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INTRODUCCIN A LA BIOFSICA

Wilmer E. Moncada Sosa


18 de julio de 2012

Agradecimiento:
Agradezco a DIOS por darme la dicha
de realizarme como profesional,
como persona, como hijo y como
cabeza de familia

ii

ndice general

Prlogo

vii

Introduccin

ix

1. Biomecnica

1.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.2. Leyes de Newton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.3. Principios de la Biomecnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.4. Aplicaciones de la Biomecnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.5. Palanca Mecnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

12

1.5.1. Palancas seas: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13

1.6. Centro de Gravedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

18

1.7. Problemas Propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

25

2. Hemodinmica

35

2.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

35

2.2. Elementos Hemodinmicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

37

2.3. Gasto Cardaco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

44

2.4. Flujo Sanguneo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

46

2.5. Presin Sangunea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

49

2.6. Problemas Propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

52

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

iii

63

NDICE GENERAL

iv

3.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

63

3.2. Calor y Temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

64

3.3. Transferencia de Calor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

71

3.4. Termodinmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

79

3.5. Metabolismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

85

3.6. Bioenergtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

90

3.7. Problemas Propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105


4. Mecnica Respiratoria

111

4.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111


4.2. Ley de Dalton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
4.3. Tensin Superficial Alveolar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
4.4. Elasticidad Pulmonar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
4.5. Capilaridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
4.6. Difusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
4.7. smosis Y Presin Osmtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
4.8. Dispersiones Coloidales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
4.9. cidos, Bases y Sistemas Amortiguadores en la Sangre . . . . . . . . . 131
4.10. Problemas Propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
5. Bioelctricidad

145

5.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145


5.2. Elementos Bioelctricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
5.2.1. Carga Elctrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
5.2.2. Fuerza Elctrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
5.2.3. Campo Elctrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
5.2.4. Energa Potencial Elctrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
5.2.5. Potencial Elctrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
5.2.6. Capacidad Elctrica

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151

5.3. Bomba de Sodio Potasio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153


5.4. Potencial de Membrana Celular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156

NDICE GENERAL

5.5. Conduccin Nerviosa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162


5.6. Problemas Propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
6. Mecnica de la Audicin

177

6.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177


6.2. El Sonido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
6.3. Audicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
6.4. El Efecto Doppler . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
6.5. Preguntas de Anlisis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
6.6. Problemas Propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
7. Mecnica de la Visin

199

7.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199


7.2. Naturaleza y Propiedades de la Luz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
7.3. Visin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206
7.4. Defectos pticos en el Ojo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
7.5. Problemas Propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
8. Radiactividad y Dosimetra

223

8.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223


8.2. Naturaleza de las Radiaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
8.3. Desintegracin Radiactiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226
8.4. Radiobiologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
8.5. Dosimetra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
8.6. Radioterapia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
8.7. Proteccin Radiolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
8.8. Problemas Propuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
9. Instrumentacin Biomdica

259

9.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259


9.2. Fluoroscopa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
9.3. Rayos X . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261

NDICE GENERAL

vi

9.4. Imagen por Resonancia Magntica (MRI) . . . . . . . . . . . . . . . . . 262


9.5. El Electrocardiograma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
9.6. Tomografa Computarizada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266
9.7. Ultrasonido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266
9.8. Otra Instrumentacin Biomdica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
Apndice

274

Bibliografa

278

Prlogo

El presente texto tiene por finalidad proporcionar a los estudiantes de Biologa,


Medicina Veterinaria y dems especialidades afines a ciencias de la salud, los conocimientos bsicos de la Biofsica dentro de su formacin profesional. Por ello pensando
en la necesidad de los estudiantes, producto de la experiencia recogida, a lo largo de
muchos aos, guiandolos en sta materia, es que he podido elaborar un texto de Introduccin a la Biofsica, donde los temas tratados de Fsica, relacionados con situaciones
que ocurren en los seres vivos y en la ciencia de la vida y la salud, motivan a los estudiantes al anlisis de stos fenmenos, mostrando as inters en la materia, adems de
fomentar la aplicacin del mtodo cientfico en la solucin de problemas de aplicacin
y temas de investigacin propuestos en clase.
La matemtica que presenta ste libro se reduce a clculos sencillos y aplicacin de
frmulas, demostradas en algunos casos, ya que siendo un curso bsico el estudiante aun
no muestra dominio suficiente de Matemtica Avanzada, por ello su mayor atencin se
centra en el anlisis de los fenmenos fsicos, desarrollando as una fsica aplicada a la
ciencia de la vida y la salud, con nociones elementales de Fisiologa Mdica, Anatoma
Humana, Qumica General, Biologa General, necesarias para comprender los aspectos
biofsicos de las diferentes funciones que se tratan en el presente texto.
El autor agradece a todos los lectores hacer llegar sus sugerencias y crticas a sta obra, las cuales son muy bien recibidas para su mejoramiento, de igual manera
quedo muy agradecido de los colegas Mg. Jaime Horacio Bustamante Rodrguez y el
Lic. Lorenzo Delgado Saire, docentes del rea de Fsica del Departamento Acadmico
de Matemtica y Fsica de la Universidad Nacional de San Cristbal de Huamanga,
quienes dignamente contribuyeron en la revisin del presente texto sugiriendo algunas
mejoras, cualquier otro error que haya quedado sin corregir es de mi entera responsabilidad.
Lic. Wilmer E. Moncada Sosa

vii

Introduccin

La Biofsica estudia los principios fsicos subyacentes a todos los procesos de los
sistemas vivos, es una ciencia reduccionista porque establece que todos los fenmenos
observados en la naturaleza tienen una explicacin cientfica predecible, as, si no se
puede explicar algunos fenmenos en la actualidad no se debe a que estos no tengan
una explicacin cientfica, sino que an no se tiene los implementos necesarios para
estudiar las causas subyacentes a esos fenmenos an inexplicables. La vida es una
funcin de estados que depende de procesos estocsticos a nivel microscpico (principios microfsicos) y determinsticos a nivel macroscpico (principios macrofsicos),
donde los sistemas estocsticos son aquellos cuyos estados microscpicos tienen causas dadas al azar y los sistemas determinsticos macroscpicos, formados a la vez por
sistemas microscpicos, son aquellos cuyos estados tienen causas reconocibles. Ambos
tipos de procesos son objeto de estudio de la biofsica.
La biofsica no es una rama de la fsica, sino una sub disciplina de la biologa, se hace
esta aclaracin porque en muchos libros de biofsica se dice que la biofsica estudia los
fenmenos fsicos que determinan los procesos vivientes o que la biofsica es el estudio
de los fenmenos biolgicos desde el punto de vista de la fsica, lo cual es errneo. La
biofsica explica los fenmenos biolgicos aplicando los principios fundamentales de la
Fsica, por ejemplo, el estudio de los cambios de polaridad en los microtbulos de un
Paramecium, la transferencia de energa de una partcula a otra dentro del complejo
motor molecular conocido como ATP (Adenosin Tri Fosfato), la mecnica del cuerpo
humano donde se aplica palancas seas, la dinmica de fluidos en el sistema circulatorio
sanguneo, etc.
Por supuesto, que la biofsica se fundamenta en los estudios proporcionados de la fsica,
por ello, decimos que es una ciencia interdisciplinaria, por lo que es necesario tener en
cuenta ciertas ramas, las que desarrollaremos en el presente texto, en las diferentes
unidades de aprendizaje:
La unidad 1 desarrolla la Biomecnica, quien estudia la mecnica del movimiento en
los seres vivientes; por ejemplo, la locomocin, el vuelo, la natacin, el equilibrio anatmico, las palancas seas, la fabricacin de prtesis mviles, etc.
La unidad 2 desarrolla la Hemodinmica del sistema circulatorio en un ser vivo, bajos
las leyes y principios fsicos, explicando as las causas del movimiento de la sangre en

ix

x
la mecnica de fluidos corporales.
La unidad 3 desarrolla los temas de Calor, Temperatura y Termodinmica relacionado
con la produccin de calor en un ser vivo, medida bajo las leyes de la termodinmica,
sus formas de transferencia de calor en la Bioenergtica del ser vivo (termodinmica
biolgica), y las transformaciones de energa que ocurren en los sistemas vivos; por
ejemplo, la captura de energa por los biosistemas, la transferencia de energa desde y
hacia el entorno del biosistema, el almacenamiento de energia en la clula, etc.
La unidad 4 estudia la Mecnica respiratoria desde el inicio de la respiracin hasta
el final de ella, explicando el comportamiento fsico de los pulmones y alvolos en la
obtencin del oxgeno, importante para la oxigenacin de la sangre y los procesos metablicos.
La unidad 5 estudia los procesos elctricos y electroqumicos que ocurren en los organismos vivos, as como los efectos de los procesos electromagnticos abiticos sobre los
seres vivos; por ejemplo, la transmisin de los impulsos neuroelctricos, el intercambio
inico a travs de las biomembranas, la generacin biolgica de electricidad (anguilas,
rayas, etc.), la aplicacin de la electrnica en biomedicina, etc.
La unidad 6 analiza la mecnica de la Audicin, la forma como el sonido ingresa al oido
sometindose a diferentes procesos fisiolgicos transformndolos en impulsos elctricos
para luego ser interpretados por el cerebro, objeto de estudio de la Bioacstica, quien
se encarga de investigar y aplicar la transmisin, captacin y emisin de ondas sonoras
por los biosistemas.
La unidad 7 analiza la mecnica de la Visin, de como la luz ingresa al ojo por mltiples reflexiones, sometindose a diferentes procesos fisiolgicos transformndolos as
en impulsos elctricos para luego ser interpretados por el cerebro, objeto de estudio de
la Biofotnica, quien se encarga de estudiar las interacciones de los biosistemas con los
fotones; por ejemplo, la visin, la fotosntesis, etc.
La unidad 8 har un anlisis bsico de las aplicaciones de la Radiobiologa, quien se
encarga de estudiar los efectos biolgicos de la radiacin ionizante y no ionizante, y
sus aplicaciones en las tcnicas biolgicas de campo y de laboratorio, as como la proteccin radiolgica a tomar en cuenta.
La unidad 9 describe tericamente el uso de los distintos instrumentos biomdicos.
Es importante recalcar, que la biofsica demanda de una buena base de conocimiento en asignaturas como: matemtica, biologa, qumica y fsica, haciendo del curso de
biofsica un tanto complejo, por lo que es necesario realizar un texto que est al alcance del estudiante universitario, brindndole as el conocimiento bsico, necesario para
interpretar fenmenos biolgicos en sistemas complejos, mediante modelos simples.
Lic. Wilmer E. Moncada Sosa

Unidad de Aprendizaje 1

Biomecnica

ndice:
1.1 Introduccin
1.2 Leyes de Newton
1.3 Principios de la Biomecnica
1.4 Aplicaciones de la Biomecnica
1.5 Palanca Mecnica
1.6 Centro de Gravedad
1.7 Problemas Propuestos
Objetivo: Estudiar el comportamiento motor de los sistemas vivos, mediante
modelos bsicos de la Biomecnica esttica y dinmica, bajo las leyes y
principios de la fsica.

1.1.

Introduccin

Para las ciencias mdicas el cuerpo humano es una mquina compleja muy desarrollada, formada por tejido vivo y sometida a las leyes y principios de la mecnica y de
la biologa, por ello nos ayuda analizar las destrezas motoras, de manera que se evale
eficiente e inteligentemente tcnicas que corrijan algunas fallas existentes. De sta manera el estudio biomecnico puede concentrarse en analizar las variables que causan y
modifican el movimiento de los seres vivos o simplemente dedicarse a la observacin y
descripcin de las caractersticas biomecnicas en la destreza que se desea estudiar.
La biomecnica es la disciplina que estudia los modelos, fenmenos y leyes que sean
relevantes en el movimiento de los seres vivos, por ello es una disciplina cientfica que

1.2. Leyes de Newton

tiene por objeto el estudio de las estructuras de carcter mecnico que existen en los
seres vivos, fundamentalmente del cuerpo humano. Esta rea de conocimiento se apoya
en diversas ciencias biomdicas, utilizando los conocimientos de la mecnica, la ingeniera, la anatoma, la fisiologa y otras disciplinas, para estudiar el comportamiento
del cuerpo humano y resolver los problemas derivados de las diversas condiciones a las
que puede verse sometido.
La biomecnica est ntimamente ligada a la binica y usa algunos de sus principios,
ha tenido un gran desarrollo en relacin con las aplicaciones de la ingeniera a la medicina, la bioqumica y el medio ambiente, tanto a travs de modelos matemticos para
el conocimiento de los sistemas biolgicos como en lo que respecta a la realizacin de
partes u rganos del cuerpo humano y tambin en la utilizacin de nuevos mtodos
diagnsticos.
El cuerpo humano es un sistema de palancas que consta de los segmentos seos, las
articulaciones, los msculos y la sobrecarga. Segn la ubicacin de estos elementos se
pueden distinguir tres tipos de gneros: Primer Gnero considerada palanca interapoyante, Segundo Gnero considerada palanca interresistente y Tercer Gnero considerada palanca interpotente, donde segn la posicin involucrada en el movimiento, una
misma articulacin puede presentar ms de un gnero. Por ejemplo, la extensin del
codo es de primer gnero y la flexin es de segundo gnero.
La longitud de una palanca entre el punto de apoyo y el punto de aplicacin de fuerza
se llama brazo de fuerza, y la longitud entre el punto de apoyo y el punto de aplicacin
de resistencia se llama brazo de resistencia. Esto proviene de la ley de proporcionalidad
descubierta por Arqumedes.

1.2.

Leyes de Newton

Primera ley de Newton: Ley de Inercia


La tendencia de un cuerpo a seguir moviendose una vez puesto en movimiento
resulta de una propiedad llamada inercia. La palabra inercia se refiere a una partcula
libre que no est sujeta a interaccin alguna, cosa que no existe en la maturaleza, ya
que todas las partculas estn sujetas a interacciones con el resto de mundo y por que
no decirlo con todo lo que nos rodea; por lo que debe adecuarse a lo real por ello sta
ley postula, que un cuerpo u objeto permanece en estado de reposo o en movimiento
rectilneo uniforme (sin aceleracin), a menos que acte sobre l una fuerza neta distinta
de cero que modifique dicho estado.
Por lo tanto, dicho de otra forma se tiene que: Un cuerpo sobre el que no acta una
fuerza neta se mueve con velocidad constante, que tambien puede ser cero, y aceleracin
cero.
Cuando la fuerza neta que acta sobre el cuerpo es cero, entonces el cuerpo de masa
constante m permanece en reposo si su velocidad ~v es cero, pero si se mueve, deber

1. Biomecnica

hacerlo con movimiento rectilneo uniforme, velocidad (~v ) constante, siempre y cuando
no acten sobre l fuerzas externas que cambien su estado; luego, como el cuerpo tiene
masa constante m y lleva velocidad ~v , entonces posee una cantidad de movimiento
lineal definida como:
p~ = m~v
dicha cantidad de movimiento tambin ser constante, siempre y cuando la velocidad
sea constante, tal como se muestra en la figura 1.1:

Figura 1.1: Ley de Inercia

Segunda ley de Newton: Ley de Movimiento


Cuando un cuerpo de masa m constante, interacciona con otro u otros cuerpos se
produce una fuerza neta distinta de cero, equivalente a la suma de todas las fuerzas que
actan sobre dicho cuerpo, cambiando as su velocidad y por ende tambin su cantidad
de movimiento lineal.
Por esa razn, el cuerpo de masa m cambia su velocidad, la cual puede aumentar o
disminuir, de tal manera que la aceleracin puede ser, positiva o negativa, la cual es
adquirida durante la interaccin y es directamente proporcional a la intensidad de la
fuerza e inversamente proporcional a la masa, es decir que la fuerza resultante es:
F~ = m~a
donde dicha fuerza resultante es aplicada sobre el cuerpo de masa m induciendole
as movimiento de traslacin, en otras palabras comunicandole una aceleracin ~a; por
lo tanto, la velocidad del cuerpo de masa m variara y tambin su cantidad de movimiento (~p = m~v ).
La figura 1.2 muestra un cuerpo de masa m1 interaccionando con otro cuerpo de masa
m2 , cuya interaccin se da en el instante 4t, luego, por el Principio de Conservacin

1.2. Leyes de Newton

Figura 1.2: Ley de Movimiento


de la Cantidad de Movimiento (PCCM), se tiene que la suma de las cantidades de
movimiento de ambos cuerpos antes y despus de la interaccin, son iguales, por lo
tanto:
0
0
p~1 + p~2 = p~1 + p~2
0

(~p1 p~1 ) = (~p2 p~2 )


4~p1 = 4~p2
lo cual significa que durante la interaccin el cuerpo de masa m1 pierde cantidad
de movimiento, mientras que el cuerpo de masa m2 gana cantidad de movimiento,
por lo tanto ste resultado puede traducirse diciendo que una interaccin produce un
intercambio de cantidad de movimiento, pero como la interaccin entre las dos masas
se da en un instante de tiempo 4t, entonces se tiene:

4~p2
4~p1
=
4t
4t

(1.1)

En general, si dos cuerpos interaccionan, su cantidad de movimiento cambia en ese


pequeo instante de tiempo, por ello la palabra interaccin recibe el nombre de Fuerza,
la cual se define como:
4~p
4~v
=m
= m~a = F~
4t
4t
Tercera ley de Newton: Ley de Accin y Reaccin
La experiencia muestra que cada vez que un cuerpo de masa m1 ejerce una fuerza
sobre otro cuerpo de masa m2 , el cuerpo de masa m2 reacciona y ejerce una fuerza
sobre el cuerpo de masa m1 de igual magnitud, en la misma direccin, pero en sentido
contrario. Por lo tanto, siempre que una partcula ejerza una fuerza de accin sobre

1. Biomecnica

otra partcula, sta responder simultneamente con otra fuerza de reaccin igual en
mdulo y direccin pero de sentido opuesto a la primera, entonces de la ecuacin 1.1
se tiene:
F~1 = F~2
(1.2)
si ubicamos ambos vectores fuerza en un mismo miembro, se tiene que la suma de
ambas fuerzas debe ser cero:
F~1 + F~2 = ~0
Si consideramos que ambas fuerzas tienen la misma direccin, entonces la suma de sus
mdulos ser:
F1 + F2 = 0
En trminos generales, si un cuerpo interacciona con varios cuerpos que le rodean, se
tiene muchas fuerzas aplicadas a dicho cuerpo, por lo tanto, el cuerpo se mover con
una fuerza resultante:
F~ = F~1 + F~2 + F~3 + = m~a
pero si el cuerpo se encuentra en equilibrio, entonces su aceleracin es cero, luego se
tiene que:
F~ = F~1 + F~2 + F~3 + = ~0
es decir, que la fuerza neta est dada por la suma de todas las fuerza aplicadas a dicho
cuerpo, y si el cuerpo permanece en equilibrio entonces dicha sumatoria es cero, por
lo tanto, el cuerpo no se traslada y si lo hace lo deber hacer con velocidad constante,
por ello, recibe el nombre de primera condicin de equilibrio:
F~ =

n
X

F~i = ~0

i=1

descomponiendo la fuerza neta en sus componentes rectangulares, es decir en los ejes


XYZ, se tiene:
F~ = F~x + F~y + F~z = Fxi + Fy j + Fz k
se tiene que:
Fx =

n
X

Fxi = 0

i=1

Fy =

n
X

Fyi = 0

i=1

Fz =

n
X

Fzi = 0

i=1

Pero el movimiento de traslacin no es el nico movimiento del que gozan todos los
cuerpo; el otro tipo de movimiento se produce cuando se le aplica una fuerza F~ a un

1.2. Leyes de Newton

cuerpo de masa m00 en el punto A, con respecto a un punto de apoyo O, tal como
se muestra en la figura 1.3, entonces dicho cuerpo realizar un movimiento de rotacin
alrededor de dicho punto O.

Figura 1.3: Momento de una Fuerza o simplemente Torque


Definiendo as, una cantidad fsica llamada momento de fuerza o torque, la cual est
de acuerdo con la siguiente relacin:
M0 = F b = F rsen
donde es el ngulo formado por la fuerza y la direccin de r, as la expresin se puede
escribir por definicin como producto vectorial:
~ 0 = ~r F~
M
donde dicho momento de rotacin obedece la regla de la mano derecha.
~ 0 = ~r F~
M
Pero si el cuerpo interacciona con otros cuerpo, entonces el momento de rotacin resultante ser:
n
n
X
X
~0 =
~i =
M
M
r~i F~i
i=0

i=0

Luego, si el cuerpo permanece en equilibrio entonces la sumatoria de los mdulos de


todos los momentos con respecto al punto de rotacin es cero y recibe el nombre de
segunda condicin de equilibrio:
M0 =

n
X
i=0

Mi = 0

1. Biomecnica

convencionalmente si el cuerpo rota en sentido horario se considera el momento negativo, en caso contrario, si el cuerpo rota en sentido antihorario el momento es positivo.

1.3.

Principios de la Biomecnica

La Biomecnica es la ciencia que estudia las leyes y principios del movimiento


mecnico en los sistemas vivos. Desde un punto de vista muy simplista a la biomecnica
le interesa el movimiento del cuerpo humano, las cargas mecnicas y energas que se
producen en ese movimiento, por lo que su principal objetivo es investigar las causas
mecnicas y biolgicas de los movimientos y las particularidades de las acciones motoras
que dependen de ellas en las diferentes condiciones, donde los principios biomecnicos
fundamentales del movimiento son:
Las articulaciones del cuerpo humano permiten ciertos tipos de movimiento
El movimiento de los segmentos del cuerpo es provocado por la accin de los
msculos.
Las fibras musculares son estimuladas por el sistema nervioso que llegan a transmitir hasta 75 impulsos por segundo.
El sistema de palancas proporcionan el movimiento y el equilibrio a travs de los
msculos y las articulaciones.
El conocimiento de las leyes del movimiento de Newton, facilitan la comprensin
de los mltiples movimientos que se realizan en la vida diaria.
Los movimientos del cuerpo estn regidos por fuerzas internas y fuerzas externas.
El equilibrio esttico y dinmico requiere que el centro de gravedad o su proyeccin en la vertical, caiga sobre la base de sustentacin.
Los movimientos se clasifican de acuerdo a su trayectoria, en rectilneos y curvilneos; y de acuerdo a su itinerario en uniformes y variados.
Uno de los factores que modifican el movimiento es la fuerza de rozamiento.

1.4.

Aplicaciones de la Biomecnica

Las aplicaciones de la biomecnica van, desde el diseo de cinturones de seguridad para automviles hasta el diseo y utilizacin de mquinas de circulacin extra
corprea (utilizadas durante la ciruga cardaca para sustituir las funciones cardacas

1.4. Aplicaciones de la Biomecnica

y pulmonares). A pesar de las distintas clasificaciones que se le han podido dar a la


biomecnica esta engloba tres grandes reas, como son:
1. Biomecnica Mdica: La Biomecnica en Medicina trata de la aplicacin de las
leyes mecnicas a las estructuras corporales, especialmente al aparato locomotor,
encargada del diseo de sistemas para el mejoramiento de determinados sistemas
motores del hombre, dentro del cual se considera la biomecnica Biolgica en
diversas Especialidades Mdicas como son: Traumatologa, Rehabilitacin, Neurologa, Reumatologa y otras Especialidades en las que el movimiento corporal
sea parte importante de su campo de estudio.
Un desarrollo importante fue el pulmn de acero, primer dispositivo de respiracin artificial que salv la vida a algunos enfermos de poliomielitis, el desarrollo
de implantes y rganos artificiales adems del desarrollo de prtesis mioelctricas
para extremidades de enfermos amputados las cuales son movidas por pequeos
motores elctricos estimulados por sistemas electrnicos que recogen las seales
musculares (no todos los pacientes son capaces de utilizarlas de forma apropiada).
Uno de los avances ms importantes de la medicina de las ltimas dcadas, son
las prtesis articulares, que permiten sustituir articulaciones destruidas por diferentes enfermedades reumticas, mejorando de forma radical, la calidad de vida
de los pacientes; se ha obtenido gran xito clnico las prtesis de cadera y rodilla,
y algo menos las de hombro.
El desarrollo de implantes artificiales para tratar fracturas ha revolucionado el
mundo de la traumatologa su enorme variedad incluye tornillos, agujas, placas
atornilladas, clavos intramedulares y sistemas de fijacin externa; todos requieren
un estudio biomecnico pormenorizado previo a su ensayo y aplicacin clnica.
Tambin se han desarrollado corazones artificiales, desde 1982, donde muchos
pacientes han sido tratados con tales dispositivos con mucho xito.
La biomecnica mdica se divide en:
a) Biomecnica de tejidos y estructuras del aparato locomotor:
Biomecnica
Biomecnica
Biomecnica
Biomecnica
Biomecnica

del hueso.
del cartlago articular.
de tendones y ligamentos.
de nervios perifricos y races raqudeas.
del msculo esqueltico

b) Biomecnica de las articulaciones:


Biomecnica
Biomecnica
Biomecnica
Biomecnica

de la cadera
del tobillo y el pie
de la columna
del hombro

1. Biomecnica

Biomecnica del codo


2. Biomecnica Ocupacional: Las tendencias fundamentales en la biomecnica surgieron una tras otra y han continuado desarrollndose paralelamente. En la tendencia mecnica se mantiene la idea bsica relacionada con la variacin de los
movimientos bajo la accin de las fuerzas aplicadas y sobre la aplicacin de las
leyes de la mecnica a los movimientos de los animales y del hombre.
La tendencia fisiolgica se basa sobre las ideas de la sistematicidad de las funciones del organismo, del aseguramiento energtico, que pone en claro la importancia de los procesos de direccin de los movimientos en la actividad motora.
La tendencia anatmico-funcional se caracteriza preferentemente por el anlisis
descriptivo de los movimientos en las articulaciones, por la determinacin de la
participacin muscular en la conservacin de las posiciones del cuerpo y en sus
movimientos. La biomecnica ocupacional, se utiliza actualmente en pases desarrollados, con la finalidad de prevenir fracturas u otro tipo de lesiones debido a
que son trabajos de alto riesgo.
En el mundo del trabajo, la biomecnica humana tambin encuentra una faceta
dentro de lo que conocemos como ergonoma, la cual tiene por objeto la adaptacin y mejora de las condiciones de trabajo al hombre, tanto en su aspecto
fsico como psquico y social. Es en el primero donde se puede utilizar los conocimientos de la biomecnica con la finalidad de aumentar el rendimiento, evitar
fatigas y lesiones en el trabajo industrial, aunque cada vez son ms numerosos los
estudios que inciden en el trabajo domstico, en tareas tales como barrer, fregar
o sentarse. Esto permite a los fabricantes disear utensilios que resulten cada vez
ms cmodos para los usuarios.
Las metodologas de evaluacin van a tener como objetivo las condiciones de
trabajo en general, es decir, van a cubrir diversos aspectos de la organizacin
empresarial tales como siguen:
a) El contenido del trabajo en s mismo.
Inters intelectual de la tarea.
Tipo de trabajo: ejecucin, control, etc.
Monotona.
Responsabilidad.
Posibilidad de desarrollo personal.
b) Parte material de trabajo.
Condiciones, seguridad e higiene.
Ubicacin y espacio fsico.
Confort operacional (esttico o dinmico).
Confort ambiental.
c) Factores organizacionales.

10

1.4. Aplicaciones de la Biomecnica


Horarios de trabajo y descanso.
Salarios.
Estabilidad de empleo.
Poltica de empresa.
Por lo que la Biomecnica ocupacional [1], es una ciencia de carcter multidisciplinario que tiene como finalidad la adecuacin de productos, sistemas y entornos
artificiales a las caractersticas, limitaciones y necesidades de sus usuarios, para optimizar su eficacia, seguridad y confort. Analiza las condiciones de trabajo
que conciernen al espacio fsico de trabajo, ambiente trmico, ruidos, iluminacin, vibraciones, posturas de trabajo, desgaste energtico, carga mental, fatiga
nerviosa, carga de trabajo y todo aquello que pueda poner en peligro la salud
del trabajador, su equilibrio psicolgico y nervioso, as que orienta sus polticas,
acciones y recursos con el fin de:
Mejorar y mantener la calidad de vida y salud de la poblacin trabajadora.
Proteger la salud de los trabajadores, ubicarlos, mantenerlos en una ocupacin acorde con sus condiciones fisiolgicas y psicolgicas.
Servir de instrumento de mejoramiento de calidad, productividad y eficiencia en las empresas.
Mejorar la actitud de patrones y trabajadores frente a los riesgos profesionales mediante la promocin de la salud en el trabajo y la educacin.
Mejorar las condiciones de trabajo con el fin de disminuir los riesgos de
enfermedad profesional y de accidentes derivados del ambiente laboral.
Minimizar las cargas laborales y los factores de riesgo generados en los
ambientes de trabajo, lo cual redunda en un menor riesgo para la vida del
trabajador.
3. Biomecnica Deportiva: La biomecnica deportiva, estudia los movimientos del
hombre en el proceso de los ejercicios fsicos, sus propiedades mecnicas y sus funciones (incluyendo los indicadores de las cualidades motoras), considerando las
particularidades del sexo y la edad, la influencia del nivel de entrenamiento, por
ello la biomecnica deportiva analiza las acciones motoras del deportista como
sistemas de movimientos activos recprocamente relacionados el cual es objeto
del conocimiento.
En ese anlisis se investigan las causas mecnicas y biolgicas de los movimientos
y las particularidades de las acciones motoras que dependen de ellas en las diferentes condiciones (campo de estudio), donde brevemente diremos que, el primer
grupo de tareas consiste en el estudio de los deportistas mismos, de sus particularidades y sus posibilidades.
El deporte es uno de los fenmenos sociales ms importantes, y como tal, conlleva

1. Biomecnica

11

unos intereses econmicos de gran magnitud. La mxima expresin del deporte


son las olimpiadas, que se celebran cada cuatro aos, y los Campeonatos del
Mundo por especialidades [2].
La mejora en diferentes marcas y los resultados de gran parte de las especialidades
deportivas se deben sobre todo a los siguientes hechos:
a) Mejora antropomtrica (talla, envergadura, y longitudes segmentarias) de
los deportistas que practican una determinada especialidad.
b) Mejora de la fisiologa de los deportistas, lograda mediante el entrenamiento.
c) Aspectos que hacen referencia principalmente, a la psicologa deportiva.
d ) Mejora de la tcnica, y/o introduccin de nuevas tcnicas empleadas en la
especialidad en cuestin.
Po lo que todo ello conlleva a que la biomecnica deportiva tenga objetivos muy
marcados en relacin con:
a) El deportista:
Describir las tcnicas deportivas.
Ofrecer nuevos aparatos y metodologas de registro.
Corregir defectos en las tcnicas y ayudar en el entrenamiento.
Evitar las lesiones aconsejando sobre como ejecutar las tcnicas deportivas de forma segura.
Proponer tcnicas ms eficaces.
b) El medio:
Minimizar las fuerzas de resistencia.
Optimizar la propulsin en diferentes medios.
Estudiar las fuerzas de accin-reaccin para optimizar el rendimiento
deportivo.
Definir la eficacia en diferentes tcnicas deportivas en funcin de las
fuerzas de reaccin en el suelo.
Estudiar las fuerzas de reaccin del suelo en relacin con las lesiones
deportivas.
c) El material deportivo:
Reducir el peso del material deportivo.
Aumentar en algunos casos la rigidez, flexibilidad o elasticidad del material.
Aumentar la durabilidad del material.
Conseguir materiales ms seguros.
Conseguir materiales que permitan lograr mejores marcas.

1.5. Palanca Mecnica

12

1.5.

Palanca Mecnica

Se denomina palanca mecnica a una barra ideal rgida, que puede girar en torno
a un punto de apoyo fijo ideal llamado pivote, gozne, punto de rotacin, el cual est
ubicado en el punto A, tal como se muestra en la figura 1.4.

Figura 1.4: Palanca Mecnica


La longitud de la palanca entre el pivote y el punto de aplicacin de la fuerza de resistencia (R), se llama brazo de resistencia, y la longitud entre el pivote y el punto de
aplicacin de la fuerza de potencia (F ) se llama brazo de potencia.
Una palanca mecnica puede ser muy eficiente o no, dependiendo de la ubicacin del
punto de apoyo con respecto a la fuerza de potencia y la fuerza de resistencia, por
ello es necesario calcular la ventaja mecnica (V.M ) de dicha palanca, la cual es la
relacin entre la fuerza de resistencia (R) y la fuerza de potencia (F ), o tambien viene
hacer la relacin entre la longitud del brazo de fuerza de potencia (a) y la del brazo
de resistencia (b).
R
a
=
F
b
La funcin usual de una palanca es obtener una ventaja mecnica de modo que una
pequea fuerza de potencia (F ) aplicada en un extremo de una palanca a gran distancia
del pivote, produzca una fuerza mayor que opere a una distancia ms corta del pivote
en el otro extremo de la palanca donde se encuentra la fuerza de resistencia (R) a
V.M =

1. Biomecnica

13

vencer, o bien que un movimiento aplicado en un extremo produzca un movimiento


mucho ms rpido en el otro extremo de la palanca.

1.5.1.

Palancas seas:

En el cuerpo humano, los puntos de apoyo, gozne, pivote o punto de rotacin


se ubican en las articulaciones, pues es all donde se produce el movimiento; por lo
tanto, la fuerza de contraccin generada por los msculos viene hacer la fuerza de
potencia aplicada a la palanca sea, la fuerza de resistencia representa la carga a
vencer o a equilibrar incluyendo el mismo peso interno del segmento que tiene que
mover (ligamentos, msculos antagnicos y huesos) y el peso exterior a incrementar
(pesos, o cualquier oposicin), donde su punto de aplicacin del peso total o fuerza de
resistencia coincide con el centro de gravedad del segmento o en el caso de la resistencia
adicional su centro de gravedad del sistema est en el segmento, ms el peso.
Los huesos tienen el importante papel de servir como palancas rgidas, mientras que
los msculos se insertan en dos huesos distintos y se entiende que al contraerse ejercen
igual traccin sobre los dos huesos aunque el desplazamiento de stos no es igual, sino
que uno de ellos se desplaza mucho ms, mientras que el otro puede considerarse como
inmvil, el hueso movible representa una palanca que tiene el punto de apoyo en la
unin con el hueso fijo, dicha unin se llama articulacin.
Existen tres tipos de palancas, clasificables segn las posiciones relativas de la fuerza
de potencia (F ) y la fuerza de resistencia (R) con respecto al punto de apoyo o pivote:
1. Palanca de Primer Gnero: Conocida tambin como palanca Interapoyante, en la
cual el punto de apoyo se encuentra entre la fuerza de resistencia (R) y la fuerza
de potencia (F ).

Figura 1.5: Palanca de Primer Gnero o Interapoyante


Como ejemplo de palanca sea de primer gnero tenemos la mecnica de la cabeza, tal como se muestra en la figura 1.5, donde se observa que el punto de rotacin

1.5. Palanca Mecnica

14

est en la articulacin atlanto-occipital, la fuerza de resistencia es el peso de la


cabeza aplicado en su centro de gravedad y la fuerza de potencia es la fuerza
ejercida por los msculos extensores en el cuello, dichas fuerzas aplicadas en el
sistema tienen la misma direccin vertical, por lo tanto para que el sistema de
fuerzas se encuentre en equilibrio, se debe cumplir:
La primera condicin de equilibrio:
n
X

Fi = 0 Fc F R = 0

i=0

entonces se tiene que:


Fc = F + R

(1.3)

La segunda Condicin de equilibrio:


n
X

Mi = 0 F a Rb = 0

i=0

entonces se tiene que:


F a = Rb

(1.4)

luego la ventaja mecnica (V.M), ser:


R
a
=
(1.5)
F
b
Ejemplo 01: La mecnica de la cabeza es un sistema de palancas seas de primer
gnero, tal como se muestra en la figura 1.5, incluye los msculos extensores en
el cuello, los cuales ejercen una fuerza muscular F , para sostener la cabeza, de
masa 4Kg, en posicin erguida, cuyo peso aplicado en su centro de gravedad se
encuentra a 5cm de la articulacin atlanto-occipital.
Calcule la fuerza Fc ejercida por la primera vertebra cervical y la fuerza F ejercida
por los msculos extensores en el cuello, aplicada a 3cm de la articulacin atlantooccipital.
Solucin:
Tomando momentos con respecto a la articulacin atlanto-occipital, se tiene:
V.M =

n
X

Mi = 0 F a = Rb

i=0

donde: a = 2, 5cm; b = 5cm; R = mg = 4Kg(10m/s2 ) = 40N ; reemplazando se


tiene:
F.(2, 5cm) = 40N.(5cm) F = 80N
luego para calcular la fuerza de contacto Fc en la articulacin atlanto-occipital
se utiliza la ecuacin:
Fc = F + R Fc = 80N + 40N = 120N

1. Biomecnica

15

2. Palanca de Segundo Gnero: Conocida tambin como palanca Interresistente, en


la cual la fuerza de resistencia (R) se encuentra entre el punto de apoyo y la
fuerza de potencia (F ).

Figura 1.6: Palanca de Segundo Gnero o Interresistente


Como ejemplo de palanca sea de segundo gnero tenemos la mecnica del pie
para una persona incada sobre uno de sus pies, tal como se muestra en la figura
1.6, donde se observa que el punto de apoyo es el punto donde el pie se inca para
levantar el taln, la fuerza de resistencia es el peso del cuerpo aplicado en su
centro de gravedad y la fuerza de potencia es la fuerza ejercida por los msculos
de la pantorrillas los cuales se contraen para poder elevar el taln, dichas fuerzas
aplicadas en el sistema tienen la misma direccin vertical, por lo tanto para que
el sistema de fuerzas se encuentre en equilibrio, se debe cumplir:
La primera condicin de equilibrio:
n
X

Fi = 0 Fc + F R = 0

i=0

entonces se tiene que:


Fc = R F

(1.6)

La segunda Condicin de equilibrio:


n
X

Mi = 0 F a Rb = 0

i=0

entonces se tiene que:


F a = Rb

(1.7)

1.5. Palanca Mecnica

16
luego la ventaja mecnica (V.M ), ser:
V.M =

R
a
=
F
b

(1.8)

Ejemplo 02: Una persona de 90Kg se empina sobre un pie tal como se muestra en
la figura 1.6. El brazo de palanca del tendn de Aqules es a = 15cm y el brazo
de palanca b = 10cm de la fuerza en la articulacin del tobillo que cae sobre el
eje que pasa por dicha articulacin, ambos brazos de palanca son con respecto al
punto de apoyo en la yema de los dedos.
Calcule la fuerza muscular F la cual ejerce tensin en el tendn y la fuerza en la
articulacin del tobillo.
Solucin:
La persona se empina sobre un pie as que todo su peso lo soporta dicho pie,
luego la fuerza de reaccin en el punto de apoyo corresponde al peso del cuerpo,
Fc = mg = 90Kg(10m/s2 ) = 900N . Tomando momentos con respecto al punto
de apoyo se tiene:
n
X
Mi = 0 F a Rb = 0
i=0

Reemplanzando valores se tiene:


F (15cm) R(10cm) = 0 R = 1, 5F
Reemplazando la equivalencia de R en la siguiente ecuacin, se tiene:
Fc = R F 900N = 1, 5F F = 0, 5F
Calculando se tiene que: F = 1800N y R = 2700N
3. Palanca de Tercer Gnero: Conocida tambin como palanca Interpotente, en la
cual la fuerza de potencia (F ) se encuentra entre el punto de apoyo y la fuerza
de resistencia (R).
Como ejemplo de palanca sea de tercer gnero tenemos la mecnica del brazo
antebrazo perpendiculares al brazo, tal como se muestra en la figura 1.6, donde
se observa que el punto de rotacin es la articulacin en el codo, la fuerza de
resistencia es el peso del antebrazo-mano ms el peso adicional que se pueda
tener en la mano el cual est aplicado en su centro de gravedad, que para efecto
de anlisis lo ubicamos en la mano y la fuerza de potencia es la fuerza ejercida por
el msculo bceps el cual se contrae para mantener el sistema antebrazo mano
en posicin horizontal, dichas fuerzas aplicadas en el sistema tienen la misma
direccin vertical, por lo tanto para que el sistema de fuerzas se encuentre en
equilibrio, se debe cumplir:

1. Biomecnica

17

Figura 1.7: Palanca de Tercer Gnero o Interpotente


La primera condicin de equilibrio:
n
X

Fi = 0 F Fc R = 0

i=0

entonces se tiene que:


Fc = F R

(1.9)

La segunda Condicin de equilibrio:


n
X

Mi = 0 F a Rb = 0

i=0

entonces se tiene que:


F a = Rb

(1.10)

luego la ventaja mecnica (V.M), ser:


V.M =

R
a
=
F
b

(1.11)

Ejemplo 03: El antebrazo de la figura 1.7, se encuentra formando un ngulo


de 90o con respecto al brazo; en la mano sostiene un peso de 7Kg a 35cm
de la articulacin del codo, ejerciendo una fuerza Fm en el msculo bceps.
Calcule la fuerza Fm si sta se aplica a 3, 5cm de la articulacin del codo, y
la fuerza que se ejerce sobre dicha articulacin.
Solucin:
El momento producido por el peso de mg = 7Kg(10m/s2 ) = 70N en la
mano, alrededor de la articulacin del codo es:
n
X
i=0

Mi = 0 F a = Rb

1.6. Centro de Gravedad

18
Reemplazando valores se tiene:

F (3, 5cm) = 70N (35cm) F = 700N


Para calcular la fuerza en la articulacin del codo se reemplaza el valor de
F en la ecuacin:
Fc = F R Fc = 700N 70N = 630N

1.6.

Centro de Gravedad

Es el punto donde un cuerpo de masa m concentra su peso, generando as un momento de rotacin respecto a un punto de apoyo, el cual es equivalente a la suma de los
momentos generados por los pesos de todas las partculas que constituyen dicho cuerpo.
Esta definicin se puede expresar sencillamente mediante la frmula matemtica:
Pn
~ri .mi .g
~rC.G = Pi=1
n
i=1 mi .g
~rC.G =

~r1 .m1 .g + ~r2 .m2 .g + ~r3 .m3 .g + . . .


m1 .g + m2 .g + m3 .g + . . .

donde el vector de posicin del Centro de Gravedad, se puede expresar en sus tres
componentes rectangulares:
~ C.G + Y~C.G + Z
~ C.G = XC.Gi + YC.Gj + ZC.G k
~rC.G = X
por lo tanto, al desdoblarse ste punto para cada eje de coordenadas correspondiente a
un sistema de referencia inercial XYZ, con respecto a un observador, se tendr el centro
de gravedad del cuerpo, de tal manera que se puede escribir en las tres componentes
del espacio tridimensional, tal como se detalla a continuacin:
Para el eje x, se tiene:
XC.G
XC.G =

Pn
i=1 xi .mi .g
= P
n
i=1 mi .g

x1 .m1 .g + x2 .m2 .g + x3 .m3 .g + . . .


m1 .g + m2 .g + m3 .g + . . .

suprimiendo la gravedad, ya que g = cte, se tiene:


XC.G =

x1 .m1 + x2 .m2 + x3 .m3 + . . .


m1 + m2 + m3 + . . .

1. Biomecnica

19

Para el eje y, se tiene:


YC.G
YC.G =

Pn
i=1 yi .mi .g
= P
n
i=1 mi .g

y1 .m1 .g + y2 .m2 .g + y3 .m3 .g + . . .


m1 .g + m2 .g + m3 .g + . . .

suprimiendo la gravedad, ya que g = cte, se tiene:


YC.G =

y1 .m1 + y2 .m2 + y3 .m3 + . . .


m1 + m2 + m3 + . . .

Para el eje z, se tiene:


ZC.G
ZC.G =

Pn
i=1 zi .mi .g
= P
n
i=1 mi .g

z1 .m1 .g + z2 .m2 .g + z3 .m3 .g + . . .


m1 .g + m2 .g + m3 .g + . . .

suprimiendo la gravedad, ya que g = cte, se tiene:


ZC.G =

z1 .m1 .g + z2 .m2 .g + z3 .m3 .g + . . .


m1 .g + m2 .g + m3 .g + . . .

Centro de Gravedad del Cuerpo Humano


Es el punto donde se supone est concentrado todo el peso de las partes que forman
al cuerpo humano, el cual se ubica dentro del sistema de referencia conformado por
los planos de orientacin que dividen simtricamente al cuerpo humano, ello permitir
comprender el equilibrio y la direccin que tiene la estructura de nuestro cuerpo en
relacin al punto de interseccin de los tres planos; teniendo en cuenta la posicin
anatmica podemos trazar estos tres planos anatmicos, tal como se muestra en la
figura 1.8:
El plano sagital o medio, es un plano vertical que pasa a travs del cuerpo en
direccin desde el frente hasta atrs, dividiendo a ste en mitades derecha e
izquierda.
El plano coronal, lateral o frontal. Es un plano vertical que pasa a travs del
cuerpo de lado a lado, dividiendo a ste en porciones anterior y posterior y
formando un ngulo recto con el plano sagital.
El plano transversal, es un plano horizontal que pasa a travs del cuerpo, dividiendo a ste en mitades superior e inferior.

20

1.6. Centro de Gravedad

Figura 1.8: Planos de Divisin Anatmica del Cuerpo Humano


Las coordenadas del centro de gravedad (C.G) se denotan por XC.G , YC.G y ZC.G y el
punto correspondiente, por (XC.G ; YC.G ; ZC.G ), con respecto a la interseccin de los tres
planos: sagital, coronal y transversal, tal como se muestra en la figura 1.8. Desde la
posicin anatmica de pie con las manos extendidas hacia abajo pegadas al cuerpo, la
localizacin del C.G en el cuerpo humano se encuentra en la pelvis, frente a la porcin
superior del sacro (segunda vrtebra sacra, S-2), en la lnea que une las articulaciones
coxofemorales. En las mujeres, se encuentra ms abajo que en los hombres, debido a
que las mujeres poseen una pelvis y muslos ms pesados y piernas ms cortas.
Los ejes en el ser humano pueden ser conceptualizados como lneas imaginarias que
atraviesan el cuerpo y nos ayudan a describir y a comprender mejor la ejecucin de los
movimientos, los mismos pueden ser divididos o agrupados en tres secciones:
Eje Cefalopodal: es el ms largo del cuerpo, se representa por una lnea imaginaria
que va desde las vrtebras cervicales al centro de las superficies de apoyo formadas
por los pies ubicado perpendicularmente al plano horizontal, estando el sujeto de
pie con las extremidades inferiores unidas.
Eje Anteroposterior: Es una lnea imaginaria perpendicular al trax (plano frontal) que lo atraviesa de adelante hacia atrs.
Eje Transversal: Es una lnea imaginaria que atraviesa de lado a lado en forma
perpendicular al plano sagital.

1. Biomecnica

21

En trminos generales, se admite que cuando la postura es correcta, la lnea de gravedad pasa a travs de las vrtebras cervicales medias y lumbares medias y por delante de
las vrtebras dorsales, de tal manera que para una persona de pie en posicin derecha
con las piernas extendidas y los brazos colgando paralelamente al tronco, su peso cae
sobre la base de sustentacin, tal como se muestra en la figura 1.9.

Figura 1.9: Polgono o Base de sustentacin


Si el peso del cuerpo se ubica fuera de la base de los pies, entonces el cuerpo pierde
el equilibrio y cae fcilmente, ya que cuando la persona est de pie, las fuerzas que
actan sobre su cuerpo estn en equilibrio, es decir su C.G est apoyado, bajo esta
condicin lo que sostiene al cuerpo es la base de sustentacin en los pies delimitada
por una lnea que corre alrededor de 2cm por delante de los lmites exteriores de los
pies; la distancia entre los lmites del polgono y de los pies es ms grande en la regin
de los dedos que en otras partes.
Ejemplo 04: El antebrazo de una mujer tiene una masa de 1,1kg y su brazo tiene
una masa de 1,3kg. cuando su brazo se mantiene horizontal, el centro de gravedad
(C.G) del antebrazo est a 0,3m de la articulacin del hombro y el C.G del brazo est
a 0,1m de dicha articulacin. Cul es la posicin del centro de gravedad de todo el
sistema brazo-antebrazo con respecto al punto de articulacin del hombro?
Solucin:
Las coordenadas de los centros de gravedad del antebrazo es x1 = 0, 3m y del brazo es
x2 = 0, 1m; la masa del antebrazo es m1 = 1, 1Kg y del brazo es m2 = 1, 3Kg; siendo
la masa de todo el sistema brazo-antebrazo m = m1 + m2 = 2, 4Kg. Para calcular la
coordenada del centro de gravedad de todo el sistema tenemos que aplicar la siguiente
frmula:
P2
xi .mi .g
XC.G = i=1 2
i = 1 mi .g

1.6. Centro de Gravedad

22

Figura 1.10:
x1 .m1 .g + x2 .m2 .g
m1 .g + m2 .g
cancelando el valor de la gravedad en el numerador y en el denominador, se tiene:
XC.G =

~ C.G = (0, 3m)(1, 1Kg) + (0, 1m)(1, 3Kg)


X
2, 4Kg
cuyo resultado para el centro de gravedad es: XC.G = 0, 233m = 23, 3cm y YC.G = 0cm
con respecto a la articulacin del hombro.

Preguntas de Anlisis
1. Qu estudia la Biomecnica o Cinesiologa? Mencione algunos aportes y resalte
su importancia en las diferentes especialidades donde tiene influencia.
2. Si una persona se eleva sobre la punta de sus pies, entonces ejerce un tipo de
palanca mecnica, describa dicho tipo de palanca.
3. Qu sucedera con la cabeza si fallaran los msculos cervicales posteriores?
4. La columna vertebral consta de 33 huesos o vrtebras (7 cervicales, 12 dorsales, 5
lumbares, 5 sacras y 4 coxgeas) separadas por discos intervertebrales, cuando una
persona se agacha, la columna se comporta como una palanca de poca ventaja
mecnica, describa el tipo de palanca mecnica.
5. La lesin ms comn de la columna es una fractura por compresin del cuerpo
vertebral, el cual es ms rgido que el disco, por qu no se rompe primero el
disco que se deforma ms que el hueso? y por qu las vrtebras estn dispuestas
una sobre otra y no una al costado de la otra, como en los cuadrpedos?
6. Explique, Por qu los huesos son curvos?

1. Biomecnica

23

7. Si una persona muerde una manzana con los incisivos, entonces la palanca mecnica es ejercida por la mandbula inferior. Describa ste tipo de palanca mecnica.
8. Sabiendo que una persona adulta, frecuentemente mastica de un solo lado. Explique qu clase (gnero) de palanca es la mecnica de la mandbula en ste
proceso?
9. Explique cundo un cuerpo permanece en equilibrio y a qu factores se le atribuye dicho equilibrio?
10. Bsicamente el cuerpo Humano est organizado por palancas compuestas por
huesos (rganos pasivos del movimiento) y msculos (rganos activos del movimiento), explique algunos tipos de palancas existentes segn su clasificacin.
11. A qu se llama flexin muscular y extensin muscular?
12. Dos msculos pueden tener una accin anloga sobre la misma articulacin, pero
con diferentes inserciones, por ejemplo el bceps y el branquial anterior, a qu
se le llaman msculo distal y msculo proximal?
13. El estado de reposo de la mandbula no est en la posicin de cierre de la boca,
pues esta posicin exige la contraccin cintica de los msculos masticadores.
por qu se mantiene cerrada la boca si la mandbula tiene un peso y se comporta
como una palanca de tercer genero?
14. Todo cuerpo u objeto en equilibrio presenta una base de sustentacin donde debe
caer su peso, explique Qu suceder si el vector peso se ubica fuera de la base
de los pies de una persona?
15. Si los animales cuadrpedos tienen relativamente poco problema de estabilidad,
pues su centro de gravedad es bajo con respecto al suelo, por ello, si los brazos
de palanca de las fuerzas que podran tratar de derribarlos son cortos, entonces
la fuerza de potencia aplicada para derribarlo debe ser grande, cul es la razn
de que un luchador de sumo se agache?.
16. El cuadrceps es un msculo de cuatro ramas, tres veces ms poderoso que el
conjunto de msculos flexores de la pierna, explique si el cuadrceps interviene o
no en el mantenimiento de equilibrio durante la estacin de pie.
17. Describa el dispositivo biomecnico del que dispondra, para resolver el problema
de un paciente al cual hay que mantenerlo en una posicin adecuada de tal manera
que no debe mover la cabeza, sabiendo que a sta persona le fallan los msculos
cervicales posteriores.
18. Describa el tipo de palanca, cuando una persona eleva el brazo-antebrazo a una
posicin horizontal.

24

1.6. Centro de Gravedad

19. Segn la intensidad de contraccin muscular, por ejemplo la flexin del antebrazo
sobre el brazo, que es la accin del msculo bceps en esta palanca de tercer
genero, produce tres efectos. Cules son estos efectos y explique cada uno de
ellos?
20. Si una persona permanece en reposo (velocidad cero) o se mueve con movimiento
rectilneo uniforme (velocidad constante y aceleracin cero), entonces si la persona est sometida a varias fuerzas esternas, explique si sta persona est o no en
equilibrio, sabiendo que la fuerza resultante que acta sobre l, es despreciable.
21. Mencione algunos aportes de la biomecnica y resalte su importancia en los avances cientfico-tecnolgico en las diferentes especialidades donde tiene influencia.
22. Describa el tipo de palanca mecnica que ejerce un collarn, el cual se le coloca
a una persona que padece de una dislocacin en el cuello.
23. Describa la mecnica del pie, y responda: Quin acta como gozne o pivote
durante la flexin y extensin del pie completo?
24. Siendo el cuerpo humano un objeto flexible, su centro de gravedad vara. Explique
esta afirmacin.
25. Para una persona de pie y con los brazos pegados al cuerpo, dnde se encuentra
ubicado el centro de gravedad promedio en una persona?
26. Todo cuerpo u objeto en equilibrio presenta una base de sustentacin donde
debe caer su peso. Qu suceder si el vector peso se ubica fuera de la base de
sustentacin?
27. En un bebe lactante, como explicara usted el comportamiento de palanca en su
mandbula, si ste solo succiona y llora.
28. Por qu el centro de gravedad de una mujer se ubica en una posicin ms baja
a partir del ombligo, punto de interseccin de los tres planos (sagital, coronal
y transversal), comparado con el centro de gravedad de un varn, que est mas
cerca al ombligo?
29. Cuando un deportista mejora sus diferentes marcas logradas, entonces los resultados se deben en gran parte a las especialidades deportivas y la influencia que
tiene la biomecnica en ellas. Mencione se diferentes hechos que influyen en stas
mejoras.
30. En los diferentes tipos de palancas seas aplicadas en el cuerpo humano, explique
cules realizan una mayor Ventaja Mecnica?
31. Explique fsicamente, por qu un gato cae parado, si usted lo deja caer desde
una altura de 2,5m?

1. Biomecnica

1.7.

25

Problemas Propuestos

1. La figura 1.11, muestra la mecnica de la rodilla donde el tendn del cudriceps


pasa por la rodilla ejerciendo una fuerza de tensin T, si la tensin T del tendn
es 140N , calcule el mdulo y la direccin de la fuerza F de contacto ejercida por
el fmur sobre la rtula.

Figura 1.11:

2. En ortodoncia, las fuerzas aplicadas en los dientes se trasmiten a los huesos que
los sostienen. Gradualmente, el tejido del hueso se destruye y permite que el
diente se mueva y gire. En el espacio intermedio va creciendo nuevo tejido seo.
Las fuerzas han de ser suficientemente pequeas para no daar la raz del diente.
Calcule las fuerzas F1 y F2 sobre el diente de la figura 1.12.

Figura 1.12:

1.7. Problemas Propuestos

26

3. La figura 1.13, muestra una cuerda elstica atada a dos muelas y estirada hasta
pasar por un incisivo. La tensin en la cuerda es 2N. Cul es el mdulo y la
direccin de la fuerza aplicada al incisivo?

Figura 1.13:
4. Con respecto a la posicin de la persona mostrada en la figura 1.14, determine:
(a) Qu tipo de palanca mecnica ejerce la columna vertebral de la persona?
(b) El mdulo de la fuerza T ejercida por los msculos de la columna vertebral.
(c) La direccin y el mdulo de la fuerza ejercida por la fuerza de contacto R en
la articulacin. (d) El centro de gravedad de la persona en esa posicin.

Figura 1.14:
5. Los msculos maseteros de una serpiente en una mordida ejercen una fuerza
muscular de 5N la cual acta a una distancia de 0,03m a partir de la articulacin.
(a) Si la fuerza del mordisco es 2N, calcule la distancia desde la articulacin hasta
la lnea de accin de dicha fuerza y (b) la fuerza ejercida por la articulacin de
la mandbula.

1. Biomecnica

27

6. La figura 1.15, muestra la mandbula de una persona masticando un trozo de


carne seca, la cual ejerce una fuerza de 80N con sus incisivos frontales. Calcule:
(a) la tensin en cada msculo masetero y (b) la fuerza sobre cada cndilo. Las
dimensiones de la mandbula son AB=7,5cm; BC=6,5cm y = 60o .

Figura 1.15:

7. La figura 1.16, muestra la fuerza sobre el pie de un hombre de 90kg en posicin


agachada. Determine: (a) el mdulo de la fuerza Fm ejercida por el tendn de
Aquiles. (b) El mdulo y direccin de la fuerza de contacto Fc ejercida en la
articulacin del tobillo.

Figura 1.16:

1.7. Problemas Propuestos

28

8. El msculo deltoides levanta el brazo hasta la posicin horizontal. Est fijado a


15cm de la articulacin del hombro y forma un ngulo de 16o con el hmero.
Suponiendo que el peso del brazo es de 35N y que se puede aplicar todo el peso
del sistema en el centro de gravedad situado a 35cm de la articulacin del hombro,
calcule: (a) la fuerza que hace la articulacin del hombro, (b) el ngulo que dicha
fuerza forma con el hmero cuando el brazo est horizontal, (c) la fuerza de
tensin que realiza el msculo, (d) la ventaja mecnica del msculo para levantar
el brazo.
9. Los principales msculos del crneo de un carnvoro se representan en la figura
1.17. Los msculos temporales T unen la apfisis coronoide de la quijada con
la caja craneana. Los msculos masetereros M conectan la quijada al crneo.
La direccin aproximada de la fuerza sobre la quijada cuando el animal esta
trozando la carne de la presa esta representada por F. Refirindonos al maxilar
inferior de un animal pequeo QC = 3, 4cm; QB = 1, 4cm; y QA = 0, 6cm;
dado que F = 4N , M = 6N y que el esfuerzo mximo Em que puede ejercer un
msculo es mas o menos de 30N/cm2 . (a) Calcule el rea del msculo temporal
~ forman
T, suponiendo que la quijada est en equilibrio. (b) Si las fuerzas F~ y M
o
ngulos con la horizontal y T~ tambin forma un ngulo de 30 con la horizontal,
~ en el punto de apoyo
calcule la magnitud y la direccin de la fuerza resultante R
O, necesaria para mantener la mandbula en equilibrio.

Figura 1.17:

10. El antebrazo de un varn tiene una masa de 1,5kg y su brazo tiene una masa
de 2kg. cuando su brazo se mantiene horizontal, el centro de gravedad (C.G) del
antebrazo est a 0,5m de la articulacin del hombro y el C.G del brazo est a
0,15m de dicha articulacin. Cul es la posicin del centro de gravedad de todo
el sistema brazo-antebrazo con respecto al punto de articulacin del hombro?
11. Un caballo permanece en pie con su pata delantera izquierda levantada sin tocar
el suelo. La pata trasera izquierda y la delantera derecha sostienen cada una un

1. Biomecnica

29

peso de 1500N del peso total del caballo que es 500N. La distancia entre las
dos patas traseras es de 50cm y la distancia entre las patas delanteras con las
patas traseras es 1, 20cm. Calcule el peso que soporta la pata trasera derecha y
la posicin del centro de gravedad.
12. Calcule la fuerza total aplicada por el dispositivo de traccin a la cabeza del
paciente, tal como se muestra en la figura 1.18.

Figura 1.18:

13. Para una persona adulta, el peso de su cuerpo de 92N es sostenido exclusivamente
por las vrtebras donde su centro de gravedad est a una distancia de 9cm anterior
al punto de apoyo. Los msculos de la espalda que producen el momento contrario
tienen un brazo de palanca de 8cm posterior al punto de apoyo. (a) Calcule la
fuerza total que soportan las vrtebras en el punto de apoyo. (b) Haga un clculo
similar para una persona obesa de 100N , para quien su centro de gravedad est
10cm anterior al punto de apoyo, y la fuerza ejercida por los msculos en la
espalda est a 2,5cm posterior al punto de apoyo.
14. Considere a un paciente sometido a una traccin de cuello con estribos de traccin
vertical, como se ve en la figura 1.19. Encuentre el valor mximo del peso P para
que el sistema se encuentre en equilibrio, si la cabeza pesa 80N y el coeficiente

1.7. Problemas Propuestos

30

de friccin entre la superficie de la cama y la cabeza es = 0,20.

Figura 1.19:

15. Suponiendo que el antebrazo que sostiene el peso W tal como se muestra en la
figura 1.20, est en equilibrio, calcule la fuerza F ejercida por el msculo biceps.
Sabiendo que el peso del antebrazo de 80N acta en el punto P y la fuerza
ejercida por el msculo bceps acta a 5cm de la articulacin del codo.

Figura 1.20:

1. Biomecnica

31

16. Una persona muerde una manzana con los incisivos, ejerciendo una fuerza de
80N . Calcule la fuerza muscular ejercida por cada masetero y la fuerza de compresin sobre cada condilo, sabiendo que la distancia de los incisivos al punto de
aplicacin de los maseteros es tres veces la distancia de los maseteros al fulcro
proyectado sobre la horizontal.
17. Un persona de 75Kg dobla su cuerpo por la cintura 90o hacia delante, conservando
verticales las piernas. Suponga que el peso de la parte superior de su cuerpo es
las dos terceras partes de su peso total y que el centro de gravedad de esa parte
est localizada a 40cm arriba de las caderas. A qu distancia por delante de sus
piernas se encontrar su nuevo centro de gravedad?
18. Un excursionista de 850N de peso, lleva una mochila conteniendo un peso de
220N, el centro de gravedad (C.G) del excursionista se halla a 1,15m por encima
del suelo cuando no lleva mochila y el C.G de la mochila se halla a 1,32m del
suelo cuando es transportada por dicho excursionista, a qu altura sobre el suelo
se encuentra el C.G del excursionista y la mochila?
19. Un paciente acostado horizontalmente se le llenan sus pulmones con fluido, pero
necesita usar un sistema de traccin de cuello paralelo a la cama. Esto se resuelve
levantando la cama e inclinandola un ngulo de 37o con respecto a la horizontal.
Cul es la fuerza mxima que el sistema de traccin debe vencer para arrastrar
al paciente paralelamente a la cama inclinada? Supongase que el coeficiente de
rozamiento de la superficie de la cama con respecto a la cabeza es 0, 5 y el peso
de la cabeza es de 60N .
20. Un estudiante inclina su cabeza hacia abajo para estudiar un libro. Si la cabeza
pesa 40N entonces la fuerza ejercida por los msculos extensores del cuello es
54N y est aplicada a 37o con respecto al eje horizontal. Calcule el mdulo y la
direccin de la fuerza de contacto ejercida en la articulacin atlanto-occipital.

Resumen
Las leyes de Newton, rigen el movimiento del un cuerpo y son: La ley de Inercia,
La ley de movimiento y la Ley de Accin y Reaccin.
La Biomecnica es la ciencia que estudia las leyes y principios fsicos que rigen
el movimiento mecnico de los sistemas vivos.
La Biomecnica engloba tres importantes reas: La Biomecnica Mdica, La Biomecnica Deportiva y La Biomecnica Ocupacional.

32

1.7. Problemas Propuestos


El cuerpo humano utiliza para su movimiento tres tipos de paalancas mecnicas
o palancas seas: La palanca de primer gnero o interapoyante; la palanca de
segundo gnero o interresistente y la palanca de tercer gnero o interpotente.
El centro de gravedad en una persona que est parada con los brazos pegados al
tronco, se ubica en la lnea que une las articulaciones coxofemorales, en la pelvis,
frente a la porcin superior del sacro (segunda vertebra sacra).
Si un cuerpo se encuentra en equilibrio entonces se deber cumplir: la primera
condicin de equilibrio (sumatoria de las fuerzas aplicadas al cuerpo igual a cero)
y la segunda condicin de equilibrio (sumatoria de momentos de rotacin en el
cuerpo igual a cero), ademas de que el peso del cuerpo ubicado en su centro de
gravedad debe caer sobre la base que lo sostiene, si en caso contrario sale de su
base el cuerpo cae perdiendo el equilibrio.

Bibliografa

[1] Marin, M. y Pico, M. 2004. Fundamentos de Salud Ocupacional. Edit. Comit.


Primera Edicin. Manizales-Colombia.
[2] Acero. J. 2009. Biomecnica Deportiva y control de entrenamiento. Edit. Funmbulos, Primera Edicin. Medelln-Colombia.
[3] Kane. J. y Sternheim, M. 1992. Fsica. Edit. Reverte, S.A. Segunda Edicin.
Barcelona-Espaa.
[4] Mors, C. Cequier, A; Moreu, J y Prez, H. 2001. Guas de prctica clnica de la
Sociedad Espaola de Cardiologa sobre requerimientos y equipamiento en hemodinmica y cardiologia intervencionista. Edit. Sociedad Espaola de Cardiologa,
Primera Edicin. Espaa.
[5] Cromer, A. 1982. Fsica para las ciencias de la vida. Edit. Reverte, S.A. Segunda
Edicin, Espaa.
[6] MacDonald, S. y Burns, M. 1978. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Fondo
Educativo Interamericano, S.A. Bogota-Colombia.
[7] Quezada, E. y Aguilar, W. 1994. Fsica aplicada a las ciencias de la vida y la salud.
Concytec. Trujillo-Per.

33

Unidad de Aprendizaje 2

Hemodinmica

ndice:
2.1 Introduccin
2.2 Elementos Hemodinmicos
2.3 Gasto Cardiaco
2.4 Flujo Sanguneo
2.5 Presin Sangunea
2.6 Problemas Propuestos
Objetivo: Estudiar las causas que originan el movimiento de la sangre en
los sistemas vasculares de los sistemas vivos, bajo las leyes y principios de
la Fsica.

2.1.

Introduccin

Hemodinmica, viene de Hemo que significa sangre y Dinmica parte de la


Fsica que estudia la causa del movimiento. El corazn, es una visera muscular encargada del mantenimiento de la circulacin sangunea, el cual realiza un ciclo incesante
toda nuestra vida, compuesto por dos tipos de circulaciones principales, que son la
circulacin mayor, circulacin somtica o sistmica y la circulacin menor, circulacin
pulmonar o central, realizadas secuencialmente en cada ciclo cardaco.
Est dividida en cuatro grandes cavidades: Las dos aurculas, derecha e izquierda, y
los dos ventrculos, derecho e izquierdo. Las cavidades izquierdas son las encargadas
de mantener la circulacin mayor o sistmica, es decir, de bombear la sangre recin
oxigenada que llega desde los pulmones a travs de las venas pulmonares, hacia los

35

36

2.1. Introduccin

tejidos, por la arteria aorta. Las cavidades derechas mantienen la circulacin menor
o pulmonar: reciben la sangre venosa despus de que los tejidos hayan extrado su
oxgeno, y a travs de las venas cavas la bombean hacia la circulacin pulmonar por la
arteria pulmonar, tal como se muestra en el esquema de la figura 2.1.

Figura 2.1: Esquema del sistema circulatorio de un mamfero


El ciclo cardaco se divide bsicamente en dos procesos: la distole, durante la cual
los ventrculos se relajan y se llenan de sangre y la sstole, en donde los ventrculos
se contraen para vaciarse y expulsan la sangre al rbol circulatorio. La contraccin
auricular y ventricular del corazn debe producirse en una secuencia especfica y con
un intervalo apropiado para contribuir a la eficacia del trabajo de bombeo del corazn,

2. Hemodinmica

37

su funcin hemodinmica es la de aportar el adecuado flujo sanguneo, segn las necesidades de rganos y tejidos, estos requieren que exista un flujo sanguneo adecuado
a sus necesidades, lo cual se logra con modificaciones dinmicas en la resistencia y en
los gradientes de presin, por lo que la importancia hemodinmica es garantizar que
haya una adecuada circulacin de la sangre por todo el cuerpo, ya que lleva oxgeno y
saca CO2 de todos los rganos del cuerpo.
La hemodinmica se encarga de que la sangre llegue a todas las partes del cuerpo (para
que haya una adecuada circulacin), incluso a los sistemas ms distantes del corazn
como los dedos de las manos y pies. Una componente interesante del sistema cardiovascular es la anastomosis arteriovenosa (AAV), la figura 2.1 muestra slo una de las
muchas AAV presentes en el cuerpo. Estas uniones son importantes, ya que el tejido
muscular liso circundante puede ajustar el dimetro de los vasos. En el interior del
cuerpo ayudan a ajustar el flujo sanguneo a diversos rganos a medida que las condiciones cambian. Unas anastomosis algo ms pequeas se abren en la piel si el cuerpo
necesita desprender calor o aumentar la temperatura cutnea; en ciertas condiciones
moderadas, se cierran para reducir el esfuerzo del corazn y dirigir una mayor parte
del riego sanguneo a otras partes del cuerpo [3].

2.2.

Elementos Hemodinmicos

La materia se clasifica en slidos y fluidos, un fluido es un lquido o un gas que


pueden fluir, as un lquido, como la sangre, se caracteriza por tener volumen definido,
pero no una forma definida, fluye para adaptarse a la forma del recipiente que lo contiene, no obstante tiene un volumen definido que conserva a pesar de los cambios de
forma, no posee rigidez porque sus molculas se mueven libremente unas con respecto a
otras. Al aplicarle las leyes Fsicas, no se considera de ordinario el lquido en conjunto,
sino una pequea parte arbitraria de l, por lo que es habitual referir todas las magnitudes Fsicas a la unidad de volumen; as, en lugar de hablar de la masa (m) de todo
el lquido el cual ocupa un determinado volumen (V ), resulta conveniente manejar la
densidad (), que se define como la masa por unidad de volumen:
=

m
V

(2.1)

La densidad es una propiedad caracterstica de una sustancia independiente de su


volumen o su masa, cuyo valor para el caso del agua es, 1g/cm3 y para el caso de la
sangre, 1, 0595g/cm3 a la temperatura normal del cuerpo ( 37o C).
Dado que la masa de la sustancia es m = V , entonces su peso mg por unidad de
volumen se conoce con el nombre de peso especfico ():
=

mg
= .g
V

(2.2)

38

2.2. Elementos Hemodinmicos

La fuerza F que ejerce un lquido sobre el rea A de las paredes del recipiente que lo
contiene siempre es perpendicular a ellas, por lo que la fuerza normal por unidad de
rea se conoce como presin P :
F
P =
(2.3)
A
Su unidad ms comn es el Pascal (Pa ) que es igual a un Newton (N ) por metro
cuadrado (m2 ), as:
N
dina
Pa = 2 = 10
m
cm2
1Atmsfera = 760mmHg = 760T orr
1mmHg = 1334, 16dina/cm2

Figura 2.2: Fuerzas ejercidas sobre el fluido contenido en el cilindro


La figura 2.2 muestra la presin causada por el peso de un lquido (Fg = mg) de
densidad a una profundidad h, medida desde la superficie, por donde es afectada por
el peso de la atmsfera (F1 ) sobre el rea de superficie A de la seccin transversal del
cilindro, llamada tambin presin atmosfrica (PAtm ), adems de la fuerza ejercida por
la base del cilindro (F2 ), donde se cumple que, la presin absoluta (PAbs ) est dada
por:
PAbs = PAtm + Pman Pman = PAbs PAtm

2. Hemodinmica

39

por lo que aveces es conveniente trabajar con la presin manomtrica (Pman ):


Pman =

F
mg
mgh
mgh
=
=
=
= gh
A
A
Ah
V

(2.4)

La presin manomtrica en la ecuacin 2.4, la cual es el exceso sobre la presin atmosfrica tambin es llamada comunmente presin hidrosttica, y establece que la presin en
el interior de un lquido en reposo se debe exclusivamente a su densidad y su altura h.
Ejemplo 01: Durante la sstole cardiaca el corazn expulsa sangre hacia la aorta
con una presin media de 100mmHg, si el rea de la seccin transversal de la aorta es
3cm2 , calcule la fuerza ejercida por el corazn sobre la sangre que entra en la aorta.
Solucin:
Dado que la presin media es:
P =

F
= 100mmHg = 1, 334N/cm2
A

Luego, la fuerza F = P.A = (1, 334N/cm2 )(3cm2 )


entonces la fuerza media que ejerce el corazn sobre la sangre es: F = 4N
Ejemplo 02: A un paciente se le suministra plasma sanguneo desde un recipiente
situado a 1,2m por encima de la cama sobre la cual est acostado, si la presin en
la vena es de 10, 8cmH2 O entonces, cul es la presin, en cm de H2 O, con la que el
plasma entra en la vena. Sabiendo que la presin manomtrica del plasma sanguneo
a esa altura es 123, 6cmH2 O.
Solucin:
La presin con la cual el plasma sanguneo entra en la vena es
P = P1 P2 = h 10, 8cmH2 O
P = 123, 6cmH2 O 10, 8cmHO = 112, 8cmH2 O
donde, P1 es la presin manomtrica del plasma sanguneo es y P2 es la presin en la
vena.
Ley de Pascal: Una presin externa que se ejerce sobre un fluido, en un recipiente cerrado, se transmite integramente en todos los puntos, en una cantidad igual a la
presin aplicada.
Esto significa que los lquidos son prcticamente incompresibles, de manera que
cualquier fuerza aplicada se transmite directamente a todas las paredes del recipiente.

2.2. Elementos Hemodinmicos

40

Figura 2.3: Dinmica del flujo que fluye en el cilindro


As, un lquido sometido a una diferencia de presiones diferente de cero permitir que
el lquido fluya con una velocidad mxima vm , tal como se muestra en la figura 2.3
donde la velocidad en cada capa concntrica de fluido vara continuamente de vm a
cero al ir alejndose del eje central, por esta razn es necesario hablar de la velocidad
media del fluido, dada por la siguiente expresin:
1
L
v = .vm =
2
t
Pero, la magnitud que ms nos interesa es el volumen V del fluido que pasa a travs
del rea de la seccin transversal A = .r2 , en un determinado tiempo, cuya relacin
recibe el nombre de flujo Q del fluido o simplemente caudal:
Q=

A.L
V
=
= A.v = .r2 .v
t
t

(2.5)

Puesto que la masa del lquido debe conservarse, entonces el volumen que entra a la
seccin transversal de rea A1 es igual al volumen que sale de la seccin transversal de
rea A2 , tal como se muestra en la figura 2.4.

Figura 2.4: Principio de conservacin de la masa, por lo tanto, el caudal se conserva


Luego deber cumplirse que:
Q1 = Q2
A1 .v 1 = A2 .v 2

(2.6)

2. Hemodinmica

41

donde la ecuacin 2.6, recibe el nombre de ecuacin de continuidad, la cual nos indica
que si el rea de la seccin transversal disminuye entonces aumenta la velocidad del
flujo en dicha seccin.
Hay que tener en cuenta que cuando fluye un fluido ste no lo hace tan fcilmente ya
que cada capa concntrica de l ejerce una fuerza tangencial sobre el fluido de la capa
ms veloz, tendiendo a retardar su movimiento, sta fuerza por unidad de rea lateral
F/AL es directamente proporcional al gradiente de velocidad v/y, teniendo que:
v
F
= .
AL
y
entonces, se tiene que:
F = .

v.AL
y

(2.7)

donde es el coeficiente de viscosidad, el cual depende de la naturaleza del fluido y la


temperatura, para la sangre como un fluido uniforme a temperatura corporal normal
su valor es: 2, 084 103 P a.s; y es la separacin entre las placas concntricas del
fluido.
Esta fuerza viscosa se opone al flujo del fluido, la cual debe ser igual a la fuerza motriz,
dada por:
v.AL
F = P.A = (P1 P2 ).A = .
y
Tomando v = vm y la distancia y = r/2, ya que sta es la distancia media a lo
largo de la cual la velocidad del fluido vara de vm a cero, entonces se tiene:
F = P..r2 = (P1 P2 )..r2 = .

vm .(2..r.L)
r/2

donde se tiene que la velocidad media (v = vm /2) esta dada por:


v=

P.r2
8..L

(2.8)

Sustituyendo la ecuacin 2.8 en la ecuacin 2.5, se tiene que:


Q = r2 (

P.r2
P..r4
)=
8..L
8..L

(2.9)

donde P/L es el gradiente de presin, luego la ecuacin 2.9 se denomina ley de


Poiseuille, e indica que viscosidades elevadas llevan a bajos caudales, adems se nota
claramente que el caudal depende de la diferencia de presiones, siendo el factor de
proporcionalidad la resistencia R quien se opone al movimiento del flujo y se expresa
de sta manera:
P
8.L
R=
=
(2.10)
Q
.r4

2.2. Elementos Hemodinmicos

42

La resistencia es directamente proporcional a la viscosidad, por lo que sus efectos sern


diferentes segn la forma en que fluya el lquido, en el caso ms sencillo si su desplazamiento es, como si estuviese formado por lminas superpuestas, que se deslizan unas
sobre otras, entonces se le denomina flujo laminar, esto obliga a que las capas concntricas ms cercanas al eje aumente su velocidad, tal como se muestra en la figura
2.3, pero si el flujo supera los lmites de velocidad llegando ha alcanzar una velocidad
crtica, entonces sus partculas se mezclan y desordenan entre s en forma irregular formando torbellinos, en este caso se dice que el flujo es turbulento y en l no se cumplen
las ecuaciones establecidas para el flujo laminar.
Para saber si un flujo es laminar o turbulento es necesario aplicar el Nmero de Reynolds (NRe ):
.v.r
(2.11)
NRe =

donde es la densidad del fluido, v es la velocidad promedio del fluido y es el coeficiente de viscosidad.
Para la mayora de los fluidos homogneos se presenta turbulencia, cuando el Nmero
de Reynolds es mayor o igual que 1000; para el caso de la sangre se presentar turbulencia cuando el nmero de Reynolds es mayor o igual que 970 80, aunque la sangre no
es un fluido homogneo, ya que contiene glbulos rojos, glbulos blancos, plaquetas, etc.
Ejemplo 03: Si una arteria se obstruye por el paso de plaquetas entonces su radio se
reduce en un 25 %, En qu factor debe aumentar la presin para mantener la misma
razn de flujo sanguneo?
Solucin:
Por el principio de conservacin de la masa, se tiene que el flujo sanguneo antes y
despus de la obstruccin deben ser iguales, donde la presin queda multiplicado por
el factor K y r se reduce en un 25 % es decir, r = 0, 75r0 , as:
Q=

(KP )(0, 75r0 )4


(P )r0 4
=
8L
8L

simplificando la expresin se tiene que:


r0 4 = K(0, 75r0 )4
resolviendo se tiene que: K = 3, 16 3, es decir que la presin debe triplicar su valor
para mantener el flujo sanguneo constante.
Ejemplo 04: La figura 2.5, muestra un esquema de resistencia al flujo sanguneo.
Donde las resistencias R1 = 1torr.s/cm3 , R2 = 4torr.s/cm3 y R3 = 4/3torr.s/cm3
se oponen al paso del flujo sanguneo cuyo caudal a travs de la resistencia R1 es
Q1 = 5cm3 /s. Calcule la cada total de presin P , y los caudales Q2 y Q3 .

2. Hemodinmica

43

Figura 2.5:
Solucin:
Dado que la cada de presin es la misma en las resistencias R2 y R3 , entonces primero
debemos hallar la resistencia equivalente Rp de las dos resistencias en paralelo, el cual
es:
1
1
1
=
+
Rp
R2 R3
de donde

R2 R3
(4)(4/3)
= 1torr.s/cm3
=
R2 + R3
4 + 4/3
Despus R1 y Rp quedan en serie, donde la resistencia equivalente R ser:
Rp =

R = R1 + Rp = 2torr.s/cm3
calculando ahora la caida de presin, se tiene:
P = Q1 R = (5cm3 /s)(2torr.s/cm3 ) = 10torr
Para determinar, los caudales sanguneos Q2 y Q3 , necesitamos calcular la cada de
presin en las resistencias R2 y R3 , entonces:
P2 = P3 = Q1 Rp = (5cm3 /s)(1torr.s/cm3 ) = 5torr
luego los caudales Q2 y Q3 sern:
Q2 =
Q3 =

5torr
P2
=
= 1, 25cm3 /s
R2
4torr.s/cm3

P3
5torr
=
= 3, 75cm3 /s
R3
4/3torr.s/cm3

2.3. Gasto Cardaco

44

2.3.

Gasto Cardaco

Se denomina Gasto Cardaco o dbito cardaco al volumen de sangre expulsado por


un ventrculo en un minuto. El retorno venoso indica el volumen de sangre que regresa
de las venas hacia una aurcula en un minuto. El Gasto Cardaco normal del varn
joven y sano es en promedio 5 litros por minuto. Se obtiene este Gasto Cardaco (Q)
multiplicando el volumen sistlico (Vs ) por la frecuencia cardaca (Fc ).
El volumen sistlico es de 70ml y la frecuencia cardiaca oscila entre 70 y 75 latidos por
minuto:
Q = Vs .Fc
En condiciones normales:
Q = (70ml/latido).(72latidos/min) 5litros/min
El Gasto Cardaco (GC) presenta variaciones fisiolgicas, segn los factores que a
continuacin consideramos:
Superficie corporal: El GC aumenta en proporcin a la superficie corporal, as se
define el llamado ndice cardaco (IC = GC/m2 ).
Edad: El GC es mayor en individuos jvenes.
Sexo: Es mayor en el macho que en la hembra.
Altitud: En periodos iniciales de adaptacin a la altura el GC aumenta.
Gestacin: A partir del tercio medio de la gestacin aumenta en un 20 % a 40 %.
Estrs: El GC aumenta por estimulacin simptica.
Estado postural: La inmovilidad disminuye el retorno venoso y reduce tambin
el GC.
Ejercicio muscular: Se produce un aumento del GC al aumentar el consumo de
O2 .
Temperatura: El GC aumenta por encima de los 30o C de Temperatura ambiente.
El Gasto Cardaco se determina usando los siguientes mtodos:
1. Mtodo Directo de Fick: es igual al consumo de oxgeno del individuo, dividido
por la diferencia entre concentracin de oxgeno de la sangre arterial (extrada de

2. Hemodinmica

45

una arteria perifrica) y el de la sangre venosa mezclada (extrada de la aurcula


o del ventrculo derecho). [4]
Q=(

Consumo de O2 litros
).
(AO2 ) (V O2 )
min

(2.12)

El consumo de oxgeno (E) se puede medir por espirometra y las concentraciones


a partir de una muestra de sangre arterial (de igual concentracin en todas las
arterias) y de otra de sangre venosa mixta extrada de una rama de la arteria
pulmonar.
Ejemplo 05: Una persona absorbe en un minuto 240ml de oxgeno, donde cada
litro de sangre que fluye por sus pulmones toma 60ml de O2 . Calcule el gasto
cardaco y la concentracin de oxgeno en una muestra de sangre venosa, sabiendo
que la concentracin de O2 en la sangre arterial es 180ml/l.
Solucin:
Reemplazando valores en la ecuacin 2.12, entonces se tiene:
Q=

240ml/min
= 6l/min
60ml/l

Luego, la concentracin de O2 en la sangre venosa es:


V O2 = AO2 60ml/l
reemplazando el valor de la concentracin de O2 en la sangre arterial, se tiene:
V O2 = 180ml/l 60ml/l = 120ml/l
2. Mtodo de Stewart-Hamilton o Termodilucin o Dilucin de Indicadores: se inyecta una pequea cantidad de indicador colorante E (como el Cardio-Green), en
una vena de gran calibre o de preferencia en la cavidad derecha del corazn, luego se registra la concentracin de indicador C al paso por una arteria perifrica,
durante un determinado tiempo t transcurrido. [6]
Q=(

E litros
).
C.t min

(2.13)

En lugar de un colorante se puede emplear un bolo de solucin fisiolgica fra,


que se inyecta mediante un catter en el ventrculo derecho, el mismo catter
permite registrar las variaciones de temperatura (en lugar de concentraciones)
en el tubo de salida, que en este caso es una de las ramas de la arteria pulmonar,
el fundamento del calculo es el mismo, pues en la prctica, todos los clculos
son realizados por un ordenador que suministra directamente el volumen minuto

2.4. Flujo Sanguneo

46
circulatorio.

Ejemplo 06: Se le inyecta 6mg de indicador colorante en la vena del brazo de un


paciente en estado de reposo. Si despus de transcurrir 60 segundos el promedio
de la concentracin de indicador en su sangre arterial es 1, 2mg/l. Calcule el gasto
cardiaco del paciente.
Solucin:
Reemplazando valores en la ecuacin 2.13, donde 60s = 1min, se tiene:
Q=

l
6mg
=5
(1, 2mg/l)(1min)
min

3. Otros Mtodos: En la experimentacin se puede emplear el flujmetro electromagntico. En el llamado mtodo de las siluetas, se considera el ventrculo
izquierdo como un elipsoide cuyos tres ejes se determinan al final de la distole
y al final de la sstole, mediante radiografas con medios opacos, tomadas con
ngulos adecuados en ambos instantes del ciclo cardaco. Se calcula el volumen
de cada elipsoide y se determina su diferencia, es decir, el volumen sistlico. Este
volumen, junto con la frecuencia cardaca, permite calcular el volumen minuto
circulatorio o Gasto Cardaco.
El mtodo del eco se basa en el efecto Doppler que consiste en el cambio de
frecuencia que sufre un ultrasonido cuando la fuente sonora se acerca o se aleja
del receptor. Un generador emite un haz de ultrasonido, el cual se refleja en los
glbulos rojos que se desplazan con la sangre y es captado por un receptor situado junto al generador. La diferencia de frecuencia en el haz emitido y el recibido
permite calcular la velocidad de la sangre, la cual nos permitir calcular el caudal
y por ende el Gasto Cardiaco.
En la llamada impedancimetra (Conductancimetra) se determina el volumen
sistlico a partir de las conductancias del ventrculo durante la sstole y la distole cardaca. [14]

2.4.

Flujo Sanguneo

El flujo de sangre en los vasos sanguneos, se efecta por medio de un sistema cerrado, impulsado por el corazn que acta como una bomba, con presin sistlica de
120mmHg y presin diastlica de 75mmHg en personas adultas normales y en reposo,
producindose entre 60 a 80 latidos por minuto; generando en la aorta, de de radio
9mm, una diferencia de presin de 3mmHg para mantener en ella un flujo normal
de sangre, as la presin de la sangre es de 100mmHg cuando entra en la aorta, reducindose a 97mmHg cuando pasa a las arterias principales; dado que estos vasos
tienen radios mucho ms pequeos que la aorta, es necesario que se de una cada de

2. Hemodinmica

47

presin de 17mmHg para mantener en ellas el flujo normal, por lo tanto, la presin es
de slo 80mmHg cuando la sangre penetra en las arteriolas (pequeas arterias); estos
vasos tienen radios an ms pequeos, de modo que para mantener el flujo en ellos
se necesita una cada de presin de 55mmHg, por ltimo existe una cada de presin
adicional de 20mmHg cuando la sangre pasa por los capilares, por lo tanto, la presin
de la sangre desciende a 10mmHg cuando alcanza las venas. [7]
Como el sistema circulatorio es cerrado el Gasto Cardaco Q debe mantenerse constante en cualquier punto del sistema, siempre y cuando el volumen minuto circulatorio
permanezca constante. Este volumen suele cambiar por la elasticidad de las paredes
arteriales, pero en promedio permanece casi constante (durante el ejercicio fsico puede
aumentar, ya que aumenta el nmero de capilares abiertos hacia el tejido muscular), su
elasticidad es til puesto que impide el cambio drstico del Gasto Cardaco durante el
perodo de recuperacin del corazn, de sta manera a medida que la presin de salida
del corazn disminuye, la fuerza elstica de las arterias dilatadas proporciona algn
mnimo de presin, estos sistemas arteriales presentan la mayor parte de la resistencia
y de la cada de presin, seguidas por los capilares, con una resistencia relativamente
pequea y finalmente por las venas, que son las que ofrecen menos resistencia, las subdivisiones arteriales menores, las arteriolas, as como algunas de las ramificaciones algo
ms anchas de los lechos vasculares, estn rodeadas por fibras musculares las cuales
pueden contraerse, reduciendo los radios de los vasos y aumentando su resistencia al
flujo.
Como la resistencia vara inversamente proporcional a la cuarta potencia del radio, el
cuerpo tiene una manera muy efectiva de ajustar el flujo sanguneo y de responder a las
diversas necesidades, llegando a tener importantes consecuencias en la manera como
el cuerpo regula la circulacin; as se asegura un suministro continuo de oxgeno. [8]
Si la resistencia total del cuerpo crece de manera anormal, la presin sangunea debe
aumentar para mantener normal el flujo de sangre, ello recibe el nombre de hipertensin (presin sangunea alta), que en la actualidad es la causa del 12 % de las muertes.
Por otro lado, si la resistencia se reduce mientras la presin sangunea permanece invariable, el flujo Q aumenta, esto se produce por un aumento en los radios de los vasos
sanguneos (vasodilatacin).
El efecto de la presin sangunea alta es hacer que el corazn trabaje ms que en
condiciones normales, por lo que el trabajo hecho en cada contraccin est dado por:
W = F~ d~ = P.V

(2.14)

donde P es la presin sangunea media durante el latido y V es el volumen de sangre


que entra a la arteria.
Si la sangre avanza una distancia d00 en el tiempo t, la potencia de salida del ventrculo
izquierdo puede calcularse a partir de la relacin:
Po =

W
= F~ ~v
t

(2.15)

2.4. Flujo Sanguneo

48
y por lo tanto:

V
= PQ
(2.16)
t
esta expresin muestra que el trabajo realizado por el corazn en un determinado
tiempo aumenta con la presin sangunea, por lo que es la potencia necesaria para
contrarrestar las fuerzas viscosas y mantener el flujo sanguneo circulando por todo el
sistema circulatorio.
Como la sangre en las arterias circula a presin elevada, una lesin como un corte en
una arteria puede producir graves prdidas de sangre. El riesgo de que ello ocurra viene
reducido por el hecho de que la mayor parte de arterias circulan a suficiente profundidad en el interior del cuerpo. Cuando hay una cada en la presin arterial debida a
alguna hemorragia, el cuerpo reacciona con una constriccin de los vasos de muchos de
los lechos vasculares.
Ello conserva momentneamente el aporte de sangre necesario para el funcionamiento
del corazn y del cerebro. Sin embargo, la acumulacin de productos de desecho y la
escasez de oxgeno hace que los vasos de los sistemas vasculares se vayan dilatando
paulatinamente, lo que contribuye a bajar la presin sangunea en el cuerpo, entonces
ste se encontrar en un estado inestable.
Po = P

Ejemplo 07: Durante la sstole cardaca la sangre es expulsada por el corazn con
una presin de 13341, 6N/cm2 , atravesando la arteria aorta de radio 0, 01m con una
velocidad media de 0, 25m/s, (a) calcule la potencia media gastada por el corazn
en cada sstole. (b) El corazn como la mayora de los msculos tiene una eficiencia
aproximada de 20 % a 25 %, cunta potencia gasta el corazn para producir calor en
condiciones de reposo, cuando la eficiencia es alrededor del 20 %?
Solucin:
El flujo sanguneo o caudal sanguneo a travs de la aorta es Q = A.v = r2 v.
Reemplazando valores se tiene:
Q = (102 m)(0, 25m/s) = 0, 7854 102 m3 /s
Luego, la potencia media Po gastada por el corazn es el trabajo realizado por unidad
de tiempo, equivalente al producto de la presin con el caudal sanguneo:
Po = P Q = (13341, 6N/cm2 )(0, 7854 102 m3 /s)
entonces Po = 1, 05watt.
La eficiencia o rendimiento Re , correspondiente a la potencia gastada por el corazn
para producir calor en condiciones de reposo es alrededor del 20 %, luego la potencia
consumida Pc es:
1, 05W att
Po
=
= 5, 25W att
Pc =
Re
0, 2

2. Hemodinmica

2.5.

49

Presin Sangunea

Durante un ciclo completo de bombeo, la presin en el corazn y el sistema circulatorio experimenta un mximo (cuando la sangre es bombeada desde el corazn) y un
mnimo (cuando el corazn se relaja y se llena de la sangre procedente de las venas).
Como la parte superior del brazo de los seres humanos se halla aproximadamente al
mismo nivel que el corazn, la medida de la presin sangunea efectuada en ese punto
dar valores prximos de la presin que ejerce la sangre cuando sta atraviesa la arteria aorta, as mismo, el hecho de que el brazo contenga un solo hueso hace que al
comprimir se pueda localizar con facilidad la arteria humeral.

Figura 2.6: Esfigmomanmetro: Tensimetro mas Estetoscpio


El esfigmomanmetro (tensimetro mas estetoscopio, tal como se muestra en la figura
2.6), es el instrumento habitual que se utiliza para medir de forma conveniente y sin
ningn dolor la presin sangunea o presin arterial extrema ejercida por el corazn en
la arteria principal, su uso se basa en el hecho de que el flujo de sangre en las arterias
no es siempre estacionario, cuando las arterias se encogen y el gasto es grande el flujo
se hace turbulento, el cual es ruidoso y puede orse con un estetoscopio, con ayuda de
un manmetro el cual esta unido a una bolsa cerrada que se enrolla alrededor del brazo
quien ejerce presin cuando se insufla aire con la pera de goma, la presin de aire en
la bolsa se eleva por encima de la presin sangunea sistlica.
Esto aplasta la arteria braquial del brazo interrumpiendo el flujo de sangre en las
arterias del antebrazo. A continuacin se suelta gradualmente el aire de la bolsa al
tiempo que se escucha el pulso en el antebrazo con ayuda del estetoscpio. El primer
sonido ocurre cuando la presin en la bolsa es exactamente igual a la presin sistlica

2.5. Presin Sangunea

50

expresada en mmHg, ya que la sangre a esa presin se abre paso a travs de la arteria
aplastada. Por ltimo, se deja escapar ms aire de la bolsa para bajar ms la presin
en ella. El sonido cesa cuando la presin en la bolsa iguala a la presin diastlica, que
es la mnima presin que tiene la sangre en pasar a travs de la arteria del brazo.
Por lo tanto, la presin arterial es la presin que ejerce la sangre sobre las paredes de
las arterias, cada vez que el corazn se contrae, desde el punto de vista hemodinmico
es la resultante del volumen minuto cardaco (volumen de sangre que bombea el corazn hacia el cuerpo en un minuto, Vm) por la resistencia arteriolar perifrica, R, esta
ltima determinada por el tono y estado de las arteriolas.
P = Vm R
Depende de los siguientes factores:
1. Dbito sistlico (volumen de eyeccin del ventrculo izquierdo)
2. Distensibilidad de la aorta y de las grandes arterias.
3. Resistencia vascular perifrica, especialmente a nivel arteriolar, que es controlada
por el sistema nervioso autonmico.
4. Volemia (volumen de sangre dentro del sistema arterial).
Estas presiones sanguneas se expresan habitualmente como razones de presin sistlica
con respecto a la presin diastlica. Los datos tpicos para un adulto sano en reposo
son aproximadamente 120/80 en mmHg o en T orr y 16/11 en KP a. La frontera para
la presin sangunea alta (hipertensin) se define generalmente como 140/90 en mmHg
y 19/12 en KP a. La presin por encima de este nivel requiere atencin mdica, porque
una presin sangunea alta prolongada puede causar lesiones en el corazn o en otros
rganos antes de que una persona se d cuenta de este problema.

Preguntas de Anlisis
1. Explique, dnde es mayor la presin, en los pies o en la cabeza?
2. Cmo explicara la sensacin de levantarse bruscamente?, si la persona est
acostada.
3. Explique si en las transfusiones de sangre es mejor aumentar o no el calibre de
la aguja que aumentar o no la altura de la botella que contiene la sangre.
4. Explique cmo usted podra diferenciar, si un flujo sanguneo es laminar o turbulento?

2. Hemodinmica

51

5. Los seres humanos se han adaptado a los problemas del movimiento de la sangre
durante grandes distancias en contra de la fuerza de la gravedad. Explique lo que
les sucedera si se les pone en posicin erguida, a algunos animales que no han
conseguido esta adaptacin, como las serpientes, las guilas, e incluso los conejos.
6. El gasto cardaco es una medida del volumen de sangre que descarga el corazn
por unidad de tiempo. Suponiendo que la salida cardiaca debe mantenerse para
proveer adecuadamente a los tejidos, es de esperar que un nio tenga un ritmo
cardaco mayor o menor que un adulto?
7. Explique por qu nos sentimos incmodos cuando nos doblamos de forma que
la cabeza queda por debajo del nivel del corazn?
8. El esfigmomanmetro (tensiometro ms estetoscopio) es el instrumento habitual
que se utiliza para medir presiones sanguneas. Explique detalladamente por qu
deberamos colocarlo en el pliegue del brazo antebrazo, arteria humeral, de los
seres humanos.
9. El sistema cardiovascular consta del corazn y de un extenso sistema de arterias,
lechos vasculares formados por capilares y venas, cul es la funcin principal de
las arterias y venas?
10. La resistencia al flujo sanguneo pocas veces se puede calcular en sistemas fisiolgicos debido a su gran complejidad, cmo se determina la resistencia al flujo
si este es laminar o no?
11. Suponiendo que todas las arterias de un tamao dado se hallan en paralelo,
entonces cada arteria lleva la misma fraccin del flujo total. Si hay N arterias
idnticas cul es el flujo total y la resistencia al flujo equivalente de este conjunto
de arterias?
12. Supngase que se conoce las resistencias de N partes del lecho vascular, cada una
de las cuales desemboca en la siguiente. cul es la cada total de presin y la
resistencia al flujo efectivo?
13. Explique por qu las arterias tienen la mayor parte de la resistencia total, seguida
de los capilares con resistencia relativamente pequea y finalmente por las venas
que ofrecen la menor resistencia.
14. De qu factores depende un flujo a travs de un vaso sanguneo?
15. En la medida de la presin sangunea, la presin de la sangre en el corazn
durante la sstole es muy importante, por qu seleccionamos el brazo en la zona
de la arteria humeral para sta medida? Se puede realizar la misma medida en
una arteria de la pierna?

2.6. Problemas Propuestos

52

16. Los sistemas vasculares suelen obstruirse parcialmente cuando algunos materiales
reducen el dimetro de su seccin transversal en un pequeo tramo de su longitud.
(a) Cmo vara la presin en la regin obstruida? (b) Cmo vara la velocidad
en la regin obstruida? (c) Describe las posibles consecuencias de ste hecho en un
vaso sanguneo flexible cuya presin interior disminuye con respecto a la presin
exterior.
17. La medida de la presin arterial en la arteria braquial da un resultado exacto
de la presin que la sangre tiene en el corazn?
18. La medida de la presin arterial en el pliegue del brazo izquierdo ser la misma
medida si se toma en el pliegue del brazo derecho?

2.6.

Problemas Propuestos

1. El corazn durante la sstole expulsa un determinado volumen de sangre a una


presin de 120mmHg, dicho volumen atraviesa el rea de la seccin transversal
de la aorta de radio 1cm. Calcule la fuerza ejercida por el corazn sobre la sangre
que entra en la aorta, durante la sstole cardiaca.
2. Dos conductos vasculares ambos de radio R y longitud L, pasan a formar un solo
conducto vascular de radio 1, 5R y longitud 1, 5L, cul es la resistencia al flujo
total de ste sistema si el flujo sanguneo es laminar y tiene una viscosidad ?
3. Cul es la diferencia de presin entre el corazn y el cerebro de una jirafa si
su cerebro esta 1m por encima de su corazn? (considere que la velocidad de la
sangre es la misma en todos los puntos).
4. La cantidad de sangre bombeada por cada ventrculo en cada latido del corazn, es de 60mlt, en una persona de tamao normal que se encuentra en posicin de pie. Calcule el volumen minuto circulatorio si su frecuencia cardaca es
70latidos/min.
5. Si la cabeza de la jirafa esta a 80cm por encima de su corazn. Calcule si un
corazn humano sera capaz de mantener el suministro de sangre al cerebro de la
jirafa. Si se sabe que la presin del corazn humano es de 120mmHg, y el peso
especfico de la sangre es 1, 05gr/cm3 .
6. Al hacer a un paciente una transfusin de sangre se ha colocado la botella de
modo que el nivel de la sangre est 1, 3m por encima de la aguja, la cual tiene un
dimetro interior de 0, 36mm y una longitud de 3cm. En un minuto pasan por la
aguja 4, 5cm3 de sangre. cul es la viscosidad de la sangre, suponiendo que su
densidad es 1020kg/m3 ?

2. Hemodinmica

53

7. Calcule la presin (mmHg) necesaria para desplazar suero a travs de una aguja
hipodrmica de radio 1mm, de longitud 3cm, a razn de 1cm3 /s en una arteria
donde la presin es 120mmHg. Siendo la viscosidad del suero 7 103 g/cms.
8. El corazn impulsa sangre a la aorta a una presin media de 100mmHg, si el rea
de la seccin transversal de la aorta es 3cm2 , cul es la fuerza media ejercida
por el corazn sobre la sangre que entra en la aorta?
9. El lquido cefalorraqudeo de las cavidades del crneo y de la espina dorsal ejerce
una presin de 100 a 200 milmetros de agua. Supngase que un paciente acostado
de lado tiene una presin (espina dorsal) en el lquido cefalorraqudeo de 150
milmetros de agua, sobre la presin atmosfrica predominante, (a) a qu altura
se elevara el lquido en el tubo (cnula) colocado en la espina dorsal? (el tubo
penetra en la espina dorsal por medio de una aguja hueca); (b) qu suposicin se
tuvo que hacer para responder la parte (a)?; y (c) en la prueba de Queckensted se
comprimen las venas del cuello y se transmite la presin al lquido cefalorraqudeo.
qu debe suceder con la altura de la columna del lquido en el tubo? qu
conjetura podra hacerse si el nivel del lquido permaneciera constante?
10. (a) Calcule la resistencia al flujo de un capilar humano tpico de radio 2106 m y
103 m de longitud. (b) A partir de este resultado, evaluar el nmero de capilares
en un hombre, sabiendo que el caudal neto a travs de la aorta es 9, 7 105 m3 /s
y que la cada de presin del sistema arterial al sistema venoso es 11, 6kP a.
Supngase que todos los capilares estn en paralelo y que el 9 % de la cada de
presin tiene lugar en los capilares.
11. El radio de la aorta humana es alrededor de 1cm y la salida de sangre del corazn
es de unos 5 103 m3 /minuto, calcule la velocidad media del flujo sanguneo en
la aorta.
12. En un adulto normal en reposo, la velocidad media a travs de la aorta vale
0,33m/s, (a) Cul es el flujo a travs de una aorta de radio 9mm?; (b) La sangre
pasa de la aorta a las arterias principales, luego a las ms pequeas (arteriolas)
y por ltimo a los capilares. Cada vaso se divide en vasos mucho ms pequeos,
pero aunque el rea de la seccin transversal de cada arteria es ms pequea que
el rea de la aorta, el rea de la seccin transversal total de todas las arterias
principales es 20104 m2 . Calcule la velocidad media de la sangre en las arterias;
y (c) cul es la resistencia total del circulatorio si la cada de presin total desde
la aorta a los capilares es 90mmHg = 1, 2 104 N/m2 ?
13. Una arteria o una vena pueden obstruirse parcialmente cuando algunos materiales
reducen su radio en un pequeo tramo de su longitud. (a) Explique si vara o
no la velocidad en la regin obstruida; (b) explique cmo vara la presin en
la regin obstruida?; (c) Describa las posibles consecuencias de este hecho en un

54

2.6. Problemas Propuestos


vaso sanguneo flexible cuya presin interior disminuye con respecto a la presin
exterior.

14. Una arteria grande de perro tiene un radio de 4 103 m. el caudal de la sangre
en la arteria es de 1cm3 /s. Calcule: (a) las velocidades media y mxima de la
sangre; (b) la cada de presin en un fragmento de arteria de 0,1m de longitud;
(c) cul es la potencia necesaria para mantener el flujo de sangre en la arteria
del perro?; (d) Si la viscosidad de la sangre es 2, 084 103 P a.s y la densidad de
la sangre 1, 0595 103 kg/m3 , compruebe si el flujo sanguneo es o no laminar.
15. El radio de un capilar es 4106 m, y su longitud es 103 m, cul es la resistencia
neta de los 4, 73 107 capilares en el lecho vascular mesentrico de un perro si
se supone que todos ellos estn en paralelo?
16. Un vaso sanguneo de 103 m de radio tiene un gradiente de presin de 600P a/m,
suponiendo que el flujo sanguneo es laminar, (a) cul es el caudal de sangre a
37o C en el vaso? (b) cul es la velocidad mxima de la sangre en ese vaso?
17. Una arteria de radio interior 2 103 m tiene una temperatura de 37o C, si la
velocidad media de la sangre es 0, 03m/s y el flujo es laminar, halle (a) la velocidad mxima, (b) el caudal, (c) la cada de presin en 0, 05m, si la arteria es
horizontal.
18. La cada de presin a lo largo de una arteria horizontal es 100P a. El radio de
la arteria es 0, 01m y el flujos es laminar, (a) cul es la fuerza neta sobre la
sangre en este fragmento de arteria? (b) si la velocidad media de la sangre es
1, 5 102 m/s, halle la potencia necesaria para mantener el flujo.
19. El radio de una arteria aumenta en un factor de 1, 5. (a) Si la cada de presin
sigue siendo la misma, qu ocurre con el gasto? (b) si el gasto permanece
constante, qu ocurre con la cada de presin? Supngase flujo laminar.
20. Una arteria de 2, 2mm de radio est parcialmente bloqueada con plaquetas, en
la regin estrecha el radio efectivo es 1mm y la velocidad media de la sangre es
55cm/s. (a) Cul es la velocidad media en la regin normal? (b) Existe flujo
turbulento en la regin estrecha.(c) En la regin estrecha encuentre la presin
equivalente debido a la energa cintica de la sangre.
21. (a) Cul es la mxima velocidad media de la sangre a 37o C en una arteria
de 2 103 m de radio si el flujo sigue siendo laminar? (b) cul es el caudal
correspondiente?
22. El caudal medio de sangre en la aorta es 4, 20 106 m3 /s, el radio de la aorta
mide 1, 3 102 m, (a) cul es la velocidad media de la sangre en la aorta? (b)
cul es la cada de presin a lo largo de 0, 1m de aorta? (c) cul es la potencia
necesaria para bombear la sangre a lo largo de esta porcin de aorta?

2. Hemodinmica

55

23. Un vaso sanguneo de radio R se ramifica en varios vasos de menor radio r, si


la velocidad media de la sangre en los vasos menores es la mitad que en el vaso
mayor, cuntos vasos de radio r existen?
24. Un arteria de radio r se divide en cuatro conductos sanguneos, cada uno de radio
r/4, si la velocidad media de la sangre en la arteria es v cul es la velocidad
media en cada uno de los conductos sanguneos estrechos?
25. Una pequea arteria tiene una longitud de 0, 11cm y 2, 5 105 m de radio, (a)
calcule su resistencia vascular, (b) si la cada de presin a lo largo de la arteria es
1, 3kP a cul es el caudal que pasa por la misma? (c) con qu velocidad circula
la sangre por ese conducto arterial?
26. Cuando una ternera esta en reposo su corazn bombea sangre a un ritmo de
6 105 m3 /s, la cada de presin del sistema venoso es de 12kP a. (a) Cul es
la resistencia al flujo de su sistema circulatorio? (b) cunto trabajo realiza el
corazn para bombear la sangre? (c) un corazn artificial experimental alimentado por una bomba elctrica se implanta en lugar del corazn del animal. Si la
bomba tiene un rendimiento del 50 %, qu potencia elctrica se necesitar?
27. La velocidad de la sangre en el centro de un capilar es 0, 005cm/s, la longitud
del capilar es 0, 10cm y su radio es 2 104 cm. (a) Cul es el flujo de sangre
en el capilar? (b) Hacer un clculo aproximado del nmero total de capilares del
cuerpo a partir del hecho de que el flujo a travs de la aorta es 82cm3 /s. (c)
Calcule la resistencia que presenta el capilar. (d) Calcule la resistencia cuando el
radio del capilar se dilata hasta 2, 6 104 cm.
28. La ley de Poiseuille establece que el gasto cardaco Q a travs de un conducto
sanguneo esta dada por Q = r4 P/(8L). La sangre es un lquido anmalo,
que al duplicarse el gradiente de presin (P/L) no se duplica el flujo, sino que
puede triplicarse o hasta cuadruplicarse, en otras palabras, la viscosidad de la
sangre disminuye al aumentar el gradiente de presin. Un lquido que obedece a
la ley de flujo de Poiseuille se denomina Newtoniano. La sangre es un lquido
Newtoniano, si o no, por qu?
29. La ley de Fick establece que el ritmo de difusin por unidad de superficie, en
direccin perpendicular a sta, es proporcional al gradiente de la concentracin
de soluto en esa direccin. La concentracin es la masa de soluto por unidad de
volumen, y el gradiente de concentracin es la variacin de concentracin por
unidad de distancia, (c1 c2 )/L. Consideremos una vena de seccin A, a lo largo
del cual se difunde un soluto, suponiendo que para una seccin cualquiera la
concentracin se mantiene constante en toda ella y si la concentracin vara de
c1 a un valor menor c2 en una pequea longitud L de la vena, cul es la masa de
soluto que se difunde a lo largo de la vena en un tiempo t, si D es la constante
de difusin?

56

2.6. Problemas Propuestos

30. La sangre tiene un coeficiente de viscosidad 5 veces la viscosidad del agua y pasa
por la aorta a una velocidad media de 72cm/s. Calcule el radio mnimo de la aorta
por encima del cual se presentara turbulencia. Suponiendo que la viscosidad del
agua es 103 kg/m.s, y para la turbulencia de la sangre el nmero de Reynolds
es 970 80 y la densidad de la sangre 1, 05g/cm3 .
31. Algunas personas experimentan molestias de odo al subir en un ascensor a causa
del cambio de presin. Si la presin detrs del tmpano no vara durante la subida,
la disminucin de la presin exterior da lugar a una fuerza neta sobre el tmpano
dirigida hacia fuera. (a) cul es la variacin en la presin del aire al subir 100m
en un ascensor? (b) cul es la fuerza neta sobre un tmpano de rea 0, 6cm2 ?
32. A la base del cerebro se le suministra la sangre por medio del par de arterias
cartidas internas que tienen una seccin transversal de rea total ms o menos
1cm2 . (a) Partiendo de una presin sangunea mxima de 120mmHg en el corazn, calcule la fuerza mxima con que el corazn enva sangre al cerebro que
se encuentra 36cm por encima de l. (b) Cuando un piloto realiza una acrobacia
haciendo un giro con el avin, su cabeza apunta hacia el centro de curvatura y
el corazn debe mantener el suministro de sangre proporcionando la fuerza centrfuga necesaria. Calcule si un piloto volando en un crculo de 1000m de radio a
640km/h perdera o no el sentido. Suponga que la masa de sangre que hay dentro
del cerebro es de 0, 5kg.
33. En ciertos tipos de lesin del hgado, la resistencia RL2 disminuye, aumentando
la presin en la vena porta. Ello a su vez disminuye el caudal a travs del bazo
y los intestinos. Las resistencias al flujo vienen indicadas en la figura 2.7. (a)
En condiciones normales, el caudal a travs de la parte del hgado L2 , es QL2 =
5cm3 /s, calcule la presin normal en el punto de la vena porta. (b) Si la presin
de la vena porta es 25T orr, Cul es el caudal sanguneo en el hgado L1 ? (c)
Cul es el caudal sanguneo neto a travs del hgado L2 , bazo y los intestinos?
(d) Calcule la resistencia equivalente del sistema de vasos. Las unidades de la
resistencia vascular estan dados en: torr.s/cm3 .
34. Una persona tiene el cerebro a 40cm por encima del corazn y sus pies 130cm
por debajo de l. (a) Si un ascensor se acelera hacia arriba a 9, 8m/s2 , cul es la
presin sangunea media en el cerebro?. (b) Supngase que la persona permanece
de pie fuera del ascensor cul es la presin sangunea media en los pies y en la
cabeza?. (c) Si el ascensor se acelera hacia abajo a 9, 8m/s2 , cul es la presin
sangunea media en el cerebro y en los pies?
35. Se desea saber cul es el gasto cardiaco de una persona?, si la diferencia de concentracin de oxgeno entre la sangre arterial y venosa es 40mlt/lt y el volumen
de oxgeno absorbido por los pulmones en un minuto es 200mlt.

2. Hemodinmica

57

Figura 2.7:
36. El gasto cardaco de un paciente es 21lt/min, calcule la cantidad de colorante
indicador inyectado en la vena del brazo del paciente, si despus de 12 segundos
el promedio de concentracin de la sustancia es 1,8mg/lt.
37. El corazn humano arroja en cada sstole cardaca alrededor de 62cm3 de sangre,
las presiones medias en las arterias aorta y pulmonar son 100mmHg y 20mmHg
respectivamente, donde la velocidad de la sangre en los troncos arteriales es
50cm/s. Calcule (a) el trabajo realizado del ventrculo derecho, (b) el trabajo
realizado del ventrculo izquierdo, (c) En qu se gasta la mayor parte del trabajo
realizado por el corazn? (d) Si la frecuencia de los latidos del corazn es 70 latidos
por minuto, cunto trabajo hace el corazn en 24 horas?
38. La aorta ascendente tiene en el hombre un radio comprendido entre 1, 2cm y
2, 2cm, mientras que la velocidad de la sangre sistlica media es de unos 60cm/s
durante una presin arterial alta. Si suponemos que el valor de la viscosidad en la
sangre es 0, 003Kg/ms, determine si el flujo en la aorta es laminar o turbulento
39. Durante la miccin la orina fluye desde la vejiga, donde se deposita, con un presin
manomtrica de 40mmHg, a travs de la uretra hasta el exterior. Calcule el
dimetro de la uretra si se conoce que la longitud de la uretra femenina es 4cm,
el flujo de orina durante la miccin es 21cm3 /s y la viscosidad de la orina es
6, 9 104 Kg/ms
40. Se utiliza un tubo de Prandtl, tal como se muestra en la figura 2.8, como medidor
de flujo sanguneo, el cual mide la velocidad de la sangre artica en un perro,
utilizando como lquido manomtrico el agua. Cul es la diferencia de alturas
en el tubo manomtrico cuando la sangre es 0, 1m/s?

2.6. Problemas Propuestos

58

Figura 2.8:
41. (a) cul es la resistencia al agua de una aguja hipodrmica de 8cm de longitud,
con coeficiente de viscosidad = 2, 084103 N.s/m2 y 0, 04cm de radio interno?
(b) La aguja est unida a una jeringa con un embolo de 3, 5cm2 de rea. cul
es la fuerza que debe aplicarse al embolo para conseguir que el agua fluya de la
jeringa a una vena con una velocidad de flujo Q = 2cm3 /s? Supngase que la
presin en la vena es 9mmHg = 0, 12N/cm2 .
42. La medida de la presin arterial se hace usando un tensimetro y un estetoscopio
sobre la arteria braquial, sta arteria tiene un radio aproximado de 5mm y la
distancia desde el arco de la aorta al punto de medida es 30cm. La razn de
flujo a travs de la arteria braquial es alrededor de 105 m3 /s. Calcule la cada
de presin (mmHg) entre la aorta y el punto de medida.
43. El caudal sanguneo en la arteria aorta de una persona adulta de radio 1, 5
102 m, es 104 m3 /s, calcule la resistencia vascular y la cada de presin en una
distancia de 5cm a lo largo de dicha arteria.
44. El caudal sanguneo en la arteria aorta de un nio de radio 4 103 m, es
106 m3 /s, calcule (a) la velocidad media de la sangre, (b) la resistencia vascular, (c) la caida de presin en un fragmanto de arteria de 2cm de longitud, (d)
cul es la potencia necesaria para mantener el flujo de sangre en dicha arteria?
(e) Calcule el nmero de Reynolds y combruebe si el flujo sanguneo en esa regin
es laminar o turbulento.

2. Hemodinmica

59

Resumen
La Hemodinmica, es una rama de la biofsica que estudia el flujo de la sangre
en el sistema circulatorio, basndose en los principios fsicos de la dinmica de
fluidos. Pero se debe considerar al sistema circulatorio compuesto de vasos sanguneos con todas sus caractersticas, teniendo como principal punto de apoyo
de la hemodinmica, a la circulacin sangunea dentro de un circuito continuo, o
sea, sin variacin de su volumen despus de realizar todo su recorrido.
El corazn, es una visera muscular encargada del mantenimiento de la circulacin sangunea, el cual realiza un ciclo incesante toda nuestra vida, compuesto
por dos tipos de circulaciones principales, que son la circulacin mayor, circulacin somtica o sistmica y la circulacin menor, circulacin pulmonar o central,
realizadas secuencialmente en cada ciclo cardaco.
El ciclo cardaco se divide bsicamente en dos procesos: la distole, durante la
cual los ventrculos se relajan y se llenan de sangre y la sstole, en donde los
ventrculos se contraen para vaciarse y expulsan la sangre al rbol circulatorio. La
contraccin auricular y ventricular del corazn debe producirse en una secuencia
especfica y con un intervalo apropiado para contribuir a la eficacia del trabajo
de bombeo del corazn, su funcin hemodinmica es la de aportar el adecuado
flujo sanguneo, segn las necesidades de rganos y tejidos.
La presin manomtrica de cualquier fluido est dada por la expresin
P = gh
El caudal sanguneo se puede calcular con la siguiente expresin:
Q=

P..r4
8..L

La resistencia vascular R quien se opone al movimiento del flujo, se expresa de


sta manera:
8.L
R=
.r4
Para saber si un flujo es laminar o turbulento es necesario aplicar el Nmero de
Reynolds (NRe ):
.v.r
NRe =

El gasto cardiaco se puede medir mediante dos mtodos: El mtodo directo de


Fick y el mtodo de dilucin de indicadores.

60

2.6. Problemas Propuestos


La potencia de salida de la sangre del ventrculo izquierdo puede calcularse a
partir de la relacin:
V
= PQ
Po = P
t
La presin arterial se expresa habitualmente como razones de presin sistlica
con respecto a la presin diastlica. Los datos tpicos para un adulto sano en
reposo son aproximadamente 120/80 en mmHg o en T orr y 16/11 en KP a.
La frontera para la presin sangunea alta (hipertensin) se define generalmente
como 140/90 en mmHg y 19/12 en KP a. La presin por encima de este nivel
requiere atencin mdica, porque una presin sangunea alta prolongada puede
causar lesiones en el corazn o en otros rganos antes de que una persona se d
cuenta de este problema.

Bibliografa

[1] Kane. J. y Sternheim, M. 1992. Fsica. Edit. Reverte, S.A. Segunda Edicin.
Barcelona-Espaa.
[2] Mors, C. Cequier, A; Moreu, J y Prez, H. 2001. Guas de prctica clnica de la
Sociedad Espaola de Cardiologa sobre requerimientos y equipamiento en hemodinmica y cardiologia intervencionista. Edit. Sociedad Espaola de Cardiologa,
Primera Edicin. Espaa.
[3] Frumento, A. 1995. Biofsica. Edit. Mosby/Doyma Libros. Tercera Edicin,
Barcelona-Espaa.
[4] Cromer, A. 1982. Fsica para las ciencias de la vida. Edit. Reverte, S.A. Segunda
Edicin, Espaa.
[5] Strother, G. 1981. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Edit. McGraw Hill
Latinoamrica, S.A. Segunda Edicin, Bogota-Colombia.
[6] MacDonald, S. y Burns, M. 1978. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Fondo
Educativo Interamericano, S.A. Bogota-Colombia.
[7] Quezada, E. y Aguilar, W. 1994. Fsica aplicada a las ciencias de la vida y la salud.
Concytec. Trujillo-Per.
[8] Banille, E. 2006. Manejo Integral del bajo Gasto Cardiaco. Edit. Cordova,
Barcelona-Espaa.
[9] Montoreano, R. 1994. Manual de Fisiologa y Biofsica para Estudiantes de Medicina. Universidad de Carabobo. Venezuela.

61

Unidad de Aprendizaje 3

Temperatura, Calor y Termodinmica

ndice:
3.1 Introduccin
3.2 Calor y Temperatura
3.3 Transferencia de Calor
3.4 Termodinmica
3.5 Metabolismo
3.6 Bioenergtica
3.7 Problemas Propuestos
Objetivo: Estudiar el comportamiento de los organismos vivos como sistemas termodinmicos bajo las leyes de la termodinmica.

3.1.

Introduccin

El calor es una forma de energa que puede transformarse y transformar, cuyo estudio corresponde a la Termodinmica tomada en su aspecto bsico, quien se encarga de
estudiar las implicaciones de los principios fenomenolgicos fundamentales conocidos
como las leyes de la termodinmica y su correspondencia con la entropa. As pues, el
intercambio de energa, sus transformaciones y sus efectos nos permitirn comprender,
interpretar y pronosticar el desarrollo de un organismo vivo, las dificultades que experimenta y las condiciones fsicas qumicas y biolgicas necesarias para restablecer un
equilibrio energtico.

63

3.2. Calor y Temperatura

64

La temperatura es una medida de la energa cintica promedio de los tomos y molculas individuales de una sustancia, por ello cuando dos cuerpos que tienen distintas
temperaturas se ponen en contacto entre s, se produce una transferencia de calor desde el cuerpo de mayor temperatura al de menor temperatura, dicha transferencia de
calor, es el proceso por el que se intercambia energa en forma de calor entre distintos
cuerpos, o entre diferentes partes de un mismo cuerpo que estn a distinta temperatura, as, el calor se transfiere mediante, conduccin, conveccin y radiacin, en el
caso de que el cuerpo transfiera calor a otro o al medio lo deber hacer tambien por
evaporacin. Aunque estos tres procesos pueden tener lugar simultneamente, puede
ocurrir que uno de los mecanismos predomine sobre los otros dos.

3.2.

Calor y Temperatura

Calor: Consideremos dos sistemas A y A conformados por partculas de la misma


clase1 , ambos sistemas con energas E y E respectivamente, si suponemos que ambos
sistemas estn separados inicialmente entre s y en equilibrio trmico, entonces cada
uno de los sistemas tendr energas Ei y Ei0 , respectivamente, tal como se muestra en
la figura 3.1. [11]

Figura 3.1: Dos sistemas A y A compuestos por molculas de la misma clase estn inicialmente
separados (a), ponindose en contacto trmico entre s (b) intercambiando energa hasta alcanzar el
equilibrio

Imaginemos ahora que los sistemas A y A se colocan en contacto entre s de modo que
quedan libres para intercambiar energa por interaccin trmica, hasta que finalmente
alcancen la situacin de equilibrio correspondiente a la distribucin ms aleatoria de
energa2 , cuyas energas de ambos sistemas A y A sern Ef y Ef0 respectivamente.
En este proceso de interaccin que lleva a la situacin final de equilibrio el sistema con
menor energa media inicial por molcula aumentar su energa, mientras que el otro
sistema ver disminuida su energa, por lo tanto, la energa total del sistema aislado
1

Cada partcula se compone de molculas y estas a su vez de ms de un tomo, las diferentes


molculas pueden intercambiar energa chocando entre s; sta energa puede distribuirse entre sus
tomos constituyentes como resultado de interaccin entre ellos
2
energa total = energa cintica ms energa potencial

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

65

combinado permanecer constante de modo que:


Ef 0 + Ef = Ei 0 + Ei
as pues:
E + E 0 = 0

(3.1)

Q + Q0 = 0 Q = Q0

(3.2)

o tambin:
en donde Q representa el calor absorbido por el sistema A en el proceso de interaccin
trmica y se define como el aumento de energa de A que resulta del proceso de interaccin trmica, entonces Q ser el calor perdido por el sistema A.
De esta manera podemos definir el calor como la energa trmica producida por la
interaccin entre las molculas de ambos sistemas quienes se transfieren energa de un
sistema a otro a escala atmica o molecular, as la energa trmica o energa calorfica
se mide en caloras, donde 1 calora (cal) = 4, 18 Joule.

Temperatura: Consideremos el mismo caso de interaccin trmica entre dos


sistemas A y A, suponiendo que el sistema A le transfiere ms energa al sistema A
(ms de lo que el sistema A le pueda transferir al sistema A) entonces el sistema A
experimentar algunos cambios en sus propiedades Fsicas como, por ejemplo aumento
de su volumen (dilatacin trmica), sto se debe a que el calor siempre fluir desde
un cuerpo ms caliente hacia un cuerpo menos caliente, a los cuerpos menos calientes
se les suele llamar cuerpos fros, por lo tanto, podemos definir a la medida del grado
de aumento o disminucin de energa trmica de un sistema, como temperatura. Especficamente, la temperatura est relacionada directamente con la parte de la energa
interna conocida como energa sensible, que es la energa asociada a los movimientos
de las partculas del sistema, sea en un sentido de traslacin, rotacin, o en forma de
vibraciones. A medida de que sea mayor la energa sensible de un sistema, se observa
que ste se encuentra ms caliente, es decir, que su temperatura es mayor.
Unidades de Temperatura: Las escalas de medicin de la temperatura se dividen
fundamentalmente en dos tipos, las relativas y las absolutas. Los valores que puede
adoptar la temperatura en cualquier escala de medicin, no tienen un nivel mximo,
sino un nivel mnimo, el cero absoluto. Mientras que las escalas absolutas se basan en
el cero absoluto, las relativas tienen otras formas de definirse, como por ejemplo los
puntos de fusin y ebullicin del agua, tal como se muestra en la figura 3.2:
Aplicando el teorema de Thales para las diferentes escalas de temperaturas las cuales
son cantidades proporcionales, se tiene la relacin 3.3:
o

o
o
F 32
K 273
R 492
Re
C
=
=
=
=
5
9
5
9
4

(3.3)

3.2. Calor y Temperatura

66

Figura 3.2: Equivalencia entre las escalas de temperaturas relativas y absolutas


1. Relativas:
Grado Celsius ( C): Para establecer una base de medida de la temperatura
Anders Celsius utiliz (en 1742) los puntos de fusin y ebullicin del agua,
para ello consider una mezcla de hielo y agua los cuales se encuentran en
equilibrio con aire saturado a 1atm en el punto de fusin. Una mezcla de
agua y vapor de agua (sin aire) en equilibrio a 1atm de presin considerada
en el punto de ebullicin. Celsius dividi el intervalo de temperatura que
existe entre stos dos puntos en 100 partes iguales a las que llam grados
centgrados C o en su efecto grados Celsius en su honor.
Grado Fahrenheit ( F): Tom divisiones entre el punto de congelacin de una
disolucin de cloruro amnico (a la que le asigna valor cero) y la temperatura
normal corporal humana (a la que le asigna valor 100). Es una unidad
tpicamente usada en los Estados Unidos; errneamente, se asocia tambin a
otros pases anglosajones como el Reino Unido o Irlanda, que usan la escala
Celsius.
Grado Raumur ( Re): Usado para procesos industriales especficos, como
el del almbar.
2. Absolutas: Las escalas que asignan los valores de la temperatura en dos puntos
diferentes se conocen como escalas a dos puntos. Sin embargo en el estudio de la
termodinmica es necesario tener una escala de medicin que no dependa de las
propiedades de las sustancias. Las escalas de ste tipo se conocen como escalas
absolutas o escalas de temperatura termodinmicas.
Kelvin (K): La escala Kelvin absoluta es parte del cero absoluto, un concepto terico fundamental en la fsica de las bajas temperaturas, de tal forma
que el punto triple del agua es exactamente a 273,16 K, que es la temperatura correspondiente a 0o C. La escala Kelvin es la unidad de medida

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

67

del SI, en honor al fsico britnico Lord Kelvin. Esta escala se estableci
experimentalmente utilizando un termmetro de gas a volumen constante
Rankine (R): Es la escala con intervalos de grado equivalentes a la escala
Fahrenheit. Con el origen en -459,67 F.

Temperatura del Cuerpo: Cuando se habla de temperatura corporal nos referimos a temperatura interior, o sea la temperatura del ncleo, y no la temperatura de la
piel o de los tejidos situados inmediatamente por debajo de la misma. La temperatura
interna se halla regulada en forma precisa; normalmente su valor vara medio grado
centgrado. Por otra parte, la temperatura de la piel sube y baja segn la temperatura
del medio que le rodea. Por lo tanto podemos expresar la temperatura corporal de tres
maneras diferentes:
1. La temperatura interna o temperatura del ncleo (ti )
2. La temperatura de la piel (tp )
3. La temperatura corporal media (tm )
Al hablar de la regulacin trmica del cuerpo, nos referimos a la temperatura del
ncleo, al tratar de la capacidad de la piel para perder calor hacia el medio ambiente
consideramos la temperatura de la superficie y cuando deseemos calcular la cantidad
de calor almacenado en el cuerpo, utilizamos la temperatura corporal media:
tm = 0, 7ti + 0, 3tp
La definicin usual de temperatura corporal en el hombre, es 37 C o prxima a ella,
entre 36, 5o C a 37, 5o C. La medida se toma por lo comn en la boca (temperatura
oral), pero la registrada de esta manera en un termmetro clnico de mercurio dentro de cristal puede verse afectada por comidas y bebidas calientes o fras, o por una
respiracin bucal previa. La medida de la temperatura corporal en el recto es menos
conveniente, pero ms fiable que la oral.
La temperatura puede medirse en el odo (temperatura metal o aural), esfago y estmago. La temperatura de la orina recin excretada tambin proporciona una medida
fiable. Cuando las temperaturas se toman en dos o ms lugares al mismo tiempo, se
halla a menudo que no son idnticas. La rectal, por trmino medio, es 0, 5 C superior
a la oral, que a su vez es similar a la aural; la gstrica y la esofgica acostumbran
ser iguales, pero ms elevadas que la oral. No obstante, la temperatura registrada en
cualquiera de estos puntos puede considerarse como Temperatura corporal, tal como
se muestra en la figura 3.3.
Existe una diferencia de temperaturas entre los tejidos profundos y la superficie del
cuerpo, presentndose un gradiente negativo de calor hacia la piel, y por tanto, mediante conveccin o evaporacin, hacia el aire que circunda al cuerpo, y mediante radiacin

68

3.2. Calor y Temperatura

Figura 3.3: Lneas Isotrmicas en el cuerpo humano; (a) en un medio clido y (b) en un medio frio

hacia las superficies vistas por ste. En un estado de comodidad trmica, la temperatura cutnea se hallar entre los 33o C y 34 C, hay un gradiente moderadamente
escalonado hasta que se alcanza la temperatura aproximada de 37 C, a una profundidad de unos 2 cm.
Esta distribucin se modifica dependiendo de la cantidad de calor que est siendo eliminado del cuerpo y de la temperatura exterior. Cuando sta es ms baja, la temperatura
de todos los puntos del cuerpo disminuye. Este efecto es ms notable en las extremidades donde, por haber una mayor superficie con relacin al volumen, las prdidas de
calor son ms intensas. La temperatura corporal vara no slo con la temperatura del
medio sino tambin con el ejercicio fsico.
Los mecanismos reguladores no son al 100 % efectivos, dado que cuando el cuerpo realiza un ejercicio intenso entonces produce excesivo calor, luego, la temperatura rectal
puede alcanzar 38o C a 40 C. Por el contrario, si el cuerpo se expone a un clima extremadamente fro entonces la temperatura rectal puede alcanzar valores menores a
36, 5 C. Los tejidos situados en la capa ms externa del cuerpo forman la piel, bajo
la que hay grasa y las zonas superficiales musculares. Los de la parte interna incluyen
al cerebro, columna vertebral, corazn, hgado, riones, pncreas y tracto digestivo,
es decir, a los rganos vitales. Es la parte interna y vital del cuerpo la mantenida a
una temperatura ms o menos constante de 37 C. La capa externa puede variar considerablemente en cuanto a profundidad, y por tanto, el contenido calrico total puede
cambiar por alteraciones en la temperatura de la misma. Esto proporciona una depre-

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

69

sin calrica que puede actuar como un amortiguador, perdiendo o ganando calor sin
cambios en las temperaturas de la zona interna.
Las temperaturas de aire muy elevadas pueden ser toleradas por perodos de segundos
o minutos, sin consecuencias serias. El factor limitante principal en las temperaturas
del aire muy elevadas, es la humedad. Si sta es baja, las personas pueden permanecer
en el calor siempre y cuando la piel est protegida. Si la temperatura es, y puede serlo
muy bien, de unos 100 C, se ganar calor al respirar aire caliente y la temperatura
corporal aumentar, lo que finalmente limitar la exposicin. La piel duele cuando la
temperatura llega a unos 45 C, y ms all se producen ampollas. La humedad elevada
es un factor limitante, ya que la prdida de calor por evaporacin es reducida e incluso abolida. Pero la humedad tambin limita la exposicin cuando se produce, por
ejemplo, a temperaturas del orden de los 65 C y hay saturacin del vapor de agua:
al respirar una atmsfera semejante irrita la garganta con intensidad y causa tos en
forma violentas e impulsiva.
Cuando en ltima instancia, una fuerza obliga a las personas a abandonar un ambiente clido, sto les causa un colapso, el cual es el aumento de la temperatura corporal
por encima de los 39 a 40 C. Al igual que en todas las situaciones biolgicas, existe
una considerable variacin individual, y ocasionalmente hay quienes pueden llegar a los
41 C antes de sufrir el colapso. Pero por qu un aumento de slo 2 C (de 37 a 39 C)
causa estos desastres e incluso el colapso? Para comprender esto debemos considerar
las causas de la enfermedad del calor.
Ejemplo 01: La temperatura normal de una persona es 37o C en la escala Celsius, (a)
calcule la temperatura corporal en la escala Fahrenheit. (b) si la persona tiene fiebre su
temperatura corporal es de 39o C, cul ser su temperatura en la escala Fahrenheit?
Solucin:
(a) La equivalencia de temperaturas en deferentes escalas esta dada por la expresin
3.3, la cual relaciona la escala de temperatura Celsius con Fahrenheit:
o
9
F 32
C
=
o F = o C + 32
5
9
5

reemplazando datos se tiene la temperatura corporal expresada en Fahrenheit:


o

9
F = (37) + 32 = 98, 6
5

luego la temperatura del cuerpo humano de 37o C equivale a 98, 6o F


(b) Realizando el mismo procedimiento del apartado anterior, se tiene:
o

9
F = (39) + 32 = 102, 2
5

luego la temperatura del cuerpo humano para una persona que tiene fiebre en la escala
Fahrenheit es: 102, 2o F

3.2. Calor y Temperatura

70

Capacidad Calorfica: La capacidad calorfica de una sustancia es el calor


necesario para elevar, en una unidad termomtrica, la temperatura de una unidad de
masa de dicha sustancia. Por consiguiente, para conocer el aumento de temperatura
que tiene una sustancia cuando recibe calor, emplearemos su capacidad calorfica, la
cual se define como la relacin existente entre la cantidad de calor Q que recibe y su
correspondiente elevacin de temperatura T :
C=

Q
T

(3.4)

donde, el calor se expresa en caloras (cal), kcal, joule, ergio, Btu; y la temperatura
en C, F , K, o R; las unidades de la capacidad calorfica se expresan en: cal/ C,
kcal/ C, J/ C, J/ K, ergios/ C, BT U/ F .
En la determinacin de la capacidad calorfica de una sustancia debe especificarse si
se hace a presin o a volumen constante y se indicar de la siguiente manera: Cp si es
a presin constante, Cv si es a volumen constante.
Una magnitud directamente relacionada es la capacidad calorfica especfica ce , o calor
especfico, que es el calor necesario para elevar en un grado la temperatura de la unidad
de masa m de una sustancia. Se relaciona con C mediante:
ce =

C
m

(3.5)

El calor especfico es una propiedad caracterstica de una sustancia, el cual depende


de la temperatura, pero en un reducido intervalo de temperatura se puede tratar como
una constante, as el calor almacenado por un cuerpo de masa m es:
Q = mce T

(3.6)

Como ce depende en general de la temperatura, sta ecuacin es exacta slo para pequeos intervalos T .
Ejemplo 02: La temperatura corporal normal en una persona de 70Kg, es 37o C,
(a) calcule la cantidad de calor que almacenar dicha persona si el calor especfico
del cuerpo humano es 0, 83Kcal/kg o C. (b) Si la persona tiene fiebre su temperatura
corporal aumenta a 39o C, cunto calor adicional almacenar en su cuerpo?
Solucin:
El calor almacenado en el cuerpo de la persona esta dado por la ecuacin 3.6, reemplazando los datos del problema se tiene:
Q = mce T = (70kg)(0, 83Kcal/kg o C)(37o C)
Q = 2149, 7Kcal
(b) Realizando el mismo procedimiento del apartado anterior, se tiene:
Q = mce T = (70kg)(0, 83Kcal/kg o C)(39 37)o C

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

71

entonces el calor del cuerpo de la persona con fiebre habr aumentado:


Q = 116, 2Kcal

3.3.

Transferencia de Calor

Constituye una ley natural que la energa trmica o simplemente calor siempre va
a tender a fluir de un lugar caliente aun lugar menos caliente. Esta transferencia de
calor tiene lugar a travs de cuatro distintos procesos:
1. Transferencia de Calor por Conduccin: En este proceso la transferencia de
energa trmica se produce por contacto directo, ya sea entre dos cuerpos distintos
o en el interior de uno slo, de tal manera que cuando dos objetos a temperaturas
T1 y T2 se ponen en contacto a travs de su superficie de rea A, fluir calor
desde la regin de mayor temperatura hacia la regin de menor temperatura,
donde la diferencia de temperaturas T = T2 T1 ira disminuyendo, tal como
se muestra en la figura (3.4). As pues, el ritmo con que el calor fluye desde el

Figura 3.4: Transferencia de calor por conduccin


objeto ms caliente al menos caliente debe ser directamente proporcional a la
seccin transversal A, quien tambien depender de T /x, el cual se denomina
gradiente de temperatura, luego el flujo de calor H = Q/t, ser:
Q
T
= A
(3.7)
t
x
donde es una constante de proporcionalidad denominada conductividad trmica.
La cifra mnima de la conductibilidad de los tejidos superficiales es 11cal/smo C.
Conforme se avanza de los tejidos profundos hacia la piel, el gradiente de temperatura va descendiendo, siendo este descenso de diferente intensidad, segn la distinta conductividad de los tejidos que hay que atravesar. El epitelio y la grasa poseen una conductividad trmica baja de aproximadamente 5 105 Kcal/smo K.
H=

3.3. Transferencia de Calor

72

El gradiente entre la piel y los tejidos situados por debajo de ella es muy marcada, pudiendo llegar a un mximo de unos 8 C en 2cm. En algunos sitios pueden
medirse gradientes de temperatura hasta 10cm de profundidad.
Estas cifras pueden modificarse por un simple cambio en la circulacin de la sangre, el cual tiende a borrar esas diferencias de temperaturas de tal forma que el
gradiente puede reducirse a tan slo 1 C en un espesor de 2, 2cm aproximadamente. La prdida o ganancia de calor debidas a la conduccin directa del mismo
por contacto con un cuerpo slido, a una temperatura inferior o superior a la de
la piel, tiene una importancia relativamente reducida en el balance de temperaturas corporal. El contacto se limita por lo comn al de los pies con el suelo. El
contacto con las sillas o la cama cuenta muy poco en las pequeas cantidades de
calor transferido, pues el mobiliario est constituido en general por sustancias de
baja conductividad, como madera o tejidos.
Ejemplo 03: Una persona caminado normalmente produce calor en su cuerpo a
un ritmo de 280W att, si el rea de la superficie corporal del cuerpo de la persona
es 1, 5m2 , suponiendo que el calor se produce a 3cm por debajo de la piel. Calcule
la diferencia de temperaturas entre la piel y el interior del cuerpo, sabiendo que
el calor se conduce desde el interior del cuerpo hacia la superficie. supongase que
la conductividad trmica en la persona es la misma que para los animales, siendo
el coeficiente de conductividad trmica, 0, 2W att/mK.
Solucin: Despejando la variacin de temperaturas a partir de la ecuacin 3.7, se
tiene:
Hx
T
T =
H = A
x
A
reemplazando valores se tiene:
T =

(280W atts)(0, 003m)


= 28K = 28o C
(0, 2W/mK)(1, 5m2 )

como la variacin de temperatura es pequea, entonces el cuerpo no pierde calor


por conduccin a travs de los tejidos.
2. Transferencia de Calor por Conveccin: Se compone de dos mecanismos de
transporte, que son, la transferencia de energa debido al movimiento aleatorio
de las molculas (difusin trmica) y el movimiento global o macroscpico del
fluido, que esta asociado con grandes nmeros de molculas que se mueven de
forma colectiva o como agregados. Estos, al calentarse, aumentan de volumen
y, por lo tanto, su densidad disminuye y ascienden desplazando el fluido que se
encuentra en la parte superior y que est a menor temperatura. Lo que se llama
conveccin en s, es el transporte de calor por medio de las corrientes ascendente
y descendente del fluido.
La transferencia de calor se clasifica de acuerdo con la naturaleza del flujo en

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

73

conveccin forzada cuando el flujo es causado por medios externos, tales como:
ventilador, bomba o vientos atmosfricos, y en la conveccin natural (o libre)
donde el flujo es inducido por fuerzas de empuje que surgen a partir de la diferencia de densidad ocasionada por la variacin de la temperatura en los fluidos,
as la velocidad de transferencia de calor por conveccin siempre es proporcional
a la diferencia de temperatura entre la superficie y el fluido.
Este hecho se modela matemticamente mediante la Ley de Enfriamiento de
Newton:
Q
= qAT
(3.8)
H=
t
Donde H es el flujo de calor por unidad de tiempo, q es el coeficiente de transmisin de calor por conveccin, que para un hombre desnudo dicho coeficiente
es:
kcal
q = 7, 1 103
s.m2 .K
adems, A es el rea de contacto entre la superficie y el medio que rodea la superficie y T es la diferencia de temperaturas entre la superficie y el fluido lejano
o medio que rodea la superficie.
Ejemplo 04: Una persona de rea de superficie corporal 1, 4m2 , con temperatura
de 30o C en la piel, se expone desnuda al medio ambiente que se encuentra a
una temperatura de 15o C, cunto calor perder la persona por conveccin si el
factor de conveccin para una persona desnuda es 1, 7 103 Kcal/sm2o K?
Solucin:
Haciendo uso de la expresin 3.8, para la transferencia de calor por conveccin,
luego reemplazando valores se tiene:
H = qAT = (1, 7 103

Kcal
)(1, 4m2 )(30 15)K
sm2 K

calculando se tiene que la prdida de calor de la persona por conveccin es H =


0, 0357Kcal/s
3. Transferencia de Calor por Radiacin: La radiacin trmica es energa emitida por la materia que se encuentra a una temperatura dada, se produce directamente desde la fuente hacia afuera en todas las direcciones. Esta energa
es producida por los cambios en las configuraciones electrnicas de los tomos o
molculas constitutivas y transportadas por ondas electromagnticas o fotones,
por lo cual recibe el nombre de radiacin electromagntica, que es una combinacin de campos elctricos y magnticos oscilantes y perpendiculares entre s, que
se propagan a travs del espacio transportando energa de un lugar a otro.
A diferencia de la conduccin y la conveccin, o de otros tipos de onda, como el
sonido, que necesitan un medio material para propagarse, la radiacin electromagntica es independiente de la materia para su propagacin; la transferencia

3.3. Transferencia de Calor

74

de energa por radiacin es ms efectiva en el vaco. Sin embargo, la velocidad,


intensidad y direccin de su flujo de energa se ven influidos por la presencia de
materia. As, estas ondas pueden atravesar el espacio interplanetario e interestelar y llegar a la Tierra desde el Sol y las estrellas.
La radiacin es un trmino que se aplica genricamente a toda clase de fenmenos relacionados con ondas electromagnticas. Algunos fenmenos de la radiacin
pueden describirse mediante la teora de ondas, pero la nica explicacin general
satisfactoria de la radiacin electromagntica es la teora cuntica. La longitud
de onda () y la frecuencia () de las ondas electromagnticas, estn relacionadas mediante la expresin = c, muy importante para determinar su energa,
visibilidad, poder de penetracin y otras caractersticas. Independientemente de
su frecuencia y longitud de onda, todas las ondas electromagnticas se desplazan
en el vaco con una rapidez constante c = 299792km/s, llamada velocidad de la
luz. La longitud de onda de la radiacin est relacionada con la energa de los
fotones, por una ecuacin desarrollada por Planck:
E = h =

hc

Donde h es la constante de Planck, cuyo valor es h = 6, 63 1034 Js.


Leyes de la Radiacin
A. Ley de Stefan: Todos los objetos emiten energa radiante, cualquiera sea su
temperatura. La energa radiada por el Sol a diario afecta nuestra existencia
en diferentes formas. Esta influye en la temperatura promedio de la tierra,
las corrientes ocenicas, la agricultura, el comportamiento de la lluvia, etc.
Considera la transferencia de radiacin por una superficie de rea A, que se
encuentra a una temperatura T. La radiacin que emite la superficie, se produce a partir de la energa trmica de la materia limitada por la superficie.
La rapidez a la cual se libera energa se llama potencia de radiacin H, su
valor es proporcional a la cuarta potencia de la temperatura absoluta. Esto
se conoce como la ley de Stefan (Joseph Stefan, austriaco, 1835 1893), que
se escribe como:
H = AT 4
(3.9)
Donde: es una propiedad radiactiva de la superficie llamada emisividad, sus
valores varan en el rango 0 < < 1, es una medida de la eficiencia con que
la superficie emite energa radiante, depende del material y es la constante
de Stefan-Boltzmann, (Ludwing Boltzmann, austriaco, 1844 1906).
= 5, 67 108 W/(m2 K 4 )
= 1, 36 1011 Kcal/sm2o K 4

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

75

B. Ley de Wien: De acuerdo a la teora cuntica, se encuentra que los cuerpos a


una temperatura determinada, emiten radiacin con un valor mximo para
una longitud de onda dada. Al aumentar la temperatura de un cuerpo
negro, la cantidad de energa que emite se incrementa. Tambin, al subir la
temperatura, el mximo de la distribucin de energa se desplaza hacia las
longitudes de onda ms cortas. Se encontr que este corrimiento obedece
a la siguiente relacin, llamada ley del desplazamiento de Wien (Wilhelm
Wien, alemn, 1864 1928):
max T = 2, 88 103 m.K
Donde max es la longitud de onda que corresponde al mximo de la curva
de radiacin, en m, y T es la temperatura absoluta del objeto que emite la
radiacin. La ley de Wien afirma que para la radiacin de un cuerpo negro la
longitud de onda de mxima emisin es inversamente proporcional a la temperatura absoluta. Con esta ley se demuestra que la emisin de radiacin de
la superficie terrestre tiene un mximo en cerca de 9, 9m, que corresponde
a la regin infrarroja del espectro. Tambin muestra que la temperatura del
Sol, si el mximo de emisin de radiacin solar ocurre en 0, 474m, es del
orden de 6110o K.
Ejemplo 05: Estimando la temperatura de la superficie solar alrededor de
6200 K, calcule la longitud de onda a la cual se producir la mxima radiacin.
Solucin:
Aplicando la ley de desplazamiento de Wien, se tiene:
max =

2, 88 103 m.K
T

2, 88 103 m.K
max =
= 4, 67x107 m
6200K
Comparando este dato con los valores del espectro electromagntico, observamos que corresponde a la parte visible del mismo.
C. Ley de Planck: Los objetos con mayor temperatura emiten ms energa total
por unidad de rea que los objetos ms fros. Por ejemplo el Sol con una
temperatura media de 6000o K en su superficie, emite 1, 6105 (6000/300), 4
veces ms energa que la Tierra con una temperatura media en su superficie
de 289o K = 16o C. Por definicin, un cuerpo negro es un absorbedor perfecto. Este tambin emite la mxima cantidad de energa a una temperatura
dada.
La cantidad de energa emitida por un cuerpo negro est nicamente determinada por su temperatura y su valor lo da la Ley de Planck. En 1900,

3.3. Transferencia de Calor

76

Max Planck (alemn, 1858 1947), descubri una frmula para la radiacin
de cuerpo negro en todas las longitudes de onda. La funcin emprica propuesta por Planck afirma que la intensidad de radiacin I(,T), esto es, la
energa por unidad de tiempo por unidad de rea emitida en un intervalo
de longitud de onda, por un cuerpo negro a la temperatura absoluta T, est
dada por:
2hc2 5
I(, T ) = ch
(3.10)
e T 1
Ejemplo 06: Una persona tiene un rea de superficie corporal de 1, 8m2 cuya
temperatura cutnea es 33o C. Cunto calor irradia por segundo dicha persona
si su coeficiente de emisividad de su superficie corporal es 1?
Solucin:
Reemplazando valores en la ecuacin 3.9, se tiene.
H = AT 4
Kcal
)(1, 8m2 )(33 + 273)4 K 4
sm2 K 4
calculando se tiene que el calor irradiado por una persona es 0, 215Kcal/s.
H = (1)(1, 36 1011

4. Transferencia de Calor por Evaporacin: La evaporacin, en un aspecto


fsico puro, es la transformacin de molculas desde la fase lquida a la fase
gaseosa del agua, slo se evaporan las molculas ms energticas, es decir, aquellas
con energa cintica suficiente para vencer la fuerza de cohesin del lquido. La
prdida de estas molculas de alta energa hace bajar la energa cintica media
de las molculas que permanecen en el lquido, como consecuencia de ello la
temperatura del lquido tambin desciende.
El calor necesario para que se de sta transformacin es:
Q = Lm

(3.11)

donde L es calor latente de evaporacin, para el agua L = 540cal/g y para el


sudor L = 580cal/g.
Ejemplo 07: Una persona que realiza actividad fsica produce 150Kcal/h de calor por desecho de toxinas, si todo ste calor se pierde por evaporacin de sudor,
qu cantidad de sudor por hora elimina sta persona durante el ejercicio fsico?
Solucin:
La tasa de calor producida por la persona esta dada por la ecuacin 3.11, reemplazando valores se tiene:
Q = Lm = Ht m =

(150Kcal/h)(1h)
H.t
=
L
580Kcal/Kg

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

77

Luego la cantidad de sudor que la persona elimina durante su actividad fsica es


m = 258gramos.
El calor corporal se produce por las caloras ingeridas ms el oxgeno respirado, all se produce la combustin y se genera energa mecnica, termodinmica y
grasa que queda como reserva de energa, adems de mantener en funcionamiento
todos los rganos del cuerpo y alimentar a todas las clulas, en todos estos procesos se genera calor, la temperatura del cuerpo depende de la alimentacin, el
metabolismo y el sistema circulatorio entre otras cosas. Obviamente tambin de
las infecciones que desencadenan en el organismo un aumento de la temperatura
para defenderse de lo que las enferma.
Comemos y respiramos para generar energa, as, cada molcula del cuerpo recibe
oxgeno y sustancias de los alimentos para combinarlas y generar energa y consecuentemente calor, pero se pierde el 22 % del calor corporal, mediante el sudor,
debido a que el agua tiene un elevado calor especfico, y para evaporarse necesita
absorber calor, tomndolo del cuerpo, donde una corriente de aire reemplaza el
aire hmedo por el aire seco, aumentando la evaporacin, tal es el caso de que
para que se evapore 1g de sudor de la superficie de la piel se requieren aproximadamente 0, 58Kcal = 580cal obtenida de la piel, enfrindose as el organismo.
La forma de como se genera todo esto se da mediante los siguientes mecanismos:
a) Evaporacin Insensible: Se realiza en todo momento y a travs de los poros
de la piel, siempre que la humedad del aire sea inferior al 100 %, as mismo
se pierde agua a travs de las vas respiratorias, por formacin del sudor
por parte de las glndulas sudorparas, que estn distribuidas por todo el
cuerpo, pero especialmente en la frente, palmas de manos, pies, zona axilar
y pbica.
b) Sudoracin: Cuando el cuerpo se calienta de manera excesiva, se enva informacin al rea preptica, ubicada en el cerebro, por delante del hipotlamo.
ste desencadena la produccin de sudor. El humano puede perder hasta
1, 5 litros de sudor por hora.
c) Transpiracin: Cada persona, en promedio, pierde 800ml de agua diariamente. sta proviene de las clulas que se impregna en la ropa, adquiriendo
as ese olor caracterstico.
d ) Vasodilatacin: Cuando la temperatura corporal aumenta, los vasos perifricos se dilatan y la sangre fluye en mayor cantidad cerca de la piel para
enfriarse. Por eso, luego de un ejercicio la piel se enrojece, ya que est ms
irrigada.
e) Jadeo: Muchos animales no tienen glndulas sudorparas, por lo que han
desarrollado el jadeo, el cual es controlado por un centro nervioso en la protuberancia anular, donde pequeas cantidades de aire ingresan rpidamente

3.3. Transferencia de Calor

78

a los pulmones, produciendo as la evaporacin del agua contenida en las


vas respiratorias as como grandes cantidades de saliva desde la superficie
de la boca y la lengua, determinando la prdida de calor.
Los otros mecanismos nos permite ganar calor y son controlados internamente
mediante:
a) Vasoconstriccin: En el hipotlamo posterior existen centros nerviosos simpticos encargados de enviar seales que causan una disminucin del dimetro de los vasos sanguneos cutneos; sta es la razn por la cual la gente
palidece con el fro.
b) Piloereccin: La estimulacin del sistema nervioso simptico provoca la contraccin de los msculos erectores, ubicados en la base de los folculos pilosos,
lo que ocasiona que se levanten. Esto cierra los poros y evita la perdida de
calor. Tambin crea una capa densa de aire pegada al cuerpo, lo que evita
la perdida de calor por conveccin.
c) Termognesis qumica: En el organismo, la estimulacin del sistema nervioso
simptico puede incrementar la produccin de adrenalina y noradrenalina,
ocasionando un aumento de metabolismo celular y por ende, del calor producido.
d ) Espasmos musculares o tiritones: En el hipotlamo se encuentra el termostato del organismo; son estructuras nerviosas, encargadas de controlar y
regular la temperatura corporal, como consecuencia de ello se produce la
tiritacin.
e) Fiebre: Los animales homeotermos han desarrollado mecanismos fisiolgicos
que les permiten tener una temperatura corporal constante. Sin embargo,
el equilibrio calrico de un organismo se puede perder con gran facilidad y
ocasionar alteraciones como la fiebre, el cual es una alteracin del termostato corporal, ubicado en el hipotlamo, que conduce a un aumento de la
temperatura corporal sobre el valor normal. sto puede ser causado por:
Enfermedades Infecciosas Bacterinas, Lesiones Cerebrales, Golpes de Calor.
Finalmente, si el rea A se da en metros cuadrados (m2 ), la temperatura de
la piel Tp y la temperatura del aire Ta se da en grados Celsius o C, y el ritmo
de exudacin r se expresa en kilos/hora (nmero de kilos de sudor por hora),
entonces, las diversas contribuciones a los ritmos de produccin y prdida de
calor en un adulto tpico son aproximadamente las siguientes:
Calor producido por el metabolismo:
Hm = 70 a 1400kcal/h.
Calor perdido por conveccin (aire en calma):
Hc = 6, 1A(Tp Ta )kcal/h.

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

79

Calor perdido por radiacin:


Hr = 5, 6A(Tp Ta )kcal/h.
Calor perdido por evaporacin del sudor:
Hs = 580rkcal/h.
Calor perdido por evaporacin en los pulmones:
Hp = 9kcal/h.
donde, el calor Hp viene dado para ritmos de respiracin normal, el cual aumenta
proporcionalmente al ritmo de la respiracin. En general, Hp es slo una pequea
parte de la prdida de calor y se puede despreciar su variacin.
Si la temperatura del cuerpo se mantiene constante, las prdidas de calor cumplen
la relacin:
Hm = Hc + Hr + Hp + Hs
(3.12)

3.4.

Termodinmica

La palabra termodinmica proviene de dos palabras griegas: therme que significa


calor, y dynamis parte de la fsica que describe la evolucin en el tiempo de un
sistema en relacin a las causas que provocan los cambios de estado fsico y/o estado
de movimiento, entonces, etimolgicamente la termodinmica es la ciencia que estudia
la transformacin de una forma de energa en otra y del intercambio de energa entre
los sistemas, donde el nmero de molculas es enorme, por lo que es necesario distinguir
dos tipos de sistemas:
1. Segn su pared:
Sistema Aislado: no tiene ninguna interaccin con el entorno.
Sistema Cerrado: no intercambia materia con el exterior, sin embargo puede
que el interior intercambie energa con el exterior.
Sistema Abierto: intercambia materia y energa con el entorno
2. Segn su contenido:
Sistema Homogneo: cuando sus propiedades fsicas y qumicas macroscpicas son iguales en todos sus puntos.
Sistema Heterogneo: est formado por subsistemas homogneos llamados
fases. la superficie que separa dos fases es la interfase.
Por ello podemos decir tambin, que la termodinmica es parte de la fsica, ya que
estudia los estados de los sistemas materiales macroscpicos y los cambios que pueden

3.4. Termodinmica

80

darse entre esos estados, en particular, en lo que respecta a la temperatura, calor, trabajo y energa; dado que el calor es una forma de energa que puede transformarse y
transformar, entonces, la termodinmica estudiar dichas transformaciones, la misma
que es teora matemtica a partir de principios fenomenolgicos fundamentales conocidos como las leyes de la termodinmica y su correspondencia con la entropa, las cuales
determinan lo siguiente: [11]
1. Ley Cero de la Termodinmica
Si dos sistemas estn en equilibrio trmico con un tercer sistema, entonces deben
estar en equilibrio entre s.
Esta ley es importante porque nos permite introducir la nocin de termmetros
y el concepto de parmetro de temperatura que caracteriza al macroestado de
un sistema.
2. Primera Ley de la Termodinmica
Un macroestado de un sistema en equilibrio puede caracterizarse por su energa
interna U que tiene la propiedad de que para un sistema aislado, U es constante. Si se permite que el sistema interaccione y pase de un macroestado a otro,
entonces, la variacin resultante U puede escribirse en la forma:
U = W + Q

(3.13)

donde W es el trabajo macroscpico realizado sobre el sistema como resultado


de los cambios en los parmetros externos, si el trabajo es realizado por el sistema entonces W es negativo. La magnitud Q se denomina calor absorbido por el
sistema. La frmula 3.13 es una forma de expresar la conservacin de energa en
la que se reconoce que el calor es una forma de transferencia de energa que no
va acompaada de ningn cambio de parmetro. Esta ecuacin introduce el concepto de otro parmetro, la energa interna U , que caracteriza el macroestado
de un sistema, proporcionando as un mtodo para determinar la energa interna
y los calores absorbidos en funcin de medidas de trabajo macroscpico.
La primera ley de la termodinmica identifica el calor como una forma de energa.
Esta idea que hoy nos parece elemental, tard muchos aos en abrirse paso y no
fue formulada hasta la dcada de 1840, gracias a las investigaciones de Mayer y
de Joule principalmente.
Anteriormente se pensaba que el calor era una sustancia indestructible y sin peso (el calrico) que no tena nada que ver con la energa. Este punto de vista
formulado por Lavoisier jug un papel importante en la revolucin cientfica que
dio lugar a la qumica en el siglo XVIII. La teora del calrico result fructfera
en su momento y conlleva los trabajos de Carnot, tan importantes para el establecimiento de la segunda ley, o al clculo correcto por Laplace de la velocidad
del sonido.
Una vez realizada la identificacin de energa y calor, la primera ley postula la

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

81

conservacin de la energa. Observemos pues, que la primera ley no es simplemente una formulacin de este principio de conservacin sino que tambin supone
una identificacin de la naturaleza del calor. Por otro lado, las propiedades de un
sistema, son funcin del volumen V y de la temperatura T. As, en particular, la
presin es una funcin de la temperatura y el volumen, p = p(T, V ), denominada
ecuacin trmica de estado y la energa interna de cada estado U , es tambin una
funcin de la temperatura y el volumen, U = U (T, V ), que se denomina ecuacin
calrica de estado. Cada fluido unicomponente queda caracterizado por estas dos
ecuaciones de estado (calrica y trmica).
Recordemos el concepto de energa interna, concepto mucho menos intuitivo que
el de presin. Cmo se define y evala desde el punto de vista termodinmico?
Partimos de un estado A de referencia, caracterizado por los valores VA , UA .
Supongamos que el sistema est aislado trmicamente, es decir, si lo acercamos
a una fuente trmica, por ejemplo al fuego, su estado no vara. Sobre el sistema
podemos realizar trabajo, por ejemplo, mediante agitacin. Como en el experimento de Joule, el trabajo realizado puede medirse por la disminucin de la
energa potencial de un peso, y viene dado por:
W = mg(hi hf )
El trabajo W realizado sobre el sistema (trabajo que aumenta su energa) es,
en este caso, igual a la disminucin de la energa potencial del peso mg al bajar
desde una altura hi inicial hasta una hf final. Este proceso no modifica el volumen
del sistema, pero aumenta su temperatura, tal como puede comprobarse con
un termmetro. As, si asignamos un valor arbitrario a la energa interna UA
del sistema en el estado A(VA , TA ), su energa interna UB en el estado final
B(VA , TB ) ser forzosamente UB = UA + W , es decir, la energa inicial ms el
trabajo realizado sobre el sistema. Otra forma de realizar trabajo sobre el sistema
consiste en variar su volumen. En este caso, segn la definicin mecnica de
trabajo (trabajo igual a fuerza multiplicada escalarmente por distancia recorrida)
tenemos:
W = F.d = P A.d = P V
Efectuando trabajo sobre el sistema, ya sea por el proceso de agitamiento o por
variacin de su volumen, se puede llegar hasta un estado B final a partir de un
estado A dado. Por mecnica, sabemos cmo medir el trabajo WAB realizado
sobre el sistema al pasar desde A hasta B; definiremos entonces:
UB = UA + WAB
Podra ocurrir que mediante este procedimiento no se pudiera pasar desde el
estado de referencia A a otro estado determinado B. As, por ejemplo, en un
proceso de agitacin, se puede aumentar la temperatura de un sistema aislado,
pero no se puede disminuir. En este caso, se sabe por experiencia que s se puede

82

3.4. Termodinmica
pasar del estado B al estado A, lo cual nos permitir definir la energa interna
del estado B como: UB = UA WBA , donde WBA , es el trabajo efectuado sobre
el sistema al pasar de B a A.
Este procedimiento permite asignar a cada estado del sistema, descrito por T
y V, un valor de la energa interna U (T, V ). Si las paredes del sistema no son
trmicamente aislantes, UB UA 6= WAB , es decir, el trabajo realizado sobre el
sistema al pasar desde el estado A al estado B ya no es igual a la diferencia
de energas internas, las cuales se haban asignado a cada estado del sistema
segn el procedimiento terico del prrafo anterior. En este caso, se define el
valor de QAB , como el calor ganado por el sistema al pasar de A a B, como:
QAB = UB UA WAB . Esta expresin, que constituye una definicin de calor,
es la primera ley de la termodinmica, que puede expresarse de forma ms general
como:
U = Q + W
Los signos dependen del autor del libro que se estudie, y pueden cambiar. Las
posibles discrepancias provienen del convenio de signos utilizado respecto a W y
Q. Aqu consideraremos W y Q positivos si se hace trabajo sobre el sistema (se
comprime) y si se le da calor, respectivamente, y son negativos en caso contrario.
A veces, se considera W positivo cuando es el sistema el que realiza trabajo, en
cuyo caso el signo de W en la primera ley es negativo.
3. Segunda Ley de la Termodinmica
La primera ley impone una restriccin sobre la evolucin de los sistemas. Un
sistema aislado slo podr evolucionar entre estados que tengan la misma energa, pero no a estados de energa mayor o menor. La primera ley no fija ningn
sentido a la evolucin de los procesos, en contraste con lo que se observa en la
naturaleza, donde aparecen sentidos preferentes (el calor se transmite de lo caliente a lo fro, la materia se transfiere de zonas de mayor concentracin a zonas
de menor concentracin, etc.) Para fijar el sentido de la evolucin de los procesos
de acuerdo con las observaciones hace falta plantear una nueva ley, independiente
de la primera. Esta nueva ley, de la que hay varios enunciados equivalentes es la
segunda ley de la termodinmica. Fue enunciada por primera vez en el ao de
1850 por dos autores, el alemn Rudolf Clausius y el britnico William Thompson, lord Kelvin, de forma independiente y en los siguiente trminos:
Enunciado de Clausius: Es imposible conseguir un dispositivo que transfiera
calor de un cuerpo fro a uno caliente de forma cclica sin ningn otro efecto.
Enunciado de Kelvin: Es imposible conseguir un dispositivo que pueda elevar
un cuerpo extrayendo energa trmica de otro, de forma cclica y sin ningn otro
efecto.

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

83

As pues, mientras, segn la primera ley, calor y trabajo son formas equivalentes
de intercambio de energa, la segunda ley vara radicalmente su equivalencia, ya
que el trabajo puede pasar ntegramente a calor, pero el calor no puede transformarse ntegramente en trabajo. El primer principio prohbe o, mejor dicho,
simplemente constata la imposibilidad de mviles perpetuos de primera especie
que son aquellos que extraen energa de la nada. El segundo principio constata
la imposibilidad de mviles perpetuos de segunda especie, ms sutiles, que no
violan la conservacin de la energa pero que transforman ntegramente calor en
trabajo.
La formulacin matemtica de la segunda ley, debida a Clausius (1865), introduce
una nueva funcin de estado, la entropa, donde, un macroestado de un sistema
en equilibrio puede caracterizarse por una magnitud S (llamada entropa) que
tiene las siguientes propiedades:
a) En cualquier proceso infinitesimal cuasi-esttico en que el sistema absorbe
calor Q, su entropa varia en una cantidad:
S =

Q
T

(3.14)

en donde T es un parmetro caracterstico del macroestado de un sistema


y se denomina temperatura absoluta.
b) En cualquier proceso en el que un sistema trmicamente aislado cambia de
un macroestado a otro, su entropa tiende a aumentar, es decir:
S 0

(3.15)

Esta relacin es importante porque, primero, nos permite determinar deferencias de entropa mediante medidas del calor absorbido, segundo, porque
sirve para caracterizar la temperatura T de un sistema y tercero, porque
especfica el sentido en que tienden a evolucionar los sistemas que no estn
en equilibrio.
4. Tercera Ley de la Termodinmica
La entropa S de un sistema tiene la siguiente propiedad lmite:
cuando T 0+

entonces,

S S0

(3.16)

en donde S0 es una constante independiente de la estructura del sistema.


Este enunciado es importante porque afirma que, para un sistema compuesto
por un nmero determinado de partculas de una clase determinada, existe en
las proximidades de T = 0 un macroestado standart que tiene un valor nico de
la entropa con respecto al cual pueden medirse todas las dems entropas del
sistema. Las deferencias de entropas determinadas por 3.16 pueden convertirse
as en medidas absolutas de valores reales de la entropa del sistema.

3.4. Termodinmica

84

5. Cuarta Ley de la Termodinmica


Si un sistema aislado est en equilibrio, la probabilidad de hallarlo en un macroestado caracterizado por una entropa S viene dado por:
S

P ek

(3.17)

Este enunciado es importante porque nos permite calcular la probabilidad de que


se presenten diversas situaciones, en particular, para que podamos calcular las
fluctuaciones estadsticas que se verifican en cualquier situacin de equilibrio.
6. Quinta Ley de la Termodinmica
La entropa S de un sistema est relacionada con el nmero de estados a que
es accesible por:
S = k ln

(3.18)

Este enunciado es importante porque nos permite calcular la entropa a partir


del conocimiento microscpico de los estados cunticos del sistema. Pero, qu
es entropa?
En primer lugar, se debe subrayar que no se trata de una idea o de un concepto
vago, sino de una cantidad fsica medible como la longitud de una madera, la
temperatura en cualquier lugar del cuerpo, el calor de fusin de un determinado cristal o el calor especfico de cualquier sustancia dada. En el cero absoluto
de temperatura (aproximadamente -273 C), la entropa de cualquier sustancia
es cero. Cuando se lleva esa sustancia a cualquier otro estado mediante pasos
pequeos, reversibles (incluso si con ello la sustancia cambia su naturaleza fsica
o qumica o si se disgrega en una o ms partes de diferente naturaleza fsica o
qumica), la entropa aumenta en una cantidad que se calcula dividiendo cada
pequea porcin de calor que tena que suministrarse en este procedimiento por
la temperatura absoluta a la que fue suministrado, y sumando luego todas esas
pequeas contribuciones. Por ejemplo, cuando se funde un slido, su entropa
aumenta en un valor igual al calor de fusin dividido por la temperatura en el
punto de fusin. De ello se deduce que la unidad con que se mide la entropa es
cal/ C (al igual que la calora es la unidad de calor o el metro es la de longitud).
Un importante aporte de la entropa se refiere al concepto estadstico de orden
y desorden, vinculacin revelada por las investigaciones de Boltzmann y Gibbs
en la Fsica estadstica. Esto es tambin una relacin cuantitativa exacta que se
expresa por la ecuacin 3.18. Resulta casi imposible explicar la cantidad en
trminos breves y sin tecnicismos, quien es una medida cuantitativa del desorden atmico del cuerpo en cuestin. El desorden que indica es, en parte, el del
movimiento trmico y, en parte, el que deriva de la mezcla aleatoria de diferentes
clases de tomos y molculas, en vez de estar ntidamente separados, como las
molculas de azcar y agua. La difusin gradual del azcar por toda el agua disponible aumenta el desorden y, por consiguiente (puesto que el logaritmo de

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

85

aumenta con ), la entropa. Tambin est muy claro que cualquier suministro
de calor aumenta la agitacin del movimiento trmico, es decir, aumenta y,
por lo tanto, la entropa. Cuando se funde un cristal, esto resulta especialmente
manifiesto, puesto que se destruye la ordenacin definida y permanente de los
tomos y las molculas, y la red cristalina se convierte en una distribucin aleatoria que cambia sin cesar.
Un sistema aislado o un sistema en un medio uniforme aumenta su entropa y
se aproxima, ms o menos rpidamente, al estado inerte de entropa mxima.
Reconocemos ahora que esta ley fundamental de la Fsica no es ms que la tendencia natural de las cosas de acercarse al estado catico (la misma tendencia
que presentan los libros de una biblioteca o los montones de papeles sobre un
escritorio) si nosotros no lo evitamos. En este caso, lo anlogo a la agitacin
trmica irregular es la repetida manipulacin de estos objetos sin preocuparnos
de devolverlos al lugar adecuado.

3.5.

Metabolismo

Es la suma de todas las reacciones qumicas que ocurren en la clula, donde se dan
transformaciones tanto de materia como de energa, siendo capaces de crecer, reproducirse, conducir impulsos elctricos, segregar y absorber. Las enzimas dirigen dichas
rutas metablicas, acelerando diferencialmente reacciones determinadas. El metabolismo maneja las fuentes de materia y energa de la clula. Algunas rutas metablicas
liberan energa por ruptura de los enlaces qumicos de molculas complejas a compuestos ms simples. Estos procesos de degradacin constituyen el catabolismo celular
o vas catablicas. Por otro lado, existen vas anablicas o reacciones qumicas del
anabolismo, las que consumen energa para construir molculas de mayor tamao a
partir de molculas ms simples. Las vas metablicos se interceptan de tal forma que
la energa liberada de reacciones catablicas (reacciones exergnicas) puede utilizarse
para llevar a cabo reacciones anablicas (reacciones endergnicas).
Todos los seres vivos necesitan energa para mantener los procesos vitales, pero,
la suma total de todas las reacciones qumicas corporales es exotrmica; o sea, se
libera calor, sto da lugar a una tasa total de estas reacciones la cual se denomina
tasa metablica, que se expresa en trminos de unidades de calor. Ya que todos los
cambios metablicos o reacciones qumicas implican eventualmente oxidacin, la tasa
metablica o produccin de calor puede medirse de forma conveniente, determinando el
consumo de oxgeno. El consumo de 1 litro de oxgeno libera aproximadamente 5Kcal
20, 9KJ. As pues, se llama metabolismo a los cambios de sustancias y transformaciones
de energa que tienen lugar en los seres vivos, aprovechando la energa convertida de
los alimentos ingeridos. En los procesos metablicos se estudia:
A) El Ciclo Material: los cambios de sustancias de distintos perodos de la vida,

3.5. Metabolismo

86
como el crecimiento, equilibrio y evolucin.

B) El Ciclo Energtico: la transformacin de la energa qumica de los alimentos,


que resulta en calor cuando el ser vivo est en reposo o bien, en calor y trabajo,
cuando est en movimiento.
En el metabolismo material se distinguen dos procesos fundamentales:
1. El anabolismo o asimilacin y
2. El catabolismo o desasimilacin.
Las plantas verdes obtienen su energa directamente del sol mediante el proceso de la
fotosntesis. Las plantas que no utilizan la fotosntesis, como los hongos y los animales,
necesitan alimentos capaces de proporcionar energa qumica. En cualquier caso, todos
los seres vivos operan dentro de las limitaciones impuestas por la termodinmica.
La primera ley de la termodinmica proporciona un esquema conveniente para catalogar los factores que intervienen en el complejo tema del metabolismo humano.
Supongamos que en un tiempo t una persona realiza un trabajo W . ste puede
utilizarse directamente en hacer ciclismo, traspalar nieve o empujar un auto. En general, el cuerpo perder calor Q, por lo cual W ser negativa. Su valor puede medirse
hallando cunto calor se ha de extraer de la habitacin en que se halla la persona para
que la temperatura del aire siga siendo constante. Segn la primera ley, el cambio de
energa interna viene dado por la ecuacin:
U = Q W

(3.19)

Dividiendo la ecuacin anterior, por t, obtenemos la la tasa de cambio de la energa


interna:
Q W
U
=

(3.20)
t
t
t
La tasa de cambio de la energa interna puede medirse con precisin observando la tasa
de consumo de oxgeno para convertir el alimento en energa y materiales de desecho.
Por ejemplo, un mol de glucosa (180g), que es un hidrato de carbono tpico, se combina
con 134, 3 litros de gas oxgeno en una serie de pasos para formar anhdrido carbnico
y agua. En este proceso de libera 686Kcal de energa. El equivalente calorfico del
oxgeno se define como el cociente entre la energa liberada y el oxgeno consumido.
Para la glucosa este cociente es 686Kcal/134, 4l = 5, 10Kcal/l. El contenido energtico
por unidad de masa se define como la energa liberada dividida por la masa. Para la
glucosa este cociente es 686Kcal/180g = 3, 81Kcal/g.
Todos los animales, incluidos los seres humanos, consumen energa interna an cuando
duermen. Durante el sueo, seguimos consumiendo oxgeno y produciendo calor a un
ritmo proporcional al rea superficial del cuerpo (por ejemplo, el rea superficial de un
hombre de 1, 80m de estatura y 70kg de peso es casi exactamente de 1, 8m2 ). La tasa

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

87

metablica en reposo es ms elevada en bebs, declinando gradualmente con la edad,


y ms o menos un 10 % inferior en la mujer que en el hombre. La tasa de consumo
de energa en reposo pero despiertos se denomina tasa metablica basal. Para reducir
la influencia de factores al mnimo (tales como la actividad muscular, naturaleza y
cantidad de los alimentos ingeridos, cambios en el ambiente, temperaturas corporales,
variaciones esenciales, etc.) de manera que el metabolismo de un individuo pueda
compararse con el de otro, es necesario medir el metabolismo en los seres humanos en
condiciones especiales:
En reposo (media hora o una hora antes, y no haber hecho ejercicio intenso
reciente)
Temperatura ambiente cercana a los 20 C (16o C a 25 C)
Ayuno entre 13 a 16 horas, para evitar la accin de los alimentos.
El consumo de energa en estas condiciones se llama metabolismo basal o tasa metablica basal y puede ser definido como consumo energtico del organismo en un estado de
reposo mental y fsico completo. El metabolismo bsico o basal, en realidad, corresponde a la suma del metabolismo parcial de diversos rganos funcionando normalmente,
y comprende principalmente los siguientes promedios:
Funcin del corazn (4 a 5 % del total)
Msculo respiratorio, tono muscular, funcin del rin (5 a 7 %)
Hgado y aparato respiratorio.
El valor de esta tasa metablica es aproximadamente de 1, 4W/kg para un hombre
medio de 20 aos y de 1, 3W/kg para una mujer media de la misma edad. Ello corresponde a 2000Kcal por da y 1600Kcal por da para un hombre de 70Kg y una chica de
60Kg, respectivamente. La mayor parte de la energa consumida por una persona en
reposo se convierte directamente en calor. El resto se utiliza para producir trabajo en
el interior del cuerpo y se convierte despus en calor. Los materiales de los alimentos
no se utilizan directamente por el cuerpo, sino que se convierten primero en materiales
tales como el ATP (trifosfato de adenosina) que puede ser consumido directamente por
los tejidos. En esta transformacin se pierde aproximadamente el 55 % de la energa interna en forma de calor. El 45 % restante queda disponible para realizar trabajo interno
en los rganos del cuerpo o para hacer que se contraigan los msculos que mueven los
huesos y realizar as trabajo sobre los objetos exteriores.
El rendimiento de los seres humanos al utilizar la energa qumica de los alimentos
para realizar trabajo til puede definirse de varias maneras. El convenio ms habitual
se basa en comparar la tasa con que se realiza trabajo mecnico con la tasa metablica

3.5. Metabolismo

88

real durante la actividad menos la tasa metablica basal. El rendimiento, expresado


en tanto por ciento, es entonces:
Re =

100(W/t)
%
( U
)
|
Basal
t

|( U
)
t Real

(3.21)

El denominador es la diferencia entre la tasa metablica real y la basal. El rendimiento sera del 100 % si toda la energa adicional se convirtiera en trabajo mecnico. El
metabolismo bsico se determina por calorimetra directa o indirecta. Usualmente se
determina por calorimetra indirecta respiratoria usando el aparato de Benedict-Roth;
conocidas las caloras por hora del cuerpo humano se divide por el rea corporal del
individuo obtenindose el resultado deseado. De lo expuesto, se deduce que el metabolismo basal se expresa en caloras por m2 de superficie corporal y por hora.
El rea de la superficie corporal S se puede determinar usando la frmula de Du
Bois dada por:
S = 0, 007184(mg)0,425 h0,725
(3.22)
donde: S esta dada en m2 , (mg) es el peso de la persona en kilogramos, h la altura del
individuo en centmetros.
El metabolismo en el hombre es alrededor de 40kcal/m2 h; y en la mujer es de
36Kcal/m2 h. El metabolismo de un nio es relativamente bajo, pero aumenta con rapidez despus del nacimiento y al ao llega a ser de 46 a 47Kcal/m2 h, en el segundo
ao llega al mximo y despus disminuye gradualmente a medida que aumenta la edad.
En todos los animales el metabolismo crece a medida que la temperatura del cuerpo
aumenta y, en algunos animales, la temperatura del cuerpo vara con la temperatura
del medio ambiente. As pues, la temperatura corporal influye en la produccin calrica
basal. Por ejemplo, se ha demostrado que 1o C de aumento en la temperatura produce
un 7 % de aumento en el metabolismo basal. Por lo que se observa, que uno de los
factores ms importantes involucrados en la determinacin de las velocidades de reaccin en el organismo es su temperatura. En los animales superiores esta temperatura
es muy constante, por ejemplo, en el ser humano la temperatura corporal media es de
37 C con fluctuaciones normales no mayores en ms o menos un 1o C.
Desde luego, existen variaciones diurnas de la temperatura corporal y en otros mamferos la temperatura corporal es algo mayor, mientras que en los pjaros es todava
ms elevada. Los animales que demuestran constancia en su temperatura corporal se
denominan homeotermos. Los reptiles, los peces y otras formas inferiores no poseen
dispositivos para regular la temperatura y se denominan poiquilotermos. La temperatura corporal de estos ltimos vara con la temperatura del medio ambiente y la
diferencia que existe entre los dos reside en que los primeros poseen una especie de
termostato que sirve para mantener constante su temperatura.
Ejemplo 08: Una persona consume en sus alimentos 3000Kcal/da, pero cuando
la persona esta normalmente activa el metabolismo necesita 2000Kcal/da. Cunto

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

89

peso ganar la persona en una semana si su exceso de energa se almacena en forma


de tejido adiposo, cuyo contenido energtico de la grasa es CE = 9, 3Kcal/g?
Solucin:
La tasa metablica (TM) es la energa ganada por la persona en un da, el cual se toma
durante los alimentos y se gasta en la parte activa:
U
= (3000 2000)Kcal/da = 1000Kcal/da
t
en una semana la persona gana:
U = (1000Kcal/da)t = 7000Kcal
luego la masa de grasa almacenada por la energa U ganada en la semana es:
m=

U
7000Kcal
=
= 752, 68g = 0, 75268Kg
CE
9, 3Kcal/g

entonces la persona habr ganado un exceso de peso de:


W = mg = (0, 75268Kg)(9, 8m/s2 ) = 7, 376N
Ejemplo 09: Una montaista de 50Kg de masa escala una montaa de 100m de
altura en 4 horas. Su tasa metablica por unidad de masa durante sta actividad es
7W/Kg. (a) Cul es la diferencia entre sta tasa metablica y su tasa metablica
basal? (b) Cunto trabajo se realiza en la escalada? (c) Cul es su rendimiento?
Solucin:
La masa de la montaista es m = 50Kg y como es mujer su tasa metablica basal es
1, 1W/Kg, pero como est en actividad fsica su tasa metablica es 7W/Kg, el tiempo
que emplea en subir la montaa de h = 100m es t = 4h = 1, 44 104 s.
(a) La tasa metablica gastada por la montaista es la diferencia de las tasas metablicas real con basal multiplicada por la masa del cuerpo, es decir:
|(

U
W
U
)Real (
)Basal | = (7 1, 1)
(50Kg) = 295W att
t
t
Kg

(b) Al escalar los 100m de altura el montaista realiza un trabajo el cual es igual al
cambio de energa potencial, es decir:
W = mgh = (50Kg)(9, 8m/s)(100m) = 49KJ
Luego, el trabajo realizado por unidad de tiempo ser:
W
49KJ
=
= 3, 41W att
t
1, 44 104 s

3.6. Bioenergtica

90
(c) El rendimiento del montaista durante su escalada es:
Re =

100(W/t)
%
U
|( U
)

(
)
|
Real
Basal
t
t

100(3, 41W attst)


% = 1, 15 %
295W atts
As pues el montaista consume la energa de sus alimentos para producir trabajo mecnico con un rendimiento del 1, 15 %, el cual est por debajo del 30 % correspondiente
al rendimiento normal de las actividades en una persona.
Re =

Ejemplo 10: (a) Cunta energa interna consume un hombre de 65kg al ir 4 horas
en bicicleta? (b) Si esta energa se obtiene por metabolismo de la grasa del cuerpo,
cunta grasa se gasta en este perodo?
Solucin:
(a) La tasa metablica al ir en bicicleta es de 7, 6W/kg. Un hombre de 65kg consume
por lo tanto energa a una tasa de (7, 6W/kg)(65kg) = 494W . Cuatro horas son 1, 44
104 s, por lo cual el consume neto de energa es:
U = (494W )(1, 44 104 s) = 7, 1 106 Joule = 1700Kcal
(b) La energa equivalente de la grasa es de 9, 3Kcal/g, por lo cual la masa de grasa
m necesaria para producir esta energa es:
m=

1700Kcal
= 180g = 0, 18Kg
9, 3Kcal/g

Para apreciar este resultado es conveniente compararlo con el equivalente energtico de


la comida necesaria para un hombre sedentario durante 24 horas, que es de 2500Kcal.
Por lo tanto, el ejercicio de ir en bicicleta durante 4 horas consume aproximadamente
dos tercios de la energa que un hombre sedentario necesita para todo el da. Ello
indica que limitar la cantidad de comida es para la mayora de la gente una forma ms
prctica de perder peso, que no es precisamente el hacer ejercicio fsico.

3.6.

Bioenergtica

El paso del mundo microscpico al macroscpico est lleno de perplejidades. Una


de ellas se presenta cuando consideramos la segunda ley en sistemas biolgicos. La
paradoja que se plantea es la siguiente: segn la fsica (termodinmica), la naturaleza
tiende hacia el desorden, y luego hacia la homogeneidad. En cambio, los sistemas
biolgicos tienden hacia el orden y hacia la estructuracin.
Obedecen los sistemas biolgicos las leyes de la termodinmica?

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

91

Esta paradoja es slo aparente. En primer lugar, los sistemas biolgicos no son
sistemas aislados, sino que intercambian energa y materia con el mundo exterior:
comen, respiran, excretan, etc. Un sistema biolgico muere despus de ser aislado.
Esto demuestra que la versin o formulacin de la segunda ley que hay que aplicar a
los sistemas biolgicos no es la de los sistemas aislados, sino la de sistemas no aislados.
En este caso, puede disminuir la entropa del sistema con la condicin de que la del
ambiente aumente. Segn esto, no hay paradoja y el comportamiento biolgico es
compatible con la segunda ley. Ahora bien el hecho de que la ordenacin de los seres
vivos pueda, en principio, ser compatible con la segunda ley no es una explicacin, ni
mucho menos, de su estructuracin. sta es tolerada pero no explicada.
Aqu viene un segundo paso conceptual: los sistemas vivos no estn en equilibrio,
sino fuera de equilibrio. Un sistema en equilibrio es un sistema muerto. Por esta
razn es muy importante la consideracin de los aspectos de no-equilibrio en el estudio
termodinmico de los seres vivos. Adems, cuando los sistemas se alejan suficientemente
del equilibrio aparece una estructuracin. Por este motivo es an ms atractivo el
estudio de los fenmenos fuera del equilibrio: pueden ofrecer una explicacin, an muy
incipiente, de la estructuracin de los seres vivos.
La vida parece ser el comportamiento ordenado y reglamentado de la materia, que
no est asentado exclusivamente en su tendencia de pasar del orden al desorden, sino
basado en parte en un orden existente que es mantenido. El organismo vivo parece ser
un sistema macroscpico cuyo comportamiento, en parte, se aproxima a la conduccin
puramente mecnica (en contraste con la termodinmica) a la que tienden todos los
sistemas cuando la temperatura se aproxima al cero absoluto y se elimina el desorden
molecular.
Cmo nos ayudan nuestros conocimientos sobre las leyes de la materia inanimada
en el momento de analizar los procesos que transcurren en los seres vivos?
Para contestar esta pregunta debemos definir primero qu entendemos por ser vivo
o por vida. Es indudable que los animales y las plantas son seres vivos. Si buscamos
los criterios que definen a estos seres vivos encontraremos que ni la forma externa ni la
presencia de tomos especficos nos sirve como caracteres especficos. La forma exterior de los animales y de las plantas es extraordinariamente variada y en algunos casos
especiales, como ciertas setas o cactus, puede ser muy semejante a la forma exterior de
las unidades materiales inanimadas. En los animales, plantas y microorganismos tampoco aparecen tomos que no conozcamos de la materia inanimada. Debemos buscar
por lo tanto otros caracteres de identificacin. Una propiedad que caracteriza a todos
los seres vivos es su capacidad de multiplicarse.
Los animales y las plantas crecen y se multiplican. Este proceso puede ser muy rpido; as por ejemplo, una bacteria puede dividirse en dos, en 20 minutos. Tambin
puede ser relativamente lento, con tiempos de generacin de muchos aos. Los procesos metablicos son el requisito necesario para el crecimiento y la reproduccin. La
materia es ingerida en forma de alimentos, desdoblada en unidades ms pequeas, y

92

3.6. Bioenergtica

estas son reunidas luego para formar nuevas estructuras. Los seres vivos producen de
este modo una disminucin de la entropa. A partir de estructuras poco complejas,
poco ordenadas, se construyen estructuras complejas y muy ordenadas. As pues, los
seres se caracterizan por su capacidad de reproduccin, acompaada por los procesos
metablicos. En la materia inanimada no hallamos esta capacidad.
La excitabilidad es una propiedad que el hombre reconoce, por la experiencia en su
propio cuerpo, como una caracterstica de los procesos vitales y que por ello es utilizada a menudo como propiedad de identificacin de los procesos vitales. La absorcin de
pequeas cantidades de energa del tipo ms diverso puede desencadenar en los seres
vivos reacciones en puntos muy alejados del lugar por donde se ha absorbido la energa.
La energa liberada durante la reaccin es siempre un mltiplo de la cantidad de la
energa que ha actuado como estmulo. La conduccin de la excitacin se realiza por
vas especialmente desarrolladas. Entre ellas la ms conocida es el sistema nervioso
de los animales. La excitabilidad no afecta a un gran nmero de seres vivos, como
las semillas, las plantas en general. Debemos, pues, quedarnos con una afirmacin de
que la vida se caracteriza por la capacidad de multiplicacin y por los procesos metablicos. La capacidad de reproduccin no puede realizarse independientemente de las
condiciones ambientales. Entre estas condiciones ambientales se cuentan, entre otros, la
temperatura, la presin, la cantidad de alimento o sea de energa y materia. En el caso
de que existan las condiciones ambientales apropiadas, los seres vivos se multiplican.
Pero, por qu sucede esta multiplicacin constante? Cul es el origen del descenso
de entropa ligado a la multiplicacin?
Las respuestas a estas preguntas tienen una importancia decisiva para la comprensin de las regularidades de la vida. Para encontrarlas debemos estudiar primero a
fondo los mecanismos que conducen a la multiplicacin. El medio ambiente en el que
tiene lugar una multiplicacin de macromolculas debe tener adems de una temperatura, presin y oferta de energa y bloques funcionales adecuados, las herramientas
necesarias, entre ellas determinadas molculas proteicas. La multiplicacin de molculas in vitro da lugar tambin a una disminucin de la entropa. Al analizar estos
resultados vemos que esta disminucin de la entropa va acompaada de un aumento
de entropa en el sistema cerrado en conjunto.
De todas formas el aumento de entropa es ms lento. Por lo tanto la vida se caracteriza por el hecho de que su existencia en un sistema cerrado produce una reduccin
del aumento de entropa por unidad de tiempo. Cuando un sistema no viviente es aislado, o colocado en un ambiente uniforme, todo movimiento llega muy pronto a una
paralizacin, como resultado de diversos tipos de friccin: las diferencias de potenciales
elctrico o qumico quedan igualadas, las sustancias que tienden a formar un compuesto qumico lo hacen y la temperatura pasa a ser uniforme por la transmisin de calor.
Despus, todo el sistema queda convertido en un montn muerto e inerte de materia.
Se ha alcanzado un estado permanente, en el cual no ocurre suceso observable alguno.
A esto se le llama estado de equilibrio termodinmico, o de mxima entropa. Un

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

93

organismo vivo evita la rpida degradacin al estado inerte de equilibrio comiendo,


bebiendo, respirando, fotosintetizando, etc. El trmino tcnico que engloba todo esto
es metabolismo.
Qu es, entonces, ese precioso algo que est contenido en nuestros alimentos y que
nos defiende de la muerte?
Todo proceso, suceso o acontecimiento, en una palabra, todo lo que pasa en la
naturaleza, significa un aumento de entropa de aquella parte del mundo donde ocurre.
Por lo tanto, un organismo vivo aumentar continuamente su entropa o, como tambin
puede decirse, produce entropa positiva y por ello tiende a aproximarse al peligroso
estado de entropa mxima que es la muerte. Slo puede mantenerse lejos de ella, es
decir, vivo, extrayendo continuamente entropa negativa de su medio ambiente, lo cual
es algo muy conveniente. De lo que un organismo se alimenta es de entropa negativa,
o para expresarlo menos paradjicamente, el punto esencial del metabolismo es aquel
en el que el organismo consigue liberarse a s mismo de toda la entropa que no puede
dejar de producir mientras est vivo.
Cmo podramos expresar en trminos de la teora estadstica, la maravillosa facultad de un organismo vivo de retardar la degradacin al equilibrio termodinmico
(muerte)?
Hemos dicho antes que se alimenta de entropa negativa, como si el organismo
atrajera hacia s una corriente de entropa negativa para compensar el aumento de entropa que produce viviendo, manteniendo as un nivel estacionario y suficientemente
bajo de entropa. Si es una medida del desorden, su recproco, 1/, puede considerarse como una medida directa del orden. Como el logaritmo de 1/ es igual a menos
el logaritmo de , podemos escribir la ecuacin de Boltzmann as:
S = kln(1/)

(3.23)

De este modo, la burda expresin entropa negativa puede reemplazarse por otra
mejor: la entropa, expresada con signo negativo, es una medida del orden. Por consiguiente, el mecanismo por el cual un organismo se mantiene a s mismo a un nivel
bastante elevado de orden (un nivel bastante bajo de entropa) consiste realmente en
absorber continuamente orden de su medio ambiente. Esta conclusin es menos paradjica de lo que parece a primera vista. Ms bien podra ser tildada de trivial. En
realidad, en el caso de los animales superiores, conocemos suficientemente bien el tipo
de orden del que se alimentan, o sea, el extraordinariamente bien ordenado estado de
la materia en compuestos orgnicos ms o menos complejos que les sirven de material
alimenticio. Despus de utilizarlos, los devuelven en una forma mucho ms degradada
(aunque no enteramente, de manera que puedan servir todava a las plantas; el suministro ms importante de entropa negativa de stas es, evidentemente, la luz solar).
Podemos definir la vida como propiedad de un sistema de unidades materiales que en
un ambiente apropiado origina por unidad de tiempo un aumento reducido de la entropa; o en otras palabras, una propiedad que reduce el aumento general de entropa

94

3.6. Bioenergtica

en el mundo. Pero la capacidad de los sistemas vivos de extenderse intensivamente


presupone la capacidad de acumular informacin y de transmitirlas en los procesos
de multiplicacin. Sin esta acumulacin y transmisin de informacin no podra haber
ocurrido una expansin tan enorme en los sistemas vivos complejos. Debemos considerar por lo tanto que la vida es una propiedad de un sistema que en un medio ambiente
apropiado produce un aumento reducido de la entropa y que puede almacenar y transmitir informaciones a travs de su propia estructura.
Todos los seres vivos, grandes y pequeos, estn formados en principio por unas unidades estructurales iguales, las clulas. Los seres vivos grandes constan de un nmero
extraordinario de clulas: el hombre, por ejemplo, posee unas 1014 clulas; los seres vivos ms pequeos, como las bacterias, constan de una sola clula. Pero los seres vivos
grandes pasan tambin en general por una fase evolutiva en la que constan de una sola
clula, el vulo fecundado. La clula es una unidad que debe ser considerada bsica
para la existencia de los seres vivos. Una vez conocida la estructura y el funcionamiento
de esta unidad bsica se habr avanzado mucho en la comprensin de los procesos que
permiten la existencia de los sistemas vivos. A manera de ejemplos podemos decir que
para la transmisin de energa todos lo seres vivos utilizan una determinada molcula,
el trifosfato de adenosina (ATP).
Fisiologa de la Regulacin Trmica: Los seres homeotermos pierden calor por
conduccin, conveccin, radiacin y evaporacin a partir de la superficie del cuerpo.
Por ello la prdida de calor por la superficie ha de ser reducida al mnimo. La sangre
fluye hacia los rganos vitales del cuerpo tales como el corazn, el cerebro, los pulmones y los riones. Si la temperatura de estos rganos se ha de mantener constante, es
evidente que la temperatura de la sangre que circula por ellos a de mantenerse tambin
constante. En el hombre esta temperatura es aproximadamente 37 C.
El concepto de una temperatura corporal constante no es estrictamente exacto, incluso
es el caso de que cuerpo signifique zona interna. Si las temperaturas bucal o rectal se
miden con frecuencia durante 24 horas, se pone de manifiesto una variacin diaria o
ritmo circadiano. Se produce un aumento gradual desde las 5 horas hasta las 11 horas,
y un perodo estable hasta las 17 horas, con una disminucin gradual hasta un nivel
inferior a 1 hora, cuando la temperatura permanece estacionaria hasta el aumento de
las 5 horas. Este ritmo diario persiste incluso cuando el sujeto permanece en la cama
a lo largo del da y de la noche, y se mantiene por un tiempo cuando la actividad
cambia de diurna a nocturna. Al cabo de un perodo variable, el trabajador nocturno
desarrolla un ritmo inverso, con bajas temperaturas durante el da y elevadas por la
noche. La variacin total desde el mximo hasta la normalidad es de ms o menos 1 C.
Es muy fcil aumentar la temperatura corporal en 1 C, hasta los 38 C, tomando un
bao caliente, pero no es tan placentero aumentarla mucho ms. Sin embargo, el ejercicio muscular enrgico puede aumentarla hasta los 39 C, e incluso ms. Un vencedor
de una carrera de maratn lleg a presentar una temperatura de 41 C. El aumento de
temperatura corporal con el ejercicio es proporcional al consumo de oxgeno implicado,

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

95

lo que significa aumento de la cantidad de actividad muscular y del calor producido.


A pesar de las variaciones en la produccin de calor, que puede multiplicarse por veinte, y de las diferencias muy acusadas en cuanto a temperatura ambiental, de -50 C
hasta +50 C, la temperatura interna del cuerpo humano permanece entre unos lmites
muy estrictos de 36 a 39 C (excluyendo al corredor de maratn, pues pocos individuos
son capaces de hacer esto). Esta es una evidencia que presupone la existencia de un
mecanismo regulador efectivo.
Los pacientes con lesiones o tumores cerebrales presentan a menudo seales de fallos
en la regulacin de la temperatura. En una sala de hospital con temperaturas prximas
a los 21 C, donde la mayor parte de los internados se hallan de costumbre cmodos en
la cama, aquellos que presentan tumores cerebrales pueden enfriarse, descendiendo sus
temperaturas corporales hasta niveles peligrosos o, si el clima es benigno, aumentar.
Tales pacientes (por suerte raros) presentan daos en el hipotlamo, regin del cerebro
esencial para el control de la temperatura corporal.
En el hipotlamo y regiones prximas al mismo, existen clulas nerviosas especficamente sensibles a la temperatura, por lo que un papel que juega sta compleja estructura es
el de sensor trmico de la sangre que le llega. Si la temperatura desciende, se activar
un grupo de clulas, sta es la funcin sensorial. Luego hay grupos de clulas nerviosas
que, al ser estimuladas, mandan impulsos a los rganos afectados por la prdida o
ganancia de calor. Entre los sensores trmicos y los activadores hay clulas nerviosas
que reciben impulsos procedentes de los sensores trmicos del hipotlamo, y tambin
de los del resto del cuerpo, sobre todo los cutneos. De acuerdo con el balance de estos
diversos impulsos procedentes de la piel, otras regiones del cuerpo y el mismo hipotlamo se activan o inhiben los mecanismos de prdida o ganancia de calor. Esta es la
descripcin ms simple del centro cerebral regulador de la temperatura.
La piel del cuerpo posee muchas funciones, siendo una de ellas la regulacin de la temperatura. El trmino piel incluye a las estructuras cutneas como vasos sanguneos,
glndulas sudorparas, pelos y terminaciones nerviosas sensoriales. Aunque los actos
fisiolgicos que afectan al balance calrico hayan sido descritos como mecanismos de
ganancia o prdida de calor, algunos de ellos, como el control del flujo sanguneo, se
aplica en realidad a ambos.
La cantidad de sangre que fluye por los vasos de la piel afecta a la temperatura de la
misma. Cuando no hay flujo sanguneo, la superficie de la piel se aproxima a la temperatura del aire circundante; a medida que aumenta el flujo, aumenta con rapidez la
temperatura de la piel, pero se nivela gradualmente cuando se alcanza el flujo sanguneo mximo. La temperatura de la sangre no puede exceder a la del cuerpo, es decir,
la cercana a 37 C, que ser la temperatura cutnea ms elevada posible que pueda
conseguirse mediante el flujo sanguneo.
La piel est dotada de arterias, que se ramifican para formar arteriolas, y que gracias a
una nueva ramificacin constituyen la red de capilares. Estos ltimos se unen para formar vnulas, cuya conjuncin ulterior dar venas y luego, eventualmente, se dirigirn
de vuelta hacia el corazn. El volumen de sangre que fluye a travs de los vasos, con

96

3.6. Bioenergtica

una presin sangunea constante, depender del tamao de las arteriolas. Estos vasos
presentan una envoltura muscular que puede contraerse o relajarse, varindose as el
dimetro de las arteriolas. Los msculos poseen nervios vasomotores que estn bajo el
control del centro vasomotor cerebral, el cual recibe impulsos del centro regulador de
la temperatura; de esta forma, el flujo sanguneo por la piel es regulado de acuerdo con
las demandas trmicas.
El flujo sanguneo en la piel vara en algunos cientos de veces, desde menos de 1ml/min
hasta 100 ml/min. La prdida de calor por conveccin y radiacin, que depende de la
temperatura de la piel, tambin puede oscilar segn una amplia gama, del orden de
cinco a seis veces; por ello el control fisiolgico es muy efectivo.
La variacin del dimetro de la arteriola se conoce como vasomocin. El aumento se
llama vasodilatacin y la disminucin vasoconstriccin. La vasoconstriccin reduce la
circulacin de la sangre por la piel y, de este modo, reduce la prdida de calor de la
sangre circundante. Pero siempre habr algo de prdida, especialmente por los brazos
y piernas, dedos de las manos y pies. Si el brazo se expone al aire fro prximo a los
0 C, la temperatura de la sangre de los dedos puede bajar hasta unos 20 C, si esta
sangre regresa a los rganos vitales del cuerpo, perjudicara seriamente su funcionamiento. Existe una mecnica para volver a calentar la sangre a medida que circula por
las venas de las extremidades.
El proceso se basa en el procesador de calor por contracorriente. Como su nombre
lo indica, el calor se intercambia entre dos corrientes que se mueven en direcciones
opuestas. Este principio conocido desde hace mucho tiempo, se usa frecuentemente en
ingeniera.
Supngase que la arteria y la vena pertenecen a una pierna, la sangre que entra por
la arteria de la pierna viene de la gran arteria aorta que, saliendo del corazn, corre a
lo largo del eje del cuerpo. En consecuencia, la temperatura de la sangre cuando entra
en la arteria de la pierna es aproximadamente 37 C.
La sangre circula hacia abajo y llega finalmente por las arteriolas y capilares hasta la
superficie de la extremidad. Como hemos mencionado anteriormente, si los dedos estn
descubiertos y la temperatura del aire est prxima a los 0 C, la sangre de los dedos
puede bajar hasta 20 C o menos. Entonces esta sangre fra entra en la vena y empieza
a remontar la pierna. Por consiguiente, hay dos corrientes sanguneas muy prximas
movindose en direcciones contrarias, el calor de la sangre ms caliente se transmite
a la sangre ms fra por irradiacin y conduccin. En cualquier punto a lo largo de
estos vasos, la diferencia de temperatura puede ser slo de 1 C, pero de un extremo a
otro, la diferencia podra llegar a ser de 17 C. Cuanto ms largo es el sistema de contracorriente, mayor es el intercambio de calor. La longitud de los brazos y las piernas,
por tanto, sirven admirablemente para estos propsitos. El resultado es que la sangre
enfriada en las extremidades es vuelta a calentar hasta la temperatura del cuerpo antes
de que llegue al corazn.
Los animales homeotermos, con excepcin del hombre, tienen una proteccin adicional
en forma de pelos o plumas. El pelaje es muy importante en la regulacin de la tempe-

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

97

ratura animal, pues el aire es atrapado entre los pelos; ya que el aire es poco conductor
del calor, se disminuye su prdida a partir de la superficie del cuerpo. Cuanto ms
espesa sea la capa de pelos, mayor ser el aislamiento, mientras que el espesor efectivo
puede aumentarse alterando el ngulo entre pelo y piel. Existe un pequeo msculo
ligado a la raz de cada pelo, que cuando se contrae hace que se erice. En el hombre
persiste este mecanismo, y en tiempo fro los msculos se contraen, lo que confiere el
aspecto arrugado de la carne de gallina. El efecto de este mecanismo sobre la prdida
de calor en el ser humano, es muy reducido.
Los mecanismos descritos hasta ahora se refieren a la regulacin de la prdida de calor
por la piel. Tambin existe un control de la produccin de calor, que se realiza primariamente gracias a la alteracin de la actividad muscular.
La tiritacin es una forma especializada de actividad muscular, puesta en marcha por
un enfriamiento del cuerpo. La manera usual en la que los msculos se contraen y relajan, desemboca en un movimiento constante. La tiritacin consiste en un modelo no
coordinado de actividad, en que los grupos de fibras musculares se contraen y relajan
sin armonizacin entre ellas. Se trata de un movimiento involuntario.
El efecto de este aumento en la actividad muscular es un incremento en la produccin de calor que, por perodos de pocos minutos, puede llegar a quintuplicar la tasa
metablica en reposo. La tiritacin, de manera caracterstica, se da por accesos, no
pudiendo mantenerse a un nivel mximo por mucho tiempo, con lo que la produccin
de calor por este concepto puede llegar a significar dos o tres veces el nivel en reposo,
al medirse durante un perodo de una hora.
Existe un centro en el cerebro, exactamente en el hipotlamo, que controla la tiritacin,
siendo a su vez influenciado por el centro regulador de la temperatura.
Aparte del uso de los msculos en la tiritacin, la actividad muscular es la variable
fundamental en la produccin de calor. Esta participacin puede desempear una parte
en la regulacin de la temperatura, al examinarse las respuestas de comportamiento.
Cuando el tiempo es fro, la mayora de la gente camina animosamente, pero cuando
es clido, pasea.
Cuando hace calor todos los cambios mencionados hasta ahora se invierten. El tiritamiento cesa, se produce vasodilatacin, se reduce al mximo la piloereccin, etc.
Esto es suficiente hasta los 30 C aproximadamente, muchos homeotermos, incluido el
hombre, pueden enfriar el cuerpo an ms, sudando. Recordemos que la piel contiene
glndulas sudorparas que estn ubicadas en las capas ms profundas de la piel, en la
dermis, segregan un lquido llamado sudor, que en su mayor parte es agua, el cual contiene algo de sal. El sudor en s mismo no es un trasudado pasivo, sino una secrecin,
pues el trabajo lo efectan las glndulas al producirlo. Esto se demuestra comparando
la composicin del sudor con la de los fluidos corporales o la del plasma sanguneo.
La concentracin de electrolitos en l es inferior que en la sangre; el sudor se considera
hipotnico. Por otra parte, la distribucin de las glndulas sudorparas por el cuerpo
no es uniforme; estn ms concentradas en las extremidades que en el tronco o zonas
perifricas. En el momento del nacimiento parece ser que se han formado todas las

98

3.6. Bioenergtica

glndulas sudorparas, y que ninguna ms se desarrolla durante la infancia, siendo la


distribucin al nacer relativamente uniforme. A medida que el nio crece, se producen
cambios en las proporciones del cuerpo; brazos, piernas y tronco crecen ms que la
cabeza y extremidades, y la distribucin de las glndulas sudorparas se ve, en consecuencia, alterada.
Mientras un homeotermo contina sudando y el calor contina evaporndose, puede
soportar temperaturas muy altas, tales como los 115 C. Por supuesto, a estas temperaturas tan altas se deshidratara rpidamente, disminuira la transpiracin y la
temperatura del cuerpo subira de modo fatal. Incluso en los trpicos, la temperatura
no sube ms de 45 C y, generalmente, es inferior. A estas temperaturas el hombre
puede vivir y trabajar a causa del poder de enfriamiento de la evaporacin. Trabajar
en semejantes condiciones de calor y de humedad produce una transpiracin mxima
que puede alcanzar de 3 a 4 litros por hora. Como se ha visto, en estas condiciones el
agua y la sal han de ser repuestas frecuentemente a fin de mantener estos niveles altos
de transpiracin.
Se han discutido los mecanismos asequibles a los homeotermos para calentarse, para
conservar o perder calor y para enfriarse. Estos mecanismos son tan eficaces y sensibles
que la temperatura del cuerpo se mantiene muy cercana a 37 C en un amplio margen
de temperatura externa que van desde bajo cero a ms de 45 C. Pero en ocasiones se
estropea algo y la temperatura del cuerpo sube para producir lo que se llama fiebre.
En los estados febriles, los procesos de prdida de calor no han sido bloqueados sino
que, por razones poco conocidas, el termostato del cuerpo se sintoniza a un nivel superior. Un ser homeotermo con fiebre an puede regular su temperatura interna cuando
cambia la temperatura externa, pero la temperatura corporal resultante es superior a
la normal. El incremento febril es generalmente de 2o C a 4 C, muy raras veces ms.
Calor Animal: Fue Lavoisier (1743 1794), de profesin abogado pero dedicado
desde joven a las investigaciones cientficas, el que estableci que el calor animal era
producido por las combustiones de los tejidos, que consuman oxgeno y liberaban anhdrido carbnico. En 1780, junto con el matemtico Laplace, midi en los cobayos la
relacin entre absorcin de oxgeno y la espiracin de anhdrido carbnico, que constituye lo que hoy conocemos como el cociente respiratorio. Usando un calormetro de
hielo diseado por ellos, demostraron la relacin directa existente entre calor desprendido por el animal y la cantidad de oxgeno absorbido. Este mtodo es poco sensible,
y el animal se encuentra en condiciones anormales (0 C). En la actualidad las medidas
calorimtricas en los animales y en el hombre se realizan por dos mtodos principales:
Directos e indirectos.

Directos: Utilizando el calormetro de Atwater y Benedict y midiendo directamente la cantidad de calor que el ser vivo desprende en el tiempo que dura el
experimento.

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

99

Indirectos: Usando calormetros adecuados calculando la cantidad de calor a partir de otros datos tales como sustancias ingeridas, gases de la respiracin, etc. La
calorimetra indirecta puede ser de dos clases: Calorimetra indirecta por balance
energtico y calorimetra indirecta respiratoria.
La energa en el cuerpo se encuentra en forma de calor o de trabajo proveniente de
la oxidacin del carbono, hidrgeno, nitrgeno y azufre existentes en los alimentos
y eliminados en forma de anhdrido carbnico, agua, rea, sulfatos, etc. La potencia
energtica total de los alimentos se expresa en caloras.
La energa no ocupa espacio ni tiene peso, puede medirse mediante los efectos que
produce sobre la superficie en general, cuanto mayor sea el efecto tanto mayor ser la
cantidad de energa. Cuanto mayor sea la cantidad de materia que tenga que desplazarse, tanto mayor ser la cantidad de energa que tendr que suministrarse cuando
se desplaza a travs de distancias iguales. Por ejemplo, un hombre muy corpulento
y otro pequeo, el primero consume ms energa, esta es una de las razones por la
cual los hombres corpulentos son generalmente menos activos que los ms pequeos.
Esto tambin contribuye a explicar por qu el corazn de un hombre con sobrepeso se
fatiga ms que aquel con peso normal. La energa puede existir en uno de los dos tipos
siguientes: energa cintica y energa potencial.
Sistemas Abiertos: Las clulas son unidades que se pueden multiplicar si las
condiciones ambientales son apropiadas. Por lo tanto, un requisito necesario para el
funcionamiento de los sistemas vivos es un intercambio material entre los sistemas y el
ambiente. Si existe un intercambio material de este tipo nos hallamos ante un sistema
abierto. Las clulas son por consiguiente sistemas abiertos y vivos.
Qu elementos de la clula son necesarios para que sta pueda vivir como sistema
abierto?
En primer lugar, el sistema debe ser capaz de mantener unidos sus elementos. Debe
poseer por tanto una estructura limitante, que tiene que cumplir dos requisitos importantes. Por una parte debe impedir que los elementos constitutivos necesarios salgan
del sistema y se pierdan; por otra debe permitir tambin que entren y salgan los flujos
necesarios para el mantenimiento del intercambio material y de los equilibrios fluidos. La membrana celular o membrana plasmtica cumple esta misin y puede estar
especializada para otras muchas finalidades especiales. Un descenso de entropa slo
se puede conseguir con un aporte de energa. Por lo tanto la clula debe disponer de
elementos que la capaciten para adquirir y utilizar energa.
La energa disponible ms importante en la superficie terrestre es la energa luminosa
irradiada por el sol, sta puede ser absorbida y transformada en energa qumica por
determinadas clulas, las clulas verdes vegetales. Estos procesos ocurren en unas unidades estructurales especiales u orgnulos de la clula, los cloroplastos.
Todas aquellas clulas que no poseen cloroplastos deben obtener la energa necesaria

3.6. Bioenergtica

100

de alguna otra forma, la cual consiguen explotando otras fuentes de energa, ciertas
molculas ricas energticamente, stas molculas son ingeridas como alimento y desdobladas paulatinamente en elementos ms pequeos y pobres en energa.
El descenso de entropa en el sistema abierto clular es originado por la formacin de
estructuras complejas, ordenadas, donde la clula debe por consiguiente disponer de
mecanismos para su formacin, la biosntesis, de estructuras ordenadas. Posee numerosas enzimas que catalizan la sntesis de las macromolculas necesarias. De entre las
numerosas macromolculas sintetizadas las protenas desempean un papel especial,
como elementos estructurales y como catalizadores de los procesos que mantienen el
equilibrio en los fluidos. Son sintetizadas en fbricas especiales, los ribosomas.
La Clula como Sistema Termodinmico Abierto: Como se comprende, los
seres vivos deben ser considerados como sistemas abiertos en los que se presentan
fluidos en equilibrio, para ello es necesario que tenga lugar un transporte constante de
materia y energa hacia la clula y en direccin opuesta. Hasta ahora hemos tratado
slo cantidades de energa como: E y G (energa libre), ya que los sistemas en
cuestin se encontraban en equilibrio antes y despus de la reaccin, sin variaciones en
el tiempo. En cambio en un sistema abierto existe flujo continuo de materia y energa.
Por ello es lgico introducir en los sistemas abiertos unos flujos de materia y energa.
La intensidad de un flujo, es decir, la masa o la energa transportada por unidad de
tiempo recibe el nombre de J. Como que en la clula viva y an ms en los organismos
complicados existe gran cantidad de flujos distintos, se indicar uno de ellos con un
ndice distinto, de 1 a n, si se trata de n flujos distintos en total, o sea:
J1 , J2 , J3 , . . . , Ji , . . . , Jn
Estos flujos no fluyen por s mismos, sino empujados por unas fuerzas F . Tambin en
este caso existen muchas posibilidades en una clula viva. Los gradientes de concentracin, las intensidades elctricas de campo, los gradientes de temperatura, etc., pueden
servir como fuerzas que mueven los flujos materiales. Debemos considerar por tanto
varias de estas fuerzas, que se indican con el ndice k, pudiendo tomar k valores entre
1 y n, o sea:
F1 , F2 , F3 , . . . , Fk , . . . , Fn
La intensidad de un flujo depende de la fuerza que la desencadena y tambin de las
propiedades de la materia. Cuando, por ejemplo, una cada de concentracin pone en
movimiento a un flujo de difusin, ste depender entre otras cosas de la viscosidad de
la materia. Esto conduce a complicadas relaciones entre la fuerza F y los flujos J. En
el caso ms sencillo podemos admitir una relacin lineal:
Ji = Li .Fi
en donde la constante Li incluye las propiedades de la materia. Pero los flujos de materia
y energa de una clula no son independientes unos de otros. As por ejemplo, la difusin

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

101

de las molculas en un grado de concentracin influye tambin en el transporte de calor


o viceversa, la conduccin de calor a consecuencia de un gradiente de temperatura
puede influir en la difusin de molculas.
En general, debemos contar con que cada flujo Ji de una clula est influida por todas
las fuerzas Fk presentes en la clula. De esta manera se originan sistemas acoplados
de flujos y fuerzas que, por un lado, constituyen una imagen bastante acertada de una
clula viva, pero que por otro lado son difciles de analizar y tratar. Por ello citaremos
aqu slo un sistema sencillo: Si consideramos dos flujos, por ejemplo, la difusin de
molculas, J1 , y el transporte de calor, J2 , debemos tener en cuenta la relacin entre
transporte material y calorfico, y establecer las siguientes expresiones:
J1 = L11 .F1 + L12 .F2

(3.24)

J2 = L21 .F1 + L22 .F2

(3.25)

Las constantes de materia Lik indican:


L11 : el transporte originado por la alteracin de la concentracin.
L12 : el transporte originado por la diferencia de temperatura.
L21 : la conduccin de calor que aparece debido a la variacin de concentracin.
L22 : la conduccin de calor que aparece debido a la diferencia de temperatura.
Pero todas estas constantes de materia Lik pueden ser determinadas experimentalmente, aunque su desarrollo est fuera del alcance de este curso. Ms importante es que
en el sistema citado los dos flujos estn acoplados, en este caso el flujo de calor y el de
materia. Pero tambin estn acoplados de esta forma los flujos materiales de sustancias
distintas.
Si por ejemplo, para la clase 1 de molculas existe una cada de concentracin hacia
la derecha, (fuerza F1 positiva), es evidente que el flujo J1 correr igualmente hacia
la derecha. Este tipo de transporte material en direccin de la cada de concentracin
recibe el nombre de transporte congruente. En cambio una clase 2 de molculas posee
una cada de concentracin hacia la izquierda (fuerza F2 negativa) y debemos esperar
por tanto un flujo dirigido hacia la izquierda.
En cambio, si los dos flujos de materia estn acoplados como en las ecuaciones 3.24 y
3.25, el trmino L21 .F1 puede ser mayor que el trmino L22 .F2 , y la sustancia 2 puede
fluir as en contra de su propia cada de concentracin. En la parte derecha, en la
que la concentracin de la sustancia 2 era ya mayor que en la parte izquierda, se ir
acumulando an ms esta sustancia. Este tipo de transporte material contra la cada
de concentracin se denomina transporte incongruente.
Aqu la entropa disminuye al acumularse la sustancia 2 en la parte derecha. Pero esta
disminucin de entropa slo se aplica al componente 2 de los flujos acoplados J1 y J2 .

102

3.6. Bioenergtica

El componente 1 de este sistema se comporta de manera que disminuye su cada de


concentracin y adopta con ello un estado ms probable. Por ello la entropa del componente 1 aumenta. La entropa del componente 2 disminuye a costa de un aumento
de entropa del componente 1. La acumulacin de la sustancia 2 en la parte derecha
slo continuar mientras al mismo tiempo aumenta la entropa en el transporte de la
sustancia 1. La entropa de este sistema permanecera constante si en el transporte
se produjeran continuamente estados de equilibrio. Pero si en un transporte de este
tipo tienen lugar tambin reacciones irreversibles, la variacin total de la entropa del
sistema acoplado ser positiva.
Vemos que con el acoplamiento de flujos en un sistema abierto se produce la posibilidad de que ciertos flujos materiales corran en contra de la cada de concentracin y
de que as se pueda tomar continuamente material del ambiente en contra de la fuerza
ligada a ella (gradiente de concentracin). Pero debemos sealar aqu que la clula viva
toma material del ambiente no slo a travs de transportes congruentes e incongruentes. La mayora de procesos de transporte exigen fenmenos activos especficos de la
clula, relacionados con un gasto de energa, por ejemplo la introduccin de molculas
transportadoras especiales que se unen a la sustancia que deben transportar, la arrastran a lo largo de un determinado recorrido, por ejemplo, a travs de la membrana
celular, y luego la liberan en su forma original o ligeramente alterada. Este tipo de
transporte est regulado por las enzimas y recibe el nombre de transporte activo.
Enfermedad al Calor: La forma ms comn es un colapso sbito con prdida
de la consciencia, Si la vctima es trasladada a un ambiente fresco, o mojada con una
esponja, la recuperacin es normalmente rpida. El sncope por el calor se ve precipitado por un rpido aumento de la temperatura corporal, y se parece a un desmayo
ordinario, tratndose de un colapso vascular probablemente debido a la acumulacin
de sangre en la piel y msculos. Hay ms posibilidades de que se produzca en personas
no aclimatadas, pues uno de los rasgos de la aclimatacin es el aumento del volumen
sanguneo, el cual contrarresta cualquier tendencia hacia la acumulacin perifrica.
Una condicin mucho ms seria es la congestin debida al calor, en la que la temperatura corporal puede llegar hasta los 42 C o ms, incluso. Puede ir precedida de un
cese de la transpiracin (anhidrosis), aunque esto no es invariable. Por lo comn est
asociada con un trabajo moderadamente duro, en condiciones de calor muy intenso.
Una vez que la transpiracin cesa o incluso disminuye, el sujeto puede encontrarse en
una situacin en la que no puede perder calor, o hasta llegar a ganarlo del ambiente.
Cuando la temperatura corporal sube por encima de los 41 C, los efectos sobre todos
los procesos metablicos llegan a ser lo bastante marcados como para que el aumento resultante de la produccin de calor, conduzca a un aumento incluso ms acusado
de la temperatura corporal. Cuando esta ltima alcanza unos 43 C, la recuperacin
se hace incierta, pues se inician cambios irreversibles. Especficamente, precipitarn o
coagularn algunas protenas a tales temperaturas.

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

103

Otras formas de enfermedad del calor son menos peligrosas, pero an pueden ser serias.
Es posible que se produzcan severos calambres musculares, dolorosos y lisiantes, si hay
mucha transpiracin y no se repone sal. El sudor contiene cloruro sdico, siendo la
concentracin superior en los no aclimatados al calor que en los que s lo estn. Incluso
si el fluido perdido por el sudor es reemplazado, son probables los calambres si no hay
nuevo suministro de sal. En lugares como minas, o pases clidos, donde se ejecutan
rudas tareas fsicas, es frecuente el aadir sal (cloruro sdico) al agua de beber que
se suministra, a una concentracin de 1g/l. Esta concentracin tan baja es no slo
aceptable, sino que para aquellos que van a presentar carencia de la misma, su sabor
es incluso atractivo.
La evaporacin de sudor proporciona la principal va de prdida de calor, en los ambientes clidos y muy clidos, por lo que cualquier fallo en la transpiracin puede conducir
a un aumento en la temperatura corporal y, como ya hemos mencionado, incluso a la
congestin debida al calor. La supresin del sudor o anhidrosis es de todas formas una
condicin potencialmente seria; si se detecta precozmente, el paciente puede recobrarse
con rapidez si es trasladado del sol a la sombra, o a una construccin con aire acondicionado. Existen varias causas que contribuyen a ella; las quemaduras solares extensas
afectan a las glndulas sudorparas, pues la piel daada puede bloquear los conductos,
una sudoracin continuada puede fatigar a las glndulas, y una inadecuada dosis de
agua puede disminuir la tasa de transpiracin.
Otras enfermedades del calor incluyen efectos sobre la misma piel, de los cuales el ms
comn es la quemadura de sol. La palabra quemadura es un nombre falso; la quemadura de sol no se debe directamente al calor, por lo que no es una quemadura, sino que
es la absorcin de las radiaciones solares por las capas superficiales de la piel, lo que
eventualmente conduce a daos y a la liberacin de sustancias que causan dilatacin
en los vasos sanguneos, as como dolor. De ah la naturaleza insidiosa de la quemadura
de sol, no se sienten incmodos hasta algn tiempo despus de la exposicin, cuando
se desarrolla la inflamacin.
Es obviamente difcil para muchos el creer que estn corriendo un riesgo, a pesar de las
frecuentes advertencias de que en verano el primer bao en la playa slo debera durar
unos diez minutos, con un aumento gradual en das posteriores, donde las reacciones
fotoqumicas cutneas conducen a un aumento en la produccin de melanina y a la
evolucin del bronceado, pues la radiacin ultravioleta es absorbida por la melanina,
que no tarda en causar daos. Otras condiciones de la piel incluyen el sarpullido, que
probablemente se deba al bloqueo o estrechamiento de los conductos de las glndulas
sudorparas. El sudor producido no puede llegar a la superficie de la piel, lo que provoca
una incmoda hinchazn localizada.
Hay una tolerancia decreciente al calor con la edad, y las mujeres parecen ser menos tolerantes que los hombres. Un aumento en el peso corporal y un espesamiento
especficamente incrementado de la grasa subcutnea, tambin estn asociadas a una
tolerancia disminuida. Un alto nivel de vigor fsico confiere un aumento de la misma, posiblemente debido al grado de aclimatacin al calor mostrado por aquellos que

104

3.6. Bioenergtica

habitualmente ejecutan duros ejercicios.

Preguntas de Anlisis
1. Qu relacin existe entre temperatura y calor?
2. A quin corresponde la siguiente definicin?, Es el calor suministrado a la unidad de masa de una sustancia para elevar su temperatura.
3. Explique, Cmo se regula el calor corporal?
4. Explique el por qu de la variacin de la temperatura en una persona.
5. Cmo se llaman los animales que pueden conservar la temperatura interna de
su cuerpo, independientemente de la temperatura exterior?
6. Cmo se le denomina a la tasa de consumo de energa en reposo para personas
y animales despiertos?
7. Los animales poiquilotermos, que no tienen mecanismos internos de regulacin
de temperatura, ejercen otro control de su temperatura corporal. Cul es ese
mecanismo?
8. Qu es transferencia de calor y cules son sus distintas formas de transferencia?
9. Explique el procedimiento del metabolismo y su relacin con las leyes de la termodinmica.
10. Durante el proceso metablico, cmo se denomina la rapidez con la vara la
energa interna del sistema celular, en un estado de reposo?
11. La tasa metablica basal para animales usualmente se expresa en unidades de
kilocaloras por metro cuadrado-hora, en trminos de potencia por metro cuadrado de superficie de la piel. Diga usted por qu se escogen stas unidades en
lugar de kilocaloras por hora para todo el animal?
12. La energa en el cuerpo se encuentra en forma de calor o de trabajo proveniente de
la oxidacin del carbono, hidrgeno, nitrgeno y azufre existentes en los alimentos
y eliminados en forma de anhdrido carbnico, agua, urea, sulfatos, etc. Cmo
se expresa la potencia energtica total de los alimentos?
13. Cmo se define el rendimiento alimenticio en los animales, al utilizar la energa
qumica de los alimentos para realizar trabajo?

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

105

14. Qu temperatura en la escala Fahrenheit corresponde a una temperatura muy


peligrosamente alta para los seres humanos?
15. Qu relacin guarda la temperatura de un cuerpo con el rea de su superficie
corporal?
16. Qu es ese contenido energtico que consumimos, que nos defiende de la muerte?
17. Cul es el origen del descenso de la entropa en los seres vivos?
18. Cmo nos ayudan nuestros conocimientos sobre las leyes de la materia inanimada en el momento de analizar los procesos que transcurren en los seres vivos?
19. Cules son esos dos procesos fundamentales que se distinguen en el metabolismo
material?
20. Qu es entropa y cmo influye en los seres vivos?
21. Cuntos sistemas termodinmicos se pueden distinguir y cul es la diferencia
entre ellos?
22. Por qu la clula es considerada un sistema termodinmico abierto?

3.7.

Problemas Propuestos

1. Qu cantidad de calor habr perdido una persona de 80Kg cuando ingresa a


una habitacin muy fra de temperatura 10o C?, sabiendo que el calor especfico
de una persona es 0, 83Kcal/Kg o C
2. Una persona que anda con velocidad normal produce calor a un ritmo de 0, 07Kcal/s,
si el rea de la superficie del cuerpo es 1, 5m2 y si se supone que el calor se genera
a 0, 03m por debajo de la piel. Qu diferencia de temperaturas entre la piel y
el interior del cuerpo existira si el calor se condujera hacia la superficie? Supngase que la conductividad trmica es la misma que para los msculos animales,
5 105 Kcal/smo k.
3. La temperatura de un ave cuyo cuerpo tiene una superficie de 150cm2 es de
37o C y el esponjamiento de sus plumas equivale a una capa de aire de 2cm de
espesor a su alrededor. (a) Halle las perdidas de calor que sufre en caloras por
segundo cuando la temperatura del aire es de 5o C. (b) Halle la perdida de calor
que sufre un ave hmeda bajo las mismas condiciones pero con una capa de
agua equivalente de 0, 25cm de espesor. La conductividad trmica para el aire es
2, 37 102 W/m.o K.

106

3.7. Problemas Propuestos

4. Una chica de 45Kg tiene una tasa metablica basal de 1, 1W/Kg; qu volumen
de oxgeno consume en una hora?
5. Compare usted los costos de energa al nadar, volar y correr para los siguientes
animales: (a) una anguila de 248g que nada a 35cm/s con una tasa metablica de
130cal/h; (b) un perico de 35g que vuela a 40km/h con una tasa metablica de
3675cal/h; (c) un caballo de 280kg que trota a 50km/h con una tasa metablica
de 3020kcal/h.
6. Una persona de 1, 5m2 de rea de superficie corporal, lleva un abrigo de 3cm
de grosor. Si su piel est a una temperatura de 34o C, su cuerpo puede perder
72Kcal/h por transferencia de calor por conduccin, cul es la menor temperatura exterior para que su abrigo resulte adecuado?, suponiendo que el exterior
del abrigo est a la misma temperatura del aire. El coeficiente de conductividad
trmica del abrigo es 105 Kcal/smK.
7. La piel de una persona tiene un rea total de 1, 7m2 de la cual slo 1, 5m2 tiene
que ver con la transferencia de calor por radiacin y por conveccin, tales como
aquellas entre los brazos y el cuerpo donde no hay transferencia de calor, siendo
la emisividad de todos los pigmentos de la piel aproximadamente 1. (a) Exprese
la constante de Stefan-Boltzmann en unidades de Kcal/m2 hK 4 . (b) Calcule la
energa que pierde por radiacin una persona desnuda, cuya temperatura en la
piel es de 32o C, cuando se expone al medio ambiente donde la temperatura del
aire es de 22o C. (c) Durante el metabolismo en el estado de reposo, se produce
una cantidad mnima de calor de 76Kcal/h.
8. Si se compara dos partes diferentes de piel en una persona, se observa que la tasa
de radiacin difiere en un 5 %. Cul es la diferencia de temperatura de ambas
partes de piel?
9. Una persona cuya temperatura corporal es 37o C, genera calor a un ritmo de
200Kcal/h cuando se expone a la temperatura del aire 20o C. Cunto calor se
produce por hora si el rea de la superficie corporal de la persona es 1m2 ?
10. Durante un da de intenso fro a 0o C, una persona gasta una parte de su energa
usada por el cuerpo para calentar el aire exhalado, suponiendo que las condiciones
respiratorias para actividades mnimas en 11 respiraciones por minuto equivale a
0,5 litros por respiracin. Calcule el calor perdido debido a la respiracin, siendo el
calor especfico a presin constante para el aire de 0, 24Kcal/Kg o C y la densidad
del aire 1, 29Kg/m3 .
11. Una persona de 60Kg de masa en estado de reposo durante un da clido produce
calor con una tasa metablica 1, 1W/Kg. Si la temperatura de su cuerpo es constante, (a) cul es la tasa de cambio de su energa interna?; (b) Cunta energa

3. Temperatura, Calor y Termodinmica

107

interna consumir en 8 horas?; (c) Si toda la energa procede del metabolismo


de hidratos de carbono, qu masa de hidratos de carbono consume?
12. Un adolescente de 40Kg en el estado de reposo tiene una tasa metablica basal
normal. (a) Qu volumen de oxgeno consume en 1 hora? (b) Si camina durante
una hora, cunto oxgeno consumir?
13. Una persona de 70Kg de masa consume 1 litro de oxgeno por minuto, (a) cul
es su tasa metablica? (b) Si la persona realiza trabajo con un rendimiento del
80 %, cul sera su potencia mecnica efectiva?
14. Un estudiante de 70Kg sale de su casa corriendo a su centro de estudio empleando
20 minutos en llegar a un ritmo de 820W . Si el rendimiento es del 20 % sabiendo
que slo consume hidratos de carbono, qu masa de stos alimentos gastar?
15. El rendimiento muscular a la temperatura del organismo es del 30 % aproximadamente. (a) Cul ser la temperatura en algunas zonas del msculo para que
funcione como mquina trmica? (b) Cul debe ser la temperatura ms baja?
(c) Explique si el msculo es o no es una mquina trmica.
16. Un colibr consume 50mW para revolotear en las flores, donde su tasa de consumo
de oxgeno medida experimentalmente en estado de reposo es 5 106 l/s y en
estado activo cuando revolotea es 35106 l/s. Cul es el rendimiento del colibr
cuando revolotea?

Resumen
El Calor es una forma de energa de la que estn dotados todos los cuerpos y que
aumenta o disminuye conforme gane o pierda energa trmica, si bien el cuerpo
no pierde nunca la totalidad de su calor por muy fro que llegue a estar.
Cuando se calienta un objeto las molculas que lo componen absorben energa
trmica, y esto hace que en el caso de los slidos las vibraciones de dichas molculas sean ms intensas, a diferencia de los lquidos y gases donde las molculas
se muevan con mayor velocidad; esto implica, que en los gases, se da un aumento
de la presin a volumen constante, o un aumento del volumen cuando la presin es fija. Asimismo, puede producirse el intercambio de energa trmica entre
dos cuerpos que no estn en contacto, pero que se encuentren a temperaturas
distintas.
La temperatura es la medida del grado de aumento o dismunucin de energa
trmica de un sistema, el cual est expuesto a la tranferencia de energa trmica,
por parte de otro sistema de mayor energa, ya sea por conduccin, por conveccin
o por radiacin.

3.7. Problemas Propuestos

108

La capacidad calorfica de una sustancia es el calor necesario para elevar, en una


unidad termomtrica, la temperatura de una unidad de masa de dicha sustancia.
C=

Q
T

La Ley Cero de la termodinmica dice, que si dos sistemas estn en equilibrio


trmico con un tercer sistema, entonces deben estar en equilibrio entre s.
La segunda Ley de la termodinmica dice, que si se permite que un sistema
interaccione y pase de un macroestado a otro, entonces, la variacin resultante
U puede escribirse en la forma:
U = W + Q
donde W es el trabajo macroscpico realizado sobre el sistema como resultado de
los cambios en los parmetros externos, si el trabajo es realizado por el sistema
entonces W es negativo. La magnitud Q se denomina calor absorbido por el
sistema.
La formulacin matemtica de la segunda ley, debida a Clausius, introduce una
nueva funcin de estado, la entropa, donde, un macroestado de un sistema en
equilibrio puede caracterizarse por una magnitud S (llamada entropa) que tiene
las siguientes propiedades:
1. En cualquier proceso infinitesimal cuasi-esttico en que el sistema absorbe
calor Q, su entropa varia en una cantidad:
S =

Q
T

en donde T es un parmetro caracterstico del macroestado de un sistema


y se denomina temperatura absoluta.
2. En cualquier proceso en el que un sistema trmicamente aislado cambia de
un macroestado a otro, su entropa tiende a aumentar, es decir:
S 0
Esta relacin es importante porque, primero, nos permite determinar deferencias de entropa mediante medidas del calor absorbido, segundo, porque
sirve para caracterizar la temperatura T de un sistema y tercero, porque
especfica el sentido en que tienden a evolucionar los sistemas que no estn
en equilibrio.

Bibliografa

[1] Kane. J. y Sternheim, M. 1992. Fsica. Edit. Reverte, S.A. Segunda Edicin.
Barcelona-Espaa.
[2] Frumento, A. 1995. Biofsica. Edit. Mosby/Doyma Libros. Tercera Edicin,
Barcelona-Espaa.
[3] Cromer, A. 1982. Fsica para las ciencias de la vida. Edit. Reverte, S.A. Segunda
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[4] Strother, G. 1981. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Edit. McGraw Hill
Latinoamrica, S.A. Segunda Edicin, Bogota-Colombia.
[5] MacDonald, S. y Burns, M. 1978. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Fondo
Educativo Interamericano, S.A. Bogota-Colombia.
[6] Quezada, E. y Aguilar, W. 1994. Fsica aplicada a las ciencias de la vida y la
salud. Concytec. Trujillo-Per.
[7] Reif. F. 1993. Fsica Estadstica. Edit. Revert, S.A. Segunda Edicin. Vol. 5.
Barcelona-Espaa
[14] Montoreano, R. 1994. Manual de Fisiologa y Biofsica para Estudiantes de Medicina. Universidad de Carabobo. Venezuela..

109

Unidad de Aprendizaje 4

Mecnica Respiratoria

ndice:
4.1 Introduccin
4.2 Ley de Dalton
4.3 Tensin Superficial Alveolar
4.4 Elasticidad Pulmonar
4.5 Capilaridad
4.6 Difusin
4.7 smosis y Presin Osmtica
4.8 Dispersiones Coloidales
4.9 cidos, Bases y sitemas Amortiguadores en la Sangre
4.10 Problemas Propuestos
Objetivo: Analizar los fenmenos Fsicos relacionados con la mecnica de
respiracin y sus efectos a nivel molecular, segn su dinmica fisiolgica.

4.1.

Introduccin

El ser humano mediante las fosas nasales inspira hacia los pulmones el aire de la
atmsfera (tropsfera) la cual est compuesta por:
Nitrgeno (N2 ) = 78, 08 %

111

4.1. Introduccin

112
Oxgeno (O2 ) = 20, 94 %
Dixido de carbono (CO2 ) = 0, 035 % y
Gases inertes (argn y nen) = 0, 93 %

El aire se inhala por la nariz, donde se calienta y humedece. Luego, pasa a la faringe,
sigue por la laringe y penetra en la traquea, tal como se muestra en la figura 4.1.
A la mitad de la altura del pecho, la traquea se divide en dos ramificaciones, llamadas

Figura 4.1: Mecnica Respiratoria: (a) vias respiratorias y (b) estructura interna de los pulmones
bronquios, que se subdividen dentro de los lbulos en otras ms pequeas llamados
bronquios secundarios, terciarios y, finalmente, en unos 250000 bronquiolos y stas a
su vez en conductos areos an ms pequeos. Al final de los bronquiolos se agrupan
en racimos de alvolos, pequeos sacos de aire considerados como la Unidad Funcional
del Pulmn, rodeados de capilares.
Cuando los alvolos se llenan con el aire inhalado, el oxgeno se difunde hacia la sangre
de los capilares, que es bombeada por el corazn hasta los tejidos del cuerpo, en este
proceso se utiliza el oxgeno por el cual se descompone la glucosa, que da como resultado
la liberacin de energa y la formacin de ATP, originando Dixido de Carbono y agua
como productos de desecho, difundindose desde la sangre a los pulmones, desde donde
es exhalado.
La respiracin consiste bsicamente en el intercambio de gases (O2 , CO2 ) entre las
clulas y la atmsfera y puede dividirse en:
Externa: Intercambio de gases (O2 y CO2 ) entre los pulmones y la sangre a nivel
pulmonar

4. Mecnica Respiratoria

113

Interna: Transporte de gases en la sangre, Intercambio tisular, Respiracin celular.


Fisiolgicamente, el pulmn est recubierto por una membrana serosa que presenta dos
hojas, una llamada pleura pulmonar o visceral, que se adhiere a los pulmones; la otra,
est separada de la pleura parietal (membrana similar situada en la pared de la cavidad
torcica) por un fluido lubricante que tapiza el interior de la cavidad torcica. Estas
dos capas se encuentran en contacto, deslizndose una sobre otra cuando tus pulmones
se dilatan o contraen. Entre ellas se encuentra la cavidad pleural (espacio virtual que
transmite al pulmn, la accin inspiratoria de los msculos respiratorios, diafragma y
accesorios, forzndolo a hincharse), que se encarga de almacenar una pequea cantidad
de lquido, cumpliendo una funcin lubricadora.
Pero la misin principal de la membrana pleural es evitar que los pulmones rocen
directamente con la pared interna de la cavidad torcica, manteniendo una presin
negativa que impide el colapso de los pulmones.

4.2.

Ley de Dalton

La ley de Dalton o ley de las presiones parciales, fue formulada en el ao 1803 por
el fsico, qumico y matemtico britnico John Dalton. La ley establece que la presin
de una mezcla de gases, que no reaccionan qumicamente entre ellos, es igual a la suma
de las presiones parciales que ejercera cada uno de ellos si slo uno ocupase todo el
volumen de la mezcla, sin cambiar la temperatura, determinando as una relacin entre
las presiones parciales y la presin total de una mezcla de gases.
PT otal =

n
X

pi = p1 + p2 + ... + pn

(4.1)

i=1

Esta ecuacin representa la presin parcial de cada componente en la mezcla, donde


cada presin es originada por ni moles del i-simo gas, obedeciendo as con la ley de
los gases ideales:
n
n
X
X
ni RT
(4.2)
PT otal =
pi =
V
i=1
i=1
donde: R = 8, 31Joule/molK, es la constante universal de los gases ideales, T la
temperatura y V el volumen.
Luego la presin parcial de cada componente de la mezcla de gases esta dada por:
pi = i PT otal

(4.3)

donde: i = ni /n se llama fraccin molar del gas.


Si tomamos como ejemplo el aire, entonces la presin total o presin atmosfrica ser:
Patm = pO2 + pN2 + pH2 O + pCO2 + ...

(4.4)

4.2. Ley de Dalton

114
en donde:
nO2 RT
= O2 Patm
V
nN2 RT
pN2 =
= N2 Patm
V
nH2 O RT
= H2 O Patm
pH 2 O =
V
nCO2 RT
pCO2 =
= CO2 Patm
V
..
.
pO2 =

Sumando, se tiene:
Patm = (nO2 + nN2 + nH2 O + nCO2 + . . .)

RT
V

Patm = (O2 + N2 + H2 O + CO2 + . . .)Patm


donde se cumple que:
O2 + N2 + H2 O + CO2 + . . . = 1
Ahora, si quisieramos calcular la presin parcial del oxgeno pO2 , tendriamos que relacionar:
nO ( RT )
nO
pO2
= Pn 2 V RT = Pn 2
Patm
i=1 ni
i=1 ni ( V )
entonces, se tiene que:

nO
pO2 = ( Pn 2
i=1

ni

)Patm = O2 Patm

donde: O2 es la fraccin molar del O2 en el aire, es decir:


O2 =

nO2 + nN2

nO2
+ nH2 O + nCO2 + . . .

Luego, la presin parcial del oxgeno en el aire es igual al valor de la presin atmosfrica
por la fraccin molar del oxgeno, lo mismo ocurrir si desea calcular las presiones
parciales de los otros componentes del aire. El aire espirado contiene vapor de agua
saturado a una presin parcial de Pv = 47mmHg a 37o C, al secar el aire a volumen
constante se elimina la Pv , reduciendo as la Patm , quedando la presin pulmonar como:
Ppulmonar = Patm Pv = (760 47)mmHg = 713mmHg
Ejemplo 01: El aire de los pulmones tiene una composicin diferente del aire atmosfrico, donde la presin parcial del dixido de carbono en el aire alveolar es 40mmHg.

4. Mecnica Respiratoria

115

Cul es el porcentaje de CO2 en el aire alveolar?


Solucin:
La presin parcial del CO2 en los alvolos se calcula mediante la siguiente expresin:
PCO2 = CO2 (Patm Pv )
despejando CO2 y reemplazando los datos del problema, tenemos:
CO2 =

4.3.

PCO2
40mmHg
=
= 5, 6 %
Patm Pv
(760 47)mmHg

Tensin Superficial Alveolar

Las molculas de un lquido se mantienen unidas por la accin de fuerzas atractivas


(fuerzas intermoleculares), llamadas fuerzas de cohesin, las molculas son ms atraidas hacia el lquido que hacia el aire, siendo el resultado una fuerza llamada tensin
superficial, que tiende a mantener unidas las molculas de la superficie, 4.2(a).

Figura 4.2: (a) Fuerzas de cohesin entre las molculas que conforman el lquido y (b) Tensin
superficial necesaria para estirar una pelcula
La tensin Superficial es la fuerza que acta tangencialmente por unidad de longitud
en el borde de una superficie libre de un lquido en equilibrio y que tiende a contraer
dicha superficie, se puede medir formando una pelcula de dos superficies sobre una
armadura de alambre como la que se muestra en la figura 4.2(b).
El trabajo necesario para estirar la pelcula esta dado por:
W = F.x
donde x es la longitud que se estira la pelcula, entonces el trabajo por rea est
dado por:
W
F.x
F
=
=
A
2(l.x)
2l

4.3. Tensin Superficial Alveolar

116

donde l es la longitud perpendicular a la fuerza F , luego, la tensin superficial est


dada por el trabajo realizado por unidad de rea para una sla superficie de la pelcula:
=

F
l

(4.5)

cuyas unidades se dan en N/m. La ecuacin 4.5, implica que el lquido tiene una
resistencia para disminuir su superficie.
En 1929 von Neergaard descubri que si se inflaba un pulmn con lquido la presin
que se necesitaba era mucho menor que cuando se utilizaba aire. Dedujo que esto
se deba a que el lquido suprima la interfase aire-lquido y eliminaba la fuerza de
tensin superficial, el cual es un determinante importante de la elasticidad pulmonar,
que no est ligado a elementos estructurales sino que es una fuerza fsica presente en la
superficie o interfase de contacto lquido-aire. Acta sobre las molculas superficiales
del lquido, atrayndolas entre s y hacia su centro geomtrico, lo que explica por qu
las gotas de agua o de mercurio tienden a la forma esfrica.
Cada alvolo est internamente cubierto de una pelcula de agua, la cual se comporta
como una burbuja, tal como se muestra en la figura 4.3, que por accin de la tensin
superficial en la interfase lquido-aire, tiende a achicarse y colapsar.

Figura 4.3: (a) Diferencia de presiones en una Superficie esfrica de lquido y (b) Fuerzas de cohesin
en las moleculas de la superficie esfrica

Segn la ley de Laplace, la presin necesaria para impedir el colapso de una burbuja
se describe con la siguiente ecuacin:
F
.lc
(2.r)
2
=
=
=
2
A
A
.r
r
2
P = Pi Po =
(4.6)
r
donde es la tensin superficial del lquido, para el agua es 0, 0727N/m y para la
sangre 0, 058N/m. Esta expresin se denomina ley de Laplace para una membrana
P = Pi Po =

4. Mecnica Respiratoria

117

esfrica. su nombre se debe al fsico y matemtico, marqus Pierre Simon de Laplace


(1747 1827). La ley implica que se necesita una mayor diferencia de presiones para
mantener hinchada una esfera pequea que una grande.
Esto significa que si aumenta la tensin superficial se favorece el colapso, necesitndose
mayor presin para impedirlo, mientras que si aumenta el radio, que tiene una relacin
inversa, disminuye la tendencia al colapso. Esto explica que, en alvolos bien inflados,
se necesite una pequea presin para impedir el colapso; en cambio, en los alvolos de
radio reducido, como sucede normalmente en el recin nacido y en los alvolos basales
del adulto o en algunas condiciones patolgicas (hipoventilacin, edema alveolar), la
presin positiva intraalveolar o negativa perialveolar necesaria para distender esos alvolos y mantenerlos distendidos es considerablemente mayor.
Los alvolos pulmonares son diminutas cavidades del orden de 102 cm de radio. La
presin que se produce en una inspiracin normal es aproximadamente de 3mmHg
bajo la presin atmosfrica (760mmHg), lo que permite que el aire llegue a ellos por
medio de los tubos bronquiales. Los alvolos estn recubiertos de un fluido de tejido
mucoso que tiene aproximadamente una tensin superficial de 0, 05N/m. Los bebes
recin nacidos tienen tan aplastados sus alvolos que se necesita una diferencia de presin de unos 30mmHg para inflarlos por primera vez, es decir, el esfuerzo que se hace
la primera vez para vencer la tensin superficial es suficientemente grande.
Se puede decir que la fuerza de tensin superficial es menor que la que se desarrolla en
una interface aire con el plasma. De esto podemos deducir la existencia, en los alvolos,
de unas clulas, los neumocitos tipo II, que secretan un agente tensoactivo, llamado
surfactante que modifica la tensin superficial alveolar.
El surfactante est constituido por fosfolpidos y proteinas segregados por las clulas
epiteliales tipo II de la pared alveolar, el principal fosfolpido que compone este sistema
es la dipalmitl-fosfatidilcolina. Las proteinas pertenecen a dos grupos de diferentes pesos moleculares, unas son hidrfobas y las otras hidrfilas que contribuyen a disponer
el principal componente tensioactivo del surfactante con sus grupos hidrfilos hacia la
pared alveolar (hipofase) y los hidrfobos hacia la fase gaseosa.
La presencia del surfactante hace que la tensin superficial de la pelcula acuosa de
la pared alveolar mida alrededor de 30N/m cuando el alvolo se halla distendido al
mximo y se reduce al expulsar el aire pulmonar hasta valores prximos a 1mN/m al
llegar a la capacidad funcional residual, a mayor concentracin de surfactante, menor
es la tensin superficial.
Si la tensin superficial es constante, la presin de equilibrio tiene que ser mayor en los
alvolos pequeos que en los grandes. Como los alvolos estn intercomunicados, los
ms pequeos se vaciaran en los mayores y un sistema con alvolos de distinto tamao sera inestable. Esto no sucede en la realidad y se debe justamente a la presencia
del surfactante alveolar. La masa o cantidad de surfactante permanece constante en el
alvolo, mas no su proporcin por unidad de superficie alveolar; es decir, su concentracin superficial cambia con el volumen.
Al expandirse el alvolo durante una inspiracin su rea se incrementa, pero al per-

4.4. Elasticidad Pulmonar

118

manecer constante la masa del surfactante, la concentracin superficial o cantidad del


mismo por unidad de rea alveolar se vuelve ms pequea; como resultado, incrementa
la tensin superficial. Lo contrario ocurre cuando el alvolo se contrae: disminuye su
rea y aumenta la concentracin superficial de surfactante, con lo cual se reduce la
tensin superficial.
Ejemplo 02: La tensin superficial del fluido que reviste a los alvolos es 0, 04N/m.
Calcule la presin dentro de un alvolo hinchado hasta un radio de 80m
Solucin:
La diferencia de presin entre el interior y exterior del alvolo esta dado por la ecuacin
4.6
2(4 102 N/m)
2
=
= 103 N/m2
P = Pi Po =
r
8 105 m
Luego, la presin dentro del alvolo es:
Pi = Po + 103 N/m2 = 1, 023 105 N/m2

4.4.

Elasticidad Pulmonar

1. Compliancia: La elasticidad pulmonar puede medirse en el pulmn aislado, inyectando aire por las vas areas y determinando los cambios de volumen V
provocados por incrementos de la presin transmural o transpulmonar Ptr , que
en este caso coincide con la alveolar.
Se define la compliancia o complacencia como el cociente entre el incremento de
volumen V y el de presin Ptr :
C=

V
Ptr

(4.7)

Como se puede observar, la compliancia disminuye al aumentar la presin, las


variaciones de volumen producidas por iguales incrementos de presin se hacen
ms pequeas a medida que sta aumenta.
Las compliancias de pulmn y trax se relacionan en paralelo:
1
1
1
=
+
C
Cpulmn Ctorax

(4.8)

hecho que explica el que a veces se use el inverso de la compliancia, o sea la


elastancia (E):
Ptr
E=
(4.9)
V
en este caso relacionada en serie:
E = Epulmn + Etorax

(4.10)

4. Mecnica Respiratoria

119

La Tensin Superficial disminuye la compliancia pulmonar, aqu es donde interviene el surfactante pulmonar, disminuyendo la tensin superficial la cual es su
funcin final. La compliancia puede cambiar tambin en diferentes estados patolgicos. Por ejemplo, en la fibrosis los pulmones se vuelven rgidos, haciendo
necesario una gran presin para mantener un volumen moderado. Tales pulmones
debern considerarse con mala compliancia.
Sin embargo, en el enfisema, donde muchas de las paredes alveolares se han perdido, los pulmones se vuelven ms flojos de tal manera que solo es necesaria una
pequea diferencia de presin para mantener un volumen alto. As, los pulmones
en el enfisema debern considerarse con compliancia alta.
Ejemplo 03: La dilatabilidad del trax humano, a partir del final de la espiracin
y hasta un valor inspiratorio de 2 litros es del orden de 0, 2l/cmH2 O. Calcule la
presin interna para incrementar el volumen del trax en 0, 2l.
Solucin:
La compliancia del trax esta dado por la ecuacin 4.7, donde P = Ppl Patm ,
siendo Ppl la presin intrapleural y Patm la presin atmosfrica.
C=

V
V
P =
P
C

reemplazando C = 0, 2l/cmH2 O y V = 0, 2l, se tiene:


P =

V
= 1cmH2 O = 0, 74mmHg
C

La presin intrapleural calculada es:


Ppl = Patm + P
Ppl = 760mmHg + 0, 74mmHg = 760, 74mmHg
2. Distensibilidad: Si se comparan las complacencias para el pulmn de un adulto
y el de un lactante, parecera que el pulmn del adulto es mucho ms distensible
que el del lactante. Pero si se tiene en cuenta que los volmenes de los pulmones
comparados son muy diferentes, entonces se corrige esto dividiendo la compliancia
C por la capacidad funcional residual CF R, obteniendo as la distensibilidad DS :
DS =

C
CF R

(4.11)

donde, La capacidad residual funcional (CF R) es el volumen de aire contenido


en los pulmones al final de una espiracin normal, cuando todos los msculos
respiratorios estn relajados. Fisiolgicamente, es el volumen pulmonar de mayor
importancia, dada su proximidad al rango normal del volumen corriente.

4.5. Capilaridad

120

Al nivel de la CF R, las fuerzas de retraccin elstica de la pared torxica, que


tienden a aumentar el volumen pulmonar, se hallan en equilibrio con las del
parnquima pulmonar, que tienden a reducirla. por lo tanto, podemos asegurar
que la ecuacin 4.11 nos muestra que el pulmn del lactante es ms distensible
que el del adulto

4.5.

Capilaridad

De todos los lquidos de importancia biolgica se considera que el agua tiene mayor tensin superficial, este hecho se puede explicar por la especial afinidad entre el
hidrgeno del agua y cualquier sustancia que contiene oxgeno. Ya que estas tienden a
formar enlaces puente de hidrgeno, enlaces especialmente fuertes entre las molculas,
que a su vez son la causa de muchas de las singulares propiedades de esta sustancia.
La capilaridad es una propiedad de los lquidos que depende de su tensin superficial,
la cual, a su vez, depende de la cohesin o fuerza intermolecular del lquido y que le
confiere la capacidad de subir o bajar por un tubo capilar, el cual es un tubo estrecho
de dimetro muy pequeo, cuya caracterstica es totalmente despreciable con aquellos
tubos de dimetro mayor, las molculas de agua al estar en contacto con las paredes
del tubo se extienden y adhieren a las molculas de la pared hasta llegar a un nivel
ms alto, tirando hacia arriba de la columna, tal como se muestra en la figura 4.4.

Figura 4.4: La capilaridad es: (a) Ascenso de un lquido y (b) Descenso de un lquido por las paredes
de un tubo de dimetro muy pequeo

Cuando un lquido sube por un tubo capilar, es debido a que la fuerza intermolecular
o cohesin intermolecular entre sus molculas es menor que la adhesin del lquido con
el material del tubo; es decir, es un lquido que moja. El lquido sigue subiendo hasta

4. Mecnica Respiratoria

121

que la tensin superficial es equilibrada por el peso del lquido que llena el tubo. ste
es el caso del agua, y esta propiedad es la que regula parcialmente su ascenso dentro
de las plantas, sin gastar energa para vencer la gravedad.
Sin embargo, cuando la cohesin entre las molculas de un lquido es ms potente que
la adhesin al capilar, como el caso del mercurio, la tensin superficial hace que el
lquido descienda a un nivel inferior y su superficie es convexa.
La capilaridad se manifiesta en el agua cuando un tubo capilar de vidrio se pone en
contacto con la superficie del agua, esta establece su ngulo de contacto con la pared del capilar. Se observa que la tensin superficial alrededor del permetro del tubo
produce una fuerza con una componente vertical causando que el agua suba dentro del
tubo hasta que el peso de la columna de agua equilibra la fuerza vertical generada por
la tensin superficial.
Comprobado lo anterior se pone en manifiesto la existencia de dos tipos de fuerza que
interactan entre s para lograr que el lquido hacienda hasta una cierta altura; una de
las fuerzas es denominada fuerza de adhesin, fuerza que la encontramos actuando a lo
largo de la superficie del tubo capilar, y que a su vez es considerada como la resultante
de las fuerzas que ejercen la superficie sobre las molculas del lquido, la otra fuerza
en mencin es denominada fuerza de cohesin, fuerza que mantiene unido al lquido,
considerada como la resultante de las fuerzas que las molculas del lquido se ejercen
entre s.
Entonces consideramos que una de las fuerzas acta ms que la otra para lograr que
el lquido ascienda, reconocemos as que la fuerza de adhesin acta ms que la fuerza
de cohesin permitindonos observar que el lquido asciende hasta una determinada
cierta altura.
El hecho que las fuerzas adhesivas en el agua sean mayores que las cohesivas, se manifiesta tambin en la formacin de un menisco cncavo (redondeado hacia abajo) en el
extremo de la columna. Cuando las fuerzas cohesivas son mayores que las adhesivas,
como en el caso del lquido mercurio, se forma un menisco convexo (redondeado hacia
arriba).
La componente vertical de la fuerza debida a la tensin superficial es:
F = F. cos = (2r) cos
dado que el peso de la columna de lquido es: F = mg, entonces se tiene que:
F = mg = V.g = (r2 h).g = (2r) cos
despejando h, se tiene:
h=

2 cos
gr

(4.12)

donde r es el radio del capilar, g es la aceleracin de la gravedad y es la densidad


del lquido. La ecuacin 4.12, se conoce como la ley de Jurin y define la altura que
alcanza un lquido cuando se equilibra con el peso de la columna del lquido y la fuerza

4.6. Difusin

122

de ascencin por capilaridad.


Para muchos organismos biolgicos la accin capilar y la tensin superficial son cuestiones de vida o muerte. En el caso de las plantas, el agua se filtra por el suelo hasta
las races de las plantas, utilizando diminutos canales entre las partculas del suelo,
transportando as el agua hasta las copas de los rboles va capilares. En el extremo
del sistema vascular de los humanos, la presin sangunea es muy baja y los capilares
son muy pequeos, entonces la accin capilar es la encargada de completar el flujo
sanguneo.
Ejemplo 04: El radio de un vaso sanguneo capilar es 2m. Calcule la longitud a la
que puede ascender la sangre en dicho vaso sanguneo si el ngulo de contacto es cero.
Solucin:
La longitud a la que puede ascender la sangre en el capilar est dado por la ecuacin
4.12:
2 cos
h=
gr
h=

4.6.

2(0, 058N/m) cos 0o


= 5, 64m
(1050Kg/m3 )(9, 8m/s)(2 106 m)

Difusin

Es el flujo neto de tomos desde una regin de concentraciones altas hacia una
regin de concentraciones ms bajas. La distancia media en que se difunden los tomos
aumenta con el tiempo, efectuando muchas colisiones a su paso y cambiando muchas
veces de direccin. En promedio, la distancia x aumenta desde el punto inicial, pero
muy lentamente comparado con el nmero de pasos Np . Cuando se aplican mtodos
estadsticos a dicho camino se comprueba que x aumenta como la raz cuadrada del
nmero de pasos, es decir, x2 Np . Dado que el nmero de pasos es proporcional al
tiempo, entonces: x2 t.
Este resultado nos lleva a escribir una ecuacin para el desplazamiento cuadrtico
medio x2cm en una direccin:
x2cm = 2Dt
(4.13)
donde D se denomina constante de difusin y depende de la naturaleza del tomo o
molcula que se difunde y del disolvente o medio, tal como se muestra en el cuadro
4.1.
Ley de Fick: La rapidez de difusin por unidad de rea de seccin transversal en
una direccin determinada es proporcional al cambio de la concentracin del soluto en
esa direccin.

4. Mecnica Respiratoria

123

Cuadro 4.1: Valores tpicos de la constante de difusin D a 20o C = 293o K


Molecula
Hidrgeno(H2 )
Oxgeno (O2 )
Oxgeno (O2 )
Glucosa (C6 H12 O6 )
Hemoglobina
ADN

Disolvente
D(m2 /s)
Aire
6, 4 105
Aire
1, 8 105
Agua
1, 0 109
Agua
6, 7 1010
Agua
6, 9 1011
Agua
1, 3 1012

La ecuacin para esta ley es:


C
m
= DA
(4.14)
t
x
donde m/t es la masa del soluto que se difunde a lo largo de esa direccin por
unidad de tiempo, A es el rea de la seccin transversal, D es el coeficiente de difusin
y C/x es el gradiente de concentracin, si la concentracin vara de C1 a un valor
menor C2 en una pequea longitud x.
Los valores tpicos de la constante de difusin D para las molculas de importancia
biolgica que se difunden a travs del agua, a temperatura ambiente, oscilan entre 1
y 100 1011 m2 /s, siendo el intervalo de pesos moleculares correspondiente de 104 ,
aproximadamente. La constante de difusin est relacionada con la temperatura T y
la viscosidad del lquido por la ecuacin:
T
(4.15)
D=
6a
donde a es el radio de la partcula de soluto (supuestamente esfrica), y es la constante de Boltzmann.
Ejemplo 05: El radio de un alvolo pulmonar es 104 m, donde la membrana que envuelve estos alvolos y separa el espacio ocupado por el aire de los capilares sanguneos
tiene un grosor de 25m. Sabiendo que los capilares tienen un radio de 5m, (a) calcule
el tiempo necesario para que el O2 se difunda desde el centro de un alvolo hasta el
centro de un capilar, suponiendo que el O2 se difunde a travs de las membranas y de
la sangre como lo hace en el agua. (b) Comparar el resultado con el tiempo en que la
sangre tarda en recorrer un alvolo el cual es de 0,1s.
Solucin:
(a) Los coeficientes de difusin del O2 se obtienen del cuadro 4.1, a partir de ello,
calculemos los tiempos de difusin del O2 a travs del alvolo, membrana y capilar
mediante la ecuacin 4.13:
x2
x2cm = 2Dt t = cm
2D

4.7. smosis Y Presin Osmtica

124
Tiempo de difusin del O2 en el alvolo

x2a
(104 m)2
ta =
=
2Da
2(1, 8 105 m2 /s)
ta = 2, 77 104 s
Tiempo de difusin del O2 en la membrana
tm =

x2m
(0, 25 104 m)2
=
2Dm
2(1, 0 109 m2 /s)
tm = 03125s

Tiempo de difusin del O2 en el capilar


tc =

x2c
(5 106 m)2
=
2Dc
2(1, 0 109 m2 /s)
tc = 0, 0125s

El tiempo promedio total de difusin del O2 es:


t = ta + tm + tc
t = 2, 77 104 s + 03125s + 0, 0125s = 0, 3253s
(b) Si comparamos el resultado del apartado (a) con el tiempo que la sangre tarda en
recorrer un alvolo ts = 0, 10s, tenemos:
t
0, 3253
= 3, 253
=
ts
0, 10
es decir, que: t 3ts

4.7.

smosis Y Presin Osmtica

smosis: Proviene de osmo que significa empujar y sis que significa proceso.
Cuando una sustancia se disuelve en un lquido, las molculas de la sustancia se llaman
soluto y son las que se dispersan uniformemente por todo el lquido llamado disolvente,
dando lugar a una mezcla resultante de nombre disolucin, cuya concentracin molar
c, es el nmero de moles de soluto n por unidad de volumen del disolvente. As, si
se disuelven n moles de soluto en un volumen V de disolvente, la concentracin de la
disolucin es:
n
c=
(4.16)
V

4. Mecnica Respiratoria

125

Figura 4.5: El proceso de smosis ocurre cuando se tiene 2 compartimientos que contienen soluciones
de diferente concentracin separadas por una membrana semipermeable
Las molculas del soluto se mueven al azar en el disolvente, distribuyendose uniformemente por todo el disolvente, lo mismo que un gas llena el volumen disponible.
Esto aparece ilustrado en la figura 4.5, el cual consiste en el paso de las molculas de
agua a travs de la membrana semipermeable desde el compartimiento diluido hacia
el compartimiento concentrado. Provocando por supuesto, que el nivel de la solucin
sea empujado. Por lo tanto, existe un flujo neto de agua en la disolucin que da lugar
a que el nivel del lquido suba en el compartimiento de la derecha y baje en el de la
izquierda. Luego, podemos definir smosis como la difusin del agua a travs de una
membrana semipermeable desde una regin de baja concentracin hasta otra de alta
concentracin.
Como la membrana plasmtica es una membrana semipermeable, la smosis es un
proceso siempre presente en las clulas dado que la membrana celular permite el paso
de molculas de agua e impide el paso de las molculas ms grandes como todas las
pequeas molculas orgnicas y las gigantescas macromolculas de los cidos nucleicos
y de las protenas. En general, hay tres situaciones de acuerdo a la concentracin de la
solucin que rodea a las clulas:
Medio Hipotnico (hipo = menos): El lquido extracelular est menos concentrado
que el citoplasma, por tanto, el agua se mete a la clula y la infla.
Medio Isotnico (iso = igual): El medio extracelular est igual de concentrado
que el citoplasma. Por tanto no hay una entrada ni salida neta de agua a la clula.
Medio Hipertnico (hiper = mayor). El lquido extracelular est ms concentrado
que el citoplasma. De ah que el agua salga de la clula y se deshidrate.

126

4.7. smosis Y Presin Osmtica

Figura 4.6: (a) Medio Hipotnico (b) Medio Isotnico (c)Medio Hipertnico

La figura 4.6, muestra la representacin de tres situaciones con eritrocitos (clulas


sanguneas rojas), clulas sin pared celular. Si los lquidos extracelulares aumentan su
concentracin de solutos, se hara hipertnica respecto a las clulas, como consecuencia
se originan prdida de agua y deshidratacin (plasmlisis).
De igual forma, si los lquidos extracelulares se diluyen, se hacen hipotnicos respecto
a las clulas. El agua tiende a pasar al protoplasma y las clulas se hinchan y se vuelven turgentes, pudiendo estallar (en el caso de clulas vegetales la pared de celulosa lo
impedira), por un proceso de turgescencia. En el caso de los eritrocitos sanguneos la
plasmlisis se denomina crenacin y la turgescencia el de hemlisis.
PRESIN OSMTICA: Puede definirse como la presin que se debe aplicar a
una solucin para detener el flujo neto de disolvente a travs de una membrana semipermeable.
En otras palabras, es la presin extra que se debe aplicar para detener el flujo de agua
hacia la disolucin. Si suponemos que el flujo neto de agua a travs de la membrana
semipermeable se detiene cuando son iguales las presiones del agua, y que el soluto obedece la ley de los gases ideales ya que raramente chocan las unas con las otras, aunque
se hallan constantemente en colisin con molculas de agua, las cuales se comportan

4. Mecnica Respiratoria

127

como molculas no interactivas, entonces se tiene:


Pos =

nRT
V

donde n es el nmero de moles de soluto y V es el volumen de fluido. Por lo que


aveces resulta conveniente escribir la ecuacin de la presin osmtica en funcin de la
concentracin del soluto dada por la ecuacin 4.16, luego se tiene que:
Pos = cRT

(4.17)

La presin osmtica es una de las cuatro propiedades coligativas de las soluciones (dependen del nmero de partculas en disolucin, sin importar su naturaleza). Se trata de
una de las caractersticas principales a tener en cuenta en las relaciones de los lquidos
que constituyen el medio interno de los seres vivos, ya que la membrana plasmtica
regula la entrada y salida de soluto al medio extracelular que la rodea, ejerciendo una
barrera de control.
Ejemplo 06: La concentracin de hemoglobina en el interior de un glbulo rojo que
est en la sangre es 10mol/m3 . Si sumergimos al glbulo rojo en agua destilada que
est a una temperatura de 27o C, entonces cul ser la presin osmtica en el interior
del glbulo rojo?
Solucin:
Dado que la temperatura est en grados celsius hay que convertirla en grados Kelvin,
donde T = 21+273 = 300K, y R = 8, 31J/mol.K, reemplzando los datos del problema
en la ecuacin 4.17, se tiene:
Pos = cRT = (10mol/m3 )(8, 31J/mol.K)(300K)
Pos = 24930M/m2
Por lo tanto, los glbulos rojos explotarn cuando se sumergen en agua destilada.

4.8.

Dispersiones Coloidales

El nombre de coloide proviene de la raz griega kolas que significa que puede
pegarse. Este nombre hace referencia a una de las principales propiedades de los coloides: su tendencia espontnea a agregar o formar cogulos. Es un sistema fisicoqumico
formado por dos fases de sistema coloidal, donde se puede distinguir, la fase dispersa,
que es la fase que forman las partculas y el medio dispersante, que es el medio en el
cual las partculas se hallan dispersas, ste ltimo puede ser lquido, slido o gaseoso,
al igual que la fase dispersa que tambin puede ser lquida, slida o gaseosa.
De acuerdo a las fases que componen el coloide, se pueden distinguir distintos tipos,

4.8. Dispersiones Coloidales

128

Cuadro 4.2: Fases de un sistema coloidal


Fase Dispersa Fase Disersante Nombre
Ejemplo
Slido
Lquido
Gel o Sol Gelatina
Slido
Gas
Aerosol
Humo
Lquido
Lquido
Emulsin
Crema
Lquido
Gas
Aerosol
Niebla
Lquido
Lquido
Slido
Emulsin Manteca
Slida
Gas
Slido
Espuma
Esponja
Slida
Gas
Lquido
Espuma Crema de
Slida
Afeitar
Gas
Gas
Mezcla
Aire

tal como se muestra en el cuadro 4.2.


Clasificacin:
1. Coloides Orgnicos: Son coloides moleculares producidos naturalmente en reacciones bioqumicas, menos sencillas, que en su mayora son liofbicos, debido a
que las sustancias son insolubles en agua. Algunas de estas sustancias se disuelven en cidos pero en tales soluciones cambian qumicamente por completo dando
lugar a la formacin de soluciones verdaderas en lugar de soluciones coloidales y
estas ultimas pueden ser obtenidas por mtodos de condensacin o dispersin.
2. Coloides Esfricos y Laminares: Los coloides esfricos tienen partculas globulares
ms o menos compacta, mientras que los coloides lineales poseen unidades largas
y fibrosas.
La forma de las partculas coloidales influyen su comportamiento aunque solo
pueden determinarse de manera aproximada, en la mayora de los casos puede
ser muy compleja. Como primera aproximacin se puede reducir a formas relativamente sencillas como la esfera que adems representa muchos casos reales. Es
la forma que adquieren las partculas esencialmente fluidas, como las gotitas de
un lquido dispersas en otro para formar una emulsin.
3. Coloides Moleculares y Miselares: Las partculas de los coloides moleculares son
macromolculas sencillas y su estructura es esencialmente la misma que la de
estructuras de pequeas molculas, los tomos sern unidos por ligaduras qumicas verdaderas, a estos coloides moleculares se los llama verdaderos. A este

4. Mecnica Respiratoria

129

grupo de coloides moleculares pertenece la mayora de los coloides orgnicos de


nitrocelulosa, almidn, cloruro de polivinilo, caucho. Los esferocoloides tambin
pueden se moleculares.
La estructura de los coloides micelares es distinta, las partculas de estos no
son molculas, sino conglomerados de muchas molculas pequeas o grupos de
tomos que son mantenidos juntos por valencias secundarias o por fuerzas de
cohesin o de Van der Walls. Muchos coloides inorgnicos, emulsiones, jabones y
detergentes, forman coloides micelares.
4. Coloides Liofbicos: Significa no gustar de o temer a un lquido; en los soles liofbicos no hay afinidad entre las partculas y el solvente, la estabilidad de estos
depende principalmente de la carga de las partculas. Si el agua es solvente, se
utiliza el nombre hidrfobo.
Este tipo de coloides se caracteriza por presentar: baja estabilidad hacia la floculacin por electrolitos, su visibilidad en el microscopio es buena y presentan una
muy pequea presin osmtica. Algunos ejemplos de estos coloides son: Au, Ag,
AgCl y algunas emulsiones.
5. Coloides Lioflicos: Significa gustar de un lquido, en este tipo de coloides hay
interaccin entre las partculas y el solvente. Este tipo de soles es mucho ms
estable que los soles liofbicos. Para el caso de los soles en agua se utilizar el
termino hidrofilito.
Este tipo de coloides se caracteriza por presentar: alta estabilidad hacia la floculacin por electrolitos, su visibilidad en el microscopio es mala y presenta una
considerable presin osmtica. Algunos ejemplos de estos coloides son: albmina,
glucgeno, hule y acido silito.
La mayora de los coloides inorgnicos son hidrofbitos, mientras que la mayora
de los coloides orgnicos son lioflicos.
Caractersticas:
1. Tixotropismo: Es la transformacin de gel a sol y viceversa, por agitacin mecnica.
2. Coacervacin: La carga elctrica de las partculas coloidales puede ser neutralizada por la adicin de una sustancia ionizable adecuada, y el coloide puede ser
precipitado por aglomeracin de sus partculas.
3. Precipitacin: Tambin denominada sedimentacin, se produce por la agrupacin
de las micelas, que reunidas en partculas de mayor tamao, pierden estabilidad
y van al fondo del recipiente. Este proceso es reversible, ya que por agitacin
pueden suspenderse nuevamente las partculas.

130

4.8. Dispersiones Coloidales

4. Coagulacin: La fase dispersa del coloide se rene en grumos ms o menos voluminosos, los que ya no pueden volver a disgregarse por agitacin, constituyendo
un proceso irreversible.
5. Movimientos Brownianos: Las micelas de una dispersin coloidal presentan incesantes movimientos, lo que es debido al bombardeo o choque de las molculas
del solvente contra las micelas, imprimiendo a stas una trayectoria zigzagueante.
6. Dializacin: Los coloides no son capaces de atravesar las membranas permeables. En cambio, las soluciones verdaderas pueden trasportarse a travs de la
membrana, propiedad que se aprovecha para separar coloides y cristaloides.
7. Presin onctica: En el tema soluciones se ha visto lo que es presin osmtica,
el solvente es capaz de atravesar una membrana impulsado por un gradiente de
presin de vapor. Las micelas de ciertos coloides (coloides lifilos) poseen una
avidez marcada por el solvente, lo que determina una presin de retencin sobre
la fase dispersante, que se denomina presin onctica. Luego, las micelas de los
coloides hidrfilos retienen el solvente en funcin de dos procesos: smosis y ncosis, que son fsicamente diferentes, pero confluyen a un mismo fin.
El plasma sanguneo, adems de su presin osmtica, presenta una presin onctica, llamada presin coloidosmtica, y que es aproximadamente 1/200 de la
presin total. Su valor es de 25 a 35mmHg y se debe fundamentalmente a la albmina (la del fibringeno no es mensurable). De ah la importancia de mantener
constante el contenido proteico sanguneo, ya que su disminucin (hipoproteinemia) puede alterar la capacidad de retencin de agua por parte del plasma,
acumulndose en el medio extracelular (edema).
Dilisis: Es una alternativa de tratamiento cuando el deterioro de la funcin renal
se hace irreversible; la misma puede ser de dos tipos: dilisis peritoneal y hemodilisis,
por ahora solo se enfocar esta ltima.
Al respecto Henrick (2001) afirma que la dilisis es el proceso de separacin de los elementos presentes en la solucin por difusin a travs de una membrana semipermeable,
por lo que en la hemodilisis la sangre es extrada del paciente a travs de un acceso
vascular apropiado y bombeada a la unidad de membrana o dializador, donde la sangre se pone en contacto con el dializado (mezcla de agua generalmente purificada por
smosis inversa o desionizacin y un concentrado de electrolitos), el cual se encuentra
bajo presin negativa en relacin con el comportamiento de la sangre. El gradiente de
presin hidrulica permite la ultrafiltracin del exceso de lquido a travs de la membrana.
El rin artificial, es el aparato desarrollado y perfeccionado por los avances tecnolgicos, que se utiliza para llevar a cabo ste proceso. Este consta de dos compartimentos:
uno sanguneo y otro de lquido de dilisis o hidrulico, la sangre en el circuito extracorpreo es impulsada mediante una bomba de rodillos, controlada por el monitor que

4. Mecnica Respiratoria

131

se detiene ante cualquier alteracin detectada en el circuito.


El circuito hidrulico es controlado por el monitor en su composicin, flujo, presiones o
prdidas accidentales de sangre, al detectar cualquier anormalidad automticamente lo
colocar en posicin operativa de cortocircuito (Bypass) cesando el paso del dializado
por el dializador y desechando el lquido de dilisis.
El agua utilizada en el rin artificial proviene de una planta de tratamiento donde el
agua es sometida, primero a un pretratamiento; el cual consta de varias etapas:
Filtros de sedimentacin (arena-antracita): extraen partculas en suspensin (iguales o superiores a 40m), deben lavarse diariamente a contracorriente.
Desendurecedores (ablandadores o suavizadores): elimina el calcio, el magnesio y
otros cationes polivalentes intercambindolos por iones sodio.
El Filtro de carbn activado, absorbe la mayora de las materias orgnicas: cloro,
cloraminas, pirgenos y endotoxinas. Luego del pretratamiento contina la Osmosis
inversa; a travs de este sistema la eliminacin de los contaminantes se genera al quedar
estos retenidos en una membrana semipermeable por la que pasa el agua, impedida por
una bomba de presin, utilizando una solucin de sales minerales y agua pura que se
ponen en contacto a travs de una membrana semipermeable, la cual permite el paso
de agua que retienen el 90 % al 99 % de alimentos minerales, 95 % al 99 % elementos
orgnicos y el 100 % de materiales coloidales.

4.9.

cidos, Bases y Sistemas Amortiguadores en la


Sangre

pH en la Sangre
En 1909, el Bioqumico dans Soren Poer Lauritz Sorensen defini el potencial
hidrgeno (pH) como el logartmo negativo de la concentracin molar (ms exactamente
de la actividad molar) de los iones hidrgeno. Esto es:
pH = lg[H + ]

(4.18)

El logaritmo negativo proporciona un nmero positivo para el pH, adems el trmino


[H + ] corresponde a la parte numrica de la expresin para la concentracin del in
hidrgeno.
La figura 4.7, muestra la escala de pH para diferentes sustancias, donde debemos
resaltar que el pH de la sangre humana debe ser ligeramente alcalino (7, 35 a 7, 45).
Por debajo o por arriba de este rango comienzan los problemas o las enfermedades. Un

132

4.9. cidos, Bases y Sistemas Amortiguadores en la Sangre

Figura 4.7: Escala de pH, para diferentes sustancias


pH de 7, 0 es neutral. Un pH por debajo de 7, 0 es cido. Un pH por encima de 7, 0 es
alcalino.
Debido a que el pH slo es una manera de expresar la concentracin del in hidrgeno,
las disoluciones cidas y bsicas (25 C), pueden identificarse por sus valores de pH
como sigue:
Disoluciones cidas: [H + ] > 1, 0 107 M, pH < 7, 00
Disoluciones bsicas: [H + ] < 1, 0 107 M, pH > 7, 00
Disoluciones neutras: [H + ] = 1, 0 107 M, pH = 7, 00
donde se observa que el pH aumenta a medida que el [H + ] disminuye.
Un exceso de acidez produce, disminucin de la capacidad del organismo para absorber
minerales y otros nutrientes, disminucin de la produccin de energa en las clulas,
disminucin de su capacidad para reparar clulas daadas, disminucin de su capacidad
para desintoxicar metales pesados y la persona se hace susceptible a la fatiga y a la
enfermedad.

cidos y Bases
De acuerdo con la teora clsica de la ionizacin electroltica desarrollada por Arrenhius, los electrolitos disueltos en agua, se disocian directamente en partculas cargadas
(positivas y negativas) llamadas iones.
Para Qumica Analtica, son de gran inters aquellos electrolitos cuyos iones provocan
que la disolucin sea cida bsica. De acuerdo con la misma teora, los iones que
dan origen al comportamiento cido son los protones y los iones hidrxido provocan
el comportamiento alcalino. Por lo tanto, cidos son los electrolitos que en disolucin
acuosa liberan iones hidrgeno, y bases son los que liberan iones hidrxido.
El equilibrio cido-base se puede representar por medio de las ecuaciones siguientes:
cido
anin + H +

4. Mecnica Respiratoria

133
Base
catin + OH

De acuerdo con lo expuesto, la disociacin de un cido consiste en la transferencia de


un protn, mientras que la otra sustancia, el agua, lo toma. este hecho es el fundamento
de la clasificacin de Bronsted, segn la cual los conceptos de cido y base obedecen a
las siguientes definiciones:
1. Se llama cido a toda especie qumica que puede donar protones a otra especie,
es decir que un cido es un dador de protones.
2. Se denomina base a toda especie qumica que puede recibir protones de otra
especie, es decir que una base es un aceptador de protones.

Sistemas Amortiguadores de la Sangre


Un Amortiguador qumico, tambin conocido con el nombre de Buffer o Tampn,
es una sustancia o conjunto de ellas, capaces de resistir, mejor que el agua, un cambio
de pH debido al agregado de un cido o una base. Un amortiguador deber actuar,
entonces, impidiendo que los iones de H + queden libres, subtrayndolos de la solucin.
Cmo se puede lograr esto?, que pasara si, por alguna razn, un cido fuerte se
convierte en un cido dbil?
Entonces se liberaran menos iones de H + y el cambio de pH sera menor, pues ese es
efectivamente el papel de los buffers, donde por lo general, en la sangre y los lquidos
corporales hay amortiguadores formados por un par de molculas, nos referimos a un
cido dbil y su base conjugada.
Qu es una base conjugada? Es una molcula que difiere del cido en un protn, as
pues, el cido carbnico y el bicarbonato, son pares de cido-base conjugados, ya que
ambos difieren en un protn.
La aplicacin ms importante de esta teora de los amortiguadores es, para los fisilogos, el estudio de la regulacin del equilibrio cido-base.
Los amortiguadores (tambin llamados disoluciones amortiguadoras, sistemas tampn
o buffers) son aquellas disoluciones cuya concentracin de protones apenas vara al
aadir cidos o bases fuertes. Para dar una idea de la importancia de los amortiguadores de la sangre, recordemos que la concentracin de hidrogeniones del agua pura
experimenta una elevacin inmediata cuando se aade una mnima cantidad de un
cido cualquiera, y crece paralelamente a la cantidad de cido aadido.
No ocurre as en la sangre, que admite cantidades del mismo cido, notablemente mayores, sin que la concentracin de hidrogeniones aumente de una manera apreciable.
Se llama amortiguador a toda sustancia capaz de unirse de manera reversible a los
iones H + . La frmula general de la reaccin de amortiguamiento es:
Amortiguador + H +
HAmortiguador

134

4.9. cidos, Bases y Sistemas Amortiguadores en la Sangre

En este ejemplo, un H + libre se combina con el amortiguador para formar un cido


dbil (HAmotiguador ) que puede permanecer como una molcula no disociada o volver a
disociarse en amortiguador y H + . Cuando aumenta la concentracin de iones H + , la
reaccin se desplaza hacia la derecha, con lo que se incrementa la cantidad de iones de
H + que son captados por el amortiguador, en tanto existan cantidades disponibles de
ste.
Por el contrario, cuando la concentracin de iones H + disminuye, la reaccin se desva
hacia la izquierda, liberando los iones de H + del amortiguador. De esta forma se consiguen contrarrestar los cambios de la concentracin de iones H + .
La importancia de los amortiguadores de los lquidos orgnicos se nota, si consideramos
la baja concentracin de iones de H + presentes en los lquidos orgnicos y la cantidad
relativamente grande de cidos que el organismo produce cada da.
Propiedades de los Amortiguadores:
1. El pH de una disolucin amortiguadora depende de la naturaleza del cido dbil
que la integra (de su pK), de modo que para cantidades equimoleculares de sal
y de cido, el pH es justamente el pK de este cido. Dicho de otra forma, se
puede definir el pK de un cido dbil como el pH del sistema amortiguador que
se obtiene cuando [sal] = [cido], donde:
pK = pH + pOH
adoptando las siguientes definiciones:
Se llama pK al logaritmo de la inversa del valor numrico del producto
inico del agua.
Se llama pOH al logaritmo de la inversa del valor numrico de la concentracin de iones oxhidrilo.
2. El pH de un sistema amortiguador depende de la proporcin relativa entre la sal
y el cido, pero no de las concentraciones absolutas de estos componentes. Por
ejemplo, un sistema amortiguador 2M en sal y 1M en cido, regula el mismo pH
que un sistema amortiguador 4M en sal y 2M en cido, debido a que la relacin
concentracin de sal y concentracin de cido son iguales.
3. La modificacin del pH, en una solucin amortiguadora, resulta exigua hasta
que uno de los componentes est prximo a agotarse, debido a que el pH vara
con el logaritmo del cociente concentracin de sal y concentracin de cido. Este
cociente es afectado por la adicin de cido o base fuerte, pero el valor logartmico
de la relacin concentracin de sal y concentracin de cido vara muy poco.
Amortiguadores Fisiolgicos: La concentracin de protones es una de las constantes del medio interno que se mantiene dentro de lmites muy estrechos, porque los

4. Mecnica Respiratoria

135

cambios del pH provocan graves trastornos en el metabolismo. Para controlar el equilibrio cido-base del medio interno, los seres vivos disponen de un conjunto de sistemas
amortiguadores: los amortiguadores fisiolgicos.
Podemos clasificar los amortiguadores fisiolgicos en dos grupos:
1. Los amortiguadores inorgnicos: estn el sistema fosfato monocido/dicido y el
sistema cido carbnico/bicarbonato.
2. Los amortiguadores orgnicos: se encuentran los aminocidos, protenas y el sistema hemoglobina reducida/oxihemoglobinato.
Los analizaremos uno por uno:
1. Bicarbonato: El sistema HCO3 /H2 CO3 tiene un pK de 6, 1, por lo que, al pH
sanguneo de 7, 4, estara lejos de la zona de mxima capacidad buffer y sera
poco til como amortiguador qumico. Sin embargo, opera con gran eficiencia
para lograr que el CO2 sea transportado y liberado en los pulmones. Veamos
como esto contribuye a mantener constante los [H + ] en la sangre.
La ecuacin de Henderson-Hasselbalch para este sistema es:
pH = pK + log

Base conjugada
cido

pH = 6, 1 + log

[HCO3 ]
H2 CO3

Al pH sanguneo de 7, 4, la proporcin de B/A es de 20, de modo que hay una


concentracin de bicarbonato que es 20 veces superior a la del cido carbnico.
Por eso, no hay inconveniente en despreciar, para estos clculos, la concentracin
de H2 CO3 , de modo que el CO2 total (T CO2 ) se puede medir:
T CO2 = [CO2 (disuelto)] + [HCO3 ]
2. Hemoglobina Hb: La hemoglobina acta, a travs de su parte proteica, como un
buen sistema amortiguador de los cambios de pH de la sangre y eso se puede
verificar haciendo una Curva de Titulacin. Eso significa tomar una solucin
de Hb, e ir agregando cantidades conocidas de HCl o de N aOH y medir, al
mismo tiempo, el pH, que es la parte central, recta, de una curva de cido o base
agregada versus cambio de pH.
Qu podemos deducir de estas dos curvas?
Que la capacidad buffer es la misma para la Hb y para la HbO2 ya que la
pendiente es la misma.

136

4.9. cidos, Bases y Sistemas Amortiguadores en la Sangre


Que hay un cambio en el pH espontneo de la sangre, en el pH que tena
la sangre antes del agregado del cido o la base. Vayamos al punto 0 de
las abscisas y caminemos horizontalmente hasta encontrar la curva inferior
(HbO2 ), el pH es de 7,40. La misma condicin, (ningn agregado de cido
o base), pero en la curva 2 (Hb), corresponde a un pH de 7,68.
Que quiere decir esto? Que la oxihemoglobina, al perder el O2 y quedar
como Hb, ha tomado parte de los H + que estaban libres en el agua de la
solucin, por lo que la concentracin de H + en la solucin ha bajado y el
que estaba ocupado por el O2 puede ser ahora ocupado por el H + .
A la HbO2 se le puede agregar una cierta cantidad de cido sin que el pH
cambie, siempre que, al mismo tiempo, la HbO2 se convierta en Hb. Agreguemos cido y, al mismo tiempo, quitmosle a la Hb su oxgeno. A travs
de la lnea vertical llegamos al punto C. Qu ocurri? Que se pudieron
agregar 0, 7mmol de H + a un milimol de HbO2 sin que el pH de la solucin
cambie.

3. Protenas: Las protenas plasmticas actan, frente a una carga cida, como un
sistema amortiguador, principalmente por la reaccin, tal como se muestra en la
figura 4.8.
Si queremos ubicarlo como par amortiguador, la forma (1) seria la base conjugada

Figura 4.8: Reaccin Qumica de un sistema amortiguador


(Pr-) y la forma (2) el cido dbil (HPr). La ecuacin de Henderson-Hasselbalch
quedara:
[P r ]
pH = pK + log
[HP r]
Por los distintos tipos de protenas que hay en plasma es muy difcil dar un
valor nico de pK. Como sistema amortiguador, las protenas ocupan un lugar
intermedio, en importancia, entre el bicarbonato y la hemoglobina.

4. Mecnica Respiratoria

137

4. Fosfato: Los fosfatos tienen un muy escaso papel como amortiguadores en la


sangre. Son importantes, sin embargo, como amortiguadores intracelulares, por
la abundancia de fosfatos orgnicos en este compartimiento. Como veremos ms
adelante, cumplen una funcin muy importante como buffers de la orina.
Ejemplo 07: Para demostrar el cambio de afinidad de la hemoglobina por el H + al
perder su O2 se puede decir (seale las opciones correctas, hay ms de una)
a) Al pasar de HbO2 a Hb se pueden agregar 0, 7mmol de H + por cada mmol de
Hb sin que el pH cambie.
b) Al pasar de HbO2 a Hb el pH de la sangre pasa de 7,40 a 7,68.
c) Al pasar de Hb a HbO2 se debe agregar 0, 7mmol de H + por cada mmol de Hb
para que el pH se mantenga en 7,40.
d) Al pasar de HbO2 a Hb debe agregarse 0, 7mmol de H + por cada mmol de Hb
para que el pH se mantenga en 7,40.
e) Al pasar de Hb a HbO2 el pH espontneo de la sangre pasa de 7,40 a 7,68.
Respuesta: a); b); c)
Ejemplo 08: Una persona sana tiene un Gasto cardaco de 120ml/min y una concentracin de HCO3 en plasma de 24mmol/l. En orina no se encuentra bicarbonato,
por lo que se calcula que se ha secretado, a nivel tubular, una cantidad de H + igual a
(seale la alternativa correcta)
a) 2,48 mmol/da
b) 24 mmol/da
c) 42 mmol/da
d) 4050 mmol/da
e) 4147 mmol/da
Respuesta: e)
Ejemplo 09: Un aumento de los aniones no medidos (brecha de los aniones) se debe:
(seale la alternativa correcta)
a) Entrada excesiva de HCO3 a la sangre

138

4.9. cidos, Bases y Sistemas Amortiguadores en la Sangre

b) Aumento de la frecuencia respiratoria


c) Entrada de H + no acompaados por Cl
d) Una acidosis respiratoria
e) Una hiponatremia de cualquier causa.
Respuesta: c)

Preguntas de Anlisis
1. Explique el procedimiento fsico en la mecnica respiratoria durante la inspiracin
y espiracin en una persona.
2. Explique la influencia de la ley de Dalton de las presiones parciales en el aire
respirado por una persona.
3. Se cree que las presiones negativas debido a las fuerzas de cohesin de las molculas de agua son las responsables del ascenso de la savia hasta las copas de los
rboles. D una explicacin coherente de presiones negativas?
4. A qu se denomina compliancia?
5. A qu se denomina smosis?
6. Explique detalladamente la relacin que existe entre osmolaridad y smosis.
7. Explique, Cmo es que se da el proceso de dilisis?
8. Por qu la smosis es de fundamental importancia en el estudio de procesos
biolgicos?
9. Qu es presin osmtica?
10. De acuerdo a la concentracin de la solucin que rodea a las clulas hay tres
situaciones, Explique cules son?
11. Qu describe la ley de Laplace a travs de una membrana alveolar?
12. Se puede decir que la fuerza de tensin superficial es menor que la que se desarrolla en una interface aire con el plasma. De esto podemos deducir la existencia,
en los alvolos, de unas clulas, los neumocitos tipo II, que secretan un agente
tensioactivo, donde la tensin superficial en las paredes de los alvolos es regulado
por ste agente tensioactivo, cmo se llama dicho agente tensioactivo?

4. Mecnica Respiratoria

139

13. A quin corresponde la siguiente definicin?, El ascenso o descenso del flujo


sanguneo (lquido) por las paredes de un conducto venoso (tubo) de dimetro
muy pequeo sumergido en dicho flujo sanguneo.
14. En el organismo los productos de desecho del metabolismo son eliminados de la
sangre por smosis en los riones, proceso conocido como dilisis, explique dicho
proceso?
15. Cuntas clases de coloide hay y cul es su diferencia?
16. Describa las caractersticas de las dispersiones coloidales.
17. cul es la diferencia entre un estado base y un estado cido?
18. Qu funcin cumplen los sistemas amortiguadores en la sangre?
19. Cul es la diferencia entre un amortiguador inorgnico y un amortiguador orgnico?
20. Describa las propiedades de un amortiguador.
21. Los pequeos saquitos de aire de los pulmones, los alvolos, se expansionan y
contraen unas 15000 veces al da en un adulto normal, a travs de la membrana
de los alvolos se produce el intercambio de oxgeno y de dixido de carbono, a
qu se debe la tensin en las paredes de los alvolos?
22. En los alvolos, durante la espiracin la presin pleural aumenta, por lo cual P
disminuye, Qu sucede con el radio y qu pasa con los alvolos?

4.10.

Problemas Propuestos

1. Si la tensin superficial alveolar fuera constante, entonces la ecuacin r(Pi


Pe ) = rP = 2 no se cumplir y los alvolos aumentaran de tamao hasta
romperse, ya que la fuerza debido a la diferencia de presiones excedera a la
fuerza debido a la pared. cmo la naturaleza resuelve este problema?
2. Con la espiracin mxima una persona que sopla en un lado de un manmetro
de agua produce una diferencia de 65cm entre las alturas de las dos columnas de
agua, en un tubo en forma de U. Cul es la presin manomtrica ejercida por
los pulmones de dicha persona?
3. La savia que en verano consiste sobre todo en agua, sube en los rboles por un
sistema de capilares de radio 2, 5 105 m. el ngulo de contacto es de 0o , la
densidad del agua es 103 kg/m3 . Cul es la mxima altura a la que puede subir
la savia en un rbol a 20o C?

140

4.10. Problemas Propuestos

4. Utilizando la hiptesis de que un ventrculo puede ser considerado aproximadamente como una esfera, en qu factor habremos de aumentar la fuerza de las
paredes si el radio del ventrculo aumenta en un 10 %?
5. Suponiendo que la concentracin de hemoglobina en el interior de un glbulo
rojo que est en la sangre es 10 milimolar, calcule la presin osmtica dentro del
glbulo cuando se sumerge en agua destilada a temperatura ambiente.
6. Un vaso sanguneo capilar posee un radio de 2, 3 106 m. Cul es la altura a
la que puede ascender la sangre en dicho vaso si el ngulo de contacto es cero?
Si el coeficiente de tensin superficial es 0, 0578N/m (37o C).
7. Halle la presin osmtica (en milmetros de mercurio) de una disolucin, a temperatura de medio ambiente, la cual est relacionada con la osmolaridad de la
disolucin en miliosmoles por litro.
8. Cul es la presin osmtica del plasma sanguneo originado por las protenas
disueltas en l, a una temperatura corporal de 37o C? La osmolaridad total del
plasma es 0, 837osmol/m3 .
9. Una masa de 4, 35g de una sustancia, de masa molar 382g se disuelve en 752cm3
de agua a una temperatura de 15, 5o C. Calclese la presin osmtica de la disolucin.
10. Hllese la presin osmtica a 15o C de una disolucin de 10g de azcar disuelto
en 1000cm3 de agua, siendo la masa molar del azcar 360g.
11. El radio de un alvolo pulmonar es 8 105 m, donde la membrana que envuelve
estos alvolos y separa el espacio ocupado por el aire de los capilares sanguneos
tiene un grosor de 20m. Sabiendo que los capilares tienen un radio de 10m,
(a) calcule el tiempo necesario para que el O2 se difunda desde el centro de un
alvolo hasta el centro de un capilar, suponiendo que el O2 se difunde a travs de
las membranas y de la sangre como lo hace en el agua. (b) Comparar el resultado
con el tiempo en que la sangre tarda en recorrer un alvolo el cual es de 0,1s.
12. Al final de una espiracin el radio de los alvolos es de 0, 55 104 m. La presin
manomtrica en el interior de los alvolos es 420P a, y en la cavidad pleural es
de 534P a, aproximadamente unos 32torr y 4, 1torr, respectivamente. Cul
es la tensin superficial de los alvolos? Compararla con la tensin superficial de
0, 045N/m en ausencia de agente tensioactivo.
13. Una persona de 68Kg, realiza una actividad pesada respirando 113l de aire por
minuto, la cual consume 70ml/min.kg de O2 . Calcule la fraccin molar de O2
en el aire espirado (una vez seco) y su correspondiente presin parcial en los
pulmones.

4. Mecnica Respiratoria

141

14. Un alvolo tpico tiene un radio de 104 m. La tensin superficial es 0, 055N/m.


Cul es la diferencia de presin entre el interior y el exterior del alvolo?
15. Qu dimetro habra de tener los capilares del xilema de los rboles si la tensin
superficial fuera una explicacin satisfactoria de la manera como la savia alcanza
la copa de un pino de 100m de altura?. Supngase que la tensin superficial de
la savia es igual a la del agua. = 0, 0727N/m; H = 100m; = 1000kgf /m3 =
9810N/m3 y = 0o .
16. Una araa de agua de 2 gramos de masa (ocho patas) esta apoyada sobre la
superficie del agua. Suponiendo que cada pata soporta un octavo del peso de la
araa, cul es el radio de la depresin hecha por cada pata? Tomar el ngulo de
la depresin = 45o .

Resumen
Al inspirar y espirar realizamos ligeros movimientos que hacen que los pulmones
se expandan y el aire entre en ellos mediante el tracto respiratorio. El diafragma
hace que el trax aumente su tamao, y es ah cuando los pulmones se inflan
realmente. En este momento, las costillas se levantan y se separan entre s.
En la espiracin, el diafragma sube, presionando los pulmones y hacindoles expulsar el aire por las vas respiratorias. Es cuando las costillas descienden y quedan menos separadas entre s y el volumen del trax disminuye. Es as, como se
introduce oxigeno a los pulmones, los cuales, mediante los alvolos intercambian
este oxigeno por bixido de carbono resultante del cuerpo, este oxigeno intercambiado es enviado directamente a las sangre circulante del cuerpo para ser
bombeado por el corazn por las arterias, el oxigeno se transporta en la sangre
por medio de la hemoglobina, llamada oxihemoglobina, despus de un tiempo de
circular por el torrente sanguneo pasa a las venas llamndose as carboxihemoglobina.
La sangre que transporta carboxihemoglobina es llevada por las venas de nuevo
a los pulmones donde nuevamente se realiza intercambio con los alvolos expulsando el bixido de carbono hacia el exterior del cuerpo. Mientras que el pulmn
derecho tiene tres lbulos, el pulmn izquierdo slo tiene dos, con un hueco para
acomodar el corazn.
La ley de Dalton o ley de las presiones parciales, fue formulada en el ao 1803
por el fsico, qumico y matemtico britnico John Dalton. La ley establece que
la presin de una mezcla de gases, que no reaccionan qumicamente entre ellos,
es igual a la suma de las presiones parciales que ejercera cada uno de ellos si

4.10. Problemas Propuestos

142

slo uno ocupase todo el volumen de la mezcla, sin cambiar la temperatura,


determinando as una relacin entre las presiones parciales y la presin total de
una mezcla de gases.
PT otal =

n
X

pi = p1 + p2 + ... + pn

i=1

Las molculas de un lquido se mantienen unidas por la accin de fuerzas atractivas (fuerzas intermoleculares), llamadas fuerzas de cohesin, las molculas son
ms atraidas hacia el lquido que hacia el aire, siendo el resultado una fuerza
llamada tensin superficial, que tiende a mantener unidas las molculas de la
superficie.
La capilaridad es una propiedad de los lquidos que depende de su tensin superficial, la cual, a su vez, depende de la cohesin o fuerza intermolecular del lquido
y que le confiere la capacidad de subir o bajar por un tubo capilar, el cual es un
tubo estrecho de dimetro muy pequeo, cuya caracterstica es totalmente despreciable con aquellos tubos de dimetro mayor, las molculas de agua al estar
en contacto con las paredes del tubo se extienden y adhieren a las molculas de
la pared hasta llegar a un nivel ms alto, tirando hacia arriba de la columna.
smosis, es la difusin del agua a travs de una membrana semipermeable desde
una regin de baja concentracin hasta otra de alta concentracin.
La presin osmtica es la presio que se debe aplicar a una solucin para detener
el flujo neto de disolvente a travs de una membrana semipermeable.En otras
palabras, es la presin extra que se debe aplicar para detener el flujo de agua
hacia la disolucin.
nRT
Pos =
V
Los sistemas coloidales hace referencia a una de las principales propiedades de
los coloides: su tendencia espontnea a agregar o formar cogulos. Es un sistema
fisicoqumico formado por dos fases de sistema coloidal, donde se puede distinguir,
la fase dispersa, que es la fase que forman las partculas y el medio dispersante,
que es el medio en el cual las partculas se hallan dispersas, ste ltimo puede
ser lquido, slido o gaseoso.
El potencial de iones de hidrgeno (pH), se define como el logartmo negativo
de la concentracin molar (ms exactamente de la actividad molar) de los iones
hidrgeno. Esto es:
pH = lg[H + ]

Bibliografa

[1] Kane. J. y Sternheim, M. 1992. Fsica. Edit. Reverte, S.A. Segunda Edicin.
Barcelona-Espaa.
[2] Frumento, A. 1995. Biofsica. Edit. Mosby/Doyma Libros. Tercera Edicin,
Barcelona-Espaa.
[3] Cromer, A. 1982. Fsica para las ciencias de la vida. Edit. Reverte, S.A. Segunda
Edicin, Espaa.
[4] Strother, G. 1981. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Edit. McGraw Hill
Latinoamrica, S.A. Segunda Edicin, Bogota-Colombia.
[5] MacDonald, S. y Burns, M. 1978. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Fondo
Educativo Interamericano, S.A. Bogota-Colombia.
[6] Quezada, E. y Aguilar, W. 1994. Fsica aplicada a las ciencias de la vida y la
salud. Concytec. Trujillo-Per.
[7] Montoreano, R. 1994. Manual de Fisiologa y Biofsica para Estudiantes de Medicina. Universidad de Carabobo. Venezuela..

143

Unidad de Aprendizaje 5

Bioelctricidad

ndice:
5.1 Introduccin
5.2 Elementos Bioelctricos
5.3 Bomba de Sodio Potasio
5.4 Potencial de Membrana Celular
5.5 Conduccin Nerviosa
5.6 Problemas Propuestos
Objetivo: Explicar el comportamiento Bioelctrico de los microsistemas orgnicos, mediante las leyes y principios de la electricidad, principalmente
en el sistema nervioso de un organismo vivo.

5.1.

Introduccin

Los seres vivos depende del aporte energtico del medio ambiente para obtener
capacidad funcional, de sta manera, se pueden multiplicar y extender en condiciones
ambientales apropiadas. Evidentemente, las posibilidades de reproduccin y crecimiento aumentan si los sistemas vivos no estn expuestos de manera pasiva y fortuita a los
distintos ambientes sino que pueden buscar por s mismos los ambientes especialmente
adecuados.
Para ello es necesario la capacidad de poder recibir y aplicar informaciones sobre la
constitucin del medio ambiente. Muchos sistemas vivos poseen esta capacidad. Han
desarrollado receptores apropiados para recibir las informaciones sobre el medio ambiente. Las seales recibidas son transformadas o codificadas y conducidas por vas de
conduccin especficas a los centros en que tiene lugar la descodificacin. Estos centros

145

5.2. Elementos Bioelctricos

146

emiten luego seales que llegan a travs de vas de conduccin especficas a unas estructuras que pueden dar lugar, por ejemplo, a un cambio local del sistema vivo como
respuesta a estas seales.
Las clulas sensoriales son los receptores de las seales procedentes del medio ambiente
y del interior del cuerpo de los sistemas vivos pluricelulares. Las vas de conduccin
y los centros de descodificacin constan tambin de clulas especializadas, las clulas
nerviosas. Estas transportan seales desde los centros hasta las estructuras que llevan
a cabo, por ejemplo, el trabajo mecnico de la locomocin, cuyas estructuras estn
incluidas en unas clulas especializadas, las clulas musculares.

5.2.

Elementos Bioelctricos

5.2.1.

Carga Elctrica

La carga elctrica es la propiedad fundamental de la materia, y son de dos tipos:


Carga positiva, asociada al protn, cuya carga es: e+ =+1, 6 1019 coulomb y
Carga negativa, asociada al electrn, cuya carga es: e =1, 6 1019 coulomb
La materia est compuesta de tomos con ncleos cargados positivamente y electrones cargados negativamente alrededor de cada ncleo, cuando el nmero de protones
(#P ) es igual al nmero de electrones (#e) y a la vez igual al nmero atmico (Z),
entonces se dice que el tomo es neutro ya que su carga neta (QN ) es cero, es decir:

Figura 5.1: tomo Neutro


Pero, si el tomo tiene exceso de electrones entonces se carga negativamente y recibe
el nombre de anin; as mismo, si el tomo tiene deficiencia de electrones se carga
positivamente y recibe el nombre de catin, ambos anin y catin tambin reciben el
nombre de in negativo y in positivo respectivamente, los cuales son tomos cargados
que cuando interaccionan forman compuestos.

5. Bioelctricidad

147

Por la misma razn, los tomos permanecen unidos formando molculas, pues la atraccin gravitacional es demasiado dbil para las masas involucradas, pero cuando las
molculas forman sistemas ms complejos, entonces, la atraccin gravitacional aumenta a medida que la materia es ms grande, pero microscpicamente las interacciones
elctricas son muy intensas, lo cual hace posible que tomos cargados elctricamente (iones positivos y negativos) se atraigan para formar sistemas de molculas ya sea
de forma orgnica o inorgnica, por ello se requiere realizar un anlisis estricto del
comportamiento de las interacciones de las cargas elctricas a nivel microscpico.

5.2.2.

Fuerza Elctrica

La fuerza elctrica Fe entre dos cargas q1 y q2 es proporcional al producto de las


cargas e inversamente proporcional con el cuadrado de la distancia que las separa, se
determina mediante la ley de Coulomb:
q1 .q2
(5.1)
F~e = Ke 2 u
r
donde, la fuerza elctrica se expresa en Newton (N ) y Ke es la constante elctrica la
cual equivale:
1
Ke = 9 109 N.m2 /C 2 =
40
donde 0 es la permitividad del vaco equivalente a 8, 85 1012 C 2 /N.m2 .
Por tanto, las fuerzas elctricas pueden ser de atraccin o de repulsin, regidas por la
ley de las cargas, donde las cargas de igual signo se repelen y cargas de signos contrarios
se atraen, tal como se muestra en la figura 5.2:

Figura 5.2: Ley de Coulomb: Fuerzas atractivas entre cargas de diferente signo y Fuerzas repulsivas
entre cargas de signos iguales

Ejemplo 01: Una membrana celular de 10nm de espesor se encuentra polarizada es

5.2. Elementos Bioelctricos

148

decir, tiene iones positivos a un lado e iones negativos en el otro lado. Cul es la
fuerza elctrica de atraccin entre dos iones de ambos lados de la membrana celular?
Solucin:
La fuerza elctrica de atraccin entre dos iones de carga q+ = +e y q = e que se
encuentran a ambos lados de la membrana celular de ancho d = 10nm = 108 , est
dada por el mdulo de la fuerza elctrica en la ecuacin 5.1:
F e = Ke

2
19
).(1, 6 1019 )
q1 .q2
9 N.m (1, 6 10
=
(9

10
)
r2
C2
(108 )2

donde la fuerza de atraccin de los iones de ambos lados de la membrana es: F =


2, 304 1012 N

5.2.3.

Campo Elctrico

El campo elctrico es una propiedad del espacio, regin o dominio adquirida por la
presencia de una carga elctrica positiva o negativa caracterizadas por lineas de fuerza
salientes y entrantes respectivamente, tal como se muestra en la figura 5.3:

Figura 5.3: Lneas de Campo Elctrico de una carga positiva y una carga negativa
~ en un punto del espacio, regin o dominio de una carga elctrica,
El campo elctrico E
correspondiente al vector de posicin ~r, se define como la fuerza elctrica que experimenta una carga elctrica que ingresa en dicho campo, regin o dominio, la cual puede
ser atrada o rechazada dependiendo del tipo de carga que lleva, en otras palabras, el
campo elctrico indica que fuerza experimenta una carga en una posicin determinada
del espacio, correspondiente a otra carga elctrica:
~
~ = Fe = Ke q u
E
q0
r2

(5.2)

Anlogamente, si se conoce la carga elctrica y su ubicacin en el espacio donde existe


un campo elctrico generado por otra carga elctrica, entonces se puede calcular dicha

5. Bioelctricidad

149

fuerza elctrica que acta sobre ella:


~
F~e = q0 E

(5.3)

Ejemplo 02: Una membrana plana y delgada separa una capa de iones positivos de
carga Q+ = +80C en el exterior de una clula de una capa de iones negativos de
carga Q = 80C en el interior de dicha clula. Calcule el campo elctrico debido a
stas cargas si el ancho de la membrana es 10nm.
Solucin:
Reemplazando los datos del problema en el mdulo del campo elctrico de la ecuacin
5.2, se tiene:
2
6
q
9 N.m 80 10 C
E = Ke 2 = (9 10
)
r
C2
(108 m)2
Luego el campo elctrico de la membrana celular, entre los dos planos cargados uniformemente es: E = 72 1020 N/C.

5.2.4.

Energa Potencial Elctrica

Cuando una carga elctrica q ingresa dentro del campo elctrico de otra carga elctrica Q, entonces, es atrada o rechazada, por lo que sta carga deber realizar trabajo,
tal como se muestra en la figura 5.1:

Figura 5.4: Una carga elctrica que ingresa a un campo elctrico realiza trabajo
Al moverse la carga elctrica q desde el punto A hacia el punto B debido a la presencia de la carga elctrica Q, realizar un trabajo traducido como la energa potencial

5.2. Elementos Bioelctricos

150

elctrica que alcanzar la carga elctrica q para poder cambiar de posicin, as:
W = Ep = F~e .~r = Fe .r cos 0o
de donde se tiene que:
q.Q
q.Q
(5.4)
.r = Ke
2
r
r
donde el trabajo realizado por q o la energa potencial elctrica empleada por dicha carga, en moverse dentro del campo elctrico de otra carga Q, se expresa en Joule = N.m.
W = Ep = Ke

Ejemplo 03: La membrana de un axn particular de espesor de 5 109 m, tiene


iones negativos en el interior de la clula con carga 80C y iones positivos en el
exterior de dicha clula con carga de +80C. Calcule el trabajo realizado por un in
de Cl que atraviesa dicha membrana del interior al exterior de la clula.
Solucin:
El in Cl con carga q = 1, 61019 C se mover a travs del espesor de la membrana
celular de r = 5 109 m con una energa Ep , dentro del campo elctrico generado por
la carga +80C de los iones positivos en el exterior de la clula y la carga 80C de
los iones negativos en el interior de la clula, dicha energa est dada por la ecuacin
5.4, donde reemplazando valores se tiene que:
2
19
C)(80 106 C)
q.Q
9 N.m (1, 6 10
= (9 10
)
Ep = Ke
r
C2
5 109 m

Luego, la energa empleada por el in de Cl en trasladarse del interior de la clula al


exterior de ella ser:
Ep = 230, 4 107 N.m = 23, 04 106 N.m = 23J

5.2.5.

Potencial Elctrico

Como la carga elctrica q es la que experimenta la fuerza elctrica F~e por parte de
la carga elctrica Q, entonces, la carga q deber ser incentivada para poder moverse
~ producido por la carga
de un punto A hacia un punto B, dentro del campo elctrico E
Q, tal como se muestra en la figura 5.4, por lo que la carga q tendr que moverse
realizando un trabajo W y es la energa que q adquiere cuando ingresa en el campo
elctrico generado por Q, dicho trabajo est dado por la ecuacin 5.4, de ello se tiene
que, siendo q la que experimenta el movimiento entonces es precisamente ella quien
recibe ese incentivo denominado Ve :
W = Ep = q.(Ke

Q
) = q.Ve
r

(5.5)

5. Bioelctricidad

151

donde: Ve es el potencial elctrico, tambin conocido como fuerza electromotriz (fem),


y es el trabajo realizado por un campo elctrico por unidad de carga elctrica, para
poder mover dicha carga q desde un punto A hacia un punto B, en otras palabras, es la
energa potencial elctrica por unidad de carga elctrica, luego despejando Ve , se tiene
que:
W
Ep
Q
=
(5.6)
V e = Ke =
r
q
q
cuyas unidades se dan en voltios (V ), es decir: (1V = Joule/Coulomb).
Ejemplo 04: La membrana de un axn particular de espesor de 5 109 m, tiene
iones negativos en el interior de la clula con carga 80C y iones positivos en el
exterior de dicha clula con carga de +80C. Calcule el potencial elctrico sobre el in
de Cl que atraviesa dicha membrana del interior al exterior de la clula.
Solucin:
Del ejemplo anterior (ejemplo 03), se ha determinado el trabajo realizado por el in
Cl con carga q = 1, 6 1019 C quien se mueve a travs del espesor de la membrana
celular de r = 5 109 m con una energa Ep = 23J, dentro del campo elctrico
generado por la carga +80C de los iones positivos en el exterior de la clula y la
carga 80C de los iones negativos en el interior de la clula, motivado por el potencial
elctrico dado por la ecuacin 5.6, donde reemplazando valores se tiene que:
Ve =

23J
23 106 J
Ep
=
=
q
1, 6 1019 C
1, 6 1019 C

Por lo tanto la carga q ser motivada a moverse del interior de la clula al exterior de
la misma, por un potencial elctrico equivalente a:
Ve = 14, 375 1013 J/C = 14, 375 1013 V oltios

5.2.6.

Capacidad Elctrica

La capacidad elctrica o capacitancia es la propiedad que tienen los cuerpos para


mantener o almacenar carga elctrica, por lo que tambin se puede decir que es la
medida de la cantidad de energa elctrica almacenada para un potencial elctrico
dado.
Ahora, si suponemos dos placas paralelas, tal como se muestra en la figura 5.5, cuyo
campo elctrico de ambas placas es E = /20 , entonces, el campo total entre ambas
placas es: E = /0 y el potencial elctrico, ser:
Ve = V = Ke

Q
Q r
~ r
. = Ke 2 .r = E.~
r r
r

(5.7)

Si relacionamos el campo elctrico E = /0 = q/0 A, con el potencial elctrico V ,


entonces se obtiene una relacin entre la diferencia de potencial (o tensin) existente

5.2. Elementos Bioelctricos

152

Figura 5.5: Dos placas paralelas con cargas opuestas producen una campo elctrico uniforme
entre las placas y la carga elctrica almacenada en ste, descrita mediante la siguiente
ecuacin:
~ r = Q .r C = 0 A = Q
(5.8)
Ve = V = E.~
0 A
r
Ve
La unidad de capacitancia es el Faradio F = Coulomb/V oltio, y el dispositivo ms
comn es el condensador, el cual almacena energa elctrica (U ), dada por:
1
1
1 Q2
U = CV 2 = QV =
2
2
2C

(5.9)

Ahora si las placas del condensador estn separadas por un dielctrico, entonces su
capacidad estar determinada por:
C=

Q
0 kA
=
Ve
r

(5.10)

donde k es la constante dielctrica, A el rea de la placa y r la separacin entre ellas.


Ejemplo 05: El campo elctrico generado por los iones negativos en el interior de una
membrana celular y los iones negativos en el exterior de la misma, es 18 106 N/C, si
el ancho de la membrana es 5nm, calcule la diferencia de potencial en dicha membrana
celular.
Solucin:
La diferencia de potencial en la membrana celular V = V1 V2 = Ve , se puede
calcular aplicando la ecuacin 5.7, reemplazando valores se tiene:
~ r = Er cos 0o = Er = (18 106 N/C)(5 109 m)
Ve = E.~
Luego, la diferencia de potencial elctrico en dicha membrana celular ser: Ve =
90 103 = 90mV .

5. Bioelctricidad

153

Ejemplo 06: Los iones del interior y exterior de una clula estn separados por
una membrana plana de 10nm de espesor, la cual est formada por una sustancia de
constante dielctrica k = 8. Calcule la capacidad elctrica de la membrana en 1cm2 de
rea de superficie.
Solucin:
Si consideramos la porcin plana de la membrana como un condensador de placas
paralelas, entonces su capacidad elctrica se puede calcular mediante la ecuacin 5.10,
donde reemplazando los datos del problema respectivamente, se tiene:
C=

(8, 85 1012 C 2 /N.m2 )(8)(104 m2 )


0 kA
=
r
108 m

Luego, la capacidad elctrica de la membrana celular ser: 0, 708F .


Ejemplo 07: La capacidad elctrica por unidad de rea de membrana en una clula
nerviosa es Cm = 102 F/m2 y la diferencia de potencial entre el interior y exterior de la
clula es V = 90mV . Calcule el nmero de iones existentes en 1m2 de membrana
celular.
Solucin:
La carga elctrica almacenada en una unidad de rea de membrana celular se puede
obtener a partir de reemplazar los datos del problema en la ecuacin 5.8, de donde se
tiene que Cm = 102 F/m2 y Ve = V = 90mV , luego despejando el valor de Q, se
tiene:
Q
Qm = Cm .V = (102 F/m2 )(90mV )
C=
Ve
Calculando el valor de la carga por unidad de rea, se tiene.
Qm = (102 F/m2 )(90 103 V ) = 90 105 C/m2
El valor de Q en 1m2 ser:
Q=

90 105 C/m2
Qm
=
= 90 105 C
2
2
1m
1m

Como la carga de cada in es q = 1, 61019 C, entonces el nmero n de iones existentes


en 1m2 de membrana celular, ser:
n=

5.3.

Q
90 105 C
=
= 56, 25 1014 iones
q
1, 6 1019 C

Bomba de Sodio Potasio

En las clulas y tejidos de los seres vivos hay una muy amplia gama de sistemas
de transporte activo, de todos ellos, los sistemas que usan transportadores o carriers

5.3. Bomba de Sodio Potasio

154

y que obtienen su energa de la hidrlisis del ATP (Adenosintrifosfato) son los ms


conocidos. El ejemplo tpico es la Bomba de Sodio-Potasio, est presente en todas las
clulas de los organismos superiores. La mayora de las clulas mantienen un gradiente
de concentracin de iones sodio (N a+ ) y potasio (K + ) capaces de atravesar la membrana celular, donde el N a+ se mantiene a una concentracin ms baja dentro de la
clula y el K + se mantiene a una concentracin ms alta, tal como se muestra en el
cuadro 5.1:

Cuadro 5.1: Concentracin de iones en los compartimentos Intracelular y Extracelular

In
N a+
K+
Cl
M g ++
(otros)

Concentracin (mol/m3 )
Lquido
Lquido
Extracelular
Intracelular
145
12
4
155
120
4
1
30
29
163

Cmo se sabe si un determinado sistema est usando transportadores inicos?


Si se recuerda qu es difusin se ver que, siempre que haya un nmero finito de sitios
en la cinta transportadora, existir un flujo mximo que no puede ser superado por
ms que se aumente la concentracin. Este es el fenmeno de saturacin, por lo que los
flujos netos de sodio hacia el interior y de potasio hacia el exterior de la clula debido
a la difusin y a la fuerza elctrica, se denomina flujos pasivos, ya que no necesita
suministrar energa para que se produzca.
El proceso inverso, es decir la extraccin de los iones de N a+ del interior de la clula
y la devolucin de los iones de K + a travs de la membrana requiere consumo constante de energa metablica y se denomina transporte activo de N a K o Bomba de
N a K. Como la salida de iones de N a+ de la clula es un flujo que tiene un mximo,
se sospecha que hay transportadores en la membrana. Como, tambin, hay inhibicin
competitiva y no competitiva, se puede pensar en transportadores especficos para el
in de N a+ .
El modelo para transporte activo que utiliza transportadores podra representarse, muy
sencillamente, con el mismo esquema de la cinta transportadora, pero ahora con un
motor que mueva esa cinta. Para la difusin se necesitaba que la cinta se mueva a favor
de un gradiente de concentracin. En este caso, como hay un motor, hay posibilidades
de crear y mantener un gradiente de concentracin.
Cul es la fuente de energa para el transporte?
Si hablamos de un motor, estamos obligados a indicar quin provee la energa para ese

5. Bioelctricidad

155

motor. Como en muchos otros sistemas biolgicos, la energa para la bomba de N a+


proviene del ATP. En el esquema de la figura 5.6, se muestra que el ATP es generado
al partir del ADP (Adenosindifosfato) en las reacciones oxidativas.

Figura 5.6: Transporte pasivo y activo de los iones de Na-K o Bomba de Na-K
La Bomba Sodio-potasio es un mecanismo activo de transporte dirigido por la degradacin del ATP y se produce a travs de una serie de cambios configuracionales en una
protena transmembrana. Tres iones de sodio se unen al lado citoplasmico de la protena, provocando el cambio de configuracin de la misma. En su nueva configuracin
la molcula se fosforila a expensas de una molcula de ATP.
El proceso de fosforilacin provoca un segundo cambio de configuracin que desplaza
a los tres iones de sodio a travs de la membrana. En sta nueva configuracin la protena tiene muy poca afinidad por los iones de sodio, y los tres iones de sodio unidos se
separan de la protena y se esparcen en el fluido extracelular. La nueva configuracin
presenta una gran afinidad por los iones de potasio, dos de los cuales se unen al lado
extracelular de la protena.
Luego, el fosfato unido a la protena se separa, y sta vuelve a su configuracin original
exponiendo los dos iones de potasio al citoplasma del interior de la clula. sta configuracin tiene muy poca afinidad con los iones de potasio, de manera que los dos iones
de potasio unidos se separan de la protena y se esparcen en el interior de la clula. El
ATP formado es un compuesto que libera energa al desdoblarse en:
AT P + H2 O ADP + Pi + GAT P
donde Pi es fsforo inorgnico y GAT P es la variacin de energa libre.

156

5.4.

5.4. Potencial de Membrana Celular

Potencial de Membrana Celular

Esta bomba es una protena electrognica ya que bombea tres iones cargados positivamente hacia el exterior de la clula e introduce dos iones positivos en el interior
celular. Esto supone el establecimiento de una corriente elctrica neta a travs de la
membrana, lo que contribuye a generar un potencial elctrico entre el interior y el exterior de la clula ya que el exterior de la clula est cargado positivamente con respecto
al interior de la clula.
Este efecto electrognico directo en la clula es mnimo ya que slo contribuye a un
10 % del total del potencial elctrico de la membrana celular. No obstante, casi todo el
resto del potencial deriva indirectamente de la accin de la bomba de sodio y potasio,
y se debe en su mayor parte al potencial de reposo para el potasio.
1. Potencial de Reposo: En la mayora de las clulas el potencial de membrana
permanece constante durante largos lapsos de tiempo si no se presentan factores
externos que influyan sobre la clula. Por ello podemos denominar tambin potencial de reposo a este potencial de membrana.
En las clulas sensoriales y nerviosas de los mamferos los potenciales de reposo
suelen oscilar entre 55mV y 100mV . Tambin hemos visto que las clulas
sensoriales y nerviosas transmiten impulsos a travs de alteraciones del potencial
de reposo. Aqu se plantean dos preguntas:
a) Qu origen tiene el potencial de reposo ?
b) Qu origen tienen las alteraciones extraordinariamente rpidas del potencial de membrana?
Ya que el interior de las clulas es ms negativo que el espacio extracelular, el
interior debe poseer un exceso de cargas elctricas negativas. Esto slo puede ser
debido a que en el interior celular predominan los iones cargados negativamente
y en el exterior los cargados positivamente. Para comprender mejor la situacin
podemos imaginar que los elementos interior celular, membrana celular y exterior
celular constituyen un condensador.
La membrana celular representa entonces la capa aislante o dielctrico que separa
a dos conductores, en este caso dos soluciones. La membrana celular aislante tiene
un espesor aproximado de 6nm (1nm = 109 m). Se puede calcular que en un
espacio intermedio aislante de este tipo entre dos capas conductoras, deben existir
unos 5000 iones por nm2 de superficie de las capas conductoras para alcanzar
una diferencia de potencial de 75mV .
Luego, el potencial de reposo es la diferencia de potencial que existe entre el
interior y el exterior de una clula, cuando no est estimulada por corrientes despolarizantes supraumbrales (aparece ms rpido el potencial de accin), esto se
debe a que la membrana celular se comporta como una barrera semipermeable

5. Bioelctricidad

157

selectiva, es decir permite el trnsito a travs de ella de determinadas molculas


e impide el de otras. Este paso de sustancias es libre, no supone aporte energtico
adicional para que se pueda llevar a cabo, tal como se muestra en la figura 5.7.

Figura 5.7: Potencial de Reposo


En condiciones normales, hay una mayor concentracin de iones de K + en la
regin interior de la clula, muy prxima a la membrana y una mayor concentracin de iones de N a+ y Cl en el lquido extracelular, la permeabilidad de la
membrana al K + es moderadamente mayor comparada con los iones de N a+ y
Cl que es muy baja, por lo tanto, el K + sale del interior al exterior de la clula,
provocando una perdida de iones positivos, como consecuencia de ello el interior
de la clula queda cargado negativamente.
Cuando el interior de la clula es lo suficientemente negativo detendr la salida
de stos iones K + debido a las fuerzas de atraccin elctrica que sufren las cargas de distinto signo. A favor del gradiente penetran al interior cargas negativas
en forma de iones de Cl provocando que el lquido extracelular prximo a la
membrana quede cargado positivamente, ste proceso genera la polarizacin de la
membrana celular, donde el interior se carga negativamente y el exterior se carga
positivamente, produciendo un potencial de membrana o de reposo, que vara de
acuerdo al tipo de clula, donde por convenio, el potencial elctrico V0 del fluido
en el exterior de la clula se toma igual a cero. Por ejemplo, el potencial en el
interior del axn resulta ser 90mV , por lo cual Vi = 90mV . A continuacin se
muestran diferentes potenciales:
Sinpsis: 70mV

5.4. Potencial de Membrana Celular

158

Msculo Esqueltico: 85mV a 90mV


Fibra Nerviosa: 85mV a 90mV
Corazn: 90mV a 100mV
Msculo Liso: 40mV a 60mV
2. Potencial de Nernst: Naturalmente se espera que una desigual distribucin
de iones dentro y fuera de la clula se equilibre en un cierto tiempo ya que la
membrana celular es permeable a los pequeos iones. Pero en realidad no requiere un aporte de energa, porque un grupo de portadores de carga, los grandes
polianiones, slo se presentan en el interior de la clula y no pueden difundir a
travs de la membrana celular debido a su tamao.
Si la cada de concentracin provoca que, por ejemplo, los iones K+ abandonen
la clula, siempre permanecern en ella los grandes aniones. Esto da lugar a un
potencial elctrico que evita finalmente la salida de otros cationes, lo que sucede
en el momento en que la fuerza contraria a la salida de los cationes es tan fuerte
como la presin de difusin de estos cationes. As se llega a un equilibrio de la
entrada y salida de cationes.
Por esta razn denominamos potencial de equilibrio al potencial correspondiente
o potencial de Nernst, el cual relaciona la diferencia de potencial a ambos lados
de una membrana biolgica en el equilibrio de un in para el cual no hay flujo
neto de dicho in a travs de la membrana celular, con las caractersticas relacionadas con los iones del medio externo e interno y de la propia membrana.
El potencial de Nernst se establece entre disoluciones separadas por una membrana semipermeable, por ejemplo, KCl (cloruro de potasio), una sal, en medio
acuoso se disocia en K + y Cl en relacin 1 a 1, compensando las cargas positivas de los cationes potasio con las negativas de los aniones cloruro, por lo que
la disolucin ser elctricamente neutra. De existir una membrana biolgica selectivamente permeable al K + en el interior de la solucin, los K + se difundirn
libremente a un lado y a otro de la membrana. Sin embargo, como hay ms iones
en el compartimento interior, inicialmente fluirn ms iones K + del interior al
exterior que del exterior al interior.
Como el Cl no puede difundirse a travs de la membrana, pronto hay un exceso
de carga positiva en el compartimento exterior y un exceso de carga negativa en
el interior.
El fluido en cada compartimento permanece con una carga neutra, si bien las
cargas en exceso se concentran a lo largo de la membrana. Las capas de carga
positiva y negativa a cada lado de la membrana producen una diferencia de po~ que
tencial V = Vi Ve a travs de la membrana y un campo elctrico E,
retarda el flujo de iones positivos del compartimento interior al exterior y que
acelera su flujo del compartimento exterior al interior.
En este sistema, tras un tiempo se alcanzar el equilibrio dinmico en el que
exista un flujo de K + idntico del exterior al interior como del interior al ex-

5. Bioelctricidad

159

terior. Este equilibrio depende de la diferencia de concentracin que favorece el


movimiento del interior al exterior y de la diferencia de potencial que favorece
la difusin del exterior al interior. La diferencia de potencial V en el equilibrio
viene dada, en funcin de las concentraciones en el exterior e interior Ce y Ci de
los iones de K+ en los dos compartimentos, mediante:
V =

kB T C e
RT Ce
ln
=
ln
F
Ci
q
Ci

(5.11)

NA T
donde: RT
= kBqN
= kBq T , siendo NA el nmero de Avogadro, F es la constante
F
A
de Faraday, R la constante universal de los gases ideales, kB = 1, 38 1023 J/K,
es la constante de Boltzmann, T la temperatura absoluta, Ce y Ci son las concentraciones en el exterior e interior de la clula.
El potencial de equilibrio de Nernst, posee un valor negativo cuando la membrana es permeable a los cationas, y positivo cuando lo es a los aniones.
La magnitud kB T es proporcional a la energa cintica media de los iones en
solucin y es proporcional al flujo neto de iones debido a la diferencia de concentracin. La magnitud q es proporcional al flujo neto de iones debido a la diferencia
de potencial. As, la ecuacin 5.11 es la condicin para que estos dos flujos sean
iguales y opuestos.

Ejemplo 08: Si la pared de la clula fuese permeable a los iones orgnicos de


carga negativa, de los fluidos celulares con concentraciones en el exterior Ce =
29mol/m3 y en el interior Ci = 163mol/m3 . Calcule el potencial de Nernst debido
a estos iones.
Solucin:
El potencial de Nernst se calcula reemplazando los valores del problema en la
ecuacin 5.11, donde se debe tener en cuenta que la temperatura ccorporal es de
37o C, el cual equivale a 310K, luego se tiene:
V =

kB T Ce
ln
q
Ci

(1, 38 1023 KJ )(310K)


29mol/m3
ln
V =
1, 6 1019 C
163mol/m3
calculando, se tiene que el valor del potencial de equilibrio es: V = 46, 16mV .
Ejemplo 09: Compare la diferencia de potencial de equilibrio para los iones de
K + con el potencial de reposo observado, V = 90mV . Sugerencia: Use los
datos del cuadro 5.1 y suponga una temperatura de 37 C = 310K)
Solucin:

5.4. Potencial de Membrana Celular

160

La carga de un in potasio K + es q = 1, 6 1019 C, y la constante KB =


1, 38 1023 J/K. Segn los datos del cuadro 5.1, se tiene que:
ln

Ce
4
155
= ln
= ln
Ci
155
4

As pues, la ecuacin de Nernst da la diferencia de potencial de equilibrio:


V = Vi Ve =

kB T Ce
ln
= 98mV
q
Ci

Este potencial es ligeramente mayor que el potencial de reposo, 90mV . Por


consiguiente, en el axn en reposo el flujo hacia adentro debido a la diferencia
de potencial no es tan grande como el flujo hacia afuera debido a la diferencia
de concentraciones. Si V = Vi Ve fuera del axn es 90mV , entonces ambos
flujos se contrarrestaran exactamente.
3. POTENCIAL DE ACCION: La formacin de un potencial de reposo es el
requisito para la capacidad de conducir seales de las clulas nerviosas y sensoriales. Se ha visto que en las clulas sensoriales esta condicin es posible gracias a
la formacin de un potencial generador que conduce a la formacin de potenciales
de accin en el axn de las clulas sensoriales. Se estudiar ahora las variaciones de las concentraciones inicas de la membrana celular que conducen a estas
alteraciones del potencial.
Los potenciales de accin empiezan con una variacin positiva del potencial que
ocurre en un tiempo de 0, 2ms a 0, 5ms. Uno o dos milisegundos ms tarde
desciende de nuevo el potencial de accin hasta el potencial de reposo. Los potenciales de accin se forman siempre que el potencial de membrana aumenta en
unos milivoltios a partir del potencial de reposo. Se produce una rpida despolarizacin que pone en marcha tambin unos procesos que conducen de nuevo al
potencial de reposo.
As pues, el potencial de accin es una secuencia de polarizaciones y despolarizaciones a lo largo de la membrana, que aparece siempre que la membrana ha sido
despolarizada ms all de un potencial umbral.
La amplitud de los potenciales de accin de una clula determinada es siempre
constante. Por este motivo la excitacin nerviosa sigue una ley del todo o nada
y el potencial de accin o tambin llamado impulso elctrico, ser una onda de
descarga elctrica que viaja a lo largo de la membrana celular, alterando su potencial de reposo por accin de un estmulo superior al umbral, dando lugar a la
sucesin de la despolarizacin y repolarizacin de la membrana celular.
Despolarizacin: Consiste en la entrada rpida de los iones de N a+ disminuyendo la electro negatividad del interior celular, respecto del medio
extracelular, que reduce a cero el valor de la diferencia de potencial a travs
de la membrana.

5. Bioelctricidad

161

Hiperdespolarizacion: Consiste en la positivizacin transitoria de la polaridad del interior celular, es decir, inversin de la situacin normal en reposo.
Repolarizacion: Implica la salida de los iones de K + que compensa la entrada de cargas positivas de N a+ , restablecimiento los valores y polaridad
correspondiente al potencial de reposo originario.

Figura 5.8: Potencial de Accin


La figura 5.8 muestra que durante el estado de reposo no circula corriente a
travs de la membrana, pero cuando acta un estmulo superior al umbral, la
permeabilidad del sodio aumenta transitoriamente, luego una corriente de iones
de N a+ penetra en el interior de la clula cambiando la carga de la membrana
despolarizndola, sto trae como consecuencia un aumento de la permeabilidad
de los iones de K + generando una corriente externa de stos iones, ocasionando
el regreso del potencial de membrana al de reposo, repolarizndola.
El regreso al potencial de reposo depender, primero, por la nueva disminucin
de la permeabilidad de los iones de N a+ , que se presenta durante la larga despolarizacin y segundo, por el aumento de la permeabilidad de los iones de K +
despolarizando la clula.
Los potenciales de accin se utilizan en el cuerpo para llevar informacin entre

5.5. Conduccin Nerviosa

162

unos tejidos y otros, lo que hace que sean una caracterstica microscpica esencial para la vida. Pueden generarse por diversos tipos de clulas corporales, pero
las ms activas en su uso son las clulas del sistema nervioso para enviar mensajes entre clulas nerviosas o desde clulas nerviosas a otros tejidos corporales,
como el msculo o las glndulas, convirtindose en una transmisin de cdigos
neuronales. Sus propiedades pueden frenar el tamao de cuerpos en desarrollo y
permitir el control y coordinacin centralizados de rganos y tejidos.

5.5.

Conduccin Nerviosa

Existen clulas sensoriales especializadas para la recepcin de las diferentes seales


del medio ambiente. Esta especializacin da lugar a que cada tipo de clula sensorial
pueda recibir tan slo determinadas seales. Las seales que pueden ser recibidas por
las clulas sensoriales reciben el nombre de estmulos. Segn el tipo de estimulo podemos distinguir cinco grupos de clulas sensoriales: mecano, termo, quimio, foto y
electrorreceptores.
Todas las clulas sensoriales tienen en comn el recibir un estmulo fsico. Este es transformado en la clula, por medio de procesos desconocidos an en gran parte, y pasa
luego a las clulas nerviosas en forma de seal. Por lo general la absorcin del estmulo
y la produccin de la seal ocurren en distintos puntos de una clula sensorial. As,
por ejemplo, el pigmento que absorbe la luz visible (prpura visual) est concentrado
en el extremo distal de las clulas visuales de los vertebrados. El verdadero cuerpo
celular, as como la prolongacin celular conductora (el axn) carecen de pigmento.
Las seales emitidas por la clula toman la forma de variaciones de tensin elctrica
en la membrana de la prolongacin celular conductora.
En principio la estructura de muchas clulas sensoriales es parecida. Por un extremo
el cuerpo celular emite prolongaciones sensibles a los estmulos, las dendritas. Por el
otro, sale una fibra que conduce las seales, el axn, la clula nerviosa de la figura 5.9
consta de un cuerpo central o cuerpo celular donde se irradian unas protuberancias
denominadas dendritas y una larga prolongacin fina llamada axn, cuyo dimetro est
comprendido entre 1m y 20m, algunos axones llegan a medir hasta 1m, las dendritas
son por lo general ms cortas y ms estrechas.
Enrolladas alrededor de algunos axones estn las clulas de Schwann, que forman una
vaina de mielina de varias capas, reduciendo la capacidad elctrica de la membrana
al mismo tiempo que aumenta su resistencia elctrica. Estas vainas de mielina miden
aproximadamente 1mm de longitud permitiendo que un pulso nervioso se propague
una mayor longitud sin tener que ser amplificado, pero entre vaina y vaina hay unos
espacios cortos denominados nodos de Ranvier de aproximadamente 1m de longitud,
encargados de amplificar los pulsos nerviosos, en estos espacios el axn est en contacto
directo con el lquido intersticial circundante.
As pues, un axn revestido de mielina se parece a un cable submarino intercontinen-

5. Bioelctricidad

163

Figura 5.9: Estructura de una Clula Nerviosa


tal, con amplificadores peridicos que evitan que las seales lleguen a ser demasiado
dbiles. Por el contrario, en los axones sin mielina, las seales se debilitan en distancias
muy cortas y se necesita una amplificacin casi continua.
En muchos receptores las dendritas que reciben los estmulos estn en estrecha relacin con determinadas clulas corporales especializadas, cuya estructura morfolgica
puede ser importante para la especificidad del receptor. As existen, por ejemplo, clulas pilosas en el odo interno y en el rgano del equilibrio, que son receptores de
estmulos mecnicos mnimos. En algunos quimiorreceptores las dendritas se extienden
por el interior de unos pelos llegando hasta su pice, en el que tiene lugar la recepcin
del estmulo, es decir, la absorcin de determinadas molculas.
Aquellas zonas celulares en las que un estmulo provoca primero una variacin de
la carga elctrica han sido estudiadas con especial detalle en los receptores de tensin
de los cangrejos. Estas clulas sensoriales son relativamente grandes y por ello no es
difcil introducir en ellas delgados electrodos para determinar los cambios de potencial.
Colocando un electrodo en el interior del receptor de tensin y otra sobre su superficie,
se registra una diferencia de tensin de unos 70mV cuando el msculo est distendido. La parte interna de la membrana celular est cargada negativamente con respecto
a la parte exterior, este potencial elctrico recibe el nombre de potencial de reposo.
Cuando el msculo se tensa un poco, ste potencial de reposo disminuye en algunos
milivoltios, la membrana sufre una descarga, una despolarizacin. Esta despolarizacin parte de las dendritas, ya que slo stas estn en contacto con el msculo. Si el

164

5.5. Conduccin Nerviosa

msculo se tensa an ms, contina disminuyendo el potencial de reposo. Cuando se


ha alcanzado un valor de despolarizacin determinado el potencial de membrana se
desmorona en el inicio del axn. Esta cada de potencial de membrana en el inicio del
axn desencadena el mismo proceso en las inmediaciones distales, y de esta manera
corre el impulso a travs del axn en direccin distal.
Inmediatamente despus de la despolarizacin se carga de nuevo la membrana del axn
y se restaura as su potencial de reposo. Poco tiempo despus (unos pocos milisegundos) puede tener lugar una nueva despolarizacin. La despolarizacin de la membrana
del axn recibe el nombre de potencial de accin. Mientras que el potencial de reposo
es constante en el tiempo, el potencial de accin en un punto determinado es funcin
del tiempo.
As pues, en las dendritas el estmulo fsico se transforma en una alteracin de
la tensin de la membrana celular. Llamamos a este proceso, proceso generador, y
potencial generador al cambio de tensin relacionado con l. Este potencial generador
se caracteriza por las siguientes propiedades :
1. Su valor es siempre proporcional a la intensidad del estmulo.
2. Su duracin coincide con la duracin del efecto del estmulo.
3. A partir de las dendritas se extiende pasivamente al cuerpo y elctricamente hasta
el inicio del axn disminuyendo entonces su valor a consecuencia de la resistencia
elctrica de la membrana celular.
Contrariamente, los potenciales de accin que atraviesan el axn en forma de impulsos
tienen siempre el mismo valor. As pues, la amplitud del potencial de accin, no nos dice
nada sobre la intensidad del estmulo. Esta informacin est contenida en la frecuencia
de los potenciales de accin. Esta depende del valor del potencial generador y, por
tanto, de la intensidad del estmulo. Tan pronto desaparece el potencial generador, o
sea, as que la membrana de las dendritas y del cuerpo celular ha alcanzado de nuevo
su tensin de reposo, los impulsos dejan de recorrer el axn.
Si el estmulo se mantiene constante el potencial generador suele disminuir con el
tiempo. Conocemos este proceso con el nombre de adaptacin. En el potencial de accin
del axn aparece tambin la adaptacin. La distancia en el tiempo entre dos impulsos
se vuelve mayor, la frecuencia disminuye. Esta adaptacin no es debida solamente a un
fenmeno de fatiga. Tambin tiene un valor econmico. Gracias a la adaptacin unos
pocos impulsos por unidad de tiempo bastan para informar sobre un estado constante.
Un aumento de la frecuencia sealar entonces un cambio de estado.
De la relacin entre la intensidad del estmulo I y la frecuencia F del potencial
de accin se deduce que F = k(I Io )n, donde Io es la intensidad del estmulo que
debe ser alcanzada como valor umbral para que se desenlace el potencial de accin.
El factor K indica el aumento de la frecuencia de descarga al aumentar la intensidad

5. Bioelctricidad

165

del estmulo. A consecuencia de la adaptacin K disminuye a lo largo del tiempo del


estmulo.
Para algunos receptores encontramos n = 1; en estos casos existe una funcin lineal de
la intensidad. Pero para la mayora de receptores estudiados hasta ahora, n se encuentra
entre 0, 5 y 1, 0. La funcin de intensidad no es lineal.
Entonces, desde el punto de vista funcional, las fibras nerviosas mielnicas se distinguen de las amielnicas sobre todo en su velocidad de conduccin de los potenciales
de accin. La velocidad de conduccin suele ser alta en las fibras nerviosas mielnicas y
baja en las amielnicas. Pero la velocidad de conduccin depende tambin del dimetro
de los axones. Cuanto mayor es el dimetro mayor es la velocidad de conduccin.
Cuando un nervio se estimula convenientemente, un pulso de corriente I se transmite a lo largo del axn el cual posee una membrana cilndrica que contiene un lquido
conductor, el axoplasma, la corriente es un nmero determinado de iones o carga elctrica por unidad de tiempo:
q
ne
=
(5.12)
I=
t
t
Ya que el axn es una estructura compleja en la que los procesos bioqumicos juegan un
papel importante, pues tiene una resistencia R muy alta, proporcional a la resistividad
del axoplasma a = 2ohm.m:
L
R=
(5.13)
A
donde: R se da en Ohmios (), L es una longitud determinada del axn y A = r2 el
rea de su seccin transversal. Por lo tanto los impulsos elctricos sern motivados por
la diferencia de potencial V la cual obedece la ley de Ohm.
Ley de Ohm: El cociente entre el voltaje aplicado V a un conductor y la corriente
I, es constante y se llama resistencia R.
Dicha relacin se muestra mediante la ecuacin 5.14:
V = RI

(5.14)

Como el impulso elctrico a modo de corriente elctrica que viaja a lo largo de un axn
tambin se puede escapar o perder a travs de la membrana del axn, ya que no es
un aislador perfecto, entonces, la resistencia a las corrientes de prdida iper , a travs
de la unidad de rea de membrana es Rm , luego una porcin de la membrana de rea
Al = 2rL tiene una resistencia:
R0 =

Rm
Rm
=
Al
2rL

(5.15)

donde L es la longitud del axn y Al = 2rL, es el rea superficial de la membrana,


tal como se muestra en la figura 5.10.

5.5. Conduccin Nerviosa

166

Figura 5.10: (a) Resistencia R de una longitud determinada de axn al paso de la corriente, el cual
es proporcional a la resistividad del axoplasma. (b) Resistencia por unidad de rea de membrana a la
corriente perdida. (c) Capacidad elctrica por unidad de rea de membrana debido a su polarizacin

As pues, la longitud que recorre la corriente antes de perderse por la membrana es


L = , para lo cual las resistencias R y R0 son iguales, entonces se tiene:
a
Rm
=
r2
2r
luego, dicha distancia, , se denomina parmetro espacial, el cual determina la distancia
que recorre una corriente antes de que la mayor parte de ella se pierda a travs de la
membrana:
s
Rm r
(5.16)
=
2a
Dado que la membrana es muy fina, por lo que una pequea seccin parece casi plana,
posee a ambos lados de la misma, cargas elctricas de signo opuesto, generando un
campo elctrico en su ancho de membrana estableciendo as una capacidad elctrica
dada por la ecuacin 5.8, que establece que la capacidad es proporcional al rea superficial de membrana A = 2rL, adems, como la capacidad por unidad de rea de
membrana es Cm , entonces la capacidad de un trozo de axn de longitud L, es:
C = Cm (2rL)

(5.17)

La capacidad por unidad de rea de membrana Cm y la resistencia por unidad de rea


de membrana Rm , varan con el tipo de axn ya sea si el axn es con mielina o sin
mielina, cuyos valores se dan en el cuadro 5.2:
Ejemplo 10: Un segmento de axn sin mielina tienen un radio de 2m y una longitud
de 1cm. Calcule: (a) La capacidad de la membrana, (b) la resistencia del axn, (c) la
resistencia de prdida de la membrana, (d) el parmetro espacial del axn, (e) la carga
por unidad de rea de membrana, (f) la corriente inica a travs del axn.
Solucin:
De acuerdo a los datos del cuadro 5.2, para un axn sin mielina se tiene que la capacidad por unidad de rea de membrana es, Cm = 102 F/m2 y la resistencia por unidad
de rea de membrana es, Rm = 0, 2.m2 , adems por teora sabemos que el radio del

5. Bioelctricidad

167

Cuadro 5.2: Valores de los parmetros del axn de acuerdo a su tipo


Magnitud

Axn con
Mielina
Capacidad por unidad 5 105 mF2
de rea de membrana,
Cm
Resistencia por uni- 40.m2
dad de rea de membrana, Rm

Axn sin
Mielina
102 mF2
0, 2.m2

axn es r = 2m = 106 m, la resistividad del lquido axoplasma es a = 2.m y el


potencial del axn V = 90mV .

a) La capacidad de la membrana en un segmento de longitud L = 1cm = 102 m,


est dada por la ecuacin 5.17:
C = Cm (2rL) = (102

F
)(2)(2 106 m)(102 m)
m2

C = 1, 256 109 F
b) La resistencia del axn en un segmento de longitud L = 1cm = 102 m, est dada
por la ecuacin 5.13:
R=

102 m
L
= (2.m)
A
(106 m)2

R = 6366, 2 106 = 6366, 2M


c) La resistencia del axn por prdida de corriente en un segmento de membrana
de longitud L = 1cm = 102 m, est dada por la ecuacin 5.15:
R0 =

0, 2.m2
Rm
=
2rL
2(106 m)(102 m)

R0 = 1, 6 106 = 1, 6M
d) El parmetro espacial por prdida de corriente en un segmento de membrana de
longitud L = 1cm = 102 m, est dada por la ecuacin 5.16:
s
Rm r
=
2a

5.5. Conduccin Nerviosa

168
s
=

(0, 2.m2 )(106 m)


= 2, 236 104 m
2(2.m)

e) La carga por unidad de rea de membrana del axn, se determina a partir de


reemplazar los datos del problema en la ecuacin 5.8, de donde se tiene que
Cm = 102 F/m2 y Ve = V = 90mV , despejando el valor de Qm , se tiene:
C=

F
Q
Qm = Cm .V = (102 2 )(90mV )
Ve
m

Calculando el valor de la carga por unidad de rea, se tiene.


Qm = (102

F
)(90 103 V )
2
m

Qm = 90 105

C
mC
= 0, 9 2
2
m
m

f) La corriente inica a travs del axn se determina mediante la ecuacin 5.14:


V = RI I =

90 103 V oltios
DeltaV
=
R
6366, 2 106

Luego, la corriente ionica es:


I = 14, 14 1012 Ampere = 14, 14pA

Preguntas de Anlisis
1. Un axn es una estructura muy compleja en la que los procesos bioqumicos
juegan un papel importante, ste tiene una resistencia muy alta y est poco
aislado de sus alrededores, por lo cual tras una corta distancia los pulsos nerviosos
se debilitan mucho y se han de amplificar. En qu parte del axn se amplifica?
Explique cmo es su forma fsica de amplificacin.
2. El estado de reposo en un nervio, en ausencia de perturbaciones, el interior de un
axn est a un potencial menor que el del lquido intersticial circundante. Este es
el potencial de reposo cuando un nervio se estimula convenientemente, un pulso
de corriente se transmite a lo largo del axn. cmo se le denomina al cambio de
potencial transitorio asociado a este proceso?
3. Enrolladas alrededor de algunos axones de animales superiores hay clulas de
Schwann, que forman una vaina de mielina de varias capas y que reducen la
capacidad elctrica de la membrana, al tiempo que aumentan su resistencia elctrica. cul es el propsito de funcionamiento de esta vaina?

5. Bioelctricidad

169

4. En la Bomba de Sodio Potasio Cmo se sabe si un determinado sistema est


usando transportadores inicos?
5. En la Bomba de Sodio Potasio Cmo se genera el ATP?
6. En una membrana celular cmo se d el transporte pasivo de iones a travs de
ella?
7. En los cortos espacios entre clulas sucesivas, denominados nodos de Ranvier, el
axn est en contacto directo con el lquido intersticial circundante. Precisamente
en estos nodos se lleva a cabo la amplificacin de los pulsos nerviosos en un nervio
revestido de mielina. Qu sucede en un axn sin mielina?
8. Cmo se llama la distancia que debe recorrer un impulso elctrico en un axn
antes de perderse por las paredes de ste?
9. Existen clulas sensoriales especializadas para la recepcin de las diferentes seales del medio ambiente. Esta especializacin da lugar a que cada tipo de clula
sensorial pueda recibir tan slo determinadas seales. Las seales que pueden ser
recibidas por las clulas sensoriales reciben el nombre de estmulos. Segn el tipo
de estimulo podemos distinguir cinco grupos de clulas sensoriales Cules son y
explique cada una de ellas?
10. La diferencia de potencial se mantiene por el consumo de la energa metablica
disponible en la clula. Qu sucede si se le impide a la clula renovar o utilizar
sus provisiones de energa?
11. En el estado de reposo de una clula, cmo son las concentraciones de iones de
sodio y potasio a ambos lados de la membrana celular?
12. La membrana celular es un poco permeable a los iones de potasio, pero mucho
menos permeable a los iones de sodio, en cunto difieren uno del otro? (hay
presentes otros iones, pero estos desempean poco papel en el comportamiento
elctrico de los nervios).
13. La clula normal y las neuronas, obtienen su energa metablica a partir del
ATP (trifosfato de adenosina), liberndose la energa al separase uno o dos de
los grupos fosfato. Una enzima que se encuentra en la membrana plasmtica de
casi todas las clulas de los tejidos de los vertebrados separa uno de los grupos
fosfato del ATP que sirve como portador de los iones. Explique cmo es utilizada
la energa utilizada por el mecanismo de transporte activo.
14. La sinapsis es el intervalo entre una neurona y otra o entre un terminal nervioso y
una fibra muscular, en donde las seales elctricas solo se propagan en un sentido.
Explique el procedimiento de sinapsis y cmo es la conduccin elctrica a travs
de una sinapsis a lo largo de una neurona?.

5.6. Problemas Propuestos

170

15. Una sinapsis puede actuar del modo sencillo como un computador electrnico, o
sea puede sumar, restar, multiplicar, dividir o incluso realizar operaciones ms
complejas, Explique detalladamente cmo se da cada uno de estos comportamientos.
16. Explique como se da el procedimiento de la bomba de sodio potasio?
17. Qu origen tiene el potencial de reposo? y Qu origen tienen las alteraciones
extraordinariamente rpidas del potencial de membrana?
18. Enrolladas alrededor de algunos axones estn las clulas de Schwann. Que funcin cumplen las clulas de Schwann en las vainas con mielina?
19. El potencial de accin o tambin llamado impulso elctrico, es una onda de
descarga elctrica que viaja a lo largo de la membrana celular, alterando su
potencial de reposo por accin de un estmulo superior al umbral, dando lugar a la
sucesin de la despolarizacin y repolarizacin de la membrana celular, explique
cmo se da cada uno de stos procedimientos.

5.6.

Problemas Propuestos

1. Un pulso nervioso puede recorrer un axn de 0, 55m de longitud en 0,065 segundos. cul es el radio del axn? Suponiendo que la resistividad 2, 2.m, la
capacidad de la membrana es 5 105 m y el espesor de la membrana 106 m.
2. Si la pared de la clula fuese permeable a los iones orgnicos de carga negativa,de
los fluidos celulares, entonces las concentraciones de stos en el exterior y en el
interior son Ce = 28, 8mol/m3 , Ci = 162, 5mol/m3 , respectivamente, cul sera
el potencial de Nernst debido a estos iones?
3. Una membrana celular de 108 m de espesor tiene iones positivos en el exterior
de la membrana y iones negativos en su interior. Cul es la fuerza entre dos
iones de carga positiva y negativa a esta distancia?
4. Una membrana plana y delgada separa una capa de iones positivos en el exterior
de una clula de una capa de iones negativos en el interior de dicha clula. Si el
campo elctrico debido a estas cargas es 107 N/C, calcule la carga por unidad de
rea Q/A en las capas de cada lado de la membrana.
5. Los iones del interior y el exterior de una clula estn separados por una membrana plana de 108 m de espesor y de constante dielctrica k = 8. Halle la capacidad
elctrica de 1cm2 de membrana.

5. Bioelctricidad

171

6. Un centmetro cuadrado de membrana tiene una capacidad elctrica de 7, 08


107 F . si la diferencia de potencial a travs de la membrana es 0, 1 voltios, halle
la energa elctrica almacenada en 1cm2 de membrana.
7. Una membrana celular de 108 m de espesor tiene iones positivos en el exterior
de la membrana y iones negativos en su interior. Cul es la fuerza entre dos
iones de carga positiva y negativa a esta distancia?
8. Una cierta fibra nerviosa (axn) es un cilindro de 104 m de dimetro y 0, 1m de
longitud. Su interior est a un potencial de 90mV por debajo del fluido circundante y se halla separado de dicho fluido por una membrana delgada. Los iones
de N a+ son transportados por una reaccin qumica al exterior de la fibra a una
tasa de 3 1011 moles/seg.cm2 de membrana. (a) Cunta carga por hora se
transporta fuera de la fibra? (b) cunto trabajo se ha de realizar por hora contra
las fuerzas elctricas?
9. En un experimento de Helmholtz se uni a una fibra muscular una cierta longitud
de nervio y se estimul elctricamente en el extremo libre y despus en un punto
situado a 40mm de dicho extremo, producindose contracciones musculares en
0, 024s y 0, 023s, respectivamente, despus de los estmulos. Calcule la velocidad
de propagacin de los impulsos elctricos a lo largo del nervio.
10. Un segmento de axn con mielina tiene un cm de longitud y 1, 2 105 m de radio.
Su capacidad vale 6, 2 109 F y el potencial de reposo se debe a un exceso de
iones positivos en el exterior de la membrana del axn y a un exceso igual de
cargas negativas en su interior. (a) Qu carga de exceso hay a cada lado? (b) si
estos excesos se deben a iones con una sola carga, cuntos iones de exceso hay
a cada lado? (c) Halle la razn de este nmero de iones y el nmero total de
iones negativos del interior del segmento.
11. En los nervios amielnicos las corrientes inicas de N a+ y K + que acompaan
la propagacin de un potencial de accin, son como las que se muestran en la
figura 5.11. En el medio de la regin activa el factor ms importante es el flujo de
iones de Na+ hacia el interior, el cual esta acompaado por una disminucin en
la resistencia de la membrana en el estado de reposo de 5ohm.cm2 en el estado
activo. Encuentre la corriente de iones N a+ que atraviesa una seccin de axn
de 1cm de longitud y radio de 25m si durante el pico del impulso se produce
un cambio total de potencial de 120mV a travs de la membrana.
12. Un nervio con mielina cuyo parmetro espacial vale 0, 55cm se perturba en un
punto donde su potencial se eleva desde su valor de reposo 90mV hasta 80mV .
Halle en el estado estacionario el potencial (a) a 0, 45cm y (b) a 1, 2cm a partir
de este punto. Suponga que el potencial a cualquier distancia x est dado por la
siguiente expresin: V (x) = Vd ex/ .

5.6. Problemas Propuestos

172

Figura 5.11:
13. Suponga que la resistencia de la membrana del axn de calamar se debe a la
presencia de huecos cilndricos o poros de 0, 7109 m de dimetro y 75A de largo
(espesor de la membrana en Amstrong) en una membrana de material aislante
perfecto y lleno con fluido de 0, 15ohm.m de resistividad especfica (agua de mar).
Si se aplica la ley de Ohm al fluido en los poros. (a) Cuntos poros deben existir
en 2cm2 de membrana para justificar una Rm (resistencia de la membrana en
unidad de rea) de 1000ohm.cm2 ? (b) Qu distancia estn separados los poros
si estn arreglados en un modelo cuadrado?
14. (a) Calcule la resistencia al flujo de un capilar humano tpico de radio 2106 m y
103 m de longitud. (b) A partir de este resultado, evaluar el nmero de capilares
en un hombre, sabiendo que el caudal neto a travs de la aorta es 9, 7 105 m3 /s
y que la cada de presin del sistema arterial al sistema venoso es 11, 6kP a.
Suponga que todos los capilares estn en paralelo y que el 9 % de la cada de
presin tiene lugar en los capilares.
15. Un segmento de axn con mielina tiene un radio de 2, 2m y una longitud de
1, 5cm. Halle: (a) la capacidad de la membrana y (b) la resistencia de prdida de la
membrana. Para el axn con mielina Cm = 5, 1105 F/m2 y Rm = 40, 5ohm.m2 .
16. (a) La membrana de un axn tiene 7, 4109 m de espesor. En el estado de reposo,
el potencial del axn vale 90mV . cul es la direccin, sentido y mdulo del
campo elctrico en la membrana? (b) Si la membrana tiene una capacidad de
0,009F/m2 . Cul es su constante dielctrica?
17. Un metro cuadrado de membrana de axn tiene una resistencia de 0, 2ohm. La
membrana tiene un espesor de 7, 5109 m. (a) cul es la resistividad de la membrana? (b) suponga que la resistencia de la membrana se debe a poros cilndricos
llenos de fluidos que la atraviesan. Los poros tienen un radio de 3, 5 1010 m
y una longitud igual al espesor de la membrana de 7, 5 109 m el fluido de los
poros tienen una resistividad de 0, 15.m y el resto de la membrana se supone un

5. Bioelctricidad

173

aislador perfecto. cuntos poros ha de haber para dar cuenta de la resistencia


observada? (c) si los poros forman una red cuadrada, a qu distancia estn los
unos de los otros?
18. Los iones del interior y el exterior de una clula estn separados por una membrana plana de 108 m de espesor y de constante dielctrica k = 8. Halle la capacidad
elctrica de 1cm2 de membrana.
19. En la excitacin del axn de un solo nervio intervienen corrientes inicas a travs
de la membrana y en direccin longitudinal, en el interior del axn. Suponga que
la resistividad del lquido interno del nervio, llamado axoplasma, es de 40, 5.cm.
Halle la resistencia por unidad de longitud para el interior de un nervio de 16m
de dimetro.

Resumen
La Bioelectricidad se encarga de estudiar los fenmenos elctricos que se dan en
los seres vivos principalmente en los tejidos y en las clulas, las cuales se comportan como fuentes de energa elctrica en su interior y las corrientes inicas que
all se producen debido a los potenciales bioelctricos generados por los campos
elctricos en la membrana celular polarizada.
Gracias a la bioelctricidad se puede explicar los fundamentos anatomofisiolgicos, su modelado matemtico, las tcnicas de anlisis de estos fenmenos y su
medicin, haciendo un recorrido desde el origen de los potenciales elctricos a
nivel celular, donde se estudian los potenciales de membrana en reposo, la excitacin subumbral y el potencial de accin, hasta su manifestacin en rganos
y sistemas complejos como el corazn, los msculos y el cerebro. Estas seales
elctricas brindan interesante informacin sobre la estructura y funcionamiento
del sistema orgnico que los ha generado, lo cual les concede un gran valor clnico
de gran importancia mdica ya que se introducen principios bsicos de anlisis
de diagnstico, entre otros temas complementarios.
La Bomba Sodio-potasio es un mecanismo activo de transporte dirigido por la
degradacin del ATP y se produce a travs de una serie de cambios configuracionales en una protena transmembrana. Tres iones de sodio se unen al lado
citoplasmico de la protena, provocando el cambio de configuracin de la misma.
En su nueva configuracin la molcula se fosforila a expensas de una molcula de
ATP.
En la mayora de las clulas el potencial de membrana permanece constante
durante largos lapsos de tiempo si no se presentan factores externos que influyan

5.6. Problemas Propuestos

174

sobre la clula. Por ello podemos denominar tambin potencial de reposo a este
potencial de membrana.
La diferencia de potencial V en el equilibrio viene dada, en funcin de las
concentraciones en el exterior e interior Ce y Ci de los iones de K+ en los dos
compartimentos, mediante:
V =

kB T Ce
RT Ce
ln
=
ln
F
Ci
q
Ci

El potencial de accin es una secuencia de polarizaciones y despolarizaciones a


lo largo de la membrana, que aparece siempre que la membrana ha sido despolarizada ms all de un potencial umbral.
La distancia, , se denomina parmetro espacial, el cual determina la distancia
que recorre una corriente antes de que la mayor parte de ella se pierda a travs
de la membrana:
s
Rm r
=
2a

Bibliografa

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Barcelona-Espaa.
[2] Frumento, A. 1995. Biofsica. Edit. Mosby/Doyma Libros. Tercera Edicin,
Barcelona-Espaa.
[3] Cromer, A. 1982. Fsica para las ciencias de la vida. Edit. Reverte, S.A. Segunda
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[4] Strother, G. 1981. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Edit. McGraw Hill
Latinoamrica, S.A. Segunda Edicin, Bogota-Colombia.
[5] MacDonald, S. y Burns, M. 1978. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Fondo
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salud. Concytec. Trujillo-Per.
[7] Reif. F. 1993. Manual de Fisiologa y Biofsica para Estudiantes de Medicina.
Universidad de Carabobo. Venezuela..

175

Unidad de Aprendizaje 6

Mecnica de la Audicin

ndice:
6.1 Introduccin
6.2 El Sonido
6.3 Audicin
6.4 El Efecto Doppler
6.5 Problemas Propuestos
Objetivo: Analizar los fundamentos Biofsicos del funcionamiento mecnico
del sentido de la audicin en una persona o animal, mediante las leyes y
principios fsicos relacionados con los fenmenos acsticos.

6.1.

Introduccin

El sonido, es la sensacin producida en el rgano del odo por el movimiento vibratorio de los cuerpos, transmitido por un medio elstico, como el aire. Luego, podemos
decir que es el efecto de la propagacin de las ondas producidas por cambios de densidad y presin en los medios materiales, y en especial el que es audible.
La audicin, es uno de los cinco sentidos principales, por el cual el odo percibe las
ondas del sonido, de all que el proceso de percepcin del sonido o audicin se debe a
la vibracin de un objeto material que acta como un estmulo fsico.
La vibracin en condiciones normales se transmite desde el objeto, que es la fuente
de emisin de sonido, hasta el odo a travs de un movimiento de ondulacin de las
partculas del aire, por ello, la audicin es la percepcin de las ondas sonoras que se
propagan por el espacio.

177

6.2. El Sonido

178

Como fenmeno vibratorio, en el hombre, el rgano de la audicin se encuentra


ubicado a cada lado de la cabeza, los odos, donde tambin radica el control del equilibrio corporal. El odo interno constituye la parte ms importante de la audicin, est
formado por el laberinto y el caracol, un tubo en forma de espiral, dividido en dos
partes: la superior, o rampa vestibular, y la inferior, o rampa timpnica.
Parte del caracol se halla recubierta por una membrana denominada rgano de Corti, de la que se desprenden filamentos que se doblan ante las vibraciones del lquido
linftico, movido por la presin de los huesos del odo medio sobre la ventana oval.
Cada filamento responde a diferentes vibraciones, y el movimiento estimula las fibras
de nervio auditivo, que conecta el rgano de Corti con el cerebro.
Al llegar al cerebro, los impulsos son interpretados y decodificados de acuerdo con
las frecuencias implicitas en las vibraciones sonoras; es as como se da la sensacin
de interpretar todo lo que sucede a nuestro alrededor, lo que comunmente llamamos,
escuchar.

6.2.

El Sonido

El sonido depende del movimiento oscilatorio molecular, que se transmite en forma


de onda, de una molcula a otra, siempre que exista un medio homogneo elstico, que
rodee la fuente de energa, tal como se muestra en la figura 6.1.

Figura 6.1: Representacin sonora mediante una Onda sinusoidal


Se trata de ondas sinusoidales, con longitud de onda que se repiten en la misma unidad
de tiempo, llamado periodo T , que involucran un nmero determinado de molculas

6. Mecnica de la Audicin

179

dentro de un medio las cuales vibran y se propagan en la misma direccin con velocidad
v, cuya relacin est dada por la siguiente exprecin:
v=

= f
T

(6.1)

donde f = 1/T es la frecuencia y se expresa en Hertz, Hz = 1/s.


Esta oscilacin, mediante un modelo matemtico se aproxima al valor normal y se
propaga por el aire en lo que denominamos una onda acstica. La velocidad de propagacin de las ondas acsticas depende en gran medida de las caractersticas del medio
en que se transmiten. Tambin en el agua se propagan los sonidos mejor que en el aire;
de esta circunstancia sacan provecho algunos animales marinos para su comunicacin.
En otras palabras las ondas acsticas necesitan de un medio elstico para su propagacin, no pueden transmitirse en el vaco como lo hacen las ondas electromagnticas,
as el sonido se desplaza muy distinto en interiores y al aire libre, al aire libre el sonido
parece menos intenso porque hay menos obstculos que reflejen las ondas.
Las ondas sonoras son aquellas que impresionan el nervio auditivo y dan en el cerebro
la sensacin acstica (ciencia que se ocupa del sonido en su conjunto). Las ondas se propagan en slidos, lquidos y gases con frecuencias que oscilan entre 20Hz y 20000Hz.
Estos lmites de frecuencia se llaman lmites de audicin.
Aqu hay dos aspectos importantes a considerar: Uno es relativo a las frecuencias perceptibles; el otro a la energa necesaria para que la onda sea perceptible. Respecto al
primer punto, el odo es sensible a una gama de frecuencias, el denominado rango de
frecuencias audibles o frecuencias de Audio, tal como se muestra en la figura 6.2.

Figura 6.2: Espectro de frecuencias del sonido


Generalmente se acepta que el rango de frecuencias en el que escuchamos comprende
entre 20Hz y 20000Hz, aunque existen componentes armnicos de audio que se extienden muy por encima de los 20000Hz. Tambin aqu, algunos animales son capaces
de percibir y utilizar, sonidos fuera del rango de frecuencias del auditible que es perceptible a los humanos, por ejemplo, perros, gatos, delfines y murcilagos. Una onda
longitudinal cuya frecuencia sea inferior a los lmites de audicin se llama infrasnica
y cuya frecuencia sea superior se llama ultrasnica.
Una gran parte de la informacin que recibimos del mundo exterior nos llega a travs
del sentido del odo. Por ello, ahora estudiaremos las caractersticas especficas de las
ondas por cuyo intermedio recibimos dicha informacin, as como la fsica del rgano

6.2. El Sonido

180

que las absorben y elaboran para enviarlas al cerebro.


Es interesante sealar que los dos cientficos que ms han contribuido a desarrollar
nuevas ideas actuales sobre el funcionamiento del odo (von Helmholtz y von Bckesy),
tenan una formacin bsicamente fsica. Helmholtz fue una gran figura cientfica del
Siglo XIX, matemtico, fsico y fisilogo; y von Bckesy, que obtuvo en 1961 el premio
Nbel de Medicina por sus investigaciones sobre el odo, era ingeniero de comunicaciones.
El sonido que llega a nuestros odos est constituido por ondas sonoras o acsticas.
Son ondas longitudinales de presin que se propagan en el aire. La frecuencia de dichas
ondas ser, evidentemente, la del foco emisor, y puede oscilar entre lmites amplsimos
desde unos ciclos por segundo hasta millones de ciclos. El odo humano, sin embargo,
no es capaz de detectar todas las frecuencias, pues su lmite inferior est aproximadamente en los 20Hz, por debajo de sta frecuencia no se oyen sonidos continuos sino
una especie de ruidos intermitentes con la frecuencia de la onda.
Su lmite superior vara mucho con la agudeza auditiva de las personas pero, por lo
general, se establece el lmite mximo de 20000Hz para una persona normal. Las zonas acsticas de frecuencias superiores no son audibles para el hombre aunque s para
ciertos animales y reciben el nombre de ultrasonidos.
No es slo el aire, naturalmente, el medio que puede transmitir ondas longitudinales
de presin. El agua, los materiales slidos, etc., transmiten asimismo estas oscilaciones,
cada uno con su velocidad caracterstica.
Dicha velocidad vale, para todos los casos:
1
v=
B

(6.2)

donde es la densidad del material, B es el coeficiente de compresibilidad del material


que relaciona la presin que se le aplica con la disminucin de volumen que experimenta.
Si aplicsemos presin a una barra larga de un material absolutamente rgido, la
barra reaccionara en bloque a dicha presin entonces la energa se transmitira al
otro extremo de la barra de una forma instantnea, por ello la velocidad de la onda
longitudinal sera infinita. Pero, si el material es compresible, como en ms o menos su
magnitud, lo son todos los materiales reales, as una presin aplicada en un extremo
opera slo sobre dicho punto y en los inmediatamente prximos. Luego stas presiones
actan sobre los siguientes tramos a lo largo de la longitud y as se propaga la onda
en forma longitudinal.
Es lgico que cuanto ms compresible sea el material, ms lenta sea la velocidad de
propagacin. Por otra parte, la rapidez con que se ponga en movimiento un punto del
medio en respuesta a un exceso de presin, es decir, a una fuerza, depende de su masa
y, a igualdad de volmenes, de su densidad. Es tambin lgico, por lo tanto, que cuanto
ms denso sea el material ms pequea ser la velocidad de propagacin de las ondas
longitudinales.

6. Mecnica de la Audicin

181

En el aire las variaciones de presin son adiabticas y el coeficiente de compresibilidad B = P , donde P es la presin media del gas y = CP /CV es la razn de
las capacidades calorficas molares. Si es la densidad del gas y M su masa molar,
el volumen molar es M/, y se tiene, por tanto de acuerdo a la ecuacin de los gases
ideales:
M
P V = nRT P
= RT

En consecuencia, P/ = RT /M , reemplazando en la ecuacin 6.2, se obtiene para la


velocidad del sonido:
s
r
1
P
RT
=
(6.3)
v=
=

M
B
por lo tanto, la velocidad depende, en gran medida de la temperatura.
Hemos sealado que las alteraciones de presin que constituyen el sonido se desplazan a una velocidad que depende del medio; es lo que se conoce como velocidad de
propagacin.
En el caso del aire a nivel del mar, esta velocidad es aproximadamente de 340m/s;
es denominada Mach 1 en aviacin.
La velocidad del sonido para el aire a 300K con M = 28,8 y = 1,4, es de
348m/seg.
La velocidad del sonido en el aire (a una temperatura de 20 C) es de 343m/s.
En el aire, a 0 C, el sonido viaja a una velocidad de 331, 5m/s (por cada grado
centgrado que sube la temperatura, la velocidad del sonido aumenta en 0, 6m/s)
En el agua (a 25 C) es de 1493m/s.
En la madera es de 3700m/s.
En el hormign es de 4000m/s.
En el acero es de 5100m/s.
En el aluminio es de 6400m/s.
En la sangre es de 1570m/s.
En el agua salada es de 1500m/s.
En el agua dulce es de 1435m/s.
En el acero es de 5148m/s

6.2. El Sonido

182

Los materiales lquidos o los slidos tienen una densidad ms elevada que los gases lo
que contribuira a disminuir la velocidad de propagacin de las ondas sonoras a travs
de ellas, pero su coeficiente de compresibilidad es muchsimo ms pequeo y con ello
compensa con creces el aumento de densidad.
Las caractersticas del sonido son:
1. El tono o altura: La frecuencia es percibida como tono, las frecuencias elevadas
se perciben como tonos agudos, las ms bajas como tonos graves. La frecuencia
es un concepto que pertenece a la fsica, mientras que el tono es un concepto
perteneciente a la psicofsica (estudia las respuestas de los sentidos a estmulos
fsicos, es decir al juicio subjetivo del individuo).
Por lo tanto, el tono es una sensacin subjetiva y est ntimamente relacionado
con la frecuencia objetiva del estnulo fsico, as, cuando se hace sonar dos notas
cuyas frecuencias estn en la relacin 2/1, todo el mundo percibe la sensacin
casi unsono, este intervalo (cambio de tono) se llama una octava (x).
Por ejemplo: el intervalo es de dos octavas cuando la relacin de frecuencias es
4/1 = 22 /1; de tres octavas cuando la relacin es 8/1 = 23 /1; as sucesivamente.
En general, si x es el intervalo en octavas, entonces la razn de frecuencias f2 /f1 ,
est dada por:
f2
= 2x
(6.4)
f1
En la escala musical, la octava se divide en 12 intervalos iguales denominados
semitonos.
2. La calidad o timbre: Es la cualidad que permite distinguir la fuente sonora y
depende de la naturaleza de los armnicos que lo integran y de sus amplitudes
relativas. Un armnico es un sonido cuya frecuencia es un mltiplo de otra frecuencia (f ) llamada fundamental. Cada material vibra de una forma diferente
provocando ondas sonoras complejas que lo identifican. Se le considera como el
sonido caracterstico de una voz o instrumento.
De acuerdo con las vibraciones se produce el timbre, y puede ser de muy variadas
formas, gracias a l se nota la diferencia de los sonidos en las voces de varn,
mujer, nio o nia, en los ruidos de la naturaleza, de los automviles y en la
meloda producida por instrumentos musicales. En otras palabras se refiere a la
sensacin percibida al escuchar una mezcla la frecuencias relacionadas entre s.
Si f es la frecuencia del sonido fundamental, entonces tenemos:
fn = nf

(6.5)

donde n, es un nmero entero. Esta cualidad es la que permite distinguir dos


sonidos, por ejemplo, entre la misma nota (tono) con igual intensidad producida
por dos instrumentos musicales distintos. Se define como la calidad del sonido
ya que cada cuerpo sonoro vibra de una forma distinta. Las diferencias se dan

6. Mecnica de la Audicin

183

no solamente por la naturaleza del cuerpo sonoro (madera, metal, piel tensada,
etc.), sino tambin por la manera de hacerlo sonar (golpear, frotar, rascar).
Una misma nota suena distinta si la toca una flauta, un violn, una trompeta, etc.
Cada instrumento tiene un timbre que lo identifica o lo diferencia de los dems. El
timbre nos permitir distinguir si la voz es spera, dulce, ronca o aterciopelada.
Tambin influye en la variacin del timbre la calidad del material que se utilice.
As pues, el sonido ser claro, sordo, agradable o molesto.
3. Las ondas sonoras constituyen un flujo de energa a travs de la materia. La
intensidad de una onda sonora especfica es una medida de la razn a la cual la
energa se propaga a travs de un cierto volumen espacial. Un mtodo conveniente
para especificar la intensidad sonora es en trminos de la rapidez con que la
energa se transfiere a travs de la unidad de rea normal a la direccin de la
propagacin de la onda. Puesto que la rapidez a la cual fluye la energa es la
potencia de una onda, la intensidad puede relacionarse con la potencia P por
unidad de rea A que pasa por un punto dado.
I=

P
E
=
At
A

En una onda sinusoidal la intensidad est relacionada con la amplitud de presin


Ap , es decir:
A2p
(6.6)
I=
2v
donde es la densidad del medio y v es la velocidad de la onda en el medio.
El nivel de intensidad de una onda sonora se mide habitualmente en una escala
logartmica denominada escala deciblica (db) y se define por:
= 10 lg(

I
)
I0

(6.7)

donde I0 = 1012 W/m2 es la intensidad del sonido ms bajo con respecto a la


referencia estndar.
Ejemplo 01: Dentro del espectro de frecuencias de sonidos, el odo humano percibe
frecuencias entre 20Hz y 2000Hz. Calcule el rango de longitudes de onda correspondiente a stas frecuencias, siendo la velocidad del sonido en el aire 340m/s.
Solucin:
Aplicando la ecuacin 6.1, donde se despeja la longitud de onda, se tiene que:
Para la frecuencia f1 = 20Hz:
1 =

v
340m/s
=
= 17m
f1
20Hz

6.3. Audicin

184
Para la frecuencia f1 = 20000Hz:
2 =

v
340m/s
=
= 17mm
f2
2000Hz

Ejemplo 02: Las ondas ultrasnicas de gran intensidad, 105 W/m2 , tienen la ventaja
de ser aplicadas en medicina sin daar ningn sistema orgnico. Calcule el nivel de
intensidad de stas ondas.
Solucin:
Haciendo uso de la ecuacin 6.7, y reemplazando valores siendo I0 = 1012 W/m2 , se
tiene que:
I
105 W/m2
)
= 10 lg( ) = 10 lg( 12
I0
10 W/m2
luego el nivel de intensidad de la onda sonora es:
= 10 lg(1017 ) = 170dB
Sonoridad: La sonoridad es una medida subjetiva de la intensidad con la que
un sonido es percibido por el odo humano. Es decir, la sonoridad es el atributo que
nos permite ordenar sonidos en una escala del ms fuerte al ms dbil. La unidad de
sonoridad es el son, la unidad del nivel de sonoridad es el fon que es el equivalente
subjetivo del decibel. La relacin entre la sonoridad L de un sonido con el nivel de
sonoridad P en fones es:
P
(6.8)
L = 2 10 4
Segn esto, un nivel de sonoridad de 40 fones corresponde a la unidad de sonoridad
llamado son (1son = 40f ones).
Ejemplo 03: Cul es la sonoridad de un tono puro de 60 fones?
Solucin:
Reemplazando los valores correspondientes en la ecuacin 6.8, se tiene:
P

60

L = 2 10 4 = 2 10 4 = 22
Luego, el nivel de 60 fones tiene una sonoridad de 4 sones.

6.3.

Audicin

Los fenmenos que percibimos como sonido son vibraciones, y desde el punto de
vista fsico es equivalente considerarlas como desplazamientos oscilatorios (en dos direcciones opuestas) de las molculas del aire, o como alteraciones de presin tambin
oscilatorias. Estas ondas son captadas, en primer lugar, por nuestras orejas, que las

6. Mecnica de la Audicin

185

transmiten por los conductos auditivos externos hasta que chocan con el tmpano, hacindolo vibrar.
Estas vibraciones generan movimientos oscilantes en la cadena de huesecillos del odo
medio (martillo, yunque y estribo), los que son conducidos hasta el perilinfa del caracol. Aqu las ondas mueven los cilios de las clulas nerviosas del rgano de Corti que, a
su vez, estimulan las terminaciones nerviosas del nervio auditivo. O sea, en el rgano
de Corti las vibraciones se transforman en impulsos nerviosos, los que son conducidos,
finalmente, a la corteza cerebral, en donde se interpretan como sensaciones auditivas;
toda sta mecnica se muestra en la figura 6.3.

Figura 6.3: Mecnica del oido


Como se observa, ste rgano auditivo puede ser dividido en tres partes: odo externo
o pabelln de la oreja, odo medio y odo interno:
El odo externo comprende el pabelln auditivo u oreja. Es un repliegue de la
piel, con un cartlago envolvente. El conducto auditivo externo est formado por
un canal que, en su parte ms profunda, se cierra por medio de una membrana
llamada tmpano y la piel que lo recubre contiene unas glndulas que segregan la
sustancia llamada cerumen o cera, cuya funcin es retener el polvo y las partculas
que flotan en el aire, evitando que las mismas penetren en el odo. El canal
auditivo externo tiene unos 2, 7cm de longitud y un dimetro promedio de 0, 7cm.
El odo medio, es la cavidad donde se encuentra el tmpano, que es una membrana elstica de aproximadamente 9mm de dimetro que puede ser deformada por

186

6.3. Audicin
las ondas sonoras cuando stas chocan contra su superficie externa.
El tmpano marca el inicio del odo medio y est unido a la cadena de osculos
o huesecillos: el martillo esta unido al tmpano ntimamente, lo cual le permite
moverse cuando las vibraciones timpnicas ocurren por efecto de las ondas sonoras; estos movimientos son transmitidos al yunque y luego al estribo o estapedio,
formando un eje de movimiento que se encarga de transmitir la vibracin timpnica al odo interno. El movimiento de la cadena de huesecillos representa un
medio ideal para la transmisin de la energa mecnica del sonido desde el odo
externo hasta el odo interno y es altamente eficiente para hacerlo.
El desplazamiento del estribo en forma de pistn, transmite este desplazamiento
a la ventana oval, rea a la cual est unido y que conecta con la perilinfa en el
odo interno. La presin del sonido es igual a la fuerza dividida sobre el rea y
como el rea del tmpano es aproximadamente 10 veces mayor que el rea de
la ventana oval y la cadena de huesecillos es altamente eficiente en transmitir
la fuerza ejercida sobre el tmpano por la onda sonora, esto se traduce en un
aumento de la presin porque la misma o una mayor fuerza es aplicada en un
rea menor, lo que amplifica la seal sonora. El movimiento de la cadena de huesecillos est adems regulado por dos pequeos msculos, el tensor del tmpano,
que se inserta en el martillo y el msculo estapedio, insertado en el estribo.
Para que el tmpano pueda vibrar libremente y para que los huesecillos puedan
moverse con libertad y cumplir con su funcin, el odo medio debe mantener una
presin igual a la atmosfrica, lo cual se logra a travs de la tuba auditiva, un
tubo que comunica la pared anterior del odo medio con la cavidad nasal, equilibrando las presiones entre estas dos cavidades. Cualquier elemento extrao, como
lquido o pus, que obstaculicen el movimiento libre del sistema tmpano-osculos
u obstruya la tuba auditiva puede alterar la transmisin de la onda sonora.
El odo medio se separa del interno mediante una membrana constituida por una
capa sea muy delgada, que tiene dos orificios. Estos orificios son la ventana oval
y la ventana redonda.
En la parte interior del odo medio existe otra abertura, la trompa de Eustaquio,
un conducto que comunica al odo medio con la garganta. Su funcin consiste
en nivelar la presin atmosfrica entre el odo y el aire exterior. Desde el punto
de vista de la fsica es importante lograr iguales presiones a ambos lados del
tmpano. Para una adecuada vibracin del tmpano, la presin atmosfrica en el
odo externo debe ser igual a la del odo medio, de lo contrario, se producir un
abombamiento o retraccin de la membrana timpnica.
Esto se regula gracias a un adecuado funcionamiento de la trompa de Eustaquio,
que adems de permitir el drenaje de secreciones, impide el paso de stas al odo
medio. La trompa se abre con la deglucin y bostezo (msculos periestafilinos).
Cualquier elemento extrao, como lquido o pus, que obstaculicen el movimiento libre del sistema tmpano-huesecillos u obstruya la trompa de Eustaquio que
puede alterar la transmisin de la onda sonora. La depuracin (clearence) de las

6. Mecnica de la Audicin

187

secreciones del odomedio se efecta por el movimiento de los cilios de la mucosa


tubaria.
En el odo interno, la ventana oval es la puerta de entrada de la onda sonora, la
cual es una estructura sea labrada en el interior del hueso temporal que tiene
forma de una espiral de aproximadamente 2, 5 vueltas, cuya forma recuerda a la
concha de un caracol; en su interior se encuentra una estructura membranosa, la
cual forma tres canales o rampas, la inferior o timpnica, la media y la superior
o vestibular.
La inferior y la superior se comunican entre s en el helicotrema, ubicado en el
pice de la espiral y estn llenas de perilinfa, un lquido cuya composicin es muy
similar a la del lquido extracelular; la rampa media no tiene comunicacin con
ninguna de las otras dos y est llena de endolinfa, cuya composicin electroltica
es muy diferente a la de la endolinfa, puesto que tiene un alto contenido de K + y
un bajo contenido de N a+ y Ca2+ , asimilndose ms al lquido intracelular; esta
diferencia de composicin electroltica crea un gradiente elctrico de alrededor de
80mV entre los dos compartimientos.
La membrana basilar (MB) separa la rampa media de la rampa inferior y la
membrana de Reissner separa la rampa media de la rampa superior. Esta ltima
es extremadamente delgada y se mueve libremente de acuerdo a las ondas generadas en la perilinfa de la rampa vestibular, sin oponer resistencia significativa.
La ventana oval es el inicio de la rampa vestibular, mientras que la rampa timpnica termina en la ventana redonda, estructura sellada por una membrana
elstica (tmpano secundario), la cual puede desplazarse siguiendo los movimientos de la perilinfa. Las tres rampas son, en resumen, sacos llenos de lquido, de
naturaleza incompresible.
Cuando el yunque se desplaza, imprime movimiento a la perilinfa de la rampa
vestibular, la cual genera movimientos sucesivos de la membrana de Reissner, de
la endolinfa en la rampa media, de la MB, de la perilinfa en la rampa timpnica
y del tmpano secundario en la ventana redonda. Sobre la MB se encuentra el rgano de Corti, donde se ubican los receptores auditivos, las clulas pilosas (CP);
estas clulas son de dos tipos, externas e internas (CPE y CPI), denominadas as
de acuerdo a su localizacin con respecto al modiolo, que es el eje de la cclea; se
llaman pilosas porque poseen en su superficie apical una serie de cilios, alrededor
de 100 por clula, llamados estereocilios, los cuales tienen una estructura interna conformada por actina, una de las protenas constituyentes del citoesqueleto;
tambin poseen un cinocilio, de mayor longitud que los estereocilios, cuya estructura es la de un cilio verdadero, pero ste no es indispensable en la transduccin.
Las CPE se encuentran en filas de tres enfrentadas a las CPI en filas individuales.
Existen alrededor de 20000 CPE y 3500 CPI en cada odo. Las CP se orientan en
forma variable, pero todas exponen sus cilios hacia la rampa media; por encima
de ellas se ubica la membrana tectrea (MT), estructura gelatinosa conformada
por una red filamentosa embebida en una solucin electroltica de elevada visco-

188

6.3. Audicin
sidad. Al moverse la MB, las CP son desplazadas hacia la MT y los cilios chocan
contra sta, la cual por su rgidez caracterstica no se mueve o se mueve muy
restringidamente, a pesar de la vibracin transmitida a la endolinfa en la cual
est suspendida.
Debido a este roce mecnico los cilios de las clulas pilosas se deforman, inclinndose hacia el cinocilio o alejndose de l, generando cambios en la tensin de
la membrana, lo cual cambia la conductancia de una serie de canales inicos sensibles a la distensin y permeables a cationes como K + , N a+ y Ca2+ , generando
cambios en el potencial de membrana de las clulas pilosas.
El mecanismo que permite la apertura o cierre de estos canales en respuesta a los
cambios en la tensin de la membrana an contina en discusin, pero un factor
muy importante en los cambios de conductancia de estos canales es la relacin
que existe entre estereocilios vecinos, los cuales estn unidos entre s por estructuras de tejido conectivo que forman puentes de unin, los cuales hacen que si
uno de ellos se mueve en una direccin los dems deban hacerlo tambin.
Estas uniones estn en intima relacin estructural en la membrana celular con
los canales catinicos mecanosensibles, por lo cual determinan la magnitud de la
tensin mecnica que abre o cierra canales de este tipo; cuando los estereocilios
se inclinan hacia uno de sus lados (en direccin hacia el cinocilio), la tensin se
incrementa en los puentes de unin y los canales se abren; cuando los estereocilios
se inclinan en la direccin opuesta, la tensin se libera y los canales se cierran.
En condiciones de reposo, el potencial de membrana de la CP se encuentra alrededor de 60mV ; debido a que el K + es el in predominante en la perilinfa y a
que su concentracin en sta es ms alta que la intracelular, cuando los canales
catinicos se abren, este in fluye al interior de la clula produciendo una despolarizacin de la membrana celular. Esto a su vez, abre canales de Ca2+ sensibles
a voltaje y con la entrada de Ca2+ a la clula estimula la liberacin de un neurotransmisor, el cual es liberado en la sinapsis con la primera neurona aferente.
Cuando los estereocilios se inclinan en la direccin contraria, la liberacin de la
tensin en la membrana produce el cierre de canales que estaban previamente
abiertos y ocurre el efecto contrario; es decir, disminuye el flujo de K + al interior
de la clula y sta se hiperpolariza.
En cuanto a la naturaleza del neurotransmisor liberado, existe evidencia de que
es probablemente glutamato, el neurotransmisor excitatorio por excelencia del
sistema nervioso, aunque tambin pueden liberarse otros neurotransmisores tales
como ATP y opioides, los cuales cumplen un papel probablemente modulador
de la seal. Una vez el neurotransmisor es liberado en el espacio sinptico, ste
difunde hasta la membrana possinptica en la fibra aferente primaria y se une
a sus receptores especficos, generando una respuesta elctrica en la clula possinptica.
Los cuerpos celulares de las neuronas aferentes primarias se encuentran en el ganglio espiral, ubicado a lo largo del eje central de la cclea y son tpicas neuronas

6. Mecnica de la Audicin

189

bipolares, es decir, su axn se bifurca en 2, dividindose en una fibra centrfuga


que es la que va a inervar las clulas pilosas y una fibra centrpeta que va hacia
el tallo cerebral a establecer sinapsis en los ncleos cocleares.
Simultneamente, la entrada de Ca2+ a la CP produce el efecto de estimular la
apertura de canales de K + sensibles a Ca2+ , los cuales se encuentran tambin
predominantemente en su superficie basolateral, en contacto con perilinfa; como
el potencial electroqumico favorece la salida de K + en este sitio porque la concentracin de este ion es ms elevada en el interior de la clula que en la perilinfa,
el K + fluye al exterior de la clula y esta tiende a repolarizarse por este efecto.
Paralelamente, tambin por accin de la entrada de calcio se activa una bomba
de de Ca2+ que utiliza energa (gasto de ATP) para transportar este ion desde
el interior de la clula hacia el exterior, en contra de su gradiente, intentando
mantener muy bajas (en el rango nanomolar) las concentraciones intracelulares
locales de este ion. En las CPE particularmente, el de Ca2+ tiene otro efecto adicional, porque puede activar la fosforilacin de ciertas protenas del citoesqueleto
para estimulan el movimiento celular, como parte del proceso de transduccin de
la seal.
Sin embargo, la modulacin de la cantidad de neurotransmisor liberado es uno
de los procesos biolgicos mas complejos e incluso muchos de sus aspectos an
no son comprendidos en su totalidad. En trminos generales la clula aferente
primaria dispara constantemente con frecuencias variables, por tal razn se considera que son clulas tnicas.
La respuesta generada en la fibra aferente primaria consiste en la modulacin
de la frecuencia de potenciales de accin en dicha clula, es decir, la cantidad
de neurotransmisor liberado por la CP determina la frecuencia de disparo de la
clula aferente correspondiente. Estos cambios en la tasa de potenciales de accin
son interpretados y analizados por los centros nerviosos auditivos y convertidos
en percepcin sonora de acuerdo a cdigos neurales establecidos.
Se considera entonces que la CP produce oscilaciones permanentes de su potencial de membrana, lo cual a su vez se refleja en oscilaciones en la liberacin de
glutamato hacia la terminal pos-sinptica en la fibra aferente, seguidas de oscilaciones en la tasa de disparo de estas neuronas; es decir, en trminos generales el
sistema se comporta como un resonador elctrico, de donde el sistema nervioso
central puede obtener informacin acerca de los sonidos.

6.4.

El Efecto Doppler

El efecto toma su nombre del fsico austriaco Christian Andreas Doppler, quien
formul por primera vez este principio fsico en 1842. El principio explica por qu,
cuando una fuente de sonido de frecuencia constante avanza hacia el observador, el
sonido parece ms agudo (de mayor frecuencia), mientras que si la fuente se aleja

6.4. El Efecto Doppler

190
parece ms grave, tal como se muestra en la figura.

Figura 6.4: Efecto Doppler


Este cambio en la frecuencia puede ser percibido por un observador, cuando ste se
acerca o se aleja de un foco sonoro o cuando el foco sonoro se acerca o se aleja del
observador, ste detecta una frecuencia (fo ) diferente a la emitida por la fuente (fF ),
expresada por:
vs + vo
f0 = fF (
)
(6.9)
vs vF
donde: fo es la frecuencia percibida por el observador; fF es la frecuencia emitida por
la fuente; vs es la velocidad del sonido; vo es la velocidad del observador y vF es la
velocidad de la fuente.
Si el observador se acerca a la fuente, su velocidad vo se toma (+) y (-) si se aleja. Si
la fuente se acerca al observador su velocidad vF se toma (+) y (-) si se aleja.
La variacin de frecuencia detectada debido a los movimientos del observador o de la
fuente, se denomina efecto Doppler.
Siendo el corrimiento de frecuencia en un aparato de medida de flujo mediante efecto
Doppler, la ecuacin 6.10:
2fF v
(6.10)
f =
vs
donde v es la velocidad de medio, vs es la velocidad del sonido en dicho medio y fF la
frecuencia de la fuente.
Ejemplo 04: Un medidor de corrimiento de frecuencia de flujo, mide una frecuencia
media de 100Hz para una fuente de frecuencia 5 106 Hz. Cul es la velocidad media
del flujo sanguneo en el estudio de una arteria?
Solucin:
Siendo la frecuencia media f = 100Hz, la frecuencia de la fuente fF = 5 106 Hz y
la velocidad del sonido en la sangre vs = 1570m/s, despejando v en la ecuacin 6.10,
se tiene que:
2fF v
f vs
f =
v=
vs
2fF

6. Mecnica de la Audicin

191

luego, reemplazando datos, se tiene:


v=

(100Hz)(1570m/s)
2(5 106 Hz)

calculando, se tiene que la velocidad media del flujo sanguneo en el estudio de una
arteria es:
v = 1, 57 102 m/s
Ecografa: Es una tcnica que utiliza ondas sonoras en el rango de frecuencias del
ultrasonido para mostrar imgenes del beb (feto) dentro del tero materno.
Dado que utiliza ondas sonoras en lugar de radiaciones, el ultrasonido es ms seguro
que los rayos X, con el transcurso del tiempo, el ultrasonido se ha convertido en una
herramienta esencial de la atencin prenatal porque a travs de la informacin que
brinda, mejora los resultados del embarazo y permite al profesional de la salud planificar la atencin mdica de la mujer embarazada. Funciona haciendo rebotar las ondas
del sonido sobre el feto en desarrollo.
El ultrasonido es reflejado por los rganos del cuerpo y un detector recoge las reflexiones, estos ecos producidos por estas ondas se convierten en una imagen, que aparece
en un monitor. Este examen mediante ultrasonido tiene muchas aplicaciones durante
el embarazo, as le permite al especialista encontrar respuestas a toda una serie de
dudas mdicas. El ultrasonido ayuda a verificar la fecha estimada de parto. Ayuda a
determinar la razn, como el exceso de lquido o el crecimiento insuficiente del feto.
Las imgenes del ultrasonido pueden utilizarse para diagnosticar ciertos defectos del
nacimiento, un tipo especial de ultrasonido llamada la eco cardiografa permite registrar el flujo de sangre a travs de las cavidades y vlvulas del corazn. En conclusin
el ultrasonido es una herramienta til para diagnosticar diversas enfermedades, tanto
de los ojos y para observar el estado de los fetos, en la detencin de tumores cerebrales
(ecoencefalografa) y en otras partes del cuerpo.
El ultrasonido tambin se puede usar para tratar problemas mdicos. Por ejemplo en
el rin se forman trazos minsculos de materia slida: clculos renales. Un haz de
ultrasonido pude hacer vibrar el clculo hasta romperlo para que salga del cuerpo sin
causar dao.
El ultrasonido teraputico utiliza frecuencias de 1M hz (lesiones atlticas, problemas
cicatriciales, verrugas, dolor mamario por ingurgitacin), 2M hz (cicatrices, adiposidades localizadas, celulitis) y 3M hz (la misma en 2M hz, pero en caso de adiposidades,
hay que tener en cuenta su menor penetracin), por lo que sta tcnica consiste en
transformar la corriente elctrica a mayor voltaje y frecuencia, la cual se aplica a un
cristal piezoelctrico que est en contacto con una placa metlica en el transductor
y crean vibraciones. Cuando este transductor se coloca sobre la piel, el ultrasonido
penetran en los tejidos de una forma inversamente cuando mayor es la frecuencia.

6.5. Preguntas de Anlisis

192

6.5.

Preguntas de Anlisis

1. Las alteraciones de presin que constituyen el sonido, se desplazan a una velocidad que depende del medio, es lo que se conoce como velocidad de propagacin,
por qu la velocidad del sonido difiere de cada medio donde se propaga?
2. En la mecnica del odo, cuando un sonido penetra el odo interno, este sonido
se desdobla y pasa por dos porciones, mencione dichas porciones.
3. En la mecnica del odo, cuando un sonido penetra el odo medio, este sonido se
trasmite a travs de tres huesosillos, generando una onda de presin. Mencione
el orden de dichos huesosillos.
4. El sonido que viaja por el aire llega a la parte inicial del odo externo formada
por el conducto auditivo externo y el pabelln. Por qu el pabelln no es muy
importante para la percepcin de los sonidos en el hombre, y en ciertos animales,
como el caballo, puede ser orientado en la direccin del sonido?
5. Escriba la frmula que relaciona la frecuencia f, la longitud de onda y la velocidad de propagacin v del sonido en un medio de propagacin.
6. Tanto en los hombres como en los animales la onda sonora recorre el conducto
auditivo externo hasta llegar al tmpano o membrana timpnica. El conducto
est lubricado por la secrecin de glndulas que se encuentran en sus paredes.
Qu funcin cumple el tmpano?
7. El tmpano es el lmite interno del conducto auditivo y separa el odo externo del
odo medio, De qu est formado el tmpano?
8. La tensin del tmpano es regulada por dos pequeos msculos: cules son?
9. El odo interno es la parte esencial de la audicin. Se divide en dos porciones:
cules son?
10. En el odo, el caracol esta dividido en tres secciones, cules son?
11. Cmo se transforma la onda sonora que ingresa al odo en impulsos elctricos,
los cuales son interpretados por el cerebro?
12. Cules son las cualidades del sonido, hable de cada una de ellas?
13. En qu rango de frecuencia se encuentra el sonido ultrasnico?
14. Explique el efecto Doppler y mencione algunas aplicaciones.

6. Mecnica de la Audicin

193

15. La sonoridad es una sensacin subjetiva y una de las tareas de la psicofsica es


tratar de relacionar la sonoridad con la intensidad. Escriba la relacin entre la
sonoridad y el nivel de sonoridad.
16. De acuerdo a los rangos de frecuencias cuntas clases de sonidos hay y cules
son.
17. Cmo y en qu unidades se mide el nivel de sonoridad de una onda sonora?
18. Explique Cmo es la audicin en algunos animales?
19. Durante la ltima fase de la transformacin de las ondas de sonido en impulsos
elctricos, para que sto suceda, en condiciones de reposo, el potencial de membrana de las Clulas Pilosas (CP) se encuentra alrededor de 60mV , por qu
sucede sto?

6.6.

Problemas Propuestos

1. Las ondas ultrasnicas tiene muchas aplicaciones en medicina y en el uso de


tecnologas industriales. Una de sus ventajas es que las ondas ultrasnicas de
gran intensidad pueden usarse sin miedo a daar el odo. Consideremos una onda
ultrasnica de intensidad 2 105 Hz. (a) Cul es el nivel de intensidad de esta
onda? (b) Cunta energa cae sobre una superficie de 1, 6cm2 en 2 minutos? (c)
Cul es la amplitud de presin de la onda en el aire? (d) Cul es la intensidad
de una onda ultrasnica en el agua que tiene la amplitud de presin hallada en
el apartado (c)?
2. Un murcilago vuela con una rapidez de 5, 5m/s hacia un mosquito que se mueve
lentamente con una velocidad de 0, 05m/s, el murcilago emite un sonido ultrasnico a una distancia de 4m. (a) Calcule la distancia a la que se encuentra el
mosquito del murcilago justo cuando el pulso llega al mosquito? (b) Calcule la
distancia a la que se encuentra el mosquito del murcilago cuando est recibe el
eco del pulso?
3. Un murcilago se orienta mediante chillidos de 0, 4 103 s de duracin con
intervalos de silencios de 6 103 s. (a) A qu distancia de un objeto se ha de
hallar un murcilago para que la primera parte de un chillido se este reflejando
en el momento en que termina la emisin de dicho chillido? (b) cunto tiempo
transcurre entre la llegada del eco de todo el chillido de la parte (a) y el principio
del chillido siguiente?
4. Un murcilago va a la caza de un mosquito en una caverna oscura. Si el mosquito viaja acercndose al murcilago, razn de 1m/s y el murcilago a razn

6.6. Problemas Propuestos

194

de 1, 5m/s, de qu frecuencia debe ser el sonido emitido por el mamfero para


captar el sonido reflejado por el mosquito con una frecuencia de 85KHz?
5. El odo de una persona normal puede distinguir una diferencia de intensidades
de unos 0, 65dB a una frecuencia dada. Qu porcentaje de aumento de potencia
se necesita para elevar esta deferencia de intensidades?
6. Un murcilago necesita ambos odos para localizar la direccin del sonido, al igual
que sucede con los seres humanos. Si la distancia entre los odos es 1, 5102 m. (a)
cul es la frecuencia mnima para la cual los odos estn separados como mnimo
por media longitud de onda? (suponga que el sonido se aproxima directamente
por un la lado de la cabeza). (b) suponiendo que sus odos estn separados 0, 15m,
halle la diferencia en los tiempos de llegada para la localizacin de un chillido
proveniente de otro animal localizados a 3m de su odo y 30o por delante de la
lnea que une los dos odos.
7. Calcular la amplitud de vibracin de las molculas del aire en una onda sonora
de intensidad 2 1012 W/m2 y frecuencia 3000Hz, sabiendo que la impedancia
acstica del aire Z es 430Kg/m2 s. Suponer que la intensidad del sonido es I =
2 A2 Z/2.
8. Si el nivel de intensidad del habla de una persona es de 60db cul es el nivel de
intensidad cuando 20 personas hablan como ella, todas a la vez?
9. En la figura, la velocidad del flujo sanguneo en un arteria, de radio interno 4, 45
103 m es 2, 22102 m/s. (a) cul es la frecuencia media del sonido detectado en
un aparato Doppler de medida si la frecuencia de la fuente es 1, 25 105 Hz? (b)
cul es el caudal sanguneo? (la velocidad del sonido en la sangre es 1570m/s).

Figura 6.5:

6. Mecnica de la Audicin

195

10. Un glbulo rojo tpico tiene 5 106 m de radio. Los aparatos de medida de
flujo por efecto Doppler se basan en la reflexin del sonido en los glbulos rojos
y utilizan frecuencias ultrasnicas. a) Si la frecuencia de la fuente es 108Hz
cuntos glbulos rojos caben dentro de la longitud de onda de emitida por la
fuente de sonido?; b) Qu pasa si la frecuencia emitida es muy baja?
11. Si los odos de una persona estn separados 15cm, halle la diferencia en los
tiempos de llegada del sonido proveniente de una fuente sonora localizada a 5m
de su odo Izquierdo y a 53o por delante de la lnea que une los dos odos.
12. Para examinar los latidos del corazn de un feto se aprovecha el efecto Doppler
utilizando ondas ultrasnicas de frecuencia 2 106 Hz. Se observa una frecuencia
de latido (mxima) de 600Hz. Suponiendo que la rapidez del sonido en los tejidos
es 1500m/s, calcule la velocidad mxima de la superficie del corazn que late.
13. Calcule la amplitud de vibracin de las molculas del aire en una onda sonora
de intensidad 2 1012 W/m2 y frecuencia 3000Hz, sabiendo que la impedancia
acstica del aire Z es 430Kg/m2 .s. Suponer que la intensidad del sonido es:
I = 2 A2 Z/2.
14. Demostrar que el corrimiento de frecuencia en un aparato de medida de flujo
mediante efecto Doppler, esta dada por la ecuacin 6.10:
f =

2fF v
vs

donde v es la velocidad de medio, vs es la velocidad del sonido en dicho medio y


fF la frecuencia de la fuente.

Resumen
El sonido depende del movimiento oscilatorio molecular, que se transmite en
forma de onda, de una molcula a otra, siempre que exista un medio homogneo
elstico, que rodee la fuente de energa.
Las ondas sonoras son aquellas que impresionan el nervio auditivo y dan en el
cerebro la sensacin acstica (ciencia que se ocupa del sonido en su conjunto).
Las ondas se propagan en slidos, lquidos y gases con frecuencias que oscilan
entre 20Hz y 20000Hz. Estos lmites de frecuencia se llaman lmites de audicin.
Como fenmeno vibratorio, en el hombre, el rgano de la audicin se encuentra
ubicado a cada lado de la cabeza, los odos, donde tambin radica el control del
equilibrio corporal.

6.6. Problemas Propuestos

196

El odo interno constituye la parte ms importante de la audicin, est formado


por el laberinto y el caracol, un tubo en forma de espiral, dividido en dos partes:
la superior, o rampa vestibular, y la inferior, o rampa timpnica.
Parte del caracol se halla recubierta por una membrana denominada rgano de
Corti, de la que se desprenden filamentos que se doblan ante las vibraciones del
lquido linftico, movido por la presin de los huesos del odo medio sobre la
ventana oval. Cada filamento responde a diferentes vibraciones, y el movimiento
estimula las fibras de nervio auditivo, que conecta el rgano de Corti con el
cerebro.
Al llegar al cerebro, los impulsos son interpretados y decodificados de acuerdo
con las frecuencias implicitas en las vibraciones sonoras; es as como se da la sensacin de interpretar todo lo que sucede a nuestro alrededor, lo que comunmente
llamamos, escuchar.
El nivel de intensidad de una onda sonora se mide habitualmente en una escala
logartmica denominada escala deciblica (db) y se define por:
= 10 lg(

I
)
I0

donde I0 = 1012 W/m2 es la intensidad del sonido ms bajo con respecto a la


referencia estndar.
La variacin de frecuencia detectada debido a los movimientos del observador o
de la fuente, se denomina efecto Doppler. Siendo el corrimiento de frecuencia en
un aparato de medida de flujo mediante efecto Doppler, la ecuacin 6.10:
f =

2fF v
vs

donde v es la velocidad de medio, vs es la velocidad del sonido en dicho medio y


fF la frecuencia de la fuente.
La sonoridad es una medida subjetiva de la intensidad con la que un sonido
es percibido por el odo humano. Es decir, la sonoridad es el atributo que nos
permite ordenar sonidos en una escala del ms fuerte al ms dbil. La relacin
entre la sonoridad L de un sonido con el nivel de sonoridad P en fones es:
P

L = 2 10 4
La unidad de sonoridad es el son, la unidad del nivel de sonoridad es el fon
que es el equivalente subjetivo del decibel.
La ecografa es una tcnica que utiliza ondas sonoras en el rango de frecuencias
del ultrasonido para mostrar imgenes del beb (feto) dentro del tero materno.

Bibliografa

[1] Kane. J. y Sternheim, M. 1992. Fsica. Edit. Reverte, S.A. Segunda Edicin.
Barcelona-Espaa.
[2] Frumento, A. 1995. Biofsica. Edit. Mosby/Doyma Libros. Tercera Edicin,
Barcelona-Espaa.
[3] Cromer, A. 1982. Fsica para las ciencias de la vida. Edit. Reverte, S.A. Segunda
Edicin, Espaa.
[4] Strother, G. 1981. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Edit. McGraw Hill
Latinoamrica, S.A. Segunda Edicin, Bogota-Colombia.
[5] MacDonald, S. y Burns, M. 1978. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Fondo
Educativo Interamericano, S.A. Bogota-Colombia.
[6] Quezada, E. y Aguilar, W. 1994. Fsica aplicada a las ciencias de la vida y la
salud. Concytec. Trujillo-Per.
[7] Montoreano, R. 1994. Manual de Fisiologa y Biofsica para Estudiantes de Medicina. Universidad de Carabobo. Venezuela..

197

Unidad de Aprendizaje 7

Mecnica de la Visin

ndice:
7.1 Introduccin
7.2 Naturaleza y Propiedades de la Luz
7.3 Visin
7.4 Defectos pticos del Ojo
7.5 Problemas Propuestos
Objetivo: Analizar los fundamentos Biofsicos del funcionamiento mecnico del sentido de la vista en una persona o animal, mediante las leyes y
principios fsicos relacionados con los fenmenos pticos.

7.1.

Introduccin

La visin, es una funcin sumamente compleja, donde el rgano de la visin en


los seres humanos y en los animales, son los ojos de las diferentes especies que varan
desde las estructuras ms simples, capaces de diferenciar entre la luz y la oscuridad,
desde el infrarojo hasta el ultravioleta pasando por el visible, hasta los rganos ms
complejos que presentan los seres humanos y otros mamferos, y que pueden distinguir
variaciones muy pequeas de forma, color, luminosidad y distancia.
Para que el fenmeno de la visin pueda darse se necesita la combinacin de dos elementos: El primero de ellos es la luz, que es una entidad fsica con propiedades muy
particulares. El otro es el ojo, que es sensible a la luz, quien transmite al cerebro la
informacin captada al absorber la luz, la cual es transformadas en impulsos elctricos
a travs del nervio ptico mediante una variedad de fenmenos fsicos asociados con
ella, los llamados fenmenos pticos.

199

200

7.2. Naturaleza y Propiedades de la Luz

El estudio de la visin y del funcionamiento del sistema visual en los animales y en


el hombre comprende en s mismo material interesante, que ameritara al menos hacer
mencin de algunos aparatos pticos, sin entrar en el detalle de su construccin o su
funcionamiento, adems del amplio e interesante tema de la instrumentacin ptica.
En el caso histrico es claro que este proceso se realiza siempre en un determinado
contexto social, cultural, que modula tanto los interrogantes que se plantean, como las
hiptesis o explicaciones que se ofrecen. As, por ejemplo, vemos que las antiguas culturas usaban lentes y espejos para desviar la luz del Sol, y slo muchos siglos despus
se aprendi a aprovechar el poder amplificador de estos instrumentos.
En otro orden de cosas, observamos cmo la visin mecanicista de la naturaleza que
predomin en el siglo XVIII favoreci el modelo corpuscular de la luz por encima del
movimiento ondulatorio, ofreciendo una explicacin razonable a muchos de los efectos
observados.
Al desarrollo de las teoras sobre la luz y de los instrumentos pticos han contribuido
no solamente los fsicos, sino tambin las aportaciones notables de ingenieros, matemticos, astrnomos, bilogos, filsofos, y muy especialmente mdicos, preocupados por
entender el fenmeno de la visin y curar defectos de la vista.

7.2.

Naturaleza y Propiedades de la Luz

La luz en la naturaleza tiene un doble comportamiento, es decir que cuando se


propaga en un medio lo hace en forma de ondas, puesto que su direcci siempre es en
lnea recta, y cuando colisiona con la materia lo hace en forma corpuscular, de all su
doble comportamiendo onda-partcula, que tiene como propiedad peculiar propagarse
a travs del vaco y reciben el nombre de ondas electromagnticas. El hombre slo
puede ver algunas de estas ondas, las que forman el espectro luminoso visible.
En fsica, el trmino luz se usa en un sentido ms amplio e incluye todo el campo
de la radiacin conocido como espectro electromagntico, mientras que la expresin
luz visible seala especficamente la radiacin en el espectro visible, este espectro se
muestra en la figura 7.1.
El sol es la fuente luminosa natural de la Tierra y los objetos que reciben la luz se
llaman cuerpos iluminados. Como la luz blanca en realidad est compuesta por siete
colores, de acuerdo al tipo de luz que absorben y que reflejan, vemos los objetos de
diferentes colores.
Segn Newton, las fuentes luminosas emiten corpsculos muy livianos que se desplazan
a gran velocidad y en lnea recta. Podemos fijar ya la idea de que esta teora adems de
concebir la propagacin de la luz por medio de corpsculos, tambin sienta el principio
de que los rayos se desplazan en forma rectilnea.
Newton explic que la variacin de intensidad de la fuente luminosa es proporcional
a la cantidad de corpsculos que emite en determinado tiempo. La reflexin de la
luz consiste en la incidencia de dichos corpsculos en forma oblicua en una superficie

7. Mecnica de la Visin

201

Figura 7.1: Espectro de la Luz


despejada, de manera que al llegar a ella vara de direccin pero se mueve siempre en
el mismo medio, tal como se muestra en la figura 7.2.

Figura 7.2: Reflexin y refraccin de la luz en la superficie de separacin entre dos medios
La igualdad del ngulo de incidencia i con el de ngulo de reflexin r se debe a la
circunstancia de que tanto antes como despus de la reflexin los corpsculos conservan
la misma velocidad, debido a que permanece en el mismo medio de indice de refraccin
n1 .
La velocidad de la luz c al propagarse a travs de la materia es menor que a travs del
vaco y depende de las propiedades dielctricas del medio y de la energa de la luz. La
relacin entre la velocidad de la luz en el vaco y la velocidad de la luz en un medio v

202

7.2. Naturaleza y Propiedades de la Luz

se denomina ndice de refraccin del medio:


n=

c
v

(7.1)

La refraccin la resolvi expresando que los corpsculos que inciden oblicuamente en


una superficie de separacin de dos medios de distinta densidad son atrados por la
masa del medio ms denso y, por lo tanto, la refraccin es el cambio brusco de direccin
que sufre la luz al cambiar de medio. Este fenmeno se debe al hecho de que la luz se
propaga a diferentes velocidades segn el medio por el que viaja.
El cambio de direccin es mayor, cuanto mayor es el cambio de velocidad, ya que la
luz prefiere recorrer las mayores distancias en su desplazamiento por el medio que vaya
ms rpido. La ley de Snell relaciona el cambio de ngulo con el cambio de velocidad
por medio de los ndices de refraccin de los medios:
n1 sin i = n2 sin t

(7.2)

Lentes: Las lentes son objetos transparentes (normalmente de vidrio), limitados por
dos superficies, de las que al menos una es curva, las comunes se basan en el distinto
grado de refraccin que experimentan los rayos de luz al incidir en puntos diferentes
de la lente, los cuales se se muestran en la figura 7.3.

Figura 7.3: Tipos de Lentes (a) Lentes convergentes y (b) Lentes divergentes
Las lentes con superficies de radios de curvatura pequeos tienen distancias focales

7. Mecnica de la Visin

203

cortas. Una lente con dos superficies convexas siempre refractar los rayos paralelos al
eje ptico de forma que converjan en un foco situado en el lado de la lente opuesto al
objeto. Una superficie de lente cncava desva los rayos incidentes paralelos al eje de
forma divergente; a no ser que la segunda superficie sea convexa y tenga una curvatura
mayor que la primera, los rayos divergen al salir de la lente, y parecen provenir de
un punto situado en el mismo lado de la lente que el objeto. Estas lentes slo forman
imgenes virtuales, reducidas y no invertidas.
En la figura 7.4, se muestra un objeto AB colocado perpendicularmente al eje de
una lente convergente, que para nuestro caso puede ser el cristalino del ojo humano;
construyendo la imagen se tiene que es necesario tres rayos de luz que se reflejen en el
objeto AB e incidan en la lente (cristalino), donde su interseccin determina la posicin
de la imagen, en realidad, solo basta dos rayos para localizar la imagen, el tercero sirve
slo para comprobar si los otros dos rayos se han interceptado correctamente.

Figura 7.4: Un objeto AB colocado perpendicularmente al eje de la Lente convergente, forma una
imagen AB real e invertida

El primer rayo que se refleja del objeto lo debe de hacer paralelamente al eje de la
lente, el cual ser desviado por sta pasando por el punto focal F de la lente.
El segundo rayo que se refleja en el objeto deber pasar por el centro de la lente, ste
no mostrar ningn desvo y se interceptara con el primer rayo, que para el caso del
ojo humano, ser en un punto de la retina.
El tercer rayo reflejado en el objeto deber pasar por el punto focal F de la lente
convergente, ste al incidir en la lente se desviar y se transmitir en forma paralela
al eje de la lente, intersectndose con los otros dos rayos, de esta manera la imagen
formada se ubicar en el punto de interseccin de los tres rayos, siendo sta real e
invertida.
Si la distancia p del objeto AB es mayor que la distancia focal f , entonces la lente
convergente forma una imagen AB real e invertida, lo cual debe ser corroborado

204

7.2. Naturaleza y Propiedades de la Luz

matemticamente por lo que es necesario relacionar los tringulos rectngulos OAB y


OAB los cuales son semejantes ya que tienen los mismos ngulos, por lo tanto sus
lados sern proporcionales:
AB
AO
= 0
0
0
AB
AO
Los tringulos rectngulos POF y BAF tambin son semejantes, por lo tanto sus
lados son proporcionales:
p
f
PO
OF 0
AO
=
= 0 =
0
0
0
0
AB
FA
AO
q
qf
donde AB = P O, si manipulamos algebraicamente la ecuacin entonces se transforma
en:
1 1
1
+ =
(7.3)
p q
f
siendo p positivo para un objeto real y negativo para un objeto virtual, q es positivo
para una imagen real y negativo para una imagen virtual. Si el objeto est lo bastante
alejado, la imagen ser ms pequea que el objeto. Tambin se puede medir la potencia
de una lente calculando el recproco de su distancia focal, es decir:
P =

1
f

(7.4)

donde P se expresa en dioptras (1dioptra = m1 ).


Si la distancia del objeto es menor que la distancia focal de la lente, la imagen ser
virtual, mayor que el objeto y no invertida. En ese caso, el observador estar utilizando
la lente como una lupa o microscopio simple. El ngulo que forma en el ojo esta imagen
virtual aumentada, es decir, su dimensin angular aparente, es mayor que el ngulo
que formara el objeto si se encontrara a la distancia normal de visin. La relacin de
estos dos ngulos es la potencia de aumento de la lente.
Una lente con una distancia focal ms corta creara una imagen virtual que formara un
ngulo mayor, por lo que su potencia de aumento sera mayor. La potencia de aumento
de un sistema ptico indica cunto parece acercar el objeto al ojo, y es diferente
del aumento lateral de una cmara o telescopio, por ejemplo, donde la relacin entre
las dimensiones reales de la imagen real y las del objeto aumenta segn aumenta la
distancia focal.
La acomodacin del ojo es la mxima variacin de su potencia al pasar de enfocar
objetos prximos a objetos lejanos, es decir si la imagen se forma en la retina en el
ojo en reposo cuando el objeto se encuentra a mas de 6m de distancia, en ese caso, la
imagen aparece en el plano focal el cual coincide con la retina. Pero cuando el objeto
se encuentra ms prximo la imagen se forma ms all del plano focal.
En esas condiciones el ojo en reposo no puede ver con nitidez. Como se debe corregir
esta dificultad entra en juego un mecanismo gracias al cual el foco se desplaza hacia
adelante, de modo que la imagen, aunque se forme ms all del plano focal, cae sobre

7. Mecnica de la Visin

205

la retina. Si xr es el punto remoto y D es la distancia imagen (dimetro del ojo), la


potencia del punto remoto es:
Pr =

1
1
1
=
+
f
xr D

cuando el ojo ajusta su distancia focal de modo que enfoca un objeto en el punto
prximo, su distancia objeto es xp y D la distancia imagen (dimetro del ojo), la
potencia del punto prximo es:
Pp =

1
1
1
=
+
f
xp D

la diferencia de stas dos potencias es el poder de acomodacin del ojo, es decir:


A = Pp Pr =

1
1

xp xr

(7.5)

El aumento de una lente esta dado por la relacin entre el tamao de la imagen A0 B 0
con el tamao del objeto AB el cual tambin es proporcional a la relacin entre la
distancia lente-imagen con las distancia lente-objeto:
M=

A0 B 0
q
=
AB
p

(7.6)

Las lentes adems de su distancia focal, tambin se caracterizan por su dimetro o


abertura, por lo tanto el nmero F , se determina relacionando la distancia focal f con
el dimetro d de la lente:
f
(7.7)
F =
d
cuanto mayor es la abertura de la lente, ms pequeo es el nmero F , por tanto mayor
ser el brillo de la imagen.
Ejemplo 01: Un persona utiliza lentes de 4 dioptras, cul es la distancia focal de
dichas lentes?
Solucin:
La distancia focal de las lentes est dada por la ecuacin 7.4:
P =

1
1
1
f =
=
f
P
4dioptras

calculando se tiene que la distancia focal de las lentes es de 25cm.


Ejemplo 02: Una persona puede ver con nitidez objetos que slo se encuentran
situados a distancias entre 25cm y 400cm por delante de l, cul es el poder til de
acomodacin de sus ojos?
Solucin:

7.3. Visin

206

Esto significa que el punto remoto se encuentra a xr = 400cm = 4m y el punto prximo


a xp = 25cm = 0, 25m, si reemplazamos stos datos en la ecuacin 7.5, se puede calcular
el poder de acomodacin de los ojos, as:
A = Pp Pr =

1
1
1
1

xp x r
0, 25m 4m

Luego, el poder de acomodacin del ojo es: 3, 75 dioptras.

7.3.

Visin

El ojo humano dispone de los siguientes elementos: la crnea, el iris, la pupila, el


cristalino, los fotorreceptores en la retina y otros elementos accesorios encargados de
diversas tareas como proteccin, transmisin de informacin nerviosa, alimentacin,
mantenimiento de la forma, tal como se muestra en la figura 7.5. Veamos ahora las

Figura 7.5: Estructura del ojo humano


propiedades pticas de la estructura del ojo, la misma que juega un papel importante
en la ptica geomtrica de la visin:
1. Cristalino: Es una lente biconvexa. Su ndice de refraccin es diferente en las
distintas capas que lo forman, pero su valor equivalente total es de nc = 1, 4085.
El dimetro del cristalino es de unos 11mm, su espesor en la parte central es de
alrededor de 4mm. Su cara posterior es ms convexa que la anterior, la primera

7. Mecnica de la Visin

207

tiene un radio de curvatura de 6mm, mientras que el radio de la segunda es de


10mm.
El cristalino est contenido en una envoltura llamada cpsula del cristalino, y el
conjunto constituye una estructura elstica que espontneamente tiende a disminuir su dimetro. Esta retraccin se halla impedida en estado de reposo por un
ligamento radial inserto en su ecuador, la znula de Zinn.
2. Crnea: Constituye una lmina en forma de casquete elipsoidal y de caras aproximadamente paralelas. Su espesor es de 0, 8mm en su parte central, y de 1mm en
su periferia. Juntamente con el humor acuoso que se halla en la cmara anterior
y que contacta con la superficie anterior del cristalino, puede ser considerada una
lente cncavo-convexa, donde su ndice de refraccin es nco = 1, 376.
3. Retina: Es una membrana nerviosa sobre la cual se forma la imagen del objeto que
se observa. Est provista de fotorreceptores, los cuales dan origen a la informacin
que, a travs del nervio ptico, ser enviada a los centros nerviosos superiores.
Existen dos tipos de receptores: los conos y los bastoncillos.
Cerca del polo posterior de la retina existe una pequea zona desprovista de
fotorreceptores por la que salen los cilindros ejes de las clulas ganglionares. Este
es el llamado punto ciego de la retina. En el polo posterior existe una pequea
zona denominada mcula ltea, alrededor de 2mm de dimetro, en cuyo centro
se halla la fvea central. En esta depresin slo se encuentran conos yuxtapuestos
entre s, de modo que sus secciones adquieren forma hexagonal.
4. Iris: Esta situado por delante del cristalino, hace contacto con la cara de ste
y juega el papel de diafragma, regulando la abertura de la pupila; ello permite
graduar adecuadamente la entrada de luz.
5. Humores: El resto de la cavidad del globo ocular se halla ocupado por el humor
acuoso y el humor vtreo. El ndice de refraccin de ambos es de nHA = nHV =
1, 3365. El primero de ellos forma parte de una lente cncavo-convexa juntamente
con la crnea.
En cuanto al segundo, constituye por si slo una lente cncava, pues su cara
convexa est directamente en contacto con la retina; as, el Humor Vtreo, es
un material transparente, gelatinoso y avascular, constituido principalmente por
cido hialurnico que ocupa la cmara posterior del ojo y est recubierto por una
membrana limitante llamada membrana hialoide. En sentido anteroposterior es
atravesado por un conducto, llamado de Stilling o de Coquet, que durante la vida
fetal da paso a la arteria hialoidea.
6. La Conjuntiva: Es una membrana mucosa transparente que recubre la parte
anterior de la esclertica (conjuntiva bulbar). Contina por la cara posterior
de ambos prpados (conjuntiva tarsal), entre los cuales forma los fondos de saco
conjuntivales superior e inferior. Su misin es protectora, tanto de forma mecnica

7.3. Visin

208

(epitelio y secreciones), como por medio de fenmenos inflamatorios, como de


forma inmunolgica gracias a la capa adenoide subepitelial, como por sustancias
antibacterianas (la lgrima es rica en protenas bacteriostticas y bacteriolticaslisozima, lactotransferrina, y betalisina) y a la presencia de bacterias comensales.
La respuesta inmunitaria puede ser celular y humoral con sntesis de anticuerpos.
La conjuntiva es el punto ms dbil de la defensa perifrica del organismo frente
a los virus, desempeando un papel considerable en el contagio de enfermedades
vricas que se difunden por va area, transportadas por las partculas salivares,
siendo a menudo esta transmisin asintomtica.
Por el contrario las bacterias encuentran en la conjuntiva un medio poco favorable
para su desarrollo. La flora bacteriana normal es el resultado de un equilibrio entre
las diferentes especies microbianas y el husped. Tanto es as que la esterilidad
conjuntival (menos del 20 %) es considerada como un hecho patolgico. Estas
bacterias deben ser respetadas por lo que se evitar el uso indiscriminado de
colirios antibiticos que modificarn este equilibrio.
Ejemplo 03: Calcule la velocidad de la luz cuando penetra cada parte del ojo, hasta
llegar a la retina.
Solucin:
Teniendo en cuenta los ndices de refraccin de cada parte y empleando la ecuacin
7.1, se tiene que:
c
c
n= v=
v
n
Cuando la luz incide en la crnea lo hace con una velocidad aproximada de c =
300000km/s = 3 108 m/s, reemplazando datos en la ecuacin anterior se tiene:
Para la crnea:
3 108 m/s
c
= 2, 1802 108 m/s
=
nco
1, 376
Luego, debe penetrar el Humor Acuoso:
vco =

vco
2, 18 108 m/s
=
= 1, 6313 108 m/s
nHA
1, 3365
Luego debe pasar por el cristalino:
vHA =

vHA
1, 6313 108 m/s
=
= 1, 1582 108 m/s
ncr
1, 4085
Luego pasa por el Humor Vtreo hasta llegar a la retina:
vcr =

vcr
1, 1582 108 m/s
=
= 0, 8666 108 m/s
nHV
1, 3365
Esto significa que la velocidad de la luz llega a la retina totalmente disminuida en un:
vHV =

0, 8666 108 m/s


+ 100 % = 0, 2888 100 % 29 %
3 108 m/s

7. Mecnica de la Visin

7.4.

209

Defectos pticos en el Ojo

1. Emetropa: Es la condicin oftalmolgica ideal, de manera que el ojo, sin hacer


esfuerzo o sin ayuda de lentes, logra converger por refraccin los rayos luminosos
con origen en el infinito, enfocando justo sobre la retina; de esta manera el ojo
transmite por el nervio ptico al cerebro una imagen ntida para una correcta
visin e interpretacin, por tanto, el ojo emtrope es aquel donde no existe defecto
de refraccin.
El sistema ptico del ojo ha sido comparado a una cmara fotogrfica pues forma
sobre la retina una imagen invertida de los objetos exteriores. Cuando estn
presentes las condiciones pticas ideales, es decir, que el ojo en estado de reposo
y sin hacer intervenir la acomodacin, logra que los rayos provenientes del infinito
y por lo tanto, paralelos, formen una imagen ntida sobre la retina.
El trmino emetropa proviene del griego y significa vista proporcionada. Para
el ojo normal desde el punto de vista ptico, o sea el emtrope, se acepta que el
eje antero-posterior mide 24mm, y el infinito desde el punto de vista clnico se
considera situado ms all de los 6m.
2. Ametropas: Son desviaciones de la refraccin normal en el ojo, provocando cualquier defecto ocular y ocasionando un enfoque inadecuado de la imagen sobre la
retina, causando por lo tanto una disminucin de la agudeza visual. En ellas los
rayos provenientes del infinito forman su foco, o sea, su crculo de menor difusin,
ya sea por delante (miopa) o por detrs de la retina (hipermetropa).
Las ametropas son muy frecuentes dado que el estado de emetropa depende
para su realizacin ptica de una exactitud tal que oscila dentro de las fracciones
de milmetro y de medidas tales como la longitud del ojo y la forma de la crnea
y del cristalino.
Esta exactitud matemtica no se observa en los seres vivos. Si se tienen en cuenta
sus pequeas variaciones podemos afirmar que la presencia de la emetropa es
obra de la casualidad, ya que el estado de refraccin ms comnmente observado
en el hombre incluye siempre algn grado de astigmatismo. Sin embargo, si despreciamos estos pequeos errores de refraccin se comprueba, que la mayora de
las personas son prcticamente emtropes. Las ametropas ms frecuentemente
observadas son:
a) Hipermetropa: Es el vicio de refraccin en el cual los rayos de luz que llegan paralelos al ojo forman su foco a una distancia variable por detrs de
la retina, tal como se muestra en la figura 7.6.
La hipermetropa simple es producida por las infinitas variaciones de los
componentes pticos que entran en juego en la refraccin y que cuando se
conjugan y neutralizan en un sentido determinado provocan la emetropa;
y cuando esta coincidencia no se da, se producen las diversas anomalas

210

7.4. Defectos pticos en el Ojo

Figura 7.6: Ojo Hipermtrope


de la refraccin, en este caso la hipermetropa sea por aplanamiento de la
crnea o del cristalino (menor convexidad de ste con poder de refraccin
disminuido por parte del mismo) o, lo que es ms frecuente an, porque el
eje ntero posterior del ojo es ms corto (hipermetropa axial).
Cuando un ojo hipermtrope se debe a esta ltima circunstancia (pequeez
del globo) puede ser considerado como un ojo subdesarrollado y de naturaleza congnita, es decir, como el estado de refraccin persistente que presentan
la mayora de los nios al nacer: a medida, que el individuo crece el ojo tambin lo hace y por tanto, tericamente, las pequeas hipermetropas pueden
desaparecer y an convertirse en miopa.
La correccin de este defecto ptico se hace aumentando la refraccin del
ojo, lo cual se puede lograr de las siguientes maneras: En los jvenes el ojo
apela a la acomodacin, que consiste en la capacidad que tiene aqul para
poder enfocar sobre la retina las imgenes de los objetos situados a distancias diferentes.
La acomodacin es una preciosa funcin del msculo ciliar que se contrae
y del cristalino que se deja deformar. La acomodacin se realiza en un slo
sentido, es decir, es positiva ya que slo puede actuar aumentando la refraccin. El enfoque del ojo se produce por aumento de las curvaturas de
las superficies del cristalino, especialmente la anterior, por lo tanto la acomodacin no podr compensar una miopa pues si entra en accin cuando
existe esta ltima, slo contribuir a exagerar el defecto ptico.
Con el pasar de los aos esta propiedad denominada acomodacin se va
perdiendo por el progresivo endurecimiento del cristalino que le hace perder
elasticidad y de este modo la contraccin del msculo ciliar lo deforma, cada
vez menos. La prdida de la acomodacin se conoce con el nombre de presbicia y clnicamente se presenta en la mayora de los pacientes en la clsica
edad de los 45 aos, ponindose de manifiesto por la necesidad de alejar ms
y ms el diario y los objetos pequeos para poderlos ver con alguna nitidez.
La acomodacin que se pone constantemente en juego en presencia de hiper-

7. Mecnica de la Visin

211

metropa conduce a la hipertrofia del msculo ciliar que, de todos modos, en


la hipermetropa de alta graduacin y en la presbicia que comienza conduce
a su fatiga, lo cual se conoce con el nombre de astenopa, donde en estos
casos ser menester recurrir al segundo mtodo de correccin. El empleo de
cristales es la segunda forma de correccin.
En la hipermetropa se usan los cristales esfricos positivos, convexos o convergentes. Los rayos divergentes o paralelos (en la naturaleza no existen
rayos convergentes) que llegan a la superficie anterior de una lente convexa
o positiva se renen por detrs de la misma en un punto que est situado a
una distancia variable que ser tanto ms pequea cuanto ms curvas sean
las superficies de la lente y mayor su ndice de refraccin.
Por eso se llaman lentes convergentes, y colocados delante de un ojo aumentan el poder refringente del mismo haciendo que la imagen, que en la
hipermetropa se forma por detrs de la retina, se haga exactamente sobre
sta. Un cristal de esta clase se considera formado por dos prismas unidos
por la base, pues cuando un rayo atraviesa un prisma se acerca a la base del
mismo. La unidad de medida de una lente se denomina dioptra.
Un cristal esfrico de una dioptra forma su foco un metro detrs de la superficie posterior del mismo, una lente convexa de dos dioptras a 0, 5m,
otra de 5dioptras a 20cm, una de 70 dioptras a 10cm y as sucesivamente.
Un sistema ptico que tenga un poder de 45 dioptras, formar su foco a
23mm, que es justamente lo que sucede en la emetropa y esta cantidad de
45 dioptras est dada por la suma del poder convergente de la crnea y del
cristalino que hacen que cuando el ojo est enfocado sin acomodar forme
una imagen ntida sobre la retina.
Existen aparatos de precisin denominados frontofocmetros que en segundos realizan la lectura de las dioptras del cristal que est usando el paciente.
El personal clnico no dispondr de estos instrumentos costosos pero puede
saber fcilmente que tiene en sus manos una lente esfrica positiva porque
si le imprime movimientos laterales y a travs de ella observa un objeto,
notar que se desplaza en sentido contrario al mismo tiempo que lo ve aumentado de tamao.
Ejemplo 04: Un ojo hipermtrope tiene su punto prximo a 60cm, que
lentes debe utilizar?
Solucin:
Se sabe que para ver correctamente, el objeto debe de estar a una distancia
p = 25cm y como su punto prximo del ojo hipermtrope est a 60cm
entonces la distancia de la imagen es q = 60cm, reemplazando valores en
la ecuacin 7.3, se tiene:
1
1
1
1 1
+ = =

p q
f
25 60

7.4. Defectos pticos en el Ojo

212

Calculando, se tiene que la lente debe ser convergente y tener una distancia
focal de:
f = 42, 86cm = 0, 4286m
Calculando la potencia de la lente en dioptras, se tiene:
P =

1
1
=
= 2, 33dioptras
f
0, 4286m

b) Miopa: La miopa es un vicio de refraccin muy frecuente en el cual los rayos


paralelos procedentes de las mltiples reflexiones forman su foco delante de
la retina, tal como se muestra en la figura 7.7.

Figura 7.7: Ojo Miope


La miopa puede ser producida por inversin de ciertos factores mencionados
como los que son capaces de inducir hipermetropa, pero especialmente por
un alargamiento del eje ntero-posterior del ojo; en esta ltima eventualidad
se habla de miopa axial. Se han establecido graduaciones en el desarrollo
de la miopa:
Miopa dbil, hasta las 5 dioptras
Miopa mediana, hasta las 10 dioptras
Miopa maligna o progresiva, por encima de las 10 dioptras.
As como la hipermetropa es congnita, la miopa es prcticamente adquirida en todos los casos, haciendo su aparicin habitualmente despus de los
6 aos. El ojo miope no necesita hacer trabajar al msculo ciliar para enfocar a corta distancia, es decir, no acomoda, por cuya razn la estructura
mencionada est ms o menos atrfica.
La miopa se hace presente en la edad escolar, de aqu su nombre de miopa
escolar; por lo dems, la madre observa que el nio se inclina demasiado

7. Mecnica de la Visin

213

sobre sus deberes y que se coloca muy prximo al televisor. Segn la forma
clnica la miopa progresa poco o mucho a medida que pasan los aos, pero
en general acostumbra, a detenerse despus de la segunda dcada de la vida.
Se ha escrito mucho sobre la etiologa de la miopa y en parte para detener
su avance, adems de las reglas de higiene visual, buena iluminacin, correcta posicin sentada, no leer muchas horas sin interrupcin, vida al aire
libre, etc.
Se usan los cristales esfricos negativos, cncavos o divergentes. Estos cristales se consideran como dos prismas unidos por el vrtice y como estos
desvan los rayos luminosos hacia su base se comprende fcilmente que una
lente negativa o cncava colocada delante del ojo miope convierte en divergentes los rayos paralelos que provienen del infinito haciendo an ms
divergentes los que ya lo son, de esta manera el ojo miope gasta su exceso
de refraccin en hacer converger dichos rayos sobre la retina.
Los cristales negativos se reconocen fcilmente porque los objetos vistos a
su travs, adems de aparentar ser ms pequeos, se desplazan en el mismo
sentido que el movimiento impreso al cristal.
Ejemplo 05: Un ojo miope tiene su punto remoto a 30cm, que lentes debe
utilizar para ver con claridad objetos situados en el infinito?
Solucin:
Si el objeto esta en el infinito p = y el punto remoto est a 30cm entonces
q = 30cm, reemplazando valores en la ecuacin 7.3, se tiene:
1
1
1
1 1
+ = =

p q
f
30
Calculando, se tiene que la lente debe ser divergente y tener una distancia
focal de:
f = 30cm = 0, 3m
Calculando la potencia de la lente en diotras, se tiene:
P =

1
1
=
= 3, 33dioptras
f
0, 3m

c) Astigmatismo: Cuando la refraccin del sistema ptico del ojo es desigual en


sus diferentes meridianos la luz incidente sobre el mismo sufre desigual desviacin y por consiguiente no se forma foco sobre la retina, sino un crculo
de difusin mayor o menor segn la importancia del astigmatismo. Astigmatismo significa: sin punto, sin foco y casi siempre es de origen corneano,
tal como semuestra en la figura 7.8.
En este caso la diferencia de refraccin se debe a la diferencia de la curvatura de los meridianos de la superficie anterior de la crnea. En general,

214

7.4. Defectos pticos en el Ojo

Figura 7.8: Astigmatismo


los meridianos que tienen la mayor diferencia de curvatura se cortan en ngulo recto, lo ms frecuente es que uno sea horizontal y el otro vertical,
pero tambin puede estar en cualquier otra direccin llamndose entonces
astigmatismo oblicuo. El 95 % de los ojos presentan algn grado de astigmatismo, por eso, cuando no alcanza a media dioptra y es corregido por el
propia ojo se habla de astigmatismo fisiolgico.
El astigmatismo puede presentarse solo, como la nica anomala de refraccin, entonces se llama astigmatismo simple. En este caso uno de los meridianos de la crnea es siempre emtrope y el otro hipermtrope (astigmatismo
hipermetrpico) o miope (astigmatismo mipico). Puede darse el caso de
que uno de los meridianos de la crnea sea hipermtrope y el otro miope
(astigmatismo mixto).
Por ltimo el astigmatismo puede asociarse a la hipermetropa o a la miopa
ya estudiada (astigmatismo hipermetrpico compuesto o mipico compuesto, segn el caso).
Los sntomas que acompaan al astigmatismo suelen ser bastante molestos aun cuando el vicio de refraccin no sea muy importante. Las imgenes
observadas se ven borrosas y deformadas con la consiguiente disminucin
de la agudeza visual, y las tentativas que realiza el ojo para remediar esta
situacin en dolores oculares, cefleas y fatiga visual o astenopa.
El diagnstico del astigmatismo se hace fcilmente mediante la equiascopia,
y su grado y eje se determinan con precisin gracias al empleo de un aparato
denominado queratmetro u oftalmmetro. El tratamiento del astigmatismo se efecta con cristales denominados cilndricos, que consisten en un
segmento de cilindro paralelo a su eje y pueden ser positivos o negativos.
Estos cristales slo desvan los rayos luminosos que caen perpendicularmente.
El eje de un cilindro se identifica porque si desplazamos el cristal delante de

7. Mecnica de la Visin

215

nuestros ojos notaremos que los objetos no se desvan cuando se lo mueve


en sentido paralelo a su eje y en cambio si lo hacen cuando el movimiento es perpendicular al mismo, que seria en el sentido del desplazamiento
si el cilindro en negativo y en direccin contraria si el cilindro es positivo.
Finalmente, agregaremos que un mismo enfermo puede presentar vicios de
refraccin muy diferentes en cada ojo; por ejemplo, miopa en un ojo y emetropa o hipermetropa en el otro, estado que se conoce con el nombre de
anisometropia.
d ) Presbicia: La prdida de la elasticidad del cristalino, que es total alrededor de los setenta aos, constituye un proceso fisiolgico llamado presbicia
o presbiopa que se caracteriza segn se ha visto por la disminucin de la
amplitud de la acomodacin.
En la vejez el punto prximo se va alejando progresivamente, lo que explica
la necesidad de alejar los objetos para verlos claramente. La presbicia est determinada por una esclerosis progresiva del cristalino y se manifiesta
alrededor de los 45 aos, acentundose luego con el transcurso del tiempo.
Este trastorno se corrige para la visin prxima utilizando lentes esfricas
positivas que compensan la disminucin del poder diptrico del cristalino.
La potencia de la lente debe ser calculada de manera que sumada a la
amplitud de acomodacin proporcione como resultado un total de 3 a 3, 5
dioptras. En trminos generales, a los 50 aos la lente correctora es de una
dioptra y se le agregar ms tarde media dioptra cada 5 aos.
Las lentes descritas estn destinadas para la visin prxima despus de los
70 aos en que ha desaparecido toda acomodacin del ojo an para los objetos ms alejados y es preciso recurrir tambin a las lentes para la visin
lejana. Los prsbitas cuyos defectos no estn suficientemente corregidos, colocan sus lentes sobre la punta de la nariz pues en esta forma aumentan las
imgenes retinales.
Daltonismo: Es un defecto gentico que ocasiona dificultad para distinguir los colores. La palabra daltonismo proviene del fsico y matemtico John Dalton que padeca
este trastorno. El grado de afectacin es muy variable y oscila entre la falta de capacidad para discernir cualquier color (acromatopsia) y un ligero grado de dificultad para
distinguir algunos matices de rojo y verde.
A pesar de que la sociedad en general considera que el daltonismo pasa inadvertido en
la vida diaria, supone un problema para los afectados en mbitos tan diversos como:
valorar el estado de frescura de determinados alimentos, identificar cdigos de colores
de planos, elegir determinadas profesiones para las que es preciso superar un reconocimiento mdico que implica identificar correctamente los colores, como es el caso de los
militares de carrera, piloto, capitn de marina mercante, polica, etc. Pues ste tipo
de problema se puede detectar mediante un test visual especfico, como las Cartas de
Ishihara.

216

7.4. Defectos pticos en el Ojo

El defecto gentico es hereditario y se transmite generalmente por un alelo recesivo


ligado al cromosoma X. Si un varn hereda un cromosoma X con esta deficiencia ser
daltnico. En cambio en el caso de las mujeres, que poseen dos cromosomas X, slo
sern daltnicas si sus dos cromosomas X tienen la deficiencia. Por ello el daltonismo
afecta aproximadamente al 1, 5 % de los hombres y solo al 0, 5 % de las mujeres.
El trmino discromatopsia se utiliza en medicina tambin para describir la dificultad en
la percepcin de los colores, pero tiene un significado ms general. La discromatopsia
puede ser de origen gentico, en cuyo caso se denomina discromatopsia congnita o
daltonismo. Tambin pueden producirse discromatopsias que no son de origen gentico
y se presentan en algunas enfermedades de la retina o el nervio ptico.
Cuando miramos un objeto, el color que percibimos en ese momento puede variar dependiendo de la intensidad y el tipo de luz. Al anochecer los colores parecen diferentes
de cuando los vemos a la luz del sol y tambin son distintos dependiendo de que utilicemos luz natural o artificial. Por ello cuando elegimos colores para decorar el interior
de una vivienda, se debe tener en cuenta el tipo y la fuente de luz.
Los objetos absorben y reflejan la luz de forma distinta dependiendo de sus caractersticas fsicas, como su forma, composicin, etc. El color que percibimos de un objeto es
el rayo de luz que rechaza. Nosotros captamos esos rebotes con diferentes longitudes
de onda, gracias a la estructura de los ojos. Si los rayos de luz atraviesan al objeto,
ste es invisible.
Las clulas sensoriales (fotorreceptores) de la retina que reaccionan en respuesta a la
luz son de dos tipos: conos y bastones. Los bastones se activan en la oscuridad y slo
permiten distinguir el negro, el blanco y los distintos grises. Nos permiten percibir el
contraste. Los conos, en cambio, funcionan de da y en ambientes iluminados y hacen
posible la visin de los colores. Existen tres tipos de conos; uno especialmente sensible
a la luz roja, otro a la luz verde y un tercero a la luz azul. Tanto los conos como
los bastones se conectan con los centros cerebrales de la visin por medio del nervio
ptico.
La combinacin de estos tres colores bsicos: rojo, verde y azul permite diferenciar
numerosos tonos. El ojo humano puede percibir alrededor de 8000 colores y matices
con un determinado nivel de luminiscencia. As por ejemplo el naranja es rojo con un
poco de verde y el violeta azul con un poco de rojo. Es en el cerebro donde se lleva a
cabo esta interpretacin.
Los daltnicos no distinguen bien los colores debido al fallo de los gnes encargados
de producir los pigmentos de los conos. As, dependiendo del pigmento defectuoso, la
persona confundir unos colores u otros. Por ejemplo si el pigmento defectuoso es el
del rojo, el individuo no distinguir el rojo ni sus combinaciones.
Aunque existen muchos tipos de daltonismo, el 99 % de los casos corresponden a protanopia y deuteranopia o sus equivalentes (protanomalia y deuteranomalia).
El daltonismo acromtico, es aquel en el que el individuo no tiene ninguno de los
tres tipos de conos o estos son afuncionales. Se presenta nicamente un caso por cada
100000 personas.

7. Mecnica de la Visin

217

El Monocromtico, se presenta cuando nicamente existe uno de los tres pigmentos de


los conos y la visin de la luz y el color queda reducida a una dimensin.
El dicromatismo, es un defecto moderadamente grave en el cual falta o padece una
disfuncin uno de los tres mecanismos bsicos del color. Es hereditaria y puede ser de
tres tipos diferentes:
La protanopia, consiste en la ausencia total de los fotorreceptores retinianos del
rojo.
La deuteranopia, se debe a la ausencia de los fotorreceptores retinianos del verde.
La Tritanopia, es una condicin muy poco frecuente en la que estn ausentes los
fotorreceptores de la retina para el color azul.
Los afectados por Tricromtico anmalo, poseen los tres tipos de conos, pero con
defectos funcionales, por lo que confunde un color con otro. Es el grupo ms abundante
y comn de daltnicos, tienen tres tipos de conos, pero perciben los tonos de los colores
alterados. Suelen tener defectos similares a los daltnicos dicromticos, pero menos
notables.
Las afecciones que se incluyen dentro de este grupo son la protanomalia (1 % de los
varones, 0, 01 % de las mujeres), deuteranomalia, la mas usual (6 % de los varones,
0, 4 % de las mujeres) y tritanomalia muy poco frecuente (0, 01 % de los varones y
0, 01 % de las mujeres).

Preguntas de Anlisis
1. Cmo funciona la mecnica del ojo en una persona?
2. Cul es la principal importancia del humor vtreo y del humor acuoso?
3. Cul es la funcin de los conos y bastones?
4. Explique algunas anomalas del ojo humano.
5. Si una persona sufre de hipermetropa qu tipo de lentes debe usar para corregir
dicho defecto ptico?
6. Si una persona sufre de miopa qu tipo de lentes debe usar para corregir dicho
defecto ptico?
7. Cmo se llama la mxima variacin de la potencia del ojo al pasar de enfocar
objetos prximos a objetos lejanos?
8. Cmo se llama el recproco de la distancia focal del cristalino (lente biconvexa)?

7.5. Problemas Propuestos

218

7.5.

Problemas Propuestos

1. Un hombre padece hipermetropa y necesita usar gafas de distancia focal +70cm


para ver a 20cm. Dnde est situado el punto prximo?
2. Explique, Qu es una lente y qu tipos de lentes existen?
3. Un hombre padece hipermetropa y tiene un punto prximo a 60cm del ojo y su
punto remoto en el infinito. Qu lentes necesita usar para ver a 25cm?
4. Cuando un hombre lleva puesto gafas de distancia focal igual a 200cm ve ntidamente todos los objetos situados entre 25cm y el infinito, dnde estn situados
sus puntos prximo y remoto cuando se quita las gafas?
5. A un miope se le prescribe lentes divergentes de potencia 2,5 dioptras, dnde
est situado su punto remoto? Su punto prximo est a 10cm del ojo, cul es la
mnima distancia a la cul puede leer ntidamente cuando lleva puestas las gafas?
6. Un hombre a la edad de 40 aos necesita gafas con lentes de 2 dioptras para
leer un libro a 25cm. A los 45 aos observa que mientras lleva estas gafas, debe
mantener un libro a 40cm de los ojos. qu potencia han de tener las gafas que
necesita a los 45 aos para leer un libro a 25cm?
7. Calcule el radio de curvatura de la crnea, suponiendo que el ojo est lleno de
un medio homogneo de ndice de refraccin 1,336 y que el foco de la imagen se
encuentra en la retina, 25mm detrs del vrtice de la crnea.
8. Calcule el tamao de la imagen retiniana, si un objeto de 10cm de longitud, est
situado a una distancia de 2m del ojo.
9. suponiendo que el ojo es una esfera de 2,3cm de dimetro y que los conos de la
regin de la fvea estn separados por distancias de 5 106 m, calcule el valor
mnimo para la agudeza visual de un ojo.
10. Una persona utiliza lentes de +2 dioptras, calcule la ubicacin del punto prximo
del ojo.
11. Una persona que padece de miopa, necesita lentes de 5 dioptras para observar ntidamente objetos lejanos. Si la acomodacin del ojo es normal, calcule la
distancia de la lente a la retina.
12. Una persona que padece de presbicia se le prescriben lentes de 2 dioptras para
que pueda leer un libro situado a 25cm de l. Poco tiempo despus necesita
colocar el libro a 35cm de sus ojos qu lentes necesita ahora?

7. Mecnica de la Visin

219

Resumen
La relacin entre la velocidad de la luz en el vaco y la velocidad de la luz en un
medio v se denomina ndice de refraccin del medio:
n=

c
v

La ley de Snell relaciona el cambio de ngulo con el cambio de velocidad por


medio de los ndices de refraccin de los medios:
n1 sin i = n2 sin t
Es interesante notar la fuerte repercusin que el desarrollo de la ptica ha tenido
a su vez en otras reas cientficas, tales como la biologa y la astronoma, as
como en la medicina, la tecnologa, las artes visuales, etc.
Las lentes son objetos transparentes (normalmente de vidrio), limitados por dos
superficies, de las que al menos una es curva, las comunes se basan en el distinto grado de refraccin que experimentan los rayos de luz al incidir en puntos
diferentes de la lente.
La ecuacin relaciona la distancia del objeto a la lente con la distancia de la
imagen a la lente y la distancia focal de la lente:
1
1 1
+ =
p q
f
siendo p positivo para un objeto real y negativo para un objeto virtual, q es
positivo para una imagen real y negativo para una imagen virtual. Si el objeto
est lo bastante alejado, la imagen ser ms pequea que el objeto.
En el presente siglo, el desarrollo de la ptica ha estado estrechamente ligado
al surgimiento de nuevas teoras fsicas, en particular la teora cuntica (ptica
cuntica) y la teora de la relatividad. La fsica moderna ha elaborado las herramientas necesarias para describir la relacin entre la materia y la radiacin, los
dos elementos bsicos del mundo fsico. Estas herramientas permiten, entre otras
cosas, explicar las propiedades pticas de la materia, e incluso disear nuevos
materiales con determinadas caractersticas pticas.
La luz ha dejado de ser un elemento mgico o misterioso para convertirse en un
fenmeno de determinadas caractersticas fsicas, cuyo origen puede ser explicado
y cuyos efectos se pueden predecir.

220

7.5. Problemas Propuestos


El desarrollo de la ptica ha significado tambin una extensin gradual de nuestros sentidos, y nos ha conducido a explorar nuevos mundos, inaccesibles a simple
vista como el mundo de lo muy pequeo o de lo muy lejano, el mundo de lo ultravioleta o de lo infrarrojo, el mundo de las estrellas de neutrones, que emiten
ondas de radio, el de los objetos transparentes a los rayos X, mundos que no
representan sino diferentes facetas del complejo universo en que vivimos.
Hipermetropa: Es el vicio de refraccin en el cual los rayos de luz que llegan
paralelos al ojo forman su foco a una distancia variable por detrs de la retina.
La miopa es un vicio de refraccin muy frecuente en el cual los rayos paralelos
procedentes de las mltiples reflexiones forman su foco delante de la retina.

Bibliografa

[1] Kane. J. y Sternheim, M. 1992. Fsica. Edit. Reverte, S.A. Segunda Edicin.
Barcelona-Espaa.
[2] Frumento, A. 1995. Biofsica. Edit. Mosby/Doyma Libros. Tercera Edicin,
Barcelona-Espaa.
[3] Cromer, A. 1982. Fsica para las ciencias de la vida. Edit. Reverte, S.A. Segunda
Edicin, Espaa.
[4] Strother, G. 1981. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Edit. McGraw Hill
Latinoamrica, S.A. Segunda Edicin, Bogota-Colombia.
[5] MacDonald, S. y Burns, M. 1978. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Fondo
Educativo Interamericano, S.A. Bogota-Colombia.
[6] Quezada, E. y Aguilar, W. 1994. Fsica aplicada a las ciencias de la vida y la
salud. Concytec. Trujillo-Per.
[7] Reif. F. 1993. Manual de Fisiologa y Biofsica para Estudiantes de Medicina.
Universidad de Carabobo. Venezuela..

221

Unidad de Aprendizaje 8

Radiactividad y Dosimetra

ndice:
8.1 Introduccin
8.2 Naturaleza de las Radiaciones
8.3 Desintegracin Radiactiva
8.4 Radiobiologa
8.5 Dosimetra
8.6 Radioterapia
8.7 Proteccin Radiolgica
8.8 Problemas Propuestos
Objetivo: Estudiar adecuadamente los conocimientos bsicos de radiactividad para la utilidad prctica de su especialidad, teniendo en cuenta las
normas internacionales de uso y proteccin en radiologa.

8.1.

Introduccin

La radiactividad o radioactividad, es un fenmeno fsico por el cual algunos cuerpos


o elementos qumicos, llamados radiactivos, emiten radiaciones que tienen la propiedad de impresionar placas fotogrficas, ionizar gases, producir fluorescencia, atravesar
cuerpos opacos a la luz ordinaria, entre otros. Debido a esa capacidad, se les suele
denominar radiaciones ionizantes (en contraste con las no ionizantes). Las radiaciones
emitidas pueden ser electromagnticas, en forma de rayos X o rayos gamma, o bien
corpusculares, como pueden ser ncleos de helio, electrones o positrones, protones u

223

224

8.2. Naturaleza de las Radiaciones

otras.
Es un fenmeno que ocurre en los ncleos de ciertos elementos, inestables, que son
capaces de transformarse, o decaer, espontneamente, en ncleos atmicos de otros
elementos ms estables, as pues durante estos procesos se produce varios tipos de radiaciones ionizantes, cuya aplicacin en el campo de la salud, es la responsable de la
mayor contribucin de la exposicin de la poblacin, en lo que respecta a radioterapia
mdica o radiodiagnstico mdico, as como otras aplicaciones en diferentes campos
de la investigacin, ya sea en la agricultura para el mejoramiento de semillas o esterilizacin de insectos, en la industria, etc. todo ello bajo una estricta dosis radiactiva
aplicada, identificando los puntos donde la accin es necesaria y documentando la mejora para despus realizar las acciones correctivas.
La dosimetra es la medida de la dosis de radiacin ionizante aplicada, en general no es
perceptible por los sentidos en un ser humano, por ello es necesario valerse de instrumentos apropiados para detectar su presencia, tales como los dosmetros. As mismo,
interesan su intensidad, su energa, o cualquier otra propiedad que ayude a evaluar
sus efectos. Se han desarrollado muchos tipos de detectores de radiacin, cada clase de
detector es sensible a cierto tipo de radiacin y a cierto intervalo de energa, por lo que
su diseo se basa en el conocimiento de la interaccin de las radiaciones con la materia. Las radiaciones depositan energa en los materiales, principalmente a travs de la
ionizacin y excitacin de sus tomos. Adems, puede haber emisin de luz, cambio de
temperatura, o efectos qumicos, todo lo cual puede ser un indicador de la presencia
de radiacin.

8.2.

Naturaleza de las Radiaciones

La naturaleza fsica de la luz ha sido uno de los grandes problemas de la ciencia.


Desde la antigua Grecia se consideraba la luz como algo de naturaleza corpuscular,
eran corpsculos que formaban el rayo luminoso. As explicaban fenmenos como la
reflexin y refraccin de la luz.
Newton, defendi esta idea, pues supona que la luz estaba formada por corpsculos
lanzados a gran velocidad por los cuerpos emisores de luz. Escribi un tratado de ptica en el que explic multitud de fenmenos que sufra la luz.
En 1678 Huygens defiende un modelo ondulatorio, la luz es una onda. Con este modelo
se explicaban fenmenos como la interferencia y difraccin que el modelo corpuscular
no era capaz de explicar. As la luz era una onda longitudinal, pero las ondas longitudinales necesitan un medio para poder propagarse, y surgi el concepto de ter como
el medio en el que estamos inmersos. Esto trajo an ms problemas, y la naturaleza
del ter fue un quebradero de cabeza de muchos cientficos.
La solucin al problema la dio Maxwell en 1865, la luz es una onda electromagntica
que se propaga en el vaco, quedaba ya por tanto resuelto el problema del ter con
la aparicin de estas nuevas ondas. Maxwell se bas en los estudios de Faraday del

8. Radiactividad y Dosimetra

225

electromagnetismo, y concluy que las ondas luminosas son de naturaleza electromagntica.


Una Onda Electromagntica se produce por la variacin en algn lugar del espacio de
las propiedades elctricas y magnticas de la materia, por lo que no necesita ningn
medio para propagarse, ya que son ondas transversales, as una carga elctrica oscilando con una determinada frecuencia, produce ondas electromagnticas de la misma
frecuencia, donde la velocidad con la que se propagan estas ondas en el vaco es de:
c = 3 108 m/s, aproximadamente.
1. Radiactividad Natural: En 1896 Henri Becquerel descubri que ciertas sales de
uranio emiten radiaciones espontneamente, al observar que velaban las placas
fotogrficas envueltas en papel negro. Hizo ensayos con el mineral en caliente, en
fro, pulverizado, disuelto en cidos y la intensidad de la misteriosa radiacin era
siempre la misma. Por tanto, esta nueva propiedad de la materia, que recibi el
nombre de radiactividad, no dependa de la forma fsica o qumica en la que se
encontraban los tomos del cuerpo radiactivo, sino que era una propiedad que
radicaba en el interior mismo del tomo.
El estudio del nuevo fenmeno y su desarrollo posterior se debe casi exclusivamente al matrimonio de Marie y Pierre Curie, quienes encontraron otras sustancias
radiactivas: el torio, el polonio y el radio.
La intensidad de la radiacin emitida era proporcional a la cantidad de uranio
presente, por lo que Marie Curie dedujo que la radiactividad es una propiedad
atmica.
El fenmeno de la radiactividad se origina exclusivamente en el ncleo de los tomos radiactivos. Se cree que se origina debido a la interaccin neutrn-protn. Al
estudiar la radiacin emitida por el radio, se comprob que era compleja, pues al
aplicarle un campo magntico parte de ella se desviaba de su trayectoria y otra
parte no.
Pronto se vio que todas estas reacciones provienen del ncleo atmico que describi Ernest Rutherford en 1911, quien tambin demostr que las radiaciones
emitidas por las sales de uranio pueden ionizar el aire y producir la descarga de
cuerpos cargados elctricamente.
Con el uso del neutrino, partcula descrita en 1930 por Wolfgang Pauli pero no
medida sino hasta 1956 por Clyde Cowan y sus colaboradores, consigui describirse la radiacin beta.
En 1932 James Chadwick descubri la existencia del neutrn que Pauli haba
predicho en 1930, e inmediatamente despus Enrico Fermi descubri que ciertas
radiaciones emitidas en fenmenos no muy comunes de desintegracin son en
realidad neutrones.
2. Radiactividad Artificial: La radiactividad artificial, tambin llamada radiactividad inducida, se produce cuando se bombardean ciertos ncleos estables con
partculas apropiadas. Si la energa de estas partculas tiene un valor adecuado,

226

8.3. Desintegracin Radiactiva


penetran el ncleo bombardeado y forman un nuevo ncleo que, en caso de ser
inestable, se desintegra despus radiactivamente.
Fue descubierta por los esposos Jean Frdric Joliot-Curie e Irne Joliot-Curie,
bombardeando ncleos de boro y de aluminio con partculas alfa. Observaron que
las sustancias bombardeadas emitan radiaciones despus de retirar el cuerpo radiactivo emisor de las partculas de bombardeo.
En 1934 Fermi se encontraba en un experimento bombardeando ncleos de uranio con los neutrones recin descubiertos.
En 1938, en Alemania, Lise Meitner, Otto Hahn y Fritz Strassmann verificaron
los experimentos de Fermi.
En 1939 demostraron que una parte de los productos que aparecan al llevar a
cabo estos experimentos era bario. Muy pronto confirmaron que era resultado
de la divisin de los ncleos de uranio, como parte de la primera observacin
experimental de la fisin. En Francia, Jean Frdric Joliot-Curie descubri que,
adems del bario, se emiten neutrones secundarios en esa reaccin, lo que hace
factible la reaccin en cadena.
Tambin en 1932, Mark Oliphant teoriz sobre la fusin de ncleos ligeros (hidrgeno), y poco despus Hans Bethe describi el funcionamiento de las estrellas
en base a ste mecanismo.
El estudio de la radiactividad permiti un mayor conocimiento de la estructura del ncleo atmico y de las partculas subatmicas. Se abri la posibilidad
de convertir unos elementos en otros. Incluso se hizo realidad el ancestral sueo
de los alquimistas de crear oro a partir de otros elementos, aunque en trminos
prcticos no resulte rentable.

8.3.

Desintegracin Radiactiva

La radiactividad es una propiedad de ciertos elementos qumicos, cuyos ncleos atmicos son inestables con el tiempo, para cada ncleo llega un momento en que alcanza
su estabilidad al producirse un cambio interno, llamado desintegracin radiactiva, que
implica un desprendimiento de energa conocido de forma general como radiacin. La
energa que interviene es muy grande si se compara con la desprendida en las reacciones qumicas en que pueden intervenir las mismas cantidades de materiales, y el
mecanismo por el cual se libera esta energa es totalmente diferente.
La radiactividad fue descubierta en 1896 por el qumico francs Becquerel durante sus
estudios sobre la fluorescencia. Observ que una placa fotogrfica no expuesta a la luz
y envuelta en papel negro era impresionada como por la luz visible o ultravioleta (o
por los rayos X descubiertos por Rntgen), cuando el paquete se pona en contacto
con compuestos del elemento pesado uranio. Dedujo correctamente que este elemento
deba producir algn tipo de radiacin la cual atravesaba el papel hasta alcanzar y
afectar a la emulsin fotogrfica.

8. Radiactividad y Dosimetra

227

Un cuidadoso estudio emprendido por Becquerel y otros cientficos, entre ellos los Curie,
Joliot, Soddy, Rutherford, Chadvick y Geiger, revel que cierto nmero de elementos
qumicos pesados (muchos de ellos no descubiertos antes a causa de su rareza) parecan
ser interiormente inestables dando origen a radiaciones penetrantes.
Con ello, esos mismos elementos se transformaban en otros diferentes, siguiendo caminos complicados, pero bien definidos, en busca de una estabilidad final. Este fenmeno
totalmente distinto de cualquier otro estudiado hasta entonces, recibi el nombre de
radiactividad, y el proceso de transformacin fue llamado desintegracin radiactiva.
As, un nclido inestable, o radiactivo, es aquel que se transforma espontneamente en
otro nclido, si el nclido hijo es tambin radiactivo, se desintegra a su vez hasta que se
forma un nclido estable. Aunque el proceso de desintegracin es en s instantneo, un
ncleo radiactivo puede sobrevivir horas, das o aos antes de desintegrarse de repente,
pero durante su desintegracin el ncleo puede emitir partculas radiactivas, esto es:
Una partcula alfa (), la cual esta cargada positivamente con poca penetracin
en la materia, se sabe que son ncleos de 42 He2+ .
Una partcula beta (), o sea, un positrn o electrn de alta energa cargado
positivamente o negativamente respectivamente, tienen mayor penetracin en la
materia.
Un fotn de radiacin gama (), los cuales penetran profundamente en la materia,
donde su energa es mayor que la de los rayos X, esto se ve claramente en la figura
8.1.
Las partculas alfa se detienen al interponer una hoja de papel. Las partculas beta
no pueden atravesar una capa de aluminio. Sin embargo, los rayos gamma (fotones de
alta energa) necesitan una barrera mucho ms gruesa, y los ms energticos pueden
atravesar el plomo, de sta manera qued comprobado que la radiacin puede ser de
tres clases diferentes:
1. Partcula alfa: Son flujos de partculas cargadas positivamente compuestas por
dos neutrones y dos protones (ncleos de helio), las cuales tienen las caracteristicas de ser desviadas por campos elctricos y magnticos, son poco penetrantes,
aunque muy ionizantes, son muy energticas.
Fueron descubiertas por Rutherford, quien hizo pasar partculas alfa a travs
de un fino cristal y las atrap en un tubo de descarga. Este tipo de radiacin
la emiten ncleos de elementos pesados situados al final de la tabla peridica
(A > 100). Estos ncleos tienen muchos protones y la repulsin elctrica es muy
fuerte, emitiendo una partcula alfa.
Las leyes de desintegracin radiactiva, descritas por Frederick Soddy y Kasimir
Fajans, nos dice que, cuando un tomo radiactivo emite una partcula alfa, la
masa del tomo (A) resultante disminuye en 4 unidades y el nmero atmico (Z)

228

8.3. Desintegracin Radiactiva

Figura 8.1: Tipos de radiaciones


en 2. En el proceso se desprende mucha energa, que se convierte en la energa
cintica de la partcula alfa, por lo que estas partculas salen con velocidades muy
altas.
2. Desintegracin beta: Son flujos de electrones (beta negativo) o positrones (beta
positivo) resultantes de la desintegracin de los neutrones o protones del ncleo
cuando ste se encuentra en un estado excitado, tiene la caracteristica de que
son desviadas por campos magnticos, son ms penetrantes, aunque su poder de
ionizacin no es tan elevado como el de las partculas alfa. Por lo tanto, cuando
un tomo expulsa una partcula beta, su nmero atmico aumenta o disminuye
una unidad (debido al protn ganado o perdido).
Las leyes de desintegracin radiactiva, descritas por Frederick Soddy y Kasimir
Fajans, nos dice que, cuando un tomo radiactivo emite una partcula beta, el
nmero atmico (Z) aumenta o disminuye en una unidad y la masa atmica (A)
se mantiene constante.
Por lo que existen tres tipos de radiacin beta: la radiacin , que consiste en
la emisin espontnea de electrones por parte de los ncleos; la radiacin + , en
la que un protn del ncleo se desintegra y da lugar a un neutrn, a un positrn
o partcula + y un neutrino, y por ltimo la captura electrnica que se da en
ncleos con exceso de protones, en la cual el ncleo captura un electrn de la
corteza electrnica, que se unir a un protn del ncleo para dar un neutrn.

8. Radiactividad y Dosimetra

229

Las dos primeras leyes indican que, cuando un tomo emite una radiacin alfa o
beta, se transforma en otro tomo de un elemento diferente. Este nuevo elemento
puede ser radiactivo y transformarse en otro, y as sucesivamente, con lo que se
generan las llamadas series radiactivas.
3. Radiacin gamma: Se trata de ondas electromagnticas. Es el tipo ms penetrante
de radiacin. Al ser ondas electromagnticas de longitud de onda corta, tienen
mayor penetracin y se necesitan capas muy gruesas de plomo u hormign para
detenerlas. En este tipo de radiacin el ncleo no pierde su identidad, sino que se
desprende de la energa que le sobra para pasar a otro estado de energa ms baja
emitiendo los rayos gamma, o sea fotones muy energticos. Este tipo de emisin
acompaa a las radiaciones alfa y beta. Por ser tan penetrante y tan energtica,
ste es el tipo ms peligroso de radiacin.
Las leyes de desintegracin radiactiva, descritas por Frederick Soddy y Kasimir
Fajans, nos dice que, cuando un tomo radiactivo emite radiacin gamma, no
vara ni su masa ni su nmero atmico:
slo pierde una cantidad de energa E = h; donde h es la constante de Planck
y es la frecuencia de la radiacin emitida.
Todos los ncleos de los tomos con nmero atmico mayor que 83 son inestables o
radiactivos y se transforman en otros ncleos emitiendo partculas alfa o partculas
beta y en algunos casos est acompaada por emisin de rayos gamma, cada uno con
las caractersticas ya mencionadas. La forma de desintegracin y la rapidez con la cual
ocurre la transformacin, es una caracterstica de la especie particular del ncleo.
En la desintegracin radiactiva el cambio N en el nmero de ncleos padres es, para
cada intervalo de tiempo t, proporcional al nmero de ncleos padres al comienzo
del intervalo, es decir:
N
= N
(8.1)
t
donde N es el nmero ncleos padres presentes en cualquier instante t y la constante
de proporcionalidad, denominada constante de desintegracin. En el lmite, cuando
t 0, se tiene:
N
lm
= lm (N )
t0 t
t0
Aplicando la definicin de derivada, se tiene:
dN
dN
= N
= dt
dt
N
integrando desde el instante t0 al tiempo t, se tiene:
Z

N0

dN
=
N

dt
t0

8.3. Desintegracin Radiactiva

230

Luego, si en el tiempo t0 hay N0 ncleos, entonces en un instante posterior t, el nmero


de ncleos restantes viene dado por.
N = N0 et

(8.2)

donde, la ecuacin recibe el nombre de Ley de decaimiento exponencial, siendo N


el nmero de radionclidos existentes en un instante de tiempo t; N0 es el nmero de
radionclidos existentes en el instante inicial t0 = 0; es la constante de desintegracin
radiactiva o tambin probabilidad de desintegracin por unidad de tiempo.
La desintegracin nuclear es un proceso aleatorio semejante, y se caracteriza por su
perodo de semi desintegracin T1/2 o semivida, que es el tiempo necesario para que
la mitad de los ncleos presentes se desintegren, es decir, si en t0 = 0 hay N0 ncleos,
entonces al cabo del tiempo de semivida t = T1/2 , quedarn aproximadamente N0 /2.
Luego, de la ecuacin 8.14 se tiene:
1
N0
= N0 eT1/2 ln( ) = ln(eT1/2 )
2
2
simplificando N0 , se obtiene la relacin entre y T1/2 :
T1/2 =

ln 2
0, 693
=

(8.3)

Por lo tanto, si reemplazamos el valor de en la ecuacin 8.14, entonces el nmero de


ncleos restantes, se puede escribir como sigue.
t
0,693
T

N = N0 e

(8.4)

1/2

La actividad (A) de la muestra es la velocidad de desintegracin de un material radiactivo, o la velocidad de desintegracin del nmero de ncleos radiactivos presentes, es
decir, es la tasa de variacin del nmero de ncleos radiactivos por unidad de tiempo:
A=

dN
= (N0 )et = A0 et
dt

donde A0 es la actividad de la muestra en el instante inicial, es decir en t0 = 0, y A es


la actividad en el instante t de realizar la medida.
Si reemplazamos el valor de de la ecuacin 8.3, en la ecuacin anterior, entonces se
tiene:
0,693 t
A = A0 e T1/2
(8.5)
La actividad tambin puede expresarse en trminos del nmero de ncleos a partir de
su propia definicin. En efecto:
A = (N0 )e.t = N =

0, 693N
T1/2

(8.6)

8. Radiactividad y Dosimetra

231

si hay n moles en la muestra, entonces el nmero de moles es N = nNA , siendo


NA = 6, 024 1023 tomos/mol el nmero de Avogadro; de tal manera que la actividad
se pueda escribir como sigue:
0, 693nNA
A=
(8.7)
T1/2
La unidad en la que se mide la actividad es el Becquerelio, Bq, en honor a Henri Becquerel, as 1Bq = 1des/s (desintegracin por segundo).
Tambin se usa por razones histricas, aunque cada vez menos, el Curio(Ci), equivalente a 3, 7 1010 desintegraciones por segundo, unidad basada en la actividad de 1g
de 226 Ra, cercana a esa cantidad.
Es importante la relacin que existe entre actividad y masa, obviamente no son lo mismo. Una muestra radiactiva de masa grande puede ser muy poco activa si su semivida
es muy pequea. Cuando se trabaja con sustancias radiactivas se utiliza la actividad
especfica o actividad por unidad de masa (A/m). Su unidad ser Ci/g o Bq/kg.
Ejemplo 01: Para el tratamiento de enfermedades tiroidales se utiliza Iodo 131 (I 131 )
cuya semivida es de 8,1 das. Si a un paciente se le suministra una pequea cantidad
de I 131 , suponiendo que no expulsa de su cuerpo ninguna parte de ella, qu fraccin
N/N0 queda despus de un mes?
Solucin:
La fraccin N/N0 se determina utilizando la ecuacin 8.4
N = N0 e

t
0,693
T
1/2

0,693 t
N
= e T1/2
N0

Reemplazando T1/2 = 8, 1 das y t = 30 das, se tiene que:


0,693
N
= e 8,1d (30d) = 0, 0766
N0

Ejemplo 02: Se enva un istopo radiactivo, con perido de semi desintegracin


de 15 horas, desde la planta nuclear de Huarangal al hospital de neoplacia, calcule la
actividad del istopo radiactivo al salir de la planta nuclear, para que la actividad al
usarlo en el hospital 3 horas despus sea 10mCi.
Solucin:
El tiempo de semivida del istopo radiactivo es T1/2 = 15, su actividad despus de
transcurrido el tiempo de t = 3h, es A0 = 10mCi, reemplazando stos datos en la
ecuacin 8.5, se tiene que la actividad del istopo radiactivo despus de transcurrido
un tiempo t, es:
A = A0 e

0,693
t
T

A0 = 10mCie

1/2

= 10mCi

0,693
(3h)
15h

= 11, 48mCi

8.4. Radiobiologa

232

8.4.

Radiobiologa

Radiobiologa es una parte de la biologa, y por tanto una ciencia de la vida, dedicada al estudio de los efectos, tanto beneficiosos como perjudiciales, de la radiacin ionizante sobre los organismos vivos. La radiacin ionizante puede provenir de diferentes
orgenes, como por ejemplo, radioistopos que son sustancias naturales que presentan
radiactividad de forma espontnea, o bien mquinas generadoras de radiacin artificial,
como por ejemplo los aparatos generadores de rayos X o los aceleradores lineales de
uso clnico, en otras palabras, el objeto de la Radiobiologa es estudiar y caracterizar
los mecanismos de los diferentes tipos de efectos biolgicos que siguen a la exposicin
a la radiacin ionizante.
En este sentido, se han desarrollado varios modelos usados para inferir los parmetros
y caractersticas del riesgo biolgico y por tanto obtener una estimacin del potencial
detrimento, de sta manera la radiobiologa es el rea de conocimientos que estudia las
alteraciones y reparaciones de un organismo por las radiaciones ionizantes.
La clula tiene un 85 % de agua y el resto son compuestos fundamentales (carbohidratos, sales minerales, grasas, etc.), est compuesta de dos partes Ncleo y Citoplasma.
El ncleo de la clula es la parte ms importante, contiene el material gentico cuya
misin es dirigir las actividades celulares y transmitir la informacin hereditaria. Si la
clula se daa en el Citoplasma no es muy grave pero si se daa en el ncleo esto s que
es grave ya que puede afectar la informacin y por tanto a las funciones de la clula e
incluso a los herederos. [12]
Las Generalidades sobre los efectos biolgicos de las radiaciones ionizantes, son:
La interaccin de la radiacin a nivel celular tiene lugar al azar. Un fotn puede
llegar a una clula o a otra, daar a sta o no y si llega causara dao en el ncleo
o en el Citoplasma.
La sesin de energa a la clula ocurre en un tiempo muy corto.
La radiacin no muestra predileccin por ninguna parte de la clula.
La lesin de las radiaciones ionizantes es siempre inespecfica o lo que es lo mismo
esa lesin puede ser producida por otras causas.
Las alteraciones biolgicas en una clula que resultan por la radiacin no son
inmediatas, tardan tiempo en hacerse visibles a esto se le llama tiempo de latencia y puede ser desde unos pocos minutos o muchos aos dependiendo de la
dosis y tiempo de exposicin.
Los efectos producidos por las radiaciones ionizantes incidentes en un medio
biolgico, se agrupan en dos grandes grupos:

8. Radiactividad y Dosimetra

233

Efectos no Estocsticos o Determinista: Son aquellos que pueden ocurrir


sin sobre pasar la dosis umbral (es el lmite de dosis que por encima de
este aparecen patologas). Estos efectos son correlacionables con la dosis
recibida, radio dermitis, cataratas, leucopenia, etc.
Causas: Es aquel cuya intensidad es tanto mayor cuanto mayor sea la dosis
recibida, existiendo una dosis umbral para la aparicin del mismo.
Ejemplo: La aparicin de alopecia (calvicie) radio inducida, es tanto ms
intensa cuanto mayor es la dosis pero no aparecer nunca si la dosis es
inferior a 2000rads.
Efectos estocsticos o Aleatorio: son aquellos que aparecen al sobrepasar
la dosis umbral. Estos efectos son probabilsticos con respecto a la dosis
recibida, efectos genticos, cnceres radio inducido, etc. El objetivo de la
limitacin de dosis es prevenir la aparicin de efectos biolgicos no estocsticos, manteniendo las dosis tan bajas como razonablemente sea posible.
Causas: Cuando la probabilidad de que se presente es proporcional a la
dosis recibida, no existiendo una dosis umbral, por debajo de la cual no se
presente el efecto.
Ejemplo: La probabilidad de que aparezca leucemia en un sujeto irradiado
es ms grande cuanto mayor sea la dosis recibida y puede aparecer aunque
la dosis recibida sea despreciable.
Efectos biolgicos de la radiacin: Hemos dicho que la Radiobiologa, trata del
estudio de una serie de procesos que se producen despus de la absorcin de la energa,
por parte de los seres vivos, procedentes de las radiaciones ionizantes, de los esfuerzos
del organismo para compensar los efectos de esa absorcin de energa y de las lesiones
que se pueden producir en el organismo.
La siguiente lista ordenada representa las etapas a travs de las que se explican las
modificaciones provocadas por la absorcin de las radiaciones ionizantes por los seres
vivos.
1. Absorcin de la radiacin: El proceso de absorcin de radiacin consiste de dos
procesos primordiales, ionizacin y excitacin. Estos dos mecanismos inician las
sucesivas cadenas con todas las posibles alteraciones, por lo que la ionizacin se
produce con mayor frecuencia que la excitacin y da lugar a sucesivas ionizaciones, donde se producen dos tipos de especies como resultado del proceso.
La primera especie es el nmero de pares inicos, electrones (o partculas cargadas en un sentido ms amplio) y la segunda especie son los radicales sobrantes.
Adems, un parmetro fsico que resulta particularmente importante para determinar cun riesgosa puede ser el efecto de la radiacin, es la Transferencia Lineal
de Energa (LET, siglas en ingls), que describe la capacidad del haz incidente
de transferir energa al medio irradiado por unidad de camino recorrido.

8.4. Radiobiologa

234

2. Modificacin bioqumica elemental: Las ionizaciones y excitaciones producen alteraciones musculares. Especficamente, la ionizacin genera rupturas a nivel atmico en dos diferentes partes; El in positivo tiende a capturar un electrn. Algunos
procesos que pueden tener lugar son debido a la disociacin espontnea, los radicales positivos (especies positivas) tienden a capturar electrones no apareados,
estos procesos dan lugar a:
Reaccin con in negativo
Reaccin con molcula neutra
Por su parte, las consecuencias de la excitacin consisten en transmitir la energa al medio de modos diversos. Al desexcitarse se emiten energa, como ocurre
generando la ionizacin de una molcula prxima.
3. Modificacin molecular: En el cuerpo humano se encuentran varios tipos bsicos
de molculas, a saber:
80 % agua: El agua es la molcula ms abundante en el cuerpo y tambin
la ms simple
15 % Protenas: En la produccin de protenas o sntesis protenica se usan
22 aminoacidos. Las protenas estn constituidas por CHON
2 % Lpidos: Se componen de dos clases de molculas menores, glicerol y
cido graso. Los lpidos son macromolculas orgnicas compuestas por CHO
1 % Hidratos de carbono: Se componen nicamente por CHO
1 % cidos nucleicos: Son macromolculas muy grandes y extremadamente
complejas. Existen dos cidos nucleicos importantes, el ADN y ARN.
1 % Otras: Elementos vestigiales y sales inorgnicas son esenciales para un
metabolismo adecuado.
En particular, la modificacin molecular se presentan en mucho mayor medida en
acciones sobre los cidos nucleicos, siendo de especial inters los efectos concretos
en el ADN, que consisten en:
Cambio o prdida de una base nitrogenada
Ruptura de un enlace de hidrgeno
Ruptura del esqueleto de una o ambas hlices y
Otros ms complejos, pero menos importantes.
Una vez producidas las modificaciones moleculares por accin de la radiacin,
puede ocurrir que se reparen o no las modificaciones generadas. El dao en los
cromosomas puede implicar consecuencias particularmente graves. En general, lo
ms frecuente es que no haya reparacin de las modificaciones moleculares y por
tanto se transmite el dao.

8. Radiactividad y Dosimetra

235

4. Modificacin celular: Los efectos de la radiacin ionizantes que producen modificaciones a nivel celular se clasifican, de modo genrico en:
Retardo en la divisin.
Fallo reproductivo.
Muerte en interfase.
La radiacin ionizante puede afectar de modo externo o interno a la clula. En
el caso de producirse un dao externo, la clula tiene capacidad de reparacin,
mientras que si el dao es interno (a nivel nuclear) la capacidad de reparacin
es muy baja o directamente imposible. En este sentido, los efectos que ocurren e
impiden la reparacin celular cuando se trata de daos internos, son los siguientes:
Las clulas se dividen con cierta frecuencia temporal, y necesita obviamente
energa para dividirse. En este proceso se ve alterado.
Las clulas pueden directamente no reproducirse.
Destruccin directa o muerte celular.
5. Modificacin tisular: Las modificaciones tisulares dependen de cada tipo especfico de tejido, por ejemplo:
A nivel de la piel: epidermis radiosensible, mientras que para el resto de
tejidos no ocurre.
A nivel del aparato digestivo: alta radiosensibilidad especialmente en el intestino delgado.
A nivel del aparato reproductor: ms alta radiosensibilidad. Adems las
alteraciones resultan hereditarias.
A nivel de los rganos sensoriales: radiosensibilidad muy variable, particularmente alta para el cristalino.
A nivel del sistema nervioso central: moderadamente radiosensible.
6. Modificacin del organismo: Se observan varios efectos que provocan sintomatologas, y se denominan sndromes, stos pueden ser:
Sndrome de tipo agudo: Se producen efectos inmediatos, donde se observa
una marcada alteracin debido a la dosis elevada de radiacin ionizante.
Sndrome de tipo crnico: se provocan enfermedades (sostenidas a lo largo
del tiempo, es decir prolongadas) de modo continuado debido a relativas
bajas cantidades de dosis suministradas con radiacin ionizante.

236

8.4. Radiobiologa
Una cantidad particularmente til para cuantificar el nivel de riesgo, es el parmetro denominado Factor de riesgo, que representa la probabilidad de que se
produzca a nivel general un determinado problema como consecuencia de la exposicin a la radiacin ionizante. Por tanto, cuanto ms grande es el nmero de
individuos que son afectados por radiacin ionizante, mayor resultar el factor
de riesgo.

Efectos de las radiaciones ionizantes sobre el ADN: El resultado es la alteracin


del cdigo gentico del gen afectado, lo que comnmente se llama mutacin, debemos
saber tambin que muchas de las alteraciones que producen las radiaciones ionizantes
en el ADN son convenientemente reparadas por la clula y, por tanto, nunca llegan a
manifestarse.
Si la lesin producida es grande, los daos cromosmicos reciben el nombre de aberraciones o anomalas cromosmicas que podrn ser compatibles o no con la vida del ser.
Las lesiones cromosmicas se ven influenciadas por, dos factores dependientes de la
radiacin, entre otros:
La dosis total suministrada: A mayor cantidad total de radiacin ionizante suministrada, mayor es la incidencia de mutacin o aberraciones.
La tasa de dosis: Es la cantidad de radiacin administrada por unidad de tiempo.
Si la misma cantidad se suministra a dos personas en tiempos distintos, entonces
el dao ser mayor en la persona que fue suministrada en menor tiempo ya que
a la clula no le da tiempo a recuperarse del dao recibido.
Respuesta Celular a la Radiacin: Es necesario saber que, la radiosensibilidad es
la respuesta de la materia viva frente al impacto de una radiacin. No es un efecto
medible, es un concepto comparativo, por lo que podemos clasificarla en:
Radiosensibilidad celular: Una clula es ms radio sensible cuanto mayor sea su
actividad reproductora, cuanto ms largo sea su porvenir reproductor y cuanto
menos definidas sean su morfologa y sus funciones.
Radiosensibilidad de los tejidos: A nivel de los tejidos la radiosensibilidad es
lgicamente la de las clulas que lo constituyen, pero hay algo ms, los tejidos
tienen vasos que los nutren y Estroma (tejido que sirve de sostn). Los vasos
se tromvosan y el resultado es la necrosis del tejido. El Estroma sufre fibrosis
(cicatrizacin), como consecuencia aparece la estenosis y por lo tanto perdida de
volumen.
Radiosensibilidad de los tumores: La radiosensibilidad de las clulas de un tumor
es mayor a la de las clulas normales del tejido del que procede, en lneas generales. Esto es as porque las clulas tumorales se reproducen ms y son menos
diferenciadas.

8. Radiactividad y Dosimetra

237

Consecuencias para la Salud de la Exposicin a las Radiaciones Ionizantes:


Los efectos de la radiactividad sobre la salud son complejos, dependen de la dosis absorbida por el organismo. Como no todas las radiaciones tienen la misma nocividad,
se multiplica cada radiacin absorbida por un coeficiente de ponderacin para tener en
cuenta las diferencias. Esto se llama dosis equivalente, que se mide en sieverts (Sv), ya
que el becquerel, para medir la peligrosidad de un elemento, errneamente considera
idnticos los tres tipos de radiaciones (alfa, beta y gamma).
Una radiacin alfa o beta es relativamente poco peligrosa fuera del cuerpo. En cambio,
es extremadamente peligrosa cuando se inhala. Por otro lado, las radiaciones gamma
son siempre dainas, puesto que se les neutraliza con dificultad.
Riesgos para la salud: El riesgo para la salud no slo depende de la intensidad de
la radiacin y de la duracin de la exposicin, sino tambin del tipo de tejido afectado
y de su capacidad de absorcin. Por ejemplo, los rganos reproductores son 20 veces
ms sensibles que la piel. As existe mucho riesgo a la salud cuando nos exponemos
continuamente a los rayos X. La manera en la que la radiacin afecta a la salud depende
del tamao de la dosis de aquella. La exposicin a las dosis bajas de rayos X a las que
el ser humano se expone diariamente no son perjudiciales.
En cambio, s se sabe que la exposicin a cantidades masivas puede producir daos
graves, por lo tanto, es aconsejable no exponerse a ms radiacin ionizante que la
necesaria, ya que la exposicin a cantidades altas de rayos X puede producir efectos
tales como quemaduras en la piel, cada del cabello, defectos de nacimiento, cncer,
retraso mental y la muerte. La manifestacin de efectos como quemaduras de la piel,
cada del cabello, esterilidad, nuseas y cataratas, requiere que se exponga a una dosis
mnima (la dosis umbral).
Si se aumenta la dosis por encima de la dosis umbral el efecto es ms grave. En
grupos de personas expuestas a dosis bajas de radiacin se ha observado un aumento
de la presin psicolgica. Tambin se ha documentado alteracin de las facultades
mentales (sndrome del sistema nervioso central) en personas expuestas a miles de
rads de radiacin ionizante.

8.5.

Dosimetra

La Dosimetra de radiacin es el clculo de la dosis absorbida en tejidos y materia


como resultado de la exposicin a la radiacin ionizante, tanto de manera directa como indirecta. Es una subespecialidad cientfica, en el campo de la fsica de la salud y
la fsica mdica, la cual se enfoca en el clculo de las dosis internas y externas de la
radiacin ionizante.
La dosis de la materia se reporta en grays (Gy) o sieverts (Sv) para el tejido biolgico,
donde 1Gy o 1Sv es igual a 1joule/kilogramo.

238

8.5. Dosimetra

El no uso del S.I an est prevalente, donde la dosis est reportada en rads y la dosis
equivalente en rem (rad equivalent man).
Por definicin, 1Gy= 1joule/kilogramo = 100rad y 1Sv= 100rem.
La distincin entre la dosis absorbida (Gy) y la dosis equivalente (Sv) ha sido establecida y se basa en los efectos biolgicos del factor de ponderacin (denotado como
wr) y el factor de ponderacin rgano/tejido (WT). Estas distinciones comparan los
efectos relativos biolgicos de varios tipos de radiacin y la susceptibilidad de distintos
rganos.
Por definicin, el factor de ponderacin para la totalidad del cuerpo es 1, como que 1Gy
de radiacin deliberada al cuerpo entero, por ejemplo, una carga distribuida de 1joule
de energa depositada por kilogramo del cuerpo es igual a un sievert (para fotones con
un factor de ponderacin de radiacin de 1).
Por lo tanto, la suma de los factores de ponderacin de cada rgano deber ser igual a
1, por ende 1Gy transmitido a las gnadas es equivalente a 0, 08Sv en el cuerpo total,
en este caso, la energa actual depositada en las gnadas, siendo pequea, podra ser
tambin pequea.

Principios Dosimtricos Bsicos


La onda electromagntica de un fotn del haz ionizante interacciona con el electrn
y en la interaccin el electrn absorbe cierta fraccin de energa del fotn. Parte de la
energa, algunos eV, los emplea en vencer la ligadura con el ncleo, y el resto que es casi
la mayor parte de la absorbida, se emplea en energa cintica. Esta energa es la que
realmente nos interesa aqu, puesto que en la cortsima trayectoria del electrn dentro
del tejido ira cediendo energa de manera que producirn ionizaciones de energa dbil
y excitaciones de otros electrones, tal como se muestra en la figura 8.2.

Figura 8.2: Un electrn primario sigue una trayectoria generando un traza de densidad electrnica
proporcional a su energa

8. Radiactividad y Dosimetra

239

Las mltiples colisiones generan diferentes efectos fsicos, entre los principales efectos
tenemos:
1. Efecto Fotoelctrico: Este proceso puede entenderse como la interaccin del fotn
incidente con el conjunto de todos los electrones de un tomo, producindose la
absorcin total de la energa del fotn. Como consecuencia de dicho proceso la
energa se transfiere a un electrn que es expulsado de su capa electrnica (energa
de enlace) y lleva el resto de energa en forma de energa cintica, Ec :
Ec = h W (n)

(8.8)

Donde W (n) es la energa de unin del electrn en la capa electrnica desde


donde ha sido expulsado, tal como se muestra en la figura 8.3:

Figura 8.3: Efecto fotoelctrico


El efecto fotoelctrico slo puede producirse con un electrn de la capa n si
E W (n), cuanto mayor sea W (n), mayor es la probabilidad de absorcin del
fotn incidente. En realidad, se produce casi nicamente sobre los electrones de la
capa para la cual est ms prxima a E. Cuando una capa n a la que perteneca
un electrn es ionizada por un electrn ms externo, disipa inmediatamente dicha
energa en el medio, emitiendo fotones de fluorescencia. Si la energa fotnica no
es muy elevada, entonces se da el caso de radiodiagnstico.
2. Efecto Compton: Consiste en la interaccin de un fotn incidente, de energa h0
y un electrn atmico, supuesto en reposo. Como consecuencia de este proceso

8.5. Dosimetra

240

resulta un fotn de menor energa h llamado fotn secundario, o dispersado, y


un electrn con energa cintica Ec de forma tal que se cumpla el principio de
conservacin de la energa, tal como se muestra en la figura 8.4.

Figura 8.4: Efecto Compton


Para las energas, en que los fotones interaccionan con la materia y que el scattering inelstico es la forma dominante, es una buena aproximacin considerar
que el proceso que tiene lugar es una colisin elstica del fotn con un electrn
libre que est inicialmente en reposo. La aplicacin de las leyes de conservacin del momento y de la energa a cada colisin lleva a la relacin de Compton
h0 = h + Ec entre el incremento, , en la longitud de onda del fotn que
sufre scattering y el ngulo con el que es desviada:
= C (1 cos )

(8.9)

donde C = h/mc = 2, 42,1010 , es la longitud de onda Compton, h es la constante de Planck, m es la masa del electrn y c la velocidad de la luz. Si el fotn es
muy energtico es ms probable que el fotn ceda slo una parte proporcional de
su energa al electrn, saliendo ste ionizado, quedando el fotn con una energa
residual menor que la del primario, ste sera el efecto Compton que se produce
esencialmente en radioterapia convencional.
3. Creacin de Pares: En este proceso el fotn desaparece y se crea un par electrnpositrn el cual tiene lugar en el campo elctrico del ncleo atmico. La energa
del fotn es comunicada al par electrn-positrn, es decir:
Ec + Ec + = h0 2mc2

(8.10)

8. Radiactividad y Dosimetra

241

donde Ec y Ec + son las energas cinticas del electrn y del positrn respectivamente y 2mc2 es la energa en reposo del par. La energa umbral para este
proceso es 2mc2 = 1, 022M eV . La energa se reparte de manera aleatoria entre
el electrn y el positrn y al final de la trayectoria el positrn se encuentra con
un electrn del medio, aniquilndose. Como consecuencia de este fenmeno, desaparece la masa de ambos y se originan dos fotones de 0, 511M eV cada uno, que
son emitidos en la misma direccin y en sentidos opuestos, tal como se muestra
en la figura 8.5.

Figura 8.5: Produccin de Pares


Normalmente la energa de ionizacin, o energa potencial de ionizacin, no se
considera frente a la energa cintica del electrn.
El haz ionizante lleva direccin conocida y porta una cantidad de energa E con
intensidad I determinada. Pero estos parmetros no sirven para tratar con ellos directamente en la Medicina. Debemos pedir parmetros relacionados con esto, y medirlos
en el aire, para calcular la dosis que se espera deba recibir el tejido.

Dosis Absorbida
Llamaremos dosis absorbida a la energa depositada por la radiacin E en una
porcin de material de masa M (en este caso tejido):
Dabs =

E
M

(8.11)

En el sistema Internacional, la unidad de dosis absorbida es el Gray. Se dice que la dosis


absorbida es de 1Gray cuando se absorbe 1joule/Kg de medio irradiado. Tambin se
emplea mucho el rad, que viene expresado como 1rad = 100erg/g = 0, 01J/Kg =
0, 01Gy.

8.5. Dosimetra

242

Ambas unidades, Gray y rad corresponden a dosis muy elevadas, por lo que en la
prctica se usan frecuentemente dosis fraccionales como el milirad (mrad) o el miligray
(mGy). El rad es una unidad fsica de dosis, sin embargo, no es la unidad ms significativa para medir el dao biolgico producido por la radiacin. Ello se debe a que dosis
iguales de tipos diferentes de radiacin dan lugar a daos de diferente magnitud. Por
ejemplo, 1rad de radiacin produce de 10 a 20 veces ms dao que 1rad de rayos
o .
La Eficacia Biolgica Relativa (EBR) de un tipo dado de radiacin es, por definicin,
el nmero de rad de radiacin X o que produce el mismo dao biolgico que 1rad de
la radiacin dada.
El producto de la dosis en rad por EBR da una unidad conocida con el nombre de
rem (rad equivalent man):
1rem = 1rad EBR
(8.12)
donde 1rem de un tipo cualquiera de radiacin produce aproximadamente la misma
magnitud de dao biolgico. Otra unidad es el Sievert, 1Sv = 100rem.
Ntese que en el concepto de dosis absorbida no figura el tiempo. Una masa de
tejido puede haber recibido una dosis de 1 Gy en pocos segundos, en horas, o a lo largo
de un ao. Por eso es necesario definir tambin la intensidad de dosis absorbida, la
cual es la dosis absorbida por unidad de tiempo, es decir el cociente I = D/t.

Exposicin
La dosis absorbida por un medio dado puede ser determinada a partir de la ionizacin que la misma radiacin produce en un material de referencia, que es el aire. Esta
capacidad se expresa mediante la magnitud llamada exposicin X. Se denomina as al
cociente entre la carga q de todos los iones de un signo producidos por efectos de la
radiacin en un volumen de aire, y la masa m correspondiente a ese volumen:
X=

q
m

(8.13)

donde X se mide en Coulomb/Kg. Si q fuese la carga de 1u.e.e. , aproximadamente


2 109 electrones, y m fuese la masa de 1cm3 de aire. Entonces la exposicin X se
dir que es de 1 Roentgen. Se denomina as a una cantidad de radiacin tal que la
emisin corpuscular producida por ella en un cm3 de aire (en condiciones normales)
genere en el aire iones que lleven una unidad electrosttica de cada signo.
Esta definicin se refiere a las partculas generadas dentro de un volumen de 1cm3 de
aire, pero las ionizaciones a que dan origen, y cuyas cargas integran la cantidad de
electricidad mencionada, pueden ser producidas fuera de ese volumen, en el aire que
lo rodea. No se consideran, en cambio, las que pueden originar la radiacin fuera de
ese volumen, aunque entren en l. En la prctica es imposible diferenciar ambas clases

8. Radiactividad y Dosimetra

243

de iones, pero existen cmaras diseadas de tal modo que la energa de las partculas
cargadas que ingresan en un elemento de volumen es igual a la de las que salen de l,
y miden un carga elctrica equivalente a la de los iones producidos por la radiacin
corpuscular generada nicamente en ese elemento de volumen.
Utilizando los siguientes cambios de unidades podemos calcular el valor de 1 Rntgen en
unidades de C/Kg, adems 1cm3 /aire = 0, 001293g/aire; 1u.e.e. = 1/3 109 Coulomb;
1e = 1, 6 1019 Coulomb.
Entonces, tendremos que:
1R =

1Coulomb
3109

0, 001293g

= 2, 58 104

coulomb
Kg.aire

En consecuencia la magnitud exposicin (X) medir la cantidad de iones generados


por un haz definido por su energa E, por el tiempo de aplicacin t, y la naturaleza
del medio. sta es una determinacin de ionizacin, indirecta pero medible.
Sabiendo qu cantidad de electricidad de un signo puede generar la emisin corpuscular
de 1cm3 de aire, se puede calcular la correspondiente a 1g de ese gas, a partir de ese
valor y de la carga elctrica de un electrn, se puede determinar cuantos gramos de
iones se originan por cada gramo de aire.
Como sabemos que para generar un par de iones es necesaria una energa promedio de
33, 7eV , se puede calcular la energa que esa radiacin pierde por gramo de aire. De
esta manera se pueden establecer las equivalencias correspondientes a 1 Rentgen.
1R =

1cm3
1C
1e
1u.e.e
.
.
.
.
1cm3 0, 001293g 3 109 u.e.e 1, 6 1019 C
.

33, 7eV 1, 6 10erg


erg
.
=
86,
88
1e
1eV
g

Esta expresin se debe interpretar como sigue: si la exposicin a una radiacin es capaz
de generar 1u.e.e. por la emisin corpuscular que produce en 1cm3 de aire, la misma
radiacin entrega a 1g de ese gas una energa ionizante de 86, 9erg, de acuerdo con
esto, la dosis absorbida en el aire con una exposicin de 1 Rntgen es:
Daire = 0, 87rad = 8, 7mGy
Ejemplo 03: Un adulto de 70Kg es expuesto a una dosis de radiacin de 50rad,
cunta energa se deposita en el cuerpo?
Solucin:
Desdespejando la energa depositada en el cuerpo del adulto en la ecuacin 8.11, se
tiene que:
E
Dabs =
E = Dabs M
M
E = Dabs M = (50rad)(70Kg)

8.6. Radioterapia

244
Reemplzando datos se tiene:
E = (50 102 J/Kg)(70Kg) = 35Joule

Ejemplo 04: Si un grupo de personas se ven accidentalmente sometidas a una dosis


de 500 rem de radiacin , entonces en un tiempo muy corto sta dosis sera mortal para
la mitad, ms o menos, de las personas. Cunta dosis de radiacin en rad representa
sta dosis?
Solucin:
Se sabe que para la radiacin el valor de la Eficacia Biolgica Relativa 1EBR = 1,
luego reemplazando en la ecuacin 8.12, se tiene:
1rem = 1rad EBR = 1rad (1)
entonces el valor de 1rem = 1rad.

8.6.

Radioterapia

La radioterapia es una forma de tratamiento basado en el empleo de radiaciones


ionizantes (rayos X o radiactividad, la que incluye los rayos gamma y las partculas
alfa). La especialidad mdica que se encarga de la radioterapia es la Oncologa radioterpica, por lo que la Radioterapia es un tipo de tratamiento oncolgico que utiliza
las radiaciones para eliminar las clulas tumorales, (generalmente cancergenas), en la
parte del organismo donde se apliquen (tratamiento local).
La radioterapia acta sobre el tumor, destruyendo las clulas malignas y as impide
que crezcan y se reproduzcan. Esta accin tambin puede ejercerse sobre los tejidos
normales; sin embargo, los tejidos tumorales son ms sensibles a la radiacin y no pueden reparar el dao producido de forma tan eficiente como lo hace el tejido normal, de
manera que son destruidos bloqueando el ciclo celular. De estos fenmenos que ocurren
en los seres vivos tras la absorcin de energa procedente de las radiaciones se encarga
la radiobiologa.
Otra definicin dice que la oncologa radioterpica o radioterapia es una especialidad
eminentemente clnica encargada en la epidemiologa, prevencin, patgena, clnica,
diagnstico, tratamiento y valoracin pronstica de las neoplasias, sobre todo del tratamiento basado en las radiaciones ionizantes.
Los equipos de radioterapia son una tecnologa sanitaria y por tanto deben cumplir la
reglamentacin de los productos sanitarios para su comercializacin.
La radioterapia es un tratamiento que se viene utilizando desde hace un siglo, y ha
evolucionado con los avances cientficos de la Fsica, de la Oncologa y de los ordenadores, mejorando tanto los equipos como la precisin, calidad e indicacin de los
tratamientos. La radioterapia sigue siendo en la actualidad junto con la ciruga y la
quimioterapia, uno de los tres pilares del tratamiento del cncer. Se estima que ms

8. Radiactividad y Dosimetra

245

del 50 % de los pacientes con cncer precisarn tratamiento con radioterapia para el
control tumoral o como terapia paliativa en algn momento de su evolucin.

Tipos de Radioterapia Mdica


Se pueden distinguir dos tipos de tratamientos:
1. Braquiterapia: La palabra braquiterapia procede del griego brachys que significa
corto. Por tanto la braquiterapia es el tratamiento radioterpico, que consiste
en la colocacin de fuentes radiactivas encapsuladas dentro o en la proximidad de
un tumor (a distancia corta entre el volumen a tratar y la fuente radiactiva). Se
usa principalmente en tumores ginecolgicos. Se puede combinar con tele terapia.
Se debe aislar al paciente radioactivo mientras la fuente est en su lugar.
2. Tele terapia o radioterapia externa: se da cuando la fuente de irradiacin est a
cierta distancia del paciente en equipos de grandes dimensiones, como son la unidad de Cobalto y el acelerador lineal de electrones. En este tipo de tratamiento,
que es el ms comn, los pacientes acuden diariamente de forma ambulatoria por
un perodo variable, dependiendo de la enfermedad que se est tratando, donde
la radiacin aplicada puede ser de rayos gamma, rayos X, electrones, protones o
ncleos atmicos.
Antiguamente se empleaban rayos X de corto voltaje o baja energa (pocos miles
de voltios) que no tenan capacidad de penetrar en la profundidad de los tejidos.
Ms tarde se incorpor la bomba de Cobalto 60 (Co60 ) cuya radiacin de rayos
gamma con una energa de 1, 6M eV (mega electrn-voltios) penetran ms en
profundidad.
A partir de los aos 70 surgieron los aceleradores lineales de electrones (ALE,
LINAC, del ingls LINear ACcelerator) que producen tanto rayos X de alta
energa, pudiendo elegir la energa desde 1, 5M eV hasta 25M eV , como electrones que sirven para tratar tumores superficiales.
La radioterapia externa convencional es la radioterapia conformada en tres dimensiones (RT3D), donde tambin pertenecen a este tipo de radioterapia, la
radiociruga, la radioterapia estereosttica, la Radioterapia con Intensidad Modulada (IMRT), la radioterapia corporal total (TBI, del ingls Total Body Irradiatin).
Recientemente se ha incorporado la tecnologa IGRT, (del ingls Image-Guided
Radiation Therapy) donde el Acelerador Lineal utiliza accesorios adicionales para
tomarle una Tomografa Computadorizada Cnica al paciente antes de comenzar
su sesin de terapia y, luego de comparar estas imgenes con las imgenes de
Tomografa Computadorizada de la Simulacin inicial, se determinan los movimientos ajustes necesarios para administrar la Radioterapia de una manera
ms efectiva y precisa.

8.7. Proteccin Radiolgica

246

Segn la secuencia temporal con respecto a otros tratamientos oncolgicos, la


radioterapia puede ser:
a) Radioterapia exclusiva: El nico tipo de tratamiento oncolgico que recibe
el paciente es la radioterapia. Por ejemplo en el cncer de prstata precoz.
b) Radioterapia adyuvante: Como complemento de un tratamiento primario
o principal, generalmente la ciruga. Puede ser neo adyuvante si se realiza
antes de la ciruga, pero sobre todo la adyuvancia es la que se realiza despus
de la ciruga (post-operatoria).
c) Radioterapia concomitante, concurrente o sincrnica: Es la radioterapia que
se realiza simultneamente con otro tratamiento, generalmente la quimioterapia, que mutuamente se potencian.
Segn la finalidad de la radioterapia, sta puede ser:
a) Radioterapia radical o curativa: Es la que emplea dosis de radiacin alta, prxima al lmite de tolerancia de los tejidos normales, con el objetivo
de eliminar el tumor. Este tipo de tratamiento suele ser largo y con una
planificacin laboriosa, donde el beneficio de la posible curacin, supera la
toxicidad ocasionada sobre los tejidos normales.
b) Radioterapia paliativa: En este tipo se emplean dosis menores de radiacin, suficientes para calmar o aliviar los sntomas del paciente con cncer,
con una planificacin sencilla y duracin del tratamiento corto y con escasos efectos secundarios. Generalmente es una radioterapia antilgica, pero
tambin puede ser hemosttica, descompresiva, para aliviar una atelectasia
pulmonar, etc.
La radioterapia o la oncologa radioterpica no se debe confundir con:
Radiologa, que es la especialidad mdica encargada del diagnstico por imagen
basada en la radiacin ionizante o rayos X, resonancia magntica, o ultrasonidos
(ecografa); y
Medicina nuclear, que es otra especialidad mdica encargada del diagnstico por
la imagen y del tratamiento que proporcionan los radionclidos inyectados en el
cuerpo.

8.7.

Proteccin Radiolgica

La finalidad de la radioproteccin radiolgica es proteger al individuo, a su descendencia y a la poblacin en general, de los riesgos de la utilizacin de equipos o

8. Radiactividad y Dosimetra

247

materiales, que produzcan radiaciones ionizantes y todas las prcticas que involucre su
aplicacin en el campo de la salud, ya que la radioproteccin es la responsable de la
mayor contribucin en seguridad de la exposicin de la poblacin.
Por tal motivo, organismos internacionales como la Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica, la Organizacin Mundial de la Salud, la Organizacin Panamericana
de la Salud y el Organismo Internacional de Energa Atmica, unen sus esfuerzos proponiendo recomendaciones y normas bsicas que sirvan de referencia, permitiendo una
aplicacin optima de las tcnicas radiolgicas para un mayor beneficio de la sociedad
con un riesgo mnimo. Por lo tanto, existe la necesidad de evaluar la situacin de la
optimizacin y proteccin en radiodiagnstico.
Las Normas Bsicas de Seguridad (NBS) y el Comit Internacional de Proteccin Radiolgica recomiendan el uso de guas con niveles orientativos de referencia de dosis en
las diferentes prcticas que se desarrollan en el campo de la salud, como una ayuda para
la optimizacin de la proteccin en las exposiciones medicas, identificando los puntos
donde la accin de radioproteccin es necesaria y documentar la mejora despus de las
acciones correctivas aplicadas, lo cual ser informado a las instituciones reguladoras,
convirtiendose as en una disciplina la cual se encargar de estudiar los efectos de las
dosis producidas por las radiaciones ionizantes y los procedimientos para proteger a
los seres vivos de sus efectos nocivos, siendo su objetivo principal los seres humanos.
[13]
Por lo tanto, ahora la proteccin radiolgica ser todo un conjunto de medidas establecidos por los organismos competentes para la utilizacin segura de las radiaciones
ionizantes, garantizando la proteccin de los individuos, y del medio ambiente, frente
a los posibles riesgos que se deriven de la exposicin a las radiaciones ionizantes.
Todo ste conjunto de medidas adoptadas para limitar, al mximo, los efectos estocsticos y evitar la aparicin de los efectos deterministas, que pueden ser generados por las
radiaciones ionizantes en su interaccin con los seres vivos, hacen que la radioproteccin adopte su propia filosofa consiguiendo una sistemtica limitacin de dosis, ya que
las radiaciones ionizantes forman parte de nuestro entorno, dado principalmente por
los radionclidos presentes en la naturaleza, suelo, aire, agua, alimentos, estimndose
una dosis promedio por persona de 1 a 3 mSv/ao, basndose en tres principios de
Proteccin Radiolgica, los cuales son:
1. Principio de Justificacin: Tiene como objetivo, garantizar que toda exposicin
este debidamente justificada, casusticamente, ante cada aplicacin de una prctica que conlleva a la exposicin de las radiaciones, para lo cual es necesario realizar
un anlisis riesgo beneficio, donde prevalezca el ltimo aspecto, en caso contrario
no se debe autorizar ninguna actividad que involucre la exposicin humana a
las Radiaciones Ionizantes, si no se produce un beneficio neto positivo teniendo
en cuenta el detrimento que implica la exposicin a las Radiaciones Ionizantes,
ya sea en las continuas aplicaciones como en radiodiagnstico que tienen como
principio de justificacin:

8.7. Proteccin Radiolgica

248

a) Los exmenes radiolgicos y tratamientos radioterpeuticos relacionados


con enfermedades, los cuales ya estn justificados, ya que el beneficio del
paciente supera su propio riesgo.
b) Una exploracin radiolgica solo estar indicada cuando sirva para cambiar
el tratamiento o tcnica teraputica hacia el paciente.
c) En principio la exploracin radiolgica no est justificada en el primer trimestre de embarazo.
d ) No est justificada la exploracin radiolgica laboral a fin de obtener un
puesto de trabajo o por revisin anual de inters para el trabajo (excepto
los futbolistas).
e) En cuanto a chequeos en el que se utilicen Radiaciones ionizantes deben ser
siempre voluntarios.
2. Principio de Optimizacin: Con este principio se trata de que desde el origen, planificacin, hasta su uso y aplicacin de cualquier fuente de radiaciones ionizantes
se realice, de forma tal, que se aseguren los niveles mas bajos que razonablemente
se puedan conseguir, teniendo en cuenta factores econmicos y sociales, siendo
la base fundamental de este principio, establecer que la dosis de exposicin debe de ser tan baja como razonablemente sea posible, ya que su aplicacin en
radiodiagnstico tiene como principio de optimizacin:
a) El reconocimiento de las mejores y ms seguras instalaciones radiolgicas.
b) Generadores de gran potencia para tcnicas de altos Kilo voltios y tiempos
de exposicin bajos.
c) Buenos intensificadores de imagen debidamente ajustados.
d ) El uso posible de la radiaciones en la exposicin simetra automtica.
e) Usar y mantener pantallas de refuerzo de buena calidad.
3. Principio de Limitacin de Exposicin: La dosis radiactiva no debe superar los
lmites mximos permisibles que tienen por objeto asegurar una proteccin adecuada para los individuos, trabajadores y pblico en general ms expuestos. Estos
lmites no deben considerarse como la frontera entre la seguridad y el peligro,
sino como un indicador evaluativo de exposicin, de riesgo y de detrimento a la
salud, as por ejemplo, los lmites de dosis establecidos para los profesionales que
exponen su organismo total y homogneamente a la radiacin, debe ser inferior
a 50 mSv en doce meses consecutivos; pero hay otros lmites para la dosis equivalente (H), por ejemplo, para un profesional expuesto a Radiaciones Ionizantes,
durante 12 meses consecutivos, cuya exposicin es homognea y global del:
Organismo, H<50 mSv
Cristalino, H<150 mSv

8. Radiactividad y Dosimetra

249

Manos u otro rgano, H<500 mSv


Pero, ante la pregunta de muchos Por qu un lmite de dosis?, la respuesta ms
concreta es, porque debemos prevenir la aparicin de efectos no estocsticos y
limitar la incidencia de los efectos estocsticos, por ello se recomienda dosis <1
mSv/semana. Ahora, lo ms prudente que puede hacer un profesional es confiar
en el blindaje de plomo el cual es el nico factor importante en el que debemos los
profesionales hacer hincapi para protegernos, ya que, en ciertas circunstancias, a
veces no te puedes separar una determinada distancia, y el tiempo de exposicin
puede variar mucho.

Normas de la Proteccin Radiolgica


Las normas legales de proteccin radiolgica que en la actualidad se utilizan son:
1. Un lmite de dosis efectiva de 1 mSv/ao para la poblacin general y de 100 mSv
de promedio en 5 aos para las personas dedicadas a trabajos que implican una
exposicin radiactiva (industria nuclear, radiologa mdica), con un mximo de
50 mSv en un nico ao.
2. Un lmite de dosis equivalente (rgano) de 150 mSv para el cristalino (ojo) y 500
mSv para la piel y las manos.
A ello hay que sumarle tres reglas fundamentales en la proteccin radiolgica contra
toda fuente de radiacin, las cuales son:
1. Distancia: Alejarse de la fuente de radiacin, puesto que su intensidad disminuye
con el cuadrado de la distancia, que significa: S se conoce la intensidad de
la dosis en un punto, esta ir disminuyendo segn el cuadrado inverso de la
distancia. Esta tcnica es una de las ms importante, segura, fcil de aplicar
y menos costosa con la que se logra una disminucin del nivel de exposicin al
campo de radiaciones dentro del mbito de la radiologa mdica.
2. Blindaje: Poner pantallas protectoras (blindaje biolgico) entre la fuente radiactiva y las personas. Por ejemplo, en las industrias nucleares, pantallas mltiples
que protegan a los trabajadores. Las pantallas utilizadas habitualmente son muros de hormign, lminas de plomo o acero y cristales especiales enriquecidos con
plomo; en el caso de pacientes dependiendo de las zonas que se desea exponer
a la radiacin, o cualquier otro personal as como el acompaante, ellos deben
usar cada vez que se expongan a un campo de radiaciones, distintas alternativas
o medios que van desde el uso de ropa exclusiva de trabajo, guantes plomados,
lentes de seguridad, proteccin respiratoria, etc, hasta el uso de los delantales

8.7. Proteccin Radiolgica

250

plomados y collarines que son los ms conocidos y utilizados dentro de la radiologa mdica y dental.
Estos ltimos pueden tener diferentes espesores segn el campo de radiacin al
que se expone; en el caso particular de la radiologa clnica dental convencional
el espesor es de 0,25 mm de Plomo. Hay que tener muy en cuenta que en muchas
ocasiones el solo uso del delantal plomado no significa la no exposicin a las radiaciones, por lo que hay que presente el cumplimiento de las otras medidas de
proteccin operacional. Estos elementos de proteccin personal deben cuidarse
y protegerse de manera adecuada para mantener su efectividad y prolongar su
vida til.
3. Tiempo: Disminuir la duracin de la exposicin a las radiaciones, es decir que no
se puede abusar de los tiempos de exposicin a la radiacin, ya sea si el paciente
se tiene que tomar varias placas radiogrficas o tenga que acudir a varias sesiones
de radioterapia.
Esta tcnica es importante para lograr una disminucin de la dosis de exposicin tanto del personal expuesto como la de los pacientes. Es directamente
proporcional, o sea, a mayor tiempo de exposicin a la radiacin mayor ser la
dosis absorbida y viceversa; de aqu se deduce la importancia de utilizar en cada
prctica el menor tiempo posible de radiacin sin afectar la calidad del estudio
radiogrfico.
Estas medidas de proteccin radiolgica se pueden comparar a las que se toman contra
los rayos ultravioletas, utilizando una crema solar que acta como una pantalla protectora o limitando su exposicin al Sol. As pues, se debe tener como regla general,
evitar exponerse en un tiempo prolongado a fuentes artificiales que sabemos son las
causantes de cualquier dao biolgico, entre stas causas artificiales de radiacin se
tiene:
Las exploraciones radiolgicas con fines mdicos.
Las esferas luminosas de relojes
La televisin en color, los viajes en avin (mayor dosis de radiacin csmica que
se recibe durante el vuelo a gran altura).
El pozo radiactivo procedente de las explosiones nucleares en la atmsfera que
tuvieron lugar en el pasado.
Las emisiones de las centrales trmicas de carbn, cuyos humos contienen istopos
radiactivos.
Las instalaciones nucleares.

8. Radiactividad y Dosimetra

251

Pero hay radiaciones a las cuales no podemos escapar ya que estamos expuestas constantemente a ellas y son:
Las radiaciones ionizantes procedentes del espacio exterior (radiacin csmica).
Estn originadas por los procesos nucleares que tienen lugar en el exterior de la
Tierra, como por ejemplo en el sol.
Las radiaciones emitidas por las sustancias radiactivas presentes en la corteza
terrestre, como por ejemplo los plsticos cuando se exponen al sol o los mismos
desechos radiactivos.
La radiacin de los istopos radiactivos contenidos en el propio organismo humano, principalmente istopos del carbono y del potasio.
El Personal Ocupacionalmente Expuesto (P.O.E.) debe:
Cumplir las reglas y procedimientos de proteccin y seguridad radiolgica aplicables al ejercicio de sus funciones, especificados en los manuales de proteccin
y seguridad radiolgica y de procedimientos tcnicos.
Hacer uso adecuado del equipo de proteccin, as como de los dispositivos de
vigilancia radiolgica individual que se le suministren.
Proporcionar al titular o al responsable de la operacin y funcionamiento la
informacin necesaria sobre sus actividades laborales pasadas y actuales, que
pueda contribuir a mejorar la proteccin y seguridad radiolgica propia o de
terceros.
Recibir y aceptar la informacin, instrucciones y capacitacin relacionadas con
la proteccin y seguridad radiolgica, a fin de realizar su trabajo de conformidad
con los requisitos y obligaciones establecidos en las normas vigentes.
Evitar todo acto deliberado o por negligencia que pudiera conducir a situaciones
de riesgo o de incumplimiento de las normas de proteccin y seguridad radiolgica
vigentes, as como comunicar oportunamente al titular o al responsable de la
operacin y funcionamiento la existencia de circunstancias que pudieran afectar
el cumplimiento adecuado de dichas normas.
En caso de laborar en ms de un establecimiento, comunicar a los titulares y a
los responsables de la operacin y funcionamiento de los mismos esta situacin
y entregarles copia de los informes, constancias y certificados mencionados en el
numeral.
Es responsabilidad del trabajador vigilar que la suma de las dosis recibidas no
rebase los lmites aplicables.

8.7. Proteccin Radiolgica

252

Instrumentos de Proteccin Radiolgica


Los instrumentos que se utilizan para medir las radiaciones ionizantes constan esencialmente de, un detector y de un equipo electrnico asociado:
El detector es un dispositivo capaz de transformar la energa del campo de radiaciones ionizantes que detecta en otra, que pueda ser procesada por el sistema
electrnico anexo.
El equipo electrnico anexo es el que analiza y procesa la energa convertida por
el detector, mostrando de manera sencilla y til la informacin al operador del
instrumento.
Cada instalacin con fuentes emisoras de radiaciones ionizantes deben establecer Programas de Seguridad y Proteccin Radiolgica. Estos deben tener una estructura organizativa, funcional, operativa, que establezcan y definan, los objetivos, funciones y
acciones a realizar. De igual manera, debe estar nombrada oficialmente la persona que
se har responsable de la Seguridad y Proteccin Radiolgica de la instalacin.
Las acciones bsicas contempladas en estos Programas van dirigidas a dos aspectos
fundamentales, al hombre y al medio ambiente.
En el hombre, hay que actuar sobre el trabajador ocupacionalmente expuesto, ejerciendo un control sobre l, principalmente, por medio de la vigilancia radiolgica personal
(dosimetra), que nos permita conocer la dosis que va recibiendo y acumulando a travs del tiempo, permitiendo realizar las evaluaciones pertinentes y tomar las decisiones
oportunas que se requieran en caso necesario. La entrega y el uso adecuado de los elementos de proteccin personal as como el cumplimiento de las medidas de proteccin
radiolgica operacional son aspectos relevantes que deben tenerse muy en cuenta, por
ejemplo se debe exigir el uso de un tipo de dosmetro personal, entre ellos tenemos:
Dosmetros flmicos (pelculas fotogrficas)
Dosmetros termoluminiscencia (de TLD).
Dosmetros de lapicero (de lectura directa).
Dosmetros digitales (de lectura directa).
Dosmetros infolight.
Lo que si hay que tener en cuenta con el uso de los dosmetros es lo siguiente:
El dosmetro no constituye un medio de proteccin personal, constituye un medio
de control que permite conocer la dosis que una persona va recibiendo (por irradiacin externa) y acumulando durante un tiempo y poder tomar una conducta

8. Radiactividad y Dosimetra

253

sanitaria preventiva segn el caso. Su utilizacin no excluye el cumplimiento de


las medidas de seguridad y proteccin radiolgica establecidas para cada prctica, incluyendo en stas, la tenencia y uso de elementos de proteccin personal
cuando sea necesario.
En la mayora de los casos es suficiente el uso de un solo dosmetro, el cul como
se plantea y se recomienda internacionalmente, debe ser ubicado en la regin
anterior del trax cercano al rea cardaca. Esta ubicacin facilita la medicin
representativa de las dosis en las partes del cuerpo ms expuestas.
En casos especiales y en determinadas prcticas puede resultar necesario usar
varios dosmetros en diferentes partes del cuerpo, por ejemplo, en las manos,
para facilitar una estimacin ms precisa de la dosis a la que el operador se
expone durante el desempeo laboral.
Cuando se usan elementos de proteccin personal, por ejemplo, delantal plomado,
el dosmetro deber estar por debajo de ste, puesto que lo que interesa es conocer
la dosis que la persona recibe y no la que recibe el delantal.

Preguntas de Anlisis
1. Explique, Qu es radiactividad? y cmo influye en la vida diaria?
2. Explique, Qu es radiologa? y cul es su aporte en sus diferentes campos de
accin?
3. Explique el procedimiento de la desintegracin radiactiva de un tomo, en forma
natural y artificial.
4. Explique los efectos de la radiacin ionizante que incide sobre un medio orgnico
(cncer).
5. Cmo se llama la velocidad de desintegracin de un material radiactivo?
6. Explique la diferencia entre tiempo de vida media con semivida biolgica.
7. Explique los diferentes tipos de radiacin y cul de ellos es la radiacin ms
penetrante, diga por qu?
8. Explique qu es dosis absorbida?
9. Defina en trminos sencillos lo que es Exposicin a la radiactividad.
10. Defina en trminos sencillos lo que es Eficacia Biolgica Relativa (EBR).

8.8. Problemas Propuestos

254

11. Explique la diferencia entre radioterapia y quimioterapia


12. Qu tipos de radiacin se usa para radiodiagnstico mdico?
13. Describa las tres reglas fundamentales de la proteccin radiolgica contra toda
fuente de radiacin.
14. Qu tipos de radiacin se usa para radioterapia mdica?
15. Cules son las normas legales de proteccin radiolgica que se utilizan en la
actualidad?
16. Indique algunos instrumentos y procedimientos tcnicos de proteccin radiolgica.
17. Explique como se producen los rayos X.
18. Cules son los riesgos para la salud, si nos exponemos desmedidamente a la
radiacin ionizante?
19. Cul es la respuesta celular a la exposicin de la radiacin ionizante?
20. Cules son los efectos de la radiacin ionizante sobre las cadenas de ADN?
21. Cules son los efectos de la radiacin ionizante sobre cualquier medio biolgico
en general?

8.8.

Problemas Propuestos

1. Cunta energa es absorbida por el cuerpo de un adulto de 70kg que es expuesto


a una dosis de radiacin de 50rad?
2. El Yodo 131 se utiliza en el tratamiento de las enfermedades tiroidales. Su semivida es de 8 das, si un paciente ingiere una pequea cantidad, por descripcin
mdica, y no se expulsa del cuerpo ninguna parte de ella Qu fraccin N/No y
porcentaje queda tras 32 das?
3. Si la intensidad de un haz de rayos X de 100Kev es 380W/m2 , calcule de manera
aproximada la dosis recibida por un paciente durante una exposicin de 0, 15s.
Suponga que el cuerpo es una plancha de 10cm de espesor, de rea 1m2 y que
tiene la densidad del agua.
4. Un virus esfrico de radio 15nm es inactivado por un proceso de exposicin a la
radiacin. Si 1rad es equivalente a 6, 1 1011 ionizaciones por centmetro cbico,
cul es la dosis de radiacin en rad, que se le debe suministrar a una solucin
que contiene el virus?

8. Radiactividad y Dosimetra

255

5. El 60 Co tiene una desintegracin beta de 5, 27aos = 1, 66108 s de semivida que


le lleva a 60N i, el cual emite rpidamente dos rayos gamma. Estos rayos gamma
son muy utilizados en los tratamientos de cncer. cul es la masa de una fuente
de cobalto de 100Ci?
6. Se le ha administrado a un paciente un istopo radiactivo que tiene una actividad
de 1, 5Ci. La actividad de las heces, medida despus de 1 da y medio es de
0, 20Ci. cunto istopo ha sido incorporado por el organismo del paciente si el
perodo de semi desintegracin del istopo es de 12 das y medio?
7. La semivida de un determinado radioistopo utilizado para exploracin biolgica
vale 10 das. Sin embargo, es eliminado del cuerpo por los procesos biolgicos
segn una semivida de 3,5 das, Cul ser la semivida efectiva del istopo en el
cuerpo? Si la dosis original es de 150Ci, qu dosis permanecer al cabo de 1
mes?
8. La produccin de istopo radiactivo carbono 14 (C 14 ), en la atmsfera se equilibra por desintegracin radiactiva con una semivida de 5560 aos. Las plantas
vivas que absorben carbn en forma de anhdrido carbnico de la atmsfera, contienen una cantidad constante de C 14 , un pedazo de carbn que pesa 20 gramos
encontrado en una antigua tumba muestra una actividad de C 14 de 112 desintegraciones por minuto. Cunto tiempo hace que este material orgnico muri
si las plantas vivas muestran una actividad de C 14 de 12 desintegraciones por
minuto y por gramo?
9. En una radiografa de torx se utiliza un haz de rayos X de 50KeV. Suponiendo
que el trax tiene un espesor de 10cm cul es la razn de la dosis recibida por
el trax con respecto a la dosis recibida por la espalda? Se sabe que la capa de
semi atenuacin de la radiacin para los rayos X es 3,12cm.
10. Una enfermera trabaja exponindose a la radiacin, recibe en su cuerpo una
dosis de 0,1 rem cada vez que carga una fuente de radio. Cuntas veces le est
permitido cargar la fuente en un ao?
11. Un tumor contiene 1010 clulas cancergenas aproximadamente, cunto tiempo
debe estar expuesto el tumor a la radiacin de alta energa, para destruir las
clulas y reducirlo a tan slo 10 clulas, si la intensidad de la dosis recibida es
1800rad/h?, dicha destruccin de las clulas obedece a la ecuacin C = C0 eD/D0 ,
donde D0 = 200rad

8.8. Problemas Propuestos

256

Resumen
La radiactividad es un fenmeno que ocurre en los ncleos de ciertos elementos,
inestables, que son capaces de transformarse, o decaer, espontneamente, en ncleos atmicos de otros elementos ms estables, as pues durante estos procesos
se produce varios tipos de radiaciones ionizantes, cuya aplicacin en el campo
de la salud, es la responsable de la mayor contribucin de la exposicin de la
poblacin, en lo que respecta a radioterapia mdica o radiodiagnstico mdico,
as como otras aplicaciones en diferentes campos de la investigacin, ya sea en
la agricultura para el mejoramiento de semillas o esterilizacin de insectos, en la
industria, etc.
El nmero de ncleos restantes despus de un tiempo de de desintegraciones,
viene dado por.
N = N0 et
(8.14)
donde, la ecuacin recibe el nombre de Ley de decaimiento exponencial, siendo
N el nmero de radionclidos existentes en un instante de tiempo t; N0 es el
nmero de radionclidos existentes en el instante inicial t0 = 0; es la constante
de desintegracin radiactiva.
La desintegracin nuclear es un proceso aleatorio semejante, y se caracteriza por
su perodo de semi desintegracin T1/2 o semivida, que es el tiempo necesario
para que la mitad de los ncleos presentes se desintegren. Luego, se tiene:
T1/2 =

ln 2
0, 693
=

La dosimetra es la medida de la dosis de radiacin ionizante aplicada, en general


no es perceptible por los sentidos en un ser humano. As mismo, interesan su
intensidad, su energa, o cualquier otra propiedad que ayude a evaluar sus efectos.
La dosis absorbida de un medio biolgico expuesto a la radiacin es la energa
depositada por la radiacin E en una porcin de material de masa M (en
este caso tejido):
E
Dabs =
M
La exposicin X es el cociente entre la carga q de todos los iones de un signo
producidos por efectos de la radiacin en un volumen de aire, y la masa m
correspondiente a ese volumen:
X=

q
m

Bibliografa

[1] Kane. J. y Sternheim, M. 1992. Fsica. Edit. Reverte, S.A. Segunda Edicin.
Barcelona-Espaa.
[2] Frumento, A. 1995. Biofsica. Edit. Mosby/Doyma Libros. Tercera Edicin,
Barcelona-Espaa.
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Edicin, Espaa.
[4] Strother, G. 1981. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Edit. McGraw Hill
Latinoamrica, S.A. Segunda Edicin, Bogota-Colombia.
[5] MacDonald, S. y Burns, M. 1978. Fsica aplicada a las ciencias de la salud. Fondo
Educativo Interamericano, S.A. Bogota-Colombia.
[6] Quezada, E. y Aguilar, W. 1994. Fsica aplicada a las ciencias de la vida y la
salud. Concytec. Trujillo-Per.
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Ed.
[8] Preciado, M. y Luna, V. 2010. Medidas Bsicas de Proteccin Radiolgica. Instituto Nacional de cancerologa. Mxico D.F.

257

Unidad de Aprendizaje 9

Instrumentacin Biomdica

ndice:
9.1 Introduccin
9.2 Fluoroscopa
9.3 Rayos X
9.4 Imagen por Resonancia Magntica
9.5 El Electrocardiograma
9.6 Tomografa Computarizada
9.7 Ultrasonido
9.8 Otra Instrumentacin Biomdica
Objetivo: Reconocer crticamente la utilizacin y manejo de equipos mdicos modernos, para obtener resultados de diagnstico, bajo las normas
internacionales de uso y proteccin.

9.1.

Introduccin

El apoyo de la tecnologa a la salud se materializa en gran medida en equipamiento, en dispositivos cuyo estudio es el objetivo fundamental de la Instrumentacin. Una
primera clasificacin, clsica diferencia entre equipos para diagnstico y para terapia
(y ayudas funcionales como una tercera categora). Adems debe existir, como en toda
rama de la ciencia y la tecnologa, una normatividad que regule las actividades de la
instrumentacin biomdica, para que sta se pueda desarrollar plenamente y beneficie
a la sociedad.

259

9.1. Introduccin

260

La ingeniera biomdica es ampliamente reconocida como un campo multidisciplinar,


resultado de un largo espectro de disciplinas que la influencian desde diversos campos y fuentes de informacin. Debido a su extrema diversidad, no es extrao que la
bioingeniera se centre en un aspecto en particular. Existen muy diversos desgloses de
disciplinas para esta ingeniera, a menudo se desgrana en:
Biomagnetismo y tcnicas cerebrales
Creacin de imgenes y ptica biomdicas
Biomateriales
Biomecnica y biotransporte
Instrumentacin mdica
Ingeniera molecular y celular
Biologa de sistemas
En otros casos, las disciplinas dentro de la bioingeniera se dividen en la cercana con
otros campos de la ingeniera ms arraigados, los cuales suelen incluir:
Ingeniera qumica: a menudo asociada con la ingeniera bioqumica, celular, molecular, nuevos materiales y tejidos, etc.
Ingeniera clnica: a menudo asociada con la ingeniera mdica o la ingeniera
hospitalaria, administracin y mantenimiento de equipos mdicos en una clnica
u hospital.
Ingeniera electrnica: a menudo asociada con la bioelectricidad, Bioinstrumentacin, creacin de imgenes, e instrumentacin mdica.
Ingeniera mecnica: a menudo asociada con la biomecnica, biotransporte y con
el modelado de sistemas biolgicos.
ptica e ingeniera ptica: a menudo asociada con la ptica mdica, imagen e
instrumentacin.
En sus inicios, esta disciplina estuvo ligada fundamentalmente a la aplicacin de tcnicas de ingeniera elctrica y electrnica para la construccin de equipos mdicos
(instrumentacin mdica), as como al diseo de prtesis y ortesis (biomecnica y
rehabilitacin). Posteriormente, una parte muy importante de las aplicaciones de la
ingeniera a la medicina fue la instrumentacin para la adquisicin de imgenes del
cuerpo humano (imagenologa mdica).

9. Instrumentacin Biomdica

261

A partir del desarrollo de los ordenadores, la importancia de la instrumentacin fue


disminuyendo, mientras que el procesamiento de las seales adquiridas cobr mayor
mpetu debido a que fue posible obtener informacin adicional a partir de las seales
que la instrumentacin proporcionaba, y que no era visible directamente a partir de
los trazos puros (procesamiento de seales biomdicas).
En la actualidad la disciplina est ligada tambin a otras como la genmica y protemica (biologa computacional), as que tambin existen las especialidades en ingeniera
clnica.

9.2.

Fluoroscopa

La Fluoroscopa produce imgenes en tiempo real de estructuras internas del cuerpo; esto se produce de una manera similar a la radiografa, pero emplea una entrada
constante de rayos x.
Los medios de contraste, tales como el bario o el yodo, y el aire son usados para visualizar cmo trabajan los rganos internos, por ello la fluoroscopa es utilizada tambin
en procedimientos guiados por imagen, cuando durante el proceso se requiere de una
realimentacin constante.

9.3.

Rayos X

Los rayos X son una radiacin electromagntica de la misma naturaleza que las
ondas de radio, las ondas de microondas, los rayos infrarrojos, la luz visible, los rayos ultravioleta y los rayos gamma. La diferencia fundamental con los rayos gamma
es su origen, los rayos gamma son radiaciones de origen nuclear que se producen por
la desexcitacin de un nuclen de un nivel excitado a otro de menor energa y en la
desintegracin de istopos radiactivos, mientras que los rayos X surgen de fenmenos
extranucleares, a nivel de la rbita electrnica, fundamentalmente producidos por desaceleracin de electrones.
La energa de los rayos X en general se encuentra entre la radiacin ultravioleta y
los rayos gamma producidos naturalmente. Los rayos X son una radiacin ionizante
porque al interactuar con la materia produce la ionizacin de los tomos de la misma,
es decir, origina partculas con carga (iones).
Los rayos X son productos de la desaceleracin rpida de electrones muy energticos
(del orden 1000eV ) al chocar con un blanco metlico, donde la desaceleracin de una
carga acelerada emite radiacin electromagntica, de este modo, el choque produce
un espectro continuo de rayos X (a partir de cierta longitud de onda mnima). Sin
embargo experimentalmente, adems de este espectro continuo, se encuentran lneas
caractersticas para cada material.

262

9.4. Imagen por Resonancia Magntica (MRI)

La produccin de rayos X se da en un tubo de rayos X que puede variar dependiendo de la fuente de electrones y puede ser de dos clases: tubos con filamento o tubos
con gas. El tubo con filamento es un tubo de vidrio al vaco en el cual se encuentran
dos electrodos en sus extremos. El ctodo es un filamento caliente de tungsteno y el
nodo es un bloque de cobre en el cual esta inmerso el blanco. El nodo es refrigerado
continuamente mediante la circulacin de agua, pues la energa de los electrones al ser
golpeados con el blanco, es transformada en energa trmica en un gran porcentaje.
Los electrones generados en el ctodo son enfocados hacia un punto en el blanco (que
por lo general posee una inclinacin de 45 ) y producto de la colisin los rayos X son
generados. Finalmente el tubo de rayos X posee una ventana la cual es transparente a
este tipo de radiacin elaborada en berilio, aluminio o mica.

Figura 9.1: Rayos Catdicos y Rayos X

9.4.

Imagen por Resonancia Magntica (MRI)

Un instrumento de imgenes por resonancia magntica (Scaner MRI) usa imanes


de elevada potencia para polarizar y excitar ncleos de hidrgeno (protn nico) en
molculas de agua en tejidos humanos, produciendo una seal detectable que est codificada espacialmente produciendo imgenes del cuerpo.
Resumiendo, MRI implica el uso de tres clases de campos electromagnticos: un campo magntico esttico muy fuerte para polarizar los ncleos de hidrgeno, llamado el
campo esttico, de un orden de unidad de teslas; un campo variante (en el tiempo, del
orden de 1KHz) ms dbil para la codificacin espacial, llamado el campo de gradiente;

9. Instrumentacin Biomdica

263

y un campo de radio-frecuencia dbil para la manipulacin de los ncleos de hidrgeno


para producir seales medibles, recogidas mediante una antena de radio-frecuencia,
as, MRI crea normalmente una imagen en 2 Dimensiones de una rebanada delgada
del cuerpo y por tanto es considerada una tcnica de imagen topogrfica.
Los instrumentos modernos de MRI son capaces de producir imgenes en forma de
bloques en 3 Dimensiones, que se pueden considerar una generalizacin del concepto
tomogrfico de la rebanada individual. Un MRI puede ver nicamente objetos basados
en hidrgeno, as que los huesos, que est basados en calcio, sern anulados en la imagen, y no tendrn efectos en la visin de tejidos blandos. Esto lo hace excelente para
examinar el interior del cerebro y las articulaciones.
La MRI fue conocido originalmente como Resonancia Magntica Nuclear, NMR imagen, slo ha sido usada desde principios de los aos 80. Los efectos a largo plazo, o
exposicin repetida, a los campos magnticos estticos intensos no son conocidos.

Figura 9.2: Obtencin de Imegen por Resonancia magntica Nuclear

9.5.

El Electrocardiograma

Es la representacin grfica de la actividad elctrica del corazn, que se obtiene con


un electrocardigrafo en forma de cinta continua, el cual es el instrumento principal
de la electrofisiologa cardaca y tiene una funcin relevante en el diagnstico de enfermedades cardiovasculares, alteraciones metablicas y la predisposicin a una muerte
sbita cardaca, muy til tambin para saber la duracin del ciclo cardaco.

264

9.5. El Electrocardiograma

Para que la contraccin cclica del corazn se realice en forma sincrnica y ordenada, existe un sistema de estimulacin y conduccin elctrica compuesto por fibras de
msculo cardaco especializadas en la transmisin de impulsos elctricos. Aunque el corazn tiene inervacin por parte del sistema nervioso simptico, late aun sin estmulo
de este, ya que el sistema de conduccin es autoexcitable. Es por esto que el corazn
sigue latiendo an cuando lo extirpamos, para un trasplante de corazn.
El sistema de conduccin se inicia con la despolarizacin cardaca y debe transmitir
ese impulso elctrico desde las aurculas haca los ventrculos, para ello se compone
de los siguientes elementos: el ndulo sinusal, el ndulo auriculoventricular, el haz de
Hiss, con sus ramas derecha e izquierda y las Fibras de Purkinje.
El impulso cardaco se origina espontneamente en el ndulo sinusal, tambin llamado Sinoauricular, de Keith y Flack o Marcapasos del Corazn, ubicado en la parte
posterosuperior de la aurcula derecha, en la entrada de la vena cava superior. ste
nodulo tiene forma ovalada y es el ms grande de los marcapasos cardacos. Est irrigado por la arteria del mismo nombre, que es una rama de la arteria coronaria derecha
(60 %) o de la arteria circunfleja (40 %). Este nodo tiene una rica inervacin simptica
y parasimptica.
Desde el ndulo sinusal, el impulso elctrico se desplaza, diseminndose por las auriculas a travs de las vas internodales, produciendo la despolarizacin auricular y su
consecuente contraccin. En adultos sanos, el nodo sinusal descarga a una velocidad
de 60 impulsos por minuto, definiendo as el ritmo sinusal normal, que se traduce en
contracciones por minuto.
La onda elctrica llega luego al ndulo auriculoventricular o de Aschoff-Tawara, una
estructura ovalada, un 40 % del tamao del ndulo sinusal, ubicada en el lado derecho
de la aurcula derecha, en el tabique interauricular, anterior al orificio del seno coronario y encima de la insercin de la lmina septal de la vlvula tricspide. En el 90 %
de los casos, este nodo est irrigado por una rama de la arteria coronaria derecha. El
nodo auriculoventricular tambin tiene una rica inervacin simptica y parasimptica.
Aqu, la onda elctrica sufre una pausa de aproximadamente 0,1 segundo.
El impulso cardaco se disemina luego a travs de un haz de fibras que es un puente entre el ndulo auriculoventricular y las ramas ventriculares, llamado haz de His,
irrigado por ramas de la arteria coronaria derecha y la arteria descendente anterior
(interventricular anterior).
El haz de His se divide en cuatro ramas: las ramas derecha e izquierda y esta ltima se
divide en el fascculo izquierdo anterior y el fascculo izquierdo posterior, desde donde
el impulso elctrico es distribuido a los ventrculos mediante una red de fibras que
ocasionan la contraccin ventricular llamadas fibras de Purkinje, desencadenando la
contraccin ventricular.
En la mayor parte de los casos, las clulas que pertenecen al sistema de conduccin
del corazn estn irrigadas por ramas de la arteria coronaria derecha, por lo que un
trombo en esta arteria tiene un efecto negativo inmediato sobre la actividad cardaca.
En el cuerpo humano se generan una amplia variedad de seales elctricas, provocadas

9. Instrumentacin Biomdica

265

por la actividad qumica que tiene lugar en los nervios y msculos que lo conforman.
El corazn, por ejemplo, produce un patrn caracterstico de variaciones de voltaje.
El registro y anlisis de estos eventos bioelctricos son importantes desde el punto de
vista de la prctica clnica y de la investigacin. Los potenciales se generan a nivel
celular, es decir, cada una de las clulas es un diminuto generador de voltaje.
Aunque es posible, con el empleo de microelectrodos, medir el potencial de una sola
de ellas, las seales bioelctricas de inters clnico se producen por la actividad coordinada de grandes grupos celulares. Es este tipo de actividad sincronizada, en el que
intervienen muchas clulas, el que puede registrarse mediante mtodos no invasivos, es
decir, con el empleo de electrodos de metal colocados en la superficie del cuerpo.
Un electrocardiograma (ECG), es una prueba fsica ampliamente utilizada para valorar la condicin del corazn en forma no invasiva. Dicha prueba se usa para evaluar
el estado del sistema de conduccin del corazn, el del msculo, y tambin, en forma
indirecta, la condicin de este rgano como una bomba y la aparicin de ritmos patolgicos causados por dao al tejido de conduccin de las seales elctricas, u otros
trastornos no-cardacos.
El ECG, es la representacin grfica de la actividad bioelctrica del msculo cardaco,
por lo que un equipo de registro de ECG (electrocardigrafo) es comparable a un voltmetro que realiza una funcin de registrador.

Figura 9.3: Electrocardiograma

9.6. Tomografa Computarizada

266

9.6.

Tomografa Computarizada

La tomografa axial computarizada, tambin conocida por las siglas TAC, TC o


por la denominacin escner, es una tcnica de diagnstico utilizada en medicina.
Tomografa viene del griego tomos que significa corte o seccin y de grafa que significa representacin grfica. Por tanto la tomografa es la obtencin de imgenes
de cortes o secciones de algn objeto.
La palabra axial significa relativo al eje. Plano axial es aquel que es perpendicular al eje longitudinal de un cuerpo. La tomografa axial computarizada o TAC,
aplicada al estudio del cuerpo humano, obtiene cortes transversales a lo largo de
una regin concreta del cuerpo (o de todo l).
Computarizar significa someter datos al tratamiento de una computadora.
Muchas veces el objeto es parte del cuerpo humano, puesto que la TAC se utiliza mayoritariamente como herramienta de diagnstico mdico, como tecnologa sanitaria de
exploracin de rayos X que produce imgenes detalladas de cortes axiales del cuerpo.
En lugar de obtener una imagen como la radiografa convencional, la TAC obtiene
mltiples imgenes al rotar alrededor del cuerpo. Una computadora combina todas
estas imgenes en una imagen final que representa un corte del cuerpo como si fuera
una rodaja. Esta mquina crea mltiples imgenes en rodajas (cortes) de la parte del
cuerpo que est siendo estudiada.
Se trata de una tcnica de visualizacin por rayos X. Podramos decir que es una radiografa de una fina rodaja obtenida tras cortar un objeto. En la radiografa se obtiene
una imagen plana (en dos dimensiones) de un cuerpo (tridimensional) haciendo pasar
a travs del mismo un haz de rayos X.
La TAC es una tcnica de bajo riesgo, el problema de mayor importancia que puede
presentarse es la reaccin alrgica al contraste yodado, en forma de urticaria, aparicin
de exantema, y en casos graves por una reaccin anafilctica, si bien son muy poco
frecuentes. El desarrollo de nuevos contrastes est reduciendo el riesgo de estas reacciones alrgicas.
Como en el resto de procedimientos diagnsticos que utilizan rayos X debe ser evitada
su realizacin en la mujer embarazada, por el riesgo de afectacin del feto, especialmente en el primer trimestre de embarazo.

9.7.

Ultrasonido

La ultrasonografa mdica utiliza ondas acsticas de alta frecuencia de entre 2M Hz


y 10M hz, las cuales son reflejadas por el tejido en diversos grados para producir im-

9. Instrumentacin Biomdica

267

Figura 9.4: Tomografa


genes en dos Dimensiones (2D), normalmente procesadas mediante un programa y
traducidas en imagen para luego ser visualizadas en un monitor de TV. Esta tcnica
es utilizada a menudo para visualizar el feto de una mujer embarazada en el caso de
las ecografas.
Otros usos importantes son imgenes de los rganos abdominales, corazn, genitales
masculinos y venas de las piernas, proporcionando menos informacin anatmica, pero tiene varias ventajas que la hacen ideal como test de primera lnea en numerosas
situaciones, en particular las que estudian la funcin de estructuras en movimiento en
tiempo real, tambin es muy segura, ya que el paciente no es expuesto a radiacin y
los ultrasonidos no parecen causar ningn efecto adverso, aunque la informacin sobre
esto no est bien documentada.
Lo mejor de su uso es que es relativamente barato y rpido de realizar, as que los
escneres de ultrasonidos pueden ser llevados a pacientes en estado crtico en unidades de cuidados intensivos, evitando el dao causado en el transporte del paciente al
departamento de radiologa. La imagen en tiempo real obtenida puede ser usada para
guiar procedimientos de drenaje y biopsia.
El Doppler de los escneres modernos permite la evaluacin del flujo sanguneo en arterias y venas.
La ecografa intracoronaria facilita un diagnstico ms preciso de lesiones arteriales
y una mejor eleccin de los dispositivos que, como el stent, deben utilizarse para su

9.7. Ultrasonido

268

Figura 9.5: Ecografa

tratamiento. Adems, a diferencia de la angiografa, permite localizar con exactitud


lesiones de significacin dudosa y detectar la reduccin homognea del calibre de las
arterias coronarias como consecuencia de un rechazo crnico tras un trasplante. Es una
tcnica de fcil utilizacin y pocas complicaciones en manos expertas, sin embargo, son
pocos los hospitales que utilizan esta tcnica.
El ultrasonido intracoronario permite la visualizacin del interior de la arteria coronaria mediante la introduccin, por cateterismo, de una sonda que da la informacin
del vaso. El calibre de las arterias coronarias oscila entre uno y cinco milmetros y su
estudio se realiza mientras el torrente sanguneo circula por el vaso.
En los ltimos aos se han realizado estudios que confirman la utilidad de este mtodo
diagnstico en la prctica clnica. Una cosa es lo que vemos en angiografa y otra lo que
se ve desde la luz del vaso. El ultrasonido nos aporta una informacin ms completa
sobre el estado de la pared arterial y sobre las caractersticas de la placa de ateroma
que antes podan pasar desapercibidas.
Otra de las aplicaciones que tiene esta tcnica es la de ayudar en la eleccin de los
dispositivos para tratar las lesiones coronarias y adems, al finalizar, comprobar el
resultado obtenido con el uso de balones de angioplastia y, fundamentalmente de la
implantacin de stents. Gracias al ultrasonido se ven pequeas disecciones y se tiene
mayor seguridad en que el stent queda perfectamente desplegado.
Por otro lado, en el intervencionismo coronario existe una tasa de entre un 15 % y
un 40 % de reestenosis a los seis meses, lo que supone que a estos pacientes hay que
volver a tratarlos. Con el ultrasonido se pretende comprobar si adems de dejar mejor
la arteria se puede disminuir la tasa de reestenosis. Los datos se decantan a favor de

9. Instrumentacin Biomdica

269

los resultados obtenidos de esta tcnica, apoyada por el buen hacer de los especialistas,
por ello exige ms tiempo de intervencin en la sala de hemodinmica y conocimientos
de todo el equipo que se utiliza, pero se trabaja mucho mejor y se obtienen mejores
imgenes.
El ultrasonido es una herramienta que est en desarrollo. De cara al futuro es un
importante mtodo para la investigacin de la luz de las arterias coronarias y de los
cambios que se producen en su pared. Es una lnea muy prometedora. Por ejemplo,
recientemente se ha descrito con la ayuda del ultrasonido las modificaciones en la composicin de las placas de ateroma de las arterias coronarias despus de la aplicacin de
diferentes tratamientos hipolipemiantes demostrndose que los descensos de las cifras
de colesterol se acompaan tambin de una bajada de la composicin de grasa de las
placas.
La utilizacin del ultrasonido intracoronario es especialmente til en el caso de las
lesiones con significacin dudosa y en pacientes trasplantados. Las lesiones dudosas
representan alrededor de un 10 % de las angioplastias. Se trata de situaciones que la
angiografa no puede clarificar, mientras que la ecografa permite localizarlas con exactitud.
En pacientes trasplantados hay un tipo de rechazo crnico que tiene como consecuencia la reduccin uniforme del calibre de las arterias coronarias. A diferencia de la
arteriosclerosis, que se manifiesta con placas aisladas, en los trasplantados se produce
un estrechamiento homogneo, por lo que al ver una angiografa no se detecta esta
reduccin del calibre. Al introducir el ultrasonido comprobamos los cambios de las
paredes de las arterias (aspecto que no se ve en la angiografa).

9.8.

Otra Instrumentacin Biomdica

1. El Marcapasos: Es un aparato electrnico generador de impulsos elctricos,


ste impulsa pequeos pulsos elctricos en forma artificial y rtmicamente al corazn, cuando los marcapasos naturales del corazn no pueden mantener el ritmo
y la frecuencia adecuados. Adems, estos dispositivos monitorizan la actividad
elctrica cardaca espontnea, y segn su programacin desencadenan o no impulsos elctricos en forma ciclica, que le permiten al corazn mantener su ritmo
cardiaco, es deccir su sstole y su distole.

2. La Prtesis: Es una extensin artificial que reemplaza o provee una parte del
cuerpo que falta por diversas razones. El principal objetivo de un prtesis es
sustituir una parte del cuerpo que haya sido perdida por una amputacin o que
no exista a causa de agenesia, cumpliendo las mismas funciones que la parte
faltante, como las piernas artificiales, las prtesis dentales o cualquier implante
artificial que corriga problemas de fracturas o estticos.

270

9.8. Otra Instrumentacin Biomdica

Figura 9.6: Marcapasos


Por ejemplo, la colocacin de una prtesis para permitir el movimiento de un
animal, mientras se recupera de una fractura sea, es una prctica muy til en la
especialidad de traumatologa y ortopedia. A la hora de su diseo y aplicacin, se
debe tener en cuenta la posicin natural de las extremidades, el peso y las fuerzas
que deben soportar para respetar las leyes de la biomecnica y as asegurarnos
un buen resultado.
Las protesis no pueden ser de cualquier material ya que tienen que ser asimilados
por el organismo, por eso se deben considerar los siguientes materiales:
Plsticos : Biodegradables, Hidrogeles, Biopolmeros, Nanocomposites, con
Memoria de Forma.
Cermicas y Pulvimetalurgia: Cermicas Bioactivas.
Tecnologas de Unin y de Superficies: Adhesivos, Ingeniera de Superficies.
Materiales Metlicos y Materiales Compuestos de Matriz Metlica.
3. Sonografa: Es una variante de la tomografa lineal, donde se utiliza un movimiento de arco limitado. Todava es utilizada en algunos centros para visualizar
el rin durante un urograma intravenoso (IVU).
4. Ortopantomografa (OPT): El nico examen tomogrfico comn en uso. Hace uso de un movimiento complejo para permitir el examen radiogrfico de la
mandbula, como si fuera un hueso plano. A menudo es referenciada como un

9. Instrumentacin Biomdica

271

Figura 9.7: Colocacin de una Prtesis para corregir un problema de fractura en un animal

Panaray, pero es incorrecto, ya que ste es una marca comercial de un equipo


de una compaa especfica.

5. La Lmpara de luz Halgena: Es una variante de la lmpara incandescente


con un filamento de tungsteno dentro de un gas inerte y una pequea cantidad
de halgeno (como yodo o bromo). El filamento y los gases se encuentran en
equilibrio qumico, mejorando el rendimiento del filamento y aumentando su vida
til. El vidrio se substituye por un compuesto de cuarzo, que soporta mucho
mejor el calor (lo que permite lmparas de tamao mucho menor, para potencias
altas).
Algunas de estas lmparas funcionan a baja tensin (por ejemplo 12 voltios),
por lo que requieren de un transformador para su funcionamiento. La lmpara
halgena tiene un rendimiento un poco mejor que la incandescente: 18, 22lm/W
y su vida til se aumenta hasta las 2000 y 4000 horas de funcionamiento.

9.8. Otra Instrumentacin Biomdica

272

Resumen
La ingeniera biomdica es el resultado de la aplicacin de los principios y tcnicas
de la ingeniera al campo de la medicina. Se dedica fundamentalmente al diseo
y construccin de productos sanitarios y tecnologas sanitarias tales como los
equipos mdicos, las prtesis, dispositivos mdicos, dispositivos de diagnstico
(imagenologa mdica) y de terapia.
Tambin interviene en la gestin o administracin de los recursos tcnicos ligados a un sistema de hospitales. Combina la experiencia de la ingeniera con las
necesidades mdicas para obtener beneficios en el cuidado de la salud. El cultivo de tejidos, lo mismo que la produccin de determinados frmacos, suelen
considerarse parte de la bioingeniera.

Bibliografa

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[14] Montoreano, R. 1994. Manual de Fisiologa y Biofsica para Estudiantes de Medicina. Universidad de Carabobo. Venezuela..

273

Apndice

A. Constantes Fsicas
1. Aceleracin de gravedad (valor promedio):
g = 9, 8m/s2
2. Carga del electrn:
e = 1, 6 1019 C
3. Constante de Boltzmann:
k = 1, 38 1023 J/K
4. Constante de gravitacin universal:
G = 6, 67 1011 N m2 /kg 2
5. Constante de permeabilidad:
0 = 4 107 H/m = 1, 26 106 H/m
6. Constante de permitividad:
0 = 8, 85 1012 F/m
7. Constante de Planck:
h = 6, 63 1034 J.s
8. Constante elctrica:
K = 9 109 N m2 /C 2
9. Constante solar: Cs = 1340W/m2
10. Constante universal de los gases ideales:
R = 0, 082atm l/mol.K = 1, 98cal/mol.K = 8, 32J/mol.K
11. Densidad del aire seco a 0 C y 1 atm:
= 1, 293kg/m3

276
12. Densidad mxima del agua a 3, 98o C y 1atm:
a = 1g/cm3
13. Densidad media de la Tierra:
T = 5522kg/m3 = 5, 522kg/l
14. Equivalente mecnico del calor:
J = 4, 19J/cal
15. Longitud de onda del electrn segn Compton:
e = 2, 43 1012 m
16. Masa de la Tierra:
mT = 5, 983 1024 kg
17. Masa del electrn en reposo:
me = 9, 11 1031 kg
18. Masa del neutrn en reposo:
mn = 1, 67 1027 kg
19. Masa del protn en reposo:
mp = 1, 67 1027 kg
20. Momento del dipolo magntico terrestre:
mT = 6, 4 1021 A.m2
21. Momento magntico del electrn:
e = 9, 28 1032 J.m2 /W b
22. Nmero de Avogadro:
NA = 6, 02 1023 mol1
23. Punto de congelacin del agua = 273, 15K
24. Punto de ebullicin del agua = 373, 15K
25. Punto triple del agua = 273, 16K
26. Radio de la primera rbita de Bohr en el tomo de hidrgeno:
a0 = 5, 29 1011 m
27. Radio ecuatorial de la Tierra = 6, 378 106 m
28. Radio polar de la Tierra = 6, 357 106 m
29. Radio promedio de la Tierra = 6, 371 106 m

BIBLIOGRAFA

BIBLIOGRAFA
30. Relacin masa-energa = 8, 99 1016 m2 /s2
31. Velocidad angular media de rotacin de la Tierra:
T = 7, 29 105 s1
32. Velocidad de la luz en el vaco:
c = 3, 00 108 m/s
33. Velocidad del sonido en el aire seco a 0o C y 1atm:
vs = 331, 4m/s
34. Velocidad orbital media de la Tierra = 29,770m/s
35. Volumen de la Tierra = 1, 087 1021 m3
36. Volumen patrn de los gases ideales a 0o C y 1atm:
V = 0, 0224m3 = 22, 4litros

277

Bibliografa

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[14] Montoreano, R. 1994. Manual de Fisiologa y Biofsica para Estudiantes de Medicina. Universidad de Carabobo. Venezuela.

ndice alfabtico

Amortiguadores en la sangre
cidos y Bases, 132
pH, 131
Propiedades, 133
Amortiguadores fisiolgicos, 134
Bioelctricidad, 145
Bomba de Na-K, 153
Campo elctrico, 148
Capacidad elctrica, 151
Carga elctrica, 146
Conduccin nerviosa, 162
Energa potencial, 149
Fuerza elctrica, 147
Potencial de
accin, 160
membrana, 156
Nernst, 158
reposo, 156
Potencial elctrico, 150
Biomecnica, 1
aplicaciones, 7
deportiva, 10
mdica, 8
ocupacional, 9
Centro de Gravedad, 18
Leyes de Newton
Primera, 2
Segunda, 3
Tercera, 4
Palancas seas, 13
Palancas Mecnicas, 12
Primer gnero, 13

Segundo gnero, 15
Tercer gnero, 16
Principios, 7
Calor
Ley de Planck, 75
Ley de Stefan, 74
Ley de Wien, 75
Leyes de la radiacin, 74
Transferencia de calor, 71
por conduccin, 71
por conveccin, 72
por evaporacin, 76
por radiacin, 73
calor, 64
Dispersiones coloidales
caractersticas, 129
Clasificacin, 128
coloide, 127
Dialisis, 130
Dosimetra, 237
Principios, 238
dosis absorbida, 241
Exposicin, 242
Proteccin Radiolgica, 246
Instrumentos, 252
Normas, 249
Radioterapia, 244
Tipos, 245
Hemodinmica, 35
elementos, 37
flujo sanguneo, 46

281

282

NDICE ALFABTICO
gasto cardaco, 44
mtodos, 44
Ley de Pascal, 39
presin sangunea, 49

Instrumentacin Biomdica, 259


Electrocardiograma, 263
Fluoroscopa, 261
Lmpara Halgena, 271
Marcapasos, 269
Ortopantomografa, 270
Prtesis, 269
Rayos X, 261
Resonancia Magntica, 262
Sonografa, 270
Tomografa, 266
Ultrasonido, 266
Mecnica de la audicin, 177
Efecto Doppler, 189
Ecografa, 191
El Odo Humano, 184
Sonido, 178
caractersticas, 182
Mecnica de la visin, 199
El Ojo Humano, 206
Defectos, 209
Lentes, 202
Luz, 200
Mecnica Respiratoria, 111
smosis, 124
Capilaridad, 120
Compliancia, 118
Difusin, 122
Distensibilidad, 119
Ley de Dalton, 113
ley de Fick, 122
Presin osmtica, 126
Tensin superficial, 115
Radiactividad, 223
Desintegracin, 226
Naturaleza, 224

Radiobiologa, 232
efectos biolgicos, 233
Temperatura, 65
Temperatura del cuerpo, 67
Tensin superficial
alveolar, 116
Ley de Laplace, 116
Termodinmica, 79
Bioenergtica, 90
Calor animal, 98
sistemas abiertos, 99
cuarta ley, 84
Ley cero, 80
Metabolismo, 85
Primera ley, 80
quinta ley, 84
segunda ley, 82
tercera ley, 83