ambigedades y la protegi con
su rplica: Creo que ser grato volver a verte para entonces.
Las connotaciones vocales y gestuales que acompaaron su
respuesta resolvieron, reinterpretaron o reencuadraron su m-

112

ce ambiguo y lo trasformaron en un m ee claramente no se


xual. A fin de reforzar esta connotacin no sexual, despoten
ci an ms la trasferencia con el amago de cambiar su identi
dad de Hombre de Febrero por el hecho de venir en octubre.
No obstante, la sujeto vuelve a dar una respuesta en dos nive
les cuando dice N o concertar una cita con usted. Por su
puesto, cita tiene connotaciones romnticas que su nivel de
respuesta ms conciente niega, al expresar N o concertar una
cita con usted.
Si estas especulaciones son de algn modo admisibles,
muestran una vez ms la tremenda sutileza y habilidad con
que Erickson reciba las comunicaciones en varios niveles y
responda a ellas en los niveles correspondientes.

1.44 Sptima v is ita del Hombre de Febrero: escritura de trance


y especulaciones acerca de los mltiples niveles de significado
en una parapraxis; un sntoma fbico de un estilo de vida; refuer
zo de una nueva perspectiva
Erickson: [Da su seal habitual, estrechando la mano de la sujeto.]
Sujeto: Hola.
Erickson: Cmo ests?
Sujeto: M uy bien, y usted?
Erickson: Muy bien.
Sujeto: Dijo que volvera.
Erickson: A s lo dije y lo hice. En qu mes estamos?
Sujeto: En octubre.
Erickson: Otra vez esos horarios de trenes. . . Qu supones que
trasportaba ese tren?
Sujeto: N o lo s.
Erickson: Tengo un nombre especial para ese tren . . . y espero
que estuviera bien cargado. En qu andas?
Sujeto: Oh . . en fiestas, estudios. . . de todo un poco.
Erickson: Cmo te va con las materias difciles?
Sujeto: No nos dictan ninguna materia difcil.
Erickson: Te gusta el trabajo escolar? Qu piensas ahora al re
memorar tus duros tiempos de alumna de primer ao?
Sujeto: Ahora no estudio.
Erickson: Qu puntajes sacas?
Sujeto: Siempre he estado en el cuadro de honor.
Erickson: Veam os. . . De paso, recuerdas mi ltima visita?
Sujeto: S.

113

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Figura 2. Escritura de trance de la sujeto hecha durante la sptima visita del


H om bre de Febrero. P rim e r prrafo: Todava me interrogo a m i misma acerca
de unas pocas cosas. Los asuntos mundiales, el futuro, el matrimonio & cmo apro
vechar al mximo la vida sin sufrir demasiado & al mismo tiem po tener una razn
para v ivir (bucear, o zambullirse, dar). Advirtase el e r r o r cometido p o r la suje
to al combinar las palabras living, diving y giving.
Segundo prrafo: M e pregunto acerca de tantas cosas muchachos, citas, sexo,
religin, p o r qu algunas cosas son correctas y otras son incorrectas, & p o r qu
la gente no quiere hablar sobre las cosas de las que quiere hablar.

Erickson: [.Extrae del bolsillo una hoja de papel.] Adivinaras qu


hay ah?
Sujeto: Por supuesto. S qu contiene.
Erickson: Supon que escribes lo que figura en ese papel y lo sos
tienes en alto, para que yo no lo lea. Veamos si has cambiado

114

en algo desde aquellos tiempos en que eras una alumna de primer


ao. [Erickson seala a los presentes la catalepsia del pie izquier
do de la paciente.] Todo listo?
Sujeto: Todo listo. [Escribe el prrafo superior de la figura 2.)
Erickson: Es as como recuerdas la pgina que escribiste?
Sujeto: No, pero la recuerdo.
Erickson: Hay alguna omisin?
Sujeto: S.
Erickson: Cul?
Sujeto: Muchachos, citas y sexo.
Erickson: [Sealando el prim er prrafo de la figura 2.] Eso es fas
cinante, verdad? Cmo lo leeras ahora. . tal como se ve, co
mo podra leerlo cualquiera que ignore que se trata de un error?
Cmo crees que lo leeran los dems?
Sujeto: Livin g, giving, diving [vivir, dar, zambullirse o bucear],
Erickson: Qu opinas de ese error? Hace que uno lea zambu
llirse.
Sujeto: No puedo imaginarme que alguien se zambulla por esa
razn.
Erickson: Supones que alguna vez te zambullirs por alguna ra
zn?
Sujeto: Probablemente lo haga tan slo para demostrarme a m
misma que no estoy asustada.
Erickson: De todos modos, recuerdas lo que est escrito en esta
hoja. [Sostiene en alto el papel con el texto de la figura 1, pero
de manera tal que ella no pueda leerlo.] Escribe lo que dice aqu,
sea lo que fuere, lo mejor que puedas recordarlo. [La sujeto escri
be el segundo prrafo de la figura 2.] Puedo tomar ese papel?
Sujeto: S.
Erickson: Qu opinas ahora de este prrafo? Te sientes tan preo
cupada e inquieta acerca de estos sentimientos como cuando cur
sabas el primer ao?
Sujeto: Eran un tanto infantiles. . .
Erickson: Te sientes mucho ms madura. Crees que, en verdad,
podra explicarte muchas de estas cosas para satisfaccin y be
neficio tuyos?
Sujeto: Probablemente.
Erickson: Algn da, ms adelante, te las explicar.
Sujeto: Para entonces sabr todas las respuestas.
Erickson: Las sabrs?
Sujeto: Creo que s.

115

Rossi: El error cometido en el primer prrafo de su escritu


ra de trance muestra una parapraxis interesante, donde se com
binan las palabras v iv ir, dar y zambullirse, bucear. En
este punto podramos atribuirles el siguiente sentido: zambu
llirse o bucear (o sea, afrontar con xito su fobia a la natacin
y al agua) guarda relacin con el hecho de viv ir la vida en ple
nitud, lo cual implica hallar un equilibrio adecuado entre ob
tener y dar. Compartira esta opinin?
Erickson: Uno se zambulle y bucea en la vida, se lanza a ella.
Rossi: De modo que miedo al agua tiene algo que ver con
su manera de participar en la vida?
Erickson: Aj.
Rossi: Su miedo al agua es una especie de metfora de su ti
midez frente a la vida. Por lo tanto, el tratamiento de un solo
sntoma puede influir colateralmente en todo el estado de v i
da existencial de una persona.
Erickson: Uno se zambulle, se lanza a las actividades propias
de la vida, al matrimonio. Creo que esto debera entenderse
como una pregunta. Slo cabe especular: zambullirse puede
tomarse como sinnimo de arrojarse, lanzarse, y esta equi
paracin puede igualarse a su vez con el dicho popular lan
zarse a trabajar, lanzarse al matrimonio, pero son meras
especulaciones.
Adems, la sujeto est adquiriendo una nueva perspectiva
cuando dice: Eran un tanto infantiles.
Rossi: Y usted la refuerza, replicando T e sientes mucho ms
madura.
1.45 Analogas teraputicas y reencuadramiento: ejercicios con
los significados mltiples de las palabras; las palabras como sm
bolos, como metforas y como ladrillos en la Torre de Babel te
raputica
Erickson: Cuntas veces puedes alzar los pies y meterlos en el
agua?
Sujeto: No muchas.
Erickson: No avanzaras ni un solo paso sin levantar primero los
pies, no es as? Pero no debemos olvidar la palabra zambullir
se o bucear.
Sujeto: Qu hara yo zambullndome?
Erickson: Y qu me dices de nadar?
Sujeto: Qu le digo?
Erickson: Qu te parece la natacin?

116

Sujeto: Est muy bien.


Erickson: La disfrutas?
Sujeto: No s nadar. No soy tan valiente.
Erickson: Crees que alguna vez lo hars?
Sujeto: Quizs. . . algn da. . .
Rossi: Las analogas teraputicas y el reencuadramiento pa
recen ser dos de sus enfoques bsicos en este caso.
Erickson: S.
Rossi: En 1945, los conceba como tcnicas teraputicas de
finidas, o se limitaba a hacer lo que haca sin entrar en clasifi
caciones?
Erickson: Estaba clasificando. M i primera oracin dice Va
dear el mar del matrim onio.
Rossi: De dnde saca eso?
Erickson: Cuntas veces puedes alzar los pies y meterlos
en el agua?. All, agua constituye una palabra simblica. Uno
desciende por la montaa de la vida hacia el mar del ma
trimonio.
Rossi: Pero cmo logra introducir aqu el matrimonio? Ella
no ha hablado de l!
Erickson: No, pero habla de zambullirse. Cuando uno exami
na las palabras. . . R u n [correr] tiene cien significados. . .
no, creo que son ciento cuarenta o ms.
Rossi: De modo que cuando una persona oye la palabra ru n
puede tomar cualquiera de las ciento cuarenta direcciones aso
ciativas.
Erickson: Exactamente!
Rossi: Y usted se vale de eso para sondear toda clase de reas
asociativas. . . de reas problema.
Erickson: Ver usted, el primer libro que le de veras fue un
diccionario no abreviado.9 Eso me hizo enormemente conciente
de la riqueza semntica de las palabras.
Rossi: De sus significados mltiples. . .
Erickson: En una ocasin, revis con un psiclogo ruso ms
de cien palabras que significaban embriagado.
Rossi: De modo que usted hizo esto como un ejercicio perso
nal que pudo haber acrecentado su flexibilidad en el uso de
las palabras y en la toma de contacto con las diversas reas
asociativas de sus pacientes. Lo recomienda como un ejerci-

9 Vase Erickson y Rossi (1977/1980).

117

ci de uso general para adquirir mayor facilidad de palabra?


Erickson: [Describe Preparacin de un lxico, que sirve de
tema a dos tesis doctorales en las que, al parecer, colabora co
mo consultor.]
Rossi: As que su tesis doctoral versa sobre los significados
mltiples de las palabras?
Erickson: [Explica que su hijo Robert, maestro de escuela y
fantico de los diccionarios, ayuda a preparar la tesis propor
cionando ejemplos del modo en que se ensea a los nios los
mltiples significados de las palabras.] Creo que la sujeto atri
buye diversos significados a sus palabras. El de mojarse los
p ie s . . .
Rossi: Dnde ve usted el indicador de estos significados ml
tiples?
Erickson: En sus respuestas Est muy bien, N o s nadar
y "Qu hara yo zambullndome?.
Rossi: Quiere decir que zambullirse tiene ms de un signi
ficado?
Erickson: Est en su misma respuesta!
Rossi: Qu quiere decir con eso?
Erickson: Qu hara yo zambullndome?.
Rossi: Cmo explica eso?
Erickson: Si tomamos la expresin en un sentido simple, al
zambullirnos nos arrojamos al agua. Pero ella pregunta qu
hara con zambullirse. Debe tener en mente un tipo de signifi
cado diferente del literal.
Rossi: De acuerdo, pero eso lo infiere usted partiendo del mo
do en que ella formula su pregunta!
[En 1987] M i rplica final, bastante spera e incrdula, re
fleja mi incapacidad para comprender y mucho menos aun
aceptar plenamente la explicacin que propone Erickson. Sus
inferencias acerca del uso de los significados simblicos y me
tafricos de las palabras me parecieron exageraciones total
mente fantsticas, producto de su imaginacin. En la seccin
anterior, Erickson, con tino, haba calificado de especulativas
mis interpretaciones de la parapraxis zambullirse-vivir-dar.
Sin embargo, a mi entender, en esta seccin parece actuar con
temeraria precipitacin al inferir los significados mltiples de
la pregunta Qu hara yo zambullndome?. A mi juicio, la
pregunta de la sujeto reflejaba en forma bastante directa su
vieja fobia al agua y la natacin: si tena miedo hasta de me
terse en el agua, en verdad, qu hara zambullndosel

A s es la Torre de Babel en la que vivimos. La multiplici


dad de significados de las palabras hace que cada persona ex
traiga diferentes niveles de confianza en las inferencias, im
plicaciones, marcos de referencia y sistemas de creencias que
ella crea en funcin de su experiencia de vida, de su peculiar
convivencia con estas palabras. De ah que la inferencia razo
nable de una persona pueda parecerle absurda o ridicula a otra.
Este es el problema bsico en todos los esfuerzos por crear sis
temas de creencias y tcnicas psicoteraputicas consensales.

1.46 Reencuadramientos, implicaciones y analogas teraputicas


que ligan y despotencian el trauma psicolgico por medio del amor;
resolucin indirecta del trauma psicolgico; despotenciacin de
los miedos p or asociaciones con capacidades fuertes: no saber y
aprendizaje inconciente
Erickson: Dime, cmo te gustara aprender a nadar?
Sujeto: Pues.
creo que lo mejor sera conseguir un instructor,
pero a Linda simplemente la empujaron al agua desde una balsa
y aprendi. Ese es un buen mtodo.
Erickson: Recuerdo que un nio a quien conoc, llamado Jason,
sola bajar todos los aos al remanso contiguo a la represa que
haca las veces de piscina y quedarse ah sentado sobre el parape
to. Iba all todos los das y sola decir: E ste verano aprender
a nadar. Eso es tan cierto como que Dios hizo las manzanitas
verdes. Tan cierto como que Dios hizo las manzanitas verdes!
S, este verano aprender a nadar!. Todava no ha aprendido.
Qu piensas que debera hacerse por l?
Sujeto: Supongo que podran arrojarlo al agua de un empujn,
pero eso lo asustara. Alguien debera haberlo ayudado.
Erickson: Cmo deberan haberlo ayudado?
Sujeto: Deberan haberle dicho que el agua era agradable, que
no deba temerle y que nadar era divertido.
Erickson: El slo decirle que no tuviera miedo no lo ayudara,
verdad?
Sujeto: No.
Erickson: Ahora puedo contarte otra historia. Una mujer le tena
mucho, pero mucho miedo al agua y ansiaba muchsimo apren
der a nadar. Sin embargo, cada vez que se acercaba al agua se
asustaba a tal punto que no poda avanzar si el agua le pasaba
de los tobillos. Un da, su hermana se adentr en el agua; saba
nadar, pero sufri un calambre. La otra hermana, que haba que

119

dado en la orilla tan asustada, vio que estaba a punto de ahogar


se y le entr tal temor por su hermana que olvid su gran miedo
al agua, se meti corriendo en ella, chapote y nad a lo perro
en el agua profunda, agarr a su hermana y la trajo de regreso
a la playa. Despus de eso aprendi a nadar. Qu le sucedi?
Sujeto: Supongo que olvid su miedo porque tena que hacer algo
importante.
Erickson: Tena dos miedos. Uno era un espanto intenssimo y
el otro un miedo discapacitante, pero aquel distrajo su mente de
este, no es cierto? Fue un modo muy desagradable, pero al mis
mo tiempo muy lindo, de aprender a nadar. Terriblemente desa
gradable, pero terriblemente bueno. E sa mujer, no te inspirara
mucho respeto
mucha simpata y admiracin? Hay otra co
sa ms que deseara hacerte comprender. Ese miedo discapaci
tante, que le impeda caminar en el agua, era en realidad una for
ma de medir su fuerza. No es as?
Sujeto: S.
Erickson: Le demostr que por terrible que fuera su miedo, su
fuerza era tanto mayor que, en la situacin apropiada, ella era
realmente capaz de afrontar ese miedo y vencerlo. Por supuesto,
ese miedo discapacitante pudo ser utilizado de una manera dis
tinta y beneficiosa. El recuerdo de su gran temor y la percatacin de que se haba adentrado con x ito en las aguas profundas
sin saber nadar le hicieron comprender que poda tomar ese mie
do y trasformarlo en confianza. Y as lo hizo. Me pregunto qu
hars con tu miedo al agua. Bajo u n fuerte estmulo y en una
situacin de emergencia, podemos hacer cosas inesperadas. A ve
ces, podemos hacerlas en una situacin inesperada que slo sus
cita sentimientos agradables. Podem os hacer algo movidos por
un sentimiento de amor, de aprecio p o r nosotros mismos. Es lo
que sucede con algunos bebs, que aprenden a caminar de golpe
porque descubren sbitamente: B ueno, por qu preocuparse?
Tengo que soportar tantas cadas y tantos porrazos. Y siguen
adelante, y caminan. T no sabes corno aprenders a nadar, pe
ro no sera delicioso poder nadar alg n da?
Sujeto: S.
Erickson: Me pregunto si lo que te he dicho te ha ayudado en algo.
Sujeto: Creo que s.
Erickson: Tendremos que esperar y v e r , porque volver por aqu.
Cundo volver a verte? Lo sabes? 'Volver a visitarte. Tienes
algo ms que decir, antes de que m e vaya? Este es el Hombre
de Febrero, que corta la comunicacin por un tiempo.

120

Erickson: [Seala la palabra instructor en la primera frase pro


nunciada p o r la sujeto en esta seccin: Creo que lo mejor se
ra conseguir un in stru ctor.]
Rossi: Quiere un instructor para aprender a nadar. Qu ve
usted en eso ahora? Qu implicaciones tiene para usted?
Erickson: Bueno, quiere que otra persona intervenga en su na
tacin.
Rossi: Con eso quiere decir que la palabra tiene una connota
cin sexual? Y que, adems, debe ser alguien capaz de ense
arle?
Erickson: [Asiente tentativam ente y examina la trascripcin
con gran detenim iento y una concentracin absoluta.] La pa
labra a m o r . . .
Rossi: La introdujo usted, qu. . . ?
Erickson: A m or! Despotenci su miedo con respecto a Helen.
[Alude al accidente en el que la hermana estuvo a punto de
ahogarse.]
Rossi: Cmo lo hizo?
Erickson: Prest mucha atencin en la situacin que sigui
a mi comentario M e pregunto qu hars con tu miedo al
agua.
Rossi: Es como una analoga teraputica?
Erickson: Aj.
Rossi: Y usted trajo a colacin la asociacin con am or por
si ella quera sacarla a relucir nuevamente.
Erickson: M e pregunto si lo que te he dicho te ha ayudado
en algo. Estoy ligan-do a Helen con el amor. Es una accin
fu ga z. . . uno tiende a pasarla por alto!
Rossi: Tiene razn. E n la mente de la sujeto hay conexiones
internas que sacarn a relucir ese vnculo, trasformndolo en
fuerza reactiva.
[En 1987] Erickson destaca aqu lo fcil que es>pasar por
alto la estrategia que emplea en esta seccin, cuando reinterpreta el trauma psicolgico de la sujeto (el cuasi ahogo de su
hermana menor) y lo l i g a a una resolucin ms flexible del epi
sodio. Logra esto de manera indirecta, asociando una situa
cin traumtica sim ilar con las cualidades de confianza (po
da tomar ese miedo y trasformarlo en confianza) y amor (Po
demos hacer algo m o v id o s por un sentimiento de amor).
Erickson: Cuando e lla dice Creo que s, yo respondo Ten
dremos que esperar y ver . ..
Rossi: Le est dando a entender que esas asociaciones de con
fianza y amor continuarn desarrollndose?

121

Erickson: S, porque volver por aqu.


Rossi: En suma, en esta seccin le proporciona una serie de
analogas teraputicas que describen algunas de las formas
en que la gente puede aprender a nadar. Inicia cierto reencuadramiento interesante al sealar: Ese miedo discapacitante,
que le impeda caminar en el agua, era en realidad una forma
de medir su fuerza.
Erickson: Y reinterpreto aquel trgico incidente con Helen.
Rossi: Ms adelante, usted utiliza el no saber, combinado con
una sugestin positiva, cuando aade: T no sabes cmo
aprenders a nadar, pero no sera delicioso poder nadar al
gn da?. Con ello da prioridad al aprendizaje inconciente que
la mente conciente tambin puede disfrutar, no es as?
Erickson: S, y creo que usted debera sealar esto mismo con
respecto al amor.
Rossi: Correcto. Usted trae a colacin esa referencia al amor
para captar cualquier otra asociacin, o asociaciones, con zam
bullirse, sexualidad y amor.
Erickson: S.
Rossi: Fantstico! Usted est sondeando. . . ese es su modo
de explorar y facilitar resoluciones teraputicas indirectas de
traumas psicolgicos.
Erickson: S, y ahora su miedo a caminar en el agua era en
realidad una forma de medir su fuerza. Saba que poda ca
minar y la fuerza de esa capacidad estaba asociada con su mie
do al agua.
Rossi: De modo que usted despotencia su miedo al agua dilu
yndolo con su fuerza y su capacidad de caminar.
1.47 Su til reorientacin hacia un despertar aparente, con amne
sia del trabajo de trance; el insight psictico y los significados
mltiples de las palabras: el lenguaje vulgar y las asociaciones
sexuales
Sujeto: [Aparentemente despierta.] Nadie dice nada?. . . Por
qu? G o tt in H im m el! Dnde he estado? Silencio de muerte!
Erickson: No es de muerte.
Sujeto: Bueno, de todos modos es silencio. Indudablemente, me
estn dando.
una pasada a la ligera.
Erickson: No quiere un cigarrillo?
Sujeto: Gracias. M uy bien, muchachos, qu he estado haciendo?
Qu he hecho en todo este tiempo? Todos parecen tan conten
tos, tan satisfechos consigo mismos! Todos!

122

Fink: Usted no parece muy triste que digam os. . .


Sujeto: No estoy precisamente triste. A qu vienen esas sonri
sas tontas?
Erickson: Cree que puede ser hipnotizada?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Cree que le gustara?
Sujeto: No en este momento.
Rossi: Con su ltima observacin de la seccin anterior, E s
te es el Hombre de Febrero, que corta la comunicacin por
un tiempo, reorienta sutilmente a la sujeto hacia un estado
de vigilia aparente. No le indic que despertara, de modo que
an podra hallarse en un estado de sonambulismo, pero cuan
do dice Nadie dice nada?. . . Por qu? Silencio de muer
te ! su atencin abarca a todos los que estn en el consultorio.
Erickson: Y o le respondo N o es de muerte.
Rossi: Cuando dice M uy bien, muchachos, qu he estado ha
ciendo?, evidencia una amnesia del trabajo de trance efectua
do por usted.10
Erickson: Cmo reacciona usted ante eso?
Rossi: Bueno, tiene una amnesia de su trabajo de trance. Qu
ms infiere usted?
Erickson: Ha estado en alguna parte, no muerta. En ver
dad, se ha pasado la gran vida! Por eso le digo N o es de
muerte.
Rossi: Tambin aqu hay una implicacin sexual por medio
de una comunicacin en dos niveles?
Erickson: Ella dice una pasada a la ligera.
Rossi: Y all hay una asociacin sexual, fuera de toda duda?
Sin que ella se d cuenta?
Erickson: Aj. Una pasada a la ligera. . Dnde sola usarse
esa expresin por entonces [en 1945]? Usted iba a una pelu
quera y peda una pasada a la ligera.
Rossi: Eso implica prepararse para asistir a una cita?
Erickson: En el lenguaje vulgar de entonces, cuando uno con
curra a una cita iba a una pasada a la ligera.
Rossi: Una mujer poda decir, al maquillarse, que iba a una
pasada a la ligera. En la seccin anterior, usted introdujo la
palabra amor; y en esta, la sujeto responde a algunas de sus
10
Se hallarn otros ejemplos de este uso de la amnesia hipntica, as como
la teora en que se basa, en Erickson (1980), vol. I II , Segunda parte, seccin 1,
pgs. 35-90, particularmente en Varieties of hypnotic amnesia (pgs. 71-90).

123

implicaciones, quizs inconcientemente. Dira usted que es


as?
Erickson: S.
Rossi: O sea que nos adentramos una vez ms en los niveles
de comunicacin mltiples. . .
Erickson: Adems, ella misma lo est sugiriendo. Cuando se
arreglaban el maquillaje, las mujeres solan decir que se da
ban una pasada a la ligera. L o de refrescarse un poco v i
no despus.
Rossi: Conque realmente debemos mantenernos al da con res
pecto al lenguaje popular?
Erickson: Y mi pregunta fue N o quiere un cigarrillo?.
Rossi: Qu est haciendo con eso?. . ..
Erickson: Un placer cabal fco-oral.
Rossi: En el momento en que usted dijo eso, tena en mente
estas asociaciones?
Erickson: Oh, s!
Rossi: No fue una mera conversacin casual?
Erickson: [Menea la cabeza.]
Rossi: No hay ninguna conversacin casual!
Erickson: Los cigarrillos eran tan tiles y estaban tan a ma
no. . . Por aquel tiempo, yo fumaba. En 1938 los us mucho
en mis investigaciones.11
Rossi: M e gustara preguntarle algo acerca de una paciente
ma que tuvo un episodio psictico leve. Durante una semana,
aproximadamente, crey ser la pecadora ms grande del mun
do y no s cuntas cosas ms. Entretanto era un poco paranoide y deca que yo le haca cosas; que mis comentarios con
tenan muchas implicaciones; que yo no era totalmente franco
y honesto con ella y que formulaba mis sugerencias con disi
mulo. Ahora bien, en un nivel conciente yo no estaba impli
cando nada. Cree usted que durante este perodo de sensibi
lidad psictica ella capt ms niveles mltiples de significado
de los que yo empleaba a sabiendas? Es a eso a lo que nos
referimos cuando hablamos del insight psictico?
Erickson: S.
Rossi: As, pues, los pacientes psicticos no estn completa
mente locos. . son hipersensibles a los mltiples niveles de
significado de las palabras. En verdad, deberamos respetar
su hipersensibilidad y aprender de ella.
11
Vase Erickson (1980), vol. I I I , Segunda parte, seccin 5, M ental mechanisms, pgs. 188-228.

124

Erickson: S. Recuerdo el caso real de un paciente muy per


turbado, que dijo Actu con mucho disimulo
. le di un ci
garrillo a mi hermana. Su historia clnica indicaba que haba
tenido trato sexual con la hermana.
Rossi: En su ideacin psictica, trasform el trato sexual en
esa frase Actu con mucho disim ulo. . . le di un cigarrillo a
mi hermana. Esto ciertamente corrobora la teora freudiana
sobre el uso de objetos flicos y sus asociaciones sexuales.
Erickson: S, pero fue una teora potica desde mucho antes
de Freud. Usted toma nota de una gran cantidad de estos co
mentarios inconexos de pacientes psicticos, los examina con
detenimiento, espiga en el folklore, en el lenguaje popular, y
a menudo obtiene un bonito cuadro de lo que quieren decir
realmente.
[Luego, la sujeto dice] M u y bien, muchachos, qu he es
tado haciendo?.
Rossi: All hay una connotacin sexual, eh? Y ella aade: T o
dos parecen tan contentos, tan satisfechos consigo mismos!
Todos!.
Erickson: Cuando dice N o en este momento, quiere decir s.
Rossi: Eso da a entender que luego habr un s. Todas las
respuestas que da la sujeto en esta seccin sugieren una am
nesia total de la experiencia de trance vivida durante la sesin.

1.48 E l lenguaje vulgar sexual y lo obsceno: una teora dinmica


de su evolucin y funcin psicosociales
Erickson: La seorita Dey parece un poco soolienta
Seorita Dey: H oy trabaj mucho.
Sujeto: [Tomando el bloc.] Aqu debajo hay algo que debo ver.
Usted lo sabe. Me dijo que se lo recordara.
Erickson: Qu supone que hay all?
Sujeto: No lo s. Escrib algo. Debo decir que mi letra se ha arrui
nado definitivamente. [Da vuelta el papel.] Guau! Ve lo que quie
ro decir cuando comento que mi escritura carece de significado?
Esto parece setenta y cinco formas distintas de escribir enero!
Erickson: No significa nada, verdad?
Sujeto: Lo escrib en una forma muy esquemtica.
Erickson: No sera divertido averiguar cmo lo escribi, ir des
cubrindolo de a poco, para disfrutar el descubrimiento? Tal vez
le gustara tomar lpiz y papel, y ver si puede descubrir cmo
escribi eso.

125

Sujeto: Con razn se quejan de mis anotaciones en los cuadros


clnicos! Esto se parece a lo que hago por la maana, cuando ya
estoy lista para irme a dormir. Debo haberlo escrito con la mano
izquierda.
Erickson: Con cul?
Sujeto: N o s. . . Aqu hay tal confusin de garabatos. . .
Erickson: Puede escribir con la mano izquierda?
Sujeto: He probado un par de veces, pero hice tal desastre. . .
Esto debo haberlo escrito con la mano izquierda.
Erickson: Es todo lo que puede decirme?
Sujeto: Por cierto que mis erres tienen jorobas. Es todo cuanto
tengo que decir.
Erickson: Debo haberlo escrito con la mano izquierda, dice
ella, y yo le pregunto Con cul?.
Rossi: Qu quiso decir con eso?
Erickson: H ay una mano izquierda en el estado de vigilia y
una mano izquierda en los estados de trance.
Rossi: Ella escribira cosas diferentes en uno y otro estado.
Erickson: [Seala otro uso del lenguaje vulgar sexual en la pa
labra jorobas,* cuando la sujeto dice P o r cierto que mis erres
tienen jorobas.] S que se usaba en ese sentido fen la dcada
de 1940],
Rossi: Quiere decir que la gente escriba las erres con ms
jorobas a causa de su connotacin sexual?!
Erickson: Aj.
Rossi: Eso es muy difcil de creer!
Erickson: El lenguaje vulgar cambia ta n to !. . .
Rossi: H oy en da, la palabra jorobas est pasada de mo
da. . . y, en verdad, se la considera un poco grosera.
Erickson: Oh, s! [Menciona en broma algunas otras palabras
del lenguaje vulgar, igualmente anticuadas, con que se desig
naba el acto sexual.]
Rossi: Tan pronto una de esas palabras se populariza en exce
so, suena demasiado grosera y la gente tiene que inventar un
nuevo trmino del lenguaje vulgar que contenga menos aso
ciaciones sexuales y, por eso mismo, sea ms excitante.
[En 1987] Estos comentarios proponen la base de una teo
ra novedosa e interesante en torno de la funcin que cumple
el lenguaje popular. Los trminos vulgares son invenciones lin
*
En ingls: humps. En el lenguaje obsceno, to hum p significa copular,
joder. [N. de la T.)

126

gsticas constantemente renovadas, que permiten expresar


los impulsos con descaro y de un modo que los libera del peso
inhibidor de antiguas asociaciones desafortunadas. En cam
bio, los trminos obscenos constituyen un ataque agresivo con
tra la estructura asociativa del oyente: dislocan y demuelen
sus actitudes y su cosmovisin, de manera tal que el hablante
puede imponer las suyas. En realidad, el lenguaje vulgar em
pieza como un delicado esfuerzo creativo por expresar impul
sos nuevos o socialmente reprimidos. Empero, en cuanto un
trmino vulgar se populariza, queda tan cargado de las aso
ciaciones negativas que la sociedad atribuye al impulso refe
rente, que se trasforma en una palabra grosera u obscena. A
partir de all, y ya como palabrota, pasa a cumplir por un tiem
po una funcin totalmente distinta dentro del uso social: sir
ve de garrote para atacar y demoler las defensas psicolgicas
del oyente. Cuando esa palabrota envejece y se populariza de
masiado, la mayora de la gente levanta defensas adecuadas
contra ella. La obscenidad pierde su fuerza disociadora, tien
de a caer en desuso y acaba por morir de una muerte lingsti
ca natural, convirtindose en arcasmo.
Podramos ver aqu una nueva teora dinmica psicosocial
sobre la evolucin y la funcin de los lenguajes vulgar y obs
ceno. Es psicolgica en tanto se ocupa de la estructura aso
ciativa intrapersonal del individuo; es social en tanto aborda
la dinmica por la cual los impulsos portadores de una carga
emocional se trasmiten de un individuo o grupo a otro. La evo
lucin de los lenguajes vulgar y obsceno, tal como se presenta
aqu, podra tener connotaciones para una teora ms general
de la evolucin de nuevas formas lingsticas, sus funciones,
sus trasformaciones y su muerte. El lenguaje no es un medio
de comunicacin esttico, como querran creer algunos. Ms
bien, la invencin lingstica es una manifestacin de la evo
lucin de la conciencia y de su lucha p o r liberarse para siem
pre de las limitaciones y constreimientos impuestos p o r los
usos y costumbres antiguos.

1.49 Nuevas asociaciones sexuales que predicen la conducta fu


tura; induccin hipntica encubierta p or medio del modo en que
se coloca un objeto y del trmino vulgar asociado a l
Erickson: Querra sugerirle que seale lo que escribi con la ma
no izquierda, lo que usted sepa que escribi con la mano izquierda.

127

Sujeto: Creo que es esto, pero no lo jurara. Es ese?


Erickson: Querra que sealara uno, me dijera que es ese y su
dictamen fuera absolutamente correcto. Tan pronto lo haga, se
dar cuenta sbitamente de otra cosa
pero no sabr cmo de
mostrarlo.
Sujeto: [Sosteniendo el cigarrillo con su mano izquierda.] Eso va
al fichero X?
Erickson: La X indica lo desconocido.
Sujeto: Lo pesqu.
Erickson: Qu pesc?
Sujeto: Lo desconocido
Erickson: Le gusta ese lpiz?
Sujeto: [Cambia de lpiz.] Este es un lpiz bastante bueno. Me
quedo con l.
Erickson: [Sosteniendo un cigarrillo con la mano izquierda.]
Eso va al fichero X?.
Rossi: Tanto el cigarrillo como la X tienen connotaciones se
xuales?
Erickson: La X equivale al beso.*
Rossi: De modo que durante la terapia no se habl concientemente de todas estas asociaciones sexuales. Hizo algn se
guimiento al respecto?
Erickson: S que despus de esto ella tuvo una aventura amo
rosa.
L a X indica lo desconocido.
L o pesqu.
Qu pesc?.
L o desconocido.
Ahora le pregunto Le gusta ese lpiz? y, tras cambiar de
lpiz, ella contesta Este es un lpiz bastante bueno.
Rossi: Entonces, usted le pregunta si le gusta el lpiz para
centrar la atencin en la connotacin sexual?
Erickson: Us ese medio con fines inductivos. . . Fue un uso
encubierto.
Rossi: [En 1987] En esta y otras conversaciones mantenidas
con Rossi, Erickson describi el modo en que sola emplear
el lenguaje vulgar, asociado con determinadas posiciones o co
locaciones de un cigarrillo o un lpiz, para inducir la hipnosis

*
Los anglosajones suelen remplazar la palabra besos por varias X sil final
de sus cartas, tarjetas o notas dirigidas a personas de confianza. (N . de la T.)

128

y, al mismo tiempo, despertar en el sujeto ciertas sendas aso


ciativas internas.12

1.50 La escritura al derecho y al revs: mtodos para investigar


la asociacin de palabras en los hemisferios derecho e izquierdo;
la tcnica indirecta de Erickson consiste esencialmente en des
pertar disposiciones para el aprendizaje
Erickson: Por qu no toma el otro?
Sujeto: Con dos lpices parecera una boba. Llamaran a los hom
bres con los chalequitos blancos. [Sostiene ambos lpices.] Creo
que escrib las dos a la vez.
Erickson: Cmo lo sabe?
Sujeto: No lo s. Eso es imposible. No se puede hacer!
Fink: Es asombroso.
Sujeto: Vaya si lo es, estoy estupefacta!
Erickson: Cules escribi a la vez?
Sujeto: Est tratando de confundirme. [Seala dos palabras.]
Erickson: Est muy acertada y muy equivocada.
Sujeto: Sus aseveraciones son las ms malditas. . .
Erickson: Est muy acertada. Si yo estuviera tratando de averi
guar algo por el estilo, con un lpiz en cada mano, qu supone
que hara?
Sujeto: Intentara escribir? Me est tomando el pelo? Alguna
vez me vio intentando escribir con ambas manos al mismo tiempo?
Fink: S . . . pero le digo que s!
Erickson: Qu le parece si ahora, por pura diversin, pone esta
mano aqu y esta otra aqu? Copie esto, tal como lo escribi.
Sujeto: Por supuesto, lo dice en broma. No querr que escriba
esa atrocidad por segunda vez.
Erickson: S. Creo que disfrutar observndose a s misma. Ade
lante! Con la otra mano tambin.
Sujeto: Se est burlando de m? La otra ni siquiera se menea.
Esto no se parece a nada que haya visto jams. Me estoy olvi
dando de cmo se deletrean
Erickson: Sin duda, est haciendo un lo.
Sujeto: Tengo que explicarlo a medida que avance. No se parece
a lo que escrib, pero escrib eso!

12
nisms.

Vase Erickson (1980), vol. I II , Segunda parte, seccin 5, M ental mecha

129

Erickson: Ahora pare y trate de ver lo que tiene aqu, antes de


terminar.
Sujeto: Conque lo escrib al revs. . .
Erickson: S. Escribi este al revs y este al derecho, ambos al
mismo tiempo. Qu le parece?
Sujeto: Esto est fuera de este mundo!
Erickson: Vea este prrafo inferior. Si doy vuelta la hoja, queda
r arriba, no? Vea, ahora puede leerlo, verdad? Pero en esta
posicin la Y y la N aparecen invertidas. Simplemente, da la ca
sualidad de que usted lo escribi al revs y en posicin invertida.
Sujeto: Soy toda una experta!
Erickson: S que lo es. Puede escribir al revs y en posicin inver
tida y, por alguna razn, tambin sabe que esta es su letra.
Sujeto: Oh, s! Nadie ms podra hacer semejante embrollo!
Erickson: Y este embrollo, visto como se debe, es enero.
Sujeto: Oh, hermano!
Erickson: Basta una lucecita para que sea perfectamente legible,
no?
Sujeto: Estoy pasmada!
Erickson: Ella escribi realmente con ambos lpices a la vez.
Rossi: Usted le pide que escriba al revs y en posicin inverti
da para impartirle una tarea que no ha hecho nunca. . para
despertar una nueva disposicin a aprender, no es as? De
veras escribi simultneamente al derecho y al revs? De
veras lo hizo?!
Erickson: Pruebe a hacerlo!
Rossi: Imposible! No puedo hacer eso. [Intenta escribir al de
recho y al revs varias letras aisladas: una A, una X y una
R .] Es fascinante! Pero no tenemos constancia alguna de c
mo lo hizo, verdad?
Erickson: No.
Rossi: Qu lstima que se haya perdido! [Sigue tratando de
escribir otras letras al derecho y al revs, en forma simult
nea, y su torpeza le causa una risa tonta.]
Erickson: Tengo la impresin de que usted es terriblemente
cndido. [Se refiere a que despierta de modo deliberado en Rossi una nueva disposicin a aprender, sin que l se d cuenta?]
Rossi: Le parezco terriblemente cndido? Otros ya han opi
nado lo mismo! Me es ms fcil escribir al revs con letra de
imprenta que con letra cursiva.
Erickson: Cmo aprendi a escribir? Trazando primeramen
te letras de imprenta?

