Está en la página 1de 317

SI LAS MONTAAS CALLARAN

MANUEL PREZ MARTNEZ,


UN HOMBRE UNIVERSAL.

Por:
Milton Hernndez.

DEDICADO CON ESPECIAL CARIO A:

MNICA, LA COMPAERA DE Y POR


SIEMPRE DE MANUEL Y SU AMADISIMA HIJA MARY. ELLAS SABEN QUE EL DOLOR
QUE NO AMINORA CON EL TIEMPO, ES SOLO COMPARABLE CON LA INMENSA
ALEGRA DE HABER DISFRUTADO DE SU ENTRAABLE PRESENCIA.

A LOS CIENTOS DE HOMBRES Y MUJERES


QUE CAMINARON CON L LOS LTIMOS AOS. SU FAMILIA COMO LOS LLAMABA
Y A QUIEN ENTREGO SU INFINITO AMOR DE PADRE Y MAESTRO. LLEGARN LOS
TIEMPOS DE LA ALBORADA Y QUIENES SEGUIMOS COSECHANDO LOS VIENTOS DE
LA REVOLUCIN RECOGEREMOS SUS PRODIGIOSOS FRUTOS.

PRLOGO
Este prlogo es accidental. Lo es por esas cosas de la vida, en el trajn de los caminos que
conducen a Itaca, ms all de las trochas donde el verano hace calurosas las palabras, all donde
el rebusque no deja quebrar la esencia del pensamiento libertario, conoc al camarada Milton
Hernndez. Haba dicho en el libro El ELN y la frontera Venezolana, que tambin se lo
dedicaba a Milton, porque quera conocerlo y no lo conoca. Sent una inmensa alegra al verlo y
en el abrazo del encuentro sellamos, con afecto, una amistad inquebrantable.
Junto a Milton estaban varios compaeros: Augusto, un gitano extraordinario de la revolucin
Colombiana que adelantndose, en las palabras, para pagar la cuenta de lo que consumamos,
terminaba siempre dejando las manos fuera de los bolsillos sin que jamas dejara ver el dinero,
pero el yo pago sin pagar nos martillaba los odos como un ruido de eco lejano que nunca
llegaba a ser realidad; Julin, con quien me une una larga y vieja amistad desde hace tiempo y el
cual nombr en mi intervencin, en un acto pblico, cuando regres a Venezuela luego de haber
pasado varios meses con las FARC-EP y el ELN; Camilo, un joven entregado en cuerpo y alma a
la revolucin enfrentndose con xito a todas las vicisitudes que un destino imprevisto le coloc,
como obstculo, en su peregrinar de guerrillero y que conoce la intensidad del dolor al perder su
compaera bajo las garras de los cuerpos de seguridad, que violan y torturan a la vctima antes
de propinarle la estocada final: la muerte; Carmen, una mujer de temple de acero, como todas
las insurgentes que cabalgan irreductiblemente por los senderos de la lucha revolucionaria,
siempre protectora de todo aquel que tiene sensibilidad y abraza un sentimiento por la justicia y
la libertad; y otros compaeros que me hubiera gustado mencionar, pero por no recordar sus
nombres me limito a reconocer y hacer manifiesto mi afecto y admiracin por ellos.
De Milton Hernndez conozco la profundidad de su pensamiento revolucionario, porque he ledo
algunos de sus trabajos que contiene una inmensa vala para el conocimiento sobre la lucha,
especialmente, por la unidad de todas las fuerzas insurgentes de Colombia. Me impresiono su
inclinada vocacin de respeto y admiracin por las FARC-EP, porque a l toco la honrosa
misin, en representacin del ELN, de allanar todos los caminos con aciertos para el logro de la
unidad de los revolucionarios que culmin en la creacin de la Coordinadora Guerrillera Simn
Bolvar, que adems es un merecido reconocimiento a nuestro mximo prcer por la
independencia, el Libertador de Venezuela, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia.
Si las montaas callaran, Manuel Prez M. Un Hombre Universal" la obra de compilacin
hecha por Milton Hernndez, como tarea primordial de la Organizacin, es el recoger para
expandir a los pueblos del mundo, la vida y obra del Comandante Manuel Prez Martnez.
Si algo caracteriza a Milton Hernndez es su sencillez, su carcter afable y ese humor que no
deja que la tristeza cunda demoledoramente en la vida de los revolucionarios. Para l la alegra
es un arma fundamental de combate y, por eso, da y noche o noche y da, sus palabras son
ingrediente infaltable en cada dilogo, porque este es ms productivo cuando brota de su seno
elementos que no estaban previstos esquemtica y rigurosamente en esas conversaciones que
algunos intelectuales y academicistas consideran condicin sine quo non en la poltica.
Y si algo me solicito Milton Hernndez para este prlogo, es que no fueran para exaltar sus
virtudes ni elaborarle su larga y meritoria carrera como revolucionario Colombiano, sino que
fuera, ms bien, una entrada de entendimiento al hombre universal; a ese hombre que siendo
3

4
nio expropiaba, a su familia, de las mejores cobijas para regalarlas a los ms necesitados; a ese
hombre que fue capaz, siendo un infante, de mentirle a la madre sobre una visita de un
monseor a su casa y que preparndole una comida de recibimiento, se presento con nios
hambrientos a que la devorarn con el gusto ingenuo de los que nacen sin futuro promisor; a ese
hombre que parti de Alfamen en busca de las verdaderas causas de la miseria social, para
contribuir con su lucha en la conquista de una vida digna de todos los seres humanos; a ese
hombre que se desprendi de toda oportunidad de obtener privilegios sociales, para asumir con
valenta y conviccin inquebrantables la lucha de otros pueblos por la redencin de la
humanidad; a ese hombre, que como el Che Guevara, es el mejor testimonio de que el
internacionalismo es una tarea primordial en la lucha por la justicia y la libertad; a ese hombre
que construyo una gran familia en diferentes espacios Colombianos y que les brindo, sin esperar
nada a cambio, amor de padre y maestro, como lo dice el mismo Milton Hernndez; y a ese
hombre que anse tanto conocer en persona para poder escribir sobre su vida y obra, pero
lamentablemente nunca pude lograrlo.
Manuel Prez, el tercer Comandante en Jefe que tiene en su historia el ELN, es biografiado en
Si las montaas callaran, Manuel Prez M, Un Hombre Universal tal y cual como siempre fue,
sin apologas innecesarias, sin agregados de exaltacin para diosificarlo, pero si con palabras que
miden la exactitud de su comportamiento, de su lucha, y de su perseverancia; pero si con
conceptos que demuestran su mrito incuestionable de revolucionario internacionalista, de
poltico capaz de ejercer todas las exigencias del sacrificio por la causa comn y libertaria de
todos nuestros pueblos; pero si con juicios que recogen todo su quijotismo de caminante haciendo
camino al andar; pero si con razonamientos que lo ubican como este ejemplo imperecedero en la
conciencia del mundo, especialmente Colombiana, que lo hace llegar a Itaca victorioso y donde la
muerte no es posible por la obra realizada al servicio de la mejor de todas las causas en la lucha
del hombre: La libertad y la felicidad de todos los seres humanos.
Hay, ciertamente, partes de las montaas que viven en silencio por celo a los secretos de quienes
cabalgan, en ellas, luchando por la dignidad del hombre, pero se expresan, orgullosas de sus
hijos, cuando los pescadores de la justicia se marchan al mundo donde comienza el silencio
eterno de la vida, all donde las races se hacen eco para sembrar el ejemplo que perdura como
rfaga de combate contra toda manifestacin de injusticia social. Por eso las montaas, cuando
tienen que hablar no callan.
Manuel Prez, el Comandante en Jefe del ELN, como Manuel Marulanda Vlez y todos los
insurgentes imprescindibles de la lucha revolucionaria, son hombres hechos montaas con ese
verde eterno que dignifica la vida, son palabra y arma de peregrinos perseverantes por la
libertad, son luz y fuerza alimentando el espritu creador de convicciones por la justicia, y son
verdad y razn para justificar el sacrificio heroico que lleve al pueblo a la cspide del triunfo
por la felicidad.
Manuel Prez, el Comandante en Jefe del ELN, se march en el corazn de la inmensa estepa
verde que siempre lo abraz con ternura; se despidi con aroma de flores naturales, con su piel
untada de barro, con su cuerpo empapado de roco, y con la estatura del rbol que se une al sol;
sali a un nuevo combate junto a los pjaros que la distancia no permite sean enjaulados, al
comps de ese silbido que los ros llevan al mar, junto al Catatumbo con sus relmpagos
misteriosos y entre los abrazos del ms puro pensamiento; la libertad. Si algn internacionalista,
despus del inmortal Che Guevara, salvo tanto escollos y adversidades en su lucha por la
liberacin de otros pueblos en las ultimas dcadas del siglo XX en nuestra Amrica Latina,
merece el minuto ms prolongado de aplausos de admiracin es, precisamente, el Comandante
en Jefe Manuel Prez Martnez, que venido de Espaa recorriendo muchos pases sembrando

5
ideas de libertad, se interno definitivamente en las montaas de Colombia para que ms all del
sentimiento rgido del nacionalismo, su herosmo, valenta y sacrificio germinen huertos de
redencin y verdadera solidaridad humana entre los hombres.
Se march el Comandante en Jefe siempre mirando con dignidad el futuro, siempre con esa
sonrisa que enalteca su vida de alegra en tremenda lucha contra la tristeza, siempre con esa voz
que orientaba al insurgente con conceptos cargados de humanismo, siempre amando la vida
contra toda muerte injusta, siempre con su firmeza para crecer y avanza sin ultrajar al
adversario, y siempre con su conviccin de victoria en los pueblos que se deciden por la justicia y
la libertad... Se march el Comandante en Jefe y queda el vaco de su espacio, pero su ejemplo
palpita en cada pecho de hombres y mujeres, que como el Comandante Nicols Rodrguez y
tantos miles que existen en Colombia y el mundo, seguirn izando su bandera, seguirn sus
huellas siendo dignos de su obra silenciosa y permanente, porque su cuerpo y su espritu
solicitaron siempre tierra americana para el sacrificio por la emancipacin de nuestros pueblos.
Pido a Cristo y a Marx, pido a Bolvar y a Nario, pido a los Comuneros y a todos los amantes
de la libertad, una corona eterna de la flora Colombiana y el aplauso de los que fecundan la
tierra Latino americana para el Comandante en Jefe Manuel Prez, porque viniendo de tan lejos
es parte de nuestra entraa y de nuestro ideal de redencin social.
Me permito citar al gran poeta Pablo Neruda slo cambiando una palabra en uno de sus
prrafos en homenaje a Paul Eluard, para tributarle mi reconocimiento al Comandante en Jefe
Manuel Prez Martnez diciendo: l sostena con su columna azul las fuerzas de la paz y la
alegra. l ha muerto con sus manos floridas, soldado de la paz, combatiente de su pueblo.
Si las montaas callaran, Manuel Prez M, Un Hombre Universal, ser sin duda alguna la
mejor biografa escrita sobre el Comandante en Jefe Manuel Prez Martnez, digna obra que
como compilacin correspondi el mrito llevar a cabo el camarada Milton Hernndez, porque
esta hecha de los acontecimientos que no se alteran; est elaborada con las miradas y acciones de
sus propios compaeros y de sus propios hijos; recoge lo que otros, en el mundo exterior a
Colombia, desconocan pero que ansan conocer; y estampa el sentimiento verdadero de quienes,
junto a l, vivieron todas sus andanzas, vicisitudes, alegras y aprendieron sus enseanzas de
amor y de sacrificio por los explotados y oprimidos del universo.
Si las montaas callaran, Manuel Prez M, Un Hombre Universal, es una biografa que todos
los revolucionarios y progresistas del mundo, y porqu no los enemigos de la humanidad, deben
leer para comprender la universalidad de un hombre universal que todo los sacrifico por la
emancipacin de nuestros pueblos. Por eso, diciendo con Sfocles, la obra humana ms bella es la
de ser til al prjimo.
El Comandante en Jefe Manuel Prez Martnez, vivi y muri siendo til al prjimo y por eso, se
gano el privilegio de ser otro inmortal internacionalista en la lucha por la completa libertad de la
humanidad. Y su legado, rico en todos sus aspectos, servir de iluminacin para quienes tienen el
sagrado deber de hacer la revolucin.
FREDY YEPES
VENEZUELA

PRESENTACION
El libro que tiene en sus manos amigo lector fue muy fcil de escribir. Al colocar la primera
pgina en blanco ya estaba escrito. En otras palabras, este libro naci el 9 de mayo del 43 y, a
partir de ah, cada uno de los pasos de su protagonista fueron sumando uno a uno los retazos de
su vida y su obra que hoy el autor o el compilador si se quiere, solo retom de manera
organizada en esta edicin, que sale de la imprenta de una sola tirada. Lo quisimos hacer de
manera gil, consciente del riesgo de dejar en los archivos informaciones valiosas que por la
premura no fue posible consultar; pero
seguros de hacerlo cuando an el cuerpo del
Comandante no se resignaba a regresar a la madre tierra.
Paradjicamente, Manuel quien siempre se neg a escribir de su puo y letra las impresiones,
los episodios y la narracin de su vida, por ese sentido de mxima modestia que lo caracteriz
por siempre; como presintiendo el desenlace de su enfermedad, llam al Cuerpo de Mandos que
le acompaaron en sus ltimos das y les present un bosquejo de lo que a su juicio podra
contener una hipottica biografa suya, que supera los elementos de informacin para trascender
a una explicacin profunda de las races y las razones que lo llevaron a comprometerse hasta el
ltimo aliento de su vida, con la sacrosanta causa de los pueblos latinoamericanos y
especialmente del pueblo colombiano.
Este ideario y mandato, fue tratado de recoger por el autor sin falsas interpretaciones, anlisis
personales o hiptesis manifiestas. As las cosas, las lneas deliberadamente expuestas en estas

7
hojas, fueron reconstruidas a partir de una serie de entrevistas, narraciones, testimonios
entregados por Manuel en distintas etapas de su vida guerrillera, a diversos medios de
comunicacin y personas. Compilamos adems una serie de documentos, cartas y orientaciones
que en su calidad de Comandante ordenaba y orientaba al todo Poltico - Militar del Ejrcito de
Liberacin Nacional.
"S Las Montaas Callaran: Manuel Prez M, un hombre universal, he titulado as este libro
porque a diferencia del pensamiento de muchas gentes, nuestras montaas, bosques, selvas,
llanuras, hablan, s, hablan en cada uno de sus trechos, recovecos, abismos, cimas,
profundidades, rboles milenarios, ros caudalosos, se encierran miles de palabras mgicas como
justicia, revolucin, igualdad, socialismo, fraternidad, democracia, y pueblo. Ah se fraguaron
miles de sueos, propuestas e ideas, que Manuel, lanzaba a diario como ideario para un nuevo
pas y una nueva sociedad. Desde hace ms de 30 aos en Colombia, slo las montaas tienen la
palabra. Los que pretendieron desconocer esta realidad fueron acallados para siempre por el
fetiche de democracia imperante en Colombia.
Las montaas de Colombia son eco de rebelda, por all transit nuestro Manuel los ltimos
treinta aos de su vida, sembrando y recogiendo justicia. Desde all llegaba a diario con sus
mensajes libertarios para expresarles a los colombianos que Colombia merece un mejor destino,
que las luchas de los pueblos son la ms hermosa prueba que el futuro pertenece a los que
luchamos por una causa justa, que slo el combate por nuestros derechos nos permite lograr, lo
que los capitalistas y la ley nos niegan.
Los guerrilleros colombianos no somos anacoretas, encerrados, enmudecidos en nuestros
campamentos. Desde all logramos romper las mordazas que a sangre y fuego nos quieren
imponer... dejar acallar la montaa, sera tan grave como renunciar a la lucha por el nuevo pas
que hoy nos une y convoca, sera como traicionar la obra de Manuel, sera tan duro como perder
nuestro ltimo combate, sera dejar de ser. Porque nos negamos a ello es que seguiremos
cabalgando por nuestros filos, apartando la bruma de la hojarasca, andando por nuevos y viejos
caminos, recorriendo veredas, sembrando frutos, cosechando triunfos a pesar de los reveses
momentneos, y dejndonos llevar por las indomables ganas de luchar para vencer. Desde
nuestras montaas, guiados por el pensamiento del Che, de Camilo y de Manuel, seguiremos
luchando por la justicia sin soltar los fusiles, ellos hablarn por siempre.

De ah, que como advert al principio este libro fue demasiado fcil de escribir en la medida que
el principal narrador de su propia historia fue Manuel. Estas fueron las indicaciones que l nos
dej para su redaccin:

Indice:
Razn del compromiso.
Qu compromisos.
Races del compromiso.
Una historia.
Situacin lmite.
Situacin lmite, ltimas huellas.
Marxista - cristiano.
La inseguridad.
Los compaeros.
El enemigo.
Los valores.

Para una mejor comprensin organic el contenido del libro en siete apartados, que adems de
retomar el espritu y las ideas de Manuel; presenta al final las reacciones y homenajes

9
producidos a nivel mundial cuando el Comando Central, emiti el 6 de abril del presente ao el
comunicado donde se informaba el fallecimiento del padre, del jefe de todos los Elenos.
Como seguramente un buen lector lo notar, la gran mayora de relatos y escritos estn
retomados a partir de 1986. La explicacin es sencilla: slo hasta marzo de ese ao, la Primera
Asamblea Comandante en Jefe Camilo Torres Restrepo del E.L.N viabiliz el salir a la luz
pblica a sus dos principales Comandantes: Manuel Prez M. y Nicols Rodrguez B. y por
tanto, mirando retrospectivamente hacia atrs slo encontramos eventuales comunicados
pblicos.
Es importante sealar que en la lectura de los diversos captulos de este libro encontraremos el
nombre del ELN y de la UCELN de manera indiscriminada. Esta situacin obedece a que la
Organizacin, que fue fundada el 4 de Julio de 1964 con el nombre oficial de Ejrcito de
Liberacin Nacional, cambi su nombre el 8 de Junio de 1987 por el de Unin Camilista Ejrcito
de Liberacin Nacional, producto de la fusin con el Movimiento de Integracin Revolucionario
Patria Libre. Sin embargo, el III Congreso de la UCELN celebrado en el mes de Julio de 1996,
decidi retomar de nuevo el nombre inicial de Ejrcito de Liberacin Nacional con el que el pas
y el mundo nos conocen.
Agradezco infinitamente a la III Cumbre de Comandantes Manuel Prez Martnez por
depositar su confianza en m para hacer de compilador de la vida de Manuel. Espero haber
cumplido con su mandato; aunque estoy convencido de que este es slo un primer esfuerzo, que
seguramente continuarn con mayor abundancia de informacin poltica y capacidad histrica
otros autores.

Con cario,
Milton Hernndez.

10

PARTE I

Razn del compromiso


Que compromiso
Races del compromiso
Situacin lmite
Situacin lmite la ltima huella
El enemigo

UNA HISTORIA
ALFAMEN: EL PRINCIPIO DE LA IMAGINACION

Situado a cuarenta minutos de la ciudad de Zaragoza, capital del estado de Aragn, al norte de
Espaa, se encuentra el pueblo de ALFAMEN, cuna de nuestro Comandante Manuel Prez
Martnez. En la memoria viva de la imaginacin, extendida como el bandonen, se juntan en el
tiempo la historia de sus gentes laboriosas, cultivadores de inmensos viedos, duraznos, peras y
manzanas; con el origen remoto de los primeros aborgenes, donde todos coinciden en su
procedencia musulmana. Fue tan decisiva la presencia Arabe en toda la Pennsula Ibrica a
partir del ao 711 de nuestra era y tan notable la incidencia del emplazamiento musulmn y
mahometano en toda la regin del Valle del Ebro y las riberas del Huerva y el Jaln, que incluso
el nombre de Afamen deriva de la lengua Arabe y significa fuente o bao termal, segn consta en
las actas de fundacin de Alfamen. La abundancia de pozos subterrneos es hoy tan real,
haciendo honor al nombre, que todo el riego de los inmensos cultivos, frtiles y abundantes se
desarrollan a partir del aprovechamiento de estas aguas extradas de la tierra por un sistema de
bombeo que permite a toda hora el riego constante de los campos. Para un observador
desprevenido, a la distancia pareciera que en la regin lloviera constantemente.
Alfonso el batallador, conquist las zonas del Huerva y Jaln, ampliando los lmites del reino de
Aragn al sur del Ebro, en el ao 1.120 de nuestra era, convirtiendo la regin y a Alfamen en
particular en un pueblo de doble cohabitacin: dominado por los cristianos pero habitado
mayoritariamente por musulmanes. Sin embargo, la intolerancia religiosa por la que se
desarrollaron las grandes guerras en la Europa feudal, conllev a que los seguidores de Al,
fundadores de Alfamen y sus fundos cercanos; fueran expulsados de ciudades y pueblos
10

11
Aragoneses en el ao de 1.610, quedando el pueblo totalmente deshabitado y despoblado,
deviniendo en un perodo trgico y de abandono en la historia del municipio, donde los nicos
que pervivan eran los continuadores guerreros de Alfonso el batallador, donde sobresalan los
herederos del Seoro de los Luna, una de las grandes familias Aragonesas de aquella poca y
propietaria de inmensos territorios.
A pesar de todo y contra los designios de los poderosos de aquellos das, la huella musulmana es
patente en todo el trazado de su arquitectura inmemorial: callejuelas estrechas y quebradas,
casas con tneles protectores de agua y aprovechados ms recientemente como despensa
obligada para la recoleccin de las cosechas para los das oscuros y lluviosos del invierno
(Noviembre a Febrero de todos los aos)
En la plaza Central si se refleja el predominio Cristiano al igual que en las partes del pueblo ms
reciente. De entrada, la Catedral es casi tan grande como la Plaza con una inmensa cpula que
adems de albergar el campanario, da alojamiento en los das del verano a una nube de blancas
cigeas que emigran del norte del Africa entre los meses de Junio a Septiembre, vinindose a
fecundar sus huevos en las altas torres de iglesias y castillos de Espaa. Luego, ante la llegada del
invierno, remontan el viento con sus pequeos cros para retornar al Africa, evadiendo as los
fros glaciales provenientes del Polo Norte.
Es poca de verano, las palabras no han cambiando la historia de los pueblos y ahora Alfamen
est erguido como su catedral. Sus nuevos ocupantes mantienen la tradicin y la cultura siempre
presentes. El viento abre las puertas y la luz penetra en las ventanas, sus gentes se mecen en
viejos sillones y miran el horizonte donde maduran los cultivos orgullosos de la regin. Las
mujeres, casadas y solteras, se renen a diario entre 10 y 12AM en la Cafetera Principal para
darse informacin mutua que slo a ellas concierne, los hombres estn vetados de esta tertulia. A
su vez, ellos hacen lo mismo en el estadio municipal donde se congregan a diario en las noches.
Parece ser que estos ritos, el solo dialogar es el ms sagrado de todos, los cura a todos contra la
mala suerte y el hilo infinito de las palabras los une contra los efectos de la muerte, la cual alejan
siempre a travs de la palabra. En Alfamen, el pueblo de nuestro padre, nuestro pueblo, las
nubes se besan con el viento, el sol abraza a las aves y la noble tierra nos devuelve las uvas, peras,
manzanas y duraznos, frutas prodigiosas que engendran la vida, la cultura, y las palabras de sus
pobladores.
En Alfamn, parece que se hacen cumplir los estatutos del hombre: all todos los das de la
semana parecen mircoles por el espritu trabajador de sus gentes y a la vez parecen domingos,
por la placidez y fraternidad de todos. Los girasoles tienen derecho a abrirse dentro de la sombra
y las ventanas y puertas permanecen el da entero abiertas para que se cuelen los vientos y el rico
olor del verde de sus campos donde crece la esperanza.
Todos se sientan a la mesa con la mirada limpia porque la verdad, su eterna confidente, siempre
es servida antes del postre. El alma del pueblo es la Justicia y la alegra manifiesta siempre ser
una bandera generosa enarbolada en sus corazones. En Alfamen, decretaron, por mandato
popular que: "nada estar obligado ni prohibido. Todo ser permitido".
Estiremos la memoria para decir que en este pueblo de prodigio, tan afecto a nosotros, naci una
fra maana del invierno del ao 1.910. Ms exactamente el da 22 de Enero, la seora madre de
nuestro Padre Manuel, bautizado por el seor Cura Prroco del Pueblo y llamada Herminia
Vicenta Martnez Gil, hija de Manuel Martnez y Leonor Gil, segn consta en su acta de
nacimiento. Igualmente, all se produjo el parto de la seora Francisca Martnez, dando a luz a

11

12
un beb llamado Marcelino Julin, hijo de Bernardo Prez y la mencionada Francisca, una tarde
del da 16 de Enero de 1.912.

Con el correr de los aos y la proximidad de las tierras de los padres de ambos, les permiti
conocerse a los futuros padres de Paco y Manuel, sembrando su eterno amor con el fruto del
primer beso, tan dulce como el vino, hurtado a escondidas de sus tutores. De este amor infinito
regado por la saba de las flores y con la sabrosura de los duraznos de verano, se fecund nuestro
Manuel, el da 9 de Mayo de 1943, dos aos despus que su hermano Francisco, nacido el 28 de
Septiembre del 1941
En la inscripcin del libro de registros bautismales se dice que "en esta Iglesia Parroquial a
quince de mayo de mil novecientos cuarenta y tres, yo, don Jos Mara Cebrin, su cura
ecnomo, bautic solemnemente un nio nacido en la parroquia el da nueve de mayo a las
quince horas, hijo legtimo de Marcelino Prez Martnez, de Alfamen, y Herminia Martnez Gil,
de Alfamen. Pusosele por nombre Gregorio Manuel.
Abuelos paternos, Bernardino Prez Judez, de Alfamen, y Francisca Martnez Arnal, de
Alfamen. Abuelos maternos, Manuel Martnez Snchez, de Almonacid, y Leonor Gil Fernndez,
de Alfamen.
Del tronco familiar de los Martnez Gil, viven la ta Elisa, hermana de Doa Herminia, quien a
sus 92 aos de edad, se emocion hasta el xtasis al or de Colombia, del ELN, de su sobrino
Manuel, a quien admira y prodiga sus rosarios de todos los das para que est sentado a la
diestra de Dios Padre: "Su amor por los pobres lo convirtieron en Santo", nos afirma con su voz
trmula y entrecortada por el tiempo implacable. Pero no es solo ella quien as piensa, tambin
sus hijas Pili, Angelines, Leonor, Mari Carmen, familiares, amigos y vecinos de Alfamen lo
veneran y recuerdan los ms viejos en sus aos mozos, sus juegos infantiles cuando oculto en el
solar de su casa paterno confesaba, tras un muro viejo, a todas sus primas, quienes
candorosamente expiaban sus culpas con el sacerdote en ciernes. Desde nio tena la ternura de
los buenos, esquivaba la mentira y cultivaba, como buen Aragons, la obsesin por la libertad,
tan negada en la Espaa Franquista de aquellos aos. Empecinado y terco, abandon su Alfamen
del alma desde muy tierna edad, iniciando su andadura de la mano de Domingo Lan, nacido en
Paniza, cerca de Alfamen y de Jos Antonio Jimnez Comn, natural de Arino, (200 Kms. de
Alfamen hacia el norte); tanto en el Seminario como en su largo peregrinar por nuestra Amrica,
por la patria de Camilo y su ELN.
El padre Ramn, sacerdote diocesano, era el prroco de Alfamen durante los aos que Manuel
Prez vivi en aquella localidad zaragozana. "Estuvo trabajando en Madrid con otros sacerdotes
en un barrio pobre _ nos dice el padre Ramn_ hasta que un da descubrieron que tenan ms
trabajo en Amrica y se fueron. La dictadura dominicana no vio con buenos ojos lo que hacan
con los pobres y los expulsaron, as que se fueron a Colombia y all se encontraron con Lan. Los
curas espaoles coinciden con un grupo de sacerdotes rojos colombianos que se haban declarado
socialistas y que formaron el famoso grupo Golconda".
Segn nos manifiesta el que fuera prroco de Alfamen, el padre Manuel Prez "no vea con
buenos ojos lo que haca su hijo. Pero en cambio, su madre Herminia Martnez, se interes
mucho por entender a su hijo. Ley muchos libros, entre otros "La violencia de los pobres",
escrito por un sacerdote francs. Al final de su vida, Herminia se senta orgullosa de su hijo
Manolo, del que no dejaba de hablar ni un solo da".

12

13
La historia de nuestros tres grandes, era seguida al detalle por la mayora de los habitantes de
Alfamen, y solo contando con la capacidad dialogante de ellos y escudriando los archivos
familiares y de los vecinos, pudimos rehacer todos los pasos de Manuel y reconstruir para la
historia su vida y sus mensajes sublimes hechos ternura y fe en el hombre nuevo. Hurgando
pensamientos y removiendo viejos papeles ajados por los das, encontramos tesoros inditos
como una serie de manuscritos de Manuel en sus tiempos de Seminario, en su vida sacerdotal, en
sus andaduras por Hait, Repblica Dominicana y su ingreso a Colombia. Tambin, para nuestra
sorpresa nos topamos con noticias de la prensa de la poca como la que reseo a continuacin:

Dos sacerdotes espaoles, expulsados de Colombia, bajo la indicacin de participar en


actividades subversivas y de agitacin, segn explicaron funcionarios del Departamento
Administrativo de Seguridad, al informar sobre la severa determinacin.
Los sacerdotes don Manuel Prez y don Jos Antonio Jimnez, de nacionalidad espaola, se
venan ocupando de la predicacin de posiciones extremistas en barrios pobres
Bogot, 24 (Efe)

Como la infamia de las mentiras ha sido un viejo truco de las clases dominantes en Colombia
desde pocas remotas, pronto llegaba la noticia a Espaa, Aragn y Alfamn, no slo que
Domingo Lan haba cado en combate al igual que Jos Antonio Jimnez; si no tambin que
nuestro padre Manuel haba sido fusilado en 1972 por ordenes de Fabio Vzquez Castao. Como
la anunciada noticia no lleg a confirmarse por ser evidente que era un montaje de los generales
de la poca, y cuando a Alfamn llegaba la carta del hijo amado dejando a el descubierto la
intriga, la madre de Manuel haba muerto con la misma f de su hermana Eliza de que la causa
por la que su amado Manuel se alz en armas era una causa justa. Decid a los padres de
Domingo y al padre de Jos Antonio que sus hijos han sido unos santos, porque han dejado la
vida luchando por los pobres deca aquella carta.
Los diarios de Espaa abundaron en noticias para publicitar la supuesta muerte de Manuel,
como lo confirman las siguientes versiones:

MANUEL PREZ CURA FUSILADO


Los desertores colombianos se equivocaron
Un espaol de Granada, de treinta aos de edad, sacerdote, por ms senas fue identificado por
tres veteranos guerrilleros desertores como el hombre que el E.L.N., tras un juicio sumarsimo,
orden fusilar en el mes de abril pasado en Guayabito, lugar de las selvas de Carar. Los tres
desertores de las guerrillas, afanosamente buscados por el Ejrcito y por el D.A.S., al serles
mostradas por los periodistas Castro Caicedo, de EL TIEMPO, la fotografia de los sacerdotes
expulsados de Colombia por actividades estimadas como subversivas, no dudaron en senalar al
granadino Manuel Prez como el sacerdote fusilado en Guayabito, y a Carmelo Gracia como el

13

14
cura que, con el padre Lan, forma todava en las magras filas guerrilleras, mandadas antao por
los hermanos Vzquez Castao, y, al parecer, dirigidas en la actualidad por Ricardo Lara
Parada, jefe de partida mucho ms inclinado a la accin de combate que a la actuacin en
conserva, postura defendida por Vzquez Castao y que, en definitiva, puede haber sido el
motivo principal de tan comentado cambio en la jefatura del ejrcito de liberacin nacional, de
alineamientos guevaristas; cambio que rima perfectamente con la noticia publicada aqu hace
unos das de que Fabio Vzquez castao fu fusilado por orden de Lara Parada;
La muerte del padre Prez
Los tres guerrilleros que en la localidad de Barbosa reconocieron al espaol Manuel Prez como
el compaero de muerte del estudiante Ivn Forero, explicaron as los hechos:
Hoy, al ver las fotografias, salimos de nuestro error.
El padre Carmelo Gracia ingres a la guerrilla despus de que lo hicieron el cura Lan y Manuel
Prez. Lan, nominalmente es miembro del estado guerrillero, pero no se le toma en cuenta para
nada. Por el relato de los desertores, el padre Lan cocina -muy mal por cierto, aseguraron
aquellos- hace turno de centinela y carga como todos su equipo de campaa. Por el relato de
estos veteranos luchadores marxistas, que, cansados de la dureza de la selva y de la inutilidad de
la lucha, se sumaron a la ya muy larga lista de desertores del E.L.N., se sabe que la situacin de
Carmelo Gracia dentro de la guerrilla es casi idntica a la de Domingo Lan. El padre Prez prosiguieron en su relato los desertores-, por el contrario, era un soldado raso dentro de la
guerrilla, a pesar de ser el ms culto -saba cuatro idiomas- de los tres curas espaoles
incorporados a nuestra lucha subversiva. Diez das despus del asalto a Puerto Carar Manuel
Prez protest por la injusticia que significaba el que slo los jefes consumieran los alimentos
requisados en el almacn de los ferrocarriles colombianos de dicha localidad. A las pocas fechas
de tal protesta, en la que Prez se vi secundado por Ivn Forero, se celebr una sesin de
autocrtica en el seno de la guerrilla. El cura granadino se dirigi a Fabio Vzquez Castao y le
dijo: Lo que no sirve hay que arrancarlo de raz, y si yo no sirvo para esto les pido que me
fusilen.
Haba que ser muy macho -aseguraron los tres desertores- para decir lo que el padre Prez
dijo. Pero afirmacin de tal importancia fue calificada como dessmoralizadora por el estado
mayor del E.L.N., y el cura Prez, en unin del estudiante Forero, fueron juzgados, condenados y
fusilados en pocas horas. El pasado comenzaba.
Era un andaluz muy romntico y muy echado para adelante
El padre Mariano Frias, capelln de la plaza de toros Bogotna de Santamara, amigo de todos
los lidiadores y delegado en Colombia del C.E.C.A.D.E. -organizacin heredera en Iberoamrica
de los trabajos de la O.C.H.A.S.A.-, asegur a esteenviado especial:
Las noticias de El Tiempo, sobre mis compaeros Gracia y Prez pueden ser muy ciertas.
Gracia fu enviado a Colombia por la Obra Misionera Extranjera de Burgos. Prez, en unin del
padre Jos Antonio Jimnez, lleg a Cartagena, donde les recibi el padre Lan, a quien hay que
considerar como el rector ideolgico del grupo.
Prez y Jimnez haban salido de Santo Domingo por implicaciones con el rgimen poltico all
imperante. En Cartagena trabajaron los dos, en unin de Lan, a las rdenes de monseor Isaza,
obispo de la dicesis. Los tres se significaron mucho en el apoyo en los disturbios estudiantiles
habidos en la ciudad atlntica en 1969 y en la campaa para la erradicacin de los tugurios
cartageneros.
Manuel Prez y Jos Antonio Jimnez haban entrado al pas con visado de noventa das como
turistas, pero cuando el D.A.S. - Departamento Administrativo de Seguridad nombre con el cual
es conocida la Polica secreta colombiana- les comunic que debian abandonar el pas, por

14

15
permanecer en el ilegalmente, yo ya tena en mi poder sus correspondientes visados de residentes
tramitados en el Consulado colombiano de San Antonio del Tachira (Venezuela).
Las autoridades -prosigue el padre Mariano de Fras- consideraron a ambos peligrosos para su
seguridad de Colombia y los embarcaron en un barco espaol, desde donde Manuel Prez me
escribi una carta en la cual me asegur que l volvera a Colombia lo quisiera o no el D.A.S.,
porque era aqu precisamente donde haba comprendido que se poda realizar como sacerdote.
Por eso no me extraa que, clandestinamente retornase y se convirtiera en el tercer cura
guerrillero -el primero lo fu el colombiano Camilo Torres, muerto por el Ejrcito en la accin
de Patio Cemento-, siendo Carmelo Gracia el cuarto.
Lo que s debo afirmar -termin el padre Fras- es que Manuel Prez era, aparte de un
sacerdote ejemplar, un andaluz muy romntico y muy echado para adelante.
Por eso no me extraa nada que haya muerto fusilado por sus propios compaeros de guerrilla,
como el periodista Castro Caicedo afirma en El Tiempo.
La historia , la vertiente subversiva, e incluso en los medios eclesisticos hispanos que aqu
desarrollan tarea, esta ah. Tres sacerdotes espaoles incorporados a una de las luchas
subversivas ms dramticas y sis esperanzas que se conocen. Y uno de ellos, Manuel Prez
granadino de treinta aos, convertido por las balas de sus mismos compaeros de lucha en un
pedazo de esa tierra colombiana que segn los que le conocieron de cerca, tanto am.

Desmiente el prroco de Alfamn


HACE TRES MESES, ESTABA VIVO (EN CUBA)
Manuel Prez no pudo ser fusilado en abril
Las ltimas noticias que hemos recibido de Manuel Prez nos llegaron hace tres meses, a travs
de una religiosa, y venidas desde Cuba, donde, al parecer, el resida. Si esto es as, mal pudo ser
fusilado en abril ha informado, telefnicamente, a su redactor de Pyresa el padre Ramn
Arribas, prroco de Alfamn (Zaragoza). Con ello quedan desmentidas, al parecer, las noticias
aparecidas en la Prensa de Bogot, que dan por muerto al Padre Manuel Prez Martnez natural
de Alfamn, supuestamente fusilado por los mismos guerrilleros colombianos, a los que se haba
incorporado en enero de 1970.
El prroco de Alfamn he informado igualmente que el mdico del pueblo es colombiano y que
ha estado no hace mucho en su pas, de donde, al parecer trajo noticias sobre Domingo Lan,
sacerdote natural de Paniza (Zargoza) -pueblo cercano a Alfamn- incorporado a la guerrilla
Camilo Torres, pero no pudo hacerse con noticias de la presencia de Manuel Prez entre los
guerrilleros que operan en la regin selvtica de Colombia.
Manuel Prez, que actualmente cuenta treinta aos, march a Colombia en 1968, a travs de la
obra de Cooperacin Sacerdotal Hispanoamericana, juntamente con sus amigos Domingo Lan y
Antonio Jimnez Comn, de Ario (Teruel). El grupo de curas aragoneses escogi para su
apostolado la barriada de Meisn , en Bogot, un poblado de chabolas que esta junto al mar.
Posteriormente se trasladaron a un suburbio de Cartagena. Cuando el Ayuntamiento de esta
ciudad decidi expropiar los terrenos que ocupaban las chabolas de unas tres mil personas, el
vecindario, con los tres sacerdoes espaoles al frente, se manifest pidiendo nuevas viviendas.
Fueron expulsados inmediatamente de Colombia Manuel Prez y Antonio Jimenez acusados de
incitar a la poblacin a manifestarse contra el Gobierno. Los hechos ocurrieron a principios de

15

16
enero de 1969. Dos meses despus fu expulsado el padre Domingo Lan, por firmar, con otros
quince sacerdotes, el II Documento Golconda, que, segn se afirma, tambin iba firmado por el
Obispo de Cartagena, Monseor Valencia.
Los tres amigos pasaron el verano de 1969 en Espaa y celebraron en Alfamn, junto con otros
sacerdotes, cinco das de revisin de vida sobre su actuacin sacerdotal en Colombia. Ms tarde,
se inscribieron en la congregacin religiosa, de origen francs. Freres du Monde. Desde entonces,
octubre de 1969, slo se recibi una carta firmada por los tres, que lleg al padre Ramn
Arribas, prroco de Alfamn, a travs de una religiosa espaola que trabaja en Colombia. La
carta era del mes de Diciembre de 1969. Por su parte, Domingo Lan escribi a sus padres,
felicitndoles las Navidades del mismo ao.
Finalmente, el 18 de Febrero de 1970 el grupo guerrillero Camilo Torres anunciaba que el
cura Lan formaba en sus filas. El comunicado, aparecido en Insurreccin, rgano del Frente
Nacional de Liberacin, lo firmaban Fabio Vzquez Castao, Lara Parada y Manuel Vzquez,
jefes del comando guerrillero.
Las noticias de hoy, procedentes de Bogot dan cuenta de que, precisamente por orden del jefe
guerrillero Fabio Vzquez Castao, habra sido fusilado el padre Manuel Prez, de creer al
matutino El Tiempo, de Bogot.

ABC
REPORTAJE
JOSE LAIN,
Un mes en Colombia
A LA BUSQUEDA DEL HERMANO
(Sacerdote guerrillero)
No me dieron pruebas suficientes que demostrarn la muerte de Domingo Lan.
Esta vivo, asegura el prroco de Afamen
Por Manuel Mara MESEGUER
Fotos Manuel Sanz Bermejo
(enviados especiales)
En tanto continua el misterio en torno a la suerte del sacerdote Espaol Domingo Lan,
supuestamente muerto en Colombia, su hermano, don Jos Lan, que ha pasado un mes en aquel
pas siguiendo la pista del desaparecido, y el prroco de Afamen (Zaragoza) hacen en el reportaje
que hoy ocupa estas paginas una serie de interesantes declaraciones, mientras conservan la
esperanza, casi la seguridad, de que aun este vivo. A la derecha, don Jos Lan.
Mi viaje no se entendera si no es en funcin de la personalidad y las actividades de mi hermano
Domingo. ms que hermanos ramos amigos y nos unan los mismos ideales. Domingo haba
marchado a Colombia en 1966... (Jos Lan Sanz, cajero de una entidad bancaria de Zaragoza),
viste suter negro de cuello alto. Su narracin va a salirle de los labios, sin saltos excesivos en el
tiempo.

16

17

TODO ALFAMEN, EN VILO


Ante la noticia del temido fusilamiento en Colombia del sacerdote don Manuel Prez Martnez.
Sus padres reciben el consuelo del vecindario.
Tengo la corazonada de que vive, nos dice el prroco don Ramn Arribas.
ALFAMEN. ( De nuestro enviado especial, LOPEZ CORDOBES).
La noticia del posible fusilamiento en Colombia del sacerdote don Manuel Prez, natural de
Alfamen, y que se hallaba en aquel pas, al parecer incorporado a las guerrillas revolucionarias,
ha causado en esta localidad Aragonesa y en toda Espaa un a enorme consternacin. Cuando en
la maana de ayer llegamos al pueblo, haba en todas sus gentes un gesto de dolor profundo y
sincero. A las primeras personas que preguntamos por el domicilio del seor Prez Martnez,
padre del citado sacerdote, ya nos dieron testimonio de este dolor intenso que sufre el pueblo
ante la posibilidad de que la noticia - un tanto confusa aun- sea certificada.
- El seor cura prroco y el padre de don Manuel - Nos informaron unas mujeres- han marchado
a primera hora hacia Zaragoza para ver si es cierto todo eso que dicen los peridicos. Estamos
todos deshechos: don Manuel era buensimo y muy listo.
- El santo mayor del mundo - aade una seora anciana -; todos le queramos mucho desde que
era un nio.
Como decamos en nuestra edicin de ayer, desde nuestra redaccin se dio la noticia al pueblo de
Afamen. Por tanto, cuando llegamos a la casa de los padres del sacerdote, el hecho era ya
conocido por toda la localidad, y eso explica el que a nuestra llegada hubiese un sinnmero de
vecinos en el domicilio de la familia de don Manuel Prez Martnez.
El padre de don Manuel es el carnicero del pueblo, don Manuel Prez Martnez, de unos sesenta
aos. Ha tenido dos hijos, uno residente en Zaragoza, como empleado y este que marcho a
Amrica impulsado por su vocacin sacerdotal. La madre doa Herminia Martnez, se haya
presa de una aguda crisis nerviosa, rodeada de muchas mujeres, familiares y amigas que tratan
de reanimarla. En el comedor hay varios hombres maduros, con un gesto hondo de resignacin y
conformidad. Todo parece un velatorio en la casa del seor Prez Martnez. Es l medico don
Buenaventura Lozano Yesid, y el practicante titular don Angel Tanaguel Belmonte, quienes
nicamente penetran en la habitacin de la madre y nos aconsejan a los periodistas que no
hagamos preguntas, dado el estado de dicha seora.
L MEDICO ES UN COLOMBIANO.
Por esas raras circunstancias que hacen al mundo un pauelo, l medico de Alfamen es de
nacionalidad Colombiana. Lleva ejerciendo en aquel partido dos aos y estudio en la facultad de
Zaragoza, donde obtuvo la licenciatura.
- Nac en el departamento de Ortega (Tolima) - nos dice -, una ciudad con unos cinco mil
habitantes, en cuya zona, desde hace muchos anos, existen los guerrilleros, que extendieron sus
actividades el ao 1948 a los departamentos de Santander y Cauca, aade, para darnos a
conocer, que, a pesar de sus once aos de ausencia de Colombia. Sigue todos los problemas de
aquel pas.

17

18

- Conoca usted al sacerdote Don Manuel Prez?


Cuando vino, en el verano de 1969, coincidimos en algunos bares y tertulias. De su familia soy
muy amigo y los aprecio extraordinariamente.
-A realizado usted alguna gestin para averiguar si el padre Prez se hallaba entre los
guerrilleros?
Yo estuve el pasado ao en mi pas; me interese por estos sacerdotes espaoles, pero no logre
saber ms que la confirmacin de que le padre Lan se hallaba entre los guerrilleros. Ms nada
pude averiguar de l padre Prez ni de su otro compaero.
ES POSIBLE QUE HAYA SIDO FUSILADO
- Usted cree que el padre Prez ha podido ser fusilado por los propios guerrilleros?
- Ya les he dicho que hace once aos que falto de mi pas, aunque haya hecho esta ultima visita
espordica, pero creo que en la guerrilla, cualquiera que se oponga a su disciplina y al criterio de
sus jefes puede ser fusilazo.
-Han habido precedentes?
- Bastantes, pero, hasta ahora, nunca de personas de relieve, la primitiva guerrilla no estaba muy
organizada ni tenia casi un pensamiento poltico. A partir del ao 1965, favorecida por el
movimiento castrista Cubano, tomo un carcter ms poltico, y en la guerrilla figuran ya muchos
intelectuales, catedrticos, mdicos, sacerdotes, abogados, etctera, preparados para ocupar los
puestos de responsabilidad en el hipottico caso de que triunfen los guerrilleros. Sabemos all que
por los propios jefes guerrilleros se han ejecutado muchos de sus militantes que han faltado a la
frrea disciplina que en esas ciudades impera, pero nunca de la categora de un sacerdote o un
universitario.
-Qu impresin general le produjo a usted el padre Prez, cuando este estuvo aqu en el verano
de 1969?
- Que no tena ms deseos que favorecer al pobre. Cuando fue expulsado de Cartagena de Indias,
no ansiaba ms que volver all. A m particularmente, que cuando cambiase el gobierno de
Alberto Lleras Restrepo retornara a Espaa. Era un joven muy culto y con una gran
personalidad.
-Qu funcin tiene un sacerdote en la guerrilla?
- Por lo que he sabido en el ltimo viaje a mi pas, es como una especie de capelln para atender
los servicios espirituales de los guerrilleros; si bien, por la condicin de la lucha, ha de defender a
veces su propia vida. Colombia es un pas muy catlico, tal vez el de mayor profundidad religiosa
del continente, y los guerrilleros oyen misa y reciben los sacramentos con frecuencia.
- Hay muchos curas guerrilleros?
-.........eso es extrao en Colombia de gran corporacin del padre Lan y de estos otros sacerdotes
en caso de que se confirme estas noticias.
SIN NOTICIAS
Era ya medio da cuando desde Zaragoza regresaron el seor Prez Martnez, padre del
sacerdote y el seor cura prroco a Alfamen. Venan sin noticia alguna con la misma confusin
con que horas antes haban marchado a la capital. Era duro volver ala domicilio del seor Prez,

18

19
pero este, con una gran entereza extraordinaria, con una serenidad tremendamente ejemplar, no
dijo ms que esto:
Ustedes saben ms que yo. Todo lo que s y puedo decir ya lo han dicho.
- Cundo tuvo las ultimas noticias de su hijo?
- Cuando se marcho a Francia, despus del verano de 1969.
- Ni una carta, ni una tarjeta, ni una felicitacin de pascuas?
- Nada en absoluto. Bueno si una carta pero hace mucho tiempo...
DECLARACIONES DEL SEOR CURA PARROCO.
Respetamos el dolor de esta familia zaragozana. En la casa parroquial hallamos al seor cura,
don Ramn Arribas. No conocimos al padre Manuel Prez, pero tal vez encontramos un reflejo
espiritual - por lo que otros nos han contado- en el prroco de Alfamen. Este tiene 31 aos dos
ms que aquel, fue condiscpulo suyo, aunque en curso posterior en el Seminario de Zaragoza,
don Manuel Prez se grado en el seminario Hispanoamericano de Madrid y, posteriormente se
doctoro en Roma. Lleva cinco aos el padre Arribas al frente de la parroquia de Alfamen.
Qu sabe usted de esta sensacional noticia?
- Nada en absoluto. ramos ntimos amigos
- Hagamos su semblanza.
- Es muy difcil: yo lo consideraba como un gran tipo; en su aspecto humano, un gran hombre,
y en el espiritual un gran sacerdote, alegre, entregado y dinmico.
- Cree usted que haya podido ser fusilado por los guerrilleros?
- Tengo la corazonada de que vive y aun mantengo mis dudas de que estuviera en Colombia.
- Pero conoca su carcter, es posible que se haya rebelado contra los jefes de la guerrilla?
- Era un gran defensor de la verdad, y todo el que lucha por ella se expone en aquellos pases a la
muerte o a la prisin.
Cuando se entero de la noticia?
- El lunes, a las nueve de la noche. Llamaron de Madrid. desde una agencia (pyresa, aadmos
nosotros)
- Cmo reaccion?
- Primero sobreponindome a la impresin. Luego, ya ms sereno, fui a casa de sus padres y, con
la debida prudencia, les insine algo, antes de que ellos se enterasen por otro conducto.
_ No ha tenido usted noticias directas de estos sacerdotes desde que marcharon a Francia?
- Poco despus de aquellas convivencias que tuvimos aqu en Alfamen, en septiembre de 1969,
recib una carta de ellos, diciendo que se encontraban bien, pero sin firmar ni fechar.
- No obstante. Habra un matasellos en el sobre?
- No haba matasellos: me dio la impresin de que la carta lleg a mano.
A nosotros nos dio la impresin de que el prroco sabe algo mas, pero que no considera oportuno
hacerlo publico.

