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QU ES LA DIABETES?

La diabetes es una enfermedad en la que el cuerpo deja de producir insulina o


no produce suficiente insulina para convertir los alimentos en energa. Como
resultado el cuerpo no puede utilizar ni almacenar el azcar o glucosa. La
glucosa se acumula en la sangre causando un aumento exagerado del nivel de
azcar. La diabetes es una enfermedad que dura para toda la vida, que no se
puede controlar, pero si se puede controlar.
Existen dos tipos de diabetes:

En la diabetes tipo 1 (tambin llamada juvenil o insulinodependiente), el cuerpo deja de producir completamente insulina, una
hormona que le permite al organismo utilizar la glucosa proveniente de
comidas para producir energa. Los pacientes con diabetes tipo 1 deben
utilizar inyecciones de insulina diariamente para sobrevivir. Este tipo de
diabetes generalmente se desarrolla en nios o adultos jvenes, pero
puede ocurrir a cualquier edad.
La diabetes tipo 2 (tambin llamada de inicio tardo o no-insulino
dependiente) resulta cuando el cuerpo no produce suficiente insulina y/o
es incapaz de utilizar la insulina adecuadamente (resistencia a la
insulina). Esta forma de diabetes generalmente ocurre en pacientes
mayores de 40 aos, con sobrepeso y que tienen historia familiar de
diabetes. Recientemente se ha visto un aumento en personas ms
jvenes, particularmente en adolescentes.

Qu es la insulina?

La insulina es una hormona (sustancia) que se produce en el pncreas. La


funcin principal de la insulina es hacer que la glucosa (azcar) que viaja por
la sangre (proveniente de los alimentos y de la produccin interna por parte del
hgado) entre en las clulas para que se produzca energa, por lo tanto si no

hay insulina o no funciona correctamente (como sucede en la diabetes), la


glucosa no puede entrar a las clulas y permanece en la sangre pudiendo
llegar a valores que ponen en riesgo la salud inmediata o a largo plazo de
quien la presenta
Que causa la diabetes?
1. Obesidad o sobrepeso. Segn un estudio realizado en Estados Unidos, por
cada kilo de peso que gana la gente, aumenta en 4.5% la probabilidad de
desarrollar diabetes.
2. Mala alimentacin. Una dieta pobre e inadecuada, cuyo consumo de
alimentos ricos en hidratos de carbono y grasa provoca alteraciones en los
niveles de glucosa y en la produccin de insulina.
3. Fumar. Fumar produce un aumento en los niveles de azcar en la sangre y,
como consecuencia, puede ser una causa de prediabetes, o bien, hace ms
difcil controlar la diabetes.
4. Colesterol alto. Si la glucosa en la sangre y la presin arterial es alta, los
niveles de colesterol y triglicridos pueden ser la causa.
5. Estrs. Investigadores australianos han observado que el estrs est
relacionado estrechamente con el metabolismo anormal de la glucosa, de
manera especial en mujeres, quienes presentaron mayores niveles de tensin y
preocupaciones.
6. Sedentarismo. La falta de ejercicio o actividad fsica contribuye a acumular
mayor grasa abdominal y obesidad, factores de riesgo que causan diabetes,
pero adems, no realizar actividad fsica genera que se ralentice el
metabolismo de la glucosa.
7. Alcohol. El consumo excesivo de alcohol puede aumentar el riesgo de
desarrollar diabetes, ya que puede llegar a producir una inflamacin crnica del
pncreas, lo que conduce a una lesin permanente y a un deterioro de su
capacidad para segregar insulina.
8. Hipertensin. Algunas medicinas para la presin alta afectan tus niveles de
glucosa en la sangre, adems de que si no es tratada y controlada a tiempo,
puede afectar tus riones, la vista y el corazn, explican especialistas de la
Cleveland Clinic de Estados Unidos.
9. Falta de sueo. Se estima que 70% de personas con alteraciones del sueo,
como la apnea del sueo, tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes y
enfermedades cardiovasculares
La herencia. La diabetes mellitus es un defecto de ndole hereditario que
conduce a alteraciones del sistema inmunolgico del cuerpo creando la

destruccin de las clulas beta que se producen en el pncreas, alterando la


produccin normal de insulina, para provocar la hiperglicemia.

Sntomas de la diabetes

Diabetes tipo 1

Constante necesidad de orinar


Sed inusual
Hambre extrema
Prdida inusual de peso
Fatiga e irritabilidad extremas

Diabetes tipo 2

Cualquiera de los sntomas de la diabetes tipo 1


Infecciones frecuentes
Visin borrosa
Cortes/moretones que tardan en sanar
Hormigueo o entumecimiento en las manos o los pies
Infecciones recurrentes de la piel, encas o vejiga

Si usted tiene uno o ms de estos sntomas de diabetes, consulte con su


mdico de inmediato.
Tratamiento de la diabetes
El objetivo del tratamiento de la diabetes no es tanto controlar el azcar en
sangre, sino disminuir la tasa de mortalidad. Siempre se debe insistir en la
modificacin del estilo de vida.
Tratamiento de la diabetes no farmacolgico

La prdida de peso es el factor clave para reducir el riesgo de diabetes en


personas con alto riesgo y sobrepeso. Sin necesidad de alcanzar un peso ideal,
una reduccin moderada del 5-10% puede ser muy beneficiosa para el control
de la diabetes.
El control diettico, evitando los azcares refinados (dulces y derivados), la
abstinencia tabquica si se es fumador, y la actividad fsica, son otras medidas
fundamentales para disminuir los riesgos de complicaciones.
Tratamiento de la diabetes farmacolgico
El tratamiento de la diabetes farmacolgico se basa en la utilizacin de
pastillas, en ocasiones asociadas a insulina.
El medicamento antidiabtico de referencia para el tratamiento de la diabetes
es la metformina. Existen otros grupos de frmacos cuya utilidad ser valorada
por el mdico en cada caso; se trata de las sulfonilureas, como gliclazida,
glibenclamida, glinidas, y las tiazolindionas o glitazonas.
Las insulinas
Cuando no es posible controlar la diabetes con las medidas referidas
anteriormente, se hace imprescindible la utilizacin de la insulina. En torno a
un 5-10% de personas diabticas necesitan tratamiento con insulina desde el
diagnstico.
Prevencin

Para la diabetes tipo 1 no existe ningn mtodo eficaz de prevencin por el


momento. En cambio, est comprobado que la de tipo 2, que es la que aparece
con ms frecuencia, al estar relacionada con la obesidad se puede tratar de
evitar en gran medida adoptando unos hbitos de vida saludables.
Los estudios de investigacin han descubierto que la prdida de peso y el
ejercicio moderados, pueden prevenir o demorar la aparicin de la diabetes
tipo 2 en la poblacin adulta de alto riesgo.