130

Rossi: Creo que s. De modo que el verdadero propsito de


esta escritura al revs es darle a la sujeto una nueva disposi
cin para el aprendizaje. Usted trata de activar en su mente
unas sendas no utilizadas an, con el fin de ayudarla a apren
der algo nuevo.
Erickson: Unas sendas que estn all!
Rossi: Utiliza pautas ya existentes para un nuevo aprendiza
je. Despierta en la sujeto nuevas disposiciones a aprender por
que le presenta tareas que la obligan a inhibir su modo habi
tual de escribir y a explorar otras modalidades desconocidas
e inslitas. Tambin esto se convierte en una metfora que
induce a abandonar las viejas formas de abordar los proble
mas personales para explorar las nuevas. . que, para ella, son
de igual modo inslitas. Es as?
Eckson: Aj.
Rossi: Por consiguiente, esto puede formar parte de cualquier
sesin de terapia en la que el terapeuta desee abrir el camino
hacia un cambio interior. Usted logr el mismo resultado va
lindose de acertijos para despertar pensamientos y esfuerzos
nunca utilizados hasta entonces. Esto ayuda a los pacientes
a considerar su problema desde una nueva perspectiva. Con
cuerda conmigo?
Eckson: [Asiente.] Conoce el Test de Asociacin [de Pala
bras] Kent-Rosanoff? [Explica que sola pedirles a sus pacien
tes que escribieran asociaciones de palabras con ambas ma
nos a la vez; y luego obtena asociaciones verbales indepen
dientes para cada lista, en lo que pareca ser una penetracin
y aprovechamiento de las asociaciones propias de cada hemis
ferio cerebral, muy anterior a las investigaciones de Sperry
(vase Sperry, 1968). Tambin recuerda la rigidez con que mu
chos psiclogos aplicaban el mtodo estndar de uso del Test
Kent-Rosanoff y lo escandalizados que quedaron cuando Erickson introdujo su <<escritura con ambas manos, con asociacio
nes verbales independientes.] M e met en un lo espantoso en
Worcester, porque nunca haca las cosas como los dems
o sea, en forma correcta y ordenada!13 [Erickson trabaj en
Worcester entre 1930 y 1934; empez como mdico subalterno
y termin siendo Psiquiatra Principal.]
Rossi: Es una lstima que tantos psiclogos se hayan escan13
Para una descripcin detallada del modo en que usaba Erickson el Test
de Asociacin de Palabras Kent-Rosanoff, vase Huston, Shakow y Erickson

(1934/1980).

131

dalizado. Las investigaciones basadas en su tcnica de asocia


cin de palabras escritas con ambas manos pudo haber antici
pado en una generacin algunos aspectos de las investigacio
nes de Sperry sobre los hemisferios cerebrales.
Erickson: S. Aqu [en esta seccin] enseo a la sujeto las co
sas que puede hacer sin que ella supiera de antemano que po
da hacerlas. Cuando exclama E so est fuera de este mun
d o! y E stoy pasmada!, est verdaderamente sorprendida.
Eso le ayudar a asimilar una parte cada vez mayor del traba
jo de trance.
Rossi: Ella ha hecho todo este trabajo de trance previo despo
tenciando su miedo al agua y facilitando el trabajo psicolgi
co, para el que tiene una amnesia. Pero, antes de terminar es
ta sesin, usted quiere cerciorarse de que est mentalmente
dispuesta a asimilar todo ese nuevo aprendizaje de trance.
Erickson: S, ese aprendizaje total.
Rossi: No le imparte una serie de sugestiones pos-hipnticas
directas, limitndose a decirle que asimile, aprenda y crezca,
sino que despierta de manera efectiva una nueva disposicin
a aprender facilitndole una ejercitacin de sus capacidades
no realizadas. Con ello le demuestra que puede aprender y ha
cer cosas sin saber de antemano que posee la aptitud o capa
cidad necesaria.
Podramos decir que esta es una de sus innovaciones en
hipnoterapia: despierta ciertas disposiciones o procesos men
tales para aprender y para revivir experiencias, sin decir al
paciente lo que usted hace. Despertar estas disposiciones men
tales a hacer el trabajo interior apropiado en el momento opor
tuno es, en verdad, la esencia de su tcnica indirecta. En reali
dad utiliza el principio de generalizacin del aprendizaje: la
mayora de las personas temen las situaciones nuevas, pero
usted les ayuda a generalizar los xitos obtenidos con apren
dizajes anteriores, y aplicarlos a sus situaciones nuevas.
Erickson: [Narra un ejemplo pintoresco de una situacin de
aprendizaje que l presenci de nio en la granja: para adies
trar a un caballo novato, los granjeros solan engancharlo a
otros dos bien adiestrados, uno a cada lado; a medida que es
tos ejecutaban los diferentes pasos, el caballo novato se adies
traba automticamente.]
Rossi: Est bien, basta de caballos! Podemos continuar con
los seres humanos? Pero all, en la granja, es donde aprendi
realmente sus tcnicas teraputicas. . . nada de laboratorios
lujosos para usted!

132

1.51 Octava v is ita del Hombre de Febrero: una distraccin pa


ra despotenciar la resistencia y facilitar la reinduccin del trance;
regresin espontnea de dos aos; capacitacin en el trance sonamblico
Erickson: Cree que puede ser hipnotizada?
Sujeto: No; probablemente no ahora. Estoy demasiado despierta.
Erickson: Quiere conservar esto? [Seala la escritura de trance.]
Sujeto: No, no especficamente. Preferira no guardarla. Es asom
brosa.
Erickson: Cul es su tcnica para tomar el pulso? [Extiende su
mano hacia la de ella, como para tomarle el pulso.]
Sujeto: Lo nico que importa es percibirlo.
Erickson: [Estrechndole la mano.] Hola.
Sujeto: Hola.
Erickson: En qu fecha estamos?
Sujeto: En febrero.
Erickson: De qu ao?
Sujeto: De 1943.
Erickson: Y quin soy yo?
Sujeto: El Hombre de Febrero.
Erickson: Qu simple e infantil es esto, verdad? En cualquier
momento, en cualquier lugar, puedo estrecharle la mano as, pero
slo yo puedo hacerlo. Slo yo puedo hacerlo y nicamente con
un propsito lcito y justificado. En algn momento te estrecha
r la mano y ser el 30 de marzo de 1945. T querras verme
entonces?
Sujeto: Por supuesto.
Erickson: De acuerdo. Y quiero que entonces te encuentres, en
general, en un estado muy similar al actual, que ests como hoy,
30 de marzo de 1945. Ahora puedo decirte adis?
Erickson: Cul es su tcnica para tomar el pulso?.
Rossi: Por qu le hace esa pregunta en este momento, cuan
do ella acaba de negar que la puedan hipnotizar porque est
demasiado despierta?
Erickson: Quiere conservar esto? significa conservarse en
la escritura [de trance]. Ella dice: Es asombrosa. Bueno. .
que se asombre. Extiendo la mano para tomarle el pulso.
Rossi: Comprendo. Su pregunta le permite acercar ms la ma
no, como si fuera a tomarle el pulso, pero en realidad la sor
prende estrechndole la mano y reinduciendo un nuevo trance
con otra visita del Hombre de Febrero antes de que su re
sistencia pueda bloquearla.

133

[En 1987] Esta brevsima reinduccin del trance por me


dio de la distraccin tomarle aparentemente el pulso mien
tras que, en realidad, le estrecha la mano fue quiz la res
puesta de Erickson al aserto de la paciente de que estaba de
masiado despierta, en el que quizs l reconoci una posible
resistencia. La mente inconciente de la sujeto necesitaba una
demostracin de que, en verdad, haba sido condicionada pa
ra entrar en hipnosis no bien se le administrara la seal apro
piada (estrechar la mano). Erickson refuerza as la induccin
de trance; adems, utiliza este breve trance final para fortale
cer la seal con una sugestin pos-hipntica directa referente
a ella: En cualquier momento, en cualquier lugar, puedo es
trecharte la mano as, pero slo yo puedo hacerlo. Slo yo pue
do hacerlo y nicamente con un propsito lcito y justifica
do. Ntese el precepto tico implcito en el uso de la expre
sin lcito y justificado. Es una sugestin bastante indirecta,
formulada de manera casual, pero es un elemento tranquiliza
dor muy importante para la mente inconciente de la sujeto
porque le asegura que su integridad siempre ser respetada.
Advirtase tambin, empero, que Erickson termina esta se
sin de una manera muy astuta y nada tradicional. En nin
gn momento dice a la sujeto que despertar de su trance.
Concluye esta visita del Hombre de Febrero con una seudo
sugestin pos-hipntica: En algn momento te estrechar la
mano y ser el 30 de marzo de 1945 y, una vez que ella expre
se su conformidad, aade: Y quiero que entonces te encuen
tres, en general, en un estado muy similar al actual, que ests
como hoy, 30 de marzo de 1945. Ahora puedo decirte adis?.
Aparentemente, esta sugestin pos-hipntica sirve de cie
rre a la sesin teraputica; sin embargo, Erickson nunca pide
a la sujeto que despierte del trance. Por el contrario, conti
nuar sumida en l cuando Erickson vuelva a estrechar su ma
no. Slo la reorientar en el tiempo, trayndola a la fecha ac
tual: 30 de marzo de 1945. En ese momento, ella seguir ha
llndose en general, en un estado muy similar al actual. En
otras palabras, la sujeto ser reorientada hacia el tiempo co
rrecto, pero permanecer en trance. Especficamente, el suyo
ser un trance sonamblico: actuar de manera normal en la
vida diaria, parecer estar despierta y bien orientada, pero per
manecer en su relacin de trance con Erickson una rela
cin profundamente ntima, con lo cual los procesos hipnoteraputicos iniciados por l continuarn actuando en forma
autnoma en muchos niveles internos. Esta es una de las tc-

134

nicas a que suele recurrir Erickson para ensear a los pacien


tes a experimentar el trance sonamblico y adiestrarlos en l.
Y
termina esta visita del Hombre de Febrero con una pre
gunta que, en realidad, es una sugestin directa: Ahora pue
do decirte adis.

1.52 Ratificacin de la continuidad de una relacin de trance en


un estado de vigilia aparente; dos niveles de comunicacin simul
tneos: una amnesia estructurada y una ratificacin del trance
mediante la distorsin del tiempo
Erickson: [Da la seal, estrechando la mano de la sujeto.] Hola,
qu tal?
Sujeto: Hola.
Erickson: Se acuerda de m?
Sujeto: S.
Erickson: Cmo me llamo?
Sujeto: Tiene un par de docenas de nombres.
Erickson: Cules son?
Sujeto: Suena terriblemente estpido! El Hombre de Febrero!
Erickson: Ver usted, no soy demasiado alto. . . y febrero es un
mes corto.
Sujeto: Oh, hermano!
Erickson: Le dir de paso que este ha sido un encuentro gratsi
mo para m. Esta noche usted ha trabajado enormemente; todo
ese trabajo es para beneficio suyo y de mximo inters para us
ted. Por eso el tiempo ha pasado con tal rapidez. Y ahora supon
go que es hora de que regrese al hospital.
Rossi: [1987] A l darle la seal para reorientarla hacia el pre
sente, mientras permanece en trance en relacin con l, Erick
son pone a prueba el estado de la paciente preguntndole Se
acuerda de m? y Cmo me llamo?. Ella responde en for
ma ambigua: Tiene un par de docenas de nombres y, como
l insiste, exclama Suena terriblemente estpido! El Hom
bre de Febrero!. Este comentario indica que ahora ella es ca
paz de responder en dos niveles, como mnimo. En su nivel
normal y cotidiano, en el que su conciencia global y de s
misma se halla despierta, el nombre suena terriblemente
estpido porque su amnesia hipntica le impide recordar sus
encuentros con el Hombre de Febrero. El hecho de que men
cione al Hombre de Febrero indica que ella dispone simult-

135

neamente de un nivel de respuesta de trance en relacin con


Erickson. Este contesta con una comunicacin en dos niveles,
en forma de retrucano non sequitur, que satisface ambos as
pectos de los dos niveles de respuesta que posee ahora: N o
soy demasiado alto. . . y febrero es un mes corto. Este apa
rente retrucano endeble permite que la paciente responda des
de su estado conciente de vigilia con un quejumbroso Oh,
hermano!. No obstante, para su simultnea conciencia de tran
ce en relacin con Erickson, este flaco retrucano contiene el
reconocimiento indirecto por parte de Erickson de que, efecti
vamente, l guarda una relacin especial con febrero. Erick
son viene a decirle: s, para usted yo soy el Hombre de Febre
ro en nuestra relacin de trance.
El mal retrucano y la respuesta que provoca en la sujeto
sirven, adems, para reintroducir y continuar el tipo de jue
gos, acertijos, retrucanos y situaciones emocionalmente des
concertantes que caracterizaron el comienzo de esta larga se
sin. En tal funcin, el retrucano estructura una amnesia que
allana an ms su amnesia hipntica para todas las visitas
del Hombre de Febrero, lo cual le ayuda a restablecer su per
sonalidad normal y cotidiana en su relacin conciente con
Erickson.
Puesto que la sujeto ya est bien afirmada en su capaci
dad de respuesta simultnea en dos niveles (su personalidad
normal de vigilia y su nueva relacin de trance hipnoteraputico con Erickson), l se vale de sus comentarios finales
para infundir a su personalidad normal la seguridad tranquili
zadora de que esta noche, usted ha trabajado enormemente;
todo ese trabajo es para beneficio suyo y de mximo inters
para usted. Por eso el tiempo ha pasado con tal rapidez. [Es
una ratificacin del trance mediante la experiencia de distor
sin del tiempo.]
Sigue a esto una despedida final y directa, dirigida a su
identidad cotidiana de enfermera: Y ahora supongo que es
hora de que regrese al hospital. Para todo fin prctico, ella
funcionar tan bien como lo hace normalmente en la vida dia
ria, pero adems, en otro nivel simultneo, persistir su rela
cin hipnoteraputica con el Hombre de Febrero. Cabe supo
ner que mientras ella atiende a sus actividades diarias norma
les, en un nivel ms inconciente contina desarrollndose el
trabajo teraputico interno puesto en marcha por las visitas
del Hombre de Febrero.

136

A s concluy la primera sesin hipnoteraputica de la sujeto


con Erickson. Haba durado alrededor de dos horas, incluyendo
unas ocho visitas del Hombre de Febrero deslindadas unas de
otras. La segunda sesin hipnoteraputica, que ampliara y pro
fundizara el trabajo establecido en esta, se desarroll unos dos
meses despus.

137

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Sesin I I 1
Niveles mltiples de comunicacin y existencia

2.0 Dos niveles de existencia y respuesta: confusin y conflicto


como niveles mltiples del existir e indicadores de lo nuevo
Fink: Le trasmitiremos al doctor Erickson su primera queja? Ella
no est aprendiendo nada.
Erickson: Y esta noche no hay flores.
Sujeto: No, no hay flores.
Erickson: Hay algo aqu que no le guste?
Sujeto: No, creo que no.
Erickson: Conque no ha aprendido nada? Qu quiere decir con
eso?
Sujeto: Cre que aprendera algo de psiquiatra o psicologa, pero
hasta ahora no he aprendido nada.
Erickson: Quiere apostar?
Sujeto: No.
Fink: Ya se lo pregunt. No me parece que quiera apostar, ni aun
consigo misma.
Erickson: Por qu no? No cree que quizs ha aprendido algo?
Sujeto: Ah va otra vez! Quiero pensar n o y digo s. Pero
no podemos tener dos pensamientos simultneos, o s?
Erickson: Entonces ha aprendido algo?
Sujeto: S. Supongo que esa es una de las cosas que he aprendi
do: que las personas pueden tener a la vez dos pensamientos dia
metralmente opuestos. Acert?
Erickson: H a aprendido algo en un nivel inconciente, pero an
no lo sabe en forma conciente.
Rossi: S. Esta sesin se produce dos meses despus de la an
terior y, aparentemente, la seorita S tiene una amnesia con
1
Presentes en la Sesin I I , en 1945: doctor M ilton H. Erickson, doctor Jerome Fink, la sujeto (seorita S o Jane) y el seor Beatty. Presentes en los co
mentarios de 1979: doctor M ilton H. Erickson, doctor Ernest L. Rossi y doctor
Marin Moore.

139

respecto al trabajo que usted efectu con ella en su papel del


Hombre de Febrero. Su queja de que no ha aprendido nada
proviene de su nivel conciente que quiere pensar no, pero
hay algo en su interior, algo distinto, que quiere decir s.
No cabe duda de que experimenta por lo menos dos niveles
o tendencias de respuesta simultneos y opuestos.
Cuando nos sucede algo as espontneamente, en la vida
diaria, tendemos a vivirlo como una perturbacin o un conflic
to. Sera mejor comprenderlo como una oportunidad de poner
nos en sintona con nuestros diversos niveles de existencia,
en vez de identificarnos simplemente con nuestra experiencia
personal de conflicto aparente, que es la ms superficial. En
realidad, la confusin y el conflicto son manifestaciones de los
nuevos estados existenciales internos desarrollados en forma
espontnea en un nivel inconciente, que ahora interfieren (o
sea, han entrado en conflicto) con las actitudes, estados e iden
tidades de la conciencia yoica largamente arraigados.2

2.1 Un no saber que indica una amnesia original del trabajo de


trance efectuado previamente con el Hombre de Febrero
Erickson: M e pregunto si usted sabe por qu ha venido aqu esta
noche.
Sujeto: El doctor Fink me pidi que viniera.
Erickson: Y usted tuvo alguna razn para hacerlo?
Sujeto: S. Quera verlo a usted, para enterarme de cmo funcio
naba la cosa.
Erickson: Qu cosa?
Sujeto: El hipnotismo.
Erickson: Ha sido hipnotizada alguna vez?
Sujeto: S.
Erickson: Por quin?
Sujeto: Por el doctor Fink y . . . oh, s, por la seorita Jones!
Erickson: Y por alguien ms?
Sujeto: No.
Erickson: Qu opina de la hipnosis?
Sujeto: Me parece una tcnica muy buena.
Erickson: Le gustara ser hipnotizada?
Sujeto: Seguro que s!
Erickson: Quiere lograr algn propsito especfico?
2 Para un desarrollo detallado de este concepto, vase Rossi (1972a/1985).

140

Sujeto: Ninguno, salvo saber un poco ms.


Erickson: Quiere decir realmente eso.
saber un poco ms?
Sujeto: S.
Erickson: Podra hipnotizarla?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Tiene en mente alguna otra respuesta?
Sujeto: Un s, pero no s por qu.
Rossi: Los comentarios que formula la sujeto en esta seccin
indican claramente que, en su nivel conciente, ha olvidado la
hipnoterapia que hizo con usted. Esta amnesia obedece tan
slo a que la paciente es un sujeto hipntico excepcionalmen
te bueno, o se relaciona ms con su necesidad (harto real) de
recibir una terapia?
Erickson: No. Una vez que usted recibe su terapia, deja que
se convierta en parte de su ser.
Rossi: Cuando ella responde a su pregunta Un s, pero no s
por qu, tiene una amnesia original del trabajo hipntico que
hizo con usted.
Erickson: Correcto.

2.2 Induccin de trance mediante la levitacin de la mano y la


directiva im plcita: empleo del observador oculto; autorregula
cin en la experiencia de trance; seales conducales y profundi
dad del trance
Erickson: Cmo debera proceder?
Sujeto: Veam os. . . H ay varias tcnicas, no? La primera vez que
el doctor Fink me hipnotiz, levant las manos.
Erickson: [Levantndole una mano.] Ahora puede dormir?
Sujeto: Creo que s.
Erickson: Le gustara hacerlo?
Sujeto: S.
Erickson: M uy bien, adelante. Puede dormirse. Puede cerrar los
ojos y entregarse a un sueo profundo, muy profundo. Puede dor
mirse sintindose cmoda. Puede dormirse sintindose cmoda
y disfrutar del sueo; as estar muy cmoda. Reljese y sintase
completamente cmoda. Reljese hasta sentirse cmoda, hasta
dormirse profundamente, muy profundamente. Un sueo sosega
do, profundo, muy profundo. . . Y duerma profundamente, muy
profundamente. Su mano izquierda se elevar despacio para ha
cerme saber que est profundamente dormida. Se elevar cuan

141

do usted est profundamente dormida, pero no antes de que se


haya sumido en un sueo sosegado y profundo, muy profundo.
Y su mano derecha se elevar para darme a entender que dormi
r un sueo continuo y profundo, que dormir un sueo continuo
y profundo, como se lo sugiero. Ahora su mano izquierda se ha
elevado para hacerme saber que est profundamente dormida, y
su mano derecha se est elevando para hacerme saber que dormi
r en forma continua. Y eso est bien, no? Y eso la hace sentir
se cmoda? Muy bien. De ahora en adelante, puede sentir que
sus brazos se relajan. Reljese y est cmoda. Y yo puedo hablar
conmigo mismo, o con cualquier otra persona, sin que eso signifi
que nada para usted, no es as? [La sujeto asiente. Erickson re
sume al doctor Fink las acciones de la paciente.] La mano izquier
da se elev primero y luego la derecha. Les impart la sugestin
de que podan bajar. La mano izquierda haba sido la primera en
elevarse; en consecuencia, fue la primera en descender. Luego lo
hizo la derecha. [Dirigindose nuevamente a la sujeto.] Hablaba
con alguien?
Sujeto: S.
Erickson: Prest atencin?
Sujeto: S.
Erickson: Le agrada lo que dije? A uno le gusta hacer las cosas
bien. Ah tiene algo que aprender, no le parece? Ya sabe qu
es? Estar dispuesta a aprender aunque le resulte arduo? Ha
pasado mucho tiempo desde que la vi, verdad? [La sujeto asien
te.] Han pasado meses. . . semanas, meses, no es as? Puede
decirme cunto tiempo ha pasado? Ha sido un largo tiempo, no?
Puede decirme qu da es hoy?
Sujeto: Domingo.
Erickson: De qu mes?
Sujeto: Junio.
Erickson: Y de qu ao?
Sujeto: De 1945. [Su respuesta es correcta; la seorita S est bien
orientada con respecto al tiempo presente.]
Erickson: ( . . . ) Supongamos que el seor A y el seor B estn
en una habitacin cerrada discutiendo un tema polmico.
Cuntas personas hay en esa habitacin? B etty [la esposa
de Erickson] contest al punto; Seis. El seor A tal como
es, el seor A como cree ser y el seor A como el seor B cree
que es. Lo mismo vale para B . Y o establezco las bases de
esto, ah [con la secuencia]:
Hablaba con alguien?.

142

S .
Prest atencin?.
S .
Con esto indico [indirectamente] a la sujeto que aprenda a no
prestar atencin, a no hacer caso.
Rossi: Le dice a su mente conciente que no preste atencin,
mientras otra parte de ella aprehende lo que se dice?
Erickson: S. Hilgard llama a esto el observador oculto (Hilgard y Hilgard, 1975). Aqu lo uso adrede.
Rossi: En resumen, en esta seccin usted emplea su tcnica
corriente de induccin de trance: gua hacia arriba la mano
izquierda de la paciente: le imparte sugestiones de sueo y
comodidad, y utiliza la directiva implcita Su mano izquier
da se elevar despacio para hacerme saber que est profunda
mente dormida a fin de que ella pueda indicarle con una se
al el momento en que entra en trance. A continuacin, usted
imparte otra directiva implcita: una vez que est sumida en
un sueo continuo y profundo, deber indicrselo alzando
su mano derecha. Ella da estas seales, y luego responde a
su pregunta asertiva H a pasado mucho tiempo desde que la
vi, verdad? asintiendo en silencio. Como parece hallarse en
un adecuado estado de trance, usted le da las seales de la
regresin de edad: Han pasado meses. . . semanas, meses, no
es as? Puede decirme cunto tiempo ha pasado?. Usted abri
gaba la esperanza de que ella regresara espontneamente a
su ltima visita en el papel del Hombre de Febrero, pues
as podra situar su visita actual unos pocos meses despus,
pero no tuvo esa suerte. La paciente responde a sus pregun
tas indicndole que an est en el presente, que todava no
se ha producido ninguna regresin de edad. Esto se debe acaso
a que han trascurrido un par de meses desde su ltima en
trevista, y ella necesita un poco ms de tiempo para volver
a familiarizarse con el trabajo de trance y lograr la regresin
de edad?
Erickson: No. Se est autorregulando.
Rossi: Qu quiere decir con eso?
Erickson: Ella se percata de que se ha dormido y yo le hago
saber que dormir un sueo p^-fundo, cmodo y constante.
Rossi: Entonces, esta autorregulacin en la induccin hipn
tica es una etapa previa a la regresin de edad?
Erickson: S. Ella tiene que autorregularse para saber dnde
est. Despus podr autorregularse. . .
Rossi: . . . para la regresin de edad en s. Puede decir algo

143

ms acerca de esta regulacin, Milton? En ella el yo observa


atentamente el proceso de entrada en trance? El yo ayuda
a gobernar el proceso de induccin hipntica?
Erickson: Cuando usted emprende la ascensin de un cerro,
le basta llegar hasta la mitad del camino? Quiere trepar los
dos tercios de la ladera, o sus tres cuartas partes? El 80%?
Ella tiene que saber hasta dnde quiero yo hacerla llegar. Se
autorregula para cerciorarse de que responde plenamente.
Rossi: Usted dira entonces que hay una autorregulacin cons
tante durante el trance?
Erickson: No; tan slo en el momento en que se asigna una
tarea.
Rossi: Cuando usted asigna una nueva sugestin el yo vuel
ve a coadyuvar al proceso. . o qu?
Erickson: Ella tiene que medir la profundidad alcanzada en
su trance. Una vez que alcance la profundidad suficiente, po
dr hacer ciertas cosas.

2.3 Tcnicas de regresin de edad mediante el parecer, la diver


sin, el olvido, la incertidumbre, el no saber y la confusin; contar
de 1 a 20; el trance sin percatacin, una de las tcnicas de induc
cin preferidas p or Erickson
Erickson: La fecha es esa pero el tiempo puede variar, no? Y
quiero que olvide algo. No le dir qu es, pero ir olvidndose
de algo de un modo paulatino, lento, fcil y cmodo. Casi parece
que podra ser un lunes, o quizs un sbado o aun podra ser un
viernes. Quiero que parezca as, y me gustara que usted se sin
tiera un poquito divertida al empezar a confundir las fechas y
lo disfrutara. [La sujeto sonre.] Es lindo, no? [Ella re.] Y como
no sabe qu da es, le ser difcil decir qu semana es. Tiene que
ser esta semana, pero. . . qu semana es esta semana? Es la
ltima semana de mayo o la primera de junio? Tal vez no sea
ni la una ni la otra. Quiero que disfrute con eso. [Ella vuelve a
rer.] Junio, mayo, mayo, junio, y cuando menos lo piense le ven
dr a la mente la idea de que es abril, y no puede ser junio, no
puede ser mayo, no puede ser abril. Y quiero que ahora, al experi
mentar esa sensacin, usted se d cuenta de que ha olvidado otra
cosa. Ha olvidado que el mes es mayo, y si piensa que es abril
o marzo, o aun si piensa que es febrero. . . se ha olvidado de mar
zo, abril, mayo y junio. Y ahora quiero que descubra que no sabe
con certeza si el ao es 1944 1945. [La sujeto frunce el entrecejo.]

144

Y siga durmiendo cmodamente. Podr decirme qu mes es de


1944. Tan pronto est en condiciones de decrmelo, hgalo.
Sujeto: No s . . .
Erickson: Es sorprendente, verdad? Casi la aterra. Y sin embar
go puede sentirse cmoda, porque me recordar. Puede decirme
qu ao es?
Sujeto: S, 1942.
Rossi: En esta seccin la sujeto retrocedi tres aos. Cmo
lo consigui? Usted parece valerse del olvido, la confusin y
el no saber.
Erickson: Casi parece que podra ser un lunes, o quizs un
sbado, o aun podra ser un viernes. El viernes precede al
sbado y el sbado precede al lunes. Retrocedo en el tiempo.
Rossi: Este es su modo de facilitar la regresin de edad.3 En
la vida diaria, la experiencia del parecer (imaginacin), la di
versin, la incertidumbre y la confusin son procesos o reac
ciones que en general no creemos controlar. Pensamos en ellos
como nuestras reacciones naturales ante situaciones de la vi
da exterior que no controlamos. En cambio, en esta situacin
de trance, usted hace que la sujeto utilice estas reacciones na
turales en forma controlada, a fin de facilitarle la regresin
de edad.
Erickson: Lo importante es que el lunes no precede al sbado.
El sbado precede al lunes cuando se aade otro da, como
el viernes.
Rossi: El slo hablar de estas cosas, facilita la regresin?
Erickson: Aj.
Rossi: Las palabras provocan un cambio de significado?
Erickson: Lo provoca el modo en que usted las usa. El lunes
puede ser un lunes anterior a un sbado pero, si aade el vier
nes, tiene que ser el lunes posterior al sbado.
Rossi: [Relee la oracin en negrita, en actitud dubitativa.]
Erickson: Cuando usted cuenta hasta 10, tiene: 7, 8, 9, 10. Prue
be a contar as: 1, 7, 2, 5, 8, 8, 4, 6, 9, 10.
Rossi: Repita eso.
Erickson: 1, 7, 2, 5, 8, 8, 4, 6, 9, 10.
Rossi: No comprendo. . .
Erickson: Cont de 1 a 10, empec con el 1 y termin con el 10.
Rossi: Pero alter el orden. . .
Sobre las tcnicas ericksonianas de regresin de edad (teora y prctica), va
se Erickson (1980), vol. I I I , Segunda parte, seccin 3, pgs. 102-42.

145

Erickson: . . entre el 1 y el 10.


Rossi: Qu intenta demostrar con eso?
Erickson: Le he demostrado que se puede ir del 1 al 10 sin
dejar que los dems lo sepan. Todos reconocern los otros n
meros, los intermedios entre 1 y 10. [Se refiere a que esos n
meros distraern su atencin.]
Rossi: Para qu lo hace?
Erickson: Para contar hasta 10 sin permitir que el otro lo se
pa concientemente.
Rossi: Como en aquella situacin en que usted condicion al
paciente para que entrara en trance cuando usted contara de
1 a 10? Si usted disimula el recuento, el paciente entrar en
trance sin advertirlo.
Erickson: El paciente an trata de descubrir alguna otra rela
cin entre los nmeros.
Rossi: El paciente entra inconcientemente en trance, con una
especie de deslizamiento rpido, mientras su mente conciente
se distrae tratando de dilucidar las desconcertantes relacio
nes entre los nmeros intermedios entre 1 y 10. De modo que
usted lo induce al trance sin que se percate!
Erickson: Es una de mis tcnicas favoritas. Puedo contar has
ta 20 y usted entrar en trance, digo, y poco despus comen
to: Fulano tiene ocho hijos y ellos vienen ms baratos por
docena.4
Rossi: A usted le gusta este tipo de induccin de trance por
que la mente conciente no puede interferir en ella. N i siquiera
sabe que est experimentando el trance.
Erickson: Exactamente. Cuando una persona trata de resol
ver un problema que ha venido evitando durante aos, usted
derriba sus defensas [con esta induccin encubierta].
Rossi: De manera tal que los pacientes pueden entrar en un
trance hipnoteraputico sin sus pautas de evitacin habitua
les. Quiz se sorprendan al descubrir que han resuelto el pro
blema, sin saber siquiera que han estado en trance. Se podran
4 Vanse las variaciones de su tcnica de induccin hipntica del trance y el
despertar contando de 1 a 20, en Erickson, Rossi y Rossi (1976) y en A transcript
o f a trance induction with commentary, Erickson (1980), vol. I, pgs. 206-57.
A veces, Erickson contaba de 1 a 8 y luego preguntaba con curiosidad Los hijos
son realmente ms baratos por docena?, para completar encubiertamente la cuenta
hasta 20. 8 ms una docena es igual a 20! E l paciente resolva este acertijo en
su nivel inconciente y, de este modo, era inducido a entrar en trance antes
de que la respuesta (8 + 12 = 20) llegara a su conciencia. Por lo tanto, entraba
en trance antes de haber tomado conciencia de las connotaciones de la respuesta.

H(>

hacer muchas y buenas investigaciones basndose en esta tc


nica del trance sin percatacin.
Erickson: [Cita varios ejemplos de pacientes que entraron en
trance sin darse cuenta, p or la sencilla razn de que haban
sido condicionados para hacerlo cuando el terapeuta indujera
el trance mediante alteraciones de su voz. Toda vez que el te
rapeuta empleaba determinado tono de voz, el paciente entra
ba en trance sin percatarse de ello.]

2.4 Novena v is ita del Hombre de Febrero: escritura de trance


tendiente a poner cmoda a la paciente y profundizar su regre
sin de edad
Erickson: Es 1942. Y quin soy yo? [La sujeto se muestra muy
perturbada.) Te acuerdas de m?
Sujeto: S. Es el Hombre de Febrero.
Erickson: Qu te perturba tanto? Puedes decrmelo? En ver
dad puedes decrmelo, no es as? Quieres decrmelo ahora?
Sujeto: No tiene mucha importancia.
Erickson: Querra ayudarte. No fue cmodo, verdad? Fue real
mente incmodo, y no quiero que tengas nada en mente que te
haga sentir incmoda. Creo que deberas compartirlo conmigo.
Quieres decrmelo? Puedes pensarlo un poquito ms. Aqu tie
nes un lpiz. Tal vez no quieras decirlo, pero puedes escribirlo.
A lo mejor no te gusta decirlo, pero quiz te agrade escribirlo.
Puedes hacerlo? Muy bien, escrbelo rpidamente. Ahora escu
cha con atencin lo que tengo que decir. Soy el Hombre de Febre
ro. No est del todo claro qu significa eso, pero s significa que
puedes contarme muchas cosas para poder llegar a comprender
mejor muchsimas cuestiones. Est claro eso? Cosas que podras
haberme contado cuando eras una nia pequea; que podras ha
berme contado ayer, y el ao pasado o el anterior. Me compren
des? Y bien, es preciso discutir este punto? [La sujeto menea
la cabeza.] Ahora escchame con atencin. Estamos en 1942, no
es cierto? El tiempo est cambiando, cambiando, y pronto no se
r 1942. Pronto no ser 1941. Muchas cosas van resbalando, es
cabullndose de tu mente; ests olvidando, y olvidando, y olvi
dando, y olvidando, y eres apenas una niita de corta edad. . .
tan slo una niita y te sientes feliz. Ahora puedes hablarme.
Hola!
Sujeto: Hola.
Erickson: Cuntos aos tienes?

147

Sujeto: Seis.
Erickson: Cunto hace que los cumpliste?
Sujeto: Har un mes.
Erickson: Sabes quin soy?
Sujeto: Claro que s.
Erickson: Quin soy?
Sujeto: El Hombre de Febrero.
Erickson: Cuntas veces me has visto?
Sujeto: Montones de veces.
Erickson: Volvers a verme algunas veces ms?
Sujeto: Seguro! Usted dijo que volvera a verlo.
Ros si: Usted extiende su regresin espontnea de tres aos;
para ello le da primero la oportunidad de escribir lo que no
pueda expresar verbalmente, sea lo que fuere. Es obvio que
usted percibe seales faciales que indican cierta sensacin de
incomodidad; por eso le ofrece la oportunidad de expresar y
dejar en claro cualquier dificultad que pueda tener en su avan
ce hacia una regresin de edad ms profunda. Despus le im
parte sugestiones ms directas que vuelven a familiarizarla
con el Hombre de Febrero, y entonces ella logra regresar a
los seis aos de edad. Usted concordara con esta interpreta
cin bsica de lo sucedido?
Erickson: [Asiente.]

2.5 Regresin de edad mltiple; ejercitacin en el trance sonamblico; tranquilizacin para diferentes niveles de edad; la nega
cin y lo negativo como formas de enmascarar las nuevas percataciones y capacidades
Erickson: Correcto. Y cmo debo llamarte?
Sujeto: Tengo muchos nombres.
Erickson: Cmo te gustara que te llamara?
Sujeto: Me gustara que me llamara Jane.
Erickson: Por qu habra de llamarte Jane?
Sujeto: Porque nadie me llama as.
Erickson: De acuerdo, Jane, te llamar as. Conque tienes seis
aos. Te gustara ver algo que yo tengo, algo de cristal? Conse
gu un reloj muy, pero muy listo. Dile que se abra.
Sujeto: Abrete. [Erickson abre de golpe su reloj de bolsillo; la su
je to re.] Qu lindo! Hgalo otra vez. Tiene que apretar un botn
en la parte de arriba.

148

M fJUiu A h es. Eres una niita muy lista, verdad?


f e f " |<laro que lo soy!
Entonces no crees que ese reloj es muy listo. Slo es
Mt Ikii' ii M'loj, no te parece? De qu color es?
O i o o plata. Supongo que es oro. Oro o plata, eso es lo
ijttt i | | | n h n r r y .

Quin es Larry?
Mi liormano.
I Mt' "i Qu crees que te pasar cuando seas ms grande?
|<Hi. no lo s! No lo sabr hasta dentro de mucho tiempo.
M i iih Quin ms est aqu? Hay alguna otra persona aqu?
< M h.i

No,

fr'ii * ... , filamos solos, t y yo?


fW **" NI,
Alguna vez, cuando seas ms grande y tengas ms aos;
f t t t N V, q u i z , cuando seas ms grande y tengas ms aos,
Iun nuil o desdichada por algn motivo. . . tal vez pue-. ....... ....I<> De acuerdo?
H m h Mii^uro!
M*' MI mIk<> te hace sentir desdichada, qu haras?
fafplm l'iiilmbli'inente me pondra furiosa.
Mito) Mupn que algo te hace sentir muy desdichada, qu

(
M ln ' i" illi ni mitin.
4c" l( mil inon te lo guardaras para ti y no diras nada. Me
l,,l

M il I *ii *i111>i11<mIo .
lll.H ll , lilil I?
1)1 I 1 vr/
|fttM Mi 11m'iii que fuera algo en lo que pudiera ayudarte. .
M
Miibwr s puede ayudarme. Tal vez me est enga
ta m i'tnlii iinmmlo.
m
V ii un nngaflo. No tomo en broma este tipo de cosas.
Mi ilii IiinY
*.i Mt
l)iu 1 1' mi un ingiiru de que lo haras?
Mi Mi
Iti.. Mli.i i , .limo, voy a dejarte, pero regresar y volver a
1
mui |iinmi<Mii. No s exactamente cundo volver a verH ftlN iM l" Iii luiga te tomar la mano, as, y contar tus de l |())M lion, cuatro. Nadie ms te estrechar la mano de
N i |t" V' I Y volver a verte algn da, porque ahora
||fe|H!li ilom iiiinur. (Cuando regrese, te estreche la mano y

149

cuente tus dedos, sabrs que he vuelto. Ahora te pedir que ha


gas algo muy interesante. Te pedir tan slo que te duermas pl
cidamente por un minuto. Duerme, y duerme, y duerme, y duer
me . . . Duerme profundamente. Y sabrs que ests en 1945. [Pau
sa.] De paso, seorita S, qu da es hoy?
Sujeto: [Da la fecha correcta.]
Erickson: Est dormida?
Sujeto: No, se supone que lo est?
Erickson: Para qu cree que la hice venir aqu?
Sujeto: Supongo que usted quiere ayudarme, pero no necesito nin
guna ayuda.
Erickson: En qu podra querer ayudarla?
Sujeto: No tengo la menor idea.
Rossi: En esta seccin, usted restablece el estado de trance
con regresin de edad y retorna a los temas que conectan a
la paciente con sus ocho visitas previas (crecimiento, desdi
cha). Termina la parte de regresin de edad de esta breve visi
ta reorientando a la sujeto hacia el presente, tras haber refor
zado su seal (estrecharle la mano) con otra adicional: contar
sus dedos. Empero, al reorientarla para que vuelva al presen
te, usted no la despierta realmente de su trance. Cuando le
pregunta Est dormida? y ella contesta No, se supone
que lo est?, un observador casual podra presumir que ella
est despierta y bien orientada con respecto al momento pre
sente, pero no es as. Usted no le orden que despertara del
trance; por lo tanto, ella est ahora en un trance sonamblico
en el que acta como si se hallara en un estado de vigilia nor
mal, cuando en realidad se encuentra en una relacin de tran
ce con usted. Este es uno de sus mtodos favoritos, tanto pa
ra ejercitar al paciente en el trance sonamblico como para
evaluar la realidad del trance en su condicin de estado segre
gado de la realidad de la vigilia. Est de acuerdo con eso?
Erickson: Aj. Y toda esa tranquilidad que le infundo en dife
rentes niveles [de regresin de edad] le quitar cualquier duda
que an pueda tener acerca de mi disposicin a ayudarla.
Rossi: Con todo, ella termina diciendo Supongo que usted
quiere ayudarme, pero no necesito ninguna ayuda.
Erickson: Empieza a reconocer que quiz la necesita en serio.
Rossi: Cuando necesitamos algo de veras, la mente conciente
suele expresar su primer reconocimiento de esa necesidad re
curriendo a la defensa de la negacin. Decimos: N o lo nece
sito.

150

Erickson: Aj.
Rossi: A menudo, mientras escribo me digo a m mismo No,
no es eso, precisamente cuando se me ocurre una idea nueva.
Lo nuevo suele venir disimulado bajo la mscara de lo negativo.
Erickson: La pequea Becky [una de sus nietas] tiene dos aos
y en su fiesta de cumpleaos se port cabalmente como una
niita terrible de esa edad. No hizo ms que repetir E s mo,
mo, mo, mo, refirindose a todo, y luego Djenme, djen
me, djenme, djenme. Primero defini lo que era suyo y des
pus defini su capacidad de valerse por s misma.
Rossi: De modo que cuando afloran en los nios nuevas capa
cidades o aptitudes, es importante para ellos establecer ese
hecho afirmando la posesin de las nuevas capacidades o ap
titudes y negando toda necesidad de ayuda (uso del negati
vo). Esto me recuerda algo: una de las primeras discrimina
ciones importantes para un recin nacido es decir que no vol
viendo la cabeza, apartndola del pecho materno cuando ha
mamado lo suficiente. Me pregunto si la costumbre de menear
la cabeza para expresar una negacin no derivar de esto.
Erickson: Logr hacerle superar ese tal vez. [A l promediar
la seccin, la sujeto dijo dos veces ta l vez antes de respon
der por dos veces que s al ofrecimiento de ayuda de Erick
son.]
Rossi: A s pues, utilizamos con frecuencia estos mecanismos
defensivos de negacin, tan primitivos, tanto contra otras per
sonas como contra lo nuevo que emerge dentro de nosotros.
Erickson: Y los utilizamos desde una edad muy temprana.

2.6 Prom ocin del compromiso con el trabajo teraputico y la ex


pectativa de curacin: preguntas que reabren y utilizan canales
inconcientes favorables
Erickson: Ahora veamos . junio ya est aqu; julio vendr pronto
y luego agosto. Alguna vez fue a nadar?
Sujeto: No, si puedo evitarlo sin entrar en conflictos. El agua no
me gusta mucho.
Erickson: Por qu?
Sujeto: No lo s. Es como si me sobresaltara. . . Me siento ate
rrada y no s por qu, pero quedo absolutamente aterrada.
Erickson: Cmo es ese terror?
Sujeto: Me asusto terriblemente. Me entran ganas de echar a co
rrer como loca, alejndome del agua.

151

Erickson: Y qu hace al respecto?


Sujeto: Depende. . . Si no puedo evitarlo, me acerco al agua, me
to un pie en ella con mucha cautela, doy alguna excusa y corro
a encerrarme en el auto.
Erickson: Desde cundo le tiene miedo a la natacin?
Sujeto: Cielos, no lo s!
Erickson: Le gustara nadar?
Sujeto: Creo que s. Odio tenerle miedo a algo. El miedo me opri
me, me acongoja
Erickson: Cmo empez?
Sujeto: Lo ignoro.
Erickson: Desde cundo experimenta ese grado de temor al agua?
Sujeto: No puedo recordarlo. M i madre dice que cuando ramos
pequeas solamos meternos en el agua hasta las orejas antes de
que pudiera hacernos volver a la orilla.
Erickson: Cundo dej de meterse en el agua?
Sujeto: No lo s. Lo nico que s es que ahora entrar en el agua
representa un verdadero esfuerzo para m. Simplemente no lo dis
fruto en absoluto.
Erickson: La ltima vez que fue a nadar, qu hizo despus?
Sujeto: M e sequ y regres a casa.
Erickson: Cmo se senta?
Sujeto: Bastante asustada.
Erickson: Cunto dur esa sensacin?
Sujeto: No mucho. Bajamos del Hogar de Enfermeras a l. . . dn
de queda e s o . . . ? al Saln Henry y en todo el camino sent que
mi viejo corazn saltaba enloquecido en mi pecho, pero luego,
cuando ya haba salido del agua y regresaba al hogar, me sent
muy renovada y fresca. Esa agua era estupenda.
Erickson: Le gustara vencer esa sensacin de espanto?
Sujeto: Por supuesto! Creo que todo el mundo debera saber na
dar. Varias veces estuve a punto de aprender, pero echaba a co
rrer enloquecida, huyendo del agua.
Erickson: Quiere decir que realmente corra como loca?
Sujeto: S. Salgo del agua de un salto y corro un buen trecho,
alejndome de ella.
Erickson: Bien. Ahora dgame, de veras le gustara aprender a
nadar?
Sujeto: Claro que s.
Erickson: Cree que puede hacerlo?
Sujeto: No lo s. He probado toda clase de mtodos. Me he ser
moneado a m misma; me he dicho que no deba tener miedo, pe
ro de nada sirvi.

152

Erickson: No sirvi de nada, verdad?


Sujeto: No.
Erickson: Sermonearse a s misma no la ayudar, no es cierto?
Nada de cuanto usted se diga la ayudar.
Sujeto: A veces s, pero no con respecto a eso.
Erickson: Qu supone que podra ayudarla?
Sujeto: Barrunto que tendr que gastar tres mil o cuatro mil d
lares y psicoanalizarme.
Erickson: Pero hablarse a s misma del tema no la ayudar.
Sujeto: Aparentemente, no. A menos que no haya sido suficien
temente severa conmigo misma.
Erickson: Quiere hacer una apuesta consigo misma?
Sujeto: S, estoy dispuesta a hacerla.
Erickson: Apostar a que hay un modo de superar ese miedo?
Sujeto: Sin duda lo hay.
Erickson: Est segura?
Sujeto: S.
Erickson: Positivamente segura?
Sujeto: Absolutamente.
Erickson: Cunto tiempo cree que le llevar vencer ese miedo?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Y le gustara superarlo por completo, verdad?
Sujeto: Oh, absolutamente!
Erickson: Tiene en mente algn tipo de ayuda en particular? Al
guna ayuda que le gustara recibir?
Sujeto: El seor Menninger dice que originariamente debe haber
algo que lo haya causado.
Erickson: S.
Sujeto: Y si tan siquiera pudiese pensar cul fue esa causa, tal
vez me ayudara.
Erickson: Querra pensar cul es?
Sujeto: S, pero no puedo. Sencillamente, no puedo. . .
Erickson: Por s sola. Quiz pueda hacerlo, pero no por s sola.
Sujeto: Tal vez, pero quin puede ayudarme a recordar algo, sal
vo yo misma? Tal vez estoy padeciendo represiones. Dira usted
eso, doctor Fink? El doctor es una esfinge!
Erickson: Eso rima con Fink.* Usted puede recordar o no puede.
Puede o no puede, o puede o no puede, o puede. Qu hara si
alguien le ayudara a recordarlo?
Sujeto: Tal vez podra analizar la situacin y darme cuenta de
que era algo que no debera haberme asustado.
* En ingls, esfin ge es sphinx; de ah la acotacin de Erickson. (N. de la T.)

153

Erickson: Pero en esa situacin quizs algo la haya amedrentado.


Sujeto: En tal caso, supongo que estara asustada. Si hubo algo
que me asust, debera recordarlo, porque recordamos casi todo
lo que nos ha amedrentado.
Erickson: Debera recordarlo y comprenderlo, no es as? Quiere
dar otro paso? Quiz debera recordarlo, pero no quiere.
Sujeto: Pero lo he intentado
Erickson: Puede intentarlo, pero querra lograrlo?
Sujeto: S.
Erickson: Est segura?
Sujeto: S.
Erickson: Antes no querra terminar de fumar su cigarrillo?
Sujeto: S. A lo mejor no consigo otro por un tiempo. [Termina
de fumarlo.]
Ros si: Esta seccin indica que la fobia a la natacin de la suje
to an conserva toda su virulencia. A l advertir que ella es conciente de estar padeciendo represiones, usted encauza su in
dagacin por un nuevo curso que acrecentar sus expectati
vas de que un mayor trabajo teraputico la ayudar a recordar
su problema y, en consecuencia, a resolverlo. Usted logra fi
nalmente que ella se comprometa a lograrlo de veras, en vez
de limitarse a un mero intento (Puede intentarlo, pero que
rra lograrlo?). He notado con frecuencia que, antes de im
partir sugerencias o sugestiones teraputicas a sus pacientes,
hace que se comprometan firmemente a desear la curacin o
el cambio. Este compromiso es un componente necesario del
proceso hipnoteraputico?
Erickson: [Sealando la respuesta de la sujeto: Absolutamen
te.] Se ve que est definitivamente dispuesta a hacerlo.
Ros si: Usted quiere que su disposicin anmica sea an ms
terminante, y entonces ella responde: Oh, absolutamente!.
Por qu quiere que sea tan terminante en este punto?
Erickson: Tiene que vencer su miedo!
Rossi: De modo que usted est tratando, una vez ms, de ac
tivar y utilizar ciertos mecanismos mentales. Aqu facilita ms
un proceso de certidumbre que un proceso de incertidumbre.
Para superar el sntoma, ella debe tener la certeza de que lo
lograr, y comprometerse firmemente a ello.
Erickson: S. Supongamos que usted tiene un simple juguete
y lo mantiene oculto a sus espaldas. Ese juguete podra no
gustarle a su pequea paciente, por lo que usted le hace adivi
nar en qu mano lo tiene.

154

Rossi: Eso inicia una expectativa y un divertido juego de adi


vinanza que provocarn en la nia el deseo de poseer el jugue
te. Aqu hay una analoga: superar el miedo a nadar es un acer
tijo que puede ser objeto de curiosa indagacin para la paciente.
Erickson: Ella queda catectizada para desear una curacin.
Rossi: Queda catectizada y comprometida a desear la cura
cin y, adems, siente curiosidad. Usted ha desarrollado en
ella una disposicin expectante con respecto a la curacin an
tes de iniciar el trabajo de trance y las sugestiones teraputi
cas. Esta disposicin expectante es el suelo frtil que usted
ha preparado, y sobre l dejar caer las semillas de las su
gestiones teraputicas. Acrecienta la actividad inconciente de
la sujeto en torno de las asociaciones traumticas y activa ca
nales inconcientes para el trabajo teraputico.
Erickson: Canales inconcientes favorables!

2.7 Una induccin de trance interrumpida: el afianzamiento del


trance por medio de inducciones reiteradas y el efecto Zeigarnik
Erickson: Permtame estrecharle la mano.
Sujeto: De acuerdo.
Erickson: Uno, dos, tres, cuatro. Uno, dos, tres cuatro. [E l doctor
Fink pasa un papel a Erickson.]
Sujeto: Djeme verlo. Quiero ver qu haba en ese trozo de papel
que tiene en la mano.
Erickson: En la mano de quin?
Sujeto: Del doctor Fink. Bueno, quiero verlo.
Erickson: Despierte. Despierte del todo. Querra ver esto? [Le
muestra el papel.]
Sujeto: Usted acta sin sentido, igual que los otros.
Rossi: En el momento en que usted le estrecha la mano, dn
dole la seal para una regresin hipntica y una nueva visita
del Hombre de Febrero, el doctor Fink distrae involuntaria
mente la atencin de la sujeto entregndole a usted un papel.
Usted se apresura a revertir sus sugestiones inductoras (Des
pierte. Despierte del todo) y le deja ver el papel. Este contie
ne algunas anotaciones evidentemente incomprensibles para
ella (Usted acta sin sentido, igual que los otros). Frente
a esta interrupcin, usted maniobra ordenando a la sujeto que
despierte, no sea que el proceso de condicionamiento iniciado
al estrecharle la mano se extinga, en parte, por no haberse

155

I ii i lu c id o la e n tra d a en trance inm ediatam en te d espu s de re


cibida la NOflal.

Ericknon SI. Yo no quera perder ese condicionamiento, pero


como ora una tarea interrumpida, la sujeto estara ansiosa por
completarla.
Rossi: Si; se lo llama el efecto Zeigarnik.5
Erickson: Y cuantas ms inducciones podamos hacer, tanto
ms afianzaremos el trance.

2.8 Activacin y empleo de mecanismos y procesos mentales co


mo esencia de la tcnica ericksoniana; reaseguramiento del pa
ciente p or el terapeuta que lo hace sentir cmodo y se muestra
cmodo
Erickson: Ahora durmase. A medida que vaya durmindose pro
fundamente, quiero que su mano quede apoyada descansadamente
sobre su regazo. Vaya durmindose profundamente y, segn se
vaya durmiendo, quiero que su mano quede apoyada descansa
damente sobre su regazo. Duerma profundamente, muy profun
damente; continuar durmiendo, verdad? Continuar, verdad?,
continuar durmiendo, verdad? Y dormir un sueo continuo y
profundo. Ahora querra pedirle que me hablara de algo. Puede
hacerlo? Quiero que duerma y me hable de eso. Puede hacerlo?
Tmese su tiempo, hasta que est totalmente preparada y dispucstu a hablarme de eso.
Sujeto: No hay nada que decir, salvo que me asusto. Tengo visio
nes horribles sobre ponerse azul y ahogarse. No me veo totalmente
a m misma ponindome azul y ahogndome, sino a otras personas.
Erickson: Visiones horribles de personas que se ponen azules y
se ah ogan ...
Sujeto: S.
Erickson: Y su corazn acelera sus latidos.
Sujeto: Habitualmente s . . . por supuesto, con una excusa razo
nable.
Erickson: Y esa excusa no le gusta?
Sujeto: No.
Erickson: Cree que tal vez podamos descubrir el porqu?
Sujeto: Tal vez.
Erickson: Le gustara que lo hiciramos?
r E l efecto Zeigarnik designa la tendencia a retornar a una tarea inconclusa
trus una interrupcin; vase W oodworth y Schlosberg (1954).

156

Sujeto: S.
Erickson: Cree que ser fcil? Cree que ser cmodo? [La suje
to asiente.] Cree que ser cmodo?
Sujeto: Tal vez no.
Erickson: Est resuelta a hacerlo?
Sujeto: Por supuesto.
Erickson: Lo est de veras.
Sujeto: Ciertamente.
Erickson: Experimenta esta noche un sentimiento de culpa o pe
sar en relacin conmigo?
Sujeto: S.
Erickson: Por qu? No tiene por qu sentir ninguna culpa o pe
sar acerca de eso. Quiero poner mucho cuidado en hacer exacta
mente lo correcto, en el orden correcto. Y yo hice algo que no
fue verdaderamente cmodo, no es as? De modo que usted no
tiene por qu apesadumbrarse a causa de su vaga sensacin de
que algo no march del todo bien, porque eso la ayudar. Sabe
de qu le estoy hablando? Probablemente no lo sepa, pero yo s.
Quiero que se sienta cmoda con respecto a eso.
Rossi: En esta seccin, usted reconstruye y vigoriza la dispo
sicin expectante de la sujeto para hacer un buen trabajo hipnoteraputico. Reinduce el trance sugirindole que se duerma
y despus la interroga acerca de sus temores a la natacin.
Ella admite que tal vez resulte fcil o cmodo superarlos. Us
ted parece tener la sensacin de que ella no est tan relajada
como otras veces, a causa de la induccin interrumpida; por
eso le asegura: N o tiene por qu sentir ninguna culpa o pe
sar, y aade que pondr mucho cuidado en hacer exacta
mente lo correcto, en el orden correcto. Alude aqu a que
primero la induce al trance sugirindole que se duerma y des
pus estrecha su mano, como lo hace en la seccin siguiente,
dndole la seal de regresin de edad?
Erickson: Slo en parte. Quiero que su mano quede apoyada
descansadamente sobre su regazo. Quera que su mano estu
viera cmoda.
Rossi: Por qu?
Erickson: La paciente podr sentirse desdichada, pero una par
te de ella estar cmoda y descansada.
Rossi: Usted puede infundir e irradiar comodidad a todo su
sistema haciendo que una parte de l se sienta cmoda. Una
vez ms, emplea la tcnica de activar y utilizar mecanismos
y procesos mentales a fin de facilitar la terapia. Milton, en

157

todo su trabajo noto cada vez ms algo que la mayora de los


profesionales no comprenden: usted siempre aborda procesos
mentales, mecanismos mentales. . .
Erickson: Dentro de la persona!
R os si: Dentro de la persona, de un modo muy peculiar que
casi parece concreto! An despus de ocho aos de estudios
intensivos con usted, y de haber escrito Hypnotic Realities
e Hypnotherapy, soy un poco ingenuo, como dijo usted hoy
mismo. Este modo de trabajo es difcil de comprender. Usted
no se limita a analizar y entender; ms bien activa y utiliza
de manera efectiva los procesos mentales internos del indivi
duo. La mayora de los profesionales no entienden esta tcni

ca, ni siquiera despus de haber ledo casi todas sus obras.


En verdad, activa y utiliza mecanismos y procesos mentales
en vez de limitarse a hablar, analizar y comprender! Su tcni
ca consiste esencialmente en esto, no? Podramos decir que
usted es un mecanicista mental. . . siempre trabaja con los
mecanismos mentales. Estara de acuerdo con esto?
Erickson: S.
Rossi: Entonces esta es la esencia del trabajo del terapeuta:
utilizar, facilitar, trasformar o activar diversos procesos men
tales, correcto?
Erickson: [Asiente.]
Rossi: Dganos algo ms acerca de esta tcnica. Realmente,

es una cosmovisin de terapia diferente de la tradicional. La


mayora de los terapeutas suelen analizar y explicar al pacien
te lo que comprenden acerca de l.
Erickson: Creo haberle hecho ya esta pregunta: cmo pasa
de esta habitacin a aquella otra?
Rossi: Correcto. . . hay muy diversos caminos. Puedo salir por
esta ventana, ir a China y volver por esa puerta. Hay una infi
nita variedad de caminos. Por qu ha vuelto a preguntarme
eso?
Erickson: Porque la gente [los profesionales] es muy rgida en
sus pensamientos.6
Rossi: S, lo es, y el grueso de la terapia es mera conversacin.
La mayora de los terapeutas creen que su trabajo consiste
en analizar y comprender lo que sucede en la vida del pacien
te, para luego poder explicarle: En su vida sucede esto. Pe
ro eso no es hacer terapia!
6
Vase The limiting preconceptions of most schools of psychotherapy",
en Erickson (1980), vq!. IV, Introduccin general.

158

Erickson: No. Hacer terapia es conseguir que un paciente use

sus propios procesos!


Rossi: Hacer terapia es conseguir que el paciente use sus pro
pios mecanismos y procesos mentales. La misin del terapeu

ta no es ser el hombre que sabe todas las respuestas, o el sa


bio que comprende al paciente y, desde su altura, le trasmite
esa comprensin. Eso es ridculo! A menudo, esa compren
sin slo consiste en los prejuicios y proyecciones del terapeu
ta. La misin del terapeuta no es trasmitir al paciente su filo
sofa del mundo.
Erickson: Las circunstancias personales varan para cada in
dividuo.
R ossi: As es. Cada persona vive en un mundo propio, privati
vo de ella. No podemos pedir al paciente que deseche su mun
do fenomenolgico y adopte el nuestro. Slo podemos ayudar
lo a funcionar dentro de su mundo. Este es un cambio para
digmtico muy grande, un modo fundamentalmente diferente
de hacer terapia. Es tan diferente de la vida diaria! Muchas
personas que se interesan por la psicologa dicen: Oh, me
gusta hablar con la gente! Yo entiendo a la gente. Creo que
ser psicoterapeuta porque a la gente le gusta hablar conmi
go y yo la comprendo. Pero no basta comprenderla, compren
der sus pautas de vida. Debemos aprender a provocar o acti
var procesos que la ayuden a cambiar sus propias pautas de
vida. Esa es la esencia de la psicoterapia. Concuerda conmi
go en esto?
Erickson: [Asiente.]
Rossi: La esencia de la terapia es trabajar con esos procesos

mentales.

2.9 Dcima visita del Hombre de Febrero: el sueo facilita


una profunda regresin a los seis aos de edad; justificacin tera
putica de la regresin de edad
Erickson: Ahora le estrechar la mano. Uno, dos, tres, cuatro.

Muy bien. Cuntos aos tienes?


Sujeto: No lo s.
Erickson: No lo sabes? Cuntos aos crees tener?
Sujeto: No lo s.
Erickson: Sabes quin soy?
Sujeto: S.

159

Erickson: Quin soy?


Sujeto: El Hombre de Febrero.
Erickson: Tienes seis aos?
Sujeto: No me parece.
Erickson: Cierra los ojos y durmete por un momento. Quiero que

tengas seis aos de edad, que tengas seis aos de edad. Y quiero
que me hables.
Sujeto: Hola.
Erickson: Cuntos aos tienes?
Sujeto: Seis.
Erickson: En qu mes estamos?
Sujeto: En febrero.
Erickson: En febrero.
Sujeto: Usted siempre viene a verme en febrero.
Erickson: As es.
Rossi: Me interesan vivamente todas esas pequeas cosas que

hace usted y que, sumadas, producen una firme induccin hip


ntica y una regresin de edad. Ella ha regresado a su reali
dad hipntica con usted en su papel del Hombre de Febrero,
pero usted quiere retrotraerla a los seis aos de edad y, para
ello, le pide simplemente que cierre los ojos, se duerma por
un momento y tenga seis aos.
Erickson: Cuando le pregunto si tiene seis aos, ella puede dis
crepar con mi pregunta. Cuando le digo Cierra los ojos y dur
mete por un momento. Quiero que tengas seis aos de edad,
ella est haciendo algo.
Rossi: Pero no lo est haciendo en un nivel conciente e inten
cional; lo hace su inconciente en el estado de sueo.
Erickson: Correcto.
Rossi: Esta es la modalidad hipntica: cuando lo inconciente
es capaz de operar en forma autnoma bajo la apariencia del
sueo. Ella no est verdaderamente dormida. Durmete es
tan slo una palabra-seal, una metfora para que su mente
inconciente asuma el control y haga algo.
Erickson: En verdad, una nia o nio de seis aos puede creer
cualquier cosa.
Rossi: Comprendo. Esa es una razn interesante para hacer
hipnoterapia en un estado de regresin de edad. A diferencia
de la mentalidad escptica del adulto, la mente del nio tiene
una disposicin receptiva que le permite creer en las sugestio
nes teraputicas y hacer que estas acten con mucha ms ra
pidez y facilidad.

160

Erickson: Pero en el caso de un nio no hablamos de creencia.


E s una realidad!

2.10 Una tcnica naturalista para superar gradualmente la fobia


a la natacin: crecer de la ambivalencia a la certidumbre; yuxta
posicin de la especulacin y la realidad
Erickson: Dgame, seorita S, el verano pasado fue a nadar?*
Sujeto: S.
Erickson: Le gust?
Sujeto: Hasta cierto punto.
Erickson: No entiendo qu quiere decir con hasta cierto punto
Sujeto: Creo que me gust.
Erickson: No entiendo qu quiere decir con hasta cierto pun

to ; Creo que me gust. Cuando ella contesta Hasta cier


to punto, est haciendo una concesin al pasado de su propia
realidad. Yo insisto por esa va, hasta que ella dice Creo que
me gust. . . me gust!.
Rossi: Usted le permite saborear los aspectos positivos de la
experiencia para que pueda decir me gust.
Erickson: Aj. Es un proceso de crecimiento natural.
Rossi: Es un proceso paso a paso, mediante el cual la sujeto
accede gradualmente al pleno reconocimiento de algo nuevo
que puede disfrutar: vencer su terror al agua. Esta es su tc
nica naturalista: imitar un proceso de crecimiento natural.

2.11 Desensibilizacin de la experiencia traumtica por medio de


la repeticin: uso del tiempo, del futuro y de la promesa para
facilitar la recordacin; ahuyentamiento a escobazos de la serpiente
de cascabel
Erickson: Qu la induce a decir eso?
Sujeto: A veces me causaba cierto temor.
Erickson: Por qu?
Sujeto: La gente se ahoga.
Erickson: Alguna vez supo de alguien que haya muerto ahogado?
*
En todo este pasaje, Erickson se dirige a la sujeto como si ya fuera una
seorita, utilizando giros propios de un lenguaje ms adulto, que ella comprende.
Al promediar la seccin siguiente, la sujeto retoma el lenguaje infantil. (N. de la T.)

161

Sujeto: No.
Erickson: Nunca?
Sujeto: No.
Erickson: Alguna vez supo de alguien a quien crey ahogado?
Sujeto: Una vez cre que Helen se haba ahogado.
Erickson: Quin es Helen?
Sujeto: Mi hermana.
Erickson: Cundo ocurri eso?
Sujeto: No pas aqu.
Erickson: Dnde ocurri?
Sujeto: All, en la otra calle.
Erickson: Cmo ocurri?
Sujeto: Ya se lo cont.
Erickson: Cuntamelo otra vez.
Sujeto: Trat de alzar a Helen y la tir al agua.
Erickson: Y qu sucedi entonces?
Sujeto: Mam vino y la sac del agua.
Erickson: Y ella cmo estaba?
Sujeto: Estaba toda azul.
Erickson: Cmo te sentiste?
Sujeto: Espantosamente mal. La cre muerta.
Erickson: La creiste muerta.
Sujeto: S.
Erickson: Jane, vendr a verte muchas veces ms y quiero que

algn da, cuando seas ms grande y mayorcita, me cuentes esto.


Quiero que lo recuerdes todo y me lo cuentes. Hars eso por m?
Quiero que algn da, cuando seas ms grande y mayorcita, re
cuerdes esto muy detenidamente. Algn da, cuando seas ms
grande y mayorcita, te hablar. Te llamar Jane y te dir: Jane,
cuntamelo todo acerca de Helen. Todo. No te olvidars de ha
cerlo? Quiero que me lo cuentes, pero no ahora, sino algn otro
da cuando seas ms grande y mayorcita, cuando seas adulta. Y
quiero que me lo cuentes lo ms rpido que puedas, como si fuera
un trabalenguas: Paco Pico pica unos pocos pickles. Alguna
vez aprendiste a decir eso? Quiero que algn da, cuando seas
ms grande y mayorcita, me cuentes esta historia en todos sus
detalles. Entonces recordars incluso algunos de los detalles que
ahora has olvidado. Entonces hasta recordars detalles que aho
ra has olvidado. Lo prometes?
Sujeto: S.
Erickson: Bien, qu har cuando te llame Jane, para que no olvi
des contarme todo eso?
Sujeto: Puede recordrmelo preguntndome.

162

Erickson: Y t me lo contars, cuando seas ms grande y mayor-

cita. Me contars todo acerca de Helen y me lo contars rpida


mente. Y no te olvidars de hacerlo. Lo prometes? Hasta me
contars los detalles que ahora has olvidado.
Sujeto: A lo mejor no los recuerdo. . .
Erickson: Pero los recordars, aunque tengas que contrmelo dos,
tres, cuatro o cinco veces. No es as? [La sujeto asiente.] Y tal
vez sera muy bueno que cuando me hables de eso, cuando seas
ms grande y mayorcita, me cuentes no slo lo sucedido, sino
tambin cmo te sentiste. No te sentiste muy bien cuando ocu
rri aquello, verdad? Quiero que me cuentes qu sentiste. Lo
hars?
Sujeto: S.
Erickson: Te dejo dormir un ratito ahora?
Sujeto: S.
Erickson: Y todos tus recuerdos volvern a tu memoria.
Sujeto: S.
Erickson: Y entonces algn da, cuando seas ms grande y ma
yorcita, vendr a verte, Jane, y te dir: Jane, hblame de He
len. Y t me hablars de eso, as tengas diez aos, o doce, o die
cisis, o diecinueve o aun veinticinco.
Sujeto: Quiz lo haya olvidado para entonces.
Erickson: Creo que cuando una niita hace una promesa, debe
cumplirla. No es as?
Sujeto: S.
Erickson: Todo este relato es mucho menos doloroso.
Rossi: Ella ha hecho un progreso teraputico; ha llegado a un

punto en el que puede mirar retrospectivamente con mayor


objetividad todo el episodio en el que su hermana casi se aho
g. En este punto, por qu opt usted por impartirle la su
gestin pos-hipntica de que le hable de su fobia a la natacin
ms adelante? Por qu no la interroga ahora que mantiene
un buen rapport con usted y se encuentra en un estado exce
lente de regresin de edad?
Erickson: En general, los pedidos perentorios angustian a la
gente; por eso fijamos nuestro pedido para una fecha futura,
para cuando esa persona pueda estar preparada
pero ob
tenemos una promesa. Cuando uno promete hacer algo en el
futuro, ese futuro aade peso a la promesa.
Rossi: Cuanto ms tiempo pase, tanto mayor ser ese peso,
de modo que la expectativa y la motivacin van en aumento
Erickson: Usted utiliza el tiempo y el futuro.

163

Rossi: Es fantstico!
Erickson: La familiaridad engendra el desprecio. Cuantas

ms veces cuenten los pacientes una historia traumtica, tan


to menos traumtica se volver.
Rossi: Usted va desensibilizando a la sujeto con sus reitera
dos pedidos de que cuente la historia traumtica.
Erickson: Voy desensibilizando la historia para convertirla en
un asunto trillado. [Cuenta que su madre, cuando tena trein
ta aos, encontr un da a su hijita de un ao sentada en el
piso de la cabaa, mirando una serpiente de cascabel enrosca
da delante de ella.] Mi madre deca: As que agarr la escoba

y arroj fuera de la cabaa al seor Serpiente de Cascabel con


tal rapidez que l ni se dio cuenta de lo sucedido. Cuarenta,
cincuenta, sesenta aos despus, ella segua diciendo que ha
ba echado a escobazos al seor Serpiente de Cascabel. Siem
pre antepona ese respetuoso seor y su voz siempre se en
dureca cuando contaba cmo haba agarrado aquella escoba.
Fue una experiencia traumtica de la que nunca se desensibiliz por entero.
Rossi: De modo que un buen relato de un hecho real, o una
buena narracin oral, conmueve porque la persona no est desensibilizada a todos sus elementos emocionales originales. El
narrador es presa de la emocin original, y es precisamente
esa emocin la que el oyente recibe y a la que responde o reac
ciona.

2.12 Comunicacin en dos niveles: opcin ilusoria de superar en


forma natural una perturbacin; un doble vnculo temporal; mo
do de suscitar una disposicin mental a hablar rpidamente y de
un tirn
Erickson: Muy bien. Ahora durmete, porque me ir. Simplemen

te, duerme. Duerme hasta junio de 1945, para que hoy sea el 3
de junio de 1945. [7sa es la fecha actual. La sujeto despierta.]
Las mismas caras de siempre. . .
Sujeto: No cambian nunca.
Erickson: Querra fumar un cigarrillo?
Seor B eatty: Aqu estamos.
Sujeto: Est seguro de que tiene otro atado?
Erickson: S.
Seor Beatty: Yo dar el fuego.
Sujeto: Qu lstima que usted no fume.

164

Erickson: Noten cmo dijo eso!


Seor Beatty: No abri la ventana lo suficiente como para que

yo fume mi pipa, verdad? Mi esposa siempre me hace dormir


o fumar en mi habitacin.
Erickson: Espero que disfrute su cigarrillo.
Seor Beatty: Le molesta mi pipa?
Sujeto: No. Mi abuelito me ha cubierto de humo desde que era
muy chica.
Seor Beatty: V aya. . . mencion que fumaba mi pipa en mi cuarto
y empec diciendo que dorma en mi habitacin. Es cierto, duer
mo en otro cuarto porque ronco demasiado. Hay en esto algn
significado psicolgico o psicoanaltico?
Erickson: Ya es suficiente tratar un problema por vez.
Sujeto: Le est resolviendo otro? Tiene muchos problemas?
Seor Beatty: S, tengo muchos problemas.
Erickson: Le agradar saber que durante mi estada en la Funda
cin Menninger he utilizado muchsimo el conocimiento que ten
go de usted.
Sujeto: Aleluya! Sirvo para algo.
Erickson: Dict conferencias all y tom mis apuntes de su caso.
Sujeto: Bueno, para algo sirvo, no es maravilloso? Le dije |a mi
amiga] si no sera divertido que esta noche, al venir aqu, usted
esperara que yo cayese en estado de hipnosis y yo me quedara
ah sentada, riendo. Ella me contest: No bromees.
Seor B eatty: Usted trabaja en Menninger?
Sujeto: No. Estudio enfermera en Providence. Espero terminar
algn da y salir de all.
Erickson: Puede decirme algo acerca de este asunto de la nata
cin? Puede hacerlo, seorita SI
Sujeto: No s qu podra decirle.
Erickson: Est relacionado con algo que usted conoce?
Sujeto: No.
Erickson: Su mano est aqu [indica la posicin] y usted dice ig
norar cundo empez ese miedo. A los ocho aos ya tena temor
a nadar?
Sujeto: No recuerdo. Todo cuanto s es que le he temido al agua
desde que tengo memoria. Sola ir, de todos modos, pero no me
gusta. Por supuesto, puedo ir si es preciso; uno puede hacer mu
chas cosas por obligacin. . . pero no me gusta.
Erickson: Con qu rapidez puede hablar?
Sujeto: Depende de cun furiosa o frentica est.
Erickson: Con qu rapidez puede recitar este trabalenguas: Pa
co Pico pica unos pocos pickles?

165

Sujeto: Paco Pico pica unos pocos pickles, pero ese no me gusta.
Erickson: Tal vez este le guste ms: Cuntos postes pica el pi

capostes si el picapostes postes pica?.


Sujeto: Ese me gusta. Cuando ramos chicos, mi abuelita solia

repetrnoslo una y otra vez. Nunca pude comprender por qu.


Erickson: Dgame, se est sintiendo totalmente dispuesta?
Sujeto: A qu debera estar totalmente dispuesta?
Erickson: Lo est?
Sujeto: Por supuesto.
Erickson: Qu significa ese por supuesto? Es una respuesta

corts o lo dice en serio?


Sujeto: Bueno. . . No s a qu debo estar totalmente dispuesta,

si es eso lo que usted quiere decir. Dgamelo y estar dispuesta.


Est bien as?
Erickson: S, est bien, pero aguardaremos a que termine ese ci
garrillo.
Sujeto: Cuando lo termine estar totalmente dispuesta?
Erickson: As es.
Erickson: Una vez ms, estoy hablando en diferentes niveles:
Dgame, se est sintiendo totalmente dispuesta? [y ella di
ce finalmente:] Estar dispuesta.
R ossi: Su estado de nimo es muy aquiescente.
Erickson: Tiene un buen rapport conmigo y con el doctor Fink,

y est totalmente dispuesta con respecto a otra cosa . . . y no


tan slo para complacernos.
Rossi: Esa otra cosa es importante para ella desde el punto
de vista personal.
Erickson: Aj. Cuando termine su cigarrillo, estar totalmente
dispuesta en relacin con su propia comodidad al fumar. Su
mano est cmoda, su boca est cmoda; est totalmente
asentada, acomodada.*
R ossi: Est totalmente dispuesta y cmoda para hacer al
gn trabajo teraputico importante. Esta secuencia es muy
caracterstica de su tcnica de comunicacin en dos niveles
(Erickson y Rossi, 1976/1980). Usted se dirige a su mente conciente y despierta (aunque, en realidad, ella an se encuentra
en trance sonamblico en relacin con usted) y, sin embargo,
muchos de sus comentarios acerca de con qu rapidez puede
recitar. . . y lo de ir sintindose totalmente dispuesta slo
*
En ingls, all set significa indistintamente acomodada, asentada, lista,
totalmente dispuesta. (N. de la T.)

166

tienen sentido para un nivsl inconciente correspondiente a una


edad ms temprana.
Erickson: Si.
Rossi: Cuando le pide que recite el trabalenguas Paco Pico
pica unos pocos pickles, en realidad le est dando una se
al, con la esperanza de que ella convoque las sugestiones im
partidas en la seccin anterior para que le hable ms de su
problema con la natacin?
Erickson: No, pero s le di ese trabalenguas (Paco Pico pica
unos pocos pickles) a modo de seal, para que la sujeto si
guiera el proceso real de trasferir la perturbacin de lo dicho
por m a lo que le gustara a ella.
Rossi: De qu modo trasfiere la perturbacin por medio de
esa seal?
Erickson: El trabalenguas de Paco Pico fue idea ma. Le di
la oportunidad de pasar a otro ms de su agrado: Cuntos
postes pica el picapostes si el picapostes postes pica?.
Rossi: As que le da la posibilidad de elegir?
Erickson: Aj. Con Paco P ico. . . estara respondiendo a mi
orientacin. Cuando le ofrezco otra senda, le doy la posibili
dad de optar.
Rossi: Con eso quiere decir que ella puede optar porque usted
desea activar su propia dinmica interior. La importancia de
dar a otros la posibilidad de elegir radica en eso: en que activa
sus mundos interiores, aun cuando la opcin sea ilusoria. De
todos modos, ellos actuarn como usted lo desea.
Erickson: El propsito de estos trabalenguas, dichos a esca
pe, es preparar a la sujeto para que no tenga dificultades, ni
interrupciones, cuando me comunique los materiales traum
ticos.
Rossi: Sus juegos con trabalenguas son, pues, otro ejemplo
del modo en que suscita usted determinadas disposiciones men
tales tendientes a facilitar la terapia. En este caso, genera una
disposicin a hablar rpido y de un tirn cuando la paciente
deba contarle algo penoso. Una vez ms, usted provoca un
proceso que abra el camino hacia la disposicin a responder
a la terapia.
Erickson: Es un doble vnculo!
Rossi: Cul es el doble vnculo?
Erickson: Al decir Cuando lo termine estar totalmente dis
puesta, la sujeto se est ligando a un compromiso, pero yo
la predispuse a ello al proponerle Pero aguardaremos a que
termine ese cigarrillo.

167

Rossi: Es lo que denoriiinamos originariamente un vnculo tem


poral (Erickson y Rossi, 1975/1980).

2.13 Uso de dos disposiciones mentales para evocar un recuerdo


traumtico completo; un vnculo temporal y la disposicin a ha
blar rpido
Erickson: Hay alguna otra cosa que pueda decir acerca de su

fobia al agua?
Sujeto: [Frunciendo el entrecejo.] Oh, el doctor Fink iba a resol
ver el problema! [Al doctor Fink.] Recuerda aquella vez que nos
visit, cuando yo estaba en Obstetricia? [A Erickson.] El vino y

habl de todos esos miedos que tiene la gente. Yo le dije que te


na miedo al agua y l replic que lo resolvera. . . as tal cual.
Erickson: Hay algo ms que quiera decir?
Sujeto: Tal vez lo haya heredado. Mi pap nunca quiso nadar,
pero no por temor al agua . . tena bronquitis, asma y un milln
de achaques y no poda nadar. Fue una lstima. De hecho, mam
sola enojarse con nosotras cuando le pedamos con insistencia
a papito que nos llevara al agua. Eramos chicas, a menudo lo im
portunbamos para que nos llevara al agua y mam se disgusta
ba con nosotras. Siempre queramos que se adentrara en el agua
con nosotras.
Erickson: Cmo aprendi?
Sujeto: A nadar? No aprend. Oh, varias veces estuve a punto
de hacerlo! Tenamos un vecino, un tal seor Sm ith. . un tipo
detestable. Un da fuimos a nadar. . . no logro recordar si estaba
asustada y ni siquiera s adonde fuimos, pero s recuerdo que ha
ba uno de esos desembarcaderos largos y enormes. El me pre
gunt Quieres aprender a nadar?. Le contest No. Enton
ces me dijo Ven conmigo a mirar el agua. Me tom de la mano,
avanzamos por el desembarcadero y no s cmo, sin que me diera
cuenta, me encontr en el agua junto con l. Me puse tan furiosa
que casi lo mat a patadas y araazos, intent morderlo. . . recu
rr a todos los medios. El me sac del agua (supongo que me con
sider un caso perdido) y, luego, mam me ret.
Erickson: Por qu lo mordi y lo pate?
Sujeto: No lo s. Simplemente estaba furiosa. No esperaba que
me metiera en el agua de ese modo. El quera ensearme a nadar,
pero esa no era la manera correcta de hacerlo. . . as que me en
furec.
Erickson: Su cigarrillo se est acortando.

168

Sujeto: S, pero se sorprendera si supiera hasta dnde se pueden

fumar.
Erickson: No me sorprendera.
Sujeto: Tengo fama de ser la que deja las colillas ms cortas en

el solarium. Siempre me parece que sera un pecado mortal no


hacerlo. Tenemos una hora para almorzar y tardamos unos diez
minutos en comer lo que nos sirven. Luego nos peinamos y nos
quedan unos cinco minutos para fumar un cigarrillo. Las mucha
chas fuman los suyos hasta donde lleguen, y yo me quedo ah
sentada, mirndolas, y me siento cada vez peor.
Erickson: No est fumando ese cigarrillo; slo sacude la cenizas.
No le parece que sera mejor darle una pitada?
Sujeto: Oh, no s . . . Cuanto ms se lo fuma, tanto ms se acor
ta. Sin embargo, dejarlo consumirse as es en cierto modo un de
rroche. En este quedan por lo menos tres pitadas.
Erickson: Podr darlas?
Sujeto: As lo espero. No fue en el Sahara donde se juntaban
donde seis tipos compartan un cigarrillo? Y pensar que yo sola
tomar notas taquigrficas. . . Si regreso a casa sin dedos, puede
explicrselo a mi madre.
Erickson: Quiz regrese sin alguna otra cosa.
Sujeto: Se refiere a que dejar aqu algunos recuerdos? Qu ha
ra usted con ellos?
Erickson: Los pondra en orden.
Sujeto: Sin mi presencia?
Erickson: Tal vez. . . [La sujeto apaga finalmente el cigarrillo.]
Jane, quiero que me cuente todo lo referente a Helen. Pronto,
rpido, de prisa, hbleme de Helen, Jane.
Sujeto: Helen. . . Veam os. . .
Erickson: Rpido, con todo lo que usted sinti.
Sujeto: P ero. . . es posible que eso tenga que ver con el agua. Una
vez, cuando ramos chicas, no puedo recordar dnde vivamos
pero mam estaba fregando los pisos y usaba una de esas gran
des . . . no son palanganas, creo que las llaman tinas. A m me
pareca que ella siempre estaba fregando pisos. Helen era una be
ba, pero era casi tan grande como yo. Mam fue al cuarto conti
guo y dej la tina sobre el piso. Helen estaba jugando dentro de
ella. Le dije a mam que Helen estaba metida en el agua, y ella
respondi: Est bien, no es nada. Le dije que Helen se mojara
toda y ella contest: Oh, djala en paz, por amor de Dios!. En
tonces intent alzarla: la abrac por la cintura y trat de levan
tarla, pero era demasiado pesada para m, dio una especie de vol
tereta hacia atrs y cay al agua. Le grit a mam que Helen

169

estaba en el agua, pero no me hizo caso. Volv a gritarle y luego


empec a dar alaridos hasta reventar. Entonces mam vino a ver
qu pasaba y, de un tirn, sac a Helen del agua.
Erickson: Contine.
Sujeto: Le sala agua por la nariz y la boca. Mam le palme la
espalda. . . supongo que le dio unas palmadas en la espalda, y
yo lloraba.
Erickson: Ahora cunteme realmente qu le ocurri a Helen.
Sujeto: Pas un largo rato sin respirar. Yo me senta horrible.
Erickson: Qu cosa horrible crea haber cometido?
Sujeto: La levant, quise ayudarla, pero casi se ahog.
Erickson: No estaba un poquito furiosa contra Helen?
Sujeto: S, estaba furiosa porque era tan pesada. . . Se haba aga
rrado a la tina y no quera soltarla.
Erickson: Describa todos sus sentimientos, describa todos sus
sentimientos.
Sujeto: Ella no se soltaba. Tendra que haberla dejado caer, pero
no lo hice. Supongo que perd un poco el equilibrio.
Erickson: Quiero que recuerde todo aquello. Cunteme el resto
acerca de Helen, Jane.
Sujeto: Ella tena puesto un vestido rosado. Ese da yo no quera
que le sucediera nada. Estaba tan linda aquella maana! La gente
sola venir a casa y decir que era muy linda, muy hermosa, y que
a los niitos bonitos, como ella, haba que cuidarlos, porque po
dan morir.
Erickson: Estaba celosa de Helen?
Sujeto: No.
Erickson: Diga la verdad.
Sujeto: Un poquito, tal vez.
Erickson: Estaba celosa?
Sujeto: S.
Erickson: Contine. . . Contine
Sujeto: Es absurdo.
Erickson: Qu tiene que ver todo eso con la natacin? Pngase
a pensar y empiece a comprender. Qu tiene que ver eso con su
miedo a la natacin?
Sujeto: El agua estaba sucia y jabonosa. Haba jabn por toda
la tina. . . y a Helen le salan burbujas por la boca.
Erickson: Qu tiene que ver eso con su miedo a la natacin?
Sujeto: Debo tener miedo de empujar a alguien dentro del agua
y ahogarlo. Debe ser eso. Tal vez temo empujarme a m misma.
Temo que alguien se ahogue.

170

Erickson: Esta es su primera descripcin completa de la si

tuacin traumtica.
R ossi: Esta descripcin completa aparece, finalmente, en el

momento exacto en que se activan dos de sus tcnicas indi


rectas de utilizacin de las disposiciones mentales: 1) el doble
vnculo o vnculo temporal entra automticamente en accin
cuando la sujeto termina, por fin, de fumar su cigarrillo; 2)
usted atrapa al vuelo ese momento crucial para dar la seal
inductora de la disposicin a hablar rpido, de un tirn que
haba introducido en la seccin anterior con su trabalenguas
de Paco Pico. El vnculo temporal y el habla rpida son dos
disposiciones mentales que, juntas, reunieron y encauzaron por
fin sus asociaciones traumticas dispersas, convirtindolas en
una sola historia completa y coherente. Creo que esta es, qui
z, la demostracin textual ms clara de que se guarde regis
tro de su uso simultneo de dos disposiciones mentales a fin
de recuperar un recuerdo traumtico perdido en el que se basa
una fobia.
Erickson: S, y le permite a la sujeto introducir recuerdos vi

suales que lo completan an ms. Por primera vez, ella expo


ne toda la historia de manera tal que puede empezar a separar
el trauma, por un lado, del agua y la natacin, por el otro.
R ossi: De modo que en realidad Jane fue una herona incomprendida; la verdadera culpable de que Helen casi se ahogara
fue la madre. Jane trat de advertir a la madre que Helen es
taba metida en el agua, pero la madre no vino. Jane intent
alzar a Helen para sacarla del agua, pero en ese instante, por
casualidad, Helen dio una voltereta hacia atrs y cay al agua.
Tan slo cuando J ane empez a dar alaridos hasta reventar
la madre acudi por fin en su ayuda. . . en buena hora.

2.14 Reinduccin de trance por catalepsia de los brazos: una re


cordacin ms completa de la prdida temprana de amor como
origen de la rivalidad entre las hermanas; comodidad y directiva
implcita como mecanismos de biorrealimentacin
Erickson: [Gua suavemente sus brazos, elevndolos en el aire.]

Ahora durmase. Durmase. Durmase. Durmase profundamen


te, muy profundamente. En cuanto se quede profundamente dor
mida, deje que su brazo izquierdo descienda hasta apoyarse so
bre su regazo, y seguir durmiendo, no? [El brazo izquierdo de

171

la sujeto baja hasta quedar apoyado sobre su regazo.] Sabe qu

ha estado haciendo? Recuerda qu me estaba contando?


Sujeto: S.
Erickson: Sabe por qu quera que me contara eso?
Sujeto: No.
Erickson: Estaba terriblemente asustada cuando me lo cont,

verdad?, y retuvo algo, no es as? Ahora quiero que vuelva a


contrmelo mientras duerme, y esta vez cuntemelo todo. Y diga
toda la verdad. Har un buen trabajo, un trabajo verdaderamen
te bueno. Lo har cmodamente, para que pueda comprender su
miedo a nadar. No quiere tener ms ese miedo, no es cierto? Y
quiero que a medida que me cuente ese incidente, vaya saliendo
a luz todo lo que se relacione con su miedo a nadar. Est dis
puesta a hacerlo? Y ahora, mientras duerme, no querra sentar
se un rato a pensarlo? Muy bien. Cuando est lista, puede bajar
su mano derecha. Cree que tendr suficiente coraje para hacerlo
o debo ayudarla? [La sujeto asiente.] Muy bien, la ayudar. Y es
ta vez no retendr nada, sino que lo har pasar y se liberar de
eso, tomndolo a risa. No alejar detalle alguno de su mente; los
dir todos. As est bien, no?, y adems es lo correcto. Y ahora,
hay algo en especial que usted querra que yo hiciese para ayu
darla? Algo en especial? O simplemente tendr fe en m, con
fiar en que har todo cuanto pueda y se contentar con eso?
Sujeto: S. [Pausa.] Una vez, cuando Helen era muy pequea, es
taba sentada en la silla alta, jugando con unos broches para ro
pa. Mam estaba tendiendo ropa en el patio del fondo y Helen
quera acercarse ms a la puerta para verla. Quise acercarla a
la puerta, as que le ped a papito que viniera y la acercara ms
a la puerta, pero l se neg. Entonces le ped a mam que lo hicie
ra y ella no lo hizo, de modo que intent empujarla. Mientras ti
raba de la silla, esta se me vino encima, lastimndome un brazo,
y_ Helen se cay. Lloraba y lloraba. . . Papito vino a ver qu ha
ba pasado; me pregunt qu haba hecho y le expliqu que esta
ba tratando de acercar ms la silla alta a la puerta. No deberas
hacer lo que se te dice que no hagas, replic. Estaba terrible
mente furioso y me peg. Nunca me haba pegado hasta enton
ces. Nunca me haba pegado antes de aquello.
Erickson: Y eso le doli, no?
Sujeto: [Llorando.] Despus de aquello, nunca volvi a pegarme.
Creo que lo odi por un tiempo.
Erickson: Lo odi por un tiempo, verdad?
Sujeto: Claro que lo odi! Eso estaba mal, pero quera matarlo.
El estaba tan ciego que no vea que yo slo trataba de ayudar.

172

Erickson: Contine.
Sujeto: Mam lloraba. Me orden que me fuera a mi cuarto y me

quedara all. Los odi a todos.7 Quera matarlos a todos. Me sen


ta mal. Hasta ese momento nunca haba querido matar a nadie,
pero entonces quise matarlos a todos.
Erickson: Contine.
Sujeto: [Tras una pausa.] Papito sola jugar conmigo; nos diver
tamos mucho. Pero luego vino Helen y a partir de entonces l
no jug ms conmigo. Y despus se enferm, adems. Supongo
que yo era demasiado pequea para comprender que estaba en
fermo. Mam nos deca constantemente que no debamos moles
tarlo, porque estaba enfermo. Acostumbrbamos subir a su cuar
to, apoyar la cabeza sobre l y dar vueltas de carnero sobre su
regazo. Despus de la llegada de Helen, no nos permiti ms ese
juego, pero entraba a menudo en el cuarto de Helen a jugar con ella.
Luego, cuando lo hacamos agitarse, quedaba totalmente sofocado.
Erickson: Usted sola enfurecerse contra l, cuando l jugaba con
Helen.
Sujeto: Yo sola ponerme terriblemente furiosa.
Erickson: Siga hablando. Cuente todas esas cosas.
Sujeto: Ella era A?, menor y abuelita deca que al ms pequeo
siempre lo miman. S que Helen era pequea y tena que recibir
una mayor atencin. Cuando fuimos ms grandes, acostumbr
bamos rehuirla. Nos escondamos en el piso alto y ella nos busca
ba; al no poder encontrarnos, rompa a llorar y nosotros la dej
bamos llorar. Nos sentbamos a escuchar su llanto y, simplemente,
reamos. Cuando fui mayor, pens qu tonto haba sido todo aque
llo. Helen no tena la culpa; toda la culpa era de mam.
Erickson: Hbleme de eso.
Sujeto: Oh, no es as. . . mam no tena la culpa. Abuelita sola
decir que si nosotras le importsemos un comino a mam, ella
acudira en nuestra ayuda, pero nunca lo hizo. Cuando dej caer
a Helen en el agua, mi madre no me rega. Se limit a mirarme
como si yo fuera horriblemente malvada, pero yo no era mala.
Despus adquir la costumbre de acercarme a la puerta y mirarla
a hurtadillas. . . me refiero a Helen. La miraba apenada y arre
pentida por mis sentimientos, pero no poda evitarlos. A menudo
me pona horriblemente furiosa contra todos. Entonces me reti
raba por mi voluntad, sin que nadie me lo ordenara; me iba a 11o

7
Jane es la tercera hija del matrimonio; tiene un hermano y una hermana ma
yores (Larry y Lisa) y una hermana menor (Helen).

173

rar, pero no quera que nadie me viera llorar. Nunca quise que
nadie me viera llorando.
Erickson: Contine. Describa toaos les sentimientos, todos los
sentimientos. Contine.
Sujeto: Un da, cuando Helen ya era m ayor. . . Era verano. Ma
m, papito y nuestros vecinos. . . tenan una hija llamada Dotty,
era encantadora y buena con nosotros, los chicos. . . bajamos to
dos al lago. Helen haba empezado a caminar sola y mam me
pidi que la vigilara, pero yo me asust. Me asust tener que vi
gilarla.
Erickson: Por qu?
Sujeto: Pens: Y si se pone otra vez toda azul?. Mam se ha
ba ido a nadar y no haba nadie cerca, salvo Larry, pero Larry
estaba jugando a la pelota y si Helen se ahogaba yo no podra
hacer nada. Simplemente se morira y yo tendra toda la culpa,
de modo que no la dej meterse en el agua. Pero ella se puso a
llorar y mam me ret; me trat de tonta y me orden llevarla
al agua, as que me qued vigilndola mientras ella jugaba en el
agua. Me qued parada a su lado, rodendole la cintura con mis
brazos para que no se hiciera dao.
Erickson: Contine.
Sujeto: Entonces vino Larry y se hizo cargo de ella. Se adentr
en el lago con Helen y la dej cabalgar sobre su espalda; eso le
gustaba. Yo me fui a jugar con Lisa y ella me pregunt Qu
te pasa? No te gusta vigilar a Helen?. No, la odio, respond.
I espus me sent mal por haber dicho eso, porque yo no odiaba
a Helen. . . la quera.
Erickson: Hay algo que no me haya contado acerca de lo ocurri
do con Helen en la tina?
Sujeto: Mam no vino cuando la llam; no quiso venir. La llam
y le dije que Helen estaba toda mojada. Le dije que se enferma
ra. Cuando empec a llorar tan fuerte, ella me dijo: Bueno, no
llores por eso. Luego vino a ver qu pasaba y, cuando vio a He
len dentro de la tina, simplemente me mir.
Erickson: Contine.
Sujeto: Helen tosi todo el da. Yo estaba muy asustada de slo
pensar que haba hecho algo indebido. No quise que se hiciera
dao, nada ms.
Erickson: No obstante, estaba furiosa contra ella por haberla me
tido en ese lo.
Sujeto: No s por qu se aferr a la tina. Creo que si se hubiera
soltado yo habra podido levantarla, pero no quera soltarse.

174

Rossi: Al comienzo de esta seccin usted reinduce un trance

hipnoteraputico ms profundo, alzando su mano y brazo y


sugirindole Durmase profundamente, muy profundamen
te. Esta es una de sus caractersticas inducciones por catalepsia.8 A continuacin, le iinparte una directiva implcita al
aadir: En cuanto se quede profundamente dormida, deje que
su brazo izquierdo descienda hasta apoyarse sobre su rega
zo. Cuando ello ocurre, usted lo toma como una seal de su
inconciente de que todo est listo para que usted prosiga con
su trabajo hipntico.
Usted vuelve a impartir una directiva implcita, esta vez
dirigida al otro brazo: Cuando est lista, puede bajar su ma
no derecha. Esta es una seal para que la sujeto le cuente
de nuevo toda la historia cmodamente. Repetir con como
didad la recordacin del trauma es importante tanto para el
proceso constante de desensibilizacin de la paciente como para
su esfuerzo, no menos constante, por sonsacarle todos los de
talles significativos.
La directiva implcita es una tcnica indirecta muy til que
acta como una seal de biorrealimentacin: les indica a am
bos cundo el sistema psicofsico de la sujeto est listo para
continuar el trabajo con un grado ptimo de comodidad.
Erickson: El entrelazamiento de todos estos recuerdos es im
portante para la teora formalizada.
R ossi: S. Freud hablaba de la sobredeterminacin de los sn
tomas, segn la cual un sntoma psicolgico (como la fobia
a la natacin) es el resultado de una concatenacin de muchos
factores psicolgicos estresantes entrelazados. Nos enteramos
de que cuando su hermana menor era muy pequea, Jane
quiso ayudarla para que pudiera ver a la madre. El vuelco de
la silla fue en verdad accidental, pero los padres no lo com
prendieron y empezaron a sospechar que Jane deseaba hacer
le dao a Helen. Este malentendido los llev a castigar a Jane
y retirarle su amor. Y por primera vez en su tierna vida, Jane
odi a su padre y luego a todos ellos y quiso matarlos: Los
odi a todos. Quera matarlos a todos.
Empero, aun antes de que ocurriera este accidente, la si
tuacin haba cambiado considerablemente con la venida al
mundo de Helen. Por ese tiempo el padre, el papito, dej
de jugar y divertirse con Jane; tambin fue por entonces cuan
8
Para una exposicin detallada de su uso de la catalepsia a fin de profundi
zar la induccin del trance, vase Erickson y Rossi (1981).

175

do enferm. En cuanto a la madre, Jane dice que si dej de


atenderla al nacer su hermana Helen no tena la culpa; toda
lu culpa era de mam. Cuando sucedi el accidente en la tina,
en el que Helen estuvo a punto de ahogarse, la verdadera cul
pable fue la madre por no haber acudido ante el primer llama
do de advertencia de Jane, mas para entonces tanto la madre
como el padre crean tener motivps para recelar de las relacio
nes de Jane con Helen. Por consiguiente, aunque Jane haba
tratado de ayudar a Helen, la madre la culp del accidente
y la mir como si yo fuera horriblemente malvada.
Un verano, cuando Helen era ya un poco ms grande, Jane
volvi a encontrarse en una situacin en la que se sinti res
ponsable de la seguridad de su hermana junto a una masa acu
tica (el lago). Naturalmente, no la dej meterse en el agua por
temor a que se pusiera otra vez toda azul y simplemente
se morira pero, una vez ms, hubo un malentendido y Jane
fue castigada por su proceder precavido y bienintencionado.
Cabe suponer que entonces generaliz su miedo al agua ex
tendindolo a s misma y que esto origin lo que denomina
mos su fobia a la natacin.
A juzgar por lo relatado hasta ahora, podemos inferir que
el retiro del amor y la atencin parentales condujo a una serie
de malentendidos que culmin con Jane sintindose horrible
mente furiosa contra todos, al verse acusada sin razn de in
tentar hacerle dao a su hermanita. En este caso al menos,
parecera que la as llamada rivalidad entre las hermanas
fue una consecuencia directa del retiro involuntario de la aten
cin parental dispensada a la hermana mayor, al nacer la her
mana menor.
[Algunas de estas causas entrelazadas del estrs psicolgi
co que condujo a la formacin de la fobia a la natacin de
Jane aparecen diagramadas en el cuadro 1, al final de la sec
cin 2.15.]

2.15 Las sobredeterminantes de la fobia a la natacin: causas, re


fuerzo y generalizacin de los miedos; no saber y procesos incon
cientes
Erickson: Hay alguna otra cosa que quiera contarme? Cunte

me todo lo dems.
Sujeto: Mam me dijo que si iba a nadar con el seor Smith, l

me enseara y yo sera una nadadora verdaderamente buena. Des

176

pus, cuando ella me lo orden, no quise hacerlo; sencillamente


no quera hacer nada que ella me mandara hacer o que alguien
me pidiera que hiciese. Cuando el seor Smith me pidi que fuera
a mirar el agua, la vi negra y profunda. Me pregunt dnde esta
ra Helen y busqu a mam, pero no vi a nadie. Entonces l me
pregunt si no me gustara aprender a nadar y le respond que
no. El me pregunt si no querra meter los pies en el agua; luego,
me arroj al agua de un empujn y trat de ensearme a nadar.
Me asust y empec a patearlo. Estaba tan furiosa que quera
matarlo, pero no poda con l porque era demasiado pequea. El
nunca sumergi a nadie en el agua; deca que no era agradable.
Pero me zambull de un empujn cuando yo miraba hacia otro
lado y eso tampoco fue agradable. No me da miedo que me hun
dan la cabeza en el agua; es divertido observar cmo ascienden
las burbujas.
Erickson: Como lo fue observar las burbujas que exhalaba Helen?
Sujeto: Eso no fue divertido. Yo la crea muerta.
Erickson: Hay alguna otra cosa que guarde relacin con su mie
do a nadar?
Sujeto: Yo sola remontar el ro Rouge hasta un lugar donde ha
ba un enorme cable de ajambre, una especie d e . . haba un ca
ble arriba y otro en el fondo. Los muchachos grandes acostum
braban vadear el ro, colgndose del cable. Yo era demasiado pe
quea para hacer eso, pero segua a Larry a todas partes sin que
a l le importara. Una vez baj al ro en ese punto y lo segu.
Me dijo que lo cruzara agarrndose al cable y que me llevara,
si yo me colgaba de su cinturn. A medio camino me asust de
veras, pero l logr llevarme hasta la otra orilla. All jugamos
y recogimos flores, pero luego tuvimos que tirarlas porque no po
damos cruzar el ro con ellas. Tuve miedo de vadearlo sola. Tuve
miedo de meter el pie en el agua y Larry debi trasportarme. No
le import; le pareci divertido, pero le dije que no se lo contara
a nadie. Tena ganas de llorar, pero no llor. No quera que nadie
supiera lo asustada que estaba.
Erickson: Y qu ms. . . qu ms?
Sujeto: Hace un par de aos. . . o quiz tres. . . antes de que Cari
se enrolara en el Ejrcito, sal con l y otra pareja. Fuimos a un
lago cercano a Pontiac. Nos metimos en el agua slo para pasar
el rato. Yo estaba asustada, pero en cierto modo me diverta. Cari
me llevaba a remolque en el agua, sin importarle si yo tena mie
do o no. Finalmente, Paul consigui un bote y pudimos salir a
navegar por el lago. Pareca avecinarse una tormenta, pero ellos
dijeron que la lluvia tardara mucho en venir
probablemente,

177

no llovera hasta el anochecer. Seran las tres de la tarde. Sal


mos en el bote y empez a llover, entre truenos y relmpagos.
Siempre me gustaron las tormentas, pero las olas eran realmente
grandes y no podamos avanzar en absoluto contra ellas. Yo es
taba asustada. Temblaba como loca. Cari me pregunt si tena
fro, pero yo no tena fro, simplemente estaba muerta de miedo.
Por fin logramos volver a la orilla y les dije que quera regresar
a casa. Ellos queran ir a ver un espectculo nocturno, pero no
me import. Supongo que les arruin la noche, pero les dije en
tono tajante que no ira.
Erickson: Ha retenido algunos sentimientos?
Sujeto: S, pero no sabra describirlos.
Erickson: Esccheme, Jane. Todava duerme, verdad? Ahora
bien, hay algo que quiero que comprenda muy claramente. Esta
noche, usted vino aqu por motivos graves, muy graves, que son
importantes y significativos para usted. El miedo a nadar no tie
ne objeto; de l no puede resultar nada bueno, no es cierto? Este
miedo a nadar la ha inquietado mucho ms de lo que usted admi
te, o me equivoco? La ha inquietado al extremo de hacerla sen
tirse incmoda slo con ver unas flores en un florero con agua.
Sujeto: A veces me siento horriblemente incmoda. Adems, siem
pre compro flores para regalarlas a otras personas; no s por qu
lo hago.
Erickson: No ser porque las asociamos con los funerales?
Sujeto: No me gustan los funerales.
Erickson: Nos estamos acercando a la historia completa: Jane

ha sido censurada, condenada, por su madre, su padre y otras


personas.
Rossi: Slo ahora, en este estado de trance ms profundo y
cmodo, usted obtiene un panorama claro y completo de los
muchos factores cuya combinacin gener y reforz su miedo
al agua y la natacin. Tambin se comprueba la generaliza
cin de este miedo a muchas otras cosas accidentalmente aso
ciadas a l, como esta relacin entre el agua de un florero, las
flores y los funerales.
Erickson: Es posible que la conexin [inocente] entre las flo
res y los problemas de la sujeto se haya establecido cuando
ella y Larry tiraron las flores que haban recogido, porque no
podan llevarlas consigo al vadear aquellas aguas peligrosas.
Rossi: Ella no sabe por qu siempre compra flores para otros,
porque todava no se ha percatado de las mltiples asociacio
nes entre las flores, el agua [trauma] y la muerte, establecidas

178

en su mente. Cuando responde a su pregunta Ha retenido


algunos sentimientos? diciendo S, pero no sabra describir
los, su no saber es, una vez ms, un indicador de procesos
inconcientes autnomos que pugnan por expresarse en su con
ducta.
La actividad peligrosa de cruzar el ro con Larry, colgn
dose de un cable, reforz su miedo al agua; luego, ese miedo
se generaliz, extendindose a las flores que debieron tirar pa
ra poder cruzar el ro. Aos despus, el nexo entre el agua y
la muerte se reforz an ms cuando ella simplemente esta
ba muerta de miedo al verse atrapada en un bote, junto con
Cari y la otra pareja, en medio de una tormenta peligrosa. Es
tas etapas en la formacin, refuerzo y generalizacin de su mie
do al agua aparecen diagramadas en el cuadro 1.

2.16 Despertar del trance y reelaboracin de la resistencia en el


nivel conciente: especulaciones sobre los hemisferios cerebrales;
la ambivalencia como una respuesta en dos niveles que oscila en
tre sntoma y cura

i
Erickson: Ahora bien, usted vino aqu con un propsito muy se

rio: llegar a comprender su fobia al agua, sus miedos y sus an


gustias. Desea realmente superar esos miedos y angustias? Cree
que ha dado un paso en tal sentido? Ahora le pedir que d otro,
est dispuesta a darlo? En breve la despertar y quiero que re
cuerde todo cuanto dijo mientras dorma: que odiaba a su madre,
y odiaba a Helen, y odiaba a su padre, y todo lo dems. Y quiero
que trate realmente de discutirlo conmigo en forma inteligente
y comprensiva. Lo har? Quiero que recuerde todas esas cosas,
sin excepcin, y hable de ellas. Lo har?
Sujeto: De acuerdo.
Erickson: Ahora despierte. Ahora despierte. Cmo se siente?
Cansada?
Sujeto: Exhausta. Me siento como si hubiese perdido una guerra
librada por m misma, sin ayuda de nadie.
Erickson: No cabe duda de que es increblemente inteligente. Con
que libr una guerra por s sola y la perdi. Qu guerra perdi?
Sujeto: Slo Dios lo sabe, pero la perd. Estoy segura de eso
o tal vez la gan. No lo s. De todos modos, ambos bandos esta
ran cansados.
Erickson: Por qu vino aqu esta noche?
Sujeto: Supongo que deseaba volverlo a ver.

179

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Erickson: Por qu asunto?


Sujeto: No lo s. Quiero decir. .

usted me dijo que volvera a

verme.
Erickson: Cree que ir a nadar este verano?
Sujeto: No lo s. Tal v e z . . .
Erickson: Tiene en mente dos respuestas?
Sujeto: S y no, como de costumbre.
Erickson: Ha tenido ya alguna vez esta experiencia de pensar

s y no con respecto a la natacin?


Sujeto: No; por lo comn contesto enfticamente que no. En al

gunas ocasiones, finalmente me veo obligada a ir a nadar, porque


no siempre puedo salir del paso de manera elegante. Tome, fume
mis cigarrillos.
Erickson: Cuando usted se psicoanaliza semana tras semana
sin que pase nada, dicen que hay una resistencia. Yo evito esa

resistencia dando un rodeo: hago que ella recuerde estos epi


sodios traumticos en relacin con el estado de vigilia.
Rossi: Le imparte una sugestin pos-hipntica muy directa:
Recuerde todo cuando dijo mientras dorma y trate real
mente de discutirlo conmigo en forma inteligente y compren
siva.
Luego le ordena en forma muy directa: Ahora despierte.
No ms trance sonamblico. La sujeto est completamente
despierta, de modo que puede discutir con inteligencia, en es
tado de plena vigilia, todo el material traumtico que acaba
de recordar. Si me permite continuar mis especulaciones en
torno del papel que desempean en su tcnica las respuestas
de los hemisferios derecho e izquierdo, dira que ahora usted
le hace reelaborar sus recuerdos traumticos procurando que
su conciencia yoica su proceso ms desapegado, analtico
y lgico, propio del hemisferio izquierdo reciba e integre lo
que antes estuvo guardado bajo llave en sus procesos ms in
concientes o ms propios del hemisferio derecho. En estos l
timos procesos, sus traumas slo podan actuar por inter
medio del miedo a nadar y sus generalizaciones: miedo a las
flores, la muerte, los funerales, etctera.
Erickson: Ella sabe que ha pasado por una guerra, pero tiene
amnesia en lo que respecta al trabajo de trance que acaba de
realizar.
Rossi: S. Ya despierta, responde No lo s a su pregunta
de por qu ha venido esta noche, y vuelve a contestar No
lo s ante su pregunta decisiva acerca de si ir a nadar ese

181

verano. Luego, cuando usted le formula esa pregunta aguda


y directa, Tiene en mente dos respuestas?, ella da una res
puesta ambivalente: S y no, como de costumbre. Creo que
esta ambivalencia es la primera prueba real de que usted in
troduce una cua en la cortina de hierro de su actitud derro
tista hacia la natacin.
Erickson: S.
Rossi: Esta ambivalencia es un indicio clsico de que en su
interior se desarrolla otra actitud o capacidad.
Erickson: [Asiente enrgicamente.]
Rossi: Su respuesta S y no, como de costumbre significa
que en su interior hay dos niveles de respuesta que presionan
a la vez por expresarse: su habitual actitud negativa y la nue
va posibilidad teraputica afirmativa. En este momento, ella
est suspendida a medio camino entre el sntoma y la cura.

Cuando, al despertar, dice esa agudeza aparentemente sar


cstica (Me siento como si hubiese perdido una guerra libra
da por m misma, sin ayuda de nadie) usted le responde de
un modo ms bien crptico: No cabe duda de que es increble
mente inteligente. ( . . . ) Qu guerra perdi?. A qu se refe
ra con eso?
Erickson: [Seala un pasaje de la seccin 2.23 en que Jane es
cribe automticamente las letras t-e que, aadidas a war, for
man water.* Ya en este punto de la sesin, Erickson reconoci
con notable perspicacia que la agudeza de Jane acerca de ha
ber perdido una guerra era, en realidad, una referencia crpti
ca a la prdida de su sntoma referente al agua, o sea, una res
puesta en dos niveles .]

2.17 Integracin plenamente conciente de los recuerdos traum


ticos: comunicacin directa y abierta con respecto a todos los pro
cesos hipnoteraputicos; comprensin de la muerte
Erickson: Veamos. Esta noche usted vino aqu con un propsito

determinado. Hasta ahora ha estado en trance esta noche?


Sujeto: S.
Erickson: Y por eso se siente cansada?
Sujeto: S. Nunca olvidar la noche en que el doctor Fink me hip
notiz y despus achaqu mi dolor de cabeza a la bebida que us
ted me ofreci. Esa noche, cuando usted me pregunt si me dola
* Significan respectivamente guerra y agua. (TV. de la T.)

182

desde aqu para abajo o para arriba [seccin 1.6], yo dije que no,
pero pens: Eso es mentira. Supongo que fue mi inconciente.
Despus, la enfermera Dey coment que yo le deca constante
mente que no poda continuar mi guardia y ella me haba respon
dido: Ha de ser por algo que contena la bebida. Yo le dije: Es
pera a que lo vea a l la prxima vez y luego me olvid del asunto.
Erickson: Bien. Y ahora hay algo ms que quiero que haga esta
noche. Ha estado en trance y tambin ha estado despierta. Ha
llndose despierta, nos ha hablado de la angustia que le provoca
la natacin; asimismo, discuti el tema en estado de trance. . .
e hizo un trabajo mucho mejor. Ahora quiero que recuerde real
y completamente todas las ideas, pensamientos y sentimientos
que le vengan a la mente, as como los ya descritos. Y quiero que
los examine retrospectivamente y los discuta de manera abierta,
sincera y completa, y que lo haga hallndose totalmente despierta.
Sujeto: Por dnde debo empezar?
Erickson: Por dnde quiere empezar?
Sujeto: Ni siquiera me designar un rea. . . Bueno, veamos
En primer lugar, me doy cuenta de que estaba locamente celosa
de Helen. Fue una actitud estpida pero, probablemente natural.
Erickson: Ms natural que estpida.
Sujeto: S, si usted quiere.
Erickson: Si usted quiere.
Sujeto: Si yo quiero. Hasta que ella naci, yo fui la hija menor.
Sin duda, me mimaron. Deben haberme mimado, porque al hijo
menor siempre lo miman con cierto exceso. Vaya, tal vez Larry
me odia! Tendr que preguntrselo. . . Yo sola ponerme horri
blemente furiosa contra Helen. Ella era tan pequea. . . Se supo
ne que no debemos enfurecernos con los bebs, pero yo sola po
nerme furiosa con ella, lo bastante furiosa como para estrangu
larla. No tome mis palabras en su sentido literal. Estaba lo
bastante furiosa como para matarla, pero no creo que lo hubiera
hecho aun cuando me sintiese tentada. El incidente con la silla
alta. . . creo que nunca lo olvidar. Estaba totalmente asqueada
de la vida y la gente. Tal vez sea por eso que la gente contina
hastindome las ms de las veces. Es tan tonto. . . La gente se
rehsa a ver lo obvio y ve todo lo que no es obvio. Todos lo con
funden todo. No recuerdo que papito nos haya hablado jams en
tono airado, hasta ese momento; podamos tirarle del pelo casi
hasta arrancrselo de raz, sin que l dijera nada. Pero cuando
hice caer a Helen de la silla alta, se enfureci. Puedo comprender
su ira, porque uno no anda por ah arrojando bebs al piso, pero
no debi dejarse dominar por ella. Yo estaba tan indignada con

183

slo pensar que l era incapaz de advertir que yo deseaba ayudar


a Helen, para que viera a mam y se dejara de berrear a voz en
cuello, como una tonta. Luego, cuando mi padre me peg, pens:
Nadie me quiere. Soy una paria. Y desde entonces los odi a
todos, incluida Helen. No creo haber experimentado sentimiento
alguno hacia Lisa y Larry; era inmune a ellos o ellos eran inmu
nes a m. Pero aquella vez que lanc de cabeza a Helen. . . Re
cuerdo que los vecinos solan venir y comentar: Es una nia
tan hermosa! Parece salida de un cuadro. Tiene exactamente el
aspecto de la beba ideal. Recuerdo que una seora dijo: Tienen
que tener cuidado, porque una beba tan hermosa podra no so
brevivir. Y yo pens: Si me mantengo firme en mi odio, ella
nunca vivir. Supongo que por eso creyeron que intentaba ma
tarla. Quiz lo intent. . . s, supongo que s. Era muy pequea
para asesinar. Luego, se sucedieron rpidamente el accidente de
la tina y la mirada fulminante de mam. An despus de que He
len se recuper, yo segua pensando que se morira. Tosi todo
el da y toda la noche; creo que mantuvo en vela a mam. Pero
despus de eso fui una paria. . . por supuesto, por muy breve tiem
po. Por otra parte, yo siempre pareca tener cierta tendencia a
hacer lo que me ordenaban que no hiciera.
Posteriormente ocurri el episodio con el seor Sm ith. . . era
todo un personaje. Por supuesto, ahora que lo recuerdo, proba
blemente era un buen tip o . . . pero entonces no opinaba as. Te
na mellizos de muy corta edad. Desde luego, nosotros tambin
ramos pequeos, pero ellos lo eran an ms. Por entonces te
nan seis aos deban tenerlos y acostumbrbamos ir a jugar
con ellos. Recuerdo que mam nos dijo que el seor Smith era
alemn. Antes de que nacieran los mellizos, quera que su esposa
regresara a Alemania para que diera a luz all y sus hijos fueran
ciudadanos alemanes en vez de norteamericanos. Eso me hizo pen
sar inmediatamente que jams haba pisado la Tierra un tipo peor
que ese, pero supongo que su actitud era natural, puesto que era
oriundo de Alemania. Estaba muy enojado con su esposa porque
ella no quiso volver all. Siempre fue bastante amable con noso
tros, los chicos. Sola llevarnos a pasear y jugaba con nosotros,
pero yo me mantena a distancia, como fuera de su alcance.
Rossi: Ahora est completamente despierta y, por primera vez

en todo este encuentro teraputico, usted parece actuar en for


ma abierta y directa cuando le dice Ha estado en trance y
tambin ha estado despierta. Quiere que ahora recuerde real
y completamente todas las ideas (. . .) y las discuta de manera

184

abierta, sincera y completa, y que lo haga hallndose total


mente despierta. Es muy propio de usted aplicar este enfo
que abierto, sincero y directo, en un solo nivel, al final de los
perodos difciles de trabajo hipnoteraputico, cuando les
cuenta todo a sus pacientes: cmo obr indirectamente so
bre ellos, etc.9 Es muy importante subrayar en forma directa
que ella lo haga hallndose totalmente despierta, por cuan
to usted no quiere que ella recaiga en su pauta condicionada
de trance sonamblico mientras examina retrospectivamente
para usted estos sucesos de trance. La sugestin pos-hipntica
que le imparti en la seccin anterior, cuando le dijo En bre
ve la despertar y quiero que recuerde todo cuanto dijo mien
tras dorma, cumpla el mismo propsito.
Le dir de paso que me gusta mucho la forma tan directa
y concisa con que no permite que Jane se rebaje a s misma
tildando de estpidos sus sentimientos.
Entonces, por primera vez, la sujeto expresa concientemente una comprensin de s misma y de sus relaciones familiares
tempranas que es al mismo tiempo clara y bien equilibrada
desde el punto de vista emocional. Cree que esta es la chis
de conocimiento y comprensin de s misma que usted hii pro
curado ayudarle a alcanzar?
Erickson: Ella slo ha recorrido parte del camino.
Rossi: Qu ms necesita hacer?
Erickson: Necesita comprender qu es la muerte.
Rossi: Por qu es importante esa comprensin a esta altura?
Erickson: Cuando mencion a la abuela en relacin con la muer
te, no se le permiti comprender qu era realmente.
Rossi: Jane est integrando esta importante comprensin de
qu es la muerte. Ese es el panorama total que usted integra.
Erickson: Y eso est relacionado con su comprensin de lo que
significa ahora .la guerra que ella libr.

2.18 Evaluacin conciente e inconciente del trabajo teraputico:


uso de las seales ideomotrices para inducir trance
Erickson: Est satisfecha con su desempeo actual?
Sujeto: No.

9
Se hallarn otros ejemplos de este enfoque de contarles todo en los estu
dios de casos incluidos en Erickson y Rossi (1979).

185

Erickson: Deje que su mano escriba la respuesta. Est satisfe

cha con su desempeo actual?


Sujeto: [Escribe automticamente no.] Vaymonos, Harry. Pe

ro no se me ocurre ninguna otra cosa.


Erickson: Jane puede ir a nadar? Deje que su mano responda

a esa pregunta. Quiero que responda rpidamente.


Sujeto: [Escribe s.] No tiene sentido. Eso es lo que sucede cuan

do me pregunto a m misma cmo se llaman esos tres hombres.


Doctor Fink, quiere empezar de nuevo a tomar apuntes?
Fink: Puede escribir mejor con este lpiz?
Sujeto: No. Pens que tal vez volvera a escribir algo. . . algo acer
ca de ese estpido asunto de Ann Arbor-Grand River.
Fink: Usted sabe algo con respecto a Ann Arbor, verdad?
Sujeto: Pas por all.
Fink: Alguna vez anduvo por sus alrededores?
Sujeto: No por mucho tiempo.
Erickson: Deje caer su mano izquierda si me permite interrum
pirla, Jane.
Sujeto: [La mano izquierda desciende lentamente.] Me agrada no
tener que. . . trascribir esto.
Erickson: M e agrada no tener que. . . trascribir esto!.
Sujeto: Qu significa eso? Vamos, edqueme!
Erickson: [Dirigindose al seor Beatty.] Comprende ahora por
qu dije que no era un proceso tan simple?
Sujeto: Qu significa eso?
Erickson: No tiene por qu preocuparse.
Sujeto: Nunca tengo que preocuparme por nada. El silencio es
oro. Qu significa eso?
Erickson: Lo averiguaremos.
Sujeto: Esto me recuerda los tiempos en que Helen sola escribir
cartas cuando an no saba escribir. . . todos estos garabatos [se
refiere al papel que se pasan entre s el doctor Fink y Erickson].

Se supone que tampoco debo mirar eso, no? Maana lo odiar.


Erickson: Veo que su mano izquierda est bajando bien. No di

ra que es as?
Sujeto: S.
Erickson: Muy bien. [Al doctor Fink.] La respuesta es s, pero
logr escribir la s mediante un movimiento disimulado del lpiz.
Le siguen la palabra lunes y un garabato que motiv su comenta

rio acerca de la trascripcin. Antes haba mencionado que toma


ba notas taquigrficas.
Sujeto: Contine. Esto es muy interesante.
Erickson: Qu suceder maana?

186

Sujeto: Maana?
Erickson: S.
Sujeto: Asistir al doctor Young en una operacin. Usted conoce

al doctor Young; de hecho, conoce a dos mdicos con ese apellido.


Erickson: Qu ms suceder maana?
Sujeto: Devolver un libro a la biblioteca. . . gracias por recor

drmelo.
Rossi: Usted evala cuidadosamente su grado de satisfaccin

con el trabajo teraputico en los dos niveles, conciente e in


conciente. En el primero dice no estar satisfecha; en el segun
do, se vale de la escritura automtica para dar una respuesta
tambin negativa. Sin embargo, es capaz de escribir autom
ticamente s cuando usted le pregunta si podr ir a nadar.
Se ha logrado cierto beneficio teraputico, pero hay que tra
bajar ms.
A continuacin, usted le pide en realidad al inconciente de
la sujeto que le indique con un ademn si no tiene inconve
niente en que interrumpa a su mente conciente (Deje caer su
mano izquierda si me permite interrumpirla, Jane). Su mano
izquierda desciende lentamente, en la forma caracterstica en
que se hacen las seales ideomotrices inconcientes. I )esde lue
go, este es tambin un modo de empezar a reinducir el trance
sin que ella se percate totalmente.

2.19 Induccin de trance, garabateo y escritura automtica como


medios de desensibilizar y tranquilizar an ms a la sujeto
Erickson: Durmase. Durmase. Duerma tranquila y profunda

mente. Est dormida? Duerma profundamente; ya est dormi


da, no? Muy bien. Ahora quiero que vuelva a escribir con esta
mano, libremente y con tranquilidad, lo que estuvo escribiendo
antes. Escrbalo libremente y con tranquilidad. [La sujeto escri
be.] Puedo leerlo?
Sujeto: S.
Erickson: Ayer fue lunes. La caminata hasta Cusic fue aburrid
sima. Reflexiona, Jane. Debe haber un modo. Est tratando
de introducir otro asunto o se mantiene dentro del tema de ese
problema con el agua? O est tratando de introducir otro asun
to? Le parece bien que siga durmiendo, pero me hable de eso
para que yo pueda entenderlo mejor? Siga durmiendo y hbleme
de eso con entera libertad.

187

Sujeto: Yo iba a la escuela de Romulo y solamos caminar hasta

Cusic dos, tres o cuatro veces por semana. A veces bamos all
a nadar.
Erickson: Contine.
Sujeto: Por lo comn, yo me asustaba terriblemente. Creo que
era rematadamente estpida, porque no haba nada que temer.
Los chicos se rean de m y yo tambin rea, porque aquello era
cmico. Me llevaban con ellos, agarrndome uno de cada lado,
y caminbamos hasta que el agua me llegaba al cuello. Para en
tonces no creo que estuviera verdaderamente asustada, pero sen
ta de algn modo la necesidad de volver a la orilla. Me desasa
de los muchachos y echaba a correr como loca hacia el desembar
cadero. Pensaba constantemente: Si tan slo pudiera obligarme
a m misma a ir al agua y nadar. . .. Ideaba diversos modos de
hacerlo. Una vez fui sola. Cusic se vea muy hermosa. La noche
era muy oscura y el agua presentaba un feo aspecto, pero pens:
Ahora o nunca!. Entr y sal del agua varias veces y me aden
tr caminando hasta que me lleg a los hombros. Entonces, no
s por qu, pens en las personas que se ahogaban y me dije: Tal
vez sea mejor que regrese, pero no lo hice. Segu caminando, por
que supona que si poda compelerme a m misma a hacer eso
aprendera a nadar. Despus. . . slo s que me encontr de vuel
ta en la orilla.
Erickson: Contine. [Pausa.] Sabe qu est escribiendo su mano?
Sujeto: P-i-e-d-a-d.
Erickson: Muy bien. Hbleme de eso.
Sujeto: Eso no significa nada.
Erickson: Ahora sabe cmo ser el resto?
Sujeto: Ser la razn.
Erickson: Puede explicarlo ahora?
Sujeto: No.
Erickson: Teme saber qu significa eso?
Sujeto: S.
Erickson: Esa palabra piedad significa algo?
Sujeto: No lo creo.
Erickson: Veamos qu dice la mano, Jane. Esa palabra piedad
significa algo? [La sujeto escribe.] Sabe qu ha escrito su mano?
[La sujeto asiente.] Puede decirme qu significa? Teme saber
lo? Teme saberlo porque hay otras personas presentes?
Sujeto: No.
Erickson: Teme hacrmelo saber? [La sujeto respira con dificul
tad y manifiesta una gran congoja.] Teme hacrmelo saber? Te
me saberlo? [La sujeto asiente.] Le gustara que hiciera algo pa

188

ra que usted tuviera el coraje de saber? [Ella asiente.] Muy bien.


Supongamos que logra aprehender una idea vaga y fugaz de qu
e s . . . no es una idea muy clara, sino una dbil vislumbre. Lo
ha hecho? [Ella asiente.] Puede percibirla un poco ms? [Jane
asiente.] Todava puede percibirla un poco mejor, apenas un po
quito mejor [ella asiente] hasta llegar a apresarla en su totalidad.
No es tan aterradora como usted crea, verdad?
Sujeto: No.
Erickson: Es perturbadora, s, pero est bien que lo sea, no? Y
usted puede saber realmente qu significa, no es cierto? Bien.
Accede a que yo lo sepa? [La sujeto asiente.] Todo? [Asiente
otra vez.] Le gustara decrmelo ahora? Le gustara decrmelo
ahora? [Ella asiente.] Muy bien, Jane, dgamelo. Puede hacerlo
sin peligro alguno. Puede decrmelo, verdad? Muy bien, adelan
te, adelante. . .
Sujeto: Ayer, Ann (Dey) se me acerc y me dijo que su familia
haba alquilado una casita de campo, en Mxico, por unas tres
semanas. Nuestras vacaciones no coinciden. Siempre hemos des
potricado contra eso por considerarlo muy injusto, pero Ann me
dijo que sus padres queran que yo fuera a pasar un fin de sema
na con ellos. Salimos en fines de semana alternados, y ella me
propuso: Puedes venir e iremos a nadar. Cuando dijo eso, fue
como si me arrojara agua fra a la cara. He estado pensando en
eso aqu mismo. . . tengo que ir. No puedo decirle sencillamente
que no quiero ir. Y ni siquiera tengo un motivo para no hacerlo.
Erickson: S. Ahora bien, qu tiene que ver con eso la piedad?
Sujeto: No s. . . Ann sabe nadar y con ella me siento mejor.
Erickson: Por qu le pareci una idea tan aterradora?
Sujeto: En realidad no fue aterradora; slo me pareci que lo era.
Erickson: Slo est garabateando distradamente o trata de de
cirme alguna otra cosa?
Sujeto: Es un mero garabateo.
Erickson: Piensa que es un garabateo? Todava piensa que es
un garabateo?
Sujeto: Debe de serlo.
Erickson: Vea lo que escribe aqu su mano, son garabatos? No
garabate distradamente, verdad? Cree ahora que tendr el co
raje de comprender qu era realmente ese garabato? Cree que
lo har? Cree que tendr el coraje de saberlo? Muy bien, ser
muy interesante escudriar sus recuerdos y descubrirlo. O bien
le gustara que su mano la sorprendiera escribiendo la palabra
ms significativa, la que le dara la clave para esclarecer ese ga
rabato? Tan slo alce la mano hasta aqu y deje que escriba la

189

palabra significativa que define el garabato. Pienso que debera


ser interesante ver qu escribe su mano, pues usted no lo sabe,
verdad? Su mano s lo sabe. [La sujeto escribe .] Puede decirme
qu palabra es?
Sujeto: Tratando.
Erickson: Ahora introduzcamos otra palabra significativa y vea
mos si esta vez su mano puede escribirla con ms rapidez y soltu
ra. Qu palabra es esa? [La sujeto escribe fracaso.] Ahora es
criba algo informativo; escrbalo an ms rpido. Qu represen
ta ese garabato? [La sujeto escribe muchacha con gorra de bao.]
Entonces, en realidad me est haciendo una pregunta, no? Le
molestara expresarla verbalmente?
Sujeto: S que si no trato de nadar no me asustar. Si lo hago,
una vez ms me esforzar en vano.
Rossi: Una vez que usted recibe de la sujeto la seal ideomo-

triz inconciente de que puede interrumpir a su mente conciente, procede a reinducir un trance ms profundo por medio de
sugestiones directas: Duerma tranquila y profundamente,
[Escriba] libremente y con tranquilidad.
Erickson: Tiene una profusin de ideas dando vueltas en su
mente. Se est gestando un tumulto en torno de algo. Tengo
que intervenir ah mismo para reconfortarla; as podr comu
nicar eso libremente y con tranquilidad. Ella puede pasar
por toda clase de agitaciones y tumultos porque la sostengo
y respaldo.
Rossi: Unas pocas secciones antes, en estado de vigilia, la su
jeto pareci alcanzar una introvisin y una reelaboracin conciente de su fobia a la natacin aparentemente satisfactorias.
No obstante, volvemos a encontrar una especie de resistencia
emocional aun al mero intento de nadar. Por qu? Raciona
lizaba su problema cuando estaba despierta, y ahora, en esta
do de trance, sus miedos vuelven a abrumarla? O esto slo
es parte del tpico proceso de desensibilizacin gradual por un
repetido recordar y una revivencia parcial del trauma?
Erickson: [Dirigindose al doctor Marin M oore .] Tal vez us
ted pueda contestar esa pregunta, con su experiencia de en
trar en combate junto a soldados ms jvenes.
Moore: Yo sola mostrarme ms fuerte que ellos. Uno se arma
de coraje hasta desempearse mejor que lo hara de ordinario,
a fin de mostrarles a los soldados ms jvenes lo que tienen
que hacer para no ser cobardes o lo que sea.
Erickson: La primera vez que entr en combate, tuvo miedo9

190

Moore: No. Algunos hombres, no pocos, lo tuvieron, pero yo no.


Rossi: Ustedes, los caballeros sureos, rara vez tienen mie
do! [El doctor Moore es oriundo de Tennessee.]
Erickson: Entonces usted les dira algo por el estilo a los sol

dados ms jvenes, para tranquilizarlos. . .


Rossi: De modo que en esta seccin usted [Erickson] tranqui

liza a la sujeto y avanza en la reelaboracin de su fobia. Sus


preguntas, los garabatos y la escritura automtica coadyuvan
a evocar nuevamente el material no resuelto referente a sus
miedos al fracaso y a la muchacha con gorra de bao.
Erickson: S, le infundo tranquilidad y seguridad.

2.20 Aspectos interpersonales de la recuperacin de las fobias:


compartiendo los miedos con otros, se posibilita el acceso al ser
humano oculto tras su conducta superficial
Erickson: Usted no quiere volver a esforzarse en vano, verdad?
Sujeto: No.
Erickson: De acuerdo. Ahora le dir algunas cosas, Jane. Cuando

estaba despierta, le ped expresamente que me hablara de todo


cuanto me haba dicho durante un trance y eso no le gust mu
cho, verdad? No obstante, quiso ser amable y corts y observar
todas las reglas de la etiqueta, no es as?
Sujeto: S.
Erickson: Y no logra acabar de comprender por qu traigo a gen
te extraa al consultorio cuando hago terapia, no es cierto? Eso
la perturba mucho; no le parece muy justo u honesto, eh? Tal
vez esto le ayude a comprenderlo un poco. Este miedo, esta an
gustia en torno de la natacin, se observa en relacin con otras
personas. Este caballero que est aqu esta noche es totalmente
desconocido para usted. No significa nada para usted, ni usted
para l, salvo que ambos comparten muchos temas de inters.
Usted no sabe con qu propsito lo he trado a l aqu, pero ese
propsito existe. No puede explicrselo, del mismo modo en que
usted no ha podido explicarse a s misma muchas cosas. Usted
necesita superar algunos de estos miedos y angustias que se
manifiestan en relacin con otras personas a quienes usted se los
oculta sacndolos a luz para poder darse cuenta de que uno pue
de vivir aun cuando otros estn al tanto de ellos. Comprende?
Para eso utilizamos a estas personas. Esta noche nos ha dicho
cosas que ni siquiera se atreva a recordar para sus adentros, no
es as? Y con ello se ha hecho tanto ms simptica y agradable

191

para nosotros, por cuanto podemos ver claramente que detrs de


toda esa conducta encantadora hay una persona muy humana.
Uno quiere hallar en una persona algo ms que una conducta en
cantadora. Uno quiere saber que detrs de ese encanto hay un
ser humano, que hay algo real, y no una mera agudeza de inge
nio, facilidad de palabra, una sonrisa fcil y una respuesta jo
vial . . en suma, puras apariencias. Las personas nos agradan
ms cuando las sabemos de carne y hueso en un sinnmero de
pequeas cosas. Y usted creer realmente en lo que le digo, por
que sabe que es cierto y sabe que todos cuantos me estn escu
chando saben que lo es.
Erickson: En la psicoterapia formal hay que mantenerlo todo

tan en secreto. . . Un matrimonio se psicoanaliz durante ms


de un ao, cada uno por su lado y tratando de ocultrselo al
otro. Les dije que podran ahorrarse mucho dinero con slo
ser recprocamente francos con respecto a algo que todo el
mundo saba.
Rossi: Entonces usted cree de veras en lo que dice aqu acerca
de la importancia de que la sujeto comparta sus miedos con
otros, y aun con desconocidos. Puesto que aprendi sus mie
dos en relacin con otras personas, la mejor forma en que pue
de librarse de ellos es compartirlos con otros.10
Erickson: [Cita nuevos ejemplos del trabajo secreto que llev
a cabo para la Oficina de Servicios Estratgicos de Estados
Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, junto con Margaret Mead y Gregory Bateson, entrevistando a prisioneros
de guerra japoneses y alemanes. Esta informacin todava es
ultrasecreta y no se puede dar a conocer pblicamente .]

2.21 Catarsis y reencuadramiento emocionales como elementos


bsicos de la tcnica ericksoniana: no es una reestructuracin de
la personalidad, sino una visin ms completa; el fracaso como
parte de una vida lograda
Erickson: Veamos ahora este miedo suyo a nadar. En su manejo

de ese miedo, usted comete un error muy grave que deber corre
gir. Usted trata de ir a nadar una y otra vez, quiere ir y, sin em

10
Jay Haley (1963, 1973, 1985) ha documentado bien el componente inter
personal del trabajo de Erickson,

192

bargo, experimenta algunos miedos demasiado fuertes. Me equi


voco? En adelante, lo manejar de un modo totalmente distinto.
No permitir que la compela a intentarlo una y otra vez. Lo pri
mero que necesita hacer es recordar por s sola todo lo que me
cont, recordar todas esas cosas y comprenderlas plenamente.
Adems, debe recordar que cuando nia pequea era mucho ms
honesta y sincera en lo concerniente a sus sentimientos de lo que
lo ha sido despus, porque no ha dejado que la gente la viera llo
rar y, en verdad, tal actitud no era honesta, puesto que usted
lloraba. El llanto no era un signo de debilidad, como usted crea.
Cuando usted piensa en eso ahora, se da cuenta de que tanto los
fuertes como los dbiles lloran ocasionalmente. Usted compren
der que los fuertes deben tener sus momentos de felicidad y de
tristeza. No es as? En todos estos aos ha venido presentando
una fachada falsa, fingiendo no haber llorado nunca, ni sentirse
mal, ni sentirse miserable. No quiere afrontar el hecho de que es
taba horriblemente celosa de Helen y odiaba de veras a su padre
y a su madre. Empero, no acaba de comprender todo eso. No lo
comprende, Jane, y en realidad es muy simple. Lo que usted no
comprende es esto: le agradan algunas cosas que hicieron sus pu
dres y odi otras, y esto es muy diferente de odiarlos a ellos. Odi
algunos de sus actos y otros le gustaron, y hay una gran diferen
cia entre lo que la gente es y lo que hace. Hay una gran diferen
cia entre lo que ellos quieren hacer y lo que logran hacer. Usted
respetar y admirar la honestidad de las intenciones, y respeta
r plena y apreciativamente a quienes fallan en esto o en aquello.
Empieza a comprender eso?
Lo que necesita realmente es sentarse a reflexionar en vez de
tratar de discutir consigo misma su capacidad de ir a nadar. No
necesita hacer ese tipo de cosas. Lo que s necesita es sentarse
a solas y hacer un examen real, honesto, apreciativo y completo
de sus recuerdos e interpretaciones. Debe sentirse muy satisfe
cha de haber tenido de pequea un carcter tan fuerte; no debe
condenarse porque aquella niita, incapaz de comprender las im
plicaciones y significaciones, haca y quera hacer cosas que, pa
ra usted, carecan de verdadero significado. Qu significaba en
tonces para usted el estar muerto? Significaba alejarse por un
tiempo, estar en otro lugar. No significaba morir en el sentido
en que ahora, como adulta, entiende la muerte. Cuando usted era
una bebita, estar celosa de Helen significaba una cosa. Ahora que
es adulta, tiene un significado totalmente distinto. Se opondra
usted a que una bebita apreciara su propia vala, su propia perso
nalidad y sus propias necesidades, tanto que las defendiera, se

193

gn su entender? En todos estos aos usted se ha condenado a


s misma, no es as?
Sujeto: S.
Erickson: Por qu? Tal vez para poder mejorar y ampliar an
ms su comprensin de s misma. Tal vez por pura casualidad.
Pero usted puede sacar provecho de sus vivencias, sean cuales
fueren. Quiero que contemple retrospectivamente esos celos de
Helen como el ncleo de un sentimiento de personalidad, de una
apreciacin personal del propio ser. Como el sentido del propio
valer que tiene una nia de corta edad. Cuando volte a Helen
de su silla alta y ella cay sobre usted, lastimndole el brazo, us
ted actu motivada por razones perfectamente buenas y vlidas;
fue desagradable, exasperante, enloquecedor, que su intento de
ayudar a Helen diera por resultado un brazo dolorido y una pali
za a manos de su padre, a quien usted amaba y que la traicion
al castigarla por algo que l no haba comprendido. Visto retros
pectivamente, el episodio aparece en verdad como una buena ac
cin muy mal retribuida. Usted fall, su padre fall. Pero en la
vida tambin hay fracasos. Ellos forman parte de una vida lo
grada.
Rossi: En esta seccin, usted hace un reencuadramiento muy

completo de sus pautas de comprensin infantiles con respec


to al fracaso y los celos. Reencuadra sus celos de Helen incor
porndolos al ncleo del desarrollo de una personalidad ms
madura y positiva. Esta idea se ha generalizado bastante hoy,
gracias al avance de la psicologa humanista, pero all por 1945
constitua una novedad. Concordara conmigo en que aqu ve
mos que la catarsis emocional y el reencuadramiento de las
interpretaciones infantiles son elementos esenciales de su tc
nica hipnoteraputica? Eso es! Provocar la catarsis y ayudar
a los pacientes a reencuadrar y reestructurar su personalidad,
correcto?
Erickson: No es una reestructuracin. U sted da al paciente
una visin ms completa!
Rossi: De modo que la hipnoterapia no tiene poderes mgicos.

Simplemente abre paso a un punto de vista ms amplio y com


pleto, y nos libera de las limitaciones y la literalidad de la niez.
Erickson: S, como cuando digo Cuando usted piensa en eso
ahora, se da cuenta de que tanto los fuertes como los dbiles
lloran ocasionalmente. Usted comprender que los fuertes de
ben tener sus momentos de felicidad y de tristeza. Es un des
plazamiento de su nivel infantil, excesivamente simplificado,

194

a un nivel de comprensin ms adulto y maduro: Pero en la


vida tambin hay fracasos. Ellos forman parte de una vida
lograda.
R ossi: Cuando usted dice Hay una gran diferencia entre lo
que la gente es y lo que hace y Respetar plena y apreciati
vamente a quienes fallan en esto o en aquello, utiliza el trau
ma de la niez como un escaln hacia una mejora y acrecenta
miento de su comprensin ms adulta. Por lo tanto, el trauma
presente en su memoria queda reencuadrado en un nuevo n
cleo de personalidad de manera positiva, y no de un modo no
civo como lo estaba antes.
Erickson: S, y lo mismo hago al decirle Cuando usted era
una bebita, estar celosa de Helen significaba una cosa. Ahora
que es adulta, tiene un significado totalmente distinto.

2.22 Prescripcin del sntoma para provocar una disposicin afir


mativa y reforzar, por implicacin, las sugestiones pos-hipnticas
Erickson: Cuando dice que no sabe qu hacer con respecto al via
je a M xico. . bien, ese problema podra quedar resuelto. Se lo
puedo resolver con mucha elegancia. Me cree capaz de hacerlo?
Sujeto: S.
Erickson: Puedo resolverlo de varias maneras, pero todava no
dir cmo. Volver a entrevistarla, pues tiene mucho trabajo por
hacer. Dgame, para cundo es ese viaje?
Sujeto: Para julio.
Erickson: Y estar en Detroit hasta entonces?
Sujeto: S.
Erickson: Cree que tenemos tiempo suficiente para resolverlo?
Sujeto: S.
Erickson: El doctor Fink me escribi una nota y quiere que usted
la conteste. Desea que la seorita Dey la acompae en nuestra
prxima sesin o cree que podremos arreglarnos sin ella?
Sujeto: S, podremos arreglarnos sin ella.
Erickson: Bien, resumamos la situacin. Usted ha puesto al des
cubierto muchos recuerdos olvidados, muchos miedos olvidados.
Le indiqu varios puntos de vista posibles con respecto a ellos
y creo que empieza a coincidir conmigo, no es as? La prxima
vez que nos veamos podremos ocuparnos de este problema de su
miedo al agua. Ya le parece ms trivial?
Sujeto: S.
Erickson: Y ahora quiero impartirle una sola directiva, que es es

195

ta: hasta la prxima sesin, no debe esforzarse en absoluto por


ir a nadar. Tiene que prometrmelo, comprende? No debe ir a
Webster Hall. Puede aceptar la invitacin de la seorita Dey de
ir a Mxico, pero desentendindose por completo de la cuestin
de la natacin. As como no se pondr a pensar desde ahora qu
comer cuando llegue a Mxico, tampoco tiene por qu pensar
si nadar all. As como no se preocupar por la comida, tampoco
necesita preocuparse por la natacin. La comida es una cosa, un
aspecto del viaje, y no tiene que pensar en ella, ni en qu cama
dormir, precisamente del mismo modo en que no tiene por qu
pensar en el otro aspecto: la natacin. Bien, hay algo que quiera
decirme?
Sujeto: No.
Rossi: Como la sesin se acaba sin que la sujeto haya resuelto
todos sus miedos, usted utiliza su sensacin de no saber para
asumir aparentemente la responsabilidad de hacer frente a su

miedo a la natacin en relacin con el proyectado viaje a M


xico (Se lo puedo resolver con mucha elegancia). Empero,
antes de esto introduce una importante sugestin pos-hipntica
de manera indirecta y casual, dicindole como al pasar: La
prxima vez que nos veamos podremos ocuparnos de este pro
blema de su miedo al agua. Y en el mismo tono indiferente,
le hace admitir a continuacin que el problema parece ms
trivial, o sea, se ha empequeecido.
Enseguida alivia sus temores prescribiendo directamente
el sntoma : Hasta la prxima sesin, no debe esforzarse en
absoluto por ir a nadar. Tiene que prometrmelo, compren
de?. En apariencia, es una sugestin pos-hipntica totalmen
te franca y directa. Pero lo que logra indirectamente por im
plicacin es lo que a usted ms le importa. Sin duda, a la suje
to le ser fcil llevarla a cabo, por cuanto de hecho es su
sntoma y est respaldada por toda la fuerza de su perpetua
fobia a la natacin. Esa misma facilidad de ejecucin abre en
la sujeto una disposicin afirmativa o aceptante, que tiende
a reforzar positivamente las otras sugestiones teraputicas im
portantsimas recin impartidas por usted en un tono tan ca
sual (sobre el tratamiento adicional de la fobia y su empeque
ecimiento). El alivio considerable que la prescripcin del sn
toma ha trado a su mente conciente absorbe toda su atencin,
con lo cual las otras dos sugestiones teraputicas (ms impor
tantes, pero impartidas como al pasar) tienden a caer en su
inconciente. All podrn establecer las bases de la futura cu

196

racin, sin que interfieran en absoluto las distorsiones y los


miedos de su mente conciente.
La prescripcin del sntoma tambin ejerce, en otro nivel,
el efecto implcito de permitirle a usted controlar el sntoma:
si la sujeto puede activar el sntoma cuando usted as se lo
sugiere, cabe presumir que ms adelante podr aprender a de
sactivarlo por sugestin suya.11

2.23 No saber y prescripcin del sntoma en el trabajo teraputi


co: una agudeza resulta ser una forma de comunicacin crptica
en dos niveles
Erickson: Este garabato que hizo aqu abajo, representa algo

que usted quiera discutir? Deje que su mano escriba la respues


ta. [La sujeto escribe o.] Est segura de eso? Bien, una vez
que despierte, quiero que prefiera un cigarrillo Lucky Strike. Lo
har?
Sujeto: S.
Erickson: Tambin quiero que, una vez despierta, aprecie cabal
mente lo bien que ha trabajado esta noche; lo ha hecho con mu
cha inteligencia y habilidad, a tal punto que me resulta tremen
damente difcil explicarle cun capaz ha sido. No tiene la forma
cin ni el grado de comprensin necesarios para darse cuenta del
formidable trabajo que ha hecho esta noche. Como enfermera, pue
de apreciar el trabajo importantsimo del cirujano que efecta una
colostoma, pero su misma profesin le permite apreciar tambin
que, detrs de ese xito quirrgico, hay muchos aos de forma
cin y experiencia; detrs de esa operacin hay toda una base
de talento, estudios, ejercitacin y habilidad. No es as?
Sujeto: S.
Erickson: As, pues, cuando le digo que ha trabajado con una com
petencia asombrosa, lo digo de veras, aunque usted no sepa real
y exactamente qu hizo, ni cmo lo hizo. No se da cuenta de lo
que quiso decir o dijo cuando declar que haba perdido una gue
rra librada por s sola. Quiso hacer un comentario chistoso, pero
no lo fue del todo y creo que se ha percatado de esto en lo ms
profundo de su mente. Haba perdido la guerra. Sabe qu gue
11
En Rossi (19866) y en Rossi y Cheek (1988) hay muchos ejemplos del uso
que se puede hacer de la prescripcin del sntoma para facilitar el acceso de los
pacientes al control de sus propias reacciones sintomticas.

197

rra fue esa? Hay otras dos letras en la palabra war [guerra]?
Responda con su mano. [La sujeto escribe s . ] Sabe cules son?
[Ella escribe s y luego las letras t-e.] Cuando perdi la guerra,
qu significaba? Algo perturbador, angustiante, verdad? Per
di algo perturbador, algo de lo que resulta agradable librarse,
no? Ahora empieza a comprender por qu no me preocupa su
viaje. Lo comprende? No es delicioso? [La sujeto re.] Le dir
otra cosa: quiero que sepa que agradezco su generosidad, su bon
dad, al permitirme actuar a mi modo. Las aprecio enormemente.
Fue muy amable al dejarme actuar a mi manera; se lo retribuir
tratando de hacer muchas cosas a su modo. Le parece bastante
justo?
Sujeto: S.
Rossi: Usted expresa su caracterstico aprecio por el trabajo
de la paciente, as como sus puntos de vista acerca de no sa
ber qu hizo, ni cmo lo hizo. Con ello otorga primaca y

potencia a su inconciente, aun habindola ayudado a alcanzar


el mayor grado posible de comprensin conciente.
Erickson: Cmo perdi su miedo al agua? Aade las letras
t-e a la palabra war [guerra] para perder la water [agua].
Rossi: No entiendo. . .
Erickson: Le dije a Jane que perdera algo. Ella pierde dos
letras de water para formar war.
Rossi: En verdad, sus explicaciones resultan casi increbles:
ella ha perdido tan slo unas letras! Me preguntaba si haba
algn nexo simblico entre war y water, pero no daba con
l. [Resume el desarrollo global del caso hasta ese momento,
guindose por el cuadro 1 .] Al trmino de esa seccin [la 2.15]
la mayora de los terapeutas orientados hacia el insight tal
vez habran dado por terminado el caso, presumiendo que al
haber logrado Jane la plena comprensin y reelaboracin de
sus traumas, sus sntomas desapareceran. Pero en vez de in
citarla a ir a nadar, usted hace todo lo contrario: en efecto,
prescribe el sntoma [seccin 2.22]. Despus de todo ese insight,
por qu le pareci que Jane no estaba lista para nadar?
Erickson: Usted slo teje suposiciones en torno de su situa
cin en la niez; en realidad no posee certeza alguna, ni aun
despus de haber especulado tanto. Al prescribir el sntoma,
yo dicto mi inhibicin a su accin de nadar.
Rossi: O sea que esa inhibicin es ahora suya, y no ya de la
paciente. Ese es el punto importante en la prescripcin del sn
toma: usted puede cambiar su inhibicin ms adelante.

198

Erickson: S, puedo cambiar mi dictado!


Rossi: A ella le resulta mucho ms difcil cambiar el suyo. De

modo que ese es el desplazamiento importante que acontece


en la prescripcin del sntoma: usted desplaza la inhibicin
de nadar de la mente de la sujeto a la suya!
Erickson: S. [Cuenta el caso de una pareja a la que ayud a
consumar el matrimonio un jueves, insistiendo en que lo hi
ciera el viernes.12 La clave estuvo en que la joven esposa se
sinti ofendida porque Erickson haba tenido el tup de fijar
le el da, de modo que lo hizo en la vspera pues quera ele
gir ella misma la fecha.]
Rossi: En ese caso, prescribi el sntoma al ordenar a los cn

yuges que no consumaran el matrimonio hasta una fecha de


terminada, provocando as a la esposa a hacer valer su elec
cin, consumndolo un da antes de la fecha permitida por
usted!

2.24 Despertar del trance: cumplimiento de una sugestin poshipntica secundaria; ofrecimiento a la sujeto de una oportuni
dad de descargar y desplazar su hostilidad volcndola en el tera
peuta
Erickson: Si quiere enojarse conmigo, hgalo sin vacilar. Un psi

quiatra es alguien con quien es posible enfurecerse sin que l lo


tome como una ofensa personal. Ahora durmase y luego despier
te. Cierre los ojos y durmase profundamente. Quera decir algo
ms? Cierre los ojos y durmase profundamente. Muy bien. Aho
ra tmelo con calma y despierte; sintase reanimada, alegre y lle
na de vida, aunque un poco cansada. Disfrute realmente el estar
despierta.
Sujeto: Hola a todos! [Tiende la mano para tomar un cigarrillo.]
Puedo tomar uno de los suyos [/os Lucky Strike]? No querra
un Philip Morris?
Erickson: Muy bien dicho! No, gracias.
Sujeto: Si la hermana Louise me viera! Esto no se lo cont: el
sacerdote que nos dio una conferencia sobre el psicoanlisis. .
Quiero que se haga cargo de e sto . . . yo estoy jugando con el dia
blo, y usted tambin!
Erickson: Bueno, creo que podr desconcertarlo
me refiero al
diablo.
12 Vase el caso del paciente / / , en Erickson (19546/1980).

199

Fink: En el segundo estante de la biblioteca hay alguna obra

sobre la que deseara consultar. . . ?


Sujeto: Se refiere a la del seor Estabrooks? Eso me recuerda. . .
[Dirigindose a Erickson.] Usted conoce al seor Estabrooks; es

un amigo suyo. Dice cosas desagradables de usted. . . en reali


dad no lo son, pero dice que usted no cree que una persona hipno
tizada sea capaz de matar a otra. El sostiene que todo depende
de la actitud del operador: si usted creyera de veras que sus pa
cientes hipnotizados son capaces de hacer eso, lo haran. Dice al
gunas cosas bastante desagradables con respecto a usted.
Seor Beatty: Debe ser muy ocurrente y ducho en e so . . . y qu
amigo!
Erickson: Es que. . vern, yo destroc su libro del modo ms
cruel.
Seor Beatty: Me pregunto si habr vendido muchos ejemplares.
[Se refiere a Estabrooks, 1943.)
Sujeto: Francamente, el que tienen en la biblioteca est muy gas
tado.
Fink: Lo vio hace poco?
Sujeto: Ann y yo hemos estado leyendo algunos libros. El padre
Patrick acababa de dictarnos su conferencia sobre psicoanlisis,
exhortndonos a mantenernos alejados de las obras de Freud, de
modo que fuimos a la biblioteca y sacamos una. Tenemos que
esconderla, porque de tiempo en tiempo vienen a inspeccionar
nuestras habitaciones para ver qu libros estamos leyendo.
Erickson: Evidentemente, ese sacerdote hizo un excelente traba
jo para despertar en ustedes el inters por Freud. Se siente algo
cansada?
Sujeto: Un poquito. . . bueno, no mucho. Acabo de asistir al doc
tor Roberts en tres operaciones y, como de costumbre, nada es
tuvo bien.
Erickson: Quiere hacerme alguna pregunta?
Sujeto: No, no se me ocurre ninguna. Probablemente piense en
ellas cuando ya est en casa.
Erickson: Querra hacerlo ahora, mientras est aqu?
Sujeto: No. . . n o . . .
Rossi: En esta ltima seccin, Jane manifiesta su preferencia

pos-hipntica por los cigarrillos Lucky Strike, tal como usted


se lo sugiri en la seccin anterior: Bien, una vez que despier
te, quiero que prefiera un cigarrillo Lucky Strike. Por qu
hizo eso? Slo como una demostracin de sugestin poshipntica, o como un marcador que le ayudase a evaluar la

200

capacidad de la paciente de ejecutar las sugestiones poshipnticas?


Erickson: [Asiente a todo indistintamente.]
Rossi: Termina esta sesin dndole una oportunidad de des
ahogar cierta hostilidad hacia usted. A su juicio, es un paso
importante e inevitable, por cuanto los pacientes experimen
tan de algn modo concreto un resentimiento hacia quien les
quita sus sintomas. Entonces, les da una oportunidad de re
conocer, descargar y desplazar su hostilidad de una manera
directa, para que no la expresen aferrndose al sntoma.
Al parecer, la sujeto no recoge su sugerencia de que des
ahogue su hostilidad abiertamente, sino que la expresa en for
ma velada contando que el doctor Estabrooks dice cosas des
agradables de usted. Un momento despus, lanza un nuevo
dardo al sealar que el libro de Estabrooks est muy gastado
(queriendo decir con ello que es muy ledo) aunque usted lo
haya destrozado en su lectura.

201

Wfm t

W m m m

} i

ftistikffl' , bp l' i

Sesin I I I 1

Provocacin y uso de procesos psicodinmicos

3.0 Evaluacin y reiteracin del trabajo hipntico previo; una ja


queca originada como posefecto de la hipnoterapia
Erickson: Bien, Jane, qu tenemos para esta noche?
Sujeto: Desde la ltima vez que vine aqu, he estado tratando

de recordar mi taquigrafa. . . Se supone que esta noche saldr


de aqu sin temer al agua ni a la natacin, correcto?
Erickson: Saldr comprendiendo mejor la cuestin. Recuerda c
mo debe hacer?
Sujeto: No. Recuerdo algunas cosas. Lo recuerda usted, doctor
Fink? Le habl de esta maldita guerra y luego se aadan una
t y una e [para convertir war en water); despus haba una
palabra larga, pero an no s cul era.
Erickson: Recuerda algo ms?
Sujeto: Oh, s! Odi sinceramente a mi madre, mi padre y mi
hermanita. Veamos . Tambin podra decir que no debera te
ner miedo al agua. Eso fue algo as como una pantalla. Yo estaba
muy furiosa contra mis padres y, en vez de persistir en esa furia,
odi el agua. Estas son deducciones m as. . . Haba otra cosa . .
Usted dijo algo acerca de las emociones reprimidas. Al parecer,
pensaba que llorar y hacer tonteras eran para m otros tantos
signos de debilidad, pero no creo que lo sean.
Erickson: Qu cree?
Sujeto: No, no creo que los interprete as. De todos modos, no creo
que crea que los interprete as. Cuando veo que alguien llora y
hace otras cosas por el estilo, nunca pienso que esa persona es
dbil.
Erickson: Pero si es usted quien llora, piensa que es una debili
dad de su parte.
Sujeto: Todo depende de la razn del llanto.
1
Presentes en la Sesin III, en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, la sujeto (seorita S o Jane) y su amiga (Ann Dey). Presentes en
los comentarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor Ernest L. Rossi y
doctora Sandra Sylvester.

203

Erickson: Algo ms?


Sujeto: S. S que he olvidado algo.
Erickson: Cmo se sinti despus de esa sesin?
Sujeto: Tuve una jaqueca espantosa, como si hubiese ido de juer

ga. Fuera de eso, fue una reunin muy esclarecedora. Quiero de


cir que nunca imagin que pudiera querer estrangular a mis pa
dres y tambin a Helen; nunca imagin que pudiera desearlo en
absoluto.
Erickson: Qu opina acerca de ese descubrimiento?
Sujeto: Es muy interesante. Probablemente, tambin sera til
si tan slo supiera cmo utilizar esos conocimientos que ahora
poseo. Es como tener un automvil y no saber manejarlo.
Erickson: Eso se aprende.
Sujeto: S.
Rossi: Esta sesin ocurre hacia fines de junio, unas tres sema

nas despus de la entrevista anterior, en la que Jane experi


ment un considerable insight psicodinmico. Al trmino de
aquella sesin, usted le sugiri que todava no intentara na
dar. Y empieza esta con su tpica evaluacin del trabajo pre
vio. Cuando le pregunta cmo se sinti despus de la sesin,
ella declara: Tuve una jaqueca espantosa, como si hubiese
ido de juerga. Tiene alguna idea de por qu experiment esa
jaqueca? Por comentarios anteriores de la propia sujeto, sabe
mos que tambin le doli la cabeza luego de sus sesiones hip
nticas con el doctor Fink.
Erickson: S. En la ltima sesin, ella puso al descubierto to
dos sus recuerdos, pero aqu ha vuelto a tener amnesia. Ha
perdido toda perspectiva y slo rememora una pequea parte
de lo recordado entonces.
Rossi: Porque an tiene conflicto en torno de ello?
Erickson: No. Ella odia a Helen. Por qu? Porque Helen era
pesada y se aferr a la tina, de modo que Jane no fue la culpa
ble del accidente. Su madre y su padre interpretaron equivo
cadamente todos los hechos que ella mencion [vase la rese
a en el cuadro 1, seccin 2.15]. Como ver, la situacin era
muy amplia e inclua muchos elementos.
Rossi: Y la comprensin de esos elementos, tomados indivi
dualmente, resulta crucial.
Erickson: Y a ella le duele la cabeza de tanto esforzarse por
separarlos y clasificarlos mentalmente.
R ossi: De modo que ese duro trabajo, ese arduo esfuerzo men
tal, son los causantes de su jaqueca.

204

3.1 Induccin de trance con preguntas motivadoras que la mente


conciente no puede responder; resistencia aparente a la induccin
de trance como medio de obtener un quid pro quo; resistencia y
risa como manifestaciones del equilibrio y la liberacin emocio
nales en la trasferencia
Erickson: Pens mucho en la natacin?
Sujeto: La semana pasada estuve a punto de ir a nadar.
Erickson: Por qu no fue?
Sujeto: Decid que ms vala no ir.
Erickson: Por qu?
Sujeto: Creo que usted me dijo que no lo hiciera. Entonces, decid

que sera mejor no ir.


Erickson: Cmo se siente con respecto a esa decisin?
Sujeto: No muy mal que digamos. De todos modos, no senta

reales deseos de ir. Yo sola ir a nadar cuando no poda evitarlo.


Erickson: Le fue difcil excusarse?
Sujeto: No, en absoluto. Le dije lisa y llanamente que no poda ir.
Erickson: Cmo se sinti al respecto?
Sujeto: No tan mal. No s por qu. Ella me pregunt si no quera

ir a nadar y le contest que no, aunque no debera haberle res


pondido de ese modo.
Erickson: Despus se disculp consigo misma?
Sujeto: No.
Erickson: Qu habra hecho en mayo pasado?
Sujeto: Pues. . . probablemente habra ido. Ella es bastante in
sistente y se ofende slo con que una la mire torcido.
Erickson: Qu ms habra sentido en mayo pasado?
Sujeto: Veam os. . . Probablemente le habra dado mil y una ex
cusas, pero no le habra dicho que simplemente no quera ir a na
dar. Luego me habra enojado mucho conmigo misma o, de no
haber podido excusarme, habra ido y habra odiado cada minuto
de esa salida.
Erickson: Y esta vez no lo hizo?
Sujeto: No.
Erickson: Cree que alguna vez podra volver a hacerlo?
Sujeto: Probablemente no.
Erickson: Esta invitacin la aterr, como la habra aterrado en
mayo pasado?
Sujeto: No. No creo haberme asustado. Sencillamente no quise ir.
Erickson: En mayo habra sido una invitacin aterradora?
Sujeto: Bueno
por supuesto, cuando me invitaban siempre en
contraba una buena excusa para no ir.

205

Erickson: Esta vez poda decir s o no?


Sujeto: Aj.
Erickson: Le parece justo que yo le haya solicitado esa promesa?
Sujeto: Claro que s. Quiero decir. . . de no haber sido justo ese

pedido, no me lo habra hecho.


Erickson: A veces, esas cosas nos parecen injustas.
Sujeto: Si me hubiese estado muriendo por ir a nadar. . . pero

me agrad tener una excusa para no ir.


Erickson: Cundo se va de veraneo?
Sujeto: El 15 de julio, no es as, Ann?
Erickson: Y ya est haciendo algunos preparativos especiales?
Sujeto: De aqu al 7 de julio gastar mucho dinero.
Erickson: En qu?
Sujeto: S qu quiere que le diga. Quiere que le diga que debera

comprarme una malla de bao. Supongo que tendr que hacerlo.


qu?
no se puede ir a nadar sin malla de bao.
qu ha de ser nueva?
celebracin. Despus de todo, hay que hacer al
gn festejo de vez en cuando.
Erickson: Hay algo ms que quiera mencionar?
Sujeto: Oh, s! Descubr un error en mi relato anterior. Le dije
que cuando hice caer a Helen de su silla alta la estaba empujando
hacia la puerta. Consult a mi madre y ella me contest que, se
gn crea, yo trataba de llevarla de vuelta al comedor, donde es
taba pap. Tal pareca, al menos, por la posicin en que estba
mos Helen, la silla y yo.
Erickson: Desde luego, lo esencial es el modo en que usted recor
daba ese episodio. Eso lo altera realmente en algo?
Sujeto: No. Slo me preguntaba cmo surgi el error. En teora,
esas cosas no suceden, verdad?
Erickson: Supongamos que recuerda algo acerca de ese libro rojo
que est ah, en la biblioteca, y luego va a la biblioteca y descu
bre que en realidad no es rojo, sino azul. Es el tipo de error que
puede cometer. Es su propia actitud hacia el libro. An tiene
algo ms que decir?
Sujeto: Veam os. . . No, creo que no.
Erickson: Ahora sabe qu siente realmente?
Sujeto: Con respecto a qu?
Erickson: A la natacin.
Sujeto: Bueno. . . supongo que ahora puedo intentarlo. Quiero de
cir que no hay ninguna razn lgica, ninguna en absoluto, por
la que deba tener miedo. Naturalmente, tampoco la haba antes.
Erickson: Por
Sujeto: Porque
Erickson: Por
Sujeto: Es una

206

No s si tendra m iedo. . creo que no.


Erickson: De veras le gustara averiguar qu siente?
Sujeto: S, por cierto.
Erickson: Cmo procedera?
Sujeto: Simplemente ira a nadar y vera qu pasaba.
Erickson: Hay algn otro modo?
Sujeto: No me parece.
Erickson: Le gustara averiguar si hay otro modo?
Sujeto: Cul?
Erickson: Le gustara averiguarlo?
Sujeto: [.Dirigindose a los oros.] El no contesta ninguna pregun
ta. [A Erickson.] Claro que s!
Erickson: Qu le parece si se duerme ahora mismo?
Sujeto: No me dormir. Ver si el seor Estabrooks tiene o no

razn.
Erickson: De veras lo har?
Sujeto: Aj.
Erickson: Le gustara saber si yo tengo razn?
Sujeto: Por supuesto, por qu no? [Erickson coteja algunas reim
presiones. La sujeto se dirige a los otros.] Est revisando toda

su biblioteca.
Erickson: Ver, he publicado lo mismo que Estabrooks.
Sujeto: Qu lstima!
Erickson: De modo que concuerdo con l. En su libro hay algu

nas cosas correctas; ese es un punto en el que coincido con l.


Sujeto: Uno de los pocos puntos?
Erickson: S. Cunto tiempo quiere emplear en averiguar si Es
tabrooks tiene razn?
Sujeto: Si usted lo dice, supongo que le creer. Qu me cuenta
del hecho de hipnotizar a una persona dormida? El dice que si
nos acercamos a una persona dormida y empezamos a hablarle,
no obtenemos su consentimiento o su desaprobacin.
Erickson: No recuerdo en qu pginas, Estabrooks dice que la
hipnosis y el sueo son dos cosas totalmente distintas. Tambin
dice que la una puede trasformarse en el otro. Despus dice que
son idnticas. No se decide.
Sujeto: Entonces, cul es la verdad?
Erickson: La verdad es que si usted quiere hipnotizar a una per
sona dormida, tiene que despertarla primeramente.
Sujeto: Tendr que apuntarlo. El doctor Erickson dice . .
Erickson: Qu le parece si se duerme?
Sujeto: Cree que debera hacerlo?

207

Rossi: Esta es una de sus tcnicas favoritas para facilitar la


induccin de trance: formula una serie de preguntas motivadoras que la mente conciente no puede responder. La paciente

slo puede obtener una respuesta volvindose hacia s misma,


hacia su propio interior, y reflexionando por breves instantes.
Este ensimismamiento puede profundizarse fcilmente, y con
vertirse en trance, calificndolo de sueo e insinuando que
la paciente est entrando en un estado de hipnosis, de manera
tal que su inconciente pueda revelar la respuesta. Desde lue
go, muchas de sus preguntas que la mente conciente de la su
jeto no puede responder movilizan, en realidad, las disposicio
nes mentales que abrirn el camino hacia la experiencia de pro
gresin de edad, que tendr lugar muy pronto.2 Mencionar
como ejemplo su pregunta Le gustara averiguar si hay otro
modo?.
No cabe duda de que la sujeto manifiesta una resistencia
a dejarse inducir el trance, al no responder a sus preguntas
acerca de sus emociones, ni a su sugerencia Qu le parece
si se duerme ahora mismo?. Usted est dando a entender que
ella necesita entrar en trance para averiguar la verdadera na
turaleza de sus emociones. Sin embargo, a continuacin pare
ce percatarse de que tal vez lo mejor sera seguir la corriente
de sus preguntas sobre Estabrooks que, como sabemos desde
la ltima sesin, es su forma indirecta de expresar su hostili
dad hacia usted. Por qu es tan reacia esta vez?
Erickson: En la vida diaria, si queremos que alguien haga al
go por nosotros, lo mejor es hacerle antes muchos favores. Por
eso la dejo enzarzarse en una discusin conmigo.
Rossi: De modo que le cede el control?
Erickson: En ese momento.
Rossi: Para que despus ella se lo ceda a usted en un quid
pro quo ?
Erickson: Aj.
Rossi: Y como ha tomado mucho, muchsimo de usted, tam
bin tiene que soltar algo y drselo a cambio.
Erickson: As es.
Rossi: Este es un aspecto corriente de su trabajo. Ayuda a
las personas a descargar su hostilidad y resentimiento por lo
que han debido tomar de usted, sea lo que fuere. La mayora
de los terapeutas no lo hacen. Tal vez oponer una gran resis2
En Erickson (1980), vol. II, seccin 4, se trata in extenso este fenmeno y
la aplicacin teraputica de la distorsin del tiempo.

208

tencia es, en realidad, un modo de equilibrar la chequera emo


cional entre el terapeuta y el paciente.
Erickson: Not la risa estentrea? [Se refiere a otro caso re
ciente, observado por los doctores Moore y Rossi, en el que
la risa del paciente delat la liberacin de una gran hostilidad
y resistencia reprimidas.]

3.2 Induccin de trance por medio de una sugestin contingente


que aprovecha la motivacin y la conducta de la paciente
Erickson: Qu le parece si se duerme?
Sujeto: De acuerdo, lo har. Puedo seguir fumando mi cigarrillo?
Erickson: Una vez que se haya dormido, s. Ahora durmase. Dur

mase. Durmase profundamente. No bien est profundamente dor


mida, quiero que empiece a fumar. No bien est dormida, profun
damente dormida, quiero que le d una pitada a su cigarrillo.
Y que duerma profundamente, profundamente. Muy profunda
mente. Durmase muy profundamente, con un sueo cmodo y
tranquilo. Durmase profundamente, profundamente. Durmase
profundamente. Durmase profundamente. No bien se haya dor
mido, dle una pitada a ese cigarrillo. [As lo hace la sujeto .) Dur
mase ms profundamente que nunca y disfrute ese cigarrillo. Lo
har, verdad? Y seguir durmiendo profundamente, en un sue
o profundo y satisfecho. Est dormida, no? Y seguir durmien
do, verdad? Lo har? Y disfrutar su cigarrillo. Siga fumando.
[Dirigindose a los observadores .] Noten cmo un objeto de resis
tencia se trasforma en un objeto de cooperacin. [A la sujeto.]
Ahora est profundamente dormida? [Ella asiente.] Est recor
dando y comprendiendo sus vivencias pasadas? Se siente cmo
da con respecto a ellas? La deprimen?
Sujeto: No.
Erickson: Le agrada comprenderlas?
Sujeto: S.
Erickson: Se siente confiada acerca de lo que suceder esta no
che?
Sujeto: S.
Erickson: Cree que hay algn otro modo de averiguar cmo se
sentir al ir a nadar, aparte de probar a hacerlo?
Sujeto: Probablemente lo haya.
Erickson: Se le ocurre cul podra ser? Quiero que simplemente
siga durmiendo, en un sueo constante y cada vez ms profundo.
Le gusta fumar? Le agradara dejar de hacerlo? D otra pitada

209

y disfrtela, sin dejar de dormir cada vez ms profundamente.


Profunda y cmodamente. Quiere darle otra pitada? Hgalo. [La
sujeto apaga el cigarrillo.] Le escribir una pregunta en este pa
pel. Deje que su mano escriba la respuesta. S o no. Responda
s o no.
Rossi: Usted utiliza su deseo de fumar como un medio de faci

litar la induccin hipntica, valindose de una sugestin con


tingente: No bien est profundamente dormida, quiero que
empiece a fumar. Este es un claro ejemplo de su Tcnica de
Utilizacin: estimula cualquier conducta para la que la sujeto
est motivada y sencillamente engancha a ella, de remolque,
sus sugestiones hipnticas. De este modo, hasta las conduc
tas que aparecen como manifestaciones de resistencia pueden
reencuadrarse dentro del proceso de terapia.
Erickson: S, y eso prepara la situacin para hacer que su ma
no escriba la respuesta afirmativa o negativa.
Rossi: De paso, he observado que cuando usted trat este ca
so, en 1945, pareca repetirse a s mismo mucho ms, en el
tradicional estilo hipntico autoritario.
Erickson: Proced as porque era un caso experimental y nos
centrbamos en los aspectos psicodinmicos.

3.3 Seudo orientacin hacia el futuro: directiva implcita con una


seal conductal para el estado de sonambulismo
Erickson: Duerma profundamente. Siga durmiendo profundamen

te. Y ahora quiero que rememore algunos de aquellos sucesos.


Quiero que recuerde que el tiempo ha cambiado muy rpidamen
te. Y eso ocurri, no? Y ahora quiero que comprenda, que escu
che atentamente y comprenda que el tiempo volver a cambiar.
Estamos en junio de 1945 y cambiar nuevamente el tiempo. Quie
ro que se olvide de junio de 1945. Olvdese de junio de 1945, pero
mantenga su capacidad de escucharme y comprenderme. El tiem
po cambiar y usted no sabr qu da es, ni qu mes, ni siquiera
le importar saberlo. Simplemente se sentir cmoda durmiendo
profundamente. Ni siquiera le importar saber qu da es. Slo
querr dormir. Ahora el tiempo est cambiando; quiero que se
d cuenta de que el tiempo ha cambiado muy rpidamente. Toda
va no sabe qu da es, ni le importa. Pronto ser agosto de 1945.
A gosto de 1945. Realmente ser agosto de 1945 y, antes de que
sea agosto de 1945, deben sucederle muchas cosas. Muchas co

210

sas diferentes. Y quiero que esas cosas le sucedan despacio. Quiero


que pasen por su m ente. . . cada da de julio y cada da de la pri
mera semana de agosto. Quiero que esos das aparezcan en su
mente con claridad hasta que, de a poco, usted empiece a reme
morar hasta la ltima semana de junio de 1945. Ahora duerma
y deje trascurrir el tiempo hasta llegar a agosto de 1945. Tan
slo siga durmiendo, mientras pasa el tiempo y le suceden co
sas
muchas cosas. En agosto de 1945 vendr a verme. Lo ha
r, verdad? Cuando sea agosto de 1945, quiero que duerma con
los ojos abiertos, me hable y me cuente lo ocurrido en la ltima
semana de junio, en las semanas de julio y en la primera semana
de agosto. Tendr que hablarme de la natacin, de lo que hizo
al respecto y cmo lo hizo. [La sujeto abre los ojos.] Hola. [Ella
sonre.] Aqu estamos otra vez, los mismos de siempre.
Rossi: Todo ese pasaje, Cuando sea agosto de 1945, quiero

que duerma con los ojos abiertos (. . .) y cmo lo hizo, resulta


un claro ejemplo de la manera en que usted utiliza la directiva
implcita3 para hacer que la sujeto le d una seal conductal
cuando se encuentre en estado de sonambulismo (o sea, en tran
ce profundo, con los ojos abiertos y actuando como si estuvie
ra despierta) y est aprestada para reorientarse hacia el futu
ro. Usted sabe que Jane tendr ocasin de nadar en julio, cuan
do se vaya de vacaciones. Por consiguiente, la seudo orienta
hacia el futuro, hacia agosto, para cuya fecha tendr una se
sin con usted despus de sus vacaciones. Entonces le conta
r cmo lo h izo. . esto se refiere presumiblemente a cmo
fue a nadar. Usted no le dice directamente que nadar en sus
vacaciones, pues una sugestin directa podra suscitar en ella
una resistencia excesiva aun hallndose en trance. En cam
bio, sus sugestiones soslayan toda la resistencia acumulada
contra un esfuerzo o sugestin de nadar. La seudo orienta
cin hacia el futuro le permite suponer que ella ha logrado na
dar y que ahora slo tiene que contarle cmo lo hizo.4
Erickson: S.
3.4 Integridad, de la personalidad en el trance sonamblico
Sujeto: Los cinco malvados! [Se refiere a las cinco personas que
asisten a esta sesin.] Hay algn voluntario para el crneo del

escritorio?
3 Vase Erickson y Rossi (1980).
4 Vase tambin Erickson (1954a/1980).

211

Erickson: Qu crneo?
Sujeto: El que debera haber all.
Erickson: Por qu?
Sujeto: No le parece que debera haber uno?
Erickson: Tengo en mi poder dos crneos. De hecho, llevo uno

conmigo.
Sujeto: Sonre, oh t, hueca calavera. . .
Fink: Eso tendr algo que ver con el esqueleto en el armario?*
Sujeto: Qu quiere decir con eso del esqueleto en el armario?
Erickson: No quiero que me hable en absoluto de cmo vino aqu
esta noche, pero tiene que contarme toda una historia, verdad?
Cundo me vio por ltima vez?
Sujeto: En junio.
Erickson: S. Todava llevo puesto mi mejor traje. [La sujeto ob
serva la vestimenta de los presentes.] No se preocupe, yo lo dis
puse as.
Sujeto: No me preocupar.
Rossi: Usted ha insistido con frecuencia en que los pacientes

conserven su personalidad en estado de trance; el humor sar


cstico de que hace gala la sujeto en esta seccin es un ejem
plo de ello. El doctor Fink intenta responder con un retruca
no acerca del esqueleto en el armario, con la esperanza de pro
vocar el flujo de algn material psicodinmico, pero la seorita
S no quiere saber nada de eso. Acta como si estuviera des
pierta, pero en realidad est en un trance de sonambulismo.
Erickson: S. Ella cree estar despierta.

3.5 Confusin en la orientacin del tiempo: implicacin y pregun


tas tendientes a sostener y extender el tiempo futuro; no se mien
te, se da a entender!
Erickson: No tiene por qu preocuparse. De usted depende que

conversemos un poco. Qu pas la ltima semana de junio?


Sujeto: Usted sabe cmo es eso. Uno se muere por salir de vaca

ciones, por decirlo as, observa cmo todos los dems se aprestan
para el veraneo y los odia. Despus, ellos se van y el lugar queda
absolutamente desierto.
Erickson: Estuvo e n __________ esta semana?
*
The skeleton in the closet: expresin coloquial con que se alude a un secre
to de familia, vergonzoso o desagradable, que se guarda celosamente. (TV. de la T.)

212

Sujeto: Esta semana? Acostumbro ir todos los sbados o lunes.


Erickson: Qu da de la semana es hoy?
Sujeto: No puedo ver ese calendario.
Erickson: Yo no confiara en l, de todos modos. . .
Sujeto: Est escrito en griego?
Erickson: Qu da de la semana es hoy?
Sujeto: Veam os. . .
Erickson: En realidad no lo sabe, verdad?
Sujeto: No. Es absurdo. Raras veces me olvido de qu da de la

semana es.
Erickson: Tiene otras cosas ms importantes en que pensar.
Sujeto: Pero debera recordar qu da es. Tenemos que pasar por

ese proceso para averiguarlo?


Erickson: Qu le ha pasado? La vi en junio, no es as?
Rossi: Es interesante ver cmo Jane le busca una explicacin

racional a su incapacidad de ver un calendario que, aparente


mente, tiene ante sus ojos. Luego se vale de la confusin para
eludir el conocimiento de la fecha. Todo esto sirve para que
ella pueda mantenerse firme y coherente con respecto a sus
sugestiones que la orientan hacia el futuro. Usted refuerza es
ta seudo orientacin apremindola con insistencia para que
le cuente lo sucedido desde su ltima entrevista, en junio. Con
tina actuando como si estuviera en agosto de 1945 (o sea,
en el futuro) y la presiona: Qu le ha pasado? La vi en junio,
no es as?. En realidad no le miente, pero s le da a entender
que estn en el futuro. Por lo tanto, aun cuando al abrir los
ojos ella no hubiera estado seudo orientada hacia el futuro,
usted persiste en recalcar esa implicacin y, as, le da ms tiem
po a su inconciente para aprender a reorientarse y a represen
tar su papel en el futuro.

3.6 Confusin y amnesia en la seudo orientacin hacia el futuro:


las digresiones no pertinentes siempre vienen al caso
Sujeto: S. Tiene una memoria extraordinaria; se acuerda de toda

la gente que pasa por aqu. Es asombroso!


Erickson: Contine.
Sujeto: Veamos . . Me dijo que le contara lo que haba hecho.

Le dir algo

. no lo recuerdo.

Erickson: Fue un buen verano?


Sujeto: La mayora de los veranos son bastante buenos.

213

Erickson: Pero este verano lo fue?


Sujeto: S.
Erickson: Sobre qu asunto me vio en junio?
Sujeto: Sobre la natacin.
Erickson: Es un buen punto de partida.
Sujeto: La natacin?
Erickson: S. Adonde fue?
Sujeto: A la casa de Ann; ella estaba en su segunda semana de

licencia.
Erickson: Cunto dur la suya?
Sujeto: Dos semanas, pero Ann y yo no salimos de vacaciones

al mismo tiempo.
Erickson: Su segunda semana de vacaciones, coincidi con las

de ella?
Sujeto: No. Por entonces trat de obtener una semana de licen

cia, pero me dieron franco el domingo, en vez del sbado. O lo


consegu? No s qu hice. Usted me ha confundido por completo.
Erickson: Bien, quiero saber qu pas. Hbleme de la natacin.
Sujeto: Bueno, veam os. . . El sbado fuimos al centro en auto,
con Paul, y me compr esa malla de bao.
Erickson: La compr? De qu color?
Sujeto: La compr en la tienda Demery. Creo que fue en Dem ery. . . no, no fue en Demery, sino en un pequeo local cercano.
No puedo recordar el nombre. Era una malla de bao amarilla,
de dos piezas, muy llamativa.
Erickson: De esas que les hacen gritar a las polillas Aqu viene
otra poca de escasez?
Sujeto: S.
Erickson: Prosiga.
Sujeto: No recuerdo. Tena que regresar el domingo por la noche.
Debemos haber ido a nadar. La casa queda a orillas del lago.
Erickson: S, contine.
Sujeto: Tengo amnesia. Cundo fuimos a nadar?
Seorita D ey: Deberas saberlo.
Sujeto: Pero no lo s.
Erickson: Lo disfrut?
Sujeto: Ciertamente. Fue maravilloso, pero no recuerdo cundo
fui. La prxima vez llevar un diario.
Erickson: Fue realmente maravilloso?
Sujeto: Oh, s! El agua estaba fra!
Erickson: En qu pens mientras nadaba?
Sujeto: En lo agradable que era. . . y en cmo mojar a Ann ms
de lo que ya estaba!

214

Erickson: Record cunto miedo le haba tenido a la natacin?


Sujeto: S.
Erickson: Cmo la afect eso?
Sujeto: Me pareci ridculo y divertido, muy divertido.
Erickson: De veras le gust nadar?
Sujeto: Aj.
Erickson: Cuntas veces fue a nadar?
Sujeto: No lo s. Esta noche estoy atontada. No puedo recordar

nada, y tengo muy buena memoria!


Erickson: Por qu mira constantemente por la ventana?
Sujeto: Parece tan fresco all fuera, y s que no lo est. Me re

cuerda la casa de Lisa, mi hermana, con todos esos rboles y . . .


Un ro atraviesa la finca; se asemeja a esos ros del Oeste salvaje,
que el hroe cruza a caballo como un relmpago. Es hermossimo.
Erickson: Ha pensado alguna vez, en alguna ocasin anterior,
que ese ro era hermoso?
Sujeto: Oh, s! Es muy lindo, pero hasta ahora nunca quise me
terme en l. Probablemente contraera alguna enfermedad horri
ble; uno se contagia forzosamente algo si se mete en un ro con
aguas contaminadas. Presumo que lo estn, aunque no hay nin
guna seal evidente.
Erickson: Cuntas veces fue a nadar all?
Sujeto: Una sola vez.
Erickson: Cundo fue eso?
Sujeto: El 31 de julio. Tena una cita con el dentista. Realmente
debera dormir ms, doctor Fink.
Rossi: Cuando publiquemos esto, debemos suprimir algunas

de estas digresiones no pertinentes? Por ejemplo, su ltimo


comentario dirigido al doctor Fink.
Erickson: No, esas digresiones vienen al caso! Me mantengo
atento a la inmediatez [de su experiencia imaginaria]. . . a lo
que podra haber sido desagradable. Ella lo evade dicindole
al doctor Fink que debera dormir ms.
Rossi: Y de ese modo soslaya su desagradable cita con el den
tista?
Erickson: S.
Rossi: En esta seccin, la sujeto se debate entre la confusin
y la amnesia, quiz porque su inconciente an no sabe cmo
responder a las sugestiones suyas que lo orientan hacia el
futuro.

215

3.7 Interrogatorio insistente que allana el camino hacia seudo re


cuerdos de una superacin lograda de la fobia a la natacin: uso
de la aposicin de contrarios para motivar el trabajo hipntico
Erickson: Hbleme de este asunto de la natacin.
Sujeto: Mi licencia empez el 28. Sal el viernes y volv el 30. Me

llam el doctor McNally.


Erickson: Empez el 28 de qu mes?
Sujeto: Julio.
Erickson: El 28 de julio?
Sujeto: S.
Erickson: Y cundo fue a nadar a la casa de la seorita Dey?
Sujeto: Como ya sabe, ella tuvo su licencia antes que yo.
Erickson: Fue un fin de semana?
Sujeto: Tena que conseguir una remplazante. Ellos no queran

darme una semana de licencia. Deba encontrar a alguien que me


remplazara todos los das. Por ejemplo, Ann; ella poda regresar
y hacer mi trabajo.
Erickson: Tuvo dificultad en respirar en el agua?
Sujeto: Alguna vez se le llenaron de agua la boca, la nariz y los
odos?
Erickson: S.
Sujeto: Entonces le cuesta un poco respirar.
Erickson: Tuvo que persuadirse a s misma para ir a nadar?
Sujeto: No.
Erickson: Puede ser un poco ms explcita acerca de lo sucedido
en todo el mes de julio? Cmo fue a parar a la casa de Lisa?
Sujeto: Cmo fui a parar all? Es lo ms natural. Me gusta ir
all y me divert mucho.
Erickson: Qu la indujo a nadar en el ro?
Sujeto: Simplemente haba salido a dar un paseo. Caminaba por
la orilla y el ro estaba tan lindo . .
Erickson: Y tena puesta la malla de bao?
Sujeto: No.
Erickson: Dnde se cambi de ropa?
Sujeto: Volv a la casa. A Lisa no le gust mucho la idea, las
aguas estaban contaminadas! Se la ve tan linda, tan encantado
ra, cuando se agita!
Erickson: Ella sabe que usted sola temer la natacin?
Sujeto: No. Nunca le cuento nada, salvo lo que me causa gracia,
y eso podra causarle gracia a ella.
Erickson: Dgame, recuerda mejor junio que julio?
Sujeto: Oh, s! Tuvimos clases y nos concedieron ciertos privile

216

gios porque era verano. En junio pas de todo. Ahora bien, si


me pregunta qu sucedi en ju n io. . .
Erickson: Digame, la cuestin de la natacin la tuvo muy preo
cupada en junio?
Sujeto: No creo haberme preocupado por eso.
Erickson: Cmo se sentia en junio ante la expectativa de ir a
nadar?
Sujeto: Estaba realmente angustiada. Iba a someterme a un autoexamen efectivo y objetivo, para ver si en verdad le tema o no.
Erickson: Cuando fue a nadar, en julio, pens en el tiempo que
haba pasado conmigo?
Sujeto: Oh, s! Y se lo agradec cien millones de veces.
Erickson: De veras?
Sujeto: Aj.
Erickson: Dgame, siempre fuma Luckies?
Sujeto: No.
Erickson: No?
Sujeto: Justamente me preguntaba cmo los consegua usted.
Erickson: Le gustan los Luckies?
Sujeto: Un cigarrillo es un cigarrillo . . . a menos que sean Philip
Morris.
Erickson: En tal caso qu son?
Sujeto: Debe haber un nombre para ellos. Tambin para los Chelseas y Raleighs.
Erickson: Todava le desagradan los Chelseas?
Sujeto: Alguna vez fum uno?
Erickson: S.
Sujeto: Fjese en el doctor Fink.
Fink: Cuando esta semana termine, me alegrar.
Sujeto: Por supuesto, cuando se es mdico residente no hay que
correr constantemente de aqu para all, no? Lo hace usted?
Erickson: Eso es todo cuanto va a decirme acerca de su veraneo?
Sujeto: Pas una semana en casa de mi abuelita, pero no fui a
nadar. Ella siempre piensa en los detalles ms ridculos; por ejem
plo, que podra pescarme una pulmona y un milln de cosas ms.
Tambin se inquieta cuando salimos: Me pregunto si realmente
van adonde dijeron que iban, comenta. Se siente mucho ms tran
quila si no vamos a nadar.
Erickson: Y usted cmo se sinti a causa de ello?
Sujeto: A causa de no ir? Me hubiera gustado ir porque haca
mucho calor. Pero si a abuelita la hace feliz que no vayamos, pues
no iremos.
Erickson: Recuerda la noche que estuvo conmigo a fines de junio?

217

Sujeto: S.
Erickson: Cmo se sinti usted con respecto a la natacin en

ese momento? Cmo crey que podra sentirse? Recuerda c


mo se senta en jimio?
Sujeto: Me preguntaba si an tendra miedo y fingira no tenerlo,
o si simplemente no lo tendra.
Erickson: Y qu opina ahora de lo que pensaba entonces?
Sujeto: Ahora s.
Erickson: Hay algo ms que quiere decirme sobre la natacin?
Rossi: Al principio se muestra muy reacia a seudo orientarse

hacia el futuro, en el que saldr airosa de una experiencia na


tatoria. Manifiesta confusin, incoherencia, amnesia y una fan
tasa escapista (el frescor en la casa de su hermana). Usted
insiste en formularle preguntas orientadoras que ella slo puede
contestar fabricando un seudo recuerdo de una experiencia na
tatoria lograda. Estoy en lo cierto?
Erickson: S.
Rossi: Todas sus preguntas y comentarios implican que ya ha
tenido esa experiencia y slo necesita contrsela. Dira usted
que este tipo de incitacin constante es un elemento funda
mental de su empleo eficaz de la seudo orientacin en el tiempo?
Erickson: Si mentimos con suficiente frecuencia, la gente aca
ba por creernos.
Rossi: Quiz se deba a eso mi fracaso en el uso de esta tcni
ca. No he acosado a los pacientes con preguntas orientadoras
que les den a entender constantemente que estn en un tiem
po futuro. . hasta que ellos mismos caen en la cuenta y en
tran en el juego.
Erickson: [Cita varios ejemplos que muestran la necesidad de
recurrir estas insinuaciones y seales en todo procedimiento
de reorientacin temporal.]
Rossi: Por qu le pregunt al promediar esta seccin si siem

pre fumaba Luckies? Estaba verificando si persista su su


gestin pos-hipntica de que al despertar prefiriera un Lucky
Strike? [Vase la seccin 2.23.]
Erickson: Debe haber alguna omisin [en la trascripcin]. La
interrogaba acerca de su preferencia en materia de cigarrillos.

3.8 Apertura de los potenciales humanos mediante el ensayo in


terior y la integracin cognitivo-conductal: la aposicin de con
trarios

218

Sujeto: En el quirfano haca un calor espantoso. Nos asbamos.

A todos los mdicos les dan bolsitas con hielo para que se las
pongan al cuello; yo deseaba ser doctora para poder tener una
Cuando Ann sali de licencia, a fines de junio. . no dir que
te extraaba, pero me sent bastante sola!
Seorita D ey: Gracias.
Sujeto: No tena a nadie con quien conversar hasta la una de la
maana; a nadie que viniera a despertarme a la una y charlara
hasta las dos.
Erickson: El agua estaba fresca cuando fue a nadar?
Sujeto: S, mucho. El oleaje va y viene, y contenemos el aliento
hasta que la ola vuelve a golpearnos.
Erickson: Hay algo ms que pueda contarme?
Sujeto: S que debe haber sido un verano ajetreado, porque los
veranos siempre lo son, pero no s en qu estuve ocupado en todo
ese tiempo.
Erickson: Logr llevar a cabo un porcentaje razonable de todas
esas actividades?
Sujeto: S.
Erickson: A su entera satisfaccin?
Sujeto: No. Nunca hago todo lo que deseara hacer. Los das no
son suficientemente largos; las semanas tampoco lo son y no hay
bastantes noches en una sola noche.
Erickson: Cundo volver a nadar?
Sujeto: Puedo ir en cualquier momento, pero los natatorios estn
atestados. Webster Hall queda muy cerca del hospital.
Erickson: Dice eso con mucha facilidad, no?
Sujeto: Es fcil.
Erickson: Pero lo dice con mucha soltura y tranquilidad. En ma
yo pasado no habra hablado as, verdad?
Sujeto: No.
Erickson: Cundo volver a nadar?
Sujeto: Siempre puedo ir a nadar. A mi madre le gusta ir a la
playa Crystal; no entiendo por qu prefiere ese lugar.
Rossi: Ella inicia esta seccin con un aparente non sequitur,

quejndose del calor reinante en el quirfano en un aparte di


rigido a la seorita Dey. Parece resistirse a sus preguntas en
torno de los detalles de sus seudo recuerdos natatorios. No
obstante, usted utiliza ingeniosamente su comentario acerca
de lo incmoda que se haba sentido en aquel quirfano calu
roso para traerla de vuelta a su tarea inmediata, preguntn
dole El agua estaba fresca cuando fue a nadar?. Este es

219

un ejemplo de su aficin a la aposicin de contrarios:5 utiliza


la incomodidad causada por el calor para motivarla a explorar
la comodidad del frescor, como una asociacin positiva para
lu natacin. Recurre en todo lo que puede a las preguntas motivadoras, emocionales y de orientacin sensorial, a fin de pro
fundizar su construccin imaginaria de una experiencia nata
toria lo ms vivida y lograda posible. Pero ah hay algo ms
que imaginacin; usted procura abrir los potenciales de la su
jeto, su verdadera aptitud para la natacin, estimulando un
ensayo interior en el que ella integra la mayor cantidad posi
ble de componentes cognitivos, sensoriales, emocionales y con
ducales positivos del acto de nadar.

1.9 La madurez como criterio para juzgar la validez del trabajo


'tipnoteraput.ico; refuerzo social indirecto del crecimiento y la malurez psicolgicos

Krickson: Descubri algo ms acerca de la natacin, no es as?


Sujeto: Algo ms?
Krickson: S. Por qu sola tenerle miedo a la natacin?
Sujeto: Probablemente haya sido un residuo de todas las locuras

jue hice cuando era chica. Probablemente tena que temer algo

y no quera temerle a la gente.


Krickson: Ahora se siente mayor, en comparacin con mayo pa

tudo?

Sujeto: No mucho.
Krickson: Se siente ms cmoda?
Sujeto: S.
Krickson: En relacin con todo?
Sujeto: S.
Rossi: Creo que usted toma un sentido subjetivo de mayor ma

durez interior, por parte de la paciente, y lo usa como criterio


para juzgar la validez del trabajo hipnoteraputico. El hecho
de que ella no se sienta mayor en este momento, indica la
necesidad de un trabajo exploratorio o psicodinmico adicional?
Krickson: No. [Dirigindose a la doctora Sandra Sylvester, que
' Vase Erickson y Rossi (1980). Jung (1960) se ha ocupado de la significain general que tienen los contrarios para una teora del funcionamiento mennl. Kinsbourne y Smith (1974) presentan un estudio neurolgico ms reciente de
n organizacin de los procesos cerebrales como sistemas antagnicos.

20

se ha unido a nosotros .] Se siente mayor desde que comi su


cena de Navidad? [Estamos en marzo.]
Doctora Syluester: No, pero me siento mayor desde que aprendi
a encuadrar una imagen. [Re complacida, porque encuadrar
una imagen fue una clave para parte de su propio trabajo hipnoteraputico de la maduracin, llevado a cabo recientemente
con Erickson.]
Erickson: Le pregunt a la seorita S Ahora se siente ma

yor, en comparacin con mayo pasado? con el propsito de


apartarla de su experiencia. La frase encuadrar una imagen
resume una experiencia de Sandy que le permiti sentirse ms
madura.
Rossi: Cuando somos capaces de resumir objetivamente una
experiencia anterior, nos sentimos mayores y ms maduros.
Erickson: S.
Doctora Sylvester: [Sonre, rebosante de alegra; Erickson y
R ossi intercambian miradas elocuentes. Erickson aprovecha
la ocasin para reforzar indirectamente las recientes experien
cias de maduracin de la doctora Sylvester, haciendo que ella
las confirme delante de un tercero. En otras palabras, so capa
de una pregunta formulada para ayudar a aclarar el material
del caso, Erickson pide indirectamente a la doctora Sylvester
que hable de sus recientes experiencias hipnoteraputicas de
crecimiento en presencia de otro profesional. E s un modo de
confirmar y reforzar pblicamente su madurez y su crecimien
to en la dimensin interpersonal; vase la seccin 2.20.]

3.10 Concesin a los pacientes de triunfos que los beneficiarn


Erickson: Se acuerda de aquella vez, en junio pasado, que usted

quiso ver quin tena razn, Estabrooks o yo?


Sujeto: Quera ver cmo reaccionaba.
Erickson: Y cmo reaccion?
Sujeto: Con una calma absoluta, como ante algo previsible. Fue

repulsivo!
Erickson: Le caus zozobra?
Sujeto: Yo esperaba otra cosa.
Erickson: Qu?
Sujeto: Esperaba que se mostrara muy disgustado, pero no reac

cion en absoluto.
Rossi: En esta breve seccin, integra indirectamente la hosti

lidad de Jane hacia usted. Est usando a Estabrooks como

221

vehculo para desplazar y descargar la hostilidad, toda vez que


la siente acumularse en esta sesin hasta un punto en que po
dra desbaratar su labor teraputica?
Erickson: No. Le demuestro que Estabrooks debera coincidir
conmigo. El triunfo es mo. Ella intent interponer una barre
ra entre Estabrooks y yo, y le sealo que no hubo barrera al
guna.
Rossi: As, pues, no se deja perturbar por ella. Por qu no
le dej ganar esa batalla? Por qu no manifest cierto dis
gusto, como ella quera?
Erickson: Slo dejamos que el paciente gane una batalla cuando
ese triunfo es valioso para l. En este caso, la victoria no en
traaba ventaja alguna para Jane.

3.11 Acondicionamiento de una sugestin pos-hipntica; construc


cin de una red asociativa: Qu me dice de los Luckies?
Erickson: Recuerda cmo encendi su cigarrillo y le dio largas

al asunto?
Sujeto: Me temo que en verdad estaba demorndome.
Erickson: Recuerda qu hice con respecto a ese cigarrillo?
Sujeto: Oh, s! Se limit a decir No importa, siga fumando o

algo por el estilo.


Erickson: Qu efecto le caus el cigarrillo?
Sujeto: Ninguno. Tena buen sabor.
Erickson: Recuerda que entr en trance mientras fumaba? [Va
se la seccin 3.2.]
Sujeto: Oh, s! Me pregunt si me gustaba fumar o prefera de

jar el cigarrillo. Le contest que no, porque si hubiese querido


dejarlo, lo habra hecho.
Erickson: Bien. Cree que debera darle un paquete de cigarrillos
en premio por haber nadado?
Sujeto: No. No necesito ningn premio. Ya tuve mi recompensa.
Erickson: Por cunto tiempo se mantiene fresco un paquete de
cigarrillos?
Sujeto: Cunto tiempo?
Erickson: S.
Sujeto: Abierto o sin abrir?
Erickson: Sin abrir.
Sujeto: Veam os. . . Por supuesto, nunca los tuve dando vueltas
lo suficiente para saber si envejecen muy pronto o no. Los Camels recorren todo el mundo; probablemente no se secan nunca.

222

Erickson: Y qu me dice de los Luckies?


Sujeto: Tengo dudas de que envejezcan mucho. Estn envueltos

en celofn.
Erickson: Este paquete no lo est.
Sujeto: Qu raro. . . crea que todos venan envueltos en celofn.
Erickson: No en los meses de verano.
Sujeto: No? Por qu?
Erickson: No traen ningn celofn aproximadamente desde ju

nio pasado.
Sujeto: Entonces no me figuro que vayan a conservarse muy fres
cos que digamos.
Rossi: Para el no iniciado en las tcnicas ericksonianas, esta

seccin podra parecer una mera charla intrascendente en tor


no de los cigarrillos. En realidad, usted construye una red aso
ciativa con Luckies, tiempo, entrar en trance fumando, junio
pasado y mantener frescos los cigarrillos. Estos componentes
se reunirn en una importante sugestin pos-hipntica sobre
la natacin, que usted le impartir bien pronto. No es as?
Erickson: S.

3.12 Un trance dentro del trance?: estructuracin de la amne


sia y aumento de la confusin para despotenciar an ms las dis
posiciones mentales y las limitaciones aprendidas
Erickson: Dgame, cree que podra entrar en trance esta noche?
Sujeto: Probablemente s, pero no s por qu habra de hacerlo.
Erickson: Quiere entrar en trance? Puede decirme realmente

en qu da del mes estamos?


Sujeto: Estaba pensando que era 20 de agosto, pero no estamos

a 20.
Erickson: Correcto, no es el 20.
Sujeto: Nadie sabe qu da es hoy?
Erickson: S, yo lo s, pero usted no.
Sujeto: Por qu no me lo dice?
Erickson: Lo he dejado pendiente como un motivo para que us

ted entre en trance.


Sujeto: Quiere decir que no cree que yo pueda averiguarlo, salvo

si entro en trance? Yo pienso que s podra; estoy segura de ello.


Cuando despierto por la maana, no corro en busca del doctor
Erickson para pedirle que me ponga en trance, as puedo decir

223

iu da es. Le pregunto a alguien y, por lo comn, Ann me lo


lice. Pero ahora ella no querr decrmelo.
seorita D ey: No le preguntes al doctor Fink. . . se durmi.
<Jrickson: Qu le parece si entra en trance?
iujeto: Por qu habra de hacerlo?
'rickson: Me gustara que lo hiciera.
uijeto: Uno debera entrar en trance con un propsito determiado. Yo no tengo ninguno.
liossi: Al comienzo de esta seccin, la sujeto ya est en un

trance sonamblico en el que habla y acta con los ojos abier


tos, como si estuviera despierta. [Este proceso de sonambu
lismo se inici en la seccin 3.3.] Ahora, por lo que parece, us
ted estructura una amnesia reorientndola hacia el principio
de esta sesin con su comentario inicial: Dgame, cree que
podra entrar en trance esta noche?.
Erickson: S.
liossi: Aun estando ya en trance, ella se resiste. Luego, de un
modo totalmente apabullante, usted le da un motivo para en
trar en trance hacindole ver, con su pregunta, que no sabe
qu da es. Pero qu sentido tiene motivarla a entrar en tran
ce, si ya est en un trance de sonambulismo? Qu intenta
hacer? Est tratando de obtener un trance dentro del tran
co o, simplemente, es un medio de profundizar el trance ya
existente?
l'Jrickson: Estoy aumentando su desorientacin.
liossi: Existe realmente el estado de trance dentro del tran
ce o es un modo de decir?
l'Jrickson: Slo es un modo de decir.
liossi: Ella ya est en trance, pero usted finge que no lo est
y que quiere hacerla entrar en ese estado. En realidad, emba
rulla sus disposiciones mentales como un medio de aumentar
su confusin y despotenciar sus disposiciones concientes y sus
limitaciones aprendidas.
Erickson: [Asiente en silencio .]

. 13 Provocacin y uso de procesos psicodinmicos; niveles mliples de recordacin y olvido en la aposicin de contrarios; no
aber, confusin, intriga y sorpresa
Jrickson: Pero yo tengo un propsito.
ujeto: Adems de averiguar qu da o fecha es?

24

Erickson: Recuerda que en junio pasado usted quera ver si yo

poda ponerla en trance?


Sujeto: S.
Erickson: Y entonces no obtuvo realmente una respuesta a ese
interrogante?
Sujeto: S, aunque de un modo un tanto indirecto. Le hice otra
pregunta que usted nunca contest. Creo que se ri. A qu se
refera. . . a la actitud del operador? Cuando volv a casa, pens
en ella y se la coment a Ann.
Erickson: Esa es una expresin de Estabrooks.
Sujeto: Creo que se refiere a usted.
Erickson: El invent esa expresin para explicar por qu y >noda lograr ciertas cosas con los sujetos y l no.
Sujeto: Vamos! Eso no es muy amable de su parte. . .
Erickson: Creo que nos deja en la misma situacin en que se ha
lla Estabrooks. Es una expresin amable pero inservible. Dur
mase. Durmase. Durmase profundamente, muy profundamen
te. Durmase profundamente, muy profundamente. Durmase pro
fundamente, muy profundamente. Durmase profundamente, muy
profundamente. Durmase profundamente, muy profundamente.
Durmase profundamente, muy profundamente. Durmase muy
profundamente. An ms profundamente. Durmase profunda
mente. Y siga durmiendo profundamente, muy profundamente,
en un sueo continuo.
Y
quiero que mientras duerma profundamente, en un sueo
profundo y continuo, despacio, poco a poco, llegue a comprender
la situacin actual. Quiero que se percate de que est profunda
mente dormida. Quiero que se percate de que cambi el tiempo
para usted. Quiero que se percate de esas cosas que me cont
y las crea. Quiero que las considere seriamente, con ahnco, en
su totalidad. Y quiero que comprenda que constituyen una de
mostracin del verdadero pensamiento existente en su mente.
Quiero que sepa que estamos en junio y no en agosto. Quiero que
se d cuenta de que pareci haber vuelto ya de sus vacaciones
y recordar vividamente todo cuanto me cont; as puede saber
de veras cmo, estando en junio, ha anticipado en lo ms recndi
to de su ser cmo pasar sus vacaciones. Comprende lo que quiero
decir? No necesit ir a nadar para averiguar cul sera su actitud
al respecto, verdad? En lo ms profundo de su ser, sabe cul
es. No es un hecho cierto? No slo se refiri a cmo nadara en
el lago, sino que tambin anticip cmo nadara en el ro, no es
as? Y se encontr previendo cmo nadara en Webster Hall. Des
cubri cul era su verdadera actitud hacia la natacin.

225

Ahora bien, cuando entr en esta habitacin ya posea este


conocimiento, pero no saba que lo posea. Estoy en lo cierto?
Quiero que guarde este conocimiento en su inconciente. Com
prende? Quiero que guarde este conocimiento en su inconciente
y no lo descubra hasta ms adelante, en este verano. Me entien
de? Quiero que as como en el pasado reprimi y olvid ciertas
cosas penosas, reprima este conocimiento hasta que llegue el mo
mento oportuno para que irrumpa en su entendimiento de mane
ra tal que le permita tener la experiencia real de bajar al lago,
meterse en el agua y disfrutarlo de veras. Comprende? Y quiero
que sea una sorpresa agradabilsima para usted. As, hasta en
el momento de bajar al lago se preguntar cmo se sentir y lue
go, al meterse en el agua, seguir preguntndoselo y desjf', al
adentrarse an ms en ella, todava seguir preguntndoselo. Y
entonces descubrir sbitamente que lo disfruta de veras. . . ese
descubrimiento la sorprender. Le parece buena mi sugerencia?
Cooperar conmigo? Totalmente? Y de veras no querr saber
nada al respecto hasta que eso suceda? De acuerdo? Eso signifi
ca que tendr una amnesia y olvidar cuanto ha ocurrido aqu
esta noche. Y eso no le importar. Tendr una amnesia completa
para cuanto ha ocurrido aqu esta noche. Por supuesto, puede pen
sar en Estabrooks y en cualquier otro dato que no venga al caso.
Erickson: La estoy atando de pies y manos!
Rossi: Est despotenciando sus disposiciones concientes. Es

desconcertante! Al principio, usted le dice que recordar y com


prender, pero luego le dice que no ser as. Al preparar el
terreno para su importante sugestin pos-hipntica sobre la
natacin, usted yuxtapone cuidadosamente la recordacin y
el olvido en una forma que parecera satisfacer dos niveles de
necesidad: uno corresponde a la necesidad que experimenta
la personalidad de Jane de saber qu est pasando; el otro,
a una necesidad de amnesia conciente que deje a su inconcien
te en libertad de accin, para que facilite a su modo la expe
riencia natatoria real. Es un claro ejemplo del modo en que
utiliza usted la aposicin de procesos mentales contrarios pa
ra allanar el camino hacia la experiencia hipntica.
Erickson: [Asiente en silencio.]
Rossi: Despotencia sus disposiciones mentales concientes con
su insistencia en que ella no sepa cmo se desarrollar el pro
ceso. Puede preguntrselo a s misma, con lo que acrecentar
su expectativa. Estoy en lo cierto?
Erickson: S.

226

Ros si: Usted le advierte que ms adelante ella puede descu

brir sbitamente que lo disfruta de veras . ese descubrimien


to la sorprender. Cuando lo inconciente da un salto impre
sionante hacia adelante, es comn que el sujeto se sorprenda.
Todas estas sugestiones forman una red asociativa que va acu
mulando cierto grado de tensa expectativa, que Jane slo po
dr descargar en la experiencia natatoria real. Usted le ha per
mitido descubrir y sentir cul era su verdadera actitud hacia
la natacin por va de seudo orientacin hacia el futuro, y
ahora estructura una sugestin pos-hipntica que le permiti
r soslayar las resistencias concientes que an puedan sub
sistir.
Erickson: Dado su temor a la natacin, ella saba que debera
aprender y que, en consecuencia, tendra miedo de aprender.
Ahora la predispongo para eso con mis alusiones al hecho de
preguntarse. Uno se interroga a s mismo acerca de cosas
agradables.
Rossi: El preguntarse va asociado a cosas agradables. Us
ted convirti el temor en intriga, en preguntarse, como un
paso hacia una evolucin positiva. Es una tcnica radicalmen
te distinta de la simple sugestin pos-hipntica directa de que
el paciente modifique su conducta. Convoca constantemente
su psicodinmica interior para que la conducta deseada seu
el producto natural de las tensiones activadas por usted. Us
ted provoca y utiliza procesos psicodinmicos en vez de limi
tarse a analizarlos o comentarlos. Dira usted que esta es una

descripcin acertada de su tcnica?


Erickson: S.
Rossi: Utiliza y actualiza los procesos psicodinmicos del pa

ciente en vez de limitarse a analizarlos. En dos trabajos tem


pranos publicados en 1939 (Erickson, 1939a y bl1980) usted
ejemplific la provocacin y utilizacin de mecanismos men
tales y elementos psicopatolgicos aislados, pero slo en 1948,
cuando escribi aquel artculo sobre la psicoterapia hipntica
(Erickson, 1948/1980), describi y ejemplific por primera vez
su uso hipnoteraputico de la psicodinmica del propio pacien
te. Esta tcnica, la invent usted?
Erickson: Que yo sepa, s.

3.14 Sugestiones pos-hipnticas de una experiencia natatoria con


recompensa, tendientes a reforzar los beneficios teraputicos: fu
mar inmediatamente despus

227

Erickson: Y ahora hay algo ms que quiero que haga, y quiero


que sea una sorpresa para usted. [Toma un paquete de cigarrillos
y escribe sobre la marquilla.] Abra los ojos y mire esto. Dice: In

mediatamente despus. Le dar estos cigarrillos. Quiero que los


proteja inconcientemente; tan slo sienta curiosidad por ellos, pero
no los fume. Luego, una vez que entre en el agua, que empiece
a nadar y disfrute de la natacin, quiero que recuerde estos ciga
rrillos y piense que puede fumarlos no bien salga del agua. Me
entiende?
Rossi: Aparentemente, esta parte de la trascripcin es incom

pleta; no estn todas sus instrucciones. Comienza a presentar


le la sugestin pos-hipntica para la que empez a preparar
el terreno en la seccin 3.11.
Erickson: La hice nadar hasta una balsa que habra en un la
go. Deba subir a la balsa, sentarse, mirar el agua y descubrir
en su malla de bao un bolsillo secreto e impermeable. . .
Rossi: . . en el que llevara los cigarrillos que usted le dio,
con la anotacin Inmediatamente despus. . .
Erickson:
y fsforos! Disfrutara plenamente del placer
de fumar. Podra disfrutarlo despus de haber nadado.
Rossi: Con lo cual el placer de fumar pasa a depender del acto
de nadar; al leer las palabras inmediatamente despus, ella
ve en esos cigarrillos una recompensa y una seal.
Erickson: Esa seal viene a consolidar los beneficios terapu
ticos aportados por la natacin.
Rossi: Cmo supo que en sus vacaciones tendra oportuni
dad de nadar hasta una balsa?
Erickson: Su amiga Ann me habl de eso por anticipado, cuan
do me comunic que Jane y ella pensaban pasar las vacacio
nes juntas.

3.15 Una red asociativa pos-hipntica utiliza la intriga, la amne


sia y el no saber (secretos) para programar y suscitar enrgica
mente unas respuestas teraputicas; directivas no verbales im
partidas al hemisferio derecho a fin de ocultar a la conciencia esas
sugestiones
Erickson: Usted est segura de que har esto y de que por el res

to del mes y durante julio, hasta despus de haber ido a nadar,


conservar este paquete de cigarrillos y se preguntar muy va
gamente por qu lo guarda. Lo cuidar mucho, verdad? Est

228

segura de eso? Lo pondr en su bolso. Lo proteger de todo dao,


no es cierto? Y si le ocurriese algo, si lo perdiese, tendr una
respuesta para ello que le impedir pensar y recordar. Bien, tie
ne una idea perfectamente clara de la cuestin? Quiere bajar es
te otro brazo? [Se lo baja.] Hay algo que quiera decirme? Mien
tras est profundamente dormida, puede reconocer con cunta
expectativa aguarda el verano. Pero no podr saber nada hasta
que est despierta, y no sabr cuando lo est. Eso equivale a guar
dar el secreto ocultndoselo a s misma, no? Y este es un mo
mento en el que puede guardar realmente un secreto ocultndo
selo a s misma, no es as? Simplemente reflexione sobre todo
cuanto le he dicho, hasta que se haya formado una idea muy, pe
ro muy clara. Y programe en su mente cmo apartar y protege
r ese paquete de cigarrillos; no obstante, cercirese de que lo
llevar consigo. Si por casualidad lo perdiese, qu hara?
Sujeto: No lo perdera.
Erickson: No, pero puedo decirle qu podra hacer si lo destruye
ra un rayo: comprar otro paquete y preguntarse por qu escriba
en l Inmediatamente despus. Podra preguntarse simplemente
por qu. Pase lo que pase, an podra tener un paquete de cigarri
llos, no es as? Y como todava est profundamente dormida
le ha perdido el miedo al agua en grado sorprendente, no es cier
to? Eso es muy cmodo y agradable, verdad? Ahora puede de
cirme qu da es hoy?
Sujeto: Junio.
Erickson: S, el mes es junio, pero puede decirme qu da es?
Sujeto: Es el 27.
Erickson: Y maana ser 28, correcto? Ahora se siente perfec
tamente cmoda en su inconciente con respecto a todas estas co
sas? Recuerde, adems, que tiene una cita conmigo en agosto,
o antes, si se siente ansiosa e impaciente por contarme lo bien
que sali todo. Y si alguna vez la seorita Dey abre la boca para
hacerle tomar conciencia de esto, desve el curso de sus pensa
mientos. Lo har?
Sujeto: [.Dirigindose a la seorita D ey.] Te estrangular!
Erickson: Aguardo con enorme inters su ejecucin completa de
este programa complicado. Usted no siente lo mismo? Hay al
gn otro asunto que desee discutir ahora?
Sujeto: Creo que no.
Erickson: Recuerda de qu hablamos cuando estuvimos solos?
Y quiero que adopte esa actitud general. Lo har, verdad? Muy
bien. Y ahora, para ser breve, la despertar y se podr marchar
preguntndose cul fue el propsito de esta visita, pero ese ser

229

un secreto exclusivo de su inconciente. Est lista para despertar?


Sujeto: S.
Erickson: Muy bien. Despierte cmodamente, con facilidad. Lo

que pas esta noche es un secreto para usted. . . Y ahora, cul


sera una buena dedicatoria para este libro?
Rossi: Aqu pone en marcha la red asociativa que empez a

preparar en la seccin 3.11. El paquete de cigarrillos Lucky


Strike, en el que escribi Inmediatamente despus, se con
vierte en una seal que refuerza constantemente la sugestin
pos-hipntica: la sujeto disfrutar de los cigarrillos despus
de haber disfrutado de la natacin. El acto de fumar un ciga
rrillo pasa a depender del goce de la natacin. Las sensacio
nes positivas asociadas al acto de fumar quedan ligadas a la
conducta deseada: nadar. Le imparte muchas sugestiones pa
ra que programe en su mente cmo apartar y proteger ese
paquete de cigarrillos, con lo cual pone en marcha un proce
so inconciente y activo que la inducir a trabajar constante
mente sobre algo que culminar con la ejecucin de la suges
tin pos-hipntica implcita: nadar logradamente. Al ser esto
un secreto para su mente conciente (Ese ser un secreto ex
clusivo de su inconciente, Lo que pas esta noche es un se
creto para usted), el trabajo teraputico inconciente y activo
queda a salvo de sus crticas y sus limitaciones aprendidas.
Esto es muy caracterstico del modo en que usted enfoca
la sugestin pos-hipntica.6 En vez de presumir que por el solo
hecho de hallarse en trance la sujeto llevar a cabo sus suges
tiones pos-hipnticas, usted construye una red asociativa que
utiliza su propio proceso motivacional; sugiere toda una cade
na de conductas que conducirn paso a paso, pero en forma
inevitable, al resultado teraputico deseado. Me refiero, por
supuesto, al resultado final. Est de acuerdo con eso?
Erickson: S. La trascripcin dice que baj el brazo de la suje
to pero, en realidad, puse en su mano el paquete de cigarrillos
y luego dirig su mano para que lo envolviera entre los plie
gues de la falda. Fue una seal no verbal que le indic el modo
en que, ms adelante, envolvera el paquete de cigarrillos en
su malla de bao y lo guardara en secreto, ocultndoselo a
s misma.
Rossi: Esperaba que ella generalizara esa sugerencia no ver
bal, sustituyendo la falda por la malla de bao? Por qu no
6 Vase Erickson y Rossi (1979), capitulo 4, Posthypnotic suggestion.

230

le dijo directamente que lo envolviera en la malla de bao?


Erickson: Obr as para que su mente conciente no se entera

ra, para que fuera un secreto exclusivo de su inconciente.


Rossi: De modo que una accin no verbal tiende a ser asimila

da por el hemisferio derecho y, en consecuencia, a constituir


un secreto para la mente conciente.
Erickson: Cuando usted asiste a una cena especial con msica
de fondo, no presta mucha atencin a la msica, verdad?

231

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Sesin I V 1

Trabajo de trance teraputico activo

4.0 Evaluacin del trabajo hipnoteraputico previo: preguntas que


suscitan incertidumbre, duda, intriga, curiosidad y expectativa
Fink: Hablando de conflictos interesantes, esta maana estuve

conversando sobre filosofa con el psiquiatra del hospital, un hom


bre ya entrado en aos, y me cont un hecho de lo ms inslito
que, segn cree, explicara en parte sus conflictos religiosos. Su
madre falleci hace cuarenta y cuatro aos. Al morir, su padre
dej dispuesto en el testamento que exhumaran el cuerpo de su
esposa y lo depositaran nuevamente en la tumba junto al suyo.
Y l asisti a la remocin de los restos para depositarlos en otro
receptculo. Imagnese! Su propia madre!
Sujeto: Por qu tuvo que ir?
Fink: No me lo dijo. El pedido de exhumacin pas por el Tribu
nal Testamentario y debi ser aprobado por el Departamento de
Salud Pblica. Hubo un papeleo espantoso antes de que pudie
ran tocar siquiera el atad. Fue algo asombroso.
Erickson: Adonde fue de vacaciones?
Sujeto: Oh, anduve vagabundeando. . . Fui a pasar unos das en
la casa de mi hermana; eso fue todo. Por supuesto, ellos no que
rran salir de viaje estando yo de vacaciones y tampoco era de
esperar que el da de nuestra victoria sobre Japn coincidiera con
mi licencia.
Erickson: Cundo regres?
Sujeto: El 18. Volv el 17 por la noche.
Erickson: Recuerda lo que me dijo por telfono?
Sujeto: S.
Erickson: Qu fue?
Sujeto: Djeme pensarlo. . . Le dije que haba pasado unos das
1 Presentes en la Sesin IV, en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, la sujeto (seorita S o Jane) y su amiga (Ann Dey). Presentes en
los comentarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor Ernest L. Rossi y
doctora Sandra Sylvester.

233

maravillosos, que me gustara volver all y empezar de nuevo las


vacaciones. En verdad, estaba dispuesta a volver al da siguien
te . . . Oh! Le pregunt por qu no se tomaba nunca una licencia.
Erickson: S. Me dijo alguna otra cosa?
Sujeto: Dgamelo usted. Es importante?
Erickson: S.
Sujeto: No pudo haberlo sido; siempre recuerdo las cosas impor
tantes. Usted dijo hola y yo respond hola. . .
Erickson: Est segura de eso?
Sujeto: Me identifiqu y usted me pregunt si haba tenido unas
vacaciones placenteras. Le contest que haban sido maravillo
sas y le pregunt por qu no se tomaba una licencia. Me respon
di que nunca sala de vacaciones. . . simplemente esperaba que
los dems le hablaran de las propias. Repliqu que eso me pare
ca muy bonito, pero que en mi opinin debera tomarse una li
cencia. Creo que me pregunt adonde haba estado. . . no, tam
poco me pregunt eso. . . s, lo hizo! Y yo se lo dije. Creo que
le pregunt cundo podra verlo. Usted me cont que su hermano
estaba aqu y que esa semana estara muy ocupado. . . me refie
ro a la semana pasada. Dijo que el doctor Fink estara en Detroit
esta noche y podra recogernos en su auto. Respond que me pa
reca estupendo y convinimos en que todo quedaba arreglado. Lue
go nos despedimos. Olvid algo?
Erickson: No, en realidad no. Slo fue el modo de expresarlo.
Sujeto: No pongan caras de sabihondos, ustedes tres! Usted tam
poco!
Erickson: Usted me compadeci.
Sujeto: Oh, s! Le dije que me daba lstima que nunca saliera
de vacaciones.
Erickson: No, no me dijo eso.
Sujeto: Lo compadec por alguna otra razn?
Erickson: S.
Sujeto: Por qu habra de compadecerlo?
Erickson: Porque tena que quedarme sentado, escuchando a los
otros mientras me contaban las vacaciones maravillosas que ha
ban pasado. Lo recuerda?
Sujeto: S . . . porque, en realidad, no es ningn placer escuchar
los. Ya sabe cmo es e s o . . . en la residencia de enfermeras todas
las chicas van regresando de sus vacaciones, una les pregunta
dnde estuvieron, se lo dicen y una se limita a quedarse ah sen
tada y comentar Qu lindo, no?. Se las interroga y eso es todo.
Erickson: Cree que aqu pasa lo mismo?
Sujeto: No, no con usted, quiz, pero s con la gente comn.

234

Erickson: En este momento, nota en usted algn cambio respec

to de la ltima vez que estuvo aqu?


Sujeto: No. . . He cambiado. . . Mis mejores amigas no quieren

decrmelo. . . Doctor Fink, se siente mal?


Fink: No.
Seorita D ey: Qu lstima. . .
Sujeto: No, no creo haber cambiado. No ms de lo que cambia

cualquier persona en ese lapso. . . No soy entrometida, sino sim


plemente curiosa.
Fink: No le molesta que le d esto al doctor Erickson? [Muestra
una anotacin.]
Sujeto: S, como si pudiera impedrselo. Como comprender, pue

do soportar cualquier cosa, menos una curiosidad insatisfecha.


Fink: No le molesta?
Sujeto: No-o-o. . . Slo est tratando de encolerizarme.
Erickson: Se bronce mucho?
Sujeto: Un poco, pero desapareci enseguida. De veras me tost

un poquito, pero al da siguiente ya haba desaparecido.


Seorita D ey: Lo mismo me pas a m.
Erickson: Cmo se sinti con respecto a esta visita?
Sujeto: Me sent deseosa de venir. . . ansiosa por venir.
Erickson: Por qu?
Sujeto: Por curiosidad.
Erickson: Por qu tiene curiosidad?
Sujeto: La mayora de la gente se siente intrigada por aquellas
cosas de las que nada sabe. Yo soy una entre diez mil.
Erickson: Qu ignora? Qu la intriga?
Sujeto: Usted. S, as es. Las personas que piensan me intrigan.
Usted piensa; luego, usted me intriga.
R ossi: Usted inicia esta seccin con una serie de preguntas

orientadas ostensiblemente a repasar y evaluar el trabajo hip


ntico previo. No obstante, desde el comienzo mismo, desde
que le pregunta a la sujeto Recuerda lo que me dijo por
telfono?, en realidad fija su atencin por medio de pregun
tas y le provoca incertidumbre y duda. La interroga de mane
ta tal que ella intenta responderle dndole hasta el ltimo de
talle, pero inevitablemente olvida algunos. Trata de protestar
por esto ante los miembros del grupo, al recriminarles No
pongan caras de sabihondos, ustedes tres!. Esto significa que
ya se siente colocada en una posicin de incertidumbre y du
da. Sus disposiciones concientes habituales ya estn siendo
despotenciadas, por lo que debe sondearse desesperadamente

235

a s misma, una y otra vez, en busca de algo que los satisfaga


a usted y al grupo. Dicho de otro modo, mientras mantiene

una conversacin aparentemente normal, en realidad usted la


encamina hacia las tres etapas iniciales de su induccin de tran
ce: 1) fija su atencin; 2) despotencia sus marcos de referencia
habituales; 3) induce bsquedas inconcientes. Est de acuer
do con que eso es lo que hace al formularle estas preguntas?
Bsicamente induce una disposicin exploratoria?
Erickson: S.
Rossi: Y, como es natural, con esta tcnica despierta en la su
jeto una sensacin de curiosidad y expectativa, correcto?
Erickson: S.
Rossi: Esa sensacin es exacerbada por la evidente confabu
lacin entre usted y los otros miembros del grupo, la cual que
da manifestada en el hecho de que el doctor Fink le pase a
usted una nota. Est provocando adrede esta sensacin de
curiosidad, intriga y expectativa, como parte del proceso te
raputico? Hace un esfuerzo conciente por intrigar a su pa
ciente?
Erickson: S. [Intercambia miradas significativas con la doc
tor Sandra Sylvester, que ha tenido una experiencia similar
de sensacin de intriga provocada por el trabajo teraputico
de Erickson.]
Doctora Sylvester: Esto se asemeja a una experiencia de dj
vu. [Recuerda algunos aspectos de su propio trabajo reciente
con Erickson .]

4.1 Resolucin del sntoma: fin de la fobia a la natacin y los con


comitantes miedos al agua; la teora del domin y los proble
mas psicolgicos; la objetividad viene con los saltos hacia una
mayor madurez; una pregunta de doble vnculo
Erickson: Bien, y ahora, seguir interrogndola mientras est

despierta o la pondr en estado de trance?


Sujeto: Creo que puedo contestarle estando despierta.
Erickson: Adelante.
Sujeto: Pero no hay nada que contar.
Erickson: Nada que contar?
Sujeto: Lo he recordado todo.
Erickson: S.
Sujeto: Record todo cuanto sucedi aqu esa noche. Y esa pro

yeccin hacia el futuro. . . si seis semanas atrs alguien me hu

236

biera preguntado si aquello era posible, le habra respondido: no!


Absoluta y rotundamente no!
Erickson: Qu proyeccin hacia el futuro?
Sujeto: Cuando me pregunt si haba nadado durante mis vaca
ciones. Y yo no haba nadado, ni haba salido de vacaciones! Le
habl de mi estada en la casa de Ann, pero an no haba ido all.
Oh, y me acord de los cigarrillos! Eso fue algo sobrenatural.
Erickson: Cuntemelo.
Sujeto: Llegu all a eso de las ocho de la noche. Tenamos un
bote, as que remamos por el lago. Ann me miraba constantemen
te, a la expectativa de que hiciera algo. Como no pas nada, vol
vimos a casa. A la maana siguiente fuimos a nadar a la playa
pblica. Nadamos un poco, subimos a la balsa y de pronto pens:
los cigarrillos! Fue una idea sbita e inesperada. . . algo muy
notable.
Erickson: An quiero saber ms al respecto.
Sujeto: Se refiere a mis vacaciones?
Erickson: Me refiero a la natacin y los cigarrillos.
Sujeto: Los cigarrillos fueron maravillosos.
Erickson: Le cost mucho trabajo guardar ese paquete de ciga
rrillos?
Sujeto: Ninguno. Los ocult de m mism a. . . para no tentarme.
Los puse lejos de m, en un cajn de la cmoda, dentro de la ciga
rrera y escondidos debajo de las toallas.
Erickson: Le cost mucho mantenerlos ocultos?
Sujeto: No mucho. Creo que habran estado seguros aun sobre
la cmoda, slo que alguien podra haber entrado y haber repara
do en ellos. No fue difcil guardarlos.
Erickson: Cmo reaccion cuando los descubri?
Sujeto: [Dirigindose a la seorita D ey.[ Yo me encontraba en el
auto, no? En un primer momento, no supe dnde los haba con
seguido. Supuse que deba haberlos comprado sin verlos. Imag
nese usted, comprar cosas que uno no ve! Pero pens: Bueno,
los habr conseguido en alguna parte, y eso es importante. Lue
go vi que alguien haba escrito en la marquilla Inmediatamente
despus y supe que era su letra, porque ya lo haba visto escri
bir. Luego interrogu a esa criatura [seala a la seorita D ey] y
ella respondi: No s dnde los conseguiste. No me preguntes
dnde consigues tus cosas. Entonces supe que me los haba da
do usted y que deban de cumplir algn propsito. Y me dije: Al
gn da lo sabr. . . aunque, tal vez, para entonces sea ya una
vieja con anteojos!, y los puse a un lado a la expectativa.
Erickson: As que anduvieron remando en un bote, y al da si-

237

guente fueron a nadar y usted se acord de los cigarrillos cuan


do estaban en la balsa. Qu hizo?
Sujeto: Me sent ansiosa por volver a casa.
Erickson: Cmo volvieron?
Sujeto: Remando, y ella me dijo que no me doleran los msculos.
Y no me dolieron ni ese da ni el siguiente.
Seorita D ey: No te promet nada. A m no me dolan.
Erickson: Cuntas veces nad, despus de eso?
Sujeto: Nadamos por la maana. . . pasamos casi toda esa maa
na nadando. . . y otra vez justo antes de mi regreso.
Erickson: Lo disfrut?
Sujeto: Muchsimo.
Erickson: Por qu?
Sujeto: Ya no tena miedo. Le estaba diciendo a Ann. . . no es
como si fuera a zambullirme desde un trampoln de seis metros
de altura, todava no soy tan valiente, pero antes cada vez que
cruzaba un puente en mi auto estaba ansiosa por llegar a la otra
orilla y ahora no siento nada. Todava me desagrada mojarme
la cara, pero con la prctica llegar a gustarme.
Erickson: Disfruta de veras la natacin?
Sujeto: S, muchsimo.
Erickson: Recuerda cmo sola sentirse?
Sujeto: S. Me senta preocupada por eso. Me preguntaba si ten
dra que ir, si no lograra hallar una excusa aceptable para escabullirme.
Rossi: Le encuentro cierto aire amenazador a su pregunta ini

cial (Seguir interrogndola mientras est despierta o la pon


dr en estado de trance?) que establece un doble vnculo y
encauza a la sujeto por un rumbo teraputico: puede optar en
tre ser interrogada en estado de vigilia o entrar en trance pe
ro, sea cual fuere su opcin, avanzar en una direccin tera
putica. Ella se lanza, pues, a contarle alegremente el asombro
so cumplimiento de su sugestin pos-hipntica que la condujo a
disfrutar de la natacin y resolver, aparentemente, su fobia.
Cabra suponer que ella relatara a gritos esta cura maravi
llosa, rebosante de alegra! Sin embargo, parece mostrarse cu
riosamente inspida. En verdad, usted tiene que sonsacarle la
historia a tirones. A qu se debe eso?
Erickson: A que ahora todo eso es parte de su ser, y lo es en
gran medida.
Rossi: Ya ha incorporado la resolucin de su fobia a la nata
cin al extremo de hablar de ella con indiferencia y hasto?

238

Erickson: S. Sabe que es algo que yo le di y que ahora es par

te de su ser.
Rossi: Ya es parte de su identidad corriente? Si brincara y

gritara de alegra, indicara con ello que la resolucin de su


fobia todava es un logro reciente y precario con el que puede
impresionarlo. Es una situacin similar a la que discutimos
en la seccin precedente: podemos ser objetivos y realistas acer
ca de cuestiones emocionales pasadas cuando hemos dado un
autntico salto hacia un mayor crecimiento y madurez.
De paso, he notado que ella tambin indica la resolucin
de otro tipo de miedo al agua, relacionado con su fobia, cuan
do dice: Pero antes cada vez que cruzaba un puente en mi
auto estaba ansiosa por llegar a la otra orilla y ahora no sien
to nada. Estas palabras revelan la resolucin espontnea de
otras importantes experiencias traumticas tempranas, vivi
das por Jane cuando Larry cruz un ro con ella asido de un
cable (vase el cuadro 1). He aqu un ejemplo de su teora
del domin aplicada a problemas psicolgicos y al crecimien
to: cuando se trata con xito un problema, otros problemas
afines tienden a seguir la corriente y curarse solos.

4.2 Hipnosis teraputica como proceso interno activo


Erickson: Qu le pareci la proyeccin hacia el futuro?
Sujeto: Fue divertida. Le dije que deseaba tener una malla de ba

o amarilla. Vi a una muchacha de nuestra residencia probarse


una malla de bao amarilla y me pareci estupenda. Tambin le
cont que haba nadado en el ro. No s por qu le dije eso; creo
que no nadara en l ni para ganar una apuesta. No es bastante
hondo y el agua se ve muy barrosa; no es la clase de ro donde
se nadara.
Erickson: Prosiga.
Sujeto: Veam os. . . No s por qu le dije eso. Una proyeccin ven
dra a ser nuestros planes para el futuro. Describira el futuro
tal como suponemos que ser.
Erickson: No.
Sujeto: No? Muy bien, explquemelo.
Erickson: Su proyeccin hacia el futuro fue una afirmacin de
sus anhelos, esperanzas, deseos, miedos y angustias, todos ellos
refirmados en una versin corregida. Ahora usted no quiere cha
potear en ese ro y ha dado la razn adecuada y esperada. Re
cuerda lo que dijo?

239

Sujeto: Se refiere a lo que dije la ltima vez acerca del ro?


Erickson: Por qu no fue a chapotear en l?
Sujeto: Porque estaba contaminado? Quiere decir porque no era

muy profundo?
Erickson: S.
R ossi: Aqu usted pone mucho cuidado y empeo en definir

qu es para usted una proyeccin mental hacia el futuro. No


es describir el futuro como ella lo imaginaba, sino ms bien
es una afirmacin de sus anhelos, esperanzas, deseos, miedo
y angustias, todos ellos refirmados en una versin corregida.
O sea que en su seudo orientacin hacia el futuro, la seorita
S no se limit a relatar en forma pasiva una fantasa en torno
de sus esperanzas, sino que se comprometi ms activamente
en un proceso interno de cambio y correccin de las imgenes,
expectativas y programas de conducta pretritos. Eso es lo
que usted quiere decir? Su tcnica teraputica entraa un pro
ceso interno activo de cambio de dinmica mental, en lugar
de la expresin pasiva de una mera esperanza o fantasa. Es
toy en lo cierto?
Erickson: [Asiente en silencio.]
Rossi: En su trabajo original sobre la seudo orientacin en el

tiempo como un procedimiento hipnoteraputico (Erickson,


1954a/1980), informa que el paciente manifiesta muchas sea
les de tensin, excitacin y esfuerzo durante el trabajo de tran
ce y queda exhausto tras un perodo de seudo orientacin ha
cia el futuro. En la tercera sesin, la seorita S evidenci una
gran resistencia, confusin y dificultad durante la fase activa
de su seudo orientacin, y usted tuvo que interrogarla insis
tentemente para orientarla hacia su tarea teraputica. De na
da servir una fantasa feliz e idealista acerca del futuro; el
paciente tiene que hacer un trabajo de trance duro y activo.
No es as?
Erickson: S.
R ossi: Entonces, esto es muy diferente de lo que opina, por
ejemplo, T. X. Barber; segn l, en la hipnosis el paciente se
Umita a pensar e imaginar juntamente con el terapeuta (Bar
ber, 1972, 1978, 1984). Usted describe este proceso como una
participacin interna activa y comprometida, en lugar de una
simple experiencia pasiva de deseos. Eso es lo que debe hacer
realmente el paciente en la seudo orientacin hacia el futuro.
Tal vez por eso fracas al aplicarla: yo les haca hablar pasiva
mente de lo que sera bueno y agradable para ellos. El trabajo

de trance no es un trance oniroide, sino un proceso activo que


se desarrolla progresivamente dentro de la persona.
Erickson: [Describe una situacin anloga: cuando se le de
muestra a una muchacha de la ciudad cmo se ordea una
vaca, mientras observa la demostracin posiblemente haga de
terminados movimientos mnimos activos pero, quiz, slo
semiconcientes con su mano dominante y con los dedos, imi
tando y ensayando los movimientos reales que les imprimir
cuando trate de ordear la vaca.)
Ros si: A j . . . De modo que lo aprende paso a paso, con ensa

yos internos activos, antes de ejecutarlo. De manera similar,


la hipnosis no implica una fantasia pasiva, sino un abordaje
y un cambio activos de la propia experiencia interior para ac
tivar nuestros potenciales.

4.3 Rechazo de hiptesis teraputicas inapropiadas


Sujeto: Ahora cunteme, qu decia ese papelito que le pas el

doctor Fink?
Erickson: Era una de esas ideas de Jerome. . . [Le da el papel.)
Sujeto: Es un anuncio del jabn Life Buoy.* Muestra una boya

flotando en el agua.
Fink: Le interesaban los muchachos que estaban metidos en el

agua?
Sujeto: Es una pregunta muy impertinente. No viene al caso.
Rossi: Se ve que la seorita S no tiene ningn problema en

rechazar una hiptesis teraputica que considera errnea: su


fobia a la natacin estara relacionada de algn modo con su
miedo a los muchachos; por eso no puede mantenerse a flote
en el agua. Niega de plano que los homfonos buoy-boy ten
gan para ella algn significado psicodinmico real. Qu opi
na usted?
Erickson: Pienso que su miedo podra asociarse en parte con
los varones [pero hay algo ms en l.]
Rossi: Este fue un bonito ejemplo de paciente que rechaza una
hiptesis teraputica errnea o demasiado parcial. No pode
mos inventar cualquier cosa y hacer que el paciente la acepte.
*
Boya de salvamento; cinturn salvavidas. Las palabras inglesas <>buoy
(boya; boyar, mantenerse a flote) y boy (nio, muchacho) son homfonas. De
ah la pregunta del doctor Fink. (N. de la T.)

241

4.4 Evaluacin del cambio teraputico: extensin de los miedos


fbicos
Erickson: Cuntas veces, aproximadamente, fue a nadar?
Sujeto: Cuando estuve con Ann? Unas cuatro veces.
Seorita D ey: Tres veces.
Erickson: La ltima vez fue inmediatamente antes de que par

tiera su mnibus?
Sujeto: S, lo atrapamos al vuelo.
Erickson: Ha vuelto a nadar desde entonces?
Sujeto: S, fui al ro Rouge.
Erickson: Y qu sabor tena su cigarrillo cuando lo fum?
Sujeto: Oh, muy bueno! Desde entonces me gustan mucho los

Luckies.
Erickson: Ahora dgame, en qu ha cambiado? Ha experimen

tado algn cambio desde la ltima vez que la vi?


Sujeto: No mucho. Creo que ya no me amedrento mucho.
Erickson: Qu otros miedos ha perdido? Perdi el miedo a cru

zar los puentes. . .


Sujeto: S.
Erickson: Nunca me habl de l, por qu?
Sujeto: Simplemente porque nunca se me ocurri.
Erickson: Qu otros miedos ha perdido?
Sujeto: No me daba cuenta de que los tuviera. Qu he estado
ocultando?
Erickson: Bien. Cunto tiempo hace que se percat de su miedo
a cruzar los puentes?
Sujeto: No s. . . fue hace mucho tiempo.
Erickson: No lo tap, en mayor o menor medida, bajo su miedo
al agua?
Sujeto: Probablemente.
Sujeto: Descubri algo ms?
Sujeto: [Refirindose al doctor Fink.] Miren cmo ha mascado su
cigarro para no tener que fumarlo hasta el final. . .
Erickson: Qu cambios ha habido en sus hbitos?
Sujeto: Oh, ahora estoy cambiando de hbitos!
Erickson: Seorita Dey, sabe de alguno?
Seorita D ey: Me parece notar uno en este preciso instante.
Sujeto: En este momento?
Seorita D ey: Ella dijo que al fumar siempre sostena el cigarri
llo con la mano izquierda, pero acaba de tomar ese con la derecha.
Sujeto: Yo tambin lo he notado, pero no creo que exista una re
lacin.

242

Erickson: Lo averiguamos?
Sujeto: Pensemos un poco
. quiz yo era zurda.
Erickson: Algo ms?
Sujeto: Aydenme, por favor! Instryanme, se los ruego!
Erickson: El pblico est autorizado a instruirla .
Sujeto: Ahora necesito ayuda. Despus de todo, el pblico siem

pre parece saber ms que yo.


Fink: Recuerda algn cambio de actitud con respecto al matri
monio?
Sujeto: Al matrimonio? No saba que tuviera una actitud deter
minada hacia l. Es un mal necesario. Veam os. . . cambio de acti
tud con respecto al matrimonio. . .
Rossi: Con todo este cambio en curso, ella todava no quiere

admitir nada!
Erickson: Recuerda cunto resentimiento le provocaba el te

ner que baarse?


Rossi: Que yo me enojaba por tener que baarme?
S, tal
v e z . . . [Todos ren.]
Erickson: Slo tal vez? Por qu se muestra tan indiferen

te ahora?
Rossi: Oh, ya com prendo!. . . Es una dificultad resuelta hace

ya largo tiempo. Todava me siento ridculo cuando me dicen


que mi cabello se ve mucho mejor, ahora que me peino bien.
Pienso: Caramba! Realmente se vea tan mal antes?. Co
mo no he resuelto ese problema, todava no hablo de l con
indiferencia. De modo que segn usted mostrarse indiferente
con respecto a un problema significa que est positivamente
resuelto.
Doctora Sylvester: Adems, ya es parte de su identidad.
Rossi: Es cierto. Est tan bien resuelto y liquidado. .

4.5 Preguntas que predisponen al inconciente para dar respues


tas ideomotrices automticas
Erickson: Averiguamos si perdi alguna otra fobia?
Sujeto: Crea no tener ninguna.
Erickson: Averiguamos si ha perdido algunas otras?
Sujeto: Por supuesto, pero no se puede perder lo que no se tiene.
Erickson: Se lo dir. Estos guantes tienen los dedos dispuestos

de esta manera. Bien, si usted invierte su posicin, eso significa


r que ha perdido algunas otras fobias.

243

Sujeto: No le parece muy poco probable?


Erickson: Bueno. . mantngase alerta, porque tiene la mano de

recha libre.
Sujeto: Ese es el poder de la sugestin. Si me dijese que estara
ms cmoda en esa silla que en esta, lo estuviera o no, me levan
tara e ira a sentarme all.
Erickson: Muy bien. Si los guantes quedan en posicin invertida,
usted dir qu otra fobia ha perdido.
Sujeto: Barrunto que ms me valdra pensar rpidamente en una
fobia.
Erickson: Pero la fobia no vendr a usted hasta tanto el guante
no haya cambiado de posicin. . . a menos que no haya ninguna
fobia.
Sujeto: Pero es probable que la haya. Y no podr pensar en ella
hasta tanto no haya dado vuelta el guante?
Erickson: No.
Sujeto: Lo mismo dara que lo diera vuelta o no, porque hered
esa costumbre.
Seorita D ey: Deja de echar la culpa a otros.
Sujeto: De qu tengo miedo? Recuerden que est permitido de
sasnarme. Fjese con qu avidez e impaciencia me miran. De acuer
do. Si doy vuelta el guante, pensar en algo que haya temido.
[Lo da vuelta.]
Erickson: Lo averiguaremos.
Sujeto: Mis alardes religiosos?
Erickson: Ha cambiado algn hbito? Ninguno de los presentes

sabe adonde quiero llegar.


Sujeto: Lo s yo?
Erickson: Estoy tratando de sonsacrselo.
Sujeto: Fumo ms.
Erickson: Le molestara si llevo a la seorita Dey al vestbulo

y le pido cierta informacin?


Sujeto: No, hgalo. Ann, recuerda que algn da es posible que

quieras pedirme prestado algn dinero. Todo esto es tan fasci


nante. . .
R ossi: Ahora usted y la seorita Dey conversan a solas en el

vestbulo, no es as?
Erickson: [Asiente en silencio.]
R ossi: Qu se propone al montar, en este punto de la sesin,

un interrogatorio automtico de su inconciente?


Erickson: Averiguar si yo haba pasado por alto algo.
R ossi: Por qu no confi en su mente conciente? Confiaba

244

en que su mente inconciente podra tener algo que su mente


conciente an no posea?
Erickson: [Asiente en silencio.]

4.6 Dinmica y resolucin de una fobia oculta: el miedo a ver lle


narse una baera
Erickson: Cunto duraron sus vacaciones?
Sujeto: Tres semanas.
Erickson: Y dnde las pas?
Sujeto: E n __________ .
Erickson: Y dnde disfrut ms de su bao?
Sujeto: En una baera.* Qu hay de malo en eso?
Erickson: Por qu no bajo una ducha?
Sujeto: Pues. . . me gusta sentarme en la baera a leer una revis

ta y fumar un cigarrillo. . . quedarme ah sentada horas enteras,


mientras todos claman al otro lado de la puerta: Djame en
trar!. Yo les contesto: Lo siento, pero me estoy baando.
Erickson: Antes de enero pasado, hasta qu punto le gustaban
los baos de inmersin?
Sujeto: Siempre me gustaron, pero no me agrada esperar que se
llene la baera. Si se llenara instantneamente con slo apretar
un botn, sera perfecto.
Erickson: Cul es su actitud actual con respecto a eso?
Sujeto: Ahora no me importa, probablemente porque ya no le ten
go miedo al agua, aunque una baera llena de agua nunca me
caus temor.
Erickson: Y ahora no le importa esperar?
Sujeto: No. Siempre puedo fumar un cigarrillo mientras espero.
Erickson: Ese miedo a ver llenarse una baera es otra fobia per
dida.
Sujeto: Qu tontera! Nunca le tuve miedo. Siempre ansiaba que
se llenara de una vez por todas, pero si eso fuese un temor, por
qu no me contentara con llenarla muy despacio?
Erickson: Eso la obligara a reprimir sus miedos en un nivel in
conciente. La informacin que le ped a la seorita Dey fue qu
disposiciones regan en la residencia de enfermeras en cuanto al
uso de las baeras. De eso hablamos.
Sujeto: Es asombroso. . .
*
En ingls: tu6; en el lenguaje coloquial, significa indistintamente tina
o baera, aunque el trmino correcto para la segunda es bathtub. (N. de la T.)

245

Rossi: Su anlisis de esta ltima fobia no acaba de convencer

me. Tal vez sea correcto, pero parece indemostrable con la in


formacin disponible. Si ella evitara llenar una baera y prefi
riera ducharse, ciertamente se tomara como evidencia de una
fobia a ver llenarse una baera. Pero usted lo interpreta a la
inversa: su ansia de que se llene de una vez demuestra la mis
ma fobia. La teora psicoanaltica clsica lo explicara as: ella
tiene una formacin reactiva a su fobia a ver llenarse una ba
era que le hace ansiar que se llene. Es una especie de doble
vnculo, lamentablemente incrustado en la estructura de la teo
ra psicoanaltica, que puede demostrar sus propias hiptesis
de un modo espurio, sin considerar las acciones del paciente.
Este tipo de procedimiento enmaraa y estropea la ciencia,
pero puede ser til como paradoja teraputica.
Erickson: Cada vez que llenamos una tina o baera y lavamos
algo, el agua desciende.
Rossi: Correcto. Su nivel disminuye.
Erickson: Pero cuando su hermanita se ech hacia atrs y ca
y dentro de la tina, el nivel del agua aument.
Rossi: Correcto. De ah su miedo a ver subir el nivel del agua.
Comprendo . . Conque usted pensaba en eso cuando supuso
que tena fobia a ver llenarse una baera. De hecho, Jane an
siaba que acabara de llenarse y perdi ese miedo sin darse cuen
ta de ello, hasta que usted lo coment en esta seccin. Real
mente pensaba en todo eso! Supuso que puesto que la herma
na de la seorita S haba cado de espaldas en la tina, el agua
haba subido y, en consecuencia, la sujeto temera al agua as
cendente de una baera. De acuerdo, me convenci. Le tan
detenidamente este c as o. . . y, sin embargo, olvid aquel tem
prano incidente en la tina. No lograba imaginar por qu o de
dnde haba sacado usted esta idea, aparentemente tan falta
de fundamentos. Ahora tiene sentido.

4.7 Naturaleza panfbica de la mayora de las fobias; maduracin


de la personalidad; resolucin de la relacin de trasferencia
Erickson: Sabe de dnde me vino esa idea, verdad?
Sujeto: No. Oh! Qu cambios ha experimentado, doctor Fink?

Vaya, est fumando un cigarro.


Erickson: El modo en que usted dijo aquella palabra, lifebuoy ,

partindola en dos.
Fink: Bueno, eran dos palabras separadas.

246

Sujeto: S, estaban separadas. Despus de todo, qu hay de ex

trao en eso? Si usted dice dos palabras, no las une. Oh, bueno,
la vida es magnfica!
Erickson: Bien, me alegra mucho que ahora disfrute de la nata
cin. Y mantuvo efectivamente la promesa implcita que me hizo
por telfono, verdad?
Sujeto: Qu promesa?
Erickson: Ahora durmase. Se dormir, no? Se dormir, Jane?
Durmase profundamente, muy profundamente. Est profunda
mente dormida, muy profundamente dormida? [La sujeto asien
te.] Y en verdad me ofreci un relato preciso de sus vacaciones.
Y en verdad fue a nadar. Y en verdad perdi la mayor parte de
esa angustia y ya no teme a los puentes. Y ya no siente esa an
gustia al ver llenarse una baera. Y eso le agrada muchsimo. Ha
perdido realmente muchas preocupaciones de las que preferira
no hablar ahora, y es agradable perder esas otras angustias. Y
las ha perdido, no? Hay un modo de manejar las cosas conforme
al sentido comn, y el sentido comn nos dice que perdamos las
angustias sin distorsionar nuestra vida, y usted sabe eso, lo sabe
de veras. Ya no necesitar dejarse dominar por la angustia, no
es as? Bien. Hay algo ms que pueda hacer por usted? [La suje
to menea la cabeza.] No tendr reparos en recurrir a m en cuulquier momento? Y yo puedo tener el privilegio de recurrir algu
na vez a usted en busca de ayuda? [Al parecer, la sujeto asiente.]
Est segura de eso? Uno nunca sabe cundo puede necesitar ayu
da; podra darse el caso de que yo necesitara de su ayuda, de su
colaboracin, y me gustara tener el privilegio de llamarla. Y aho
ra, al echar una mirada retrospectiva, slo tiene media docena
de meses ms de los que tena cuando me vio por primera vez,
pero en cuanto a su experiencia y comprensin efectivas, es mu
cho mayor. . . mucho mayor que esos seis meses. Ese es uno de
los cambios que se notan en usted con slo observarla. Y ahora,
hay alguna otra cuestin que debamos discutir esta noche? Hay
algo que quiera decirme a solas?
Sujeto: [Tras una larga pausa.] En realidad, tengo cigarrillos de
una marca mejor. El asunto que tenamos entre manos ha sido
resuelto. El asunto que tenamos entre manos ha terminado.
Rossi: La despert antes de que dijera eso?
Erickson: All hay una pausa.
Rossi: Qu sucedi durante esa pausa?
Erickson: Simplemente despert e hizo algunos comentarios

al despertar.

247

Rossi: Su firme conviccin de que la mayora de las llamadas

fobias simples son, en realidad, de naturaleza panfbica es muy


importante. Usted siempre busca las fobias conexas y procu
ra resolverlas junto con el principal problema fbico presenta
do por el paciente, es esta una caracterstica de su tcnica?
Erickson: S. No vivimos en un mundo aislado.
Rossi: La fobia presentada resulta ser slo una entre muchas.
Usted se percata de esta pluralidad y trata de resolver el pro
blema global. La fobia simple no existe. Siempre hay una reac
cin panfbica ante muchas cosas.
Erickson: Una persona afectada de fobia a los gatos visita a
otra que tiene uno y luego descubre que no le gustaron los
muebles, ni la comida, ni su anfitrin, ni el lugar. En suma,
todo le pareci desagradable. Ahora bien, por qu no habran
de gustarle?
Rossi: No lo s. Por qu?
Erickson: Ha odo hablar de los muebles tapizados en tela
de crin?
Rossi: Oh, s, he odo hablar de ellos!
Erickson: Y los gatos tienen pelaje. . .
Rossi: Comprendo . conque as fue como se generaliz la fo
bia. De modo que la mayora de las fobias y los miedos se ge
neralizan efectivamente de diversas maneras, sin que la per
sona afectada ni siquiera se d cuenta.
Erickson: S.
Doctora Sylvester: Quisiera hacerle otra pregunta. Por qu
la interrog con tanto detenimiento acerca de todo cuanto po
dra causarle temor? Fue otro modo de integrar la experien
cia teraputicamente? Es como si la mano izquierda ignora
ra lo que hace la derecha y usted se lo hiciera saber. . para
que la experiencia quede totalmente integrada?
Erickson: S. Y decirlo en voz alta ayuda a la mente conciente
a aceptar lo que en su nivel inconciente ya sabe.
Rossi: [En 1987] El modo en que Erickson resuelve la trasferencia es caracterstico de sus demostraciones. Como este ca
so fue una demostracin, ms que una situacin clnica comn
en la que el paciente busca un terapeuta y paga por el trata
miento, Erickson crey necesario resolver los problemas de
trasferencia en forma cuidadosa y abierta. En tales situacio
nes aplicaba un mtodo inslito, pero muy cmodo y prctico,
para resolver la trasferencia: dejaba abierta la posibilidad de
que el sujeto recurriera a l en el futuro, si necesitaba alguna
ayuda adicional; al mismo tiempo, sola preguntarle si poda

248

tener el privilegio de pedirle ayuda en algn momento.


El sentido habitual de este tipo de comentario era que al
gn da Erickson podra solicitar la participacin del sujeto
en una investigacin o una demostracin profesional. Erick
son pensaba que esto era a menudo un quid pro quo justo:
Yo te ayud proporcionndote la terapia; ahora aydame t
en mi trabajo cientfico y profesional. De este modo, la trasferencia no resuelta y la sensacin de endeudamiento que la
terapia gratuita pudo haber generado en el paciente quedan
pagadas con la donacin de la misma cantidad de tiempo
para ayudar a otros.

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David Maldavsky, El complejo de Edipo positivo: constitucin y trasformaciones
David Maldavsky, Estructuras narcisistas. Constitucin y trasformaciones
David Maldavsky, Pesadillas en vigilia. Sobre neurosis txicas y traumticas
David Maldavsky, Teora y clnica de los procesos txicos. Adicciones, afecciones
psicosomticas, epilepsias
Pierre Mle, Alice Doumic-Girard y otros, Psicoterapia de la primera infancia
Ricardo Malf, Fantsmata. El vector imaginario de procesos e instituciones so
ciales
Octave Mannoni, La otra escena. Claves de lo imaginario
Pierre Marty, La psicosomtica del adulto
Norberto Carlos Marucco, Cura analtica y transferencia. De la represin a la des
mentida
Grard Mendel, Sociopsicoanlisis, 2 vols.
George A. Miller, Lenguaje y comunicacin
Roger Miss, El nio deficiente mental
Andr Missenard y colaboradores, Lo negativo. Figuras y modalidades
Arnold H. Modell, El psicoanlisis en un contexto nuevo
Michel de M Uzan, La boca del inconciente. Ensayos sobre la interpretacin
Juan David Nasio, Los ojos de Laura. El concepto de objeto a en la teora de J.
Lacan
Juan David Nasio, Topologera. Introduccin a la topologa de Jacques Lacan
Juan David Nasio, comp., El silencio en psicoanlisis
Hermn Nunberg, Principios del psicoanlisis. Su aplicacin a las neurosis
Pacho ODonnell, Teora y tcnica de la psicoterapia grupal
Gisela Pankow, El hombre y su psicosis
Marin Pruchon y Annette Thom-Renault, Vejez y pulsin de muerte
Jean Piaget, Paul Ricoeur, Ren Zazzo y otros, Debates sobre psicologa, filosofa y
marxismo

Grard Pommier, El amor al revs. Ensayo sobre la transferencia en psicoanlisis


Grard Pommier, El orden sexual
Grard Pommier, Louis de la Nada. La melancola de Althusser
Jean-Michel Quinodoz, La soledad domesticada
Susana E. Quiroga, comp., Adolescencia: de la metapsicologa a la clnica
Ginette Raimbault, Pediatra y psicoanlisis
Benno Rosenberg, El yo y su angustia. Entre pulsin de vida y pulsin de muerte
Ren Roussillon, Paradojas y situaciones fronterizas del psicoanlisis
Isca Salzberger-Wittenberg, La relacin asistencial. Aportes del psicoanlisis kleiniano
Sami-Ali, El cuerpo, el espacio y el tiempo
Sami-Ali, El espacio imaginario
Sami-Ali, El sueo y el afecto. Una teora de lo somtico
Sami-Ali, Lo visual y lo tctil. Ensayo sobre la psicosis y la alergia
Irwin G. Sarason, comp., Ciencia y teora en psicoanlisis
Thomas J. Scheff, El rol de enfermo mental
Mara E. Sirlin, Una experiencia teraputica. Historia de un grupo de nios de 5
aos
Jorge H. Stitzman, Conversaciones con R. Horacio Etchegoyen
Marta Tenorio de Calatroni, comp., Pierre Marty y la psicosomtica
Serge Tisseron, Maria Torok, Nicholas Rand, Claude Nachin, Pascal Hachet y
Jean Claude Rouchy, El psiquismo ante la prueba de las generaciones. Clnica
del fantasma
Francs Tustin, Barreras autistas en pacientes neurticos
Francs Tustin, El cascarn protector en nios y adultos
Denis Vasse, El ombligo y la voz. Psicoanlisis de dos nios
Earl G. Witenberg, comp., Exploraciones interpersonales en psicoanlisis
Roberto Yaez Corts, Contribucin a una epistemologa del psicoanlisis

Obras en preparacin
Andr Green, El pensamiento clnico
Sylvie Le Poulichety Vladimir Marinou, comps., Adicciones, anorexia y fragilida
des del narcisismo

Milton H. Erickson / Ernest L. Rossi


El Hombre de Febrero
Apertura hacia la conciencia de s y la identidad
en hipnoterapia

TERAPIA FAMILIAR

l Hombre de Febrero es un fascinante estudio de caso que


muestra el uso de una profunda regresin de edad en el trata
miento de una joven afectada de depresin crnica y una fobia grave y disfuncional: un miedo al agua derivado del re
cuerdo traumtico, profundamente reprimido, de haber sido
responsable de un accidente de su hermana menor. Erickson la asiste
asumiendo el papel de Hombre de Febrero, quien visita muchas ve
ces a la paciente en el curso de cuatro sesiones psicoteraputicas prolon
gadas. Utiliza fenmenos hipnticos clsicos como la regresin de edad,
la distorsin del tiempo, la escritura automtica y la amnesia, para inda
gar toda la infancia y adolescencia de la paciente. En el papel de Hom
bre de Febrero, le proporciona las simientes de nuevas expansiones de
su personalidad adulta.

Cubierta: Diseo A

Es improbable que alguna vez salgan a la luz transcripciones textuales ms


completas de lo hecho por Erickson en un perodo tan fecundo de su ca
rrera. Aun cuando se las encontrara, no tendramos los comentarios deta
llados del propio Erickson acerca de su proceder; y sin ellos es casi impo
sible comprender su trabajo. Este volumen es, pues, la ltima vendimia de
la cepa ericksoniana. Ya no recibiremos ms sus comentarios en grado su
mo esclarecedores sobre la naturaleza humana, la apertura hacia la con
ciencia de s, la esencia del trabajo psicoteraputico y los aspectos medula
res de sus originales e innovadoras tcnicas hipnoterapi micas.