19

20
- Ellos eran buscados por la polica de Colombia -agrego- e incluso la Interpol realizo algunas
investigaciones en este pueblo sobre el paradero de don Manuel Prez.
La nica pista que nos dara alguna seguridad -ha manifestado el padre Arribas - podra
proporcionarla en Frecres du monde, organizacin dirigida por los Franciscanos del convento
de Burdeos (Francia), en la que los sacerdotes Espaoles Manuel Prez, Domingo Lan y Jose
Antonio Jimnez se enrolaron en septiembre de 1969. Per o estoy intentando todo el da ponerme
en contacto telefnico con ellos y no hay manera. Aparte de que aunque pudiera hablar con ellos,
me temo que no quieran manifestarse claramente.
_Que trataron en aquellas jornadas de convivencia durante el verano de 1969?
- Lo normal en estas reuniones: una revisin de vida sacerdotal. Yo me refer a mis experiencias
parroquiales de Afamen, y ellos a las suyas de Amrica. A todos, creo que nos fue provechosa.
EL MISTERIO SIGUE EN PIE
Cuando, a primera hora de la tarde abandonamos Afamen, van llegando de los pueblos
limtrofes, muchos familiares y amigos del seor Prez Martnez, que goza de un gran prestigio
en la comarca, donde tambin se admiraba a su hijo. Situacin difcil y angustiosa: vive o no el
sacerdote Espaol don Manuel Prez? En su pueblo le lloran las gentes de toda clase y condicin.
Pero, en realidad, hasta el momento, no hay ms que la noticia de un diario, el tiempo, que
afirma que le sacerdote Espaol y Aragons se rebelo contra irregularidades y desapariciones
que observo en los grupos guerrilleros, a los cuales acudi con el corazn abierto a una esperanza
de justicia social. Si realmente a muerto, Dios y los hombres sabremos apreciar todo el valor de
su buen y ardorosa voluntad.
EN EL PALACIO ARZOBISPAL DE ZARAGOZA
- Nuestro redactor Jos Omenat visito en la maana de ayer al seor arzobispo, don Pedro
Cantero Cuadrado, para solicitar del, alguna informacin referente a la supuesta muerte del
sacerdote don Manuel Prez.
- Nada s oficialmente - dijo el - ni he tenido noticias del padre Manuel Prez, ni del padre
Jimnez desde que se marcharon.
Los sacerdotes don Manuel Prez de Zaragoza en septiembre de 1969, sin despedirse del
Arzobispado.
Prez y don Jos Antonio Jimnez se encontraban en parroquias rurales de la Repblica
Dominicana y escribieron una carta al seor arzobispo, rogndole influyera para su traslado a
los suburbios de alguna gran ciudad Colombiana, donde junto con su compaero y paisano don
Domingo Lan podan realizar una ms eficaz labor apostlica.
El seor Arzobispo contest a ambos sacerdotes en el sentido, de que por su parte, no haba
objecin alguna, siempre que fueran autorizados por la Obra Sacerdotal de Cooperacin
hispanoamericana. Autorizados por ella, ejercieron su ministerio en Cartagena de Indias, desde
donde el gobierno los expulso y volvieron a Espaa. El seor Arzobispo les aconsejo que no
regresaran a aquel pas e incluso los invito a quedarse en la dicesis Zaragozana. Ellos no dieron
contestacin alguna, y marcharon, meses despus, a Francia, sin pasar por el Arzobispado.
- Con ocasin de la noticia de que el padre Lan se encontraba entre los guerrilleros Colombianos
-dijo claro despus el seor Arzobispo- hicimos gestiones por va diplomtica para inquirir la

20

21
veracidad de las mismas, sin que, hasta el momento, hayamos tenido ninguna respuesta
satisfactoria.
En la entrevista se encontraba tambin presente el vicario general de Pastoral, don Jos Luis
Irisar, encargado de todos los sacerdotes de la dicesis, quien comento que aun trasciende, por
las circunstancias que fueran, en que estos sacerdotes se enrolaran en las guerrillas, consideraba
inadmisible que no escribirn nunca a sus padres, mantenindolos en una angustia constante. Un
joven sacerdote que acababa de regresar de Bolivia, donde han permanecido once anos, y que
haca antesala para visitar al seor Arzobispo, nos manifest que si ellos queran, podan pasar
de mil formas noticias para sus padres.
EL VICARIO DE PASTORAL, A ALFAMEN?.
Segn noticias que recibimos a ultimas horas de la tarde de ayer, era esperado en Afamen el
vicario de Pastoral del Arzobispado de Zaragoza, don Jos Luis Irisar. La visita esta relacionada
con la reaccin popular ante la noticia del supuesto fusilamiento en las guerrillas de Colombia
del padre Manuel Prez.
EL EMBAJADOR DE COLOMBIA NO TIENE NOTICIAS
MADRID, 12- El embajador de Colombia en Espaa, doctor Alejandro Galvis, manifest a
Pyresa que, hasta el momento, no ha recibido ninguna comunicacin oficial de Bogot, en
relacin con la supuesta ejecucin del sacerdote don Manuel Prez. El propio embajador, que ha
seguido el caso a travs de los comunicados de las agencias de pyresa, declina toda opinin
relativa a la supuesta muerte del padre Manuel Prez. As mismo sealo que ningn familiar de
este se ha puesto aun en comunicacin con la embajada para solicitar datos sobre la presencia del
sacerdote Espaol en Colombia -PYRESA.

LAS RAICES DE LA MEMORIA

Estamos en Alfamn, no es cualquier hora de cualquier da de un mes de cualquier ao.


Inicia el verano del ao 1962 y nuestro Manuel, jven y apuesto ha llegado del Seminario a pasar
sus vacaciones. Desde los doce aos no visitaba el pueblo; luego de comenzar sus estudios en el
Seminario Menor de Alcorisa (Teruel); y proseguir sus estudios de filosofa en el ao 1959 en el
Seminario Mayor de Zaragoza. En Enero de 1962 se haba afiliado a la Obra de Cooperacin
Sacerdotal Hispano - Americana (OCSHA) y cursaba sus estudios teolgicos en el Seminario que
esta asociacin posea en Madrid. Todo es fiesta en el poblado, la cosecha de cereales ha sido
prodigiosa y los viedos comienzan a reverdecer. San Roque, el Santo Patrn disfruta desde el
altar los preparativos de su fiesta anual. Manuel regres a su pueblo, es natural, all estn las
races de su vida y las esperanzas de su futuro. All reposan los recuerdos de su infancia, cuando
de la mano de don Marcelino caminaba por la tierra aprendiendo a cultivarla y llenndola de
semillas. Su amor por la tierra y el cultivo tena races ancestrales. All en su memoria se juntan
las curvas de la vida y entonces rememora el cielo infinitamente estrellado de su tierra en los das
eternos del verano. Cubre los sueos con las amistades de la infancia, sus primas, sus amigos, el
equipo de futbol que lo dot de sus increbles dotes como arquero y buen delantero.
Todo es alegra, la vida en la juventud parece eterna y nadie sabe donde comienza ni termina el
cielo y la tierra. Todo es infinito, el sueo, la vida, el mar, las esperanzas. Comienzan las fiestas
de San Roque y Manuel se lanza en ristre por las estrechas calles municipales para correr por

21

22
delante de las vaquillas que todos los ocho de Agosto se lanzan como locas en bsqueda de
frecuentes toreros frustrados. De pronto, Manuel queda en medio de dos enormes vaquillas, el
sol desparramado ardientemente se refleja en sus ojos y claro, las calles calientes le queman los
pies apenas cubiertos. De repente, una vaquilla se le viene encima, nuestro Manuel trata de
esquivarla, es tarde, slo cuando sus 1.80 de estatura posan sobre la tierra es que se da cuenta
que le viene una buena revolcada.
El animal abandon la vctima y emprendi una veloz carrera que slo termin cuando sus
cuernos se clavaron sobre las nalgas desnudas de cualquier atrevido que insolentemente osaba
desafiarlo. Manuel regresa con un capote improvisado para cobrar revancha de la afrenta. De
nuevo es tarde, el bicho medio ciego lo pone en fuga y el improvisado capote salta por los aires.
Es un salvaje, grita Manuel, cuando sudoroso, polvoriento y asustado se siente a salvo. Le
entregan una bota con el dulzn vino de la regin, bebe un sorbo grande, se limpia con el revs
de la manga y hace un gesto de desaprobacin. Es muy fuerte, afirma. Ya su corazn le
anunciaban sus gustos por el ftbol, los toros y moderadamente por el buen vino. En el pueblo
los cohetes retumban, las vaquillas persiguen en las calles a cientos de parroquianos, las mujeres
bailan y las flores vivas adornan los eternos reinados de belleza. Su prima Angelina estuvo muy
cerca del cetro.
Es Septiembre de 1962 hora de partir de nuevo para Teruel, tierra donde estudia. Sobre Alfamn
yacen las sombras de la noche, los das se acortan, los sueos se multiplican y la vida comienza de
nuevo. La tierra se sostiene, el amor por las gentes se agiganta en el alma grande del padre,
descansa el fro en su pecho, helado como la nieve y perpetuo como los sueos. Manuel se
marcha, con un hasta pronto.
Es Abril de 1998.
Con Abril, a una, nos lleg la escueta noticia de su muerte. Como suele ocurrir en estas historias
cargadas de cautelas, el cundo y el cmo resultaban poco relevantes. Lo sustancial era que
Manuel Prez, el cura guerrillero, haba muerto. Noticia contradictoria que desvelaba, al
mismo tiempo, la evidencia de una muerte y la coherencia de una vida.
Nacido hace 55 aos en Alfamn, pequeo pueblo aragons, ingres en el seminario casi nio. Y
desde aquella perspectiva, fue descubriendo el sentido de su vida. Aires nuevos sacudan la
Iglesia y Manuel se fue dejando llevar por aquellas brisas: la apertura al mundo, el movimiento
obrero, la opcin por los pobres... Retos nuevos y permanentes llamadas a la radicalidad. El,
como sus dos inseparables compaeros Domingo y Jos Antonio, respondi a la llamada
sugerente y provocadora de la Amrica explotada.
Cargados de una mstica altamente inflamable se adentraron en aquel volcn.
No fueron curas al uso.
Su miserable casita en las marismas cartageneras lleg a ser un espacio siempre abierto a la
amistad solidaria. Renunciaron al cobro de estipendios y a la economa saneada por las ayudas
institucionales. Optaron por vivir de su trabajo y conocieron el hambre de quien slo puede
hacer una comida al da. Cualquier oportunidad era buena para incentivar la lucha por la
justicia: en sus sofocantes jornadas de estibadores o ladrilleros creaban conciencia, las caminatas
de los entierros adquiran tinte de manifestaciones, sus homilas resumaban libertad.
La gente no lo entenda, la Iglesia no los aceptaba y el poder poltico los persegua. Dando cara a
nuevos retos, tuvieron que enfrentarse, tambin, al viejo y eterno dilema de la solidaridad: el
mito del desarrollo sostenido o la insurgencia.
Haban renunciado a ser curas de misa, dispensario y escuelita. Su opcin era clara, pero las
posibilidades de ponerla en prctica muy escasas. A los ocho meses de llegar a Cartagena fueron
expulsados de Colombia.

22

23

Caprichos del destino: el mismo barco que los desterraba importaba un cargamento de
herramientas de trabajo para los campesinos de la zona. Se impona la nueva filosofas de la
promocin para el desarrollo (No hay que darles el pescado sino ensearles a pescar).
La primera ONG de la que se tiene constancia -el Vaticano- enviaba las azadas.
En el mismo muelle, y a unos metros, se celebraba el acto de recepcin presidido por el Obispo y
el Gobernador, los mismos que, tres das antes, haban pactado la expulsin de los tres curas
subversivos.
Su compromiso con los explotados era ya irreversible. Su atropellada salida era noticia, su
regreso sera clandestino. El amor eficaz del que tanto hablaba Camilo les reclamaba
exigencias mayores. Jams daran la espalda al pueblo que los haba acogido. Establecieron
contactos con el Ejrcito de Liberacin Nacional, en el cual se integraran a su regreso. La
segunda despedida familiar fue ms intensa . Slo algn hermano conoca la decisin tomada.
a sus padres los despidi con un genrico y doloroso tengo que irme. Nunca se volvieron a
encontrar. Pasaron diez largos aos sin que la familia tuviera noticias directas del guerrillero.
El conoci la muerte de sus padres varios aos despus de que hubieran fallecido.
Eran los aos de guerrilla escurridiza e itinerante, de golpear y desaparecer en las montaas
interminable caminar guerrillero donde la vida se arriesga y condensa en el aqu y en el ahora.
Manuel recorri tambin un camino personal doloroso e intenso. No fu un proceso de saltos
traumticos sino de continua maduracin: la originaria vocacin misionera se transform en
internacionalismo de clase, el Reino se materializaba en la revolucin, Dios iba adquiriendo
forma en el pueblo, el cura de barrio de la Cinaga se consolidaba como dirigente poltico, la
Iglesia adquira los rasgos del ELN. Desde esta organizacin revolucionaria desarroll su
compromiso y slo desde esta dimensin colectiva se puede entender su vida.
Pero quin fue Manuel Prez? Un Quijote iluminado? Un guerrillero anacrnico? Un aragons
tozudo empecinado en mtodos trasnochados? Sus veintisiete aos clandestinos no le impidieron
seguir con minuciosidad el curso de los acontecimientos. Conoci el nuevo orden pero no se pleg
a l ni acept su pensamiento como nico. Analiz el neoliberalismo no para plegarse a sus
exigencias sino para combatirlo con mayor eficacia. Su coherencia es rabiosamente actual. ha
muerto empeado en cambiar la historia porque nunca crey que sta haba llegado a su final.
Consciente del impacto de la globalizacin, el ELN est rearmando ideolgicamente a sus
militantes para avanzar en su proyecto de patria independiente y socialista.
Los hechos estn confirmando lo correcto de su lnea poltica. Una organizacin que en 1973
qued reducida a 50 militantes hoy cuenta con miles de alzados en armas. Condicionan
fuertemente la vida poltica de Colombia. Rechazaron una falsa salida que ola a rendimiento y
que, luego, se ha confirmado como trampa. Su tenaz lucha ha forzado un proceso de
negociaciones serio que puede ser el embrin de un proceso constituyente. El ELN fue uno de los
impulsores de la Coordinadora Guerrillera y es un referente inevitable en el futuro de Colombia.
Segn el parte oficial, reposa en un lugar de las montaas de Santander.
Puede descansar tranquilo pues ha colmado con creces sus espectativas: Ya me puedo morir con
alegra de que puse mi granito de arena en la revolucin colombiana.
De esta manera difundi la noticia el diario Egin, de profusa circulacin en el pas Vasco
(Espaa).
Ahora dicen que nuestro Manuel muri, que sus restos se niegan a regresar a la madre tierra y
yacen en las montaas que nunca callan. En nuestra Amrica es tradicin que los libertadores de

23

24
pueblos y los alzados insurrectos retornen a la vida. Galn, Bolvar, Morelos, San Martin, Tupac
Amar, Zapata, Guevara, Camilo, Manuel Vzquez, Bateman, Jacobo Arenas, y ahora
seguramente nuestro Manuel cabalgar victorioso sobre las alturas del Catatumbo y las crestas
de las tetas de la luna de la Serrana San Lucas. Nuestro Manuel vive.
Julio de 1998, la vida se junta de nuevo con las races de la memoria.
PASIN Y MUERTE DE TRES AMIGOS
Manuel Prez era el superviviente del tro que completaban Domingo Lan y Jos Antonio
Jimnez
Les escucharon de Colombia con lo puesto. Hicieron una escala en Tenerife y desde Madrid
hasta Alfamn hicieron todo el camino cantando. Cuando fueron a Zaragoza a ver el arzobiso,
slo les recibi un vicario. Estaban llenos de entusiasmo y de ideas, pero dede lo oficial parecan
dejados de la mano de Dios. El testimonio es de primera mano, suministrado por el hermano de
Manuel Prez, el ltimo en morir de los tres misioneros aragoneses convertidos en guerrilleros
tras su regreso clandestino a Colombia en 1969.
Los otros dos eran Domingo Lan, de Paniza y Jos Antonio Jimnez, de Ario. Lan muri en un
combate en 1974. Este, segn explica el sacerdote Ramn Arribas, compaero de su curso, era
un tipo carismtico y alegre, muy comunicativo y apasionado con las cosas en las que crea. Se
haba ordenado en Zaragoza en el ao 1965.
Jimnez, de vocacin tarda, era el mayor de los tres. Manuel Prez era el e carcter ms serio,
pero el ms cercano al personal, a la tarea cotidiana de la gente, aclar Arribas. Se estrenaron
como grupo en Getafe, un barrio obrero madrileo del que daran el salto en 1968 a la Repblica
Dominicana y despus a Colombia. Misioneros en Cartagena de Indias, muy pronto fueron
expulsados tras unos conflictos en los que tomaron claro partido a favor de las clases populares
contra situaciones que consideraban injustas.
Los tres pasaron casi un mes en Alfamn, comprometidos en los conflictos de la iglesia
zaragozana y su toma de compromiso social, en los aos previos a la gran ruptura de Fabara
medio centenar de sacerdotes abandon el ministerio por discrepancias con el arzobispo-. Tras
pasar otros dos meses con sus familias respectivas, sin destino en parroquia alguna, los tres
sacerdotes aragoneses se afiliaron al grupo francs Frers du Monde que les organiz el viaje a
Latinoamrica. "Decan que all les necesitaban, que haba una gran pobreza e injusticia y la
sencillez de su planteamiento nos convenci. Se ganaron el respeto de todos y no hubo pegas de
sus familiares", explic Francisco Prez, hermano de Manuel.
En 1969 Lan, Prez y Jimnez entraron clandestinamente a Colombia, y se enrolaron al ELN,
un grupo guerrillero que haba sido fundado pocos aos antes y que tena ya como mrtir al
sacerdote colombiano Camilo Torres, muerto en combate con el Ejrcito en 1966. Sus familiares
y amigos perdieron todo rastro de ellos durante aos.
Jos Antonio Jimnez muri de una enfermedad, tras haber pasado por un hospital de la
Habana. Y al poco, en 1980, se conmovi la opinin pblica aragonesa al conoce r las confusas
noticias de que un misionero aragons haba cado en las montaas de Colombia abatido en un
combate guerrillero contra el Ejrcito. Era Domingo Lan, pero durante meses se mantuvo la
duda si era Prez el muerto.

24

25
Una carta del guerrillero de Alfamn a su familia depej, por fin, las dudas. Se haban puesto a
las rdenes de Fabio Vzquez Castao, que, con su hermano Manuel, fund el ELN el 4 de julio
de 1964, bajo la gida de la revolucin cubana. La guerrilla del ELN, conformada en la dcada
de los 60 por unos 300 combatientes, principalmente estudiantes universitarios, concentr sus
actividades en los departamentos de Santander (noreste) y Antioqua (noroeste).
Durante el gobierno del presidente liberal Alfonso Lpez Michelsen (1974-1978) fue diezmada
por las fuerzas militares. El cura Prez asumi en 1982 el mando del ELN, que entonces haba
quedado reducido a una veintena de hombres.
De la mano de Prez, el grupo guevarista se reactiv y se volvi particularmente fuerte en la
regin petrolera del este del pas.
Manuel Prez, ya conocido como Poliarco (el jefe) encabezaba el ala conciliadora del ELN,
contra las posturas radicales de los militantes del llamado Frente Domingo Lan. El resto son
encuentros familiares y con amigos en Pars o Marsella. Los compaeros de Manuel Prez
aseguran que nunca se sali oficialmente de la Iglesia (Artculo publicado en el peridico,
diario de Aragn del mircoles 8 de Abril de 1998).
ANALISIS
RAMON ARRIBAS
EL COMANDANTE DEL ELN QUE YO CONOCI
EN ALFAMEN
Conoca a Manuel Prez en Alfamn cuando estuve all de prroco, al igual que conoca a sus
compaeros de guerrilla Domingo y Jos Antonio. Manolo era hombre de ideas claras, pero
sobre todo, de decisiones serias y fuertes. Tras su expulsin de Colombia estuvieron tres meses en
Alfamn madurando la decisin de volver a aquel pas. Esos tres meses fueron intensos: les toc
la poca de la gran movida del clero rural de Zaragoza, incluyendo una toma del Seminario que
consisti en la irrupcin a las 21 horas en el seminario diocesano a fin de dialogar con los
seminaristas mayores. Por ello, cuando los tres sacerdotes le dijeron al arzobispo Cantero que
volvan para all no extrao nada. Manuel Prez era el nico superviviente de los tres. Cuando
nos vimos con Manuel en Marsella, hace ya unos aos, nos dijo que su decisin estaba clara y que
era su fe en el Dios de Jess y su fe en el pueblo sencillo de Colombia y de toda Latinoamrica la
que le haba movido y segua moviendo. Con Manuel me da la impresin de que se acaba una
poca hermosa y valiente, de decisiones inequvocas y de opciones evanglicas que hoy nos
parecen, aqu en nuestra tierra de Aragn, de enorme riesgo y dificultad. Con la muerte de
Manuel Prez fallece una ilusin y un gozo. Pero tambin confiamos en que habr otros que
sabrn, a su manera, asumir la tarea: mejorar este mundo en justicia y dignidad.
Alfamen recuerda al sacerdote guerrillero
Concha Monserrat
Zaragoza
Los quintos de mi to, sus compaeros de seminario, el pueblo entero....... no sabes lo que es esta
casa desde por la maana. Mar Carmen Prez tiene 23 aos, es hija de Paco, el nico hermano
del cura Prez. Mi to, cuenta Mar Carmen, era una persona excepcional. Ayer, el padre de
Mar Carmen, el alcalde socialista de Alfamn (Zararagoza), no poda articular palabra. A Paco
se le ha ido parte de su vida en una llamada telefnica que le anunciaba el lunes la muerte en

25

26
febrero, por enfermedad, de su hermano, el cura Manuel Prez, Polarco, jefe del Ejrcito de
Liberacin Nacional (ELN), el segundo grupo guerrillero de Colombia.
En la tarde del lunes, esa llamada ech por tierra los sueos de Manuel para cumplir su deseo:
regresar tranquilamente al pueblo.
Pero el cura guerrillero, un santo para la mayora de los habitantes de este pueblo de apenas mil
vecinos, no regresar.
Los Prez recordaban ayer cuando, tras el primer viaje a Colombia, nada ms salir del
seminario, las autoridades del pas le deportaron por apoyar una huelga de estibadores en
Cartagena de Indias. Pas casi un ao en Alfamn, pero volvi. Nadie que haya conocido la
autntica pobreza y sea bueno como l lo era podr olvidar a los suyos.
Cuando regres nunca ms volvera a Espaa.
Ayer, su hermano peda disculpas por su emocin para hablar.
Recuerdo las fechas, los viajes, las cartas, pero le recuerdo sobre todo l. Ya murieron Domingo
y Jos Antonio, y ahora es Manuel el que se ha ido. Esta vez en serio. Tantas veces se le dio por
muerto que hasta que no lleg la confirmacin, avalada por un mensaje de hace meses donde se
aseguraba que estaba muy enfermo de hepatitis, nadie se lo crea.
Otros recuerdos discurren definiendo la potente personalidad de un hombre que cuando estuvo
en el seminario le anunci a su madre que vena el obispo a comer. Herminia sac la mejor
cubertera de la casa de agricultores, que han sido y son los Prez, y prepar todo. A la mesa se
sentaron vagabundos que no tenan nada que echarse a la boca. Mi abuela guardaba escondidas
las mejores mantas, porque mi to, cuando las encontraba, se las daba a los pobres, relataba
Mar Carmen.
De nuevo rehacemos la memoria viva de un tiempo para estilar los pensamientos. Estamos en la
bodeguita de Alfamn, un hermoso sitio con sabor a vino dulce espaol, a ron cubano,
aguardiente colombiano all su propietario, agricultor y amigo de nuestro Manuel, Ramn,
movido por la extraordinaria inquietud del ser humano a recopilado sagradamente, fotos,
escritos, cartas, notas periodsticas, entrevistas; y nos coloca a disposicin para nuestra fortuna
semejante tesoro. All habita
Manuel, su voz clara y profunda, sus escritos del tamao de su conciencia. Al fondo, como
colofn de lo mejor de nuestra Amrica, presiden aquel recinto digno del mejor homenaje, el
Comandante Guevara, nuestro Camilo y Manuel Prez, la bandera insobornable de la patria
socialista cubana y nuestra libertaria bandera roja y negra.
Una foto inmensa recoge para la historia aquel encuentro humano, de sueos y apuntalamiento
del pasado y el futuro revolucionario de la patria Americana. Recopilando los propios textos
histricos de Ramn, de Paco, de los Pepes, de las primas, Angelines y Pilar; logramos juntar
de nuevo el pasado indito de nuestro padre, principalmente de la poca que data del ao 66 - 69,
tan desconocida por todos pero tan decisiva en la formacin humanista del padre. Aqu est
escrita, con sus propias manos generosas, grandes, guerreras, cultivadoras, atajadoras de
penaltys, libertarias; su historia, simple y grande, difana y profunda, tierna y acogedora,
humanista y esclarecedora. Para nuestra dicha, encontramos en estos anales algunos manuscritos
de Domingo y Jos Antonio, quienes escriban a familiares y amigos en las propias cartas de
Manuel. Por supuesto que estas notas son inditas y su descubrimiento es el inicio del
conocimiento de dos vidas y obras, tan cercanas en todo al ELN. Dejemos llevar por la pluma del
padre y penetremos en lo ms intimo de su vida revolucionaria para comprobar, contra lo que
muchos afirmaban, que nuestro padre, antes de conocer Latinoamrica, Colombia y al ELN, ya

26

27
era un revolucionario cabal, consciente desde el Evangelio y la Teologa de la Liberacin de
luchar por un mundo nuevo, donde el pan y la justicia fueran eternos convidados en los hogares
de los pobres del mundo: yo provengo de un pueblo cristiano, para el que la fe cristiana reviste
una gran importancia y todos los valores que representaron un gran papel en mi compromiso
revolucionario, de cristiano revolucionario comprometido, vienen de mi infancia. La solidaridad,
por ejemplo, la fraternidad entre los hombres, la honestidad o la lealtad. En mi pueblo todas
estas cosas las transmita la familia a sus hijos as nos manifestaba continuamente nuestro
padre en los frecuentes dilogos sostenidos.
Mejor leamos sus cartas histricas, llenas de un profundo contenido solidario y humanista.
Queridos paps:
Les escribo muy contento porque ya tengo 25 aos todos se han acordado de felicitarme. Y as
hemos ido sabiendo tambin de todos.
Aunque espero me den ms noticias de la pierna de Paco.
Hemos recibido las cartas puntualmente aunque deben poner en todas 7.50 al menos, pues de lo
contrario deberan estar multadas tambin recibimos la fotografa que estn tan jalados y
esperamos recibir las otras.
Respecto a los novios me han escrito dos veces, pero sigo sin saber la direccin (pues la tenia y la
perdi) y ellos en el remite no la ponen. Por eso espero que me la den para poderles responder
porque sino van a decir que tengo mucha cara por no escribirles pero no van a tener razn. Yo
adems tengo ganas ya de poder hacerlo. Lo que are ser escribirles al taller y en paz.
Todos nos han contado muchas cosas, la ta Celia, Angelines, Leonor, pero va hacer imposible
responder a todas en este momento. Yo les agradezco su felicitacin y sobre todo lo que me han
ido contando de como se encuentra la familia. Por eso escribir primero a Valencia (a ellas) de
quienes tambin he tenido carta a Zaragoza y as sucesivamente. A los del to Jos tambin les
debo carta hace tiempo y me da rabia no haberles escrito ya, pero que vamos a hacer. De todos y
de todo quiero saber aunque luego no voy a poder llegar, aunque a mi me gustara tanto. Al
menos de inmediato. Pues aqu hay cosas a hacer y no se pueden dejar pues para eso hemos
venido.
Con las decisiones que hemos tomado seguimos aqu al menos hasta julio, en que esperamos ya
todos los pasos hayan sido dados y as podamos trasladarnos a otros lugares. Ya tenemos ganas
de podernos encontrar en un lugar definitivamente para poder definitivamente para poder
realizar un trabajo a largo plazo planeando y llevando adelante iniciativas que nos vayan
surgiendo con el correr del tiempo.
Esto no impide que cada da, a partir de lo que vamos viendo y haciendo tengamos ms ilusin
por realizar ms trabajo por los sacerdotes en estos ambientes subdesarrollados. Por eso en
algunos momentos sentimos impaciencia por querer correr demasiado.
A mitad de junio ser la vacacin para las escuelas y todos los estudiantes por terminar el ao
escolar y as nosotros podremos estar ms libres tambin para actuar.
Comemos bien y de todo lo que hay. Dormimos tambin estupendamente. De todo eso no
podemos quejarnos. Adems teniendo junto a las seoritas que se preocupan mucho de nosotros.
Adems de trabajar ellas mucho tambin con la gente. El da de mis cumpleanos les celebramos
bien con los detalles que ellas prepararon ! Ah! Maricarmen (la de Mariano) me comentaba que

27

28
iba a ser mam con toda seguridad, dnle mi felicitacin aunque le escribir a ella, pues un
nuevo amiguito de la familia no lo hacemos as como as y hay que comentarlo y estar ella.
Bueno papas les quiero muchisimo. Que sigan tan buenos y cada vez mejores,
Reciban un abrazo ustedes y con ustedes
Firma.

Enero de 1968
Mis queridos paps y hermanos:
Quizs me he retrasado un poquito esta vez porque he estado en la capital haciendo unas
"diligencias" como se dice por aqu y desde ah acompaar tambin a los profesores en una
excursin por el norte del pas. Como ven ya vamos comenzando nuestras tareas.
En el regreso ya he visto todas las cartas que ustedes me han enviado. Como me he alegrado de
tener tantas cartas. Cmo estoy ansioso por saber de ustedes, por encontrarme unido en todas las
cosas que pasan por nuestra casa y por nuestra familia. Pero no me encuentro ansioso porque
todo se vaya solucionando bien y pronto. Tengo la tentacin de la prisa. Quizs muchas veces no
pongo suficientemente mi confianza en Dios que quiere nuestro esfuerzo, nuestro trabajo,
nuestro caminar lento y pesado por la vida para que con nuestro luchar unido a l todo se vaya
arreglando.
Recibirn unas pesetas, pocas, pero lo importante es que poco a poco se vaya arreglando todo.
Me parece que son 55.000 para lo que es necesario pagar es una significacin, pero...
Yo pienso que no pueden hacernos pagar lo del seguro todo de una vez, sino que darn un plazo
largo y si no, se podr recurrir, pues no es por nuestro descuido o mala voluntad por lo que no se
pague sino precisamente por haber sufrido un accidente imposible.
Ya estoy esperando otra vez carta para ver qu han dicho de Paco en la otra visita que le hayan
hecho. Para saber como se van arreglando los pagos, para saber ms cosas de la familia.
Yo s como ustedes todos me quieren mucho. Pero no s si pueden hacerse una idea de cmo yo
los quiero tambin muchsimo a todos. Cmo por los primeros que estoy dispuesto a dar mi vida
es por ustedes.
Jos Antonio ha ido a la capital para que le vea el mdico pues tiene un odo que le fluye bastante
y adems tiene un poco de colitis, debe ser cosa de alimentacin. Pero lo mejor es que lo vea el
mdico bien para que se le corrija pronto.
Es que estos das adems el fue tambin de excursin con su grupo de gentes de Hondo Valle y
Mara Cristina a Higuera que est bastante lejos y es un nuevo cambio dentro del nuevo cambio.
Yo fui con un grupo de profesores y profesoras venan tambin dos seoritas de las nuestras y
fuimos a conocer el norte del pas, todos lo hemos pasado bien y sobre todo hemos tenido ocasin
de conocer un poquito ms a la gente.
Hay paisajes y pueblos muy bonitos. Por eso por la vegetacin es totalmente verde, con una
vegetacin exuberante. Realmente es bonito.
Los de la ta Elisa ya hace tiempo que no deca nada en cuanto pueda les escribir. Tambin le
debo carta a la ta Celia y si puedo hoy mismo le escribir.
Me llegaron tambin los paquetes de turrn que me mandaron los jvenes de salillas a quienes
voy a escribir.
Recibd, todos mi abrazo y mi oracin de sacerdote y de hijo y de hermano.
Hasta pronto que tengan nuestras noticias.

28

29
Manolo.
ARQUIDIOCISIS DE SANTO DOMINGO
PARROQUIA DE SANTA ANA
Queridos hermano, sobrinos, paps y todos:
Seguramente a la hora que os llegue esta carta ya tenis noticias ms directas sobre nosotros.
No podis imaginar la alegra que sentimos cuando recibimos vuestras noticias, aunque vosotros
sois tambin parcos escribiendo.
Me entusiasma que nos hablis de Jess Manuel. Mari, tu eres su madre y yo soy su to. Esta bien
majo y es muy espabilado. Va a ser un hombre grande.
No hablis tampoco de la salud del abuelo Abelino de quien yo quera tener noticias pues hace
tiempo que no se como sigue.
Dadle nuestras felicitaciones al to Antonio Gil y a los papas y muchos saludos. Algn da
podremos comunicarnos directamente.
Es verdad la reprensin que me hacis, de no haber ido a conocer al sobrinito. Pero vosotros
pensas, que para m eso no ha sido un gran sufrimiento? en nosotros adems existe una tensin
para decidir nuestra accin de servicio a los dems que tambin nos gusta. Siempre deseara
estar junto a vosotros al mismo tiempo que realizo mi misin sacerdotal con los dems. Pero esto
tantas veces es imposible.
Vemos como en el evangelio se nos dice: que tambin tenemos que dar la vida por los hermanos,
si al ver a los que padecen tanta necesidad les serramos el corazn, como puede permanecer en
nosotros el amor de Dios?
Y hay tanta necesidad y es tan radical que ya no se puede arreglar con limosnas solamente que
no remedian la necesidad. La necesidad hace que los hombres ya no sean personas - por el
egoismo de los que la han creado y el peso de la limosna que se les d nos les hace personas que
aprendan a pescar por s mismas. Es necesario que las gentes sepan que pueden llegar a ser
personas y vivir dignamente. Tienen todo el derecho que Dios les ha dado y nadie les puede
quitar.
Pero profundamente nadie desea que esto cambie, a no ser el mismo. Nuestro afn es servirles y
acompaares. Ayudar a encontrar la confianza, que ya haban perdido en Dios.
Del destino que vayamos a tener, todava no sabemos nada. Para vosotros es terrible la espera,
cuando tenemos tantas ansias de trabajar y entregarnos pero es lo nico que podemos decir.
Permitidme que insistamos que no necesitamos nada. Estamos muy bien y tenemos todo lo
necesario, si no tenemos ms es por que no deseamos tener ms que lo necesario. Todas las cosas
que hacemos tratamos de hacerlas con el mismo espritu.
Las fotos que nos habis enviado las agradecemos muchisimo. Mari parece que esta muy buena
moza as dicen por aqu.
Recibid un abrazo muy fuerte y escribid largo y tendido.
FIRMA

29

30

De Manuel.
Querida tia, primos y sobrinos:
Feliz Navidad 1968. Deseo que ustedes se ecuentren bien todos por ah.
Me imagino que la carta llegara un poquito tarde pero mi deseo es ser puntual.
Pienso tambin que haban recibido noticias nuestras por las cartas que he ido enviando, aunque
han sido pocas.
Espero que todos los peques ya estn bien a estas horas, que angelines este fortisma y
lustrossima y que los nios hayan realizado su viaje de luna de miel y que la miel siga aunque la
luna ya paso.
Me alegro mucho la carta que me escribieron y espero que de cuando en cuando se vaya
repitiendo.
Pasando un poquito a lo de casa ya habrn visto las cartas ultimas que escrib cuando supe lo de
el juicio suspendido. Me imagino que ellos estn muy preocupados, como yo lo estoy y por eso
estoy pensando que seria mejor si tratar de arreglar lo que puedo desde aqu o trasladarme haya
de una vez, ponerme a trabajar y ver como se van arreglando las cosas espero noticias de ah y
segn sean as decidir.
Por lo de mas aqu todo va marchando lentamente por nuestra parte, pero estamos tranquilos y
bien. Ahora preparando la navidad, sin frios, sin nieves, aunque tampoco exista mucho calor en
los corazones.
Ahora mismo hay mucho jaleo en nuestro alrededor pues los muchachos preparan sus veladas,
sus cantos etc.
Pues la navidad significa deseo de felicidad en todas las partes del mundo. Yo pienso en como por
all tambin estarn haciendo todos los preparativos la gente para la navidad.
Lastima que esto puede despistar el verdadero sentido de salvacin profunda en nuestros
corazones solitarios o tristes o agobiados o desviados que cristo ha venido a traernos.
Bueno, deseo para todos los de mi familia lo mejor que yo entiendo es la navidad:
la paz profunda que el mundo no puede dar.
Un abrazo.
Manolo
Querida Angelines y todos los de casa:
Perdonad mi tardanza. El tiempo por aqu pasa velozmente. Entre los caminos, los pueblos y los
casos y las cosas todo anda bastante de prisa. La tarea es grande y hemos de andar un poco
despabilados aunque sin matarnos en esta Amrica, ests donde ests siempre sientes la urgencia
de hacer, preparar, estudiar o rezar. Y Dios quiera nos dure siempre pues es el nico modo de
hacer algo y de superarnos constantemente. Aqu la gente no tiene mucha inquietud. Y si el fuego
lo perdemos nosotros.
Estariamos perdidos.
La ta Celia ya me escribi y se encuentra muy bien, esta medio en forma.

30

31
Como me gusta que me conteis todas las cosas.
La Elisa me escriba con los Valencianos, desde hay, dicindome que estaban bien y que la Pili
iba a ser otra vez mam. Les voy a responder enseguida.
Por aqu ya comenz a llover nuevamente pues estaba seria la cosa. No haba agua, en algunas
partes, casi ni para beber. Pero, qu manera de llover. Parece que viene el diluvio cada vez, luego
sale el sol y como si no hubiera pasado nada la tierra parece de esponja. Enseguida se chupa todo
lo que cae.
Me deca la ta que mi madre haba llamado a Paniza. Domingo esta otra vez en Bogot y
pensamos en no tardar mucho en juntarnos para vivir todos unidos definitivamente donde sea.
Pues en Bogot parece que hay dificultades. Seria buen lugar pero seguramente no va a ser ah
donde vayamos a parar.
Aunque tampoco sabemos donde, pues depende de los dirigentes de Madrid, del arzobispo de
Zaragoza y de nosotros tambin, claro esta.
Por aqu hay cosas cada vez ms curiosas. Ahora por ejemplo estamos en ls elecciones para
sndicos (alcaldes). Toda la gente esta con su poltica.
Los partidos hacen sus propagandas, sus promesas, que todo el mundo sabe que no se cumplen.
Salen con altavoces por las calles. Mtines.
Bueno, es curiosismo y total para elegir al alcalde. En algo hay que entretenerse pero el hecho es
que mientras no pase esto no se puede hacer nada. Las reuniones que tratamos de hacer hemos
debido suprimirlas hasta que no pase la cosa, pues si no todo el mundo termina discutiendo de
poltica; acaloradamente.
Ya veis que estamos muy bien y as deseamos para todos. Os queremos muchismo. Desde aqu
mucho ms.
Da una alegra tener cartica.
Bueno recibid un abrazo de Jos Antonio y mo.
Manolo.
A los del to Jos les escribir otro da para contarles cosas nuevas.
Cartas de Jos Antonio Jimnez

Querida familia nos alegr recibir sus noticias, ms si estas son alegres, ya caminando hacia un
ciclo menos negro. Por aqu seguimos bien, la gente es buena y nos va queriendo, acaso porque se
va dando cuenta que queremos. No se preocupen tanto, aunque en ocasiones algunos pongamos
la cosa negra. A veces no somos muy humildes y nos da por presumir poniendo la cosa negra,
pero no es as. Esperamos que si vamos a otra parte ser peor. Aqu somos los grandes seorelos
potentados. Tenemos casa y muebles de rey, y nos avergenza.
Manolo sigue bien, y se ha hecho muy cuidadoso, ms que yo todo lo tiene muy bien ordenado y
bien, as es que no se preocupen por el, que nos preocupan ms a nosotros, como si no se fiaran
de que nosotros sabemos cuidarnos mutuamente.
Ahora llegaron las lluvias. Casi todos los das, de 2 a 4 de la tarde, o algo despus, cae su
correspondiente aguacero. Todas las montaas se estn poniendo verdes, da gusto contemplarlas

31

32
ahora, este tiempo atrs estaban resecas y la gente preocupada, ahora volvi la esperanza en
forma de lluvia.
Un abrazo a todos, y mi recuerdo carioso, continuo para todos.
Jos Antonio.
Cmo sigue el to? por la foto vemos que Jess Manuel esta muy majo, y que la mama esta
echando mucha cara. Me alegra saber que todo va saliendo adelante. Por aqu ya sabis por
Manolo vamos bien. Esperando un nuevo destino, que se hace tardar demasiado. Y ac donde
ahora estamos, no podemos trabajar a pleno rendimiento.
Nuestro saludo. Un abrazo. Jos Antonio
CARTA ENVIADA POR MANUEL.
Diciembre de 1970
Me siento alegre y muy unido a este pueblo con el cual hemos dado nuestra vida, nuestra sangre
y nuestros ideales. Trabajo todo lo que puedo para que avance la lucha. Estoy cada vez ms
convencido del triunfo de un pueblo que lucha hasta la muerte. Hay dificultades, pero todas se
pueden vencer con tesn, con voluntad de hierro y amor a un pueblo que lucha.
El duro batallar me va haciendo madurar en ese calor humano que, al principio, muchos podan
pensar que tenia mucho de aventurero. Ahora voy viendo cada vez con ms claridad los aspectos
de esta guerra popular que se va desarrollando con los das y con las armas, en lo econmico y en
lo poltico. Todo es posible, se va organizando.
De mis peripecias y odiseas no vale la pena hablar, en estos momentos, pues realmente son
pequeas cosas anecdticas.
Me alegra que econmicamente os vayis defendiendo para sacar adelante la familia con vuestro
trabajo. En ese sentido si podis ayudar con algunas moneditas nos vendra bien, pues nuestro
pueblo esta pobre.
Me gustara que me hablarais mucho ms de vuestra familia de todas las novedades que habrn
reunido de la familia y los amigos.
Manolo

32

33
26 - Noviembre - 1971
Sr. D. Marcelino Prez
Alfamen
Zaragoza
Queridos paps, hermanos y sobrino con todo el resto de familia:
Mil abrazos para comenzar. Ya es hora de poder comentarles por mi mismo la verdad de
mi existencia por estos montes colombianos, para su tranquilidad, despus de tanta
incertidumbre y sufrimientos por mi causa o por la causa de los opresores, criminales que con
mentiras y calumnias tratan de ofender y perjudicar siempre.
Nadie me ha matado. Los amigos, son los mejores amigos que uno puede encontrar en la
vida; ms honestos, ms sinceros que en la vida se puedan encontrar. Son los pobres que luchan,
que en todo momento estn dispuestos a entregar su vida por los pobres del pueblo con amor.
No digamos cmo los compaeros estn dispuestos a dar su vida por otro compaero
como yo soy para ellos y como ellos son para mi! Cmo ellos me van a matar! ; eso pregonaron
los ricos criminales que no saben cmo hacer dao, cmo perjudicar. Inventan todo lo necesario.
Los enemigos no me han matado porque no han podido. Ellos saben que he participado
(he tenido esa dicha) en distintos combates contra ellos y espero hacerlo cada vez con mayor
frecuencia y mayor fuerza. Paps los pobres se mueren cada minuto, cada da, por miles, por
millones y solo porque los ricos explotan, !que se mueran los pobres! y para eso tienen el ejrcito
que solo se vencer con el ejrcito del pueblo. Los pobres luchan por su liberacin. Este es el
momento hisrico del amor de Dios a los hombres para que vivan una vida digna. Dios los ha
creado para ello y sus designios deben realizarse.
Los pobres, como Dios, no quieren la guerra, pero los ricos la estn provocando
constantemente con la opresin. Cristo muri para liberar al pueblo, los pobres luchamos con
esta consigna: liberacin de los pobres o muerte. Por eso paps, la vida en estos montes es la vida
ms digna, ms verdadera, de mayor amistad que puede existir. La vida es dura, pero el
compaerismo no puede ser mayor. La felicidad de sentir la causa ms noble del mundo hace
superar las dificultades. Ver a los campesinos, cmo viven, cmo sufren, cmo ven morir a sus
hijos conmueve cada da a luchar con mayor fuerza.
Ven?, comprenden que no puede ser de otra forma? Ojal sientan un orgullo sagrado y
revolucionario de tenerme aqu! y ojal su orgullo cada da pueda se mayor por mi buen
comportamiento en la lucha!
Nuestra vida es caminar, siempre con nuestra casa a las espaldas, las armas en la mano,
los ojos vigilantes y el corazn lleno de amor a los pobres y desprecio a los ricos y opresores.
Combatimos, trabajamos, estudiamos y llevamos nuestro mismo entusiamo a los campesinos
pobres.
Cuando triunfe nuestra revolucin ya les mostraremos cmo estamos viviendo en estos
momentos.
Los otros compaeros se encuentran muy bien, lstima que no estn en este momento
aqu para que les puedan escribir. Aqu todos somos hermanos, no se ofenda Paco, ni Mara, todo
es de todos y para todos. Se trabaja con entusiasmo y siempre se piensa en los dems.

33

34

A los hermanos los tengo que incluir aqu. Espero que no os molestar, porque estoy
seguro que ya no vivs en el mismo lugar. Cmo tengo ganas de saber de todo y de todos? Que
cmo se encuentran los paps despues de aquellos dias amargos? Y vosotros? ... y los tios y los
primos? pero sobre todo mi sobrinito que ya me escribir en la prxima ocasin.
Y no tengo ms sobrinitos? Bueno, en cuanto haya la primera oportunidad les dar la
direccin a que me pueden escribir.
Reciban ahora mil besos, un montn de abrazos y mil felicitaciones de Navidad para todo
el pueblo, hganle llegar los saludos a las familias de Domingo y Jos Antonio; a Joaqun
SanMartn y Ramn para que sepan bien de nosotros.
Un abrazo ms FIRMA (Manolo)

Un compaero, un hermano de lucha, un responsable de la direccin Nacional les quiere


poner tambin ms letricas, un saludo
El que vuestro hijo haya unido sus esfuerzos, sus capacidades y su vida a la lucha del pueblo
eso la presente nota quiere expresarles mi sincero afecto. Quiero pedirles que no hagan caso de
las noticias difundidas por el enemigo que combatimos, pues nosotros mismos nos encargamos

Paps y hermanos: quera hablarles un poco ms extensamente de nuestra organizacin: En ella


estuvo presente el primer sacerdote que march a las montaas, el p. Camilo Torres,
seguramente recordarn su nombre pues nosotros hablamos muchas veces de l cuando
estuvimos por all. El di un gran ejemplo a los cristianos y sacerdotes de todo el mundo. El
comprendi muy bien que por amor a los hombres pobres pobres deba empuar las armas y
busc una organizacin guerrillera que tuviera sus mismos ideales de lucha y su misma
honestidad y entrega y la encontr en el Ejrcito de Liberacin Nacional. El nos marc, nos
ense el camino a nosotros. Ese es el ideal que tienen muchos dirigentes: tomar el poder para el
pueblo, sin hacer ninguna concesin al enemigo, a travs de las armas. Ningn dirigente tiene la
ms mnima ambicin personal del mundo, pues son los elegidos entre los ms entregados, los
ms honestos, los que mayor demuestran en las acciones y los ms sacrificados por la liberacin
del pueblo.
Ser guerrillero es vivir el amor a nuestro prjimo en el ms alto grado de entrega, hasta
dar la vida en cada momento. Eso es lo que debera vivir cada cristiano. Sin embargo aqu cada
compaero lo vive as. Por eso nosotros nos recordamos constantemente con charlas, con estudio
etc... cual es nuestro ideal. Como Jesucristo haca con sus apstoles. El les enseaba para que
comprendiesen el amor a los pobres. Por eso cuando expulsa a los mercaderes del templo con su
ltigo todos los comprenden, por eso cuando nosotros combatimos al enemigo todos lo
compredemos. No se trata e matar sino de defender la vida de los pobres. A nadie aqu le gusta
que los hombres mueran, por eso nos hemos juntado, con el nico fin de defender, de liberar la
vida de los oprimidos. El gran motor para actuar es la conciencia. Por eso es ejrcito, o sea
organizacin armada del pueblo y adems organizacin poltica. Todos los mximos dirigentes
estn en el monte llevando la vida ms esforzada y herica dando su ejemplo en el trabajo, son
los primeros en todo.
34

35

El gobierno de los ricos nos llama bandidos pero vean qu lejos estamos de ello.
Este ejrcito del pueblo (E.L.N.) est conformado por campesinos pobres, obreros,
mdicos, abogados, estudiantes etc... todos los que sienten esa necesidad de liberar al pueblo. Y
nuestra actuacin la vamos aprendiendo constantemente con la experiencia que vamos
adquiriendo, teniendo en cuenta las caractersticas de nuestro pueblo pobre y movidos por el
gran ideal de formar un pais de hombres libres despus de destuir el poder de los ricos y
explotadores.

30 de Septiembre de 1977
Queridos hermanos, sobrinos, primos y dems familia y amigos:
Me emocion mucho recibir la carta de ustedes y me dio tanta tristeza saber la verdad de la
muerte de los paps aunque yo me lo presenta, pues tanto tiempo sin saber de ustedes, cuando la
mam haba sufrido tanto.
Yo siempre que pensaba en ella, me esperaba eso que ocurri. No tanto fuera que eso mismo le
hubiera ocurrido al pap, al pap de Mari.
Despus de tantos aos y sin saber de ellos y de todos.
Espero que cuando reciban esta carta, se encuentren bien de salud.
Ya que en todo el resto de cosas veo que se van encontrando bien.
Me alegr mucho su comprensin hacia todas las cosas que venimos defendiendo, pues ustedes
que han sufrido saben lo que deben sufrir la gran cantidad de gente por estas tierras. Que viven
la miseria tan terrible (muriendo fsicamente de hambre) (no teniendo como curarse las
enfermedades que los matan peor que si los mataran con armas). Pero el pueblo, la clase obrera
y el campesinado se van uniendo, organizando y armando para derrotar a la clase capitalista
explotadora y construir un mundo digno donde se pueda vivir.
Pero si ha habido momentos duros de esta gran lucha, son estos de saber de estas cosas. No son
nada los sufrimientos que conlleva la lucha material; hambre, sed, cansancio, peligro, etctera,
porque las paso junto a un pueblo indomable que lucha por su liberacin definitiva. Pero la
dureza de estos golpes, como de otros parece me ha dado duro. Sin embargo les agradezco
muchsimo que me lo hayan comunicado as.
Un da que las noticias haban anunciado mi muerte los o hablar por radio. Me daba tristeza y
rabia no poderles comunicar que eso era mentira, que el enemigo de los pobres en el mundo
entero no tiene entraas, no siente lo que pueden sufrir el capitalismo es un sistema donde se
enfrentan dos clases: los burgueses y los proletarios, y este enfrentamiento es una lucha a muerte.
Los ms (ricos) por mantener la propiedad sobre los medios de produccin.
Los otros (los pobres) por hacer que los medios de produccin sean de propiedad del pueblo.
Para que los beneficios vayan a solucionar las necesidades de los explotados. Siento mucho
orgullo de nuestros padres que murieron comprendiendo en medio de su sufrimiento, el tener
junto a su lecho a un hijo que tena el deber de estar all, y que lo hacemos por tratar de estar
junto a millones que mueren sin nadie que est junto a ellos para acompaarles en su ltima
hora sin parar de asesinarles despiadamente. Nuestra lucha es por la vida y por la Liberacin.
Siento orgullo de vosotros, mis hermanos, que comprendes, que nos acompaan desde all en
las horas duras de mi trabajo. No imaginan el bien tan grande de vuestras letras.

35

36

Queridos ta Elisa, Angelines, Pili y todos los de la familia:


A todos mi saludo, mi abrazo y un beso.
Siempre he tenido los saludos de parte de ustedes y as mismo se lo he hecho llegar.
He sabido noticias tristes como la muerte de Melchor y a mi querida prima y toda la familia
Valenciana he querido hacerles llegar mi sentimiento, presencia y calor. Hagnselo saber.
Tambin he sabido noticias alegres como los matrimonios de los muchachos a quienes felicito y
deseo que construyan muy bien su familia. A todos los quiero y los tengo presente. Sigo siendo el
mismo hacia todos ustedes, aunque haga tanto tiempo que no nos vemos, no por falta de deseos
por mi parte si no por las circunstancias que debo vivir. Soy consecuente con haber hecho de mi
vida una entrega a los ms pobres y desposedos de este mundo y as quiero ser hasta el final.
Luchare siempre por la justicia como Jess lo hizo y estoy seguro de Dios me dar fuerzas para
hacerlo. Se que ustedes saben comprenderlo como lo hacan cuando inicie mis primeros pasos
junto a ustedes.
Tengo fotos de Mara Jess y Alberto, de Ustedes de Faustino y su esposa que siempre cargo
conmigo porque los quiero y aoro aunque fuera un ratico de compartir con ustedes, pero estos
son los costos del compromiso que asum con este que hoy mi nuevo pueblo.
A todos mi abrazo y cario
FIRMA:
Saludos de la Mona y la nia.

Querida prima Angelines, recibe un gran abrazo y todo mi cario que compartirs con Pepe y la
ta Elisa en especial y tambin con todas tus hermanas y cuados; lo mismo que con tus hijos que
por lo que me cuentan y veo son hombres. Tu nieta es linda, guardo la foto que me enviaste, no
puede negar que es nieta de Pepe.
En estos das he conversado mucho de ustedes con M., me ha contado de todos los primos y
sobrinos. Vino muy contenta de estar con todos ustedes. La nia aun os recuerda, principalmente
a Paco, por las noches se acuesta con el piano y tocndolo se queda dormida, para mi, aunque no
haya podido compartir con ustedes muchos de esos momentos, ha sido muy importante que ellas
hayan estado con ustedes. Hemos hablado de la cooperativa, del sistema de regado, de los aos
tan malos que han pasado y que se prevee que este ao ser mejor.
Queremos agradecerles la ayuda que nos prestaron para lo del viaje lo mismo que todos los
regalitos. Dile a Maricarmen y a Mariano que tienen un vino muy bueno y que ya me han
contado de todas sus adquisiciones y progresos; a la ta que las magdalenas estaban muy buenas
y que hasta hoy he estado chupando almendras de las que me mando, compartindolas con la
nia.
Tengo muchos deseos de ir y no pierdo las esperanzas de que algn da ser y no muy lejano;aqu
seguimos trabajando fuertemente para que esto llegue pronto, ser muy lindo el encuentro con
todos ustedes, ah podremos recordar, compartir y proyectar nuevas cosas.
Tambin me cuentan que Leonor tiene una nietica muy linda y que las chicas estn estudiando,
la P. no pudo verse con Paquita pero hablaros por telfono seguramente habr oportunidad de

36

37
encontrarse en otra ocasin. Tambin me cont que convers con la Pili y su familia por telfono,
en fin hemos conversado de toda la familia y cada da los recordamos ms y con ms cario.
En mucho me las recuerdo mucho tambin como ramos todos hasta que nos separamos y ese es
un recuerdo muy entraable.
Un abrazo grande.
Firma: Manolo

Queridos familiares:

A la ta Elisa, Angelines, Pili, Mari Carmen, Leonor, a toda la familia y amigos mi saludo y
cario. Siento el dolor con todos los sufrimientos que han vivido como la muerte de Melchor el
marido de Pili y tantos otros que incluso no conocer. Pero tambin las alegras, como
matrimonios y nacimientos y acontecimientos que se estn presentando.
A veces he odo desde ac, entrevistas que les han hecho por radio preguntndoles cosas sobre mi
vida. Me han parecido muy bien las respuestas sencillas y objetivas que han dado por lo que he
escuchado. Y adems lo he sentido como una forma de comunicarme con ustedes pues he podido
escuchar sus voces y opiniones.
Quiero contarles que sigo viviendo como pobre junto a los pobres, perseguido por defender la
justicia y que pueda haber comida, salud, educacin y vida digna para todos... pero esto se ha
convertido en una guerra entre los pobres y los ricos. As como en la biblia explica la guerra en
que Moiss junto a su pueblo se libera de la opresin de los egipcios por las plagas que Dios
manda, pero que en ltimas son la misma rebelda del pueblo de Dios contra la opresin y
explotacin.
Si bien estoy decidido plenamente a entregar mi vida por amor a los pobres y ya he entregado
muchos aos desde el ocultamiento o ahora siendo pblico el conocimiento de mi presencia ac,
espero tener la posibilidad de visitarlos algn dia y compartir ratos de vuestro tiempo para
conocer tantas cosas que han ocurrido en mi ausencia por all. Con mucho inters y cario deseo
esos momentos.
Lgico que me siento muy bien por ac, no importa con qu privaciones porque la felicidad la
sigue dando el ideal noble del amor a los ms pobres y desposeidos; si bien este amor para ser
eficaz necesita la transformacin de las estructuras y eso se consigue solo con mucha lucha.
Con amor y cario para todos.
Manolo (FIRMA)

Mis queridos paps y hermanos:


Ya han pasado unos 100 dias desde las navidades y yo tambin hace unos dias que no os
he escrito. Paco ya haba estado en Zaragoza para que le mirase el mdico y le dijese cmo iba la

37

38
cosa. Espero que todo lo de Paco marche bien y que con ello todos sintamos mayor alegra y
optimismo para mirar con mayor esperanza las dificultades que queden por resolver.
Yo por mi parte me siento aliviado al poder tener noticias frecuentes de todos, de cmo
cada uno ve las cosas, de cmo cada uno sufre o est animado y cmo todos, con la diferencia que
tenemos de edad, educacin y temperamento, podemos permanecer unidos bajo la misma f y la
misma sangre a travs de una comprensin recproca ir uniendo los esfuerzos para que todo
marche mejor para todos y segn Dios quiere de nosotros.
Espero que el esfuerzo y el sufrimiento que nos proporciona el comprendernos nos sirva
para acercarnos ms a Dios, a aceptarle con ms fuerza y ms consecuencia dentro de nosotros y
as nos iremos acostumbrando poco a poco a ver las cosas bajo su punto de vista, que es el
evangelio.
A todos por igual nos es necesario mirar completamente a Dios para no desfallecer y
pisar al mismo tiempo firme sobre la tierra.
Por lo dems yo sigo esperando que nos vayamos comunicando planes, realidades, fechas
y cifras para actuar para actuar como pueda y sea conveniente para todos.
Espero pues que todos me sigais escibiendo como lo habeis hecho hasta ahora y con el
mismo nimo con que os encontreis. As me encuentro ms cerca de vosotros.
Me alegrar que con todo esto toda la familia se vaya uniendo ms. No pueden
imaginarse la emocin que me produjo recibir carta de todos juntos porque se encontraban
juntos y se queran y me queran, escrita el mismo dia de la Navidad y cunto me ha enseado
este gesto de amor, como tantos otros que voy viviendo. Veo cada vez ms claro que Dios es
bueno pero su misma bondad se va comunicando a los hombres que se deciden a escucharle y a
guardar esas cosas en su corazn.
Nosotros aqu comemos bien porque nos preparan la comida en casa de las seoritas
espaoles cooperad...
La diferencia de horas son 5. Cuando all son las 12 del medio dia aqu son las 7 de la
maana.
Bueno dejo paso a Jos Antonio que quiere decirles tambin.
Reciban un fuerte abrazo de su hijo y de vuestro hermano.
FIRMA. (Manolo)

ARQUIDIOCISIS DE SANTO DOMINGO


PARROQUIA DE SANTA ANA
Queridos hermano, sobrinos, papas y todos:
Seguramente a la hora que os llegue esta carta ya tenis noticias ms directas sobre nosotros.
No podis imaginar la alegra que sentimos cuando recibimos vuestras noticias, aunque vosotros
sois tambin parcos escribiendo.

38

39
Me entusiasma que nos hablis de Jess Manuel. Mari, tu eres su madre y yo soy su to. Esta bien
majo y es muy espabilado. va a ser un hombre grande.
No hablis tampoco de la salud del abuelo Abelino de quien yo quera tener noticias pues hace
tiempo que no se como sigue.
Dadle nuestras felicitaciones al to Antonio Gil y a los papas y muchos saludos. Algn da
podremos comunicarnos directamente.
Es verdad la reprensin que me hacis, de no haber ido a conocer al sobrinito. Pero vosotros
pensas, que para mi eso no ha sido un gran sufrimiento? en nosotros adems existe una tensin
para decidir nuestra accin de servicio a los dems que tambin nos gusta. Siempre deseara
estar junto a vosotros al mismo tiempo que realizo mi misin sacerdotal con los dems. Pero esto
tantas veces es imposible.
Vemos como en el evangelio se nos dice: que tambin tenemos que dar la vida por los hermanos,
si al ver a los que padecen tanta necesidad les serramos el corazn, como puede permanecer en
nosotros el amor de Dios?
Y hay tanta necesidad y es tan radical que ya no se puede arreglar con limosnas solamente que
no remedian la necesidad. La necesidad hace que los hombres ya no sean personas - por el
hegoismo de los que la han creado y el pezo la limosna que se les d nos les hace personas que
aprendan a pescar por s mismas. Es necesario que las gentes sepan que pueden llegar a ser
personas y vivir dignamente. Tienen todo el derecho que Dios les ha dado y nadie les puede
quitar.
Pero profundamente nadie desea que esto cambie, a no ser el mismo. Nuestro afn es servirles y
acompaares. Ayudar a encontrar la confianza, que ya haban perdido en Dios.
Del destino que vayamos a tener, todava no sabemos nada. Para vosotros es terrible la espera,
cuando tenemos tantas ansias de trabajar y entregarnos pero es lo nico que podemos decir.
Permitidme que insistamos que no necesitamos nada. Estamos muy bien y tenemos todo lo
necesario, si no tenemos ms es por que no deseamos tener ms que lo necesario. Todas las cosas
que hacemos tratamos de hacerlas con el mismo espritu.
Las fotos que nos habis enviado las agradecemos muchisimo. Mari parece que esta muy buena
moza as dicen por aqu. Recibid un abrazo muy fuerte y escribid largo y tendido.

CARTA DE JOSE ANTONIO


Cmo sigue el to? por la foto vemos que Jess Manuel esta muy majo, y que la mama esta
echando mucha cara. Me alegra saber que todo va saliendo adelante. Por aqu ya sabis por
Manolo vamos bien. Esperando un nuevo destino, que se hace tardar demasiado. Y ac donde
ahora estamos, no podemos trabajar a pleno rendimiento.
Nuestro saludo. Un abrazo. Jos Antonio

39

40
Via del Mar 27 de julio de 1969
Muy recordados amigos Marcelino y Sra.Herminia: Recib hace algunos das carta de David y
me deca que Manolo estaba por Espaa y que haba sido enviado a la patria desde Colombia; en
los diarios de ac le que el sacerdote Domingo Lan haba sido puesto en el avin por la polica
Colombiana para que regresara de inmediato a Espaa, pero nada sabia de Manolo, ni s. Ahora
tampoco ni si su caso es igual o semejante al de Lan. Sea como sea, me alegra saber que esta
sano y salvo con Uds. Disfrutando de vacaciones.
Hace montn de tiempo que recib la carta de Vd., Sra. Herminia, y tengo seguridad de haberle
contestado. Les escribo de nuevo porque quiero comunicarme con Manolo; Uds. mismos se
pueden imaginar para que, por eso se los digo as lealmente! Me gustara tanto compartir ac el
trabajo con Manolo!
Ac en Chile hay algunos que fueron compaeros de Manolo en Madrid; esta por ejemplo aquel
muchacho hijo de un militar, que viva en Logroo y que yo salude en la casa de Uds. Lo
recuerdan?
Ignorando lo que le haya pasado a Manolo, puedo asegurar rotundamente que ac en Chile no le
hubiera sucedido; Chile es el pas ms liberal y democrtico de toda Amrica del sur, con una
total libertad de expresin y de asociacin para todos; aqu hay asilados de todo el mundo y no es
que mande ac el comunismo; el gobierno actual es bien catlico, pero no gobierna en nombre
del cristianismo, sino a titulo particular y aceptando la oposicin y el reto de todos los que no
estn conformes. Muchos catlicos (no la mayora) son oposicionistas al rgimen, pero todos
saben que una cosa es la religin y otra la poltica.
Supongo que estarn preparando con entusiasmo las fiestas de San Roque, y me decan por carta
que este ao ha habido mucho cereal es cierta? As que las fiestas sern bien sonadas.
La monjita de Longares me contaba lo bien que la paso en Afamen; que todas fueron muy
obsequiosas con ella. Esta religiosa ya no esta en Chile, la trasladaron a la Argentina.
Ya me dirn que es de Paco, como le va en su trabajo profesional, si tiene familia etc. Mis saludos
ms cordiales para todos sus familiares; para el Sr. Juan, Puri, Dn. Jose Mara etc.
Mi vida ac bien, como siempre; como siempre tambin con una pena grande, que la parroquia
es demasiado grande para mi solo; uno hace lo que puede, pero es tampoco lo que alcanza......
!Que pasen buenas fiestas!
Un abrazo
Nicols

Diciembre de 1969
Sr. Marcelino Prez y Flia.
Muy querido (s) amigo(s):
Vayan por las presentes lneas un cordial saludo y el deseo de las mejores cosas para todos.
Hace mucho tiempo que queran comunicarme con todos Ustedes, pero hice una lista de todos a
los cuales deba escribir y pasan de 300, a veces es muy engorroso tener tantos amigos, pero yo

40

41
me alegro de tener tantos, y espero Uds. Sepan disculpar mi falta de atencin en escribirlos; y
como no tengo secretaria, me dije: recurro a la tcnica y aqu me tienen con una pastoral.
S que muchos pensaran que es algo impersonal, pero es el nico medio y modo que tengo para
comunicarme con todos.
He trabajado en esta parroquia durante casi 2 anos, es gente sencilla, zona completamente
agrcola, con unos 60.000 habitantes, que comprende una sola parroquia, es un trabajo muy
duro; el clima es muy fuerte, el da ms fresco es cuando llueve, son seis meses de invierno y seis
de verano, pero la temperatura mnima es unos 26 grados; la parroquia esta constituida por una
ciudad de unos 20.000 hab. y los 30.000 hab. restantes estn repartidos en 80 caseros, algunos
con unos 1.500, y algunos a 50 kms. de distancia del centro de la parroquia.
Ahorita los jvenes de la Dicesis necesitan quien los ayude, como yo haba trabajado con ellos,
fueron al padre - Obispo y le rogaron por las buenas, si no lo iban a hacer con violencia, que me
pusiese de asesor de ellos, yo por mi parte haba renunciado a la parroquia, por que no me
aceptaron un plan que quizs les cuente en la prxima pastoral si esta tiene aceptacin entre
Uds.
Resultado de todo esto, vuelvo a Guanare, como asesor de jvenes y Director Espiritual del
Seminario Menor. Yo tratare de evangelizar a todos los jvenes de buena voluntad. Para m esto
significa mucho, pues creo que esta es la mejor manera de ejercer el apostolado a mi gusto.
Espero con la ayuda de Dios y sus oraciones llevar adelante la obra de evangelizacin de los
jvenes de estas tierras.
Por tanto mi nueva direccin es:
CASA PARROQUIAL CATEDRAL
GUANARE. PORTUGUESA. VENEZUELA.
Espero sus cartas. Perdonen estas lneas, mal escritas pero que llevan el deseo de la comunicacin
en la amistad.
Yo por mi parte los recuerdo con mucho cario, no piensen nunca que la distancia y el tiempo
hacen que los olvide, al contrario, hacen que mi amor y cario hacia Uds. sea ms grande.
Por aqu cantamos una cancin que dice:
....Una buena amistad es ms fuerte que la muerte y cuando uno esta lejos la amistad se va
volviendo ms fuerte......
Escrbanme y cuntenme muchas cosas, me ayudaran a recordarles ms y que yo trabajo con
gusto sabiendo que hay amigos que me recuerdan y ayudan con sus oraciones y me comunican
sus inquietudes.
Me despido por ahora. Un fuerte abrazo a todos, los amo de verdad en el amor de Cristo. Si no
les felicito por Navidad, que estas lneas sirvan como un recuerdo en Amor del Nio Dios.
ADALBERTO.
Espero sepan perdonarme sobre todo en estos das de Navidad. Les recuerdo con cario, pienso
que muy pronto podr hacerme un viaje por all, y les visitare. A Manolo le he escrito 3 cartas a
Sto Domingo y no he tenido respuesta; Que es de su vida? Mndenme una direccin no sea que la
pongo mal. Que es de la vida de Paco y novia? ? saludos a Angelines y familia, en fin a todos,
besos a la mama, como sigue de sus achaques? que se cuide y tenga nimos. Marcelino que no se
enfade conmigo, soy ingrato lo s pero pido perdn.

41

42

Besos y abrazos para todos. Feliz Navidad y prospero ao nuevo.


Les quiere de verdad.
ADALBERTO
CARTA ENVIADA POR MANUEL.
Me siento* ...... muy unido a este pueblo con el cual hemos dado nuestra vida, nuestra sangre y
nuestros ideales. Trabajo todo lo que puedo para que avance la lucha. Estoy cada vez ms
convencido del triunfo de un pueblo que lucha hasta la muerte. Hay dificultades, pero todas se
pueden vencer con tesn, con voluntad de hierro y amor a un pueblo que lucha.
El duro batallar me va haciendo madurar en ese calor humano que, al principio, muchos podan
pensar que tenia mucho de aventurero. Ahora voy viendo cada vez con ms claridad los aspectos
de esta guerra popular que se va desarrollando con los das y con las armas, en lo econmico y en
lo poltico. Todo es posible, se va organizando.
De mis peripecias y odiseas no vale la pena hablar, en estos momentos, pues realmente son
pequeas cosas anecdticas.
Me alegra que econmicamente os vayis defendiendo para sacar adelante la familia con vuestro
trabajo. En ese sentido si podis ayudar con algunas moneditas nos vendra bien, pues nuestro
*... esta pobre.
Me gustara que me hablarais mucho ms de vuestra familia de todas las novedades que habrn
reunido de la familia y los amigos.
FIRMA:

Querido padre:
En primer lugar le decimos que sentimos mucho el no despedirnos de usted pero nos fue
imposible y tambin sentimos que usted se vaya, pero nunca le olvidaremos se queda usted aqu
unas verdaderas amigas esperando que se lo pase bien el da 30 lamentamos no estar all ese da
pero que lo vamos a hacer. Nos lo estamos pasando muy bien pero hoy a cado un chaparrn de
miedo y nos hemos empapado sin mas, se despide de usted con mucho cario de sus hijas Maribel
y Pili.

Lisboa 13-4-67
Manolo.
Como vais con Adalberto e *...?
En Lisboa todo bien.
Abrigado por todo a bona amabilidad.
Espero escribirte una carta y enviarte caf Portugus.
Aprend mucho en contacto con todos vos.
*... grandes ideas.
Un abrazo para todos vis do amigo
Jos Caldeiro Montierc.

42

43

Zaragoza 8 de Abril 1938.


II ao Brinfal
Querido padre y abuelito:
Sus hijos y Celita le felicitan y decean pace un buen dia de su cumpleanos en union de toda la
familia, de esa ya que la deaqu no podemos acompaarles en este dia como serian nuestros
deseos le obsequiamos con una fotografia de Celita. Sus hijos y Celita que le quieren.
Manolo y Pilar.

Querida Angelina y todos los de casa:


Perdonad mi tardanza. El tiempo por aqu pasa velozmente. Entre los caminos, los pueblos y los
casos y las cosas todo anda bastante de prisa. la tarea es grande y hemos de andar un poco
despabilados aunque sin matarnos en esta America, estes donde estes siempre sientes la urgencia
de hacer, preparar, estudiar o rezar. Y Dios quiera nos dure siempre pues es el nico modo de
hacer algo y de superarnos constantemente. Aqu la gente no tiene mucha inquietud. Y si el fuego
lo perdemos nosotros, estaramos perdidos.
La tia Celia ya me escribio y se encuentra muy bien, esta medio enforma.
Como me gusta que me conteis todas las cosas.
La Elisa me escribia con los Valencianos, desde hay, diciendome que estaban bien y que la Pili
iba a ser otra vez mama. Les voy a responder enseguida.
Por aqu ya comenz a llover nuevamente pues estaba seria la cosa. No habia agua, en algunas
partes, casi ni para beber. Pero, que manera de llover. Parece que viene el diluvio cada vez, luego
sale el sol y como si no hubiera pasado nada la tierra parece de esponja. Enseguida se chupa todo
lo que cae.
Me decia la tia que mi madre habia llamado a Paniza. Domingo esta otra vez en Bogot y
pensamos en no tardar mucho en ajuntarnos para vivir todos unidos definitivamente donde sea.
Pues en Bogot parece que hay dificultades. Seria buen lugar pero seguramente no va a ser ah
donde vayamos a parar.
Aunque tampoco sabemos donde, pues depende de los dirigentes de Madrid, del arzobispo de
Zaragoza y de nosotros tambin, claro esta.
Por aqu hay cosas cada vez ms curiosas. Ahora por ejemplo estamos en ls elecciones para
Sindicos (alcaldes). Toda la gente esta con su poltica.
Los partidos hacen sus propagandas, sus promesas, que todo el mundo sabe que no se cumplen.
Salen con altavoces por las calles. Mitines.
Bueno, es *.... y total para elegir el alcalde. En algo hay que entretenerse pero el hecho es que
mientras no pase esto no se puede hacer nada. Doy *... que tratamos de hacer hemos debido
suprimirlas hasta que no pase la cosa, pues si no todo el mundo termina discutiendo de poltica;
acaloradamente.
Ya veis que estamos muy bien y as deseamos para todos, os queremos muchisimo. Desde aqu
mucho ms.
Da una alegria tener cartas bueno recibid un abrazo de Jose Antonio y mio.
A los del tio Jose les escribire otro dia para contarles cosas nuevas.

43

44

**********
Queridos tia Elisa, Angelines, Pili y todos los de la familia:
A todos mi saludo, mi abrazo y un beso.
Siempre he tenido los saludos de parte de ustedes y as mismo se lo he hecho llegar.
He sabido noticias tristes como la muerte de Melchor y a mi querida prima y toda la familia
Valenciana he querido hacerles llegar mi sentimiento, presencia y calor. Haganselo saber.
Tambin he sabido noticias alegres como los matrimonide los muchachos a quienes felicito y
deseo que construyan muy bien su familia. A todos los quiero y los tengo presente. Sigo siendo el
mismo hacia todos ustedes, aunque haga tanto tiempo que no nos vemos, no por falta de deseos
por mi parte si no por las sircunstancias que debo vivir. Soy consecuente con haber hecho de mi
vida una entrega a los ms pobres y desposehidos de este mundo y as quiero ser hasta el final.
Luchare siempre por la justicia como Jesus lo hizo y estoy seguro de Dios me dara fuerzas para
hacerlo. Se que ustedes saben comprenderlo como lo hacan cuando inicie mis primeros pasos
junto a ustedes.
Tengo fotos de Maria Jesus y Alberto, de Ustedes de Faustino y su esposa que siempre cargo
conmigo porque los quiero y aoro aunque fuera un ratico de compartir con ustedes, pero estos
son los costos del compromiso que asum con este que hoy mi nuevo pueblo.
A todos mi abrazo y cario
FIRMA:
Saludos de la Mona y la nia.

Querida prima Angelines, recibe un gran abrazo y todo mi cario que compartirs con Pepe y la
tia Elisa en especial y tambin con todas tus hermanas y cunados; lo mismo que con tus hijos que
por lo que me cuentan y veo son hombres. Tu nieta es linda guardo la foto que me enviaste, no
puede negar que es nieta de Pepe.
En estos dias he conversado mucho de ustedes con P., me ha contado de todos los primos y
sobrinos. Vino muy contenta de estar con todos ustedes. La nia aun os recuerda, principalmente
a Paco, por las noches se acuesta con el piano y tocndolo se queda dormida, para mi, aunque no
haya podido compartir con ustedes muchos de esos momentos, ha sido muy importante que ellas
hayan estado con ustedes. Hemos hablado de la cooperativa, del sistema de regadio, de los aos
tan malos que han pasado y que se prevee que este ao ser mejor.
Queremos agradecerles la ayuda que nos prestaron para lo del viaje lo mismo que todos los
regalitos. Dile a Maricarmen y a Mariano que tienen un vino muy bueno y que ya me han
contado de todas sus adquisiciones y progresos; a la tia que las magdalenas estaban muy buenas
y que hasta hoy he estado chupando almendras de las que me mando, compartindolas con la
nia.
Tengo muchos deseos de ir y no pierdo las esperanzas de que algn dia ser y no muy lejano;
aqu seguimos trabajando fuertemente para que esto llegue pronto, ser muy lindo el encuentro
con todos ustedes, ah podremos recordar, compartir y proyectar nuevas cosas.

44

45
Tambin me cuentan que Leonor tiene una nietica muy linda y que las chicas estn estudiando,
la P. no pudo verse con Paquita pero hablaros por telfono seguramente habr oportunidad de
encontrarse en otra ocasin. Tambin me cont que convers con la Pili y su familia por telefono,
en fin hemos conversado de toda la familia y cada dia los recordamos ms y con ms cario.
En mucho me las recuerdo mucho tambin como ramos todos hasta que nos separamos y ese es
un recuerdo muy entraable.
Un abrazo grande.
Firma: ******

Queridos papas:
Les escribo muy contento porque ya tengo 25 aos todos se han acordado de felicitarme. Y as
hemos ido sabiendo tambin de todos.
Aunque espero me den ms noticias de la pierna de Paco.
Hemos recibido las cartas puntualmente aunque deben poner en todas 7.50 al menos, pues de lo
contrario deberian estar multadas tambin recibimos la fotografia que estn tan jalados y
esperamos recibir las otras.
Respecto a los novios me han escrito dos veces, pero sigo sin saber la direccin (pues la tenia y la
perdi) y ellos en el remite no la ponen. Por eso espero que me la den para poderles responder
porque sino van a decir que tengo mucha cara por no escribirles pero no van a tener razon. Yo
adems tengo ganas ya de poder hacerlo. Lo que are ser escribirles al taller y en paz.
Todos nos han contado muchas cosas, la tia Celia, Angelines, Leonor, pero va hacer imposible
responder a todas en este momento. Yo les agradezco su felicitacin y sobre todo lo que me han
ido contando de como se encuentra la familia. Por eso escribire primero a Valencia (a ellas) de
quienes tambin he tenido carta a Zaragoza y as sucesivamente. A los del tio Jose tambin les
debo carta hace tiempo y me da rabia no haberles escrito ya, pero que vamos a hacer. De todos y
de todo quiero saber aunque luego no voy a poder llegar, aunque a mi me gustara tanto. Al
menos de inmediato. Pues aqu hay cosas a hacer y no se pueden dejar pues para eso hemos
venido.
Con las decisiones que hemos tomado seguimos aqu al menos hasta julio, en que esperamos ya
todos los pasos hayan sido dados y as podamos trasladarnos a otros lugares. Ya tenemos ganas
de podernos encontrar en un lugar definitivamente para poder definitivamente para poder
realizar un trabajo a largo plazo planeando y llevando adelante iniciativas que nos vayan
surgiendo con el correr del tiempo.
Esto no impide que cada dia, a partir de lo que vamos viendo y haciendo tengamos ms ilusin
por realizar ms trabajo por los sacerdotes en estos ambientes subdesarrollados. Por eso en
algunos momentos sentimos impaciencia por querer correr demasiado.
A mitad de junio ser la vacacin para las escuelas y todos los estudiantes por terminar el ao
escolar y as nosotros podremos estar ms libres tambin para actuar.
Comemos bien y de todo lo que hay. Dormimos tambin estupendamente. De todo eso no
podemos quejarnos. Adems teniendo junto a las seoritas que se preocupan mucho de nosotros.
Adems de trabajar ellas mucho tambin con la gente. El dia de mis cumpleanos les celebramos

45

46
bien con los detalles que ellas prepararon ! Ah! Maricarmen (la de Mariano) me comentaba que
iba a ser mam con toda seguridad, dele felicitacin aunque le escribir a ella, pues un nuevo
amiguito de la familia no lo hacemos as como as y hay que comentarlo y estar ella.
Bueno papas les quiero muchisimo. Que sigan tan buenos y cada vez mejores,
Reciban un abrazo ustedes y con ustedes
Firma.

Carta de Jos Antonio

Querida familia nos alegro recibir sus noticias, ms si estas son alegres, ya caminando hacia un
ciclo menos negro. Por aqu seguimos bien, la gente es buena y nos va queriendo, acaso porque se
va dando cuenta queremos. No se preocupen tanto, aunque en ocasiones algunos pongamos la
cosa negra. A veces no somos muy humildes y nos da por presumir poniendo la cosa negra, pero
no es as. Esperamos que si vamos a otra parte ser peor. Aqu somos los grandes seorelos
potentados. Tenemos casa y muebles de rey, y nos avergenza.
Manolo sigue bien, y se ha hecho muy cuidadoso, ms que yo todo lo tiene muy bien ordenado y
bien, as es que no se preocupen por el, que nos preocupan ms a nosotros, como si no se fiaran
de que nosotros sabemos cuidarnos mutuamente.
Ahora llegaron las lluvias. Casi todos los das, de 2 a 4 de la tarde, o algo despus, cae su
correspondiente aguacero. Todas las montaas se estn poniendo verdes, da gusto contemplarlas
ahora, este tiempo atrs estaban resecas y la gente preocupada, ahora volvi la esperanza en
forma de lluvia.
Un abrazo a todos, y mi recuerdo carioso, continuo para todos.
Jos Antonio. Carta de un amigo de Manuel, a su familia.
Via del Mar 27 de julio de 1969
Muy recordados amigos Marcelino y Sra.Herminia: Recib hace algunos das carta de David y
me deca que Manolo estaba por Espaa y que haba sido enviado a la patria desde Colombia; en
los diarios de ac le que el sacerdote Domingo Lan haba sido puesto en el avin por la polica
Colombiana para que regresara de inmediato a Espaa, pero nada sabia de Manolo, ni s. Ahora
tampoco ni si su caso es igual o semejante al de Lan. Sea como sea, me alegra saber que esta
sano y salvo con Uds. Disfrutando de vacaciones.
Hace montn de tiempo que recib la carta de Vd., Sra. Herminia, y tengo seguridad de haberle
contestado. Les escribo de nuevo porque quiero comunicarme con Manolo; Uds. mismo se
pueden imaginar para que, por eso se los digo as lealmente!, Me gustara tanto compartir ac el
trabajo con Manolo!.
Ac en Chile hay algunos que fueron compaeros de Manolo en Madrid; esta por ejemplo aquel
muchacho hijo de un militar, que viva en Logroo y que yo salude en la casa de Uds. Lo
recuerdan?.

46

47
Ignorando lo que le haya pasado a Manolo, puedo asegurar rotundamente que ac en Chile no le
hubiera sucedido; Chile es el pas ms liberal y democrtico de toda Amrica del sur, con una
total libertad de expresin y de asociacin para todos; aqu hay asilados de todo el mundo y no es
que mande ac el comunismo; el gobierno actual es bien catlico, pero no gobierna en nombre
del cristianismo, sino a titulo particular y aceptando la oposicin y el reto de todos los que no
estn conformes. Muchos catlicos (no la mayora) son oposicionistas al rgimen, pero todos
saben que una cosa es la religin y otra la poltica.
Supongo que estarn preparando con entusiasmo las fiestas de San Roque, y me decan por carta
que este ao ha habido mucho cereal es cierta? As que las fiestas sern bien sonadas.
La monjita de Longares me contaba lo bien que la paso en Afamen; que todas fueron muy
obsequiosas con ella. Esta religiosa ya no esta en Chile, la trasladaron a la Argentina.
Ya me dirn que es de Paco, como le va en su trabajo profesional, si tiene familia etc. Mis saludos
ms cordiales para todos sus familiares; , para el Sr. Juan, Puri, Dn.Jose Mara etc.
Mi vida ac bien, como siempre; como siempre tambin con una pena grande, que la parroquia
es demasiado grande para mi solo; uno hace lo que puede, pero es tampoco lo que alcanza......
!Que pasen buenas fiestas!
Un abrazo
Nicols
Carta de un amigo de Manuel, a su familia.
Via del Mar 27 de julio de 1969
Muy recordados amigos Marcelino y Sra.Herminia: Recib hace algunos das carta de David y
me deca que Manolo estaba por Espaa y que haba sido enviado a la patria desde Colombia; en
los diarios de ac le que el sacerdote Domingo Lan haba sido puesto en el avin por la polica
Colombiana para que regresara de inmediato a Espaa, pero nada sabia de Manolo, ni s. Ahora
tampoco ni si su caso es igual o semejante al de Lan. Sea como sea, me alegra saber que esta
sano y salvo con Uds. Disfrutando de vacaciones.
Hace montn de tiempo que recib la carta de Vd., Sra. Herminia, y tengo seguridad de haberle
contestado. Les escribo de nuevo porque quiero comunicarme con Manolo; Uds. mismo se
pueden imaginar para que, por eso se los digo as lealmente!, Me gustara tanto compartir ac el
trabajo con Manolo!.
Ac en Chile hay algunos que fueron compaeros de Manolo en Madrid; esta por ejemplo aquel
muchacho hijo de un militar, que viva en Logroo y que yo salude en la casa de Uds. Lo
recuerdan?.
Ignorando lo que le haya pasado a Manolo, puedo asegurar rotundamente que ac en Chile no le
hubiera sucedido; Chile es el pas ms liberal y democrtico de toda Amrica del sur, con una
total libertad de expresin y de asociacin para todos; aqu hay asilados de todo el mundo y no es
que mande ac el comunismo; el gobierno actual es bien catlico, pero no gobierna en nombre
del cristianismo, sino a titulo particular y aceptando la oposicin y el reto de todos los que no
estn conformes. Muchos catlicos (no la mayora) son oposicionistas al rgimen, pero todos
saben que una cosa es la religin y otra la poltica.
Supongo que estarn preparando con entusiasmo las fiestas de San Roque, y me decan por carta
que este ao ha habido mucho cereal es cierta? As que las fiestas sern bien sonadas.

47

48

La monjita de Longares me contaba lo bien que la paso en Afamen; que todas fueron muy
obsequiosas con ella. Esta religiosa ya no esta en Chile, la trasladaron a la Argentina.
Ya me dirn que es de Paco, como le va en su trabajo profesional, si tiene familia etc. Mis saludos
ms cordiales para todos sus familiares; , para el Sr. Juan, Puri, Dn.Jose Mara etc.
Mi vida ac bien, como siempre; como siempre tambin con una pena grande, que la parroquia
es demasiado grande para mi solo; uno hace lo que puede, pero es tampoco lo que alcanza......
!Que pasen buenas fiestas!
Un abrazo
Nicols

LA ULTIMA HUELLA
En 1988, la periodista nicaragense Mara Lpez Vgil logr entrevistar en nuestras montaas a
Manuel. Sus largas conversaciones fueron celosas y profesionalmente plasmadas en el libro
Camilo camina en Colombia; editado en noviembre de 1989, en los talleres grficos de cultura
de la ciudad de Mxico, D.F. Manuel siempre valor este trabajo como uno de los ms fieles
textos escritos sobre l. Teniendo en cuenta esta apreciacin y dentro de la lgica de no inventar
lo inventado, consider, en respeto a su memoria, transcribir, manteniendo el rigor profesional
de la Vigil, como cariosamente la llamamos; el apartado de su obra dedicado a la vida de
Manuel.

UNA HISTORIA
Ya no usa el "vosotros" ni las zetas con las que aprendi a hablar en el pueblito de Zaragoza
donde naci. Su voz es la dulce y medida voz de un campesino colombiano.
Antes de conocerlo, estuve leyendo lo que de l decan revistas de gran circulacin en Colombia:
"El cura del terror", "Nada que ver con Camilo", "Dirige el grupo guerrillero ms violento de la
historia de Colombia", "Enemigo nmero uno del pas..."
Tambin vi algunas fotografas suyas que ilustraban estos reportajes. En las fotos no pareca tan
cruel, pero como en las fotos la gente ni habla ni se mueve, uno se puede equivocar. Iba llena de
interrogantes a enfrentarme con este hombre, el cura qu diriga la petroguerrilla".
No tuve que enfrentarme. Me dio un abrazo y cuando me ofreci un caf, un "tinto", y me dijo
que le contara cunto me haba costado el camino en mulo hasta llegar a l y se rea de mis
dedos, me pareci que ya lo haba conocido en otra parte, que desde antes tena su imagen, su voz
y su estilo en algn lugar de la memoria. Tal vez fue la inconfundible identidad de su ser
sacerdote la que me produjo esa impresin.
Tuve que sacarle esta historia usando sacacorchos en muchos momentos. No le gusta hablar de s
mismo, tiende a esquivar lo personal. Y es hbil para hacerlo. Con todo, la historia de Manuel
tiene un gran inters. Son caminos que han recorrido otros muchos sacerdotes y cristianos a lo
ancho y largo de nuestro continente. En ese sentido, es una pieza ms de la historia de nuestra
Iglesia. Pero a la vez, es una pieza nica, porque aquel seminarista rebelde y aquel cura buscador
no slo termin en la revolucin -eso han hecho miles- sino en la direccin de una organizacin
guerrillera con peso en la historia colombiana. Estas veredas del camino slo las ha caminado
este Manuel. Por eso hay que escucharlo.

48

49
"Manuel es de terciopelo", me dijo alguien que lo conoci desde el tiempo en que arrastrado por
el soplo de Camilo lleg con otros dos sacerdotes tambin aragoneses a hacerse cargo de una
pobre parroquia de un pobrisimo barrio de Cartagena. Es cierto; es resistente y suave como el
terciopelo. Me pareci tambin que hubiera servido para relojero. Por la paciencia, la precisin,
la calma, la minuciosidad. Alguien capaz de un permanente trabajo de hormiga, que es siempre
trabajo en colectivo y en constancia. Nada de alharaca, nada de frases o gestos espectaculares,
nada de esos carismas arrolladores. Nada de eso hay en l. Pero habla con autoridad. Y le sale
por los poros la compasin. Tiene compasin de la gente que en Colombia necesita que las cosas
cambien. 45 aos, pero parece algunos ms. Es de esos hombres a los que a uno le sale pedirle un
consejo. En lenguaje del evangelio, es de esos que saben vivir siendo levadura disuelta en la masa.
Para nosotros Colombia era Camilo. Cuando llegamos a Colombia, Camilo estaba fresquito. De
l hablbamos en todos los cursos que dbamos, en las reuniones. La gente sencilla comprenda.
Para nosotros Camilo era la mejor herramienta, el mejor camino. Que quines ramos
"nosotros"? Domingo, Jos Antonio y yo. Domingo Lan, Jos Antonio Jimnez Comn y yo.
Desde nios estuvimos juntos, desde el seminario en la misma bsqueda los tres. Lo compartimos
todo - estudio trabajo, dudas, regaos, decisiones- hasta llegar aqu a Colombia y despus hasta
llegar a la guerrilla en 1969. Fuimos los primeros sacerdotes guerrilleros despus de Camilo.
En mi casa nunca pasamos hambre. Se sobreviva con dignidad. Ser pobre en Espaa es un poco
diferente a ser pobre ac, cierto? La pobreza all no es de aguantar hambre. Y si eso se daba,
haba una alarma general, que cmo as, que no poda ser. Y se solucionaba. As era en mi pueblo
y nosotros ramos pobres. Pero realmente yo nunca vi hambre all. Fue en Amrica Latina
donde vine a ver por primera vez el hambre. Aqu es miseria, aqu es dependencia, es otra cosa.
Y fue tambin en Amrica Latina donde yo sent hambre por primera vez en mi vida.
Yo entr en el seminario a los diez aos, todava no haba cumplidos los once. Si algo nos ense
mam fue a compartir. Cuando haba nios enfermos en el pueblo, sacaba el ratico para
llevarnos a visitarlos y siempre ella nos relacionaba todo eso con el cristianismo. Nos inculcaba
tambin mucho la idea de superacin, de que haba que llegar a ser ms. Yo pensaba mucho en
eso. Y un da ya pens que ese "ser ms" era hacerme sacerdote.
Pero yo no tena mucho modelo de cmo tena que ser un cura. El sacerdote que haba en mi
pueblo no era el mejor ejemplo. Era honrado, s, pero muy alterado en su genio. Bravo, bravo.
Regaaba a todo mundo. En pro de que la gente fuera buena, viva bravo a toda hora y
regaando! Pasaba encerrado en su casa, sin hacer nada en beneficio de la comunidad. Slo
estaba para los sacramentos. El no era una imagen muy atrayente, no.
Ms que todo quien influy en m fue mi mam. Por lo cristiana que era; capaz de compartir,
rechazaba mucho la injusticia, muy buenos sentimientos, con una actitud muy noble. Se llamaba
Herminia. Fue a ella a quien primero le dije que quera ser sacerdote. Y se alegr mucho. Desde
el primer momento yo pensaba que uno se haca sacerdote para compartir.
Mis padres eran campesinos pobres. Fuimos slo dos varones. Y no alcanzaba para que
pudieramos estudiar. Mi pueblito era pequeo, con caseritos de donde sale la gente a trabajar la
tierra. Un pueblo de Zaragoza; Alfamn. En mi tiempo se produca cebada, trigo, avena. Me
dicen que ahora hay frutales, yo no los vi de nio. La tierra all es muy seca y slo los que tenan
un poco ms de dinero podan hacer regado artificial, pero eso no era el comn.
El pueblito era muy hospitalario. All todo mundo poda llegar y tener acogida. Gente pobre de
otros pueblos encontraban casa, comida. En mi casa tambin era as. Si alguien pasaba y no
encontraba cmo trabajar, llegaba a mi casa o a otra casa, y se comparta con l hasta que
encontrara trabajo. Lo que ms nos inculcaron en la educacin, lo que ms, fue compartir con
los dems. Y los ejemplos los veamos.
Mi pap era religioso, aunque no tanto como mi mam. El haba sido falangista durante la
Guerra Civil espaola. Pero yo creo que l pele a favor de Franco ms por ideas religiosas que
por ideas polticas. Toda esa propaganda de que los republicanos mataban curas influy en gente
campesina tradicional y pensaron que Franco era el modelo porque defenda le religin. En mi

49

50
casa no se hablaba mucho de poltica y a mi pap no le gustaba mucho estar haciendo leyendas
de la guerra, no era muy amigo l de eso. Para aquel momento, a m tampoco me gustaban las
historias de la guerra y qu me iba a pasar por la cabeza que yo estara aqu, en la guerra...
Estudi la primaria en mi pueblo, siempre con el mismo maestro, Jos Mara... Ya me falla la
memoria, no recuerdo su apellido. Era un hombre muy cuestionador de las cosas incorrectas que
hacen los curas y que no van de acuerdo con el evangelio. Yo le o muchas crticas a los curas
peseteros. Todava vive el viejito, l sabe dnde estoy, lo que hago, y siempre me manda saludos,
aunque no s si alcanzar a comprender bien este mundo ni esta lucha por la justicia.
Cuando le dije a mis padres que quera ir al seminario, ellos me dijeron:
-Usted ver, pinselo bien. Nosotros no le vamos a decir ni que s ni que no, que sea una decisin
de usted.
Ahora veo que fue buena aquella educacin donde siempre desde nios nos decan: nosotros les
decimos qu pueden hacer, pero son ustedes los que deciden qu hacer.
Decid ser sacerdote.
Nos fuimos un grupo, unos siete, varios ramos primos.
Yo creo que ser sacerdote era la nica forma de superacin que tenamos a la mano. No haba
cmo estudiar. Ir a Zaragoza a estudiar bachillerato y pagar una pensin? No alcanzaba el
dinero. Yo digo: qu coincidencia que nos fueramos todo ese grupo y en tres o cuatro aos ya
ramos 20 de all del pueblito... Slo quedaron los hijos de los ricos y nos fuimos al seminario los
que no tenamos otra posibilidad de estudiar. El seminario era una salida cultural y social, pero
eso slo se ve despus. De aquel gran grupo ninguno persever, slo quedo yo.
La disciplina que yo llevo en la guerrilla la llevo conscientemente de que sa es la forma de hacer
la lucha, pero la del seminario se me hizo insoportable.
El seminario era en un pueblito de Teruel, en Alcoriza. Sanciones, castigos poco racionales, una
disciplina impuesta y represiva. recuerdo a aquellos padres como a ogros. Era un edificio
cerrado, muy viejo, muy fro, muy feo. Los inviernos, sin calefaccin, eran tremendos. Estbamos
estudiando en una de aquellas salas y oamos:
-Eh, que a Ramn se le qued helada la quijada!
Por el fro le pasaba eso y haba que interrumpir y darle masajes para que pudiera cerrar la
boca.
Yo tena mis formas de evasin. Jugaba, jugaba. Al ftbol cuando nos dejaban. Y en la clase era
a los barcos y a lo que fuera. Slo estudiaba lo necesario para aprobar, mi nica preocupacin
era no llegar a casa con una materia reprobada, perdida, porque yo saba el esfuerzo que hacan
mis padres. Porque ellos pagaban una parte del estudio y eso les costaba mucho.
Como la casa quedaba cerca, siempre que podamos bamos, cuando haba dos o tres das de
fiesta. Mi pap me esperaba:
- Bueno, hijo, alstese, que maana vamos a trabajar. Usted tiene que sentir lo que cuesta que
usted pueda estudiar.
Y me iba a trabajar con l en lo que tocara: limpiar la finca de piedras, trillar, recoger la uva,
cargar los sacos... Lo que tocara. No eran vacaciones de no hacer nada. Yo s bastante del
trabajo del campo.
En el seminario nos hablaban de un Dios justiciero,m de un Dios castigador. Lo ms tremebundo
eran aquellos ejercicios espirituales que nos daba un curita viejo, que nos haca cuentos del
infierno para meternos miedo. Yo procuraba olvidar esas historias lo ms pronto posible. No las
anotaba en mi cabeza, lo que s iba sintiendo era un resentimiento a esa forma de vivir.
Discutamos entre los compaeros si seguir o no. Y muchos salieron, no aguantaban. Para m era
un agobio la contradiccin entre querer ser sacerdote y tener que seguir ah. Ese era mi gran
problema, pues. Pero segu. Y cinco aos pas all, toda la adolescencia.
Yo quera mucho a mi mam, ms que a mi pap. Ella estaba siempre enferma y eso me dola.
Del seminario le llevaba cositas manuales de carpintera que haca, regalitos.

50

51
Una vez llegu a mi casa y me encontr a mi mam sola, enferma, en la cama. Completamente
solita. Y cuando lleg mi pap, lleg borracho, tomado, que no era costumbre de l, y me dio
mucha furia:
-Vea el ejemplo que da! Vea cmo tiene a la mam! El trat de responderme.
-Nada! No le acepto!
Esa noche quedamos as y al da siguiente yo tena que irme. Me levant de maanita y me fui sin
despedirme de l. Y l lleg al bus a despedirse, muy golpeado.
No era habitual en l tomar y seguramente pasaba todos los das muchos ratos con mi mam y yo
no lo vea. S, seguramente yo fui injusto, pero es que yo me senta el defensor de mi mam.
Ya murieron los dos, mi padre y mi madre. Para entonces yo estaba ya en la guerrilla. Y no slo
no los volv a ver sino que me enter que haban muerto despus de cuatro o cinco aos. Para este
tiempo la guerrilla era errante y a veces nos pasbamos un ao sin ninguna relacin con la
ciudad. Qu tal relacin con Espaa...? Pas que unos compaeros sacerdotes viajaron a
Espaa y yo supe del viaje y aprovech que haba salido a una reunin en la ciudad y les mand
una cartica. Haca como diez aos que no me haba comunicado con mis padres ni con mi
hermano. Al tiempo, mi hermano me contest explicndome que ya pap y mam haban muerto
haca varios aos. Cunta tristeza sent... Yo pens que estaban vivos. Haba pasado ya tanto
tiempo, haba perdido la nocin del tiempo.
Ellos supieron que yo vena para la guerrilla en el 69. Mi hermano fue el que les dijo y ellos lo
recibieron con respeto. Saban que era peligroso, pero si era eso lo que yo quera... Y ya nunca
ms los volv a ver ni a saber de ellos. Pero vea qu coincidencia: en el ao 71 hubo muchas
noticias de que a m me haban matado. Un da, no recuerdo bien dnde estbamos, pero creo
que era en una reunin de grupos guerrilleros porque yo casi nunca cargaba radio y ese da s lo
tena. Por la noche prend el radio y yo nunca oa Radio Nacional de Espaa, pero ese da el
radio me sali en Radio Nacional y me pongo a escuchar... Y sale mi mam en una entrevista!
Estaba llorando la viejita:
-Si me lo mataron no fue por hacer l cosas malas, porque mi hijo Manuel era muy bueno...
Yo qued oyndola. Ella lloraba y cont que ya me estaban haciendo los funerales en mi pueblo.
Ya nunca pude explicarle a ella que yo no estaba muerto. Ella y mi pap murieron creyendo que
yo haba muerto. Y as fuer la ltima vez que o la voz de mi mam.
El seminario mayor ya no fue tan duro. Estudibamos filosofa. Fueron tres aos, en Zaragoza.
Comenzamos a hacer un trabajo pastoral, participbamos con la JOC, visitbamos algunos
barrios pobres. En las clases de filosofa no estudibamos marxismo, peor s ya os decan que
haba una corriente marxista y quines eran los pensadores de esa corriente. Haba unos
profesores que slo hablaban de idealismo, pero otros nos decan que vala la pena estudiar
tambin el marxismo y nos daban algunos textos. Para ese tiempo ya hoje el Manifiesto
Comunista. Fue ms por curiosidad y porque ya tenamos relacin con los obreros y se hablaba
de los problemas del trabajo, de los problemas sociales... Para m, que era un campesino, aquello
era un mundo. En la ciudad yo descubr un mundo. Domingo, Jos Antonio y yo decidimos irnos
a Francia a convivir con los obreros, aprovechando las vacaciones. Queramos trabajar, buscar
trabajo en las fbricas, tener un trabajo manual y vivir como vivan los emigrados espaoles que
tenan que irse a Francia.
Era el tiempo de los sacerdotes obreros en Francia y con ellos entablamos relacin. Los primeros
que conocimos fueron los Fils de la Charit en Lille. A Francia iban seminaristas italianos,
alemanes, espaoles... Haba mucho de aventurero en nosotros, claro! Romanticismo y ganas de
aventuras. Nos bamos sin cinco centavos a Francia en auto-stop para conseguir trabajo de
barrenderos de calles! Era la gran aventura! A esa edad la mitad es aventura y la otra mitad es
bsqueda de compromiso, cierto?
Ibamos como emigrados, la gente no saba que estudibamos para curas. Llegbamos a esas
oficinas de empleo donde se busca trabajo, eran una torre de Babel. Gentes de todos lados.
Limpibamos los hospitales, las oficinas... Yo recuerdo que estuve tambin de limpiador en el

51

52
Ministerio de Guerra! Un da nos llev presos la polica porque andbamos sin plata, sin tener
dnde dormir y nos quedamos tirados en el parque. Nos apresaron y camos en uno de esos sitios
a donde llevan a todos los vagabundos que encuentran.
Otra vez estuvimos en Lille. All vivamos en unas barracas que haban abandonado los alemanes
de cuando la Segunda Guerra Mundial. Eran unos salones largusimos. Una camita y junto, una
hornita donde se haca la comida que, finalmente, eran papas. Haba polacos, italianos, argelinos,
portugueses, espaoles, un mundo donde nadie hablaba con nadie. Los sbados llegaban las
prostitutas y empezaban los tragos, las peleas, las cuchilladas, los botellazos... Un da hubo una
pelea entre portugueses y argelinos y se form una tragedia... Nosotros estbamos espantados.
Ese da murieron varios y slo hasta las cuatro horas lleg la polica:
-El que no quiera que lo maten, que vea a ver qu hace!
Entre nosotros hablbamos, reflexionbamos, pero no aguantbamos. Nos tocaba que irnos y nos
bamos a la parroquia de los Fils de la Charit y pasbamos all un da, dos das. Ellos eran
nuestra retaguardia, nos reciban con mucho cario. Para ese momento hacamos con ellos la
revisin de vida y buscbamos en el evangelio todos los pasajes en que Jess tienen
confrontaciones, problemas. Eso alimentaba nuestra motivacin.
En Rouen los patrones y los capataces nos hicieron muchas perradas. All trabajamos en una
cooperativa donde se trajinaba de todo: se hacan muebles, se hacan otras cosas, haba una
embotelladora... A nosotros nos ponan en los trabajos ms duros por ser extranjeros. Un da
estbamos pasando botellas con Domingo, as tiradas, al aire... El capataz le tiraba a Domingo y
Domingo a m... Eso era hacerlo rpido. En eso, levanto la cabeza y veo que el tal capataz
aprovecha y en vez de pasarle la botella a Domingo se la tira y le pega un botellazo en el hombro.
Para joderlo. Yo me hice pendejo, agarr una botella y cuando el capataz estaba de espaldas, le
tir el botellazo a la cabeza. Vino encima de m.
-A ver, aqu estoy!
-Pues aqu estoy yo!
No nos golpeamos porque enseguida vinieron todos los obreros, que estaban dispuestos a
defendernos. Pero de ah nos pusieron un trabajo peor; esas cadenas que llevan cajas y van a
toda! Y eran las ocho horas pegados a esas mquinas a toda velocidad. No se aguantaba ese ritmo
y a cada rato, el capataz a jodernos. Era muy dura esa vida.
En Francia conocimos a muchos emigrados de la Guerra Civil espaola. Y comenzamos a
escuchar la versin que nunca habamos odo en nuestras casas. Por primera vez oamos la otra
versin de aquella historia. Recuerdo a un don Jos, ya viejito, que nos contaba de su mundo, de
su anticlericalismo... Para nosotros, los republicanos dejaron de ser el diablo.
Algunos no saban que estudibamos para curas: nos tombamos traguitos con ellos, nos
invitaban a sus casas y felices de contarnos de la guerra y ms felices de tener noticias;
interesados, curiosos:
-Y como est Espaa...?
En Lille, estuvimos trabajando en la construccin, pero nos dimos cuenta que haba unas minas
donde trabajaban los espaoles. Y fuimos a pedir trabajo, pero no los lo dieron. Nosotros ramos
amigos de muchos mineros y un da ellos ya se descubrieron:
-Vean, nosotros sabemos que ustedes fueron a pedir trabajo en las minas, pero nosotros fuimos a
hablar mal de ustedes para que no los recibieran.
-Y cmo as...?
-Nosotros no queremos que a ustedes les pase lo que nos pas a nosotros. Nosotros ya no
podremos volver nunca a Espaa, aqu ya se nos acab la vida, estamos silicosos. Cmo vamos a
volver sin cinco centavos, enfermos, slo a morirnos...?
Cuando regresbamos a Espaa, al terminar vacaciones, nos decan:
-Ve a visitar a mi familia, pero nunca le digas cmo estoy. Jams le digas.

52

53
En Francia nos asomamos al mundo de la explotacin capitalista. Esa frialdad, esa dureza del
capitalismo europeo, esa tristeza de los emigrados, el trato que les dan. Fue una experiencia que
nos marc para siempre.
Ya empezamos a estudiar el marxismo, aunque no sistemticamente. Y es que ya se daban
debates entre marxistas y cristianos, ms bien desde el punto de vista filosfico. Participbamos
en esas discusiones, aunque ms nos interesaba el tratar de vivir desde dentro la experiencia
obrera. Tambin comenzamos a tener relaciones con gente del Partido Comunista francs y del
Partido Comunista Italiano.
Con ellos discutamos de todo: el por qu la clase obrera debe siempre dirigir un proceso
revolucionario o si Dios existe o no existe... Cuando ya saban quines ramos nosotros sacaban el
tema de dios para hacernos ateos! Convencindonos. Y nosotros convencindolos a ellos de que
podamos trabajar en lo mismo y luchar por los mismos problemas. Eran discusiones fraternales,
pero calientes.
Leamos algunas cositas de marxismo, aunque era mucho ms la vida y las conversaciones que
las lecturas. Pero no nos considerbamos marxistas. Ms bien, en la polmica de marxistas y
cristianos nos ubicbamos en uno de los polos de la contradiccin. Hoy ya sera diferente. Pero
entonces... No es que yo viera contradicciones... sino que todo era contradiccin! Eran apenas los
primeros dilogos y casi siempre arrancaban por el tema de la existencia de Dios y ah
empezaba la polmica, la tenaz!
Y qu iba a leer uno que le iluminara? Maritain, tan ledo en aquel tiempo, no puede uno decir
que le ilustrara mucho en estos temas, cierto? El mismo Rahner en teologa, qu nos aportaba?
Nada. Lemos lo que escriba Cardin, el fundador de la JOC, pero todo el tono era de
justificacin de lo cristiano entre la clase obrera, nada ms.
Yo no puedo decir que las contradicciones que vea en el marxismo cuestionaran mi vocacin
sacerdotal. Yo no vea ningn impedimento para trabajar con los obreros y para trabajar como
obrero siendo sacerdote. Lo que s estaba cuestionando cada vez ms eran muchos aspectos de la
fe tradicional que yo haba recibido. Pero eso ms que por el marxismo, por la vida en el mundo
del trabajo y por acercarme a los problemas de los obreros.
Y ya en la relacin con los compaeros que eran de partidos comunistas, algunos me parecieron
maravillosos y otros desastrosos, por su forma de manipular con la poltica. Para algunos, una
cosa era a la hora del discurso y otra a la hora de ir a enfrenarnos a los patrones con una
exigencia concreta. Muchos se corran y despus nos decan que ellos eran dirigentes, que tenan
que protegerse, que tal cosa... No nos gustaba y decidimos que dialogar mucho s, y mucho
acercarnos, pero tambin mucha reserva a que nos manipularan.
La experiencia de Francia rompi muchos mitos. Qu cosas se me cayeron all? Primero, los
rezos rutinarios. Creo que desde entonces dej de rezar de una forma tradicional y mecnica. No
porque me lo propusiera sino porque no lo necesitaba. La reflexin, el buscar en Dios la
motivacin para seguir, s, eso era mucho ms fuerte. Porque uno senta mucho la angustia y
necesitaba fuerza para mantenerse.
Otra cosa se quebr; el problema de pecado o no pecado, entendido de forma tradicional. Vi que
el problema era otro. Que si un muchacho se acostaba con una prostituta, no era un problema de
moral sino que el problema era si se contagiaba o no de una sfilis o si gastaba el dinero de sus
hijos... Eran otras las preguntas. Hay muchas cuestiones morales que se rompieron all y ya
despus uno se da cuenta que la moral depende de la clase social a la que uno pertenece y que
hay una moral burguesa y una moral obrera y que a veces la Iglesia ha catalogado sus pecados
segn la moral burguesa, cierto?
Tambin se cayeron algunos ritos. Para qu ir a la misa del domingo en una Iglesia si vivamos
una "misa" ms profunda estando en las barracas de los emigrados? Asistir a una misa con una
manada de gente desconocida nos empez a parecer un rito social y le agarramos aversin.
Dejaron de tener sentido esas misas. Ni asistamos a ellas ni la promovamos. Vivamos nuestra

53

54
espiritualidad con los curas obreros y asistamos a las misas de los muchachos de la JOC
francesa. Eso s nos llenaba.
Eran los tiempos del Concilio Vaticano II y seguamos con mucho inters todo lo que pasaba, lo
discutamos, lo estudibamos. Y Juan XXIII: aquel hombre nos impact. para nosotros l era
una actitud y decamos: Con esta actitud hay que trabajar! Y hay que abrir las ventanas, y hay
que barrer y hay que limpiar la Iglesia y lo que no sirva al evangelio se deja!
La experiencia de Francia nos hizo comprender cunto nos faltaba para vivir un compromiso de
encarnacin. Porque nosotros bamos, vivamos como obreros un tiempo, y hasta ramos
mimados en ese mundo, y despus regresbamos... Aquello no era una encarnacin. Por eso, al
terminar la filosofa, dijimos:
-Ya conocemos Francia, pero ah no estn los ms explotados. Hay gente ms explotada que los
emigrados europeos.
Y pensamos que esa gente estaba en Amrica Latina, pero an con una idea muy vaga. Por eso
fuimos al Seminario Hispanoamericano de Madrid. Para prepararnos a dar el salto y encontrar
a esa gente. En ese momento. Domingo dijo que no, que l se iba a Africa. Y se fue a un noviciado
de los Padres Blancos en Blgica, pero le fue tan mal que al ao volvi el hombre! Esa era una
disciplina peor que la que habamos aguantado en el seminario menor! Slo resisti un ao y
regres donde nosotros, el pobre Mingo, cmo nos remos de l.
El Hispanoamericano era muy abierto, Ya ve: el padre espiritual era la persona ms abierta. El
padre Fernando Urbina, muy amplio. Ah conocimos a los primeros latinoamericanos.
Mexicanos, colombianos, de varios pases. Me gust mucho el ambiente. Esa msica! Cada uno
hablaba de su pas con esa alegra, con esa aoranza. Tambin se habla de la situacin de miseria
qu haba y aunque nuestro conocimiento
sobre la realidad poltica de esos pases era muy vago, medio que logrbamos comprender
algunas cosas. Y lo que s bamos captando era una idea de fondo: en Amrica Latina haba
mayor pobreza qu en Europa y era esa pobreza mayor nuestra motivacin para ir all. All s
podramos encarnarnos.
Que qu quiero decir con lo de "encarnarnos"? Encarnarse quiere decir ser consecuente,
meterse para no salirse, no tener esperanza de retroceso. En Francia no nos habamos
encarnado, haba sido como una cierta aventura, una vocacin. Mientras hubiera posibilidad de
salirse no haba encarnacin, no podamos decir que ramos realmente uno ms, que vivamos
como uno ms y que habamos roto todas las seguridades. Eso era para nosotros "encarnarnos".
Y eso era lo que buscbamos viniendo a Amrica Latina.
Cuando triunfa la revolucin cubana, algunos seminaristas cubanos vinieron al
Hispanoamericano. Venan con su furia contra Fidel, con un gran anticomunismo. !Y tenamos
unos tropeles, los tenaces, con ellos! Porque nosotros s ramos crticos de los comunistas
europeos, pero la revolucin cubana la mirbamos con simpata y no aceptbamos las cosas tan
macabras que ellos venan diciendo de los paredones, de si mataban a los nios... No sabamos
cmo era la realidad, pero tampoco tragbamos esas mentiras tan grandes.
En los cursos ramos como unos 120 y ya era una excepcin el que no tena una inquietud social,
cierto?
En el Seminario Hispanoamericano se hablaba mucho de Camilo. Eran los tiempos del Frente
Unido, de Camilo recorriendo Colombia. En el seminario haba tres colombianos, dos eran de
una familia bastante rica, los Villa. Nosotros en la guerrilla tuvimos hace tiempo a un retenido
que de pronto es familia de ellos, un Villa! Pero de esos dos seminaristas yo nunca he vuelto a
saber, aunque s he averiguado.
Todos hablbamos con entusiasmo de Camilo, y con preocupacin y con inters de la situacin
que se viva en Colombia. El ltimo ao de teologa, el ao que ya nos ordenbamos sacerdotes,
nos lleg la noticia de la muerte de Camilo en la guerrilla. El cura guerrillero: eso fue la gran
polmica! Que si era comunista, que si no era comunista... Se levant tremenda discusin sobre

54

55
la violencia. Se daban charlas, controversias. Los curas que conocan la situacin de Colombia,
de Amrica Latina, decan:
-Un momentico! La violencia no se puede condenar as sin ms!
Nosotros atentos, nosotros pilas con eso! Pero para entonces yo no conceba la lucha armada
para meterme en ella. No que lo descartara, pero qu elementos tena para entender? Ms me
inclinaba por la no violencia, porque a uno le dola que los conflictos se tuvieran que arreglar por
esa va, a uno se le haca duro que la violencia fuera necesaria. Y no slo por la educacin
cristiana, sino porque viviendo en Europa uno dice: violencia, para qu? La Guerra Civil
espaola ya nos quedaba muy lejana. Si aquel ao me hubieran dicho que yo iba a correr
tambin por el camino de la lucha armada, nunca lo hubiera credo.
Camilo se fue volviendo como un smbolo. Poda estar errado o no, pero para nosotros se fue
convirtiendo en el ejemplo de la entrega y la conviccin. Y de la encarnacin que nosotros
andbamos buscando. Porque haba dado la vida, porque se haba metido a todas, sin retroceso,
sin vuelta atrs. Mirando a Camilo nos fue muy fcil despus ir dando los pasos cuando ya en
Amrica Latina recibimos los primeros golpetazos de la realidad, de la miseria, de la violencia...
A cada paso, decamos: Camilo! Camilo era la mitad de camino recorrido.
Camilo muri en febrero y en julio era mi ordenacin de sacerdote. Aquel ao el Papa Pablo VI
quiso hacer un acto solemne para dar realce a las misiones en Amrica Latina. Y decidieron
hacer una ordenacin masiva de sacerdotes que despus se iban a ir a trabajar como misioneros
en Amrica Latina. Eligieron de cada seminario europeo a dos o tres y tambin trajeron a
algunos latinoamericanos. Juntaron a ms de 70 para ordenarlos en el Vaticano. Yo fui elegido,
de nosotros tres slo yo.
Yo creo que yo fui a Roma con una actitud desafiante, a mirar cmo era eso, el lujo del Vaticano,
todo ese boato a ver cmo sera... Recuerdo que los franceses y otros y algunos latinoamericanos
fuimos as, en esa disposicin. El primer da ya llegamos de bluyines y no nos dejaron entrar y se
form un alboroto tremendo! Despus haba que ir a ensayar la ceremonia y un buen grupito que
andbamos juntos dijimos:
-Nos vamos, qu carajo!
Y no ensayamos. Pero durante la ceremonia ya s estuvimos formales. Impresionados. Pablo VI
nos orden en la Capilla Sixtina. Todo el cuerpo diplomtico, los cardenales, todo los hierros!
Yo senta un gran respeto hacia el Papa, sobre todo porque l era la continuidad de Juan XXIII,
porque l haba concluido el Concilio. Sin embargo, yo sent ese da que al Papa haba que
quitarle todo ese andamiaje, todo aquel protocolo para que la lnea que l representaba, que era
entregarse a los pobres, se pudiera ver clara. Ya era sacerdote, y ese da sent que as no puede
ser. Me molestaba ese marco, que era artificial, que era pura formalidad.
Estuvimos tres o cuatro das en Roma y aprovech para visitar el Coliseo, las catacumbas. Las
catacumbas me impresionaron mucho, me interesaron. Ah vi cmo empez el cristianismo: algo
clandestino, conspirativo. Y hoy, aqu en la guerrilla, pienso muchas veces: estamos viviendo las
catacumbas en las condiciones de ahora. Estas tambin son catacumbas, as seran aquellas. Y
despus, en un viaje que hicimos hace poco, viendo esos tneles que hicieron los vietnamitas
cerca de Saign, pens lo mismo: idnticas, pues! Otras catamcumbas, pero la misma lucha...
Regres a Espaa, ya sacerdote. Pensando: ya vamos pa'lante! Camilo estuvo presente ese da,
siempre estaba presente en mi reflexin.
Mi primera misa la dije en mi pueblito. Pero fue la gran pelea con mi pap porque l quera
gastarse lo poquitico que tena en un gran banquete y tuvimos un debate:
-Es que los pobres pueden hacer grandes fiestas? No, ya en Roma tuvimos bastante fiesta! No,
aqu no y no!
Mi mam, que lo que yo dijera y as le desbarajust a pap todo su plan:
-Mire, pap, aqu vamos a invitar a todo el pueblo, a la gente que siempre ha vivido con nosotros
y no hace falta hacer gastos, que la misma gente organice un vinito y listo. Y as puede participar
todo el mundo y no slo unos poquitos, que los banquetes siempre son slo para unos poquitos.

55

56
El viejo no conceba aquellos. Yo le dije:
-Como el que va a decir la misa soy yo.
A disgusto, le toc perder.
Ah s me sent a gusto, con todo mi pueblo. Eso s fue mucho mejor que lo de Roma, aquello s
fue una fiesta, una alegra grande. La homila fue para explicar por qu no haba habido
banquete! Tambin les expliqu otras cosas importantes:
-Ustedes representan hoy a la gente a la que yo quiero dedicarme para siempre: la gente pobre
de Amrica Latina, porque all vive gente muy pobre que nunca tiene banquetes...
Yo era el primer cura nacido en aquel pueblo.
Despus de ordenarme, yo pas un ao en un barrio obrero de Madrid, en Getafe. All estuve con
otro cura, Abilio Hospital, que era vasco... Dnde estar? Quiz si lee esto se acuerde...
Alquilamos un piso y decidimos trabajar para vivir. La puerta de nuestra casa se mantena
siempre abierta para el que quisiera llegar. Y llegaban muchachos comunistas, muchachos de la
JOC, tambin pandillas de amigos que hacamos por la calle, golfitos, pues. Y se nos volva
aquella casa un solo disparate y a la vez algo muy bonito porque por medio de los muchachos
fuimos llegando a las familias.
En el barrio haba varias fbricas, una de ellas la Erickson, una fbrica de aviones, y haba un
aeropuerto. Nos hicimos amigos de los obreros de esas fbricas. No nos metimos nosotros a
trabajar porque cuando se lo dijimos al prroco se le cre un conflicto y decidimos no andar
corriendo con conflictos sino trabajar con la gente, hacer mucha relacin con los obreros y
ganarnos la vida dando clases. De religin, de relaciones humanas, algunas de filosofa...
Para cumplirle al prroco tenamos que celebrar algunas misas y hacer algunas horas de
confesionario. Despus hacamos nuestras misas con la JOC en reuniones, en jornadas. Esas
misas ya eran otra cosa.
Eran tiempos de fuerte anti-franquismo, pero que no sala muy pblicamente porque haba
mucha represin. En las movilizaciones eran las grandes aporreadas! Un da hubo una gran
movilizacin en solidaridad con la huelga que haba en la fbrica de aviones. Abilio y yo fuimos
y ah fue la garroteada ms horrible de la guardia civil! Y esa era la gran contradiccin: que al
da siguiente me tocaba salir en la procesin de la Virgen de Getafe acompaado de la guardia
civil! Y el capitn nos amenazaba despus:
-Los voy a meter presos!
-Listo! Mtanos!
Yo pens varias veces: con todo esto, me van a botar de cura. Por eso no me creaba problemas,
porque tambin pensaba: si no nos dejaban trabajar como sacerdotes, no nos faltar qu hacer y
lo que hago con la gente lo mismo lo puede hacer. Adems, la condicin de cristiano no me la
pueden quitar.
Por ese lado, tranquilos, pero por el otro lado esa aversin al rito! Yo pienso ahora que tal vez
algunos sermones los diramos con mucha violencia, pero es que verse uno delante de todos
aquellos ricos que primero eran los promotores de la represin y que despus iban a la iglesia...
Tal vez eso era lo que nos haca agresivos. Recuerdo una vez que me pidi el prroco que hiciera
el sermn especial del da de San Isidro, que deba ser diferente al de todos los domingos, porque
estaba encargado directamente por todos aquellos ricos...
-Listo! Yo les digo ese sermn especial.
Y les prepar un machetazo! Con datos estadsticos sobre la injusta distribucin de la tierra en
Espaa, con datos sobre la vida de los jornaleros, sobre la extensin de las grandes haciendas, de
las grandes fincas... Al terminar la misma, entraron en la sacrista:
-,Padre, usted es un comunista! No le debamos dar la plata que le prometimos por el sermn!
-Gurdensela! Me mancha las manos recibir plata de ustedes!
Ellos no se esperaban eso. Y ah se arm un pleito. Quiz ramos agresivos, pero esa
contradiccin en que vivamos nos empujaba.

56

57
Tuvimos tambin relacin con gente del Partido Comunista Espaol y de Comisiones Obreras,
que para ese tiempo estaba comenzando como sindicato. Haba un dirigente Donato y otro que ya
no recuerdo el nombre, que eran bastante reconocidos en Madrid.
Recuerdo que se organiz una huelga y recogimos ayuda para la huelga y ellos nos dijeron:
-Bueno, padres, por qu no van ustedes a llevar la ayuda, que a ustedes no les hacen nada?
-Y por qu no vamos juntos, ustedes tambin?
Ellos decan que eran dirigentes, que no podan arriesgarse, pero en la manifestacin, garrote
nos haban dado a nosotros tambin. Les dijimos:
-Ah, cmo as? A ustedes les puede pasar y a nosotros no? Entonces, nosotros de qu somos?!
Claro que nosotros tenamos algunos mecanismos de defensa por ser curas, pero si nosotros
llevbamos el bulto, eso a ellos no les preocupaba. El nico problema que a ellos les preocupaba
era que no se desorganizaran sus estructuras...
En otra oportunidad nos dijeron que iban a ir dos compaeros de ellos a conversar con nosotros.
Siempre habamos tenido la casa abierta para cualquiera, pero ya para ese tiempo nos tocaba
tomar algunas medidas de seguridad porque nuestra casa estaba frente al cuartel de la guardia
civil. Nos dijeron que se sentan perseguidos, que si en nuestra casa podan hablar...
-Vengan, pues. Si les pasa algo a ustedes, nos pasa a nosotros tambin.
Y en eso vemos que se presentan quince!
-No, eso no fue lo acordado! Una reunin de comunistas utilizando el local de la iglesia, eso s
que no!
Sentamos como una manipulacin. As se dieron algunos problemitas con ellos. De esos
problemitas yo aprend bastante. Porque a la vez tambin haba respeto y participbamos en
algunas discusiones. Ellos nos consideraban unos equivocados filosficos.
Un da, uno de Comisiones Obreras estaba grave y pidi confesarse. Fueron a buscarme, con
pena, como ocultndolo. Yo les dije:
-Ustedes no deben entender esto como un problema ni el compaero que se muere debe sentir
que ustedes lo rechazan por eso. Hay que dejarle claro a l que puede ser un comunista y un
creyente y que no hay nada de desviacin en que quiera ponerse en paz con su conciencia antes
de morir...
Aquel caso nos ayud a acercarnos, vimos que ante un problema humano lo solucin no es echar
mano de ideologas. Fue un gesto de confianza: de ellos en nosotros y de nosotros en ellos. Y ni
ellos ni nosotros sacamos: tanto que joden ustedes! Nos hicimos ms amigos con aquello.
La decisin de venir a Amrica Latina ya estaba tomada, segua firme. Los de nuestra dicesis
tenamos compromiso con la Repblica Dominicana. Y a Domingo, a Jos Antonio y a m nos
asignaron, pues, a la Dominicana. La verdad es que en ese momento todos los pases nos sonaban
medio iguales. La Dominicana era slo una isla de las primeras en ser colonizadas. Apenas eso
era entonces para nosotros...
Los tres tenamos que ir a Dominicana, pero como ya Colombia nos empezaba a llamar mucho la
atencin por Camilo, dijimos:
-Que Domingo vaya a Colombia a ver cmo es aquello.
Y le cumplimos al obispo yndonos dos para Dominicana.
As hicimos. En el ao 1967 nos fuimos de Espaa. Entre ese temor a lo desconocido y a la vez
con ese deseo de aventura. Viajamos en barco y lo primero que tocamos de Amrica Latina fue
San Juan de Puerto Rico. Me toc fuerte ese calor tan tremendo y pens: Aguantar para
siempre tanto calor? Tambin me impresion ver tantas alambradas con letreros gringos,
lugares donde no se poda entrar, playas reservadas, todo cercado.
Despus, ya llegamos a Santo Domingo, al puerto. El calor, esa aglomeracin de gente
querindote llevar las maletas, esos barrios, esa miseria. La miseria desde el primer momento.
Sentimos pronto que estbamos en otra realidad. Y nos decan los curas que nos recibieron:
-Esto no es miseria! A donde van ustedes es que es! All ni quieren ir los dominicanos!

57

58
Ibamos a la parroquia de El Cercado, en la frontera con Hait. Ibamos a tener a nuestro cargo un
poco de lugares que atender: desde la Mata hasta la frontera. El Cercado, Hondo Valle,
Vallejuego... Era un territorio inmenso que empalmaba por el sur con el lago Enriquillo. Una
zona de desierto, donde no llueve nunca... Hambre, miseria. Y miedo. Haca poqusimo que haba
cado Trujillo y la gente estaba callada, atemorizada.
El primer impacto fue durito. El padre Angel, espaol tambin, estaba dejando la parroquia
cuando llegamos nosotros y no ms vernos nos dijo que bamos a hacer un bautizo...
Aquello fue horroroso: un poco de gente desnudita, hambrienta y l a chorro! Casi con
manguera! Y despus que los ba as, tas, tas, tas...! A peso y medio cada uno! El cura
recogiendo el dinero de esa gente tan pobre y nosotros espantados, los ojos salindonos. Cuando
llegamos a la casa cural, nos dice:
-Venga, vamos a repartirnos los pesos!
Nosotros le dijimos que le regalbamos todo el dinero y entonces l ni se esper un momento ms
sino que arranc el carro y se fue gritando:
-Con esa gente no se puede vivir!
Se perdi en el camino de polvo. Despreciaba a la gente, no tuvimos que conocerlo para saberlo.
Slo nos bast ver aquel dizque bautizo que l celebr. As fue como nos entregaron la parroquia.
En aquella zona el obispo era gringo, Monseor Reilly. El fue el que nos encomend la parroquia
de El Cercado. La religiosidad de aquellos lugares era para nosotros la gran novedad, algo
desconocido. De lo primero que hicimos fue un censo de brujos. Para darnos cuenta de cuntos
haba: eran 112 brujos! La religin era el vud, por la gran influencia haitiana. Empezamos a
aprender. Hacan una fiesta de vud y tr! bamos a mirar. Nos sentbamos por ah, tombamos
un poco de jenjibre, mirbamos cmo era eso de que los montaban los espritus... Si se mora
alguien o haba un enfermo grave y le iban a tocar losa palos, all bamos nosotros a ver qu
significaban esos tambores, esos ritos. Y estar saludando a los brujos. Y entrando a las peleas de
gallos... A todo le hacamos, al principio era jalarle a todo.
Pero tuvimos unos combates cosa berraca con aquellos brujos. Era un lucha con ellos y con esa
cosa mtica en la que viva la gente con el vud. No trabajaban, slo andaban en esa cantaleta y
era una suprema hambruna en la que vivan. Y nosotros: cmo le hacemos? Un da estaban en
esa semana de vud en la que nadie trabajaba, y decidimos quitar al Cristo de la iglesia. Se
arm el gran alboroto:
-El Cristo desapareci!
Y en medio de ese tumulto que se form, agarramos el micrfono:
-S, Cristo se fue bravo y no volver a este pueblo! No volver hasta que se componga esta
vagabundera!
-Y qu tenemos que hacer para que Cristo vuelva?!
Y organizamos una peregrinacin todos de rodillas prometindole a Cristo que se iban a acabar
esas vagabunderas de las noches de vud, que iban a trabajar, que se iban a componer...
Despus de la peregrinacin ya hicimos el "milagro" de la vuelta de Cristo. Y toda la gente
hablaba del gran milagro y empezaron a reconocer en nosotros una autoridad mayor. Y otros
brujos nos mandaban el agua para que se la bendijramos. Nos convencimos de que all tenamos
que ser los brujos mayores y se fue el papel que decidimos jugar. Y aprendimos a leer el futuro
en el caf de la taza y todas esas carretas... A todo aprendimos a hacerle.
Tambin fuimos aprendiendo cules eran los problemas de aquellos lugares. La falta de agua era
algo muy serio. En una comunidad estuvimos explicndole a la gente que haba un sitio donde s
haba agua, pero que los ricos prohiban que ellos tomaron de es agua para regar sus tierras y
que haba que ir a quitrsela a esos ricos...
-Ustedes estn antes que ellos!
Les dijimos que vinieran con nosotros, que les bamos a acompaar a buscar el agua, pero como
no fuimos vestidos de sacerdotes nadie quiso venir con nosotros. Al da siguiente nos pusimos

58

59
todos los hbitos, los reunimos en la Iglesia y les explicamos lo mismo. Y ya entendieron mejor. Y
fueron.
En la medida en que comenzamos a tener una relacin ms estrecha con la gente, fuimos ms
amigos, la gente nos fue agarrando confianza. Descubrimos la terrible represin que haban
vivido con Trujillo. Y en esa zona tambin, el racismo, aquel racismo tan fuerte. En una sola
noche Trujillo haba mandado a matar por esos lugares a 21 mil haitianos. Por puro racismo.
Todos recordaban esa gran matanza, todos contaban alguna historia. Los cortadores de caa
haitianos se quitaban la camisa y nos enseaban las marcas de los latigazos, hablaban de la vida
tan dura en esos bateyes... Nos golpeaba todo lo que bamos descubriendo.
Cuando llegaron las elecciones, las primeras que iban a haber despus de Trujillo, ah s se form
qu problema. Llegaron los polticos trujillistas, "los verdes", y nos van pintando de verde toda
la iglesia! Al da siguiente dijimos en la iglesia que cada quien deba ser consciente si votaba o no
votaba, porque a nadie podan forzarlo a votar por ningn partido.
-Y nos quitan toda esa pintura verde que nos pusieron!
Nos quitaron la pintura de las paredes pero nos pintaron de verde los dos carritos que tenamos!
En esos das de la campaa de las elecciones, el doctor, que era el poltico de la regin, un
trujillista, empez a repartir unos papelitos a la gente para que retiraran la ayuda de Caritas que
la parroquia organizaba. Yo descubra la jugada, recog los papelitos y me fui con la gente frente
al doctor:
-Y usted, doctor, qu anda prometiendo con estos papelitos?! Qu anda buscando? Esta
ayuda quien la da es la Iglesia, no la da el doctor! Y la Iglesia no est con ningn poltico! Y
menos con usted, que es un gran sinvergenza!!
El tipo se pudo plido y despus de todos los colores. De ah empez a aparecer por el parque con
un poco de gente con revlveres encintados. Para asustar a la gente que andaba con nosotros. Y
cuando empezamos a salir por los pueblitos a trabajar con la gente, ya nadie apareca. Nadie. Y
nadie nos quera ni hablar ni mirar. Y buscbamos a los lderes de las comunidades:
-Eh, quihubo? Qu te pas, por qu no llegaste a la reunin?
Y era el silencio. Hasta que uno, por fin, habl:
-Padre, nos dijeron que al que se rena de nuevo con los padres lo matan. Si se dan cuenta que yo
les cuento, soy muerto.
Y a nosotros aquella reaccin de miedo, de pnico, nos molest. Pero pronto fuimos viendo los
lmites de la realidad all. Fue un choque tremendo. Era nuestro primer impacto con Amrica
Latina, veamos aquella miseria y decamos: esto hay que cambiarlo. Pero a la vez mirbamos a
aquella Iglesia norteamericana instalada all, a aquel monseor Reilly, a los curitas gringos de La
Mata, veamos aquella politiquera, la miseria de la gente hambrienta... Cmo hacer conciencia
en la gente?
Nos fuimos reuniendo con algunos maestros para hacer algn trabajito. En la zona haba otros
sacerdotes espaoles, canadienses, con los que nos pudimos entender porque estbamos
sintonizados en el mismo tipo de pastoral. Con ellos hablbamos de Camilo, y aunque a nosotros
nos vean quiz demasiado radicalizados, nos queran. Lo peor era la repulsa que veamos en
monseor Reilly y el temor, ese temor tan terrible que haba dejado en el pueblo el trujillismo.
Un da, varios campesinos estaban cortando madera para un general, un tipo de los ms altos en
las fuerzas armadas. Talar madera por all estaba prohibido, pero como era para el general... La
polica pas por ah, los vio en aquello y los recogi a todos. A la crcel presos por talar madera!
-...Pero es madera para el general.
Ni general ni nada. Los trajeron presos al pueblo. Nosotros, a hacer la bulla:
-Al que hay que meter preso es al general!
Por fin los dejaron libres despus de un gran alegato que hicimos. Pero el domingo siguiente, voy
yo a Vallejuelo y me los encuentro otra vez presos a los ocho. Esta vez los haba agarrado un
sargento del ejrcito y a m el tipo me dio temor, lo vi como tan bruto...

59

60
Despus hicimos una celebracin en la iglesia y llegaron unos militares para espiar lo que yo iba
a decir. Y lo empec dirigindome a ellos:
-Dentro del templo no puede entrar ninguna persona armada, as que me disculpan, pero si
quieren estar aqu tiene que ser desarmados...
Se fueron. Y yo anim a la gente a que al terminar la misa fueramos hasta el puesto de polica
donde estaban los campesinos presos a pedir que los soltaran, porque el juez ya haba dicho que
no haba causa para detenerlos.
Hicimos la manifestacin y cuando llegamos, sale el sargento y me encaona:
-Usted va para adentro tambin!
Y me meti en la crcel. Enseguida vino un camin y nos llevaron a todos para San Juan de la
Maguana presos. Al llegar , otro gran alegato y le dice el sargento al otro oficial:
-Este padre es un subversivo y un comunista y...!
-Un momentico, que yo tambin tengo algo que decir!
-Cmo que tiene algo que decir...?! Usted va pa'l calabozo!
Y ahora me da risa, pero entonces me dio temor, porque los vi con esa tapazn mental que pens:
aqu me pasa cualquier cosa y no pasa nada...
Me pusieron en un calabozo aparte y a los campesinos en otro. Como a las dos horas vino un
coronel:
-Padre, disculpe, ya hemos hablado con Monseor Reilly, ya lo vamos a sacar...
-No, yo no salgo si no salen tambin estos campesinos.
-Maana saldrn ellos, no se preocupe.
Fui enseguida a donde Monseor. Estaba furioso:
-Padre, ser comunista usted...?
Y yo ms furioso me puse:
-Y usted, Monseor, ser capitalista, ser imperialista...?
Y ah nos encendimos.
-Usted est utilizando la religin, padre!
-Nadie la utiliza ms que usted, Monseor!
Yo no me le call. El tampoco se call. Acaso l se callaba? Siempre con su prepotencia, que
quin le iba a decir algo a l... Un gringo perfecto.
Los campesinos salieron por fin, pero a Jos Antonio y a m nos empez a entrar una gran
preocupacin. Qu podamos hacer? Fuimos por la capital, empezamos a mirar a ver quin era
gente de izquierda, a ver si queran ir a trabajar por all por el sur, donde nosotros, para ser ms
fuertes, pero qu va, estaban ocho das y se iban:
-No, esto es muy jodido por aqu!
Y fuimos a la Universidad y lo que vimos fue esos muchachos peleando, que si eran pro-chinos o
que si eran pro-soviticos, dndose plomo esos carajos! Revolucionarios de caf...
El espacio se nos iba cerrando. Los cerraba Monseor Reilly y toda esa politiquera. La muerte
del Ch nos agarr en ese tiempo. Para entonces ya nosotros tenamos otra comprensin, otra
valoracin de la lucha armada. La muerte del Ch fue como si algo se hubiera roto. Pero lo que
ms nos toc de l era ver una persona que despus de la lucha llega a ser ministro y es capaz de
renunciar a todo y arrancar otra vez. Ese compromiso, decamos, eso s es encarnacin de verdad
verdad... Camilo muerto en la guerrilla, el Ch muerto en la guerrilla. No eran cosas separadas.
Despus del alegato con monseor Reilly, hubo una reunin de sacerdotes donde l sac el tema
de nuestro pleito:
-... El irrespeto del padre hacia m...
Y yo me par:
-Si hubiera irrespeto entre usted y yo, pero al menos respetramos al pueblo...!!
Y arrancamos otra alegada. Al final de la reunin, nos llam a los dos:
-Mejor se van del pas, les puede pasar algo, nadie responde por lo que les pueda pasar...
-Eso mismo creemos nosotros, que usted no es ninguna garanta para nosotros,

60

61
Decidimos irnos. Fue duro porque ya queramos mucho a la gente, pero no tenamos espacio.
Domingo, que haba pasado aquel ao en Colombia conociendo, vino a Dominicana a
encontrarse con nosotros. Queramos evaluar entre los tres la experiencia de aquel primer ao. A
nosotros, Monseor Reilly nos estaba botando. Y a Domingo, el Cardenal Concha, de Bogot,
tambin le haba dicho que lo mejor era que se fuera. Porque Domingo haba participado en
movilizaciones de algunos barrios y se haba echado unos discursos en la universidad! Y lo
botaron tambin. Pero Domingo haba podido hablar antes de irse con el Obispo de Cartagena y
ese Obispo aceptaba que los tres fueramos a trabajar all en una parroquia.
Analizamos lo que habamos vivido Jos Antonio y yo en la Dominicana. Tenamos una casa de
concreto donde todas las casas eran de bahareque, tenamos carro... Claro que era para poder
atender tantos pueblitos, pero de todas formas tenamos carro y la gente no lo tena. No, no
habamos vivido la encarnacin. Cuando decidimos venir los tres a Colombia, a Cartagena,
dijimos:
-Ahora s, ahora tenemos que encarnarnos, vivir igualitos a toda la gente. Ahora s.
Colombia era para nosotros la tierra de Camilo. En el fondo, por Camilo, siempre deseamos
venir los tres a Colombia.
Llegamos por el puerto de Cartagena. Tan alegre, con tanta pobreza... Era en noviembre del 67,
cuando hay todos esos alborotos del reinado y las fiestas y toda esa carreta de las reinas de
belleza...
Nos reciba el obispo, Monseor Isaza. El era el Obispo auxiliar de Bogot cuando Camilo se
haba ido para la guerrilla. El fue comprensivo con nosotros, nos permiti esa experiencia nueva
de vivir con la gente, como toda la gente. Pero eso trajo siempre una pelea con l. Desde el
principio: nos consigui una casita y nos fuimos a otra que pudieramos alquilar con nuestro
trabajo. Nos mandaba dinero: que no van a aguantar, que se van a enfermar. Y se lo
devolvamos: vamos a vivir de lo que ganemos trabajando. Nos consigui unas clases en un
colegio fino, el Colombo Alemn y no le aceptamos. El estaba alarmado.
Enseguida nos fuimos al barrio. Eran los barrios de la Cinaga de la Virgen, un lugar que da al
mar, pero en el mismo puerto. Es una zona muy baja, una zona de invasin a la cinaga, donde la
gente le robaba terreno a la cinaga con tierrita que usaban para ir rellenando los pantanos. No
haba calles. Todos los das salir a la calle era echarse al agua. Zancudos, enfermedades, siempre
pisando agua... All conseguimos una casita y all nos quedamos.
El primer da que llegamos bamos mirando y vimos a un viejito que estaba haciendo su casita:
-Quiere que le ayudemos?
Y nos pusimos a ayudarle. Y ah se reuni todo mundo. Y ah empezamos a hacernos amigos.
Empezamos a buscar trabajo para ganarnos la vida. Casi nadie quera darnos empleo:
-Padres que quieren trabajar? Sern comunistas!
Buscamos trabajo como bulteadores en el puerto. Ese era el trabajo que ms haca la gente de
nuestro barrio y era el que sabamos nosotros hacer. Porque ninguno era tcnico en nada! Todos
nos ofrecan trabajo de oficina, nos ofrecan clases pero no queramos. Queramos lo que hacan
todos.
Por fin conseguimos: yo de bulteador, Domingo en una ladrillera y Jos Antonio en la fbrica de
gaseosas Postobn. Yo iba al puerto y el da que llegaba un barco nos ponamos en fila y decan:
Se necesitan 30! Y los 30 que estaban primero trabajaban ese da. Descargaba bananos,
paquetes, lo que fuera... Domingo consigui trabajo de acarreador de ladrillos con una carretilla:
los llevaba todava en barro hasta el horno. Lo de Jos Antonio no era trabajo en la fbrica sino
que a l le dieron para reparar las cajas que se daaban, las cajas donde van las botellas. Tena
que enzuncharlas. Pagaban por cientos de cajas arregladas. Entonces decidimos hacer una
cooperativa en el mismo barrio con otra gente que andaba varada, sin empleo. Llevbamos las
cajas de madera al barrio y as podan trabajar ms. Lo tuvimos muy organizadito., pero el

61

62
pobre Jos Antonio era el que menos ganaba! Domingo y yo ganbamos 20 pesos diarios, que era
una miseria.
Con ese dinero no daba para comer tres veces al da. Lo que hacamos era desayunar y comer
algo en la noche y al medioda nos tombamos una gaseosa y no ms. Porque no haba dinero
para ms. Era duro con el trajn de ocho horas diarias. Era duro no almorzar.
Despus me dieron otro trabajo en el puerto: vigilante de las pacas de algodn que guardaban
all. No tena ms que estar ah y pasaba todo el da hablando con la gente del barrio. Como
trabajaban por all mismo... Empezbamos conversando en el barrio de todos los problemas,
seguamos hablando en el puerto... Haba tantos problemas de que hablar! Despus de unos
meses me botaron. Por estar siempre hablando con la gente, ah de conspirador. Entonces fui a
trabajar a la empresa Brasilia de buses.
Al principio la gente del barrio era indignada con nosotros. No haba un caso igual en Cartagena.
-Qu van a decir de nosotros, que no somos capaces de mantener a los padres?!
Fue ms con los hechos que con las palabras que eso fue cambiando. Empezamos a reunirnos con
la gente. No haba que hacer ninguna investigacin para ver que el principal problema era el del
agua en las calles. Y les propusimos:
-Por qu no sacamos un da a la semana para ir en comunidad a conseguir tierra para ir
rellenando esto...?
Y una vez que se hizo la primera calle, todos se fueron organizando para hacer ms. Ya despus
los jvenes hicieron fiestecitas y se recolectaba para ir a traer la tierra en camin, en volquete, y
unos iban a picar la piedra y otros a extender la tierra en la calle. Por ah fue que aquel barrio
empez a organizarse.
Cuando alguien construa su ranchito, enseguida nos ponamos a trabajar con l.
-No, padre, no, eso no es cosa de ustedes.
-Y qu le parece mejor, que nosotros vivamos en una iglesia y ustedes nos den plata o que entre
todos nos ayudemos para que todos vivamos mejor?
Y ah les explicbamos cmo Jess no haba hecho una vida diferente de sus paisanos:
-Vamos al evangelio para ver qu dice ah. Y la gente iba entendiendo.
El problema no era ya cmo vivieramos nosotros los ritos, sino cmo los viva el pueblo. En
Cartagena nos hicimos los curas ms tradicionales del mundo! Porque vimos que a travs de los
ritos era como ms podamos llegar a la gente. Yo entraba a trabajar a las 6 de la maana, pero
me levantaba a las 4 para ir a hacer todos los velorios que me tocara hacer. No nos perdamos ni
un velorio! Porque se era el rito ms importante, se era el momento ms importante para
explicar a la gente sus problemas, la falta de atencin mdica, sus necesidades, la necesidad de
organizarse... Si explicbamos eso en la iglesia, nada, pero con el muerto delante! Avemara,
para nosotros ir la velorio era lo primero!
El primero de noviembre la tradicin era que todo el mundo iba al cementerio y pagaba un
responso por su muerto. Hicimos otra cosa: con todos en el cementerio hacamos una misa bien
solemne y que todo mundo se sintiera solidario porque todos tenan muertos.
Ya no era rito o no rito, sino dle, pues! A lo que ms conciencia creara en la gente y le hiciera
comprender el porqu de sus problemas. El ms importante rito era sentir con lo que la gente
senta y a partir de ah actuar.
Los muertos: eso era lo que ms senta la gente. Un da, un muchacho jovencito se enferm grave
y su familia lleg donde nosotros:
-No tenemos dinero para llevarlo al hospital, no nos lo van a recibir.
Los acompaamos los tres al hospital. All tuvimos una peleta porque decan que si el mdico no
estaba, que si que...
El caso es que al final nos lo recibieron. Pero no le hicieron nada al muchacho. Y al da siguiente
se muri. La familia, en un dolor.
-Y ahora el entierro...? No tenemos dinero.
-Eso no es problema. Le vamos a hacer un entierro de primera!

62

63
Y le hicimos un entierro como el que hacan para los ricos ms ricos de Cartagena. Por las calles
de la ciudad por donde van los ricos cuando se mueren. Y fueron cantidad de muchachos. Y
aquel entierro se convirti en una manifestacin. Y a discurso pelado denunciando al gobierno
por el asesinato de aquel joven! Esa fue la homila de aquel entierro. Y como se, hicimos otros
muchos, ya se hizo costumbre.
Para ese momento no hacamos problemas con el celibato. Pensbamos que tenamos que ser
honrados con todo lo que estuvieramos convencidos de que no sobrara. Y el celibato no sobraba.
No era problema de pecado o no pecado, de ley o no ley, sino de cmo nos vea la gente. Por eso,
lo vivimos con plena honradez. Por la gente. Clibes la gente nos comprenda mucho mejor.
Decamos:
-Si ellos han concebido hasta ahora al padrecito rico, eso s que no, tenemos que explicarles que
no es as. Pero, si hasta ahora han concebido al padre clibe, qu nos vamos a poner aqu a
cambiarles eso?
El celibato no es la sustancia del problema, cierto?
Cuando llegamos a Colombia Camilo estaba fresquito. Y todo mundo trabajaba con Camilo.
Camilo era la gran herramienta para la pastoral. Y estaba en marcha el movimiento Golconda,
de sacerdotes colombianos. Al frente de estos sacerdotes, como unos 50, estaba un Obispo:
Monseor Valencia Cano. Aquel era un hombre maravilloso. La primera reunin la tuvieron en
Golconda, en Cundinamarca. Por eso se llam as el movimiento ste. La segunda reunin fue
poco despus de llegar nosotros y ya participamos en la preparacin de aquel documento famoso,
el documento de opcin por el socialismo. Lo firmaron 49 sacerdotes y Monseor Valencia Cano.
Ese documento fue el gran campanazo! Se arm qu debate en Colombia. Todos los obispos
diciendo:
-En mi dicesis no hay curas rojos.
Y nosotros movilizando a la gente, demostrando que s haba. Golconda fue un movimiento
colombiano, pero ya muy enfocado a toda la iglesia latinoamericana y al compromiso
revolucionario. Y uniendo a Camilo y al Ch. Camilo era una permanente motivacin, l era la
herramienta.
Tambin haban salido ya los documentos de Medelln y los estudibamos colectivamente. En
Medelln vimos un avance, pero nosotros ya estbamos para entonces como ms adelante. Y no
es que estuvieramos esperando que los obispos dijeran algo para cuadrarnos. Ms bien, nuestra
postura era:
-Si dicen, bien. Y si no dicen, tambin!
Para entonces no conocamos un solo libro de teologa de la liberacin. Algunas reflexiones,
algunos intercambios. Pero nosotros nos negbamos a salir a cursos y cosas de sas. Y no salimos
casi nunca de Cartagena. Decamos: si decidimos encarnarnos en esta realidad es para vivir con
lo que ganamos y con eso funcionar. Y si no alcanza, no alcanza. Slo una vez fuimos a
Barranquilla y Domingo una vez a Sincelejo a darle un cursillito a unas monjas en unos das que
no trabajaron en la ladrillera. Fue all que Domingo hizo relacin con unos compaeros del EPL.
Nos pidieron ayuda y les conseguimos medicina y algn dinerito, pero fuimos claros con ellos:
-Les ayudamos en lo que podamos, pero no cuenten con que nos vamos a incorporar con
ustedes...
Porque ya habamos pensado que nos iramos a la guerrilla slo cuando pudiera ser en el
Ejrcito de Liberacin Nacional, en la guerrilla en que muri Camilo. Pero para entonces no
conocamos a nadie del ELN.
Tenamos una buena biblioteca. Ya cargbamos con ella y en Cartagena fuimos consiguiendo
algunos libros ms. Libros de marxismo, de teologa, de historia, sobre la realidad del pas.
Tampoco haba tanto elaborado como ahora. Ibamos leyendo al ritmo que podamos, porque
llevbamos una vida muy ajetreada, pues. Nos levantbamos a las 4 o a las 5 de la maana como
muy tarde, despus las ocho horas de trabajo y al llegar al barrio, la misa, visitar a la gente, las
reuniones. Sacbamos raticos para leer por la noche, a veces los sbados por la tarde. Nuestro

63

64
domingos no eran los de un cura normal. Uno haca la misa y los otros dos a trajinar con la
gente.
Nunca bamos a las reuniones de los sacerdotes, a los retiros. El trabajo no nos dejaba tiempo.
Pero una vez Monseor Isaza nos dijo que de todas formas tenamos que ir. Pedimos
autorizacin en el trabajo y fuimos. El Obispo presidi la reunin, estaba muy presionados por
algunos sacerdotes.
Nos acusaron a los tres de ser comunistas. Y aquello fue como un interrogatorio. Nosotros con el
evangelio en la mano. Apareci tambin el tema de la violencia:
-No ser que ustedes quieren ser guerrilleros...?
-Nosotros no hemos planteado nada de eso.
De todas formas, empezamos a leerles en el Antiguo Testamento cmo haba sido la violencia de
los israelitas saliendo de Egipto. Y la violencia de Jess expulsando a los mercaderes del templo.
Haba unos sacerdotes espaoles ms mayores que eran muy reaccionarios. Algunos colombianos
ms jvenes nos defendan. Para nosotros fue interesante porque pudimos conocer a todo el
clero. La mayora, yo creo, que no comparta con nosotros.
-Invitamos al que quiera a que vaya a nuestra casa, las puertas estn abiertas para todos ustedes.
Les invitamos a convivir con nosotros para que as tengan elementos de juicio para decir
despus: estos padres son comunistas o no lo son.
Algunos estaban furibundos. Para m, lo ms horripilante que nos dijeron fue la acusacin de
que les estbamos quitando la feligresa:
-Ustedes con su ejemplo estn encegueciendo a la gente! Ustedes no cobran los sacramentos y
con eso dan mal ejemplo a la gente!
Ellos s cobraban. Y eso ya se saba en toda la ciudad: que unos cobraban y que nosotros no. Les
dijimos:
-Eso ya no es problema nuestro. Nosotros no estamos diciendo que haya que cobrar o no. Pero
qu dice el evangelio? Ah encontramos nosotros la razn para no cobrar y en conciencia
tenemos que hacerlo.
Aquello fue una batalla ideolgica.
El Obispo sufra con todo esto. Una vez vino a visitarnos. Nunca haba llegado a nuestra casa. Le
toc que pasar por el barrio con toda su sotana y l hacindole bendiciones a la gente... Pero la
gente ni lo conoca y ni par bolas, como lo vio tan raro. Eso a l le dio muy duro y cuando lleg a
nuestra casita ya vena enfurecido. Y ms bravo cuando vio cmo era de pobre la casita. Ni se
quiso sentar.
-Eso lo hacen ustedes para acusarme! Para decir que hay dos Iglesias: la de ustedes y la de
Monseor, que vive en un palacio!
-No, Monseor, lo que tenemos que hacer es interrogarnos todos por qu la gente puede pensar
eso que usted mismo est diciendo...
Pero no quiso hablar ms. Se fue muy violento.
Como no queramos que las cosas quedaran as, fuimos a verlo otro da. Nos dijo qu duro haba
sido para l ir al barrio.
-Fue como una bofetada que ustedes me daban.
Hablamos, le hicimos ver que esa vida era para nosotros ser cristianos. Ya en ltimas nos dijo
que no comprenda, pero que debamos ser ms cuidadosos.
Nosotros nos aceleramos mucho en Colombia. Veo todo eso con distancia y lo he pensado muchas
veces. Pero es que encontramos en Colombia una situacin muy diferente a la que habamos
vivido en la Repblica Dominicana. Haba otras posibilidades. Y oportunidad que apareca,
oportunidad en que nos metamos.
S, quiz quemamos etapas... Andbamos muy solos, eso tambin es verdad. Si hubiera habido en
Cartagena otros sacerdotes as, pero no haba un caso similar. Estbamos descubrindolo todo:
la experiencia de Camilo, el despus del Concilio Vaticano II, las mismas izquierdas... Y la
verdad es que las organizaciones de izquierda tenan entonces un radicalismo y un rojismo! En

64

65
aquella poca en Colombia ser revolucionario era ser guerrillero, as era la cosa. Y si uno quera
ganar la confianza de la izquierda, tenas que radicalizarte y demostrarlo!
A distancia en el tiempo, pienso que si hubieramos actuado en un proceso ms lento, de
concientizacin, de ms organizacin, tal como se da ahora en las comunidades eclesiales de
base... Pero eso no haba entonces. Aunque tambin pienso si nosotros hubieramos tenido la
ecuanimidad para ese ritmo y esa parsimonia... Tal vez. Eran pocos los caminos explorados,
todos esos puntos intermedios que despus se han ido buscando... Mucha agua ha corrido desde
entonces, mucha agua y mucha reflexin. Y muchos golpes... Todos en Amrica Latina
quemamos etapas en ese tiempo y nosotros tambin. El ambiente, que nos empujaba, y nosotros
que provocbamos situaciones, cierto?
Nos agarraron presos. Ya haban ocurrido muchas cosas. Haba lderes organizados en las
comunidades, haba clubes de muchachos, sacbamos un periodiquito, "La causa justa", siempre
en reuniones, lo de los entierros por las calles denunciando al gobierno... Tenamos un buen
curriculum. La gota que rebas el vaso fue lo del barrio San Jos.
Nosotros ya habamos asistido a movilizaciones, que siempre estaban muy vigiladas y muy
militarizadas, aunque estando nosotros no terminaron en balaceras, porque la represin era bien
distinta a lo que es ahora.
Hubo una movilizacin de varios barrios en solidaridad con el barrio de San Jos, que estaba
junto al aeropuerto. En esas movilizaciones era de las pocas veces que nos ponamos la sotana...
Al barrio de San Jos haba ido el ejrcito acompaando unos bulldozers que se presentaron
para destruir las casas de la gente pobre porque necesitaban esos terrenos y decidieron sacarla
por la fuerza. Nosotros invitamos a varios barrios a movilizarnos en solidaridad con ellos. Para
entonces, ya muchos barrios se relacionaban con nosotros. Los convocamos y mucha gente se
uni en una movilizacin grande. Exigamos un cabildo abierto para que la gente del barrio San
Jos pudiera expresarse y les concedieron el cabildo. Los polticos prometieron tambin que se
detena la destruccin de las casas. Y se detuvo.
El problema fue que nos detuvieron a nosotros tres por meternos en eso. Nos llevaron detenidos a
la gobernacin. Nosotros alegamos:
-Y el concordato?!
Apelamos al concordato para ver qu respondan. Pero nada dijeron: Entonces fuimos por otro
camino:
-A ver: queremos pruebas!
Pruebas tenan bastantes. Nos sacaron tremendo paquete; que habamos estado haciendo tal y tal
reunin, que habamos hablado, que tal actividad... Nos dimos cuenta cmo el enemigo tena
metida su gente en los barrios, que les informaban de todo.
Despus vinieron unos polticos a conversar con nosotros:
-Vean, si ustedes convencen a la gente que no hay que alzarse, que no deben alzarse por cosas
como stas de sus casitas, nosotros les podemos poner un dispensario en el barrio...
Qu les parece?
-Ustedes saben que es imposible que hagamos eso. Si nos quieren expulsar, nos vamos, pero
tampoco vamos a ponernos a trabajar para convencer a la gente de que viva contenta con sus
problemas, cierto? Ustedes saben que eso no lo vamos a hacer.
Nos dijeron que nos iban a expulsar del pas. Reclamamos que queramos hablar con Monseor y
el Gobernador, muy sonriente, muy irnico, nos dijo:
-Ya yo habl con l y los dos estamos de acuerdo.
Nosotros no lo cremos. Porque en todos los alborotos Monseor nos haba apoyado siempre. Y
fuimos a hablar con l. Y era cierto... Era cierto que estaba de acuerdo con el Gobernador. Qu
chispa tan horrible!
-Monseor, confiamos en usted... El Gobernador nos dijo que ustedes dos pensaban igual...
-Yo veo el testimonio de ustedes, padres, pero lo que hacen es muy peligroso, yo los admiro,
pero...

65

66
Nos dio muy duro que Monseor nos abandonara as. Das antes habamos estado conversando
con l y ahora aquello... Fue un golpe muy duro, no lo esperbamos.
Nos dijeron que nos iban a expulsar, se acogieron a una leguleyada en nuestros papeles de
extranjeros. Pero dijeron que a Domingo lo iban a dejar quedarse.
Hicimos una reunioncita clandestina con once sacerdotes de los de Golconda, Fue en casa de unas
religiosas amigas de nosotros. Queramos evaluar en comn qu bamos a hacer. Analizamos
esto: si estamos encarnados en el pueblo y somos uno ms, cul es el camino que le quedara a
uno del pueblo que estuviera as perseguido?
-Qu hara uno del barrio en nuestro lugar? Qu hara cualquier colombiano que le ponen en
esta situacin? No hacer nada, marginarse de la lucha...?
Vimos claro que el paso siguiente que tenamos que dar era pasar a la clandestinidad. Y que esa
clandestinidad deba ser en la lucha armada. Si a cualquier colombiano le hubiera pasado lo que
a nosotros y no daba ese paso se le tachara de no ser consecuente.
Analizamos el evangelio y miramos como Jess haba sido consecuente hasta el final y cmo no
huy cuando se vio cara a la muerte. Analizamos lo que haba hecho Camilo y hablamos de aquel
"amor eficaz" del que siempre habl Camilo.
-El amor eficaz nos lleva a no ser pasivos, a aceptar la muerte incluso, pero nunca pasivamente.
Nos empujaba ese concepto del "amor eficaz", que fue un eje central en Camilo y que ha
motivado a tantos cristianos a dar ms pasos en su compromiso.
Planteamos, pues, que nos bamos y que regresaramos a Colombia, pero ya para ingresar a la
guerrilla. Lo que queramos era que ese compromiso nuestro fuera un compromiso de la Iglesia
colombiana, de aquel grupo, no queramos que fuera un gesto independiente a ellos,
independiente de lo que significaba Golconda, desligado de todo eso que habamos vivido juntos.
Sentamos que deban ser ellos, los colombianos, los que expresaran su apoyo a nuestra decisin.
-Los apoyamos.
Y as quedamos. Todos aprobaron el compromiso de que hicieramos relacin con la guerrilla de
Camilo para poder volver a Colombia. De esa reunin no sali el plan, porque an no tenamos
vnculos con los elenos. Slo sali el compromiso. Y ya lo que tocaba era salir del pas.
En Cartagena slo habamos trabajado ocho meses. Ocho meses muy calientes. Yo fui muy feliz
all, en Cartagena. Y ya nunca he vuelto, aunque s he hecho alguna relacin y s, creo que qued
alguna semilla... Quise mucho a aquella gente... S, yo creo que quiero mucho a la gente y que as
ha sido toda mi vida. La esencia de todo trabajo es querer a la gente, cierto? Igual pasa aqu en
la guerrilla. Esa es la esencia para hacer una revolucin: querer a la gente.
Nos dieron 72 horas para salir del pas y nos dijeron que un barco nos llevara a Espaa.
Decidimos que Domingo se quedara tratando de establecer relacin con la guerrilla. Nos iramos
Jos Antonio y yo.
Vea qu coincidencia: en ese barco en que nos expulsaban, el "Satrstegui", llegaban a Colombia
un poco de herramientas, picos y palas, que enviaba el Vaticano como donacin para los pobres
de Colombia... Y la coincidencia mayor: nosotros dos esperando en el muelle para subirnos al
barco cuando vemos que bajan del barco Monseor Isaza y el Gobernador! Venan los dos a
recibir las tales herramientas. Monseor nos vio y vino a abrazarnos, pero nosotros nos
volteamos y no quisimos recibirle el abrazo. Despus de lo que haba pasado tres das antes!
Quiz fuimos muy duros con l. Como nos plantebamos que frente a la hipocresa, nada, pues
nada! Ahora veo que aquel radicalismo no tiene mucho sentido. Y recuerdo a aquel viejito con
cario, por que l fue el nico Obispo que nos quiso recibir y el que nos acompa todo el
tiempo, hasta donde l alcanzaba a comprendernos... Quiz vivimos nuestro mundo aparte, sin
buscar pleito con la Iglesia pero sin trabajar para cambiar las cosas desde dentro. Y en aquel
momento pico, aquel rechazo que le hicimos a Monseor... S, fuimos demasiado duros con l...
Subimos al barco. De nuevo a Espaa... Al poco, se nos acerca un mdico y nos llama aparte:
-Yo s quines son ustedes, que los han expulsado, pero pueden confiar en m...
-Y quin es usted?

66

67
-Yo estoy muy camuflado... Soy Inti Peredo!
Cul Inti Peredo! Como estaba vivo todo lo del Ch quisieron tendernos una trampa... pero no
camos.
No llegamos hasta la pennsula, nos quedamos en las islas Canarias. Slo pensando en ver cmo
regresbamos de vuelta. En Canarias tenamos el nombre de un sacerdote y lo encontramos. Era
Semana Santa y l con mucho trabajo. Nos ofrecimos a ayudarle, pero todo nuestro afn era ver
cmo hacamos para regresarnos. Pero estbamos sin nada de dinero.
Un da vino una viejita a confesarse conmigo. Era una seora muy rica. Yo la vi con mucha
angustia, con mucho agobio y la escuch. Despus le ech todas las carretas de la pobreza, de la
miseria, de la explotacin que haba en Amrica latina, que si ella hubiera visto aquello, que si
ella conociera tantos sufrimientos, que si ella supiera... La seora se conmovi:
-Ay, padre, y uno no poder ir a ayudar a esos pobres!
-Usted no puede ir, seora, pero s nos puede ayudar para que nosotros vayamos. Porque usted
tiene lo que a nosotros nos falta...
Ella, muy interesada en mi charla. Al final, le puse de penitencia que nos diera la platica para
comprar los dos pasajes! Yo no s si ella capt mucho de la lucha por la justicia, pero yo s le
eche toda la carreta que pude... Y sirvi el sermn, porque al da siguiente trajo la plata.
Entonces Jos Antonio y yo le dijimos al cura:
-Hermano, termine su semana santa, que nosotros la terminamos en otra parte!
Sacamos nuestro pasaje con el dinero de la viejita bendita y cuando nos vamos a montar al
barco, pran! nos echa mano la polica. Nos pedan no s qu papeles, pero aquello era excusa:
-Ustedes a lo que van es a crear problemas por ah...
Y nos echaron todo el repertorio de lo que habamos hecho en la Repblica Dominicana y en
Cartagena. toda la historia la conocan. Y hasta algunas conversaciones que habamos tenido en
el barco. La polica de Franco manejaba buena informacin. Por fin, nos dejaron montar, pero
con una advertencia:
-Se van, pero si vuelven con algn problema, van a caer detenidos hasta que paguen todos los
delitos que van haciendo por ah...!
No podamos entrar en Colombia. Por eso, nos quedamos en Curazao. Unos dominicos que
conocamos nos ayudaron a cuadrar un pasaje para donde fuera ms cerquita, porque ya nos
dijeron en Curazao que ms de quince das no podamos quedarnos. La autoridades algo saban
tambin de nuestro historial.
Decidimos ir a Dominicana porque ya tenamos amigos all. Pero, no ms llegamos, al da
siguiente estbamos en la primera pgina de los peridicos! Era un artculo de un sacerdote que
nos haba conocido de antes y hablaba de que ramos "curas comunistas" y todo eso. No s cmo
se enter l que habamos llegado y ya no me acuerdo ni del nombre de ese sacerdote. Voy
perdiendo la memoria, no s, y como no hablo mucho de estas cosas...
Haba tal alboroto contra nosotros que decidimos que Jos Antonio regresara a Espaa a ver
cmo lograba comunicarse con Domingo y a presentarse a nuestro Obispo, porque como ya
empezaba a formarse esa revoltura, para que no nos fuera a excomulgar o alguna cosa de sas...
Yo me qued en un pueblito cerca de Santo Domingo, en una parroquia.
Como a los tres das estaban recogiendo gente obligada para ir a cortar caa y se form un lo y
una gente lleg a pedirle a los padres de la parroquia que salieran en una manifestacin a
defenderlos. Me fui con ellos y participamos. Y al da siguiente ya estaba la polica a buscarme:
-padre, est expulsado del pas!
-El problema es que yo no tengo plata para irme...
Esta vez fue la polica dominicana la que pag el pasaje.
La coincidencia: cuando yo llegaba a Madrid ya estaban dando las noticias de que el padre
Domingo Lan haba sido expulsado de Colombia. Pas que en Bogot lo haban invitado a
celebrar dizque una "semana santa revolucionaria".

67

68
Y la celebr y al terminarla, la polica lo expuls. Ya le tenan ganas desde lo de Cartagena. Y as
fue como nos juntaron a los tres en Espaa. Y eran noticias que iban y venan sobre nosotros, los
curas metidos en poltica...
Enseguida fuimos a hablar con Monseor Cantero Cuadrado, nuestro Obispo, y l nos escuch
muy comprensivo. Nosotros bien sabamos como era l, pero el hombre reaccion muy bien:
-Est bueno, padres, lo que yo quisiera es que los tres fueran ahora a hacer unos ejercicios
espirituales a la trapa de Aula Dei...
Cuando omos que nos mandaba a la trapa...!
-Bueno, Monseor, vamos a pensarlo y le respondemos maana...
Imagnese: ir la campo, en solitario, sin hablar con nadie... Al da siguiente le dijimos:
-Monseor, nosotros no estamos acostumbrados a esas soledades. Con este activismo de vivir
entre los pobres ya no podemos... Por eso le proponemos ir a Francia a hacer ese retiro espiritual
con los Compaeros de Jess.
Acept.
Nosotros habamos conocido a estos Compaeros de Jess en Cartagena. Eran unos religiosos
que asuman un compromiso cristiano revolucionario y tenan una clara idea del sentido de la
lucha armada. Su fundador, un sacerdote francs, haba combatido junto a los palestinos
durante la Guerra de los Seis Das. Tenan comunidad en Palestina, en Brasil... En Francia
estaban en Ste y all trabajaban como pescadores. Cuando llegamos donde ellos, les hablamos de
lo que nos haba pasado y de lo que pensbamos hacer, irnos con la guerrilla...
-No queremos decidirlo solos, por aparte. Queremos que esto tenga vinculacin con la Iglesia.
Nos apoyaron y quedamos con una relacin orgnica con aquella comunidad, pero ya despus en
la guerrilla perdimos el contacto con ellos. S supe despus que cuando Domingo cay en 1974,
vino Mara Teresa, una Compaera de Jess, a saber de su muerte, a saber de nosotros, pero yo
no pude tener contacto con ella entonces...
Aquel ao estaba muy vivo en Francia todo lo de mayo del 68. Grupos por todos lados, ideas,
actividades... Nos invitaron a conversar con algunos de los dirigentes estudiantiles,
intercambiamos con ellos... pero las cosas de Europa son tan diferentes a las nuestras! Como que
no nos llamaba mucho la atencin. Nosotros slo pensbamos en ver de regresar a Colombia, sa
era nuestra pila y slo sa.
Nos reunimos por ltima vez con nuestros padres y con nuestros hermanos. A los viejos les
dijimos que bamos a ser consecuentes, que nos regresbamos a Colombia, pero no les dijimos a
qu. A los hermanos de nosotros tres, s. Y todos ellos quedaron comprometidos a explicrselo
despus a los viejos. As lo hicieron, y los viejos aceptaron. Ya no nos volvieron a ver nunca ms.
En Espaa logramos, por fin, hacer relacin con el ELN. Buscamos cmo y encontramos por
dnde... Y a partir de ah nos perdimos del mundo.
Cada uno dio su vuelta y los tres nos volvimos a encontrar ya en la guerrilla. Durante aos estar
con la guerrilla haba sido nuestro sueo. Y ah estbamos.
Qu recuerdo? Recuerdo que saludamos a los compaeros. Y que ellos nos saludaron con
mucha fraternidad, reconociendo que era un gesto de solidaridad internacionalista nuestra
incorporacin. ramos los primeros sacerdotes que entraban en el ELN despus de Camilo,
cuatro aos despus de Camilo. All empez otra vida, esta vida de ahora. Era 1969. Desde
entonces, ya nunca he dejado la vida guerrillera, la vida clandestina y nunca me arrepent del
paso que da ese da. Nunca.
Al principio, muchos temores. Temor a los desconocido. Temor a la violencia, porque una cosa
era asumirla tericamente y otra sera practicarla. Nunca habamos usado un arma. Junto a eso,
el gran deseo de aprender a ser combatientes, a ganarnos el derecho a ser un combatiente ms. Y
una gran dosis de romanticismo. La nica guerrilla que conocamos era la que describa el Che
en sus escritos. Cmo sera en la realidad? Tenamos tantas preguntas.
Me impresion la conviccin de los compaeros, la mayora campesinos, incluso algunos muy
jovencitos, unos pelaos, pero con un arrojo y una seguridad tremendas. Me hicieron reflexionar.

68

69
Todo me costaba, todo. Para ese momento la guerrilla era mvil y eso era permanentemente
caminar. En invierno, por las cinagas, con nubes de zancudos... Aquella agua, aquellas
sanguijuelas... Yo me agotaba. Ser capaz...? Era toda una angustia. Estbamos juntos los tres,
novatos los tres, haciendo el esfuerzo. Como Jos Antonio era mayor que Domingo y yo, le
costaba ms adaptarse a esas largas caminadas.
Para m la cosa ms angustiante era perderme, quedarme solo. Si me quedo solo en estas
montaas qu hago, para dnde cojo, cmo me defiendo...? Me torturaba esa idea porque yo no
saba orientarme. Adems, cuando uno llega a la guerrilla entrega todos sus papeles. Tampoco
podra volver a la ciudad... Cinco aos despus me perd y qued solo por aquellas selvas.
Enseguida empezamos a entrenarnos en el uso de las armas. La primera que me dieron a m fue
una carabinita punto 30. Mi problema era que yo no saba cuidarla, siempre se me mojaba, no
era capaz de mantenerla limpia... Era una agona que no se me mojara. Aprend pronto a
manejarla pero me daba mucho miedo el tener que usarla.
El da que yo llegu a la guerrilla tena una gran conviccin en la necesidad de la lucha armada,
pero realmente eso era algo muy incipiente. Acompaando al pueblo habamos llegado a
convencernos, haba sido muy larga la reflexin de los tres hasta dar aquel paso. Pero una cosa es
la conviccin y otra la realidad. Fue un largo proceso de aprenderle los secretos a la guerra, su
sentido, cmo se construye un ejrcito guerrillero. A veces leyendo al Ch no miraba yo cmo iba
a ser que el foco estallara... Ms era la esperanza. Yo creo que ya la guerrilla es un acto de
esperanza muy grande.
Viv varias crisis. Haca las cosas con tanta torpeza, me costaba tanto todo que dije: soy un intil,
no soy productivo, para qu sirvo aqu en ltimas? Ms serva fuera! Adems, en aquel tiempo
no haba mucho tiempo para estudiar, para la formacin ni tampoco me sacaban mucho a hacer
trabajo poltico con los campesinos porque no saba moverme en el monte. Entonces, lo que haca
era prestar las guardias, hacer la cocina... Y caminar. Caminaba, caminaba... Me cost
encontrarle sentido a aquellas cosas.
La otra crisis fue tambin dura. Porque aunque yo deca que era igual a los dems, no haba sido
as realmente. Un sacerdote no es nunca considerado un igual. En Cartagena, en el barrio,
hacamos el esfuerzo, pero tenamos una recompensa: la admiracin de la gente. Por mucha
modestia que uno diga tener, por ms que diga que no busca el aplauso, que no lo siente, eso no
es real. No es real. Aqu llegamos y dijimos que aspirbamos a ser un combatiente ms.
Tenamos que convencernos, y la realidad nos convenca porque no hacamos otra cosa que ser
uno ms. Aqu s era real; no tenamos ms que hacer que ser uno ms.
Fue una gran ruptura, echaba de menos lo que tena cuando era sacerdote y no era uno ms. En
este gran dolor sufr una gran transformacin. Con el tiempo yo he visto que para todos los que
han sido dirigentes ese proceso es muy doloroso al llegar a la guerrilla. Con el tiempo tambin
aprend que ese trauma no tiene por qu ser tan terrible, pero en los tiempos en que nosotros
llegamos no haba capacidad an para pensar as.
Tuve una crisis de sentido. Pero en la medida en que particip en los combates, en que pude
hacer trabajo poltico con los campesinos, en que particip en orientar el estudio de los
compaeros dndoles clases, fui saliendo de la crisis. Pasaron como unos nueve meses hasta que
me habitu a ser un guerrillero ms, un combatiente.
Mi primer combate, el primero en el que dispar, fue cuando la toma de un puesto de polica en
San Juan de Araujo, en Santander. Yo iba con mucha tensin: cmo ser un combate?, cmo
ser yo en un combate? No saba si sera capaz, tena miedo a morir. Fue de noche. Uno de los
policas alumbraba con una linterna y la orden era disparar donde l alumbrara. Para ese
momento, yo llevaba una carabina 30-30 de esas mexicanas.
Una vez que empezaron los tiros, pas el primer susto. Ya se me olvid el miedo, vi a los
compaeros tan decididos que comenc a disparar, pues. Fue un combate victorioso: aniquilamos
unos policas, recuperamos las armas.

69

70
Yo sent mucha alegra. La primera alegra era decir: fui capaz. Porque el que va a la guerrilla y
no es capaz de estar en un combate es un fracasado total. Pero hay otra alegra; uno ha puesto su
pequea contribucin, ha dado su pasito para que la revolucin avance. Yo no sent culpa, no, ni
tribulacin de si habr matado a alguno. La guerra es inevitable; sa es la conviccin de la que
partamos. Y en la guerra pueden morir soldados o pueden morir nuestros compaeros, puedo
morir yo. No hay en esta guerra la descarga de un odio personal a alguna persona individual. No
hacemos la guerra por odio. Esa imagen del guerrillero como alguien que odia, que toma
venganza, no es real. He conocido en la guerrilla a muchsimos compaeros y no he encontrado
nunca esos sentimientos y yo, nunca los he tenido tampoco.
Se siguieron rompiendo muchas cosas en mi vida de fe. En un sentido muy profundo, yo
encontraba la motivacin para la vida de combatiente en mi fe. Con el tiempo creca mi fe en el
pueblo y en los compaeros. Y en los momentos ms difciles que vinieron despus, sera el
pueblo ese gran rbol al que me agarrara para no caer. El pueblo: desde el principio haba sido
el motor de mi compromiso. Al principio a ese compromiso le haba llamado "encarnacin",
ahora le llamaba "identificacin". El pueblo colombiano era el que sostena en ltimas mi
esperanza.
Cambi a Dios por el pueblo? Perd mi fe en Dios? Para m fue una transformacin. Yo dira
que no perd nada, sino que "gan" la fe en un sentido mucho ms profundo. Yo tena de Dios
una idea muy abstracta, que no me hubiera servido de motivacin para vivir los momentos
difciles que me toc vivir en la guerrilla. Para lo que he vivido aqu, aquel Dios de los comienzos
no me serva. Aqu Dios se me hizo el pueblo, el pueblo y mis compaeros. Esa transformacin
me pareci una ganancia. Gan la fe y encontr esperanza. Pero realmente, yo no estaba
reflexionando si crea o no crea o cmo crea... No me haca elucubraciones tericas. Bastantes
esfuerzos tena que hacer para no caerme, para que el arma no se me mojara! Luego me toc
vivir experiencias mucho ms duras que este primer choque con la vida de la guerrilla y que
aquellos primeros traumas. Cuando me perd en la selva, en la crisis de la organizacin... De algo
se alimenta uno para resistir, y yo me alimentaba de ese amor al pueblo, de esa conviccin de que
ese amor va a dar fruto, independientemente de que yo muera. Tena la conviccin de que la
muerte no sera en vano. Porque yo contaba mucho con la muerte. Y sigo contando con ella. Yo
creo que nunca se pierde del todo el miedo a morir.
Al principio, al llegar, intercambibamos entre nosotros tres. Pero a Domingo le dieron pronto
una responsabilidad diferente: asesor de Fabio Vzquez. Entonces, yo hablaba sobre todo con
Jos Antonio. El tambin sufri su crisis: muy firme en su compromiso revolucionario, pero
preguntndose si lo ms eficaz sera ese compromiso en la guerrilla. Una crisis parecida a la ma,
pero con otros elementos. Como l era mayor que Domingo y yo, casi diez aos mayor, l siempre
fue ms reflexivo que nosotros, que ramos ms impulsivos y a todo, pram! El no: l siempre
que miremos, que analicemos el pro y el contra, que un momentico...
Yo hablaba con Jos Antonio y vea que l era muy crtico de algunas cosas que veamos en la
guerrilla... Tena muchas preocupaciones. Yo le planteaba cmo yo lo vea... Pero l se fue tan
rpido... Jos Antonio muri como a los ocho meses de llegar. Sali en una marcha, era la
primera vez que nos separbamos. No se sabe bien cmo fue su muerte. A m me lo contaron dos
das despus, cuando regresaron los que se fueron a la marcha, vi que l no volva y de una vez
sent que algo haba pasado:
-Y Jos Antonio...?
-El compaero muri.
Iba caminando, me dijeron, y llam porque se sinti mal. Fue como un mareo, vomit una
especie de espuma, fue perdiendo el conocimiento. Nadie pensaba, yo creo que ni l mismo, que
era la muerte. Sera una enfermedad, algn animal que lo pic, una insolacin...? Dur slo una
hora.
Cmo me doli... Cmo me cost asimilarlo. Slo pensaba: cumpli, cumpli Jos Antonio. Pero
me costaba mucho aceptar cmo haba muerto. Cuando llegamos, imaginamos la muerte en un

70

71
combate, pero as... Entonces pensaba: bueno, no queramos ser uno ms? Y cuntos en esta
lucha van a morir as, annimamente...? Pero me costaba: decamos que estbamos dispuestos,
que a eso venamos: a prepararnos, pero a la hora de su muerte vi que yo no estaba preparado...
Jos Antonio Jimnez Comn: bajito, delgadito tena 34 aos cuando muri. El haba entrado al
seminario ya mayor, con 25 aos, trabajaba en un banco, estaba a punto de casarse, una
vocacin diferente a la ma. Desde que entr, ese deseo de entregarse a los pobres. All lo
conocimos Domingo y yo y con l hicimos ya todo el resto del camino... Era mi amigo, a veces lo
sent como mi padre, porque como era ms reposado... Jos Antonio muri annimamente y
annimamente pasar a la historia, como tantos otros... Su muerte me dio muy duro, muy duro.
Mucho perd ese da, perd al confidente de mis angustias. Y durante muchos aos no encontr
sustituto para el vaco que me dej Jos Antonio. Despus, ya s. Despus he conocido a Nicols,
con quien he hablado de tantas cosas y con quien he vivido tantas angustias y dificultades de la
organizacin. Llegu a una amistad muy profunda con l. Otros vacos los llen con mi
compaera, ocho aos despus:
Jos Antonio no lleg a combatir y Domingo nunca supo de aquellas preocupaciones sobre las
que conversbamos. En la organizacin recuerdan a Jos Antonio, que tuvo un paso tan especial
por la guerrilla. Hoy una estructura militar nuestra lleva su nombre, y eso me da mucha alegra.
Qu si rec cuando muri Jos Antonio...? Tuve un sentimiento muy profundo de conviccin, de
fe en el pueblo que nos haba acogido y que era el referencial de ese Dios hecho hombre en quien
creamos los dos. Su muerte me ayud a ligarme mucho ms al pueblo por quin l, en ltimas,
haba dado su vida. Eso es oracin...? Yo creo que s, aunque quiz para muchos no lo sea.
Domingo muri cuatro aos despus, en 1974. Nos habamos visto la ltima vez a principios de
1971, l andaba con un grupo guerrillero y yo en otro. Ya para entonces vivamos plenamente lo
que era la guerrilla, haban pasado muchas cosas, muchos problemas. Y yo empec a sentir una
necesidad casi angustiosa de reencontrarme con Domingo, tena necesidad de reflexionar con l.
Porque haba cosas que solamente las podra conversar con l. Pero nunca pude hacerlo.
Supe de su muerte despus. Mingo muri en combate, de una forma muy parecida a como muri
Camilo. Eran los tiempos ms duros para el ELN, despus de Anor, en una campaa salvaje del
ejrcito contra nosotros, el grupo de Domingo estaba en una situacin muy difcil, de hambre, de
agotamiento. Como no tenan qu comer, decidieron ir a recuperar unas provisiones que haban
dejado en un camino otros compaeros que chocaron con el ejrcito. l lugar era peligroso, pero
tenan mucha hambre y necesitaban eso. A Domingo no lo queran llevar porque estaba enfermo.
Dicen que estaba hinchado del hambre. Pero insisti en ir. Y fue.
Tratando de llegar al sitio donde estaban las provisiones, fueron a salir encimita de donde estaba
el ejrcito y ah se present el combate. El entr al combate tratando de recuperar un arma. Y
ah lo mataron. Varios compaeros arriesgaron su vida tratando de recuperar su cuerpo, pero no
pudieron. Y en el combate cay otro compaero y qued herido otro. Todo muy parecido a la
muerte de Camilo, cierto?
Para ese momento yo senta mucha necesidad de Domingo, mucha necesidad, yo estaba cargado
de cosas que hablar con Domingo... Cosas polticas o personales...? De todo! Cmo separa uno
lo poltico de lo personal? Cmo separa uno la fe de lo que est viviendo? Todo no es lo
mismo? Para todo necesitaba hablar yo con Domingo, pero nunca ms lo vi.
La muerte de Jos Antonio, y despus la de Domingo, fueron una prueba muy grande para mi fe
y para mi esperanza, porque yo los quise mucho a los dos y a los dos los necesitaba y quisiera que
hoy estuvieran aqu y vieran cunto hemos crecido...
Ya yo viv mucho y por eso ya voy sintiendo menos miedo a morir. Tal vez es la edad. Pero siento
que he vivido mucho, que ya vi muchas cosas. He sentido muchas alegras muy profundas en la
organizacin, he visto el avance de esta revolucin. He visto cmo se han ido transformando
tantas cosas, cmo estamos llegando al campesinado, a las ciudades, cmo se est desarrollando
el proceso de unidad, cmo se han desarrollado otras organizaciones revolucionarias, cmo
vamos hacia adelante. Y me pongo a pensar: bueno, independientemente de m, ya hay tantos

71

72
compaeros, tanto desarrollo, que ya puedo morirme. Nunca fui necesario, seguramente, pero
ahora mucho menos. Ya me puedo morir con la alegra de que puse mi granito de arena en la
revolucin colombiana.
Cuando se da el combate en el que Domingo muere, el ejrcito nos estaba atacando en varias
partes, tambin al grupo con el que yo andaba. Es entonces cuando yo quedo perdido. Ya iba
para cinco aos de guerrillero, pero, cul veterana? Yo era un inexperto guerrillero... Ni
conoca la montaa ni cmo orientarme en ella ni haba tenido an mucho trato con los
campesinos, slo conoca a algunos. Buena orientacin...? Cul orientacin yo...?! Ahora hay
cartas, tenemos brjulas, pero entonces ni que me explicaran todo el terreno yo me orientaba.
Cero, pues.
Y por eso, yo tuve desde que llegu a la guerrilla esa angustia. Desde el principio lo que ms me
angustiaba era pensar: qu tal yo perdido por ah...? Y eso fue lo que me ocurri: me perd.
El ejrcito atac por tres sitios el campamento donde yo estaba. Hubo combate, tuvimos muertos
y heridos y cuando yo sal, ya los compaeros haban salido y no pude encontrarme con ellos, no
los ubiqu. Siempre ponemos puntos donde encontrarnos en un caso as, y yo trat de encontrar
el punto, pero no fui capaz de llegar. Y el otro punto quedaba a varios das de camino... Y qu
voy a ser capaz! Qued solo, qued perdido; lo que ms me haba temido de todo, eso fue lo que
me pas.
La perdida fue por ah por el ro Nech y el camino que tuve que hacer para salir fue hacia el ro
Magdalena. Tard tres meses en llegar de un sitio al otro, buscando a los compaeros. Lo peor de
todo fue atravesar la selva solo, 26 das solo. Yo pens que iba a morir, que ah se acababa mi
vida. Mucha angustia, desesperacin. Alguna culebra, alguna cada, pens que nunca saldra de
aquella selva... Lo pens muchas veces, y cuando me entraba ese desespero, tena que sentarme a
calmarme, a reflexionar... Me sent en el desamparo ms total. Todo ha cambiado ahora, ya
vivimos de otra manera, entre la gente, nadie se pierde en la selva, y lo que me pas a m ya no
pasa.
Lo primero que hice al verme solo fue revisar mi equipo; no tena provisiones, nada. Los
primeros cinco das los pas caminando, slo tomando agua. Nadie, nadie por ninguna parte y yo
totalmente desorientado. Por esa zona yo conoca nicamente a dos campesinos, pero no saba ni
dnde vivan ni cmo encontrarlos. Estaba muy dbil, sin comer, cuando ya un da o un ruidito
extrao. Era el serrucho de un campesino que aserraba madera. Me fui acercando... y la alegra
de que era uno de los dos que yo conoca! Le expliqu lo que haba pasado y l me dio de lo que
tena unas provisiones. Para drmelas arriesgaba su vida, porque despus del operativo el
ejrcito andaba por all. Lo primero que me dio aquel campesino fue la comidita que l haba
llevado al aserro. Y despus me dijo que me quedara escondido:
-Compa, a m el ejrcito me tiene vigilada la casita, todas las maanas cuando salgo para venir
aqu al monte, al aserro, requisa, pero por la noche, cuando ellos no ven, yo voy a sacarle alguna
comidita afuerita de la casa, ms all de donde me requisan. As le voy a ir trayendo para que
usted coma...
Me trajo una ollita para que yo cocinara. Me trajo sal, arroz, manteca... Viva unos ditas de eso
que l me daba. Pero despus, el ejrcito se dio cuenta que alguien andaba por ah y se meti por
ese lado a buscarme. Haba un campesino que era fijo que delataba guerrilleros y se haba dado
cuenta de lo que estaba pasando y haba informado. El campesino del aserro era un hombre
maravilloso, no quiso abandonarme, l se haba dado cuenta de que yo no saba moverme en el
monte:
-No, compa, yo le ayudo, yo no lo voy a dejar solo. Si nos vamos a morir, nos morimos los dos
juntos!
Me acompa un trecho, esper a que oscureciera, nos cruzamos una quebrada grande y ya al
llegar, al otro lado me dijo que ah estara seguro, que l volvera. Pero al da siguiente me cans
de esperarlo. Qu pas? Que el ejrcito lo haba obligado a ir con ellos a patrullar porque ya
sospechaban de l. Tuve que irme. De nuevo a caminar y a caminar sin orientacin... Perdido

72

73
totalmente. Pero por ah segu encontrando algunos campesinos, que aunque ya no me conocan
de nada, ni yo los conoca, me siguieron ayudando. Yo llevaba el fusil y ellos vean que yo era un
guerrillero perdido y queran ayudarme. Recuerdo a uno que me propuso que me quedara a
ayudarlos, trabajando, mientras ellos buscaban por dnde encontrar a mis compaeros:
-Le enseamos a sacar oro de la mina como sea, baharequeando, pues, para que usted no crea
que es carga para nosotros...
-No, no, yo tengo que seguir...
-Pero, compa, usted se va a meter a esa selva que nadie hemos caminado?! No, compa, no, no
puede.
Era selva donde ya no hay ni camino ni trocha. Pero yo estaba decidido a seguir. Senta que tena
que seguir.
-Compa, y usted se va, sabiendo que de pronto lo que va es a morir?
-S, s. Pero debo irme.
Yo con esa conviccin. Y l se admir:
-Ahora s creo que esta revolucin se va a hacer.
Y el campesino empez a echarme en el morral toda clase de comida de la que ellos tenan y al
final yo ya ni poda con aquel equipo.
-Vea, compa, anote mi nombre. Yo tengo una casita en tal pueblito y si usted alguna vez sale de
esa selva, bsqueme, cuente conmigo.
Me met a la selva. Solo, supremamente solo por esa selva sin caminos. Usted sabe lo que es eso?
Cuando me volv a ver solo, otra vez esa angustia, el desespero. Segua perdido, sin orientacin.
Lo nico que saba es que despus de esa selva sala al ro Magdalena y que ah podran estar los
compaeros. Ya para entonces muchos me daban por muerto.
Fueron 26 das. Con lo que me dio el campesino com durante un tiempo. Despus mat
animalitos, pesqu... Estaba agotado. Ese desnimo, ese desespero, esa zozobra... Toda esa lucha
interna, el miedo... Yo no s cmo contar eso... Despus de 26 das, vengo saliendo a un
caminito... Como si hubiera encontrado el cielo! Andando por el camino iba pensando: y
adnde saldr esto?, qu campesinos sern...? Me creern...? Yo iba con la camisa vuelta nada,
en harapos, todo barbado... Y quin estar al final de este camino?
Al final estaba una casita, lo ms pobrecito del mundo. Avemara, cuando el campesino me vio
se asust mucho! Nunca en su vida se esper que por aquel monte podra salir alguien... Y sal yo,
que daba miedo.
El campesino estaba con su compaera, haban ido all a hacer una parcelita, su fundito, apenas
estaban comenzando. Muy pobres. Yo les expliqu todo, ellos escuchando. Y al final:
-Compa, vamos a compartir lo que hay.
Lo que haba era una panela. La parti.
-Se lleva media panelita.
Entonces me peluque l mismo. Y me regal una camisa y una cuchillita para que me afeitara.
Me ayud. Como yo le insista en que quera seguir y le dije ms o menos para dnde, me
present a un compadre suyo para que me indicara. Segu caminando, aquella era zona de
campesinos. Por donde iba pasando me daban cosas para ayudarme, me daban de comer. Y
como ya haba pasado tanta hambre, todo lo iba echando al equipo y lo llenaba, pero no lo
vaciaba, porque en cada casita me daban cosas de guardar y me daban tambin de comer.
Algunos campesinos me decan que se iban para la guerrilla, que se iban conmigo. Pero yo no
saba todava para dnde tena que ir yo...
Bueno, ya fui saliendo, ya fui encontrando. Muchos campesinos me ayudaron sin saber quin
sera yo en ltimas. Yo deca:
-Yo soy un guerrillero y estoy perdido.
Y les explicaba cmo haba quedado perdido, por qu luchbamos los guerrilleros, por qu era la
lucha, hasta que ellos iban agarrando confianza. Pero para los campesinos era difcil, era una

73

74
situacin especial y ellos se arriesgaban por aquella confianza de que yo tena que ser un
compaero. Recuerdo a uno, que hoy es responsable de un frente nuestro:
-Yo no s quin ser usted. Si es soldado, a m me va a llevar el hijueputa! Pero si es un
compaero, yo no lo voy a dejar sufrir as...
Y me ayud, no me dej sufrir. Despus se incorpor a la guerrilla. Y con otros tambin pas eso
mismo.
Despus de tres meses, por fin, volv a encontrarme con el grupo guerrillero. Esta fue una de las
experiencias ms importantes de mi vida, no lo dudo. Mi fe en el pueblo se hizo gigante. Y
cuando aquel "guerrillero perdido" ya no lo era, volv por todas esas zonas a que aquellos
campesinos se dieran la alegra y a darme yo la alegra de compartir que todo haba salido bien.
Durante un tiempo me llam "Poliarco" en la guerrilla, en recuerdo de uno de aquellos hombres
que me ayudaron a sobrevivir en la selva.
Que yo sepa, nadie me ha reclamado como sacerdote ni nunca me ha llegado ninguna
comunicacin oficial. Yo tampoco he hecho ninguna gestin. Cuando los tres llegamos a la
guerrilla eso fue una noticia y Domingo hasta escribi una proclama explicando las razones.
Firmaba l pero todo mundo saba que ramos los tres. Que yo sepa, ningn obispo dijo nada. Ni
en Espaa ni aqu. El da que entr en la guerrilla sal de ese camino de la Iglesia oficial, pero
nadie dijo: l est fuera.
Yo no puedo decir que hoy me siento un cura en el sentido tradicional. Porque en este momento
mi papel es de dirigente poltico y yo tengo que vivir ese papel y vivirlo a plenitud. Pero yo
tampoco he dicho: renuncio a ser sacerdote. Ni me lo he planteado yo ni me lo ha planteado la
Iglesia ni tampoco me lo ha planteado la organizacin. Polticamente yo no veo ni necesario ni
conveniente renunciar a ser sacerdote, quebrar la imagen que pueda haber de que soy un cura
guerrillero. Por qu? De todas formas, mi papel fundamental ahora es ser dirigente poltico de
una organizacin revolucionaria y procuro no actuar como sacerdote porque solo puede ser
utilizado por algunos y sta no es una organizacin cristiana, es una organizacin poltica. Y yo
como responsable de esa organizacin no puedo dar pie a ninguna ambigedad, soy plenamente
consciente de eso.
Claro que si alguien me pide un consejo como cristiano, yo se lo doy. Y en ese consejo tratar de
hacerle ver cmo puede vivir su motivacin de fe y su compromiso poltico. Todo dirigente debe
ser un consejero, capaz de orientar. Eso de consejero que hay en un buen sacerdote, lo hay
tambin en un buen dirigente poltico, cierto?
Al principio, cuando yo todava no era dirigente, sino que era un combatiente ms en la guerrilla,
s celebr los sacramentos. Algunos compaeros me pedan que yo les bautizara a sus hijos y lo
haca, explicndoles el compromiso que significaba ese acto dentro de nuestro ideal
revolucionario. Recuerdo a un campesino que muri tumbado por un palo. Su familia pidi a la
guerrilla que no dejara a su doliente sin una misa y entonces hicimos una misa muy especial con
toda la vereda. Misas de difuntos he hecho. Y tambin he celebrado matrimonios de compaero.
La confesin no, porque realmente se es un sacramento no muy popular, cierto?
A partir de que soy dirigente, desde el 82, todo eso fue quedando atrs y yo he procurado evitarlo
y no dar posibilidad de que me lo pidan. Paso lo ms desapercibido posible por las zonas por
donde ando. A veces es difcil, porque en algunos lugares tengo muchos campesinos que son mis
compadres y si no los saludo... Pero procuro no dar pie.
Recuerdo mi primera aparicin pblica como sacerdote guerrillero. Fue cuando la toma de
Remedios, en el nordeste de Antioquia. Era enero de 1972. Atacamos un puesto de polica,
controlamos la situacin, todo sali bien. Con Manuel Vsquez Castao habamos pensado que
terminada la toma, yo poda celebrar la misa de las 7 con toda la poblacin. Manuel era un
hombre muy visionario en estas cosas. Fuimos donde el prroco a pedirle permiso:
-No lo veo muy conveniente.

74

75
Entonces le ped la custodia para darle la bendicin a la gente. Tampoco acept. l fue muy
respetuoso con nosotros, pero no tena la decisin suficiente. Nosotros tambin fuimos
respetuosos con l y lo comprendimos.
Lo que hice fue reunir a la gente y hablarles. Yo acababa de terminar el combate, iba armado
con mi fusil. Les dije que yo era sacerdote y les expliqu qu sentido tena que un sacerdote
estuviera en la guerrilla. Y les habl mucho de Camilo, lo recordamos. Haban pasado aos de su
muerte y Camilo estaba vivo en la memoria de aquellos campesinos.
Al final, les di la bendicin. Todos se quitaron sus sombreritos y se arrodillaron con mucha
devocin, con el respeto que tienen los campesinos por la bendicin del sacerdote.
Despus, este mismo cura de Remedios fue y le cont a un primo suyo lo que haba pasado, el
combate, que un sacerdote iba en la guerrilla, lo que yo haba hablado de Camilo... Aquel primo
del cura era un ancianito, un hombre de fe. Y desde ese da, el viejito qued con la ilusin de que
l me reconocera, que algn da nos encontraramos. Porque aquel viejito haba vibrado mucho
con todo el movimiento de sacerdotes de Golconda, con todo lo de Camilo. Y siempre qued con
el gran afn de conocerme.
Algunos aos despus, como yo haba odo de l y saba el pueblito donde estaba, hice por
encontrarlo. Y lo busqu, pregunt, y nos encontramos. Para l no poda haber una alegra
mayor.
Tuvimos una conversacin largusima, l muy interesado en saber cmo me senta yo en la
guerrilla, por conocer cmo trabajbamos, por recordar a Camilo. Me cont que l lo haba
conocido, que lo haba escuchado, que lo haba llorado cuando muri. Siempre con ese ideal.
Cuando terminamos de hablar se haba hecho de noche y el ancianito estaba feliz:
-Hijo, ahora ya me puedo morir tranquilo. Ahora ya s que Camilo sigue caminando en
Colombia.
En 1989, Manuel y Nicols dirigieron la siguiente carta al responsable poltico de la organizacin
en el rea centroamericana. All plasman sus apreciaciones positivas para la publicacin del
trabajo periodstico de Mara Lpez Vigil.

10 de abril de 1989
Querida Laura:
Recibe mi cario, el de Mnica y el de todos los cros. qu por estas tierras te recordamos.
Realmente hemos recibido carticas tuyas que me escribes a m, a Roberto, a Vctor, etc. Todas en
definitiva las leemos todos pues nos da mucha alegra saberte contenta, tener noticias tuyas y de
aquellas tierras queridas para nosotros.
Me alegra mucho que te hayan gustado los cassettes que saco tu tocaya. Nosotros valoramos
mucho el trabajo que hizo ella y por eso, de una vez nos dedicamos a trabajarlo y devolverlo,
para que pueda salir. Creo que va a tener bastante inters en diferentes medios, aunque va a
producir bastante controversia interna en nuestra O. Ojal ayude tambin a nuestro interior
dentro de la discusin en que nos encontramos para el Congreso!
Los cassettes puedes darlos a conocer sin problema pues aunque sean la materia bruta empleada
para el libro en lo que puedan servir es bueno que se empleen.

75

76
Hace poquito tenamos la tarea importante en que andbamos y estamos contentos de sus
resultados. La consigna que resume lo que trabajamos es enfrentar la guerra y humanizar el
conflicto lo que s pblico sobre el dilogo por parte de Jacobo Arenas no es cosa que tenga que
ver con nosotros. No estamos por la negociacin global ni por la guerra. Los operativos militares
que estn metiendo a las regiones son importantes con bombardeos, asesinatos, torturas, quemas
de ranchos, etc... y todo lo de la guerra sucia que ya se sabe. Esto se polarizo ms y estamos por
tanto afrontando a una exigencia de mayor cualificacin para poder responder como se merece
este nuevo momento. Por fuera hay que intensificar mucho el trabajo de denuncia, de
clarificacin sobre las condiciones de lucha en nuestro pas.
Mucho nimo a todos los hermanos de Lagos y Palmas a quienes recordamos mucho pues Vctor
nos hablo pormenorizadamente de todos.
Nuestro abrazo combativo:
Manuel.

Laura, aunque hace das no nos vemos sigue todo tan presente como aquellos das en la casa all
compartiendo apuros y perspectivas, siempre quiero que tu salud sea muy buena y se siga
fortaleciendo all ese trabajo.
Ya ves, el libro va a quedar muy bueno, ojal se pueda ilustrar con fotos y otros elementos, eso le
dar an ms vida. Tuvimos en cuneta las inquietudes en las correcciones, ya vers.
Bueno hermana, dmele un saludo especial a Mara, que vamos pa`lante, sea all o ac es la
misma causa.
Todos ac bien, ah va de nuevo RADIO PATRIA LIBRE y que ojal llene vacos que an
tenemos.
Un abrazo muy fuerte:
Nicols.

TESTIMONIOS

Entregamos al lector los valiosos testimonios de tres personas claves en la historia de Manuel;
quienes a pesar de los tiempos y las distancias; contribuyeron a enriquecer esta lectura con sus
inapreciables apuntes:
Nicols Rodrguez Bautista; Comandante del E.L.N. en la actualidad y quien sucedi en el
mando poltico a Manuel, quien vivi y luch a su lado durante los casi treinta aos de
permanencia de Manuel en nuestras filas guerrilleras; dicho por Manuel a la hora de su muerte
fsica: Su ms viejo, entraable y fiel hermano.

76

77
El testimonio de Mnica, la razn ms grande de su vida afectiva y con quien comparti desde el
ao de 1978 todo su calor humano y poltico.
Y de Paco, su hermano mayor, a quien jams dej de querer y respetar. Francisco, noble
agricultor Alcalde Socialista de Alfamn, recorri un largo y difcil camino hacia el reencuentro
con Manuel en nuestras montaas en el ao de 1988, para nunca ms volverse a ver. Esta
entrevista fue filmada por la televisin francesa, editndose un histrico documental llamado:
Historia de dos hermanos.

UNA SEMBLANZA DE MANUEL

Por: Nicols Rodrguez Bautista


Responsable Poltico del ELN de Colombia
Mayo de 1998.
------------------------------------------------------------------------Colombia era un hervidero de luchas populares para el momento en queManuel lleg a Amrica.
En la dcada de 1960 a 1970 toda Amrica haba sido impactada por el triunfo de los guerrilleros
cubanos contra el dictador Fulgencio Batista.
Para esa dcada surgieron guerrillas revolucionarias en Colombia, Venezuela, Per, Bolivia,
Argentina, Uruguay, Brasil, Guatemala, Mxico, Nicaragua, y en pases como Chile y Repblica
Dominicana eran muy fuertes los movimientos populares.
El fenmeno de Camilo, le mostr un camino especfico a muchos cristianos inconformes con las
tradiciones de la iglesia que santificaba la accin de los poderosos. Se empezaba a desarrollar
una concepcin cristiana liberadora con nuevos elementos sobre el contenido o la esencia de
dios, sobre el papel de los cristianos en la lucha popular contra los poderosos, y la misma lectura
del evangelio en los nuevos tiempos.
Varios aos despus de conocernos, Manuel nos comentaba pasajes de su vida, senta tristeza y se
esforzaba por hacernos comprender lo que el vi y sinti en aquellos momentos de sus bsquedas
de justicia por el mundo.
Su modestia lo llevaba a encausar esas charlas expresando su dolor por los sufrimientos de los
dems. Hablaba con locuacidad de sus vivencias con los emigrantes africanos en Francia y de su
vida en las zonas metropolitanas marginadas, donde a su juicio la gente vive como animales sin
dueo, lo que contrasta con los desarrollos del viejo continente. Hablaba de sus jornadas lavando
inodoros en hoteles, bodegas de los barcos y sus malabares para que la polica no abusara de los
polizones que eran descubiertos.

77

78
"Esa vida me hizo comprender mucho mejor, los niveles de injusticia y por tanto los
compromisos de amor al prjimo de los cristianos, me senta mal pensar en una vida tranquila,
conociendo como vivan los ms miserables".
Estoy seguro que Manuel nunca dej de ser y ejercer su condicin de sacerdote y de eso l se
senta muy orgulloso, por ello su ms grande inspirador fue Camilo a quien valoraba como el
cristiano y sacerdote modelo representante de un autntico cristianismo consecuente.
Desarroll su sacerdocio en la guerrilla no desde lo formal tradicional o convencional sino desde
la vida diaria, desde los autnticos valores cristianos que para l eran los mismos valores de los
autnticos revolucionarios y por ello, otro de sus inspiradores era el CHE.
Para Manuel el amor al prjimo era similar a la justicia social, la caridad era para Manuel
sinnimo de una lucha denodada de todos para alcanzar la igualdad entre los humanos sin
distingo de ningn tipo. Vivir entre los humildes y como ellos era indispensable para amarlos,
para comprenderlos y solo as se poda ejercer el sacerdocio.
Manuel entendi que por ahora, ms importante que la discusin filosfica, la obligacin
cristiana se desarrolla en la conducta diaria frente a la cotidianidad, en donde la bsqueda de
una accin por la justicia autntica se hace junto a los ms pobres y no desde los llamamientos
abstractos y disfrutando de los beneficios o el prestigio de pertenecer a una expresin social
privilegiada; como l pudo ejercer el sacerdocio pero lo rechaz por tener su propio criterio y se
lo critic a tantos otros.
Manuel supo vivir los primeros 7 aos como un humilde combatiente en las filas del ELN de
Colombia. En aquel tiempo fue un valiente guerrillero, que asumi la vida en la montaa como
cualquier campesino y se hizo querer y respetar, por sus mritos y su firmeza en el combate.
En la gran mayora de veces, los campesinos no saban que l era sacerdote, pero por su forma
de comportarse la gente nos preguntaba si lo era; l llegaba a las casitas campesinas y se pona a
compartir el trabajo con la gente, a hablar con los ancianos, si haban enfermos y no haba como
curarlos por lo menos los alentaba espiritualmente con afecto, con confianza y con aprecio.
Manuel le coment a la periodista Mara Lpez Vigil una de sus ms duras experiencias en la
guerrilla, al quedarse solo en una inhspita regin de La Serrana de San Lucas luego que una
patrulla de soldados asaltara el campamento donde se encontraba con un pequeo grupo de
compaeros en el ao 74.
La guerrilla ms cercana estaba en una regin distante 20 das de marchas por la selva adentro,
eso era lo que gastaban los expertos baquianos. Donde Manuel se encontraba haba una
operacin militar del enemigo y haban muerto varios compaeros; los campesinos le pidieron
que no se fuera, ellos que conocan la selva saban de los peligros que le esperaban, pero los
enfrent y con un pesado morral emprendi la caminata guindose por la direccin del sol
porque no tena otros medios para orientarse.
Luego de un mes de solitaria caminata, encontr campesinos que lo contactaron con los dems
compaeros. As nos lo deca aos despus hablndonos del hecho como un pasaje de su vida en
la guerrilla
"Sent miedo de que no lograra salir de esa selva impresionante, pero no poder hablar con
nadie durante ms de un mes de travesa, completamente solo, fue lo que ms me desesper".

78

79

En 1978, cuando el ELN viva uno de sus ms crticos momentos, Manuel es designado en la
conduccin nacional por un evento democrtico. Desde all supo comprender la responsabilidad
que le fue asignada y sali airoso en muchos de los momentos ms difciles de la construccin y
la accin revolucionarias.
Es una tarea demasiado difcil, conducir una organizacin revolucionaria durante 20 aos desde
el primer lugar. El lo hizo manteniendo de manera ejemplar el principio de la direccin
colectiva y trabaj arduamente porque el equipo de cuadros que lo rodeaba, ganara el nivel
necesario para desempear el cargo que el asuma. Manuel desempe la comandancia del ELN
colombiano con la fuerza que da la autoridad moral, la cual se gana, se inspira y no se impone
por decreto.
Manuel fue el internacionalista que hizo suya como patria la tierra del mundo donde hubiera
necesidad de luchar del lado de los desposedos y como corresponde a los seres autnticos, puso
primero y siempre los intereses de los dems antes que los suyos, esto no solo en lo de su
pensamiento general, sino en cada momento concreto de su vida. A l lo admiramos y elegimos
porque era el mejor en todo el sentido de la palabra.
Jamas fue conflicto entre nosotros su condicin de extranjero y por el contrario valorbamos
su realidad personal y su capacidad de representarnos como el primero en la conduccin
nacional.
Manuel lider en el ELN la conviccin de que sin la unidad de los revolucionarios no es posible el
triunfo de la revolucin. Esta verdad de apuo la seguimos defendiendo y por ella hemos hecho
valiosos esfuerzos, de los que nos enorgullecemos.
Manuel dej firme la conviccin de que la liberacin de los pueblos no es obra solamente de los
esfuerzos que se hacen dentro de las llamadas fronteras, sino tambin de los que hacen los
hombres y mujeres en cualquier parte del mundo, porque en ltima instancia el enemigo de los
pueblos es el mismo capitalismo en todos los puntos del planeta donde se impone como sistema
de explotacin.
Manuel era revolucionario antes de llegar al ELN, aqu se hizo guerrillero y conductor de una
revolucin popular en la bsqueda de la justicia, la dignidad y la autodeterminacin de los
pueblos.
En Cartagena de Indias se hizo dirigente popular y de qu manera! Su capilla era una casucha
tugurial porque all comulgaban los ms pobres, a esos que hoy la sociedad opulenta denomina
desechables.
Manuel es expulsado de Colombia en 1968 porque efectivamente afectaba el establecimiento de
injusticia imperante, como lo hizo tambin en Hait y Repblica Dominicana de donde tambin
fue expulsado este mismo ao.
Tampoco les convena a las jerarquas eclesisticas la presencia y accin de Manuel porque
cuestionaba sus prcticas privilegiadas y de complacencia con el sistema de injusticia existente,
por ello la expulsin se da con la venia de la iglesia oficial colombiana y de la Dominicana.
La vida diaria de Manuel estaba en concordancia con la realidad que a l le toc vivir; no
aceptaba privilegios de ninguna naturaleza porque eso va en contra de la conducta de los

79

80
revolucionarios. No le costaba desprenderse de lo suyo porque l entenda que todo era de todos.
Ante los riegos y el trabajo iba adelante, porque no entenda de otra manera el ser revolucionario
y por ello le costaba entender a quienes no eran as.
Su criterio de humildad y modestia lo vea indispensable para tener autoridad moral ante los
dems y como condicin para desarrollar los valores guas de quienes se consideran
representantes de una sociedad de justicia y humanista.
Vivi siempre de prisa porque entenda que el tiempo era precioso y la vida demasiado corta
para no aprovecharla al mximo en funcin de la humanidad.
Manuel era muy comprensivo de los dems, pero exigente cuando se trataba de compromisos,
decisiones, acuerdos o convenios; los revolucionarios, deca, debemos acostumbrarnos a respetar
la palabra empeada. Con Manuel uno poda sentirse seguro, era persona de fiar y no saba de
traiciones, ni de deslealtades
Cuales eran los faltantes, los errores o las fallas de este luchador infatigable que era humano
como todos, altamente sensible y que actuaba en un contexto de guerra donde los enemigos de
su pueblo son conocidos como de los ms crueles, y donde la miseria popular contrasta con las
exuberantes riquezas posedas por monopolios nacionales y extranjeros.
Manuel en ocasiones por guardar una conducta de entrega a lo de todos, descuidaba y se negaba
derechos que tena como persona, como era el caso de su salud y era difcil convencerlo de que
requera ms cuidados, ms reposo o atencin especial. Siempre nos deca que haban otros
compaeros que tambin lo necesitaban. Meda demasiado los costos de lo que l necesitaba y no
siempre fu justo en ello, consigo mismo; cuando su comida era especial por razones de su salud,
la comparta con los que lo acompaaban y le costaba sentirse bien consumiendo algo que no
hubiera para los dems.
Prefera hablar poco de sus primeros aos en la guerrilla porque el contraste cultural,
humanista, y vivencial al que estaba acostumbrado, entr en choque con nuestra realidad como
organizacin revolucionaria que se abra paso en medio de errores, aprendizajes, heroicidad y
una frrea disciplina.
Frente a los jvenes ms cercanos dejaba escapar una mezcla de jefe y pap, que en ocasiones no
lograba discernir con suficiente precisin.
El se haca autocrticas de momentos de orgullo, que le hacan perder su serenidad para valorar
con objetividad dificultades que se le presentaban en el trabajo con los dems.
Manuel deja en el seno de nuestra Organizacin su esposa y su hija a quienes am
profundamente y como testimonio de su sensibilidad humana.
Su esposa, luchadora incansable como el y esta hija, semilla de sus sueos y sentimientos, son
parte de su propia existencia que continuar en la lucha por la libertad de su pueblo.
De Manuel podemos decir sin temor a equivocarnos, que ocup con la altura necesaria, el escaln
que corresponde a los hombres nuevos de los que habl el CHE Guevara y por ello ante su
memoria nos inclinamos los ELENOS.
Quienes le conocimos y compartimos con l, nos sentimos muy orgullosos de haber recibido sus
directrices.

80

81

Ante su tumba, ante su estatura revolucionaria juramos continuar sus sueos de justicia,
dignidad y paz por los que l consagr y entreg su existencia.

LEAMOS A MNICA:
A grandes rasgos por solicitud de un gran compaero, hermano y amigo, cuento a pinceladas
como conoc y viv junto a Manuel durante los aos que compartimos como pareja. No entro en
detalles ni profundizo en cada hecho porque saldra un libro refirindome a como vivi su vida
como esposo y padre. Tampoco el animo que me acompaa despus de su partida definitiva, es el
mejor para revivir momentos tan maravillosos de lucha, de trabajo de angustias y alegras
compartidas.
Dentro de la dinmica del trabajo de masas de la Organizacin un da el compaero Kiko
propone que dieramos a conocer el trabajo que estabamos realizando por su mtodo y
desarrollo, al compaero Manuel. El 15 de marzo de 1979, se presentan Kiko y Manuel en la casa
de Jhon, lder de aquella regin all fue nuestro primer encuentro, sent alegra al conocerlo. l
contagiaba alegra, tranquilidad y mucha paz ante las dificultades del trabajo. Sus primeras
conversaciones fueron de inters hacia el trabajo y las preocupaciones de cada uno de nosotros.
Me impacto la figura y la forma de ser de aquel hombre con todas las personas. Lo observe y
analizaba durante aquellos ocho das de trabajo en reuniones y recorridos. Das ms tarde
hicimos un viaje juntos y entre las conversaciones del viaje cuadramos para mantener una
relacin de amistad por medio de cartas. Fue pasando el tiempo y los encuentros con l en
reuniones y convivencias fue afianzando un cario, una amistad, una admiracin y confianza,
desde l inicio fuimos amigos leales, compartimos sobre la idea del trabajo que abrigaba: El
trabajo rural conjunto, ir organizando trabajo en varias regiones e ir enlazando ese trabajo
para crear nuevos frentes y hacer corredores de comunicacin... Tena grandes proyectos para el
desarrollo de la O. que en aquel tiempo estaba un poco disminuido. Su dedicacin al seguimiento
de las tareas hizo que el trabajo creciera y se desarrollara. Duramos varios meses sin vernos.
Despus otra parada y en el 81 compartimos espacios de trabajo y nos metimos como pareja.
Fui aprendiendo con l en lo que a diario era su comportamiento: su sencillez, su lealtad, su
amor al pueblo, a la Organizacin y a cada uno de los compaeros. En nuestras conversaciones
primaba todo lo que tuviera que ver con la ayuda a los compaeros. Y la dedicacin al trabajo, a
la renuncia que a diario haba que hacer para entregarse a los dems de manera eficaz. Me
contagiaba su alegra, no le gustaba las caras serias y disfrutaba con los chistes e historietas que
le echaban, yo aprend eso y en los momentos de privacidad reamos y gozbamos. El siempre
fue generoso y el campo del amor supo entregarse y ser de iniciativa de la misma manera que fue
generoso y se entrego en la lucha y el trabajo.
Tambin pasamos momentos de insomnio compartiendo preocupaciones. Vivimos juntos
momentos difciles de la Organizacin y nos servimos de apoyo mutuamente. l saba y as me lo
manifestaba, que sus sufrimientos tambin eran mos. El trabajo nos exiga estar largas
temporadas separados. Pero siempre contbamos con medios para estar en comunicacin.
Ambos aorbamos el reencuentro y cuando se daba era un compartir intenso aunque nunca
sacrifico ni rest un mnimo de su trabajo, de sus reuniones, s su atencin a los compaeros. Por
atenderme a m.

81

82
Yo, a veces me molestaba porque le daba las doce de la noche hablando con los compaeros y a
las 4 de la maana ya estaba con la vela prendida leyendo o escribiendo. Si quera verlo y
conversador le pona el tema del trabajo. Su gran lema era construir el socialismo desde ahora,
por eso hay que formar a los hombres deca, en el amor al trabajo, el estudio y el amor a la
patria, hay que formar hombres dignos, hay que saber querer a los compaeros, no importa que
tengan deficiencias, esas se corrigen, los hombres que optan por esta causa son los mejores, pero
hay que ayudarles a formar. De esto me conversaba muchas veces. Le molestaba la holgazanera
por eso estaba de acuerdo con el principio de: a cada cual de acuerdo a su trabajo. Tambin le
dola sobre manera el despilfarro o el mal o inadecuado uso de los recursos de la Organizacin,
bien fuera econmicos o materiales.
Era un hombre de mucha reflexin, despus de momentos difciles, discusiones, diferencias, etc.
con los compaeros, l rumiaba y profundizaba hasta ver la parte positiva, o como plantear su
desacuerdo, porque siempre planteaba lo que pensaba. Nunca guardo un aporte si haba que
hacerlo.
Su disciplina era extrema. En varias oportunidades hablamos de la posibilidad de tener un hijo.
Lo pensamos mucho porque ramos conscientes de las dificultades y problemas que se generaban
para la crianza de los hijos en un medio de conflicto y guerra, como se vive permanentemente en
Colombia; no obstante lo plante en su organismo en donde vieron justo y oportuno que
tuvieramos un hijo. Con este previo consentimiento naci nuestro retoo. Manuel estuvo
presente en el hospital el da del parto y recibi en sus brazos el fruto de nuestro amor, fue un
momento de emocin para l y compaeros. muy queridos que nos acompaaban, entre ellos
estaba un amigo y compaero muy querido de Manuel y su esposa los que seran los padrinos y
segundos padres en el tiempo de nuestra ausencia. El ser padre significo demasiado para Manuel.
Fue otra de las grandes compensaciones que la vida le dio, as me lo expresaba.
Cuando recibi los primeros dibujos que haca en la guardera infantil se pona orgulloso,
porque nuestro amorcito as lo deca l, no vivi todo el tiempo con nosotros, sus padrinos de
bautizo, un matrimonio, compaeros y amigos muy queridos de Manuel, fueron y son los
segundos padres que se desvelaron y preocuparon por la crianza y el amor hacia nosotros como
padres. Manuel siempre sinti gran cario y admiracin por ellos. Vivimos una paternidad y
maternidad compartidas.
Las cartas y cuentos que Manuel le escriba siempre hacan alusin al amor que hay que sentir
por todos, especialmente por los nios ms pobres, como tena que saber compartir, ayudar y
querer a todos. En la medida que nuestra criaturita creca le haca ms ilusin ir compartiendo
esa gran amistad que ms adelante brotara. A los dos les gustaba jugar, dar paseos por la
huerta, nadar y competir en los juegos de mesa: ajedrez, domino. Durante su enfermedad, la
nica vez que lo hemos visto enfermo, supo cuidar de l, darle su cario y atenderlo con todo el
esmero, l se senta orgulloso de su compaa, cuidados y mimos.
En los meses de su enfermedad estuvo rodeado de sus compaeros y de su familia y sinti mucho
no poder estar acompaado, aunque fuera por unos das de sus familiares de Espaa. Pero
consideraba que no era prudente decirles por el momento de su enfermedad. Su amor por su
pueblo Alfamen, su hermano Paco, tos y primos era muy grande.
Una de las veces que lo vi triste fue cuando me cont de la muerte de su padre. l se consider
colombiano pero nunca renuncio a su nacionalidad espaola. Era un internacionalista
convencido y de corazn. Se consagr por la liberacin del continente latinoamericano. Otro
momento doloroso y muy triste para l era cuando caan en combate o en manos del enemigo

82

83
algn compaero, recuerdo cuando mataron a No, Toms, Rafael, cuando detuvieron a Kiko, y
l represent a todos los retenidos por no nombrarlos, lo vi con lagrimas en los ojos en varios de
estas casos. Tambin le emocionaba las victorias en los combates y los celebraba.
l era un hombre de paz y lucho por la paz y la unidad, pero por una paz con justicia y entreg
su vida en la bsqueda de esa paz tan deseada.
Con la familia y cros. fue siempre muy carioso y afectuoso. Aceptaba todo lo que se le hiciera y
ofreciera sin inters y as lo vivi y expreso hasta en sus ltimos das no le gustaba la compasin,
deseaba el cario sincero, no le gust verse disminuido pero reciba con agrado las ayudas que le
daban los mdicos y las enfermeras. No quera morir. Lucho por la vida de forma valiente pero
pudo ms el deterioro de su hgado mal cuidado que la fortaleza de su corazn que lucho por no
dejar de latir y sus latidos prolongados quedaron en nosotros para continuar su ejemplo y vivir
con l, con nuestro querido Manolo siempre en presente.
Abril/97
Transcribo algunos apartes de las ltimas cartas que recib de l:
Bueno mi amor, creo que fue acertado lo que se decidi en torno a nosotros y tu viaje. Estar
como testimonio vivo de esta llama ardiente de moral y vida, de amor por los dems hasta
sacrificarlo todo es y debe ser siempre nuestro testimonio, pero adems hacemos y haremos todo
lo posible por hacer...

Mayo/97
Sigo ahondando en las profundidades del espritu que me permitan tener equilibrio sin
renunciar a los valores, a los amores y a las ideas; que permitan; que permitan que escuche de la
mejor forma pero con espritu crtico y digno... Ustedes representan el lado lindo de todo este
compromiso lleno de sacrificio pero tambin llenos de ilusin y esperanza hacia todo el pueblo y
por tanto tambin hacia ustedes. Os quiero mucho.
Reciban todo mi cario de tres meses de ausencia, desde aquel lindo lugar donde nos
despedimos, con ese abrazo interminable de mi amorcito que an lo pienso y lo percibo. Os
quiero mucho.

Su hermano Paco, nos entrega sus valiosos comentarios:


Cuando a las ocho de la tarde del lunes una voz amiga desde Colombia comunicaba que
"Manolo" haba muerto en las montaas de una grave enfermedad, se produjo como un apagn
en la casa de Francisco Prez, el alcalde de Alfamn, hermano de aquel hombre de quien tantas
veces anunciaron en falso que haba muerto.
Tuvieron que buscar al alcalde, que estaba de entierro, y cuentan los hijos de Francisco Prez
que "sinti como si anoche se le hubieran muerto todos", en una oscura frase que trataba de
resumir el derrumbe instantneo de los horizontes en un pueblo rodeado de vias clavado en
medio del llano.
Durante toda la maana de ayer no par de sonar aquel telfono, que se cortaba a los segundos
de escuchar que llamaba Radio Colombia, mientras Francisco Prez, aturdido y triste, iba y
vena del saln al pasillo. Por su casa haba desfilado todo el pueblo. "Sabamos que estaba
delicado del estmago y de la columna por la vida que llevaba, pero estbamos confiados, porque
era muy fuerte" dijo el alcalde de Alfamn ayer.

83

84
Su hermano Manuel, 18 meses ms joven que l haba muerto de una hepatitis C, un cncer de
hgado. Hubiera cumplido 54 aos (no 62, como por error se ha publicado) el prximo 9 de mayo.
Francisco, que le haba visitado en Colombia aseguraba que "su idea era volver a Alfamn un da,
despus de 30 a". La esposa del alcalde, histrica militante como l de la UAGA, de todas
aquellas luchas, sealaba os ayer delante de sus hijos: "Hemos perdido a un hermano, pero
Colombia an ha perdido algo ms grande".
En el pueblo le recuerdan como un hombre "humano a granel". As lo dijo ayer un seor mayor
de Alfamn a quien una Nochebuena el cura Prez le trajo hasta su casa a su hermano Casto que
se haba puesto malo en el monte, lejos del pueblo.
Aquel joven serio slo dijo en el portal que lo haba visto "en malas condiciones".
Pero es Francisco Prez el que guarda ms estrechos recuerdos de aquel hermano, que coga una
gallina del corral a su madre y corra a drsela a escondidas a unos titiriteros que llevaban nios.
"Y una vez, hasta una manta", recalc, llorando.
Ramn Arribas, un sacerdote que ejerci en Alfamn en el momento en que Manuel Prez se
march a la guerrilla seala que "la gente le admiraba sin entender muy bien qu haca en
Colombia". Ayer, un hombre en el bar del pueblo lo confirmaba: "Era una persona que no caba
mejor", con una apostilla: "No s metera o cmo lo metieron en eso".
Aquel estudiante que ayudaba a la gente en el campo, el seminarista que jugaba
en el equipo
del pueblo en los partidos contra los forasteros, el misionero y el hombre que al final se fue a las
montaas con otros dos curas amigos fue bien comprendido por su familia, explican. Su madre,
Herminia Martnez muri en Alfamn el 28 de marzo de 1971 sin noticias desde haca dos aos
de su hijo, pero convencida de que, en la guerrilla, estaba cumpliendo fielmente "lo que ella
haba esperado de l", explica Francisco Prez.
Segua ayer sonando el telfono interminablemente en el pasillo. Una tarde de domingo, hace
doce aos, son aquel telfono y se puso uno de los nios: "Hola soy el to", escuch, y llam a los
padres. Eran las cinco de la tarde. Y a las cinco y media toda la familia sala haca Pars en un R
5 para encontrarse con Manuel Prez. Javier, uno de aquellos nios, que ahora tiene unos 20
aos, evoca aquel viaje que comenz con una avera ya en Calatorao. "La arregl mi padre y en
doce horas, de un tirn, llegamos a Pars, sin saber ni el idioma ni conocer nada de all". Tuvieron
la suerte de entrar en la gran capital por la entrada justa y dar, por pura chamba, con el to
guerrillero, con el que pasaron varios das. "Ibamos abrigados, portaba slo un poncho y una
camiseta. Transmita paz y tranquilidad y fuimos durante varios das muy felices".

84

85

PARTE II
MARXISTA - CRISTIANO

Manuel, despus de recorrer nuestras montaas durante 30 aos, nos


dej profundas semillas humanistas y de entrega sin lmites por la
causa de los pobres, por la verdadera prdica de Jess liberador,
como lo dej escrito en muchas de sus entrevistas y cartas
personales. Tambin l pensaba como Lenin que se entenda ms con un
idealista inteligente que con un materialista estpido. Quizs
porque l en desafo de su propia experiencia y de la de muchos
nosotros, para desatar los nudos que esclavizan a los hombres y las
mujeres, tanto espirituales como materiales, requieren a diario de
una renovada inspiracin idealista. El mundo del hombre nuevo dotado
de un humanismo excepcional y de una generosidad sin lmites,
requiere para su construccin verdadera de la renuncia material y
espiritual al mundo viejo que traemos con nosotros.
Manuel no vino a Colombia, no lleg a la lucha popular y guerrillera, al E.L.N., por nada
diferente que no fuera el inmenso amor, generoso, difano, proftico, limpio; por los hombres de
manos callosas y frentes sudorosas que siembran y producen cosechas y bienes para el disfrute
de unos pocos. Siempre nos enseaba: Nada material traemos, nada material nos llevamos.
Cuatro hombres universales fueron su inspiracin y gua constante: Jess, Marx, Camilo Torres
R., el Che. Todos fueron su ejemplo y el reto permanente para la asimilacin de sus teoras y
prcticas. Constancias histricas abundan para demostrar que jams opuso a Cristo con Marx,
el materialismo dialctico e histrico con el evangelio liberador, la teologa con la prdica del
socialismo y el comunismo, la fe con la conviccin, el hombre con el espritu, la Biblia con El
Capital. Por el contrario, en constante elaboracin conceptual y su prctica diaria, encontramos
al hombre no alienado cuya esencia coincide a plenitud con su conciencia, encontrando en este
punto, el encuentro histrico que marca su propio compromiso con la revolucin y que proyecta
al E.L.N. para su realizacin constante de la utopa.
Nuestro Manuel encontr sobradas razones para arraigar su fe en Jess y su constancia con
Marx. Descubri desde muchos aos atrs, que el sujeto histrico de Marx y el marxismo, el
oprimido, el proletario, el que nada tiene que perder con la revolucin excepto sus cadenas; es el
mismo sujeto histrico de la Biblia, el crucificado, los pobres, los hambrientos. Marx vaticin que
el comunismo es la mxima realizacin del hombre porque ser una sociedad sin clases, donde
todo ser de todos. Jess profetiz que el reino de Dios, el paraso, se construye, se gana, se
conquista desde la tierra, como un proyecto constante de lucha de los pobres por la justicia, el
pan, el amor y la liberacin de todos los pecados, es decir, de todo lo que aliena al hombre.
Los basamentos de la tica revolucionaria de Manuel, fundamentada en experiencia sacerdotal,
de austeridad, solidaridad, amor sin lmites, entrega sin contraprestacin, constancia, sencillez,
humildad; encontr tambin en Marx, en sus valiosos aportes cientficos y en la manera de vivir

85

86
y luchar de los verdaderos marxistas, una necesaria continuacin histrica y recreacin cotidiana
de estos propios valores ticos. Con Camilo nos repeta continuamente de que "es muy difcil
servir a dos amos: a Dios y a las riquezas".
Desde la vinculacin del Comandante Prez al ELN era explcito su deseo de seguir el camino de
Camilo, porque estaba convencido que al acoger en su seno al Comandante Camilo Torres, el
ELN haba resuelto desde aquellos das la complicada cuestin de las relaciones entre
cristianismo y marxismo que ya le inquietaban hondamente a nuestro Comandante desde sus
experiencias obreras en Espaa y Francia.
Pero de nuevo a juicio de no pretender interpretar a Manuel y de pronto equivocarnos, ser
mejor que nos dejemos llevar de sus propios pensamientos, plasmados en innumerables
entrevistas y cartas personales. Con la angustia del tiempo y la tirana del espacio, escog de
manera se tratar de su sinttico pero sustancial, escog de forma sinttica pero sustancial, un
resumen de sus testimonios en torno a lo que nuestro Camilo, resumi de manera genial con su
mensaje universal de que entre cristianismo y revolucin no hay contradiccin. Veamos
primero, las fuentes camilistas de donde Manuel, vidamente, bebi y se nutri

EL PUEBLO UNIDO EN UN FRENTE


HIMNO AL FRENTE UNIDO
"Colombiano
Despierta valiente
en conquista de nuestra libertad
mira al pueblo como est presente
y no quiere sufrir ms.
I
La revolucin en marcha
contra el Estado asesino
lograr el triunfo sin mancha
de obreros y campesinos.
II
La riqueza de Colombia
no es para una sola clase
lograres la victoria
para aquel que la trabaje.
III
Los de abajo soportamos
la violencia heroicamente
ahora le toca el turno
a la clase dirigente.

86

87
IV
Vctimas de la violencia
fueron slo campesinos
la estructura dirigente
se pleg a los asesinos.
V
En el cielo manda Dios
y slo en el cielo manda
en la tierra de nosotros...
la gente que es colombiana
VI
Los pobres en nuestra patria
han luchado divididos
pero ahora estn resueltos
a formar un FRENTE UNIDO.
Msica de Camilo
Letra del pueblo
"Nuestra mayor fuerza es ser la mayora", deca Camilo. Tena la certeza "de que la clase popular"
es la protagonista principal de la revolucin.
"Los sectores populares no tienen todava las caractersticas de una clase social, porque se
encuentran an dispersos y divididos en torno a los partidos tradicionales... Tambin estn divididos
los sectores populares en pequeos grupos de izquierda, ninguno de los cuales constituye un
movimiento de masas. Estos grupos gastan, a veces, ms energas en las disputas que tienen entre s,
que las energas."(Diario La Nacin de Chile, entrevista a Camilo, sept. 14/65).
Adems de las mayoras unificadas alrededor del Frente Unido, el concepto unitario de Camilo,
engloba aquellos elementos de los sectores medios y an de la burguesa que quieran colaborar.
Refirindose a los militares y analizando el hecho de que "los soldados todos son de la clase popular
porque en Colombia los ricos no prestan servicio militar", dice Camilo, "aceptaremos entonces a los
militares que quieren tambin, no tomarse ellos el poder para que el pueblo los apoye, sino que el
pueblo se tome el poder con el apoyo de los militares".
Sintetizada su idea aadiendo: "Nosotros no vamos a tolerar anti - nadas. Vamos a tolerar a las
personas que estn contra la oligarqua y contra la intervencin de los Estados Unidos en nuestro
pas."
LA CLASE POPULAR
En una entrevista, al preguntrsele lo que quera decir con la palabra clase popular, Camilo
responde: "Con la palabra clase popular, yo quiero dar a entender los pobres de Colombia.
Naturalmente que desde el punto de vista sociolgico yo comprendo que es una expresin bastante
vaga, pero es la expresin que el pueblo entiende. Yo no creo que en Colombia los pobres tengan
conciencia de clase, y en mi concepto, tener la conciencia de clase es uno de los elementos
importantes para constituir una clase, pero para designar a los pobres y para no referirnos
nicamente a los obreros sino tambin a los campesinos he utilizado esa expresin de clase
popular."
"...La clase popular de los artesanos, de los empleados, de los campesinos, de los obreros, porque a
ellos va dirigido mi mensaje de unin..."

87

88
"Me considero revolucionario en tanto me acepte la clase popular y en tanto yo defienda los
intereses de la clase popular colombiana."
"...La preocupacin ma desde hace mucho tiempo, consiste en lograr la unidad de los grupos de
oposicin y la posibilidad de organizar a esa gran masa de colombianos que se encuentra
representada en gran medida en el 70% de abstencin que hubo en las ltimas elecciones." (Diario
La Nacin de Chile, entrevista a Camilo Torres, sept. 14/65).
EL FRENTE, ORGANIZACIN POR LA BASE
"Yo no quiero formar un partido poltico, yo lo que quiero es un Frente Unido de todos los grupos
de oposicin con todas las personas que quieran la revolucin."
Camilo critic el hecho de que al pueblo colombiano siempre se le ha tratado de llevar detrs de
caudillos y segn l, "un pueblo organizado y verdaderamente revolucionario no debe seguir a un
caudillo, sino lo que debe seguir es programas".
El Frente Unido fue diseado dentro de la misma proyeccin de la plataforma. Juntos estn ligados
a la propagandizacin y agitacin. La plataforma genera organizacin por la base, porque es a las
bases a quien va dirigida. Propugnamos por una organizacin popular de abajo hacia arriba: desde
la verdad hacia el pueblo; del barrio hacia el centro; del campo a la ciudad..."
Los comandos del Frente Unido que se conformaron tuvieron como primera consigna la de estudiar
y analizar la plataforma. La segunda consigna, divulgar la plataforma por todos los medios
"mandndola a imprimir por mimegrafo, a mquina, a mano, gritndola por los campos y calles
de Colombia, leyndola al odo el compatriota analfabeto".
EL PERIODICO DEL FRENTE (Tercera consigna)
Para el desarrollo de la organizacin y para el contacto y la comunicacin permanente, Camilo vio
la necesidad de implementar un peridico que satisficiera estas necesidades. Dentro de la estructura
del Frente Unido, el peridico tiene un valor de primer orden.
El peridico Frente Unido, "ser como el hilo que unifique los comandos populares y cree una gran
red que sustente toda la organizacin de la clase obrera y campesina".
LA CUARTA CONSIGNA
"La cuarta consigna ser la de elegir los jefes de los comandos, la de formar comandos de veredas,
comando de fbricas, comandos de barrios; de municipios y departamentos para que al finalizar el
ao, podamos reunir una gran convencin en Bogot que elija un comando nacional..."
EL FRENTE SIGUE VIGENTE
Hoy, debemos levantar una conciencia nacional que unifique el inconformismo de nuestras clases
populares. Debemos encontrar los elementos de identificacin a partir de los intereses comunes.
"Por eso frente a la realidad actual de una clase que est divida, y por eso no puede tomarse el
poder; el objetivo primordial; lo que tenemos que buscar, es la unidad".
"Pienso que el movimiento actual no se solidificar sino con la presin de la base. Por eso he
colocado todas mis fuerzas para lograr la unificacin por la base."
"Nadie puede ser verdaderamente revolucionario si no confa en los valores de pueblo."

88

89

CAMILO Y LOS GRUPOS DE PRESIN.

La actual crisis del socialismo, requiere, para quienes estamos interesados en la transformacin de
la sociedad, replantear diversos aspectos de la tctica, de la estrategia, y sobre todo, de los
basamentos tericos que guan nuestro accionar y proyectan nuestra visin del mundo. En este
marco, sera provecho recoger de los nuestros, aportes significativos que hoy conservan vigencia.
Retomamos de Camilo Torres R. su concepcin sobre los Grupos de Presin1 , en el cual aporta
elementos sobre la estructura de clases en nuestro pas, aspectos cmo se estructura el Estado en
relacin con la toma de las decisiones polticas, y cierra ubicando las dificultades que las grandes
mayoras tienen para constituirse en grupo de presin.
Camilo los define como aquellos grupos minoritarios que sin tener el poder formal, es decir, no lo
ejercen en una forma institucional, ni tienen el ttulo del poder; lo ejercen en la prctica, ya que ellos
son quienes determinan las DECISIONES polticas.
Ejemplariza al Clero colombiano como un grupo de presin, que aunque minoritario, en sus
actuaciones oficiales est unido al resto del grupo minoritario que controla el poder en el pas.
Camilo explica le existencia de los grupos de presin ms desde el terreno poltico que econmico;
desde su concepcin de Democracia liberal burguesa, se ha convertido en una oligarqua con base en
la posesin de los medios de produccin. A la democracia socialista tambin la crtica en el sentido
de que se ha convertido en una oligarqua con base en la concentracin del poder poltico. Su
alternativa no es definitiva, pero s plantea aspectos por considerar: "Por qu entonces no tratamos
de buscar la va con un anlisis serio de esos dos tipos de democracia, y tratamos de ver que la
democracia no consiste en una frmula legal, ni en una frmula econmica, sino, en una relacin de
fuerzas, que cuando las fuerzas mayoritarias constituyen un grupo de presin tenemos una
verdadera democracia".
Agrega que "tanto en la Unin Sovitica, como en nuestros pases, este pequeo grupo de presin,
no cambiar sus actitudes, sino por presiones sociales y no simplemente por conversaciones ni
autoconvicciones o por autocrtica2"
Ante la consideracin del por qu el grupo de presin minoritario es el que define, y no el
mayoritario: Camilo explica que las mayoras no estn conformadas en grupo de presin, porque
falta conciencia de grupo, conciencia de clase, seguridad colectiva, organizacin de tipo nacional,
fines polticos que los conduzcan.
Mientras tanto, puntualiza, el grupo de presin de los poderosos, s lo es, porque es capaz de unirse
en defensa de sus intereses comunes.
Todos los esfuerzos de Camilo en los ltimos aos de vida, se centraron en desarrollar esa teora en
la prctica, a travs de la agitacin en ciudades grandes y pequeas, en las universidades y
sindicatos, en los Llanos Orientales, a travs del Frente Unido, y en su paso fugaz por la guerrilla.

Mesa redonda en la U. de los Andes el 3 de junio de 1964. Tambin participaron Livano Aguirre,
Fernando Cepeda, El Dr. Latorre, etc.
2
"Escritos Escogidos". Tomo I, 1966-1988.

89

90
Han pasado 25 aos luego de su cada en Patio Cemento. Qu hacer hoy para que la clase obrera,
los sectores populares, el campesinado, sectores de la pequea burguesa, tengan real poder de
decisin?
Qu alternativas desarrollar para que ese numeroso grupo que conforma al pueblo, se convierta en
partcipe de un autntico Poder Popular?

SACERDOTES Y CAMILO
"...Haba que organizar a nuestra sociedad en una forma diferente. Por todos los medios trat de
que esto lo hicieran los laicos catlicos. Pero que realizaran esa transformacin estructural en
Colombia en beneficio de mis hermanos. Sin embargo, vi o que no se quera hacer, o no se poda
hacer. Y despus de haber ensayado por muchos medios, de recurrir a los polticos de la oposicin,
me resolv yo mismo a plantearlo al pueblo directamente".
(Camilo Torres, Universidad Incca, Bogot, sept. 21 de 1965).
Ese domingo por la maana, Camilo entr a la Iglesia Colonial de San Diego en el centro de Bogot.
Sera su ltima misa. Dos das antes haba planteado su decisin de dejar la sotana.
"...Al analizar la sociedad colombiana me he dado cuenta de la necesidad de una revolucin para
poder dar de comer al hambriento, de beber al sediento, vestir al desnudo y realizar el bienestar de
las mayora de nuestro pueblo. Estimo que la lucha revolucionaria es una lucha cristiana y
sacerdotal. Solamente por ella, en las circunstancias concretas de nuestra patria podemos realizar el
amor que los hombres deben tener a sus prjimos."
Por la radio y la prensa reson la decisin de retirarse del sacerdocio. El escritor Walter Broderick
comenta que el primer atuendo de laico utilizado por el ex - sacerdote fue "camisa negra abotonada
hasta el cuello y traje gris oscuro. "Todava te ves como un Cura" - Comentaron. Camilo Sonri.
"pues es lo que soy", respondi."
Para una buena parte de los sacerdotes latinoamericanos, Camilo Torres se fue volviendo un
smbolo. Aunque pudiera estar errado o no, se fue convirtiendo en el ejemplo de la entrega y la
conviccin. An despus de caer en combate, se ha convertido en un ejemplo para el trabajo que
realizan muchos hombres y mujeres dentro de la Iglesia.
En julio de 1968 se puso en marcha el movimiento Golconda de sacerdotes colombianos. A frente de
estos, como unos 50, estaba Monseor Gerardo Valencia Cano entonces Obispo de Buenaventura.
Sacaron un documento de opcin por el socialismo, firmado por 49 sacerdotes y el Obispo Valencia
Cano. En el documento se planteaba la necesidad de un socialismo latinoamericano que una al
negro, al indio y al blanco, en una sola raza de color latinoamericano, que comprenda que nuestros
ros y nuestras montaas no son lneas de separacin sino lazos que estrechan la unin, un
socialismo
que nos impulse a explotar nuestra propias riquezas con nuestras manos libres.
Al ao siguientes, tres sacerdotes se hicieron guerrilleros. Jos Antonio Jimnez Comn, domingo
Lan Senz y Manuel Prez Martnez. Camilo era el mejor ejemplo de la "encarnacin" que
andaban buscando, porque haba dado la vida, y no haba echado pie atrs en su decisin
revolucionaria.

90

91

Al firmar con su puo y letra la Plataforma Poltica del Frente Unido, haba sealado un camino
para el ejercicio pleno de las libertades polticas. Pero Camilo no fue el primer clrigo en tomar una
opcin poltica abierta a favor de un proceso revolucionario en nuestro continente. En la gesta
libertadora participaron el cura Caycedo y Flrez, Andrs Rosillo, Fray Jos J. Escobar, alma de la
independencia en el Valle, Fray Ignacio Mario, jefe de la guerrilla de Los Llanos y capelln de
Bolvar. El cura de Momps, Juan Jos Momps, nacido en 1777, le deca a los prrocos en su libro
"Catecismo de instruccin Popular": "Nosotros llenaremos dignamente nuestro ministerio toda vez
que declarndonos enemigos de la tirana que nos ha hecho gemir tres siglos, hagamos conocer a los
pueblos la justeza de nuestra revolucin." Esto fue planteado en el Siglo XVIII. Casi 200 aos
despus, Camilo toma la decisin de ejercer plenamente sus derechos polticos, publicando y
comprometindose ampliamente con la plataforma poltica del Frente Unido. Qu cambios se han
operado en los sacerdotes que han seguido de una u otra manera el ejemplo de Camilo?
Manuel Prez, responsable poltico e histrico del ELN, hizo su primera aparicin pblica como
sacerdote guerrillero durante la toma de la poblacin de Remedio en el Nordeste de Antioqua en
enero de 1972. Luego de atacar el puesto de polica y controlar la situacin, junto con Manuel
Vzquez Castao haban planteado que terminada la toma, Manuel Prez podra celebrar la misa
de 7 con toda la poblacin. Fueron donde el prroco a pedirle permiso y este indic que no vea
conveniente la celebracin. Entonces terminado el combate y armado con su fusil, Manuel Prez
habl ante la reunin de los pobladores de Remedio, les explic el sentido que tena el hecho de que
un sacerdote estuviera en la guerrilla, les habl del ejemplo dejado por Camilo Torres y les dio la
bendicin. Cuentan que algunos se arrodillaron, se quitaron el sombrero con mucha devocin, con
el respeto que tienen los campesinos por la bendicin de un sacerdote. Desde entonces han pasado
varios aos; ha pasado mucha agua por debajo de los puentes.
Son las armas el nico camino que tiene un integrante de la Iglesia para luchar por su pueblo?
Todo sacerdote "no tiene que ser guerrillero como Camilo Torres,, pero s tiene que ser
revolucionario como Camilo Torres", respondi Fidel en Chile ante una reunin con 200 curas y
telogos. Citando a Fidel, el sacerdote nicaragense Ernesto Cardenal agrega: "hay quienes no
tienen la idiosincrasia para tomar las armas. Y conste que esto no es solo de cristianos, tambin hay
ateos que no tienen esa idiosincrasia y no se les puede violentar. El caso mo por ejemplo. Yo no he
tomado las armas. Entonces yo considero que no todo sacerdote tiene que ser guerrillero como
Camilo Torres, pero s revolucionario como Camilo Torres".
Qu est pasando en nuestro continente, por qu miles de sacerdotes, monjas y seminaristas se
enfrentan con los jerarcas de la Iglesia y se deciden a luchar por su pueblo? La organizacin
"Sacerdotes para Amrica Latina", surgi despus de la aguda represin que se desat en Colombia
contra los seguidores del Grupo Golconda.
Segn los miembros de S.A.L., "A partir de los aos sesenta, y an ms, especialmente en la dcada
del 70, Amrica Latina ha entrado en un proceso afanoso de lucha por la conquista de su liberacin
socio - econmica, poltica y cultura. Su liberacin ciertamente no ser una ddiva que le venga de
fuera, sino un esfuerzo de lucha popular contra toda forma de dominacin y de explotacin interna
y externa, y una conquista a la vez, de los bienes que la accin de las oligarquas ha expropiado
secularmente a los sectores populares. Esta bsqueda se hace cada da ms aguda en la medida en
que por una parte las clases populares se organizan, se unen y protestan y, por otra parte, las clases
dominantes se aferran a sus privilegios con la utilizacin de la violencia represiva: la persecucin, el
allanamiento, el allanamiento, la tortura y el asesinato.

91

92
Una de las vctimas de esa violencia oficial fue el sacerdote indgena Alvaro Ulcu Chocu. En una
maana del diez de noviembre del 84, en las calles de Santander de Quilichao (Cauca) cay
asesinado.
"Las luchas no terminan, mataron al caminante pero no el camino". Segn Casaldliga, Obispo
brasilero, "despus de Camilo ha corrido mucha agua entre Los Andes y el mar, mucha sangre
mrtir y guerrillera, ha corrido mucho viento del Espritu sobre la carne lacerada de Amrica".
Hoy, miramos la toma de conciencia de una buena parte de los cristianos latinoamericanos.
El fenmeno revolucionario que actualmente se presenta dentro de la Iglesia ha sido analizado por
organizaciones y lderes de izquierda latinoamericana. Para Fidel Castro esto es una muestra de que
la tragedia de las masas, el grito de dolor invadi la iglesia, su eco lleg a obispos y cardenales
incluso a un Papa, Juan XXIII, "los pobres influyeron en la Iglesia, invadieron la Iglesia, y la iglesia,
a su vez, como reflejo o como eco de ese sufrimiento, penetr tambin en los pobres". Para Fidel,
"nunca la Iglesia tuvo en este hemisferio el prestigio y la autoridad que alcanz desde el momento en
que muchos sacerdotes y obispos comenzaron a identificarse con la causa de los pobres".
Los ejemplos de Camilo y dems sacerdotes y religiosos revolucionarios estremece hoy nuestro
continente, pues como deca Ernesto Che Guevara, "Cuando los cristianos se atrevan a dar
testimonio radical, la revolucin latinoamericana se har invencible".

"...YA SE INCORPORA"
"Lleg un hombre, lo trajeron de la ciudad. Un tipo joven, fornido, ojos claros, pelito ondulado,
mono. Andaba con afn, con el tiempo corto. Y pas hablando con Fabio Vzquez y con Manuel, su
hermano. Hablaron y hablaron y hablaron ms...
"Leg en la tarde y conversaron toda esa noche y todo el otro da y al otro da se fue como a las dos.
Un compa me dice.
- Es un cura. Se llama Camilo Torres.
"Pero andaba de civil, nada de cura, vestido comn y corriente. Yo ya haba odo hablar que haba
por ah un cura rebelde, que andaba echando discursos revolucionarios. Ah, era aquel, pues...
"Hasta ese momento yo slo haba tenido la imagen de un cura bueno: el que se haba
emborrachado con mi pap y nos haba bautizado en una fiesta en mi pueblo. Y la de un cura malo:
el cura de San Vicente, el que nos llam bestias por ser liberales. De repente, Camilo era otro cura.
"Antes de irse habl un poquito con nosotros. No dijo que l fuera cura, nos llam compaeros y no
dijo su nombre: que era
un compaero ms. Yo ya saba, pero para ese momento, que fuera Camilo era un secreto.
"...Y a los tres meses, pram! ah s! Camilo ya se incorpora a la guerrilla, all en nuestro mismo
campamento."
NICOLS RODRGUEZ BAUTISTA
Camilo Camina en Colombia, Mara Lpez Vgil. 1990.

92

93

Sigamos con Manuel:


Reproduzco las principales entrevistas dadas por Manuel, a propsito
de la relacin del Marxismo - Cristianismo y su participacin como
sacerdote en el proceso revolucionario colombiano. Tambin entrego a
los lectores algunos comunicados y cartas de Manuel sobre el mismo
tema.

- Manuel, t que eres sacerdote y dirigente mximo de la UCELN, cmo valoras el aporte de los
cristianos en la revolucin?
Manuel: Es muy importante para la revolucin y para los cristianos. Es la forma de amar
eficazmente a los pobres y la contribucin a que todo el pueblo participe en la revolucin. Es un
continente creyente y explotado se ha roto el gran estigma diablico de que la revolucin la hacan
nicamente los ateos y comunistas y que stos eran perversos. Esto ayuda mucho a que todo el
pueblo participe en la revolucin, porque su creencia y su fe, en lugar de impedirle participar, lo
anima y estimula en el compromiso revolucionario. Ello permite, a su vez, que la Iglesia misma,
como el resto de la sociedad, sea cruzada por la lucha de clases rompiendo as el esquema de la
resignacin.
Es el cristianismo revolucionario propio de la identidad latinoamericana, la prctica y el testimonio
de Camilo y miles de cristianos, lo que ha contribuido a la elaboracin de la Teologa de la
Liberacin, que es la lectura del evangelio desde la lgica de las mayoras oprimidas. Pero quiero
hacer hincapi en tres puntos centrales del aporte de los cristianos en la revolucin. Primero, el
cristianismo pone mucho nfasis en la persona humana como sujeto de la revolucin y, por tanto,
impregna de humanismo la lucha. Segundo, insiste en la participacin directa de la persona en la
construccin de su propio destino, lo cual ayuda a que la democracia sea ms directa y que el pueblo
participe ms directamente en la construccin y ejercicio del Poder. Tercero, genera formas de
organizacin como las comunidades eclesiales de base que siendo pluralistas, tienen un signo
marcadamente popular y estn abiertas al compromiso poltico.
-Cmo compatibilizan ustedes el marxismo y el cristianismo?
Manuel: Desde el principio el ELN parti ms de una prctica poltica comn y de un claro
compromiso con la transformacin social que haciendo grandes debates terico - filosficos que
justificaran su identidad.
Por otra parte, en los ltimos aos, el marxismo ha ido realizando un trabajo de elaboracin terica
sobre Amrica Latina que asume el potencial revolucionario del cristianismo popular y a su vez, el
cristianismo revolucionario ha ido asumiendo, cada vez con mayor intensidad, elementos del
marxismo que inciden en la elaboracin de una Teologa de la Liberacin muy peculiar para
Amrica Latina.
Este debate y enriquecimiento mutuo, fruto de las contradicciones tericas que surgen de una
prctica comn, donde hay identidades polticas, pero diferenciaciones en algunas motivaciones y
postulados filosficos, no ha concludo, sino que es permanente motivo de nuevas bsquedas y
elaboraciones.

-Es efectivo que t te declaras marxista antes que cristiano?


93

94

Manuel: Mira, Marta, de acuerdo a la propia formacin inicial que tuve como cristiano
comprometido y encarnado en una realidad social y popular, y a la participacin poltica de 20 aos
en lo que actualmente es la UCELN, he ido ganando una identidad poltico - ideolgica que es la de
la organizacin, en cuya construccin de pensamiento revolucionario me siento partcipe.
Desde ese punto de vista, me siento identificado con la gua ideolgica marxista que comporta la
organizacin, que no impide sino que permite y estimula la participacin de los cristianos en ella.
Me he sentido siempre como puente de unidad entre los compaeros que, proviniendo de una
formacin terica marxista o proviniendo de una motivacin de fe para su compromiso inicial,
encuentran una identidad poltica en la UCELN.
Es indudable que la ciencia para la revolucin es el marxismo - leninismo y eso es asumido por todos
los cristianos participantes en la organizacin. Como dirigente, entonces, me siento comprometido a
plenitud con la construccin de la revolucin en su proyecto global, lo cual me lleva a no hacer
apelacin actuante de mi origen cristiano para el compromiso revolucionario.
Manuel, entiendo que t participaste directamente en esos procesos de fusilamientos, cmo viste
ese fenmeno como cristiano y sacerdote?
Manuel: Por mi formacin, me result duro y doloroso el fenmeno y me llev a profundas
reflexiones. As mismo, vi sufrir a muchos otros compaeros. Por ejemplo, Manuel Vzquez
Castao se retir un da llorando de una reunin en que, de acuerdo a los cdigos, se deba definir el
ajusticiamiento de dos compaeros.
Eso, lgicamente, me ha llevado a participar junto con otros compaeros en el proceso de
eliminacin de las mltiples causas que hacan irremediable esta prctica. Por ejemplo: creacin de
criterio de incorporacin a la guerrilla, transformacin de cdigos y mtodos de decisin de penas y
sanciones, generacin de condiciones para que los delitos sociales vengan otras formas de
tratamiento que permitan la regeneracin de las personas, etcetera...
-Qu enseanzas pueden desprenderse de ello para el movimiento revolucionario?
Manuel: Entre las enseanzas podramos enumerar las siguientes: primero, tener presente que la
humanizacin de la revolucin es un elemento esencial, que va de menos a ms, pero que siempre es
el ideal. Al principio, las organizaciones estn muy expuestas a ser exterminadas y ejercen un gran
sentido de la defensa interna y, poco a poco, van haciendo ms real ese humanismo hasta convertir
en el gran reto la mayor dignificacin de la vida; segundo, pienso que la autocrtica pblica de las
organizaciones revolucionarias es la mejor forma de transformar y saldar los errores histricos;
tercero, es fundamental considerar la dignidad y el valor de la persona humana en forma individual,
procurando guardar un perfecto equilibrio con su valoracin colectiva, para no convertir estos
aspectos en valores absolutos que lleven a extremos.
"Una vez que se habl de mi supuesta muerte..."
"Yo nac en Alfamn, un pueblito o casero de la provincia de Zaragoza, como a veinte kilmetros
del pueblo donde haba nacido Domingo Lan. Tambin soy de la familia de campesinos pobres, y
tambin desde nio fui educado como en una actitud normal muy sana en aquellos pueblos, como
una religiosidad popular muy fuerte, y con las mismas cualidades fundamentales de honradez,
solidaridad humana y cristiana, pues eso los padres de uno lo inculcan mucho y desde sus primeros
das de vida. Esa es la norma general en aquellas regiones espaolas.

94

95
A los once aos yo me fui para el seminario de Zaragoza. Primero estuve en un pueblito que se
llama Alcoriza, donde estaba el seminario menor, despus pas al seminario mayor.
"Yo estuve sin saber de mi familia durante nueve aos. Cuando ya supe de mi familia, ya haban
muerto mi padre y mi madre. Haca ya varios aos. Ellos tampoco volvieron a saber nunca de m.
Lo ms duro que me dio fue una vez que se habl de mi supuesta muerte, con mucha certeza, yo no
poda comunicarme con mi mam, pero yo s la oa hablar a ella por radio. Le hacan una entrevista
en donde ella deca que me estaban haciendo misas por mi eterno descanso. Que ella estaba segura
de que yo era un hombre muy bueno, aunque decan que yo haba muerto porque era malo. Y que
ella oraba mucho para que, ya que haba muerto, pues que Dios me llevara al cielo. Yo la oa en esa
entrevista, pero las condiciones de la guerrilla en ese momento eran de una guerrilla errante,
nmada y nunca me pude comunicar con ella. Ella muri sin saber si yo realmente haba muerto o
no.(...) Mis padres se llamaban Marcelino Prez y Herminia Martnez." (Unidad que Multiplica,
Harnecker Martha 1987.)

Entrevista con el comandante Manuel Prez, responsable poltico del ELN de Colombia.
UN CURA EN ARMAS
Manuel Prez, zaragozano de nacimiento y sacerdotes, es el responsable poltico del Ejercito de
Liberacin Nacional de Colombia, una curiosa mezcla de cristianismo, marxismo y fusiles. Despus
de un largo silencio, nos concede en exclusiva esta entrevista, en la que habla de la organizacin y de
la situacin colombiana actual.
Texto: Ferrn Cabrero
Estamos cerca, inform uno de los guas, "ya falta poco", y los gritos del tucn y del mono aullador
cesaron. La noche haba cado de forma repentina, absoluta, magnnima. Avanzamos a tientas,
adelantando las manos para apartar la bruma hmeda de las catacumbas. Porque no eran sino esos,
unas brumas en forma de lianas y unas catacumbas con rastro de trocha inacabable. Y entonces
unas luces, y unas luces que por sus caractersticas hacan desestimar la idea de ms lucirnagas.
Mientras nos acercbamos a ellas crecan, se ensanchaban e irradiaban ms y ms claridad.
Robusto, de porte noble y trato sencillo, Manuel Prez, zaragozano de nacimiento y sacerdote, con
ms de 25 aos de mochila al hombro, es el responsable poltico de una de las organizaciones
insurgentes ms viejas del continente: el Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN), una extraa y
(para no pocos) seductora mezcla de cristianismo, marxismo y fusiles.
Habla pausado, conciso, y posee unos ojos que irradian, junto con sus palabras, un aura de vida
intensa y profunda.
En la presente entrevista, concedida a un medio informativo extranjero despus de tiempo de
silencio, nos habla tanto de la historia e idiosincrasia de la organizacin rebelde como de la actual
coyuntura poltica colombiana y de la situacin de virtual guerra civil que vive el pas.
-Qu queda del matiz cristiano que aport a la organizacin la incorporacin de Camilo Torres?
-Fue una portacin importante, pero lo que nos identifica a todos, cristianos y no cristianos, es hacer
la Revolucin, la lucha por la liberacin. Creo que hemos demostrado que la fe y el testimonio
evanglico son un factor de motivacin profunda para vivir el compromiso. La opcin por los
pobres lleva implcito u compromiso hasta las ltimas consecuencias, porque la situacin del pobre
es de humillacin, de explotacin, de marginacin y de exclusin social. Estos elementos han jugado
un papel muy importante en nuestra organizacin y en el proceso poltico colombiano, pero tambin

95

96
en el resto de Amrica Latina y otros lugares del mundo, donde participan activamente muchos
sacerdotes. Creo que debo continuar este proceso en el que la fe anima y motiva a las personas a
hacer la Revolucin.
-Cmo definira entonces su propio compromiso personal?
-La fe cristina fue la causa ms importante de mi compromiso. Ella me llev a valorar y amar a este
pueblo hasta las ltimas consecuencias, y a comprometerme con la nica opcin viable que me dej
el gobierno cuando fui expulsado del pas. Me incorpor a la lucha armada dentro de una
organizacin revolucionaria que se define marxista porque la motivacin de la fe y el compromiso
poltico revolucionario no estn reidos.
-En los ltimos aos vuestros efectivos han aumentado espectacularmente. Creis que en un futuro
se puede producir un movimiento insurreccional a partir de vuestras acciones armadas? O pensis
llegar en las mejores condiciones posibles a la mesa de negociacin con el gobierno institucional y las
Fuerzas Armadas?
-Estos factores no dependen solamente de nosotros. Pensamos que mientras no haya signos reales de
transformacin no habr posibilidad de un arreglo pacfico. El gobierno, el Estado y los sectores
oligrquicos deben comprender que este conflicto no se ha producido por influencias comunista, que
es la excusa que se daba antes. Hoy ya nadie se toma en serio estas cosas.
Los movimientos insurgentes son expresin de la situacin que vive el pueblo. Y nosotros no
abandonaremos jams al pueblo.
No abandonaremos jams a las mayoras explotadas y oprimidas. Siempre estaremos junto a sus
intereses y a sus luchas. El que se pueda llegar a un arreglo depender nicamente de la toma de
conciencia y de la puesta en marcha de procesos de transformacin el rgimen poltico, econmico y
social. Y tambin en la organizacin de las Fuerzas Armadas, que deben garantizar su neutralidad
en estas transformaciones. Creemos que de lo contrario la confrontacin continuar, y la toma del
poder y las grandes transformaciones que requiere el pas se harn a travs de un cambio violento.
No hay otra opcin.
-Sin embargo, algunos estudiosos sostienen que vuestro crecimiento militar -un crecimiento que
definen como "vegetativo"- es inversamente proporcional a vuestro crecimiento poltico. Es decir,
que a medida que cosechis victorias militares acentuis vuestro ostracismo poltico.
-Respeto sus opiniones, pero me suenan a la maldicin del gitano. Cada uno ve las cosas como desea
verlas, y ahora lo que est de moda son esas polticas modernista y postmodernistas en las que
siempre triunfan los mismos: el imperio y el capitalismo. Son momentos difciles para los
revolucionarios. Es fcil decir que "no se tienen horizontes polticos" o que "se ha perdido la
perspectiva de la historia". Cosas como stas se han dicho muchas. Somos conscientes de que hay
que buscar respuesta a muchas cosas, pero no abandonaremos nuestros objetivos polticos
fundamentales. Y seguiremos al lado de nuestro pueblo. El capitalismo no ha resuelto todava
ningn problema de la Humanidad. No solamente los problemas del hambre y del analfabetismo,
sino otros grandes problemas, como el de la contaminacin o el deteriore de la vida en el mundo.
Nosotros persistimos en la bsqueda de respuestas a nuestros interrogantes, pero siempre desde un
compromiso poltico y revolucionario con la poblacin explotada. Consideramos que con nuestra
acciones mantenemos viva la esperanza, la utopa, la idea socialista, aunque pensamos que hay que
hacer un gran trabajo de renovacin en el socialismo para alcanzar esa sociedad ms humana y ms
justa que queremos. No estamos de acuerdo con la tesis del fin de la historia, pues en realidad esa

96

97
tesis significa que de ahora en adelante slo habr una historia: la de Estados Unidos, la que nos
marca el imperialismo, la que nos dice que aqu nadie tiene derecho a mover un dedo. Nosotros
creemos que si tenemos derecho a moverlo y lo vamos a mover. Y nos la jugaremos junto a las
mayoras de este pas.
-Qu pensis para que se os conozca mejor en el exterior?
-En un pas tan complejo como el nuestro y con unos medios de comunicacin tan agresivos y tan
masivos, es muy difcil tener legitimidad. Se habla de las minas que poner la guerrilla, pero no de los
bombardeos ni de la s minas que pone el Ejercito. Estamos dispuestos a hablar de las "minas
quebrapatas" o de cualquier otro tipo de minas, pero hay que hablar tambin de todos los
explosivos que se estn utilizando en la guerra. Lo mismo en el asunto de las retenciones. Nosotros
no nos negamos a hablar de las retenciones, pero queremos hablar de todas las retenciones. Las que
padecen la poblacin civil, las de los guerrilleros. De todas debemos hablar. Queremos que el Estado
d cuenta de los desaparecidos, pues es el Estado quien hace desaparecer a al gente, no nosotros.
Debemos explicar nuestras acciones al mundo para que la legitimidad surja de la verdad.
-Se les ha acusado de tener conexiones con el narcotrfico. Qu hay de verdad en estas
acusaciones? Se puede calificar al ELN de "narcoguerrilla"?
-Nosotros no tenemos nada que ocultar. No gustara que aqu se pudiera investigar a todo el mundo.
Estamos dispuestos a que se haga una investigacin exhaustiva y se compruebe si tenemos algn tipo
de relacin con el narcotrfico. Hemos practicado una poltica de deslinde total y categrico con el
narcotrfico. En este aspecto hemos sido muy cuidadosos con nuestros hombres y con nuestras
estructuras. Adems, en las zonas que controlamos, impulsamos la sustitucin progresiva de
cultivos, preocupndonos en persuadir al campesino y ayudndole para que vaya sustituyendo los
cultivos de coca por otros que le puedan reportar bienestar. Creemos que eso s se puede hacer.
Estamos preparando un video donde mostramos cmo hemos ido sustituyendo los cultivos de coa
por cultivos de pltanos y otros productos. Desgraciadamente los capitales con que contamos son
pequeos. Y a propsito de capitales, qu ha hecho el gobierno colombiano con las enormes
cantidades de dinero que ha recibido para la sustitucin de cultivos? Con ese dinero se podran
haber hecho muchas cosas.
-A dnde han ido a parar esos fondos?
-Normalmente se reparten entre los propios funcionarios del gobierno. En este pas hay mucha
corrupcin y se hacen "cerruchazos" por todos lados. Es difcil avanzar en la sustitucin de cultivos
porque los gobiernos son corruptos,
Completamente corruptos. Es una de las consecuencias del neoliberalismo: corrupcin por todos
lados.
-Cul es la posicin de la organizacin frente al fenmeno paramilitar?
-Una posicin de confrontacin. Los paramilitares atacan a la poblacin civil de forma sistemtica
para sembrar el terror. Lo hacen de forma encubierta, apoyados por las Fuerzas Armadas. Esos
grupos fueron organizados y entrenados por los militares con la ayuda de agentes especiales de
Israel, de Inglaterra y de Estados Unidos. Al principio los financiaban los narcotraficantes, pero
ahora los propios dirigentes de los grupos paramilitares son narcotraficantes y reciben ayuda
directa de los Estados Unidos.
-Qu conclusiones habis sacado de la reinsercin de grupos insurgentes en Colombia?

97

98

- Pensamos que ha sido un absoluto fracaso. Han ofrecido puestos burocrticos a algunos
dirigentes,pero la poblacin sigue igual y los combatientes de base ni siquiera han logrado unas
condiciones de vida dignas. No ha valido la pena.
-Y del proceso de paz en el Salvador, donde oper el mayor ejrcito guerrillero del continente?
-Hemos seguido el proceso con atencin, aunque es un pas lejano para nosotros. Pensamos que
hubo all demasiadas ilusiones y demasiadas promesas. No se han producido transformaciones
econmicas ni han mejorado las condiciones de vida de la poblacin, que eran precisamente los
objetivos de la lucha. Nos duele profundamente que se olvide el sacrificio de aquellos hombres que
dieron su sangre y ofrecieron sus vidas por la libertad y la democracia, por las transformaciones
sociales, por una vida mejor para todos los salvadoreos. Creemos que la memoria histrica es lo
ms importante que los pueblos pueden tener, y que un pueblo que olvida su historia nunca llegar
a triunfar.
- De un tiempo a esta parte se ha intensificado la presin de los Estados Unidos para destituir a
Ernesto Samper y se ha hablado mucho del tema de las extradiciones. Qu intereses tienen a los
Estados Unidos en Colombia y qu hay detrs de su santa cruzada contra el narcotrfico?

- Tiene muchos intereses, demasiados, y se creen con derecho a controlar todo el pas, desde las
Fuerzas Armadas hasta el gobierno. Quieren garantizar que toda la riqueza que hay aqu pueda ser
explotada y saqueada. Antes, en los tiempos de la guerra fra, la excusa era la lucha contra el
comunismo, que segn ellos e haba infiltrado en todos los pases del continente y que denunciaban
cada vez que surga un movimiento de rebelda. Ahora es la lucha contra el narcotrfico. Como ya
nadie se cree lo del comunismo, tienen que recurrir al narcotrfico para atacar bajo esa excusa a
cualquier movimiento de rebelda popular, sea insurgente o no. Samper es un poltico
proimperialista y neoliberal, pero quiso cambiar algunas cosas en su alianza con los Estados Unidos.
Se relacion con el narcotrfico para que le financiaran la campaa, pero tambin para legalizarlo y
sacar a la luz sus capitales, de los cuales ms de 18.000 millones de dlares estn en los Estados
Unidos. Al mismo tiempo quiso diversificar sus relaciones internacionales y entrar en contacto con
otros centros de poder. Con Europa, por ejemplo, y especialmente con Alemania. Y esto los Estados
Unidos no lo aceptaron. No aceptaron que Samper tratase de llegar a un acuerdo con el narcotrfico
para que este pas tuviera solvencia econmica y pudiera cambiar su situacin de dependencia,
incluso alcanzar cierto nivel de desarrollo. Tampoco aceptaron que abriera nuevas expectativas de
tipo democrtico y social, e intentara suavizar su poltica neoliberal. Por ltimo, no aceptaron que
buscase otros apoyos en la escena mundial para mantener un cierto equilibrio y una cierta
independencia. Los Estados Unidos se lo hicieron pagar y fueron administrando poco a poco los
datos aportados por sus servicios de inteligencia hasta desprestigiar totalmente a su gobierno. No
digo que Samper haya tenido la personalidad suficiente para enfrentarse a los Estados Unidos. ha
ido siempre a gatas y arrodillado, pero los norteamericanos no le han permitido siquiera que en
algunos momentos tuviera unos amagos de dignidad. Qu pretenden los norteamericanos con esta
poltica? Muy sencillo. Aduearse de los 18.000 millones de dlares (o ms) que ha invertido el
narcotrfico en Estados Unidos. De ah la insistencia en las extradiciones. Quieren aduearse de
todo el capital del narcotrfico que hay all. Quien juzga a los narcotraficantes puede aduearse de
sus bienes. Y en cuanto a nosotros, la cosa est muy clara: nos llaman "narcoguerrilla" para poder
involucrarnos en la extradicin. Si a un narcotraficante se le puede extraditar, a un
"narcoguerrillero" tambin.
"NO ABANDON LA BIBLIA; LUCHO POR LOS POBRES"

98

99

Cristina Fernndez. Diario El Mundo (25-5-97)


Tras un lustro de silencio, Manuel Prez, el cura aragons que dej la sotana para liderar la
guerrilla del Ejrcito de Liberacin Nacional de Colombia, (ELN), ha concedido al peridico El
Mundo una entrevista ideolgica.
Unos le conocen como Poliarco. Otros le llaman El Depredador. Para la mayora es el cura Prez, el
sacerdote espaol que lidera el Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN), el grupo guerrillero ms
radical del pas.
Nacido en el pueblo de Alfamn, a unos 40 kilmetros de Zaragoza, de cejas pobladas y pelo lacio,
lleva casi tres dcadas intentando conciliar el cristianismo, el marxismo y la revolucin. A mediados
de lo sesenta, Manuel Prez, de 54 aos, lleg a Colombia como misionero. Trabaj en los barrios
marginales de Cartagena, fue expulsado del pas y volvi ocho meses despus. Al calor de la
revolucin castrista y de las lecturas del Ch, cambi la sotana por el fusil. Su primera aparicin
pblica como cura guerrillero fue en enero de 1972, en la toma de la poblacin de Remedios.
Despus de combate, los vecinos se arrodillaron para recibir su bendicin.
Desde aquel suceso han transcurrido 25 aos. Entonces se dorma en las guardias; ahora es un
comandante inflexible, que dirige a 5.000 hombres que luchan en 30 frentes. El gobierno colombiano
ofrece 150 millones de pesetas por su cabeza. Vive en algn lugar de las montaas de Colombia,
inaccesible a la prensa. Sin embargo, Manuel Prez contest a las preguntas enviadas por El Mundo
e hizo llegar las respuestas grabadas en una cinta.
Usted se integr al ELN en 1969 Se imaginaba entonces que 30 aos despus seguira en el monte?
Mi decisin fue optar por los pobres dentro de la dialctica de la lucha de clases, la contradiccin
entre los ricos y los pobres. No pensaba cuanto tiempo vivira en las montaas.
Mi opcin por los humildes era de por vida, hasta las ltimas consecuencias.
Cmo era la lucha armada entonces y cmo es ahora?
Lo que encontramos distaba mucho de ser la guerrilla ideal que habamos soado, que habamos
ledo en los escritos del Ce. Era una guerrilla nmada, esa guerrilla de muerde y huye, en la cual se
can muchos roces, muchas dificultades internas, poca relacin con la poblacin. Hoy la lucha
armada tienen otro enfoque. Est ms ligada a la gente. Se sabe en qu pueblos est establecida. Los
dirigentes somos pblicos, reconocidos y contamos con su apoyo.
Cmo justifica la lucha armada?
No hay otra alternativa real para transformar las actuales estructuras de gobierno, de Estado y de
poder. La insurgencia surgi porque la lucha del pueblo era sofocada de forma violenta. El
terrorismo de Estado provoc la violencia revolucionaria. Por eso es legtima la lucha armada.
Tambin mantiene la esperanza en una nueva sociedad, en un hombre nuevo.
Cmo logr reconciliar la doctrina cristiana con la violencia?
Para m la opcin cristiana siempre fue la opcin radical con los ms pobres, como motivacin de
vida, como motivacin de fe. Esto traa como consecuencia un compromiso poltico y asuma los
enfoques revolucionarios que regan y eran la gua en aquel tiempo y que hoy son vlidos. si hay
pobres es porque hay ricos que excluyen, que viven del trabajo y de la explotacin. Por tanto,

99

100
asumir el marxismo y el socialismo no era una contradiccin. Efectivamente, eso llevaba a romper
muchos dogmas, muchos esquemas. El capitalismo no ha resuelto los grandes problemas de la
humanidad. El mundo es destruido irracionalmente en aras de la produccin que va a parar a
manos de unos pocos. No importa que el mundo se destruya con tal de que la ganancia sea cada vez
mayor.
Qu ocurri para que dejara la Biblia?
Ni yo ni otros compaeros hemos necesitado abandonar la Biblia. Desde la fe llegamos a ese
compromiso radical de ser uno ms del pueblo explorado. Integrarnos en un movimiento insurgente
era la nica responsabilidad que tenamos de seguir acompaando y formando parte de ese pueblo.
Tiene relacin con su familia en Espaa?
S, aunque poca y de forma indirecta. Quiero mucho a mi familia, pero ellos viven su vida en Espaa
y yo vivo mi compromiso con el pueblo colombiano. Me siento parte de l.
Se considera ms colombiano que espaol?
Me siento colombiano sin renunciar a Espaa, a mi nacimiento all, a mi familia, a la gene con la
cual conviv. Quiero y aprecio mucho aquella vida que llev. Pero sigo comprometido con mi lucha.
Desde cuando no visita su pueblo, Alfamn, en Zaragoza?
Desde hace 30 aos, desde que me vincul definitivamente a esta lucha guerrillera.
Si o no al dilogo con el gobierno de Samper?
No. El gobierno de Samper sigue siendo ilegtimo, sin personalidad, sin palabra. Se ha arrodillado
ante el imperio, el neoliberalismo. Eso no quiere decir que no estemos buscando alternativas,
soluciones, para construir una paz con justicia social, con democracia, con participacin de las
mayoras, con distribucin de las riquezas...
Estn agotados los caminos de la desmovilizacin en Colombia?
S. No se puede entender cmo unos dirigentes dejan las armas a cambio de prebendas. La guerrilla
surgi de las entraas del pueblo, como reaccin y consecuencia del descontento social, del hambre
de la falta de vivienda, de salud, de democracia, del sufrimiento. NO se puede pensar en el
desmovilizacin sino en la transformacin de las causas que originaron la violencia.
Se les acusa de intransigentes, de financiarse con el secuestro, de ejecutar a los que abandonan las
filas de la insurgencia.
Detenemos a gente que se ha enriquecido ilcitamente. Hoy el gobierno tambin lo est haciendo con
los narcotraficantes. Detenemos a los terratenientes, se les juzga, se analiza sus riquezas y se les
exige fianzas a cambio de la libertad. Se les explica que ese dinero va a manos del pueblo, a manos
de una causa justa y noble como es la lucha por ideales. Efectivamente, exigimos impuestos de
guerra a multinacionales. Pero es falso que los compaeros que quieran abandonarnos sean
ejecutados. Cuando se incorporan asumen libremente su compromiso, pasan por un tiempo de
reflexin, de prueba, y libremente pueden plantear su retirada. Si el compaero desea no asumir

100

101
ningn compromiso, se le deja en libertad. Se le exige nicamente que guarde los secretos que haya
conocido en la organizacin, sin comunicrselos al enemigo.
Estn dispuestos abandonar los atentados contra los oleoductos si el Gobierno cambia su poltica
petrolera?
Queremos impedir que ese petrleo llene los bolsillos de grandes multinacionales. Queremos que
haya una explicacin racional, que se acaben los contratos de concesin, que es casi regalar los pozos
de petrleo. Queremos tambin que los precios sean acordados por el Gobierno y no por las
empresas. Luchamos tambin por motivos ecolgicos. Grandes regiones quedan asoladas.
Planteamos que se destine un dlar por barril extrado al desarrollo social y econmico de los
municipios implicados en la explotacin del petrleo.
Van a incrementar los ataques? Cules son los objetivos militares del ELN?
Estamos en guerra y los ataques de una y otra parte dependen siempre de la actitud del contrario.
Lo nico que decimos es que no abandonamos las armas, que seguimos esta lucha, que queremos la
paz, que queremos que esa paz sea con justicia social y que no nos amedranta lo sanguinario que es
el ejrcito colombiano, las polticas retorcidas y las mentes retorcidas de los rugientes que
representan a las oligarquas de este pas.

COMUNICADO AL PUEBLO COLOMBIANO:


Desde las montaas colombianas comunico al pueblo que es falsa la noticia aparecida en los medios
masivos de comunicacin. Que continuo luchando con las armas en la mano junto a mis compaeros
y al pueblo de Colombia. Sigo el ejemplo de mis hermanos en el sacerdocio, Camilo Torres
Restrepo, Domingo Lan, Jos Antonio Jimnez y tantos otros cados en Nicaragua, Guatemala, El
Salvador... y de mis hermanos obreros, campesinos, estudiantes y profesores cados en la lucha por
la liberacin nacional y la construccin del socialismo.
Es falsa la noticia de que haya invitado a deponer las armas a los compaeros del Frente Camilo
Torres Restrepo, al que me siento orgulloso de pertenecer. Nuestro Frente, nuestra Organizacin
continan, hoy ms que nunca, convencidos de la justeza y la necesidad del proceso de Guerra
Popular Prolongada que esta comenzando a desarrollar el pueblo.

Me siento totalmente identificado con los principios y objetivos de lucha del Ejrcito de Liberacin
Nacional y con sus combatientes comparto mi vida de luchador popular.
Es cierto que analizamos crticamente los errores cometidos como organizacin porque queremos
ser ms fieles, ms eficaces para el pueblo.
Nos preparamos para participar ms acertadamente en la Guerra Popular Prolongada.
Impulsamos la Organizacin de la clase obrera, el campesinado, el estudiante, los intelectuales
honestos y los cristianos, para librar las batallas histricas por nuestra liberacin definitiva.
Impulsamos las luchas legales y la organizacin clandestina, por mejores condiciones de vida y por
la toma del poder. Impulsamos la construccin del ejrcito revolucionario del pueblo, partiendo de
las organizaciones armadas que van surgiendo en campos y ciudades y luchan honestamente contra
el sistema de explotacin, hambre y represin.

101

102
El gobierno y sus rganos de informacin no podrn confundir al pueblo, aunque seamos
sacerdotes, sino por la fuerza de un pueblo unido y organizado que lucha con las armas en la mano y
con la movilizacin combativa por la conquista de sus intereses ms sentidos.
Como sacerdote me siento comprometido en las luchas del pueblo:
1.- Porque siguiendo el Evangelio se proclama igualdad de todos los hombres en el mundo, he
optado por los pobres que luchan para que esto sea realidad.
2.- Porque no puedo vivir la fe en mi pueblo, sin compartir el destino de los explotados hasta las
ltimas consecuencias.
3.- Porque combatir el destino de los explotados es luchar contra el sistema capitalista organizado
por los explotadores y trabajar por la construccin de una sociedad ms justa, sin explotadores ni
explotados.
4.- Porque me siento miembro de un pueblo que lucha por pan, tierra, educacin y liberacin.
Plenamente consciente de mi responsabilidad como hombre sacerdote y revolucionario, he asumido
el compromiso de ser miembro del E.L.N., porque la violencia revolucionaria es el nico camino
para construir la paz y la igualdad entre los hombres.
Hago un llamado especial a los cristianos para que lucen por sus objetivos inmediatos y que se unan
en la lucha de todo el pueblo, por la liberacin nacional y por la construccin del socialismo.

NI UN PASO ATRAS, LIBERACIN O MUERTE!


MANUEL PREZ MARTNEZ
Combatiente del EJERCITO DE LIBERACIN NACIONAL (E.L.N.)
Junio de 1979.

102

103

CORRESPONDENCIA:
22 - Sep. -89

Querida Laura:
Recibe nuestro abrazo muy carioso junto con todos los compaeros que te acompaan por esas
queridas tierras. Nos hablas de tu viaje aorado, pero no cumplido por consejo mdico.
Nosotros te comprendemos mucho porque como nosotros tampoco lo podemos hacer, casi tu
sacrificio en ese sentido es el mismo nuestro que ibas a llevarles el saludo y el cario a esas
familias de all.
Quiero contarte algunas cositas de ac. La situacin se ha tornado difcil. En la guerra entre
narcos y gobiernos el ejrcito monta tremendos operativos que buscan golpearnos a nosotros. A
la vez somos la nica que no esta en dilogo.
Adems y con excusa de todo ello la intervencin directa de N.A. con armamento y los llamados
asesores sin que se haya suficiente denuncia porque como ello se hace bajo la cobertura del
exterminio del narco...nadie dice nada. Antes por el contrario el gobierno de Barco adquiere
cierto prestigio de gobernante decidido y arriesgado de enfrentar los narcos.
Esto ha tenido como consecuencia que hayamos tenido algunos golpes que si bien no han sido
muy contundentes, s son muy dolorosos y adems un alertazo serio.
Sin embargo seguimos nuestros programaciones consecutivas que las hacemos acordes a las
condiciones que se presentan.
Ojal que por all se pueda impulsar las denuncias a la intervencin, corrupcin del Estado
ligado al narcotrfico y la denuncia al narcotrfico! Oigan R.P.L. (Radio Patria Libre) que se
dedica a hablar de eso.
Toda la olla podrida se va destapando poco a poco: asesores, mercenarios, israeles e ngleses,
congresistas involucrados, etc...
Esta va a ser una lucha muy dura por la falta de principios humanitarios que engendra toda esta
corrupcin.
Bueno, querida Laura, a todos los hermanos de all: Miran, la familia de Sergio y todos los
compaeros mi abrazo y estmulo, lo mismo que a los Palmeros nuestros si tienes la oportunidad
de hacerlo .
Tambin a los compaeros de las organizaciones hermanas con las que te relaciones y t recibe
nuestro cario, pues siempre te recordamos con la misma comunin de ideales.
Manuel y Mnica.

103

104

5 II - 90
Compaeros de la Unin Camilista que estn en Centro Amrica.
A todos los compaeros que estn en la representacin poltica, en la conduccin de los
colectivos, en los diferentes organismos cumpliendo tareas de formacin, salud y T.P.O. Nuestro
abrazo combatiente en este momento Post - Congreso, de Operacin Colombia y de
acontecimientos muy importantes en C.A.
A todos nuestra voz de aliento para luchar en las trincheras en que ustedes estn. Mucho tienen
ustedes por hacer en esas tierras para difundir nuestra revolucin, curarse, formarse y siempre
estrechar los lazos de amistad con la mstica ELENA y fomentar entre ustedes el anhelo de
contribuir a esta revolucin.
Mucho espera la Organizacin de cada uno de ustedes. Los que estn en las representaciones
estar con altura en sus puestos de lucha diplomtica. Los estudiantes formndose intensamente
con el esmero de que vendrn a aportar con modestia lo que puedan aprender all, pues la O. los
envo pensando que nuestras estructuras, militantes, combatientes y pueblo elevarn su
conocimiento y condiciones de lucha con los aportes que ustedes harn a su regreso. Deben
activar permanentemente en sus colectivos la emulacin de mejor formas para ms aportar en su
patria Colombia. Los enfermos esforzndose en curarse, manteniendo en alto la moral que
anime desde all el espritu de combate de todas nuestras comisiones, escuadras y compaeros
sabiendo que hay una reserva moral donde quiera que hay un eleno que vibra por el avance de
esta lucha.
Los nios y jvenes formando colectivos infantiles que los una al sueo de aprender y conocer
sobre aquello que no pudiera conocer porque estaban pequeitos cuando salieron.
A todos les comunicamos que salimos victoriosos por la realizacin de nuestro Congreso y ahora
estamos saliendo victoriosos de esta campaa Poltico - Militar "Operacin Colombia", junto a
nuestro pueblo la Organizacin entera esta vibrando en combate y actividad poltica por la
indignacin de la invasin de Estados Unidos a Panam y la intervencin en Colombia, por el
rechazo a la venida de Busch a Colombia y rechazando la ilegitimidad y antidemocrtica que se
vive nuevamente en estas elecciones.
Se ha hecho de todo: propagandas armadas, retencin a personas Norte Americanas, sabotaje a
los intereses norteamericanos, ataque a las fuerzas vivas, especialmente el realizado en Segovia
llamado Mrtires y Hroes de Segovia en recuerdo a todos aquellas personas que murieron en
el 88 en la mayor
masacre que se haya conocido en nuestra patria hasta el
momento presente.
Les comunicamos tambin que hicimos una ltima reunin de unidad en que nuevamente la
esperanza de superar las dificultades de la unidad se expresa en todos y nos aprestamos a nuevos
desarrollos en el cumplimiento de los acuerdos que realizamos.
Finalmente les deseamos que all mantengan la fraternidad de hermanos de clase, de
organizacin y de patria. Que sea la familia ELENA donde los pequeos roces se solucionen y el
entusiasmo y la solidaridad se contagie para superar las dificultades y la soledad de estar un poco
lejos de la patria.
A todos un abrazo de compaeros.
Manuel y Nicols.

104

105

Querida Laura:

(e- 14 1 92)

Deseamos que ests muy bien de salud y que el ambiente poltico por ah est un poco ms
tranquilo, pero tambin ms acorde con acompaar al pueblo en sus dificultades y por tanto en
su lucha.
Es una gran experiencia que nos debe servir a nosotros, todo lo que ha ocurrido por all. Nos
alegr mucho el recibir tu correspondencia para todos, para m, Mnica, y la nia y toda la
prensa que nos enviabas. Es difcil la situacin que se presenta por all. Ojal logre encontrar
una salida razonable la unidad del Frente Sandinista!
Nos alegra que ests preocupada por la situacin de ac y de la Organizacin pues es muy
importante que toda nuestra gente este muy sensible a todo lo que vivimos, lo que nos obliga a
estar ms pendientes a todas las opiniones de los compaeros. Tu carta circul por todos los
compaeros pues la recib cuando estbamos en el Pleno de la D.N.
Estamos contentos pues sali positivamente lo que habamos definido como Gran Campaa
Poltico - Militar.
De la Coordinadora para denunciar la exclusin de nosotros y muchos sectores del pueblo de la
constituyente. Expresamos que ah no estn todos los factores de poder del pas. Hubieramos
exigido estar pero como fuerza beligerante y no desmovilizados como un sector del EJERCITO
POPULAR DE LIBERACIN (E.P.L.) Hemos propuesto tambin los dilogos por una solucin
poltica al conflicto, pero no aceptamos condicionamientos, ni treguas unilaterales.
Estamos firmes en los propsitos revolucionarios y no renunciaremos a los principios de la
revolucin.
La situacin de los revolucionarios aqu tiene dificultades y tiene avances tambin. Por un lado se
han presentado las desmovilizaciones del M-19 E.P.L. (una parte) y P.R.T. (una parte) aunque
estos ltimos nunca hicieron mucho. Pero a la vez los que estamos en la Coordinadora hemos
llegado a acuerdos ms profundos tanto polticos como militares. Eso esta permitiendo que se
realice el accionar guerrillero ms grande en toda la historia de la revolucin hasta el momento.
En cuanto a las organizaciones polticas amplias entraron en crisis y entr
concepcin de su trabajo, as como estamos dbiles en las ciudades.

en crisis la

Eso no quiere decir que tengamos menos influencia en las masas del campo, esto tambin nos
obliga a buscar nuevos retos en las ciudades. Estamos revisando quin est en condiciones de
vivir con y como el pueblo en las barriadas y lugares de trabajo, para partir de ah a ubicar los
militantes integrales. Efectivamente muchos viejos militantes y con muchos elementos polticos
no van a resistiendo este examen, pero podran aportar de otra manera. En cambio los que estn
disponibles dedicarn su esfuerzo fundamental desde la conduccin para abajo a estar en directo
conduciendo el trabajo en el corazn del pueblo.
Como ves no es que estemos en una encrucijada que nos este acabando. Si por casualidad hay
compaeros que presentan ms esa visin, ser por su propio lente ms que porque sea una
conclusin del mayoritario orgnico.

105

106
Ciertamente estamos enfrentados a complejidades grandes del mundo como la crisis de los pases
del socialismo real, que para nosotros no es la imposibilidad del socialismo sino las urgencias de
renovacin profunda en la construccin autntica del socialismo. Pero lgicamente ello influye
profundamente e ideolgicamente en mucha gente. Afecta las posibilidades de solidaridad y
afecta el equilibrio de las grandes potencias en la economa y el podero militar. Efectivamente
eso es muy grave. Quiere eso decir que nuestra lucha que es igualmente necesaria contra el
capitalismo voraz y el imperialismo monstruo.
El imperialismo no es invencible. Sin dejar de observar las grandes dificultades del cerco contra
la revolucin nicaragense y cubana y todos los desmanes que produce, tambin el imperio tiene
sus debilidades que se podrn aprovechar por parte de los pueblos y los movimientos de
Liberacin Nacional.
Tratamos de comprender y ser realistas frente a las dificultades, que es diferente a no sentirnos
capaces de enfrentarlas y buscar como remontarlas. Creemos que el accionar y las propuestas
polticas que venimos haciendo como Coordinadora empieza a salirle al paso a todo ese clima de
que la guerrilla haba perdido vigencia, era obsoleta y no tena poder de convocatoria.
Sentimos muy viva la necesidad de relacionarnos y coordinarnos estrechamente la movimientos
de liberacin de A.L. no se si as mismo lo sentirn los compaeros all donde tu ests y los
compaeros del FSLN.
Vamos a responder al llamadito y las preguntas que nos hace Mara sobre el nuevo captulo
para Camilo camina en Colombia, aunque las ediciones de Espaa y de ac ya salieron. Habr
que ver si van a salir las otras nuevas ediciones.
Ah va el cassette con las cositas que nos peda Mara. Lo gravamos el 8 de febrero.
Un fuerte abrazo y escrbenos que nos ayuda y anima mucho tu correspondencia.
Manuel, Mnica y Mary.

106

107
18 Julio - 92
Querida Mara Luisa:
Deseo que ests muy bien. Te agradezco mucho las carticas y el librito que me enviaste. Siempre
me alegra mucho recibir tus notas, eso me anima porque siempre me recuerda el ejemplo que tu
significas para m.
Por ac ms de uno estamos preocupados por tu salud. S que hay una pareja que trabajan en
una revista... Colombia hoy y en el comit de Derechos Humano. Que te ofrecen la casita para
lo que la necesites. Hay mucha gente que te recuerda y te quiere mucho.
De por ac te comento que nos mantenemos firmes y bien. Estamos tramitando la campaa
realizada contra la Apertura Econmica que ha ido odo bastante positiva y significativa y
realizada en condiciones de una reactivacin de algunas expresiones del movimiento de masas,
aunque todava no se puede decir que demasiado significativo. Esperamos que siga en este
reactivamiento, ya que le han golpeado al pueblo tanto por la economa como por la guerra
sucia. Este pas est absolutamente militarizado por todos los lados. Han aprobado el impuesto
de guerra como llamamos a la reforma tributaria.
Han construido brigadas mviles, grupos UNASE, polica elite, redes especiales de inteligencia,
etctera todo tipo de siglas nuevas dentro de la fanfarronera de que con ello va a terminar con
las guerrillas. Siempre frente a esas expresiones del militarismo hemos planteado que el
problema no proviene de lo militar. Nosotros no retamos a medir, pero tampoco nos destruirn,
no nos amedrentarn, porque la lucha es incontenible debido al hambre, la injusticia y la
explotacin que produce estragos en la poblacin.
Como sabrs las negociaciones estn en receso, pues realmente en la ltima ronda tampoco se
avanz mucho ya que ambas partes mantuvimos en general las mismas estrategias. El gobierno
quiere la desmovilizacin de la insurgencia y est quiere que se aborden y solucionen los
problemas fundamentales que han producido la existencia del levantamiento armado.
De todas formas ya hoy la insurgencia es el interlocutor vlido, necesario y permanente como
opositor y alternativa al gobierno de este pas.
Existen lgicamente algunas contradicciones a su interior pero por nuestra parte el proceso
unitario de la Simn Bolvar seguir para adelante, por encima de todo. A pesar de las
dificultades en el socialismo, a pesar de las dificultades en Centro Amrica seguimos firmes y
levantamos la bandera de solidaridad con los pueblos y la revolucin cubana.
Por todo el pas se comienza a hablar de los 500 aos y van surgiendo expresiones alternativas de
tipo ideolgico - cultural de lucha en torno a esto.
Tambin me gustara que pudieras ver expresiones de Poder Popular, en lo econmico en formas
alternativas de asociacin econmica, en lo jurdico cultural con tribunales populares y leyes
propias elaboradas por las comunidades.
Bueno, mi querida hermana, con sueos de verte algn da y estrecharte con cario y en
encuentros profundos en Jess de los pobres. Muchas saludes y besos de M. y la nia.
Firma. (Jos Manuel)

107

108

Querida Laura:

Sep. 11 92

Deseamos que ests un poco mejor de las dolencias. Por ac hacindole


con todo el entusiasmo posible a pesar de todas las dificultades
normales por lo dems.
Estamos ante la celebracin de los 500 aos de est triste dependencia. Esperamos que toda
Amrica Latina vibrar de indignacin como respuesta a la tal celebracin que el gobierno
espaol quiere que se haga. A nosotros no nos ensearon a celebrar la dominacin del Imperio
Romano, de las Ferias o Sarracenos. No se porque ac se tendr que convertir en celebracin
algo que fue invasin con mucha sangre derramada.
Por ac s bien no hay un ambiente desbordado al menos si se esta trabajando por parte de las
organizaciones de masas, manifestaciones y movilizaciones de protesta, denuncia y afirmacin de
la propia autodeterminacin.
Me comentan Marcos y Lucero que les ha escrito. Me duele que no haya mucho trabajo por
hacer. Si bien el entorno lo hace ms difcil eso no quiere decir que no se pueda estar
conversando con mucha gente. La necesidad de la revolucin sigue y antes cada da es ms
urgente para nuestro proceso que mantengamos muchas relaciones. Ojal, as sea con todo y la
falta de informacin no impida que puedas mantener las relaciones amistosamente polticas con
la gente posible a hacerlo! Lo necesitamos mucho. No has podido escuchar Radio Patria Libre?
Seguramente no entra bien por all me imagino y menos en los radiecitos normales. Tu sabes
muy bien que incluso desde la obscuridad, desde la parbola que hoy tambin se hace realidad
que cuando la cizaa esta muy mezclada con la hierva buena hay que dejarla crecer para no
equivocarse. S, hay que tener un poco de paciencia y con la soledad mantener siempre la
esperanza.
Nosotros seguimos desde ac, desde nuestro puesto y estamos contigo y te contamos siempre muy
cerca porque las distancias no son distancia para la cercana de los ms profundo de nuestro
compromiso. De todas formas tambin voy a comunicar sobre la inquietud sobre el trabajo, para
desde donde se puede atender ms. Desde ac desde Palmas.
Bueno, te comento que hace aproximadamente 2 meses te escrib otra carta, pues adems unos
amigos muy recios de Bogot te queran mandar a decir que por que no venas a compartir con
ellos...
A propsito... no s que habrs analizado sobre este tipo de posibilidades. Siempre has querido
estar junto a aquellos hermanos nuestros y siempre hemos querido respetar esa decisin tuya.
Pero s acaso quisieras pasar algn tiempito con algunos de estos hermanos que te brindan ese
cario nosotros estaramos muy conformes y ayudaramos lgicamente a hacerlo. Y adems se
podra conversar ms fcilmente con alguno de mis hermanos cercanos muy ampliamente de los
diferentes casos. No te digo que conmigo porque entiendo que para mi no es fcil moverme y
para ti llegar a donde yo estoy tambin es bastante difcil.
En general te comento que estamos tristes tanto como Crb. Como en la Organizacin Hemos ido
trabajando algunas cosas o pequeos inconvenientes normales de las conversaciones y todo se va
a re ordenar en este proceso rico y talentoso de la unidad. Como empresa nos sentimos bien...
encarando los grandes retos que tenemos por delante. No fue bien en las confrontaciones
anteriores y seguimos en la preparacin de los nuevos planes que tenemos previstos.
Como siempre hacen alarde de grandes ofensivas militares, pero es mucho ms lo que dicen que
van a hacer que lo que realmente hacen finalmente.
Bueno, mi querida, recibe nuestro abrazo de hermanos en la fe y la lucha.

108

109
M.P.
Abril 20 93

Querida Laura:
Deseo que este muy bien, pensando sobre todo en tus dolencias fsicas, pero tambin anmicas al
ver las dificultades que se viven por all. Son momentos un poco difciles, pero no definitivos,
pues las dificultades existentes irn equilibrndose pues la situacin de explotacin, de pobreza,
de indefensin es cada vez mayor. El esfuerzo de todos los revolucionarios en el mundo, en estos
momentos, es de resistir y generar condiciones de conciencia y acumulado, dando combates que
moralicen y fortalezcan la vivencia y la esperanza del pueblo.
Los dirigentes, los hombres ejemplares se seguirn construyendo por generaciones; teniendo en
cuenta que son dirigentes dentro de las condiciones de desarrollo existente. Recib la que supongo
que es tu ltima carta en que me comentas tus preocupaciones.
Sobre todo pienso lo siguiente. Si te sientes en condiciones de salud de seguir atendiendo el
trabajo aunque sea con algunas limitaciones, porque requieres cuidarte un poco, por nosotros
est muy bien que sigas hacindolo porque eres un testimonio de fidelidad, firmeza y honradez a
la lucha de liberacin. Los que estn all, en alguna forma, ayudan con sus propias tareas y
tambin los de la... harn contactos y algunas conversaciones que nos pueden ayudar. Cada uno
de nosotros desde su lugar de trabajo estamos poniendo las piedras de este rico edificio.
Desde por ac te queremos y apreciamos tu trabajo. Las valoraciones que nos envas las tenemos
muy en cuenta Ojal puedas hacerlo con frecuencia, pues nos ayuda a comprender la marcha de
aquellas realidades!
Desde por ac te puedo comentar que hicimos el ltimo pleno, a continuacin del Vuelo de
Aguila en que se valor que fue la campaa ms grande realizada. Si bien no pudimos dar el
salto que pensbamos se podra dar, pero ello ayud mucho a mantener los acumulados y
enfrentar el reto que nos haba planteado el enemigo. Lgicamente la lucha se profundiza y el
gobierno torna las medidas de guerra total, que nos lleva a tomar nuevas medidas de
aseguramiento a nosotros, pues momentneamente esperamos se nos presentan algunas
dificultades con aquello de ofrecer plata y rebaja de penas a todo el que delate o seale a
compaeros
En general nuestros compaeros que estn en las crceles se mantienen muy firmes, si bien ha
aumentado el nmero.
El momento es de resistencia popular activa frente a la avalancha militarista, de control de
medios y desinformacin.
El gobierno debe cargar con los costos polticos de las banderas de la guerra.
En cuanto a informaciones que puedan escucharse por all... muchas noticias son falsas en
cuanto a capturas y golpes, otras tienen parte de verdad con desfiguraciones novelescas y callan
absolutamente los golpes que nosotros les hemos venido propinando, pues nuestras estructuras
estn alerta para actuar cuando hay momento oportuno.

109

110
El movimiento popular tambin ha venido estando activo con jornadas de luchas de los estatales,
Caja Agraria, Bavaria, la USO y otros conflictos obreros adems de jornadas cvicas en
bastantes lugares del territorio como la Guajira, Tolima, Nordeste Antioqueo, lugares de
Cundinamarca, etc... Todo lo miran como si Pablo Escobar fuera el demonio culpable de todos
los males, cuando en realidad hay otros muchos narcotraficantes que tambin pelean entre s,
contra Pablo Escobar, de amigos del gobierno y con su concurso pero que generan las mil y una
violencias en que la sociedad se halla envuelta..
Mientras tanto nuestro trabajo sigue arduamente adelante. No nos moveremos un milmetro de
nuestro ser revolucionario, pues las causas que originaron la lucha siguen vigentes y estamos con
nuestro corazn de pueblo palpitando por la transformacin de la explotacin de millones de
pobres.
Sabemos que la prepotencia militarista del estado contra insurgente tiene un lmite. El lmite se
lo ponemos nosotros con nuestra decisin y espritu de resistencia y dignidad en la lucha.
Bueno, mi querida hermana y compaera entraable mis abrazos para ti y saludos solidarios
para nuestros hermanos de aquellas tierras a la vez que nuestra voz de aliento para todos
compaeros de la familia.
Saludos especiales de mi compaera y la nia y todos los miembros del Comando Central.
Firma. (Jos Manuel)

Querida Laura:
Mi abrazo junto con el de Mnica muy fraternales para ti y un saludo para todos los viejos
amigos revolucionarios de por all.
Espero que este ao sea muy positivo para ti y todos los procesos de aquellas tierras. Te escribo
est notica dentro de los afanes pero con todo el cario de nuestro compromiso.
Te agradezco mucho las cartas que de vez en cuando nos envas. Ojal fueran ms a menudo!
Ello nos reconforta y nos estimula adems de que nos transmites las valoraciones e informaciones
recogidas por all de aquel proceso.
Te comento que en general nos ha ido muy bien en la campaa. ha venido siendo una
confrontacin bastante dura y durante bastante tiempo que nos permite avanzar como opositor
real y fuerte a este rgimen militarista que se ha destapado tal cual es al sentirse herido. Han

110

111
dictado una cantidad de medidas de excepcin que ahora tenemos el reto poltico y militar de
enfrentar.
Desafortunadamente en todas estas confrontaciones nos detuvieron a Francisco Galn y le
hicieron todos esos vejmenes propios de la imaginacin gringa; lo drogaron, lo violaron y
despus queran chantajearlo para que renegara de la lucha pblicamente. Ellos estn
acostumbrados a pelear por la imagen y no por mantener una ideologa firme. Francisco se les
par en la raya y se mantuvo y se mantiene con la firmeza moral e ideolgica con que lo vimos
enfrentar la lucha en cualesquiera condiciones. Ojal que te hayan podido llegar los documentos
referentes all para que puedas trabajarlo! Hay dos documentos de l. Uno que es una primera
carta que l lgro escribir a la semana exacta de la detencin. Otra con la declaracin de l e la
procuradura.
Hay tambin un pronunciamiento del Comando Central y C.G.S.B. y unas cartas (2) en especial
una del Comando Central y otra de un miembro de la Direccin Nacional dirigidas a Francisco
Galn.
Yo siempre te considero como uno de nuestros baluartes morales en estos tiempos difciles que
pasarn pero mientras tanto es dura la situacin. La Organizacin y toda la insurgencia
mantiene con mucha firmeza y fuerza las banderas revolucionarias y socialistas.
Estamos en Cuba socialista y con todos los movimientos revolucionarios y de opcin socialista del
continente.
Un abrazo fraternal:
Firma.

111

112
Seor:
Monseor Dario Castrilln

Apreciado hermano en el Sacerdocio. Mi abrazo eucarstico de Paz con usted y todos los seores
obispos. Que la paz del seor sea siempre con usted.
Aprecio como gesto evanglico y valor patritico el hecho de que usted haya visitado
a mi hermano Francisco Galn. Le agradezco dicha actividad y deseo que sta su visita, haya
sido gratificante para mi hermano, en el ambiente de aislamiento y soledad a que es sometido.
ha venido expresando usted, en sus ltimas entrevistas pblicas que tiene deseos de
entrevistarse conmigo y que tenemos mucho en comn para conversar e intercambiar.
Personalmente le agradezco mucho. Yo tambin tengo deseos de comunicarme con usted y con
todos los hermanos en el sacerdocio y la fe. Creo que tenemos mucho en comn; miramos la
historia y el mundo desde el evangelio, la fe y la perspectiva del reino. Por mi parte siento en la
comunin desde el proyecto de Jess, desde los pobres.
Le planteo dos (2) posibilidades de comunicacin. La normal o comn a travs de
este escrito, encontrando un canal confiable de hermanos seguros para estas tareas. Tambin por
el medio de comunicacin radial HF. Sera tambin posible entrevistarnos directamente, pero
creo que en estos momentos es un poco difcil pues el gobierno ha desencadenado esa guerra total
tan absurda que est produciendo tanto dao a la comunidad en su conjunto.
Usted puede hacer mucho por la Paz Evanglica junto con todos los hermanos en
sacerdocio, pues la Paz que proclama el Evangelio puede ser el punto de referencia para un
dilogo fecundo de la nacin.
Ojal que ustedes mismos no se sientan marginados a la conquista de la Paz sino
parte importante en su construccin!.
La bsqueda desde el Evangelio les permitir liberarse interiormente para
comprender a los pobres y desheredados.
Desde la fraternidad de la comunin.
Manuel Prez Martnez.
UC-ELN

112

113
Montaas de Colombia.
Marzo 10/93

Queridos ...
Deseo que se encuentren muy bien. Ya he sabido de la marcha de sus
compromisos y trabajos, tanto en la labor de adecuacin del material
didctico, como de vuestro trabajo con el constructor. Es muy
importante que se sientan satisfechos en el trabajo que realizan.
Tambin me ha hablado Mnica un poquito de sus viajes. As me gustara que ustedes me
comentaran con ms detenimiento sobre ello.
S he recibido dos documentos de Leonardo que me han parecido muy importantes, aunque el
ltimo sobre su recordatorio deja de ser doloroso, aunque impresionante el testimonio por lo
aleccionador. Por supuesto no siento la preocupacin tanto por la renuncia oficial porque el
espritu anda por un camino diferente al de la oficialidad
sino por ver y pensar que
todava existen mentalidades de esa naturaleza que son mayoritarias, que estn en el poder y que
desde el ejercen todo tipo de atropellos a la conciencia y la libertad.
Les agradezco mucho tambin todo el cario y la fraternidad que nos expresan a travs de los
regalos que nos hacen... El lapicero, las aceitunas y los otros regalos les agradezco mucho. El
compartir que ustedes saben vivir hacia nosotros, lo mantendremos como ejemplo y enseanza
que nosotros sabremos vivir hacia los dems.
Muchas veces, se necesitan esas expresiones de fraternidad que permiten que nos sintamos como
hermanos, pues a ratos la soledad en determinadas esferas de nuestra vida no son buenas o
mejor hacen sufrir.
A travs vuestro quiero hacer llegar mi saludo y recuerdo especial de hermano a todos los que os
rodean...a los ms cercanos del trabajo de Marcos, al gordo etc...a todos ellos y a quienes no estn
tan cerca pero ustedes tienen oportunidad de comunicarles el saludo.
Por ac con toda la expectativa a lo que en este tiempo se va produciendo. No son malas las
condiciones para todo aquello que venamos trabajando. Ojal que estemos lo ms preparados
posibles en todos los terrenos!. El momento es bueno. El esfuerzo pienso, tambin, que es grande
y as aunque hay condiciones externas adversas probablemente podremos producir un salto,
aunque este no sea demasiado grande, pero s hacia delante.
Luchar a pesar de todas las campaas y dificultades en contra es estar anclado en la conciencia
de la situacin de extrema necesidad que vive el pueblo, siendo uno ms l y vendiendo las
tentaciones individuales de arribismo y las desesperaciones grupales de la prolongacin que el
proceso vivir por dificultades globales no previstas en estos momentos.
Bueno, Marcos me imagino que t seguirs tan calmado y paciente y tambin que Lucero seguir
tan especial y tan llena de impaciencias y apresuramientos. A todos dos mi abrazo lleno de afecto.
Firma (Jos Manuel)

Queridos ....

113

114
Mi saludo y el abrazo carioso de esperanza.
He recibido todos los elementos que nos envan de Cuba y de todos los aportes de la iglesia
popular.
Tambin he vista las cartas que nos han ayudado sacar. Me alegra mucho que estn pendientes
de todo ello.
Recibimos tambin la fotocopia de la cartica de Maira. Con seguridad debemos escribirles para
hablar del presupuesto; pero quizs o ms bien seguramente abordaremos estos puntos.
Quiero hablarles un poquito de cmo se van dando las cosas del momento.
Es un momento duro pues se ha venido toda la avalancha ideolgica, poltica y militar de guerra
total, como se denominan las medidas del gobierno.
Es un gobierno civil, con cara sonriente y mucha hipocresa para disfrazar todo el terror que
tratan de sembrar con astronmicas sumas de dinero destinadas a los militares, a los grupos
paramilitares, a comprar conciencias y a cerrarle el paso a toda expresin de protesta.
Es un momento de resistencia activa. No podra calcular si a corto o largo pues depende de
muchos factores tanto por parte de los pobres como por parte de los detentadores del poder.
Hasta donde podrn mantener el consenso suficiente para garantizar este tipo de medidas sin
que tengan que pagar el costo de ser los abanderados de la guerra?
Se me parece en diferentes proporciones y con escenario diferente a la situacin de Cuba.
Mantener las banderas revolucionarias y socialistas requiere audacia, niveles de conciencia
elevados y mucha resistencia. Afortunadamente logramos mantener el entusiasmo en la
preparacin de las jornadas de los 500 aos y su posterior realizacin que permitieron que
mucha gente sintiera muy activa la resistencia combativa y resistencia popular.
Me parecieron muy cargadas de todos los signos contradictorios las conclusiones de Sto.
Domingo, aunque no he podido estudiar los pocos documentos que me han llegado con el
suficiente reposo.
Por mi parte, me siento bien; con la fortaleza de espritu para vivir intensamente desde el
mismo lado del evangelio el ser considerado un bandido con precio a la cabeza. No me confunde
ni me atemoriza. Tengo pleno convencimiento que ms temprano que tarde se irn esclareciendo
este tipo de desvirtuaciones por la obra de los revolucionarios consecuentes y la actividad del
pueblo que est sufriendo toda la opresin econmica. Con mucho sentido cristiano vivo todo
este misterio del servicio y la entrega a los dems que de verdad exige mucha renuncia.
Siento profunda gratitud por ustedes, ya que en estos momentos sienten tanta comprensin por
ayudarnos y expresarnos ese gesto de fraternidad el amor. Me ayuda a sentirme fresco y joven
en el compromiso de encarnacin y plena identidad con cada uno de los pobres para romper las
cadenas de esclavitud.
Bueno. Ah mandamos la notica para Maira que de paso la pueden leer. No hay dificultad en
ello. Hagan el favor de envirsela. Tambin mandamos una cartica para Monseor Daro
Castrilln. Esta se la le a los compaeros por radio para que se la entreguen, pero sera bueno la
manden tambin para que ustedes la puedan manejar.

114

115

Saben que pueden sugerirme texto elaborado para enviar a Obispos, personalidades oa quienes
ustedes crean. Creo que es muy importante, pero yo ando un poco embolatado en otras cosas.
Bueno, mi abrazo junto a Mnica y saludo a todos los hermanos en la fe y a todos los
constructores.
Firma (Jos Manuel)
19 Enero - 94

Mi querida Laura:
Recibe nuestro abrazo y el cario de todos, en este inicio de nuevas esperanzas y celebracin del
30 aniversario en la firmeza de nuestras convicciones.
Comenzamos con nimos renovados y muchas ilusiones porque se produzcan avances
significativos en la lucha. Todos en general estamos bien salgo (salvo) algunos casos como el de
Francisco que fue trasladado a una sede militar. No les bast una crcel de alta seguridad.... pues
son cobardes y les da temor de un hombre desarmado pero con ideales firmes y seguros. No les
importa violar todas las leyes y derechos de las personas a tener un justo proceso. Los cuarteles
no son crceles.
Sin embargo todos estamos firmes y tensionados por la bsqueda de nuevos avances. Nos anima
grandemente el escuchar noticias tan importantes como la irrupcin del E.Z.L.N. en Mxico. No
conocemos mucho pero nos ilusiona. Ojal! Si tu conoces nos mandas cositas que nos permitan
informarnos mejor. (aprovecho para decirte que me ha llegado el libro y las revistas de
coyuntura que me enviabas. Muy bueno el artculo de vuestra querida hermana Martha sobre
Cuba, mis felicitaciones). Y miramos con ilusin que se van iniciando a ver signos de destorcida
de esta avalancha neoliberal, liberalismo econmico y todo el ideologismo sobre la muerte del
socialismo y los ideales de nueva sociedad.
No queremos hacernos ilusiones falsas, pero s vivir con intensidad nuevos signos de unin y
lucha de los pobres ante la falta de solucin de los problemas que los explotados del mundo por la
prepotencia imperialista y capitalista. Queremos poner nuestro granito de arena en estos
momentos de renovacin y nuevas ilusiones. Quiero que para ti y para todos los amigos nuestros
de all llegue nuestro abrazo muy especial con la seguridad de que haremos todos los esfuerzos
por no fallarles y estar a la altura del compromiso que en estos momentos se requiere.
Efectivamente se realiz en el ao anterior nuestro Congreso Extraordinario ( Reunin
Nacional.) a pesar de los grandes operativos militares lanzados para impedirlo con un plan
especial llamado Destructor. Ya estn saliendo los documentos que esperamos te lleguen.
Nuestra familia se volvi a fortalecer en su unidad interna por este nuevo consenso poltico. Se
amplio su conduccin. Nuestra consigna tctica es enfrentar con el Poder Popular la guerra
integral lanzada por el gobierno. A pesar de los tiempos difciles hemos constado un crecimiento
significativo en un 35%.
Nuestros ejes de acumulacin sern:

115

116
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Retomar la iniciativa de masas.


Proseguir la construccin del Poder Popular local.
Avanzar en la recuperacin, consolidacin y ampliacin de territorios.
Construir una base econmica slida para la guerra.
Cualificar e incrementar la confrontacin.
Confrontacin ideolgica fomentado los valores de la nueva Colombia.
Mantener la disposicin del dilogo y negociacin.
Aportar a la superacin de la corrupcin y el narcotrfico.
Fortalecer el Frente Internacional.
Consolidar el carcter de vanguardia de la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar.

Trabajamos para que los presos polticos sean tenidos en cuenta y su conciencia y su firmeza se
mantenga y fortalezca.
La preocupacin ms grande es que el movimiento de masas este dbil y atemorizado por toda la
guerra sucia desencadenada.
Adems se acaba de realizar la VII Conferencia o Cumbre de la C.G.S.B. en la cual se reafirman
los propsitos unitarios. Se abordan todas las dificultades para buscar su solucin y las
perspectivas de avance hasta donde las posibilidades permiten, con mucho sentido realista y
prctico. De ah sali un librito con las normas morales y polticas de la coordinadora que estn
siendo distribuidas a todos los combatientes para ser estudiadas con la poblacin.
Un nuevo capitulo se abre con la incrementacin de la llegada de ms de 25 asesores
norteamericanos a cooperar con gran equipamento bajo el ya muchas veces manido ttulo de
ayuda humanitaria dizque para hacer una escuela y un hospital en Juan Chaco, cerca de Baha
Mlaga. Estn construyendo bases en los llanos orientales, B. Mlaga y se proponen hacerlo
tambin en Magangu, el centro del pas. Todo esto es pblico. Gaviria se empea en mantener la
mentira de la cuestin humanitaria y no existe una fuerza moral de autonoma y soberana capaz
de convertir esto en un problema de lucha por la dignidad. Hay algunos sectores que han
comenzado a denunciar todo esto pero sin suficiente fuerza.
Tu sabes tambin que este ao hay 4 jornadas electorales para todo tipo de cargos que se pueda
suponer. Para seguir trajinando toda esa seudo democracia amarrada donde lgicamente la
abstencin triunfar pero la careta de democracia ensangrentada por la ms feroz guerra sucia
ser la mscara grotesca que se mostrar al mundo.
Bueno, en la esperanza de que tu salud pueda estar mejor y con todo el agradecimiento por lo
que nos envas y que nos ayudas actualizarnos.
Un fuerte abrazo.
Firma. (Jos Manuel)

16 II-94

116

117
Querida Laura:
Recibe mi abrazo, el de la familia y el de todos los hermanos que comparten conmigo, te conoen y
valoran muy positivas las carticas que nos envas. Feliz Convivencia junto a ese pueblo sufrido y
doliente en situacin compleja por la oscuridad que nuevamente existe. Que la esperanza sea el
centro de tu vida. Como me imagino que te llegar esta carta despus de Semana Santa no me
referire a tiempos con precisin.
Ac, acabamos de vivir el acontecimiento de las elecciones. El resultado de ms del 70% de
abstencin hace ilegtimo a la seudodemocracia colombiana y a todos los polticos que patinan
en ella. Los polticos burgueses ms realistas han optado por reconocerlo. Junto a ello el
derrumbe total y absoluto del M-19 que qued con un mero senador y lgico el triunfo de los dos
partidos tradicionales.
Fue significativa la campaa de la C.G.S.B. en todo este tiempo mostrando caminos y rumbos
con la consigna de Ni un voto para la guerra. Realmente lo que ha venido estando intensa
durante est campaa ha sido la guerra por la gran ofensiva militar a la zonas guerrilleras que
son ya medio pas, pero desgraciadamente con las ya acostumbradas masacres como las de La
Chinita, Cienaga, etc...
La Coordinadora lgicamente ha enfrentado como corresponde dichas ofensivas con respuestas
contundentes en todo el pas.
Efectivamente por nuestra parte tambin hemos sufrido algunas bajas y algunos compaeros
detenidos que no afecta mucho nuestro desarrollo en la confrontacin y en la estructura de
cuadros. Seguimos adelante con el surgimiento de nuevas estructuras cmo Hroes de Santa
Rosa, Columna Luciano Ariza con lo cual vamos confrontando casi 50 frentes rurales que junto a
las estructuras urbanas se van desarrollando en la confrontacin
Lstima que todava las masas no encuentren cmo romper el cerco de la muerte y la masacre
que no es otra cosa la razn que impide que se expresen dinmicamente. Ya que en forma
consciente, aunque pasiva se expresa con semejante abstencin.
Todos nos refrescamos este inicio de ao con la noticia de esa manifestacin del E.Z.L.N. cuando
pareca que ya el neoliberalismo estaba ahogando el mundo, nuevamente los pueblos comienzan
a estallar y a daarle el caminado a quienes queran pasar al primer mundo con el lastre de
ahogar en hambre y miseria a todo un pueblo. S, vivimos la esperanza de nuevas oleadas de los
pobres en busca de su liberacin. Muy importante tambin la posicin de un sector de la iglesia
que ha optado por los pobres y vive su fe con autenticidad.
Nos das mucho nimo con tus cartas y las posiciones de gran autenticidad que expresas en ellas.
Lo importante es ser testimonio vivo de lucha y fe en la liberacin.
Nuestro abrazo, el de la pequea familia y el de toda la familia grande y sigue alimentndonos.
Quiero que les des un saludo especial a todos los compaeros que tu sabes que conoc por all y
que se mantengan firmes en el compromiso con el pueblo.
Con cario:
Firma.(Jos Manuel)

117

118
Enero 29/95
Queridos ....
Les deseo muy buenos avances en todos los aspectos de la vida. Me siento contento al escribiros y
a travs vuestro enviarles saludos a todos los hermanos constructores.
A travs de ustedes les mando unas noticas para Laura Mara Fernando Cardenal, en ese
orden de cadena. Me parece muy importante el esfuerzo de reflexin, de crtica constructiva y de
bsqueda esperanzadora de nuevos elementos que iluminen los caminos de la revolucin.
Cmo ven ustedes toda la marcha del trabajo constructor?
Me gustara conocer tambin sus opiniones sobre el trabajo, la marcha de los compaeros., sus
proyecciones y sus posibilidades. Todo en relacin con constructores. S que Lucero hace sus
viajes, lo cual le permite llegar a ms fuentes de informacin e ideas diferentes sobre los
diferentes problemas que hoy flotan sobre los proyectos liberadores.
De mi parte sigo bien. Muy encarretado en el impulso de proyectos que puedan abrirnos
experiencias de popo (Poder Popular) pero sobre todo abierto a las bsquedas de renovacin
para enriquecer las aspiraciones de liberacin del pobre. Voy fortaleciendo la esperanza a travs
de un proceso de interiorizacin de toda la experiencia vivida. Por ello estoy retomando los
orgenes del compromiso en la pureza del recuerdo que siempre es mucho ms lindo, por no
tener la impureza de la cotidianidad de problemas, dudas, limitaciones y deficiencias; pero para
introducirme en los laberintos de estos momentos cargados de miles de dificultades y bsquedas.
Ello me sirve mucho para mantener la motivacin renovada en los afanes del amor, de la lucha y
de la vida que va cambiando de color con el correr de los aos.
A parte del trabajo cotidiano obligatorio por nuestras condiciones de vida, estoy en una especie
de ao sabtico para tomar al fin algunas decisiones y expresar seguramente algunas opiniones.
El momento es de bsqueda a muchos interrogantes aunque siempre dentro de las grandes
opciones y salidas.
Bueno hermanos, por ac recordando a Mnica y Mary y con mi gente les deseo mucho bienestar
humano y espiritual en vuestra vida.
Firma (Jos Manuel)

31 1- 95
Querida Laura:
Recibe mi abrazo y el de toda la familia grande y chica. Con todo el cario de hermanos y
siempre con la esperanza renovada estamos todos en nuestros puestos as como tu ests en tus
maravillosa labor de trabajo con el pueblo y el seguimiento a todos los acontecimientos que se
presentan.
Hemos recibido todos los materiales que nos enviaste y a propsito de eso le escribo a Fernando
Cardenal y a Mara para que haga llegar la carta a Fernando. A ambos los veo muy acertados en

118

119
los anlisis que realizan y sobre todo muy en la actitud interior de serenidad para vivir el
compromiso sin desgarros y con esperanza.
Si te parece tu le entregas las carticas a Mara para que ella se la entregue a Fernando. O si ves
mejor hacerlo de otra manera puedes hablar con Mara y resuelves; puedes leer ambas cartas.
Por ac estamos bien dentro de las dificultades normales existentes. Se va produciendo
movimientos de masas en varios puntos del pas por el problema de la fumigacin con glifosfato,
por el recrudecimiento del paramilitarismo en el Meta, por malos servicios en Bogot; por
problemas laborales con el magisterio y por la privatizacin y represin con la USO. Adems hay
otros movimientos por aparecer. Esto no quiere decir que ya se den grandes avances pero es un
signo positivo. En relacin a los dilogos y negociaciones avanzan las cosas muy lentamente y en
algunos aspectos en forma contradictoria. No hay afn, pues tampoco vemos que el gobierno
haya cambiado de estrategia (perdona el cambio de bolgrafo).
De todo lo que me comentas es de mucha utilidad para nosotros la informacin. Preocupante lo
de Ernesto. Esperanzador lo de la isla. Bueno que hayas podido recibir el libro que publicaron
en Espaa. Todo requiere y llama a una comunicacin ms gil y oportuna... pero no somos
capaces de producirla todava.
Ahora se est haciendo el veredicto internacional por la masacre de Trujillo que ha tocado
reconocer al gobierno que s fueron los militares, con narcos, con paramilitares todos con
nombres propios quienes lo hicieron (107) personas, torturados y asesinados con motosierra,
entre ellos muri el sacerdote de Trujillo.
Sin embargo el paramilitarismo sigue antes legalizado por el lanzamiento de propuesta de las
asociaciones campesinas.
Es un gobierno el de Samper todo contradictorio. Aprueban Protocolos de Ginebra y sin
embargo mantienen la impunidad de los militares. Hablan de D.H. y legalizan los paramilitares.
Hablan de paz y aumentan el presupuesto de guerra y todo lo destinan a la guerra interior.
Hablan de seguir con el neoliberalismo y grandes promesas sociales. Siguen la poltica y rdenes
N.A. sobre narcos y a la vez quiera ser amigos del cartel de Cali buscando conciliar entrada de
capitales y mantener el agradecimiento por dineros calientes. Osea permanentemente con Dios y
con el diablo, gran conciliador y componedor.
Bueno, mi querida Laura, deseo que muchos sigas interiorizando todas las situaciones
preocupantes para que ms viva siga la esperanza contra toda esperanza de nuestra opcin por
los pobres. Siendo fiel, siempre fiel al evangelio y a los principios polticos, surgidos de la
fidelidad al pueblo.
Con mucho afecto y admiracin.
Firma. (Jos Manuel)

119

120
13 junio 95

Querida Mara:
Recibe mi abrazo siempre fraterno y tierno. Nuevamente quiero escribirte esta notica de afn
para enviarte el agradecimiento por medio tuyo a tu hermano, a Julio Giraldi, a Pedro
Casaldaliga. A todos ustedes debo la ayuda en mi fortalecimiento interior.
He recibido los libros de Espiritualidad de la Liberacin, Cuba y el libro tuyo sobre
Monseor Romero.
Necesito comunicarles esta mi alegra porque estaba necesitando demasiado saberles a ustedes y
tantos
Hermanos en la fe y el compromiso en esta noche oscura, con esperanza y firmeza. Ciertamente
me acompaan y yo a ellos muchos compaeros revolucionarios y tambin compaeros cristianos
de esta nuestra tierra pero necesitamos sentir el clamor ms universal y reflexivo. Ojal! Que
sea grande y muy ferviente el acompaamiento de ustedes para que se sientan urgidos a
continuar en la labor valiosa y meritoria que estn realizando.
Con mucho afecto:
Firma.

Julio 30 - 95

Querida Laura:
Deseo que ests muy bien. Por ac ms o menos bien. Quiero dedicarte este ratico apenas
terminado nuestro encuentro de Direccin Nacional que se acaba de terminar. Hemos podido
reflexionar bastante sobre las cosas que vienen acaeciendo en el mundo, en el pas y en nosotros.
Seguimos firmes, decididos y llenos de convicciones, pero no ciegos a las dificultades en que se
encuentra el proceso. Es un momento un poco complejo ya que ante las dificultades y las
bsquedas llegan nuevamente afanes de protagonismo y otros asuntos parecidos, acompaados
de mucho comentario y cosas un poco desagradables que, a veces, incluso impide que los canales
funcionen normalmente e incluso de ello te pueden llegar ramalazos de pesimismo y negativismo.
Cuando hay dificultades reales que configuran amenazas de crisis. Todo eso es lo ms posible si
no hay una capacidad de entrega, de sacrificio, de abnegacin para la lucha. En esos momentos
tambin un buen nmero de compaeros piden reorganizar su vida privada que no haban
podido vivir por haberse dedicado a la lucha. Son los tiempos en que no hay suficientes obreros
disponibles, etctera.

120

121

Es lgico que a nosotros tambin nos lleguen los momentos difciles que se vivieron en el
Socialismo real, etc. porque aunque no tuvimos mucho que ver con URSS sin embargo bebimos
de los mismos elementos tericos y prcticos.
De ah que nos planteemos una campaa ideolgica fuerte tanto hacia la poblacin como hacia
la militancia.
A) Hacia la poblacin parra llevar la imagen de la vigencia de la revolucin, del Socialismo y del
proyecto insurgente.
B) Hacia dentro para moralizar la fuerza y proyectarla a enfrentar las dificultades con firmeza
y conviccin. Estamos impulsando ya esto a todos las estructuras con que nos podemos
comunicar.
Seguramente muchos malentendidos irn quedando por el camino. Hay en este tiempo riesgos de
nuevos los parecidos al ltimo lo de cuando Jacinto si no hay la suficiente madurez y
comprensin del momento. Yo tengo la confianza de que habr de que habr el suficiente tino y
madurez y que por tanto no pase a mayores. En cualquier circunstancia estar en mis
ubicaciones porque las races ms profundas de mi compromiso vienen de la fe y de los pobres.
El conjunto est bien o (mejor la mayora del conjunto) .Se est trabajando, en general, mucho y
bien como tiempos difciles y oscuros.
Todos los gerentes, en general, estamos bien. Salvo los problemas de muertes y detenidos pero
que han dado pblicamente su testimonio de NI UN PASO ATRS LIBERACIN O MUERTE.
As fue la muerte del compaero Rafael, (Edgar Amilkar Grimaldus Varn). Mucho me gustara
que se pudiera explicar el momento y las diferentes situaciones a todos pero desafortunadamente
somos organizacin clandestina y por tanto dependientes de canales y posibilidades.
Por ac permanentemente se estn haciendo comunicados, pronunciamientos, etctera, para
aclarar lo que conocemos
de desinformacin o informacin contra nosotros.
Desafortunadamente no llegan a todas partes lo cual nos perjudica grandemente. Eso se habl
con la Direccin Nacional y trataremos de mejorar, pero la promesa no se puede afirmar 100%
que se cumpla.
El negrito est bien y en comunicacin frecuente con nosotros. Corre algunos riesgos por cmo le
toca trabajar pero se trata que se minimicen al mximo pero tratando de trabajar. El tratar de
atender al resto de nuestra por all.
Ciertamente habiendo tantas comunicaciones sin embargo no llegan los informes, noticias, etc...
suficientemente. Creo que en algo incide que Monseor deja la responsabilidad para dedicarse
de lleno a constructores y otros problemitas que se relacionan tambin con los primeros
elementos que te daba.
Mientras todo esto ocurre la estructura crece en nmero de Frentes, proyectos, etc... pues en
general la gente se dedica mucho al trabajo concreto, a la dinmica de construir y resolver
muchas de las situaciones que le presentan.
Se van intensificando espacios de formacin, van surgiendo nuevas dinmicas como la
construccin de proyectos econmicos solidarios etctera, que si bien todava no muy
desarrollados adquieren perspectivas.

121

122
Algo que va adquiriendo tambin alguna fuerza es el trabajo todo de D.H. que s bien no es
propio de la empresa s es algo muy positivo.
Te aconsejo que te amarres firme al ancla de las convicciones de la pobreza y de las bsquedas
sin fanatismo. Si bien las posiciones polticas de raz son las mismas que originaron nuestro
compromiso.
Hermana, con el mismo cario y compromiso de siempre y desde el mismo puesto de lucha te
envio este abrazo fuerte, sereno y aferrado a la esperanza contra toda esperanza que es la
construccin del Reino.
Firma (Manuel)
Querida Laura:
Recibe un abrazo y el de todos los compaeros del colectivo y lo mismo de la familia. Cmo te
parece que me lleg una botella de vino y un turrn de la casa, de pronto de los que tu trajiste? Y
de pronto tomndolo nos acordamos de ti, pues la persona con quien nos acordamos te conoca
bastante. Algn da te comentar sobre ello porque no es bueno por este medio.
Como me complace todas esas pequeas ancdotas que dan alegra y cario. Gracias a tus envos
de correspondencia y anlisis y anotaciones podemos seguir actualizadas de la situacin que se
vive por all en forma continuada. Esa es una gran labor la que realizas. Todava no nos han
llegado los Envos, de pronto estn enredados en el correo de por ac. Valoramos mucho tu
trabajo.
Nos alegra que hayas estado por aquellas tierras y hayas quedado muy bien de la operacin que
te hicieron. Que hayas estado en la casa y te hayas sentido bien. Adems recib la notica de Mara
Carmen.
De por ac te quiero comentar algunas cositas. Muy bueno saber la opinin que se quiere
presentar sobre Gaviria que no tiene de que ser premiado aunque esa fue poltica de impacto
aprendida en la esencia gringa. Buscar golpes espectaculares de opinin, como fue lo de la Uribe
cuando atacaron los campamentos del Secretariado.
Gaviria fue un guerrerista que trabaj lo de la guerra integral que se aument el
paramilitarismo, pact con sectores del narco, increment la descomposicin con la compra de
las conciencias a los sapos. Desbarat lo que faltara (o quedara) sano en la justicia con los jueces
sin rostro. Impuls el acrecentamiento de la impunidad a escalones muy altos.
Polticamente fue arrodillado a los gringos hasta el cinismo en poltica econmica, en
intervenciones militares. No otra cosa es la de Juan Chaco y el resto de implantaciones gringas. Y
a cambio de servilismo el ms vergonzoso, lo dan la OEA para seguir los N. americanos con la
seguridad de que controlan todos los intereses en A.L.
Si acaso se premiar la violacin de los D.H. Apenas sera darle la presidencia de la OEA como
recompensa a todo tipo de masacres, acciones encubiertas, torturas etc. acaecidos en su gobierno.
Cualquier protesta social era manejada con medidas de conflicto insurgente
Lastima que todo ello se haya manejado tan difcilmente por los medios de comunicacin pues
tambin la prensa estaba amordazada o en otros casos autocensurada.

122

123
Despus lleg Samper que le va a dar continuidad a la misma poltica econmica tratando de
embellecer la imagen social y la relacin con la guerrilla hasta el momento, es dentro del mismo
esquema: (dialogar, negociar para la entrega, las desmovilizaciones, y el desarme, pero no
construir la paz por las transformaciones estructurales necesarias para que haya justicia,
bienestar y democracia. Sabemos que mientras el esquema no cambie muy poco podrn avanzar
las negociaciones.
Por supuesto que no consideramos que ni dilogos, ni negociaciones debern tener que ver con
entrega de principios, de banderas o de recursos. Nos parece triste toda la historia de
negociaciones y de traicin.
En general estamos bien, dentro del marco de contrarrevolucin en que nos tenemos que mover,
todas las estructuras siguen adelante, van surgiendo nuevos proyectos. Si bien el movimiento de
masas todava no despega. Nuestros compaeros y compaeras en las crceles de mantienen con
gran altura moral y dignidad revolucionaria. Osea hay un grueso de nuestra militancia que
mantiene firme y consecuente. Bueno compaera, muchas gracias por todo y mucho nimo.
Firma.(Jos Manuel)
6 oct. 95
Querida Laura:
Recibe mi gran abrazo con mucho afecto y con toda la conviccin en mi fe revolucionaria.
He recibido tu cartica del 24 de julio de 1995. Me alegra muchsimo que a pesar de todos los
pesares ests muy bien, tan dedicada a la Gran Causa del Reino. Mantener hoy la fe y el amor al
pueblo sin denigrar de la necesidad y sin renunciar a la esperanza a pesar de la aparente
impotencia que lleva al escepticismo de muchos o al desespero de otros.
Ante estos momentos de ciertas crisis la tentacin es buscar salidas personales amparadas y
justificadas en cualquier montn de razones; justificar las defecciones en culpabilidades de otros;
o propagar versiones subjetivas de versiones no confirmadas.
Ac, s, existen algunas dificultades en nuestro proceso, que ya hemos comentado algunas veces,
lo cual lleva, a veces a sectarizaciones e incluso con rasgos de fanatismo que no ayuda mucho a
que el nimo de todos este lo mejor.
Sin embargo, nuestras estructuras crecen, se desarrollan; se conforman nuevas estructuras. Osea
que lo duro del momento no disminuye el entusiasmo y la dedicacin de muchos.
Se necesita, s, serenidad, conviccin profunda y un espritu amplio para hacer bsquedas sin
perder la esencia pero buscando vencer barreras que tiene el proceso y recrear lo renovable del
socialismo que se cayo. Ello es siempre difcil.
Nos ayuda mucho tu informacin y tus valoraciones sobre el proceso de all. Tengo deseos de
recibir los Envos que me anuncias pero no han llegado.

123

124
Me alegra muchsimo que estuviera Luis Carlos y que te haya podido servir tanto para aclararte
muchas dudas e interrogantes de tantas coas que dicen y otras que no dicen las noticias.
Realmente Luis Carlos es un gran compaero que asume una actitud muy positiva en su trabajo.
Te agradezco mucho los saludos de Giulio Girardi. Estamos leyendo con mucho inters el libro
de l sobre Cuba. Yo lo trabajo permanentemente, Me sirven mucho las reflexiones que l hace
tanto sobre el socialismo como sobre el cristianismo en Cuba.
Cualquier cosita que siga saliendo sobre reflexiones de cristianismo revolucionario te la
agradezco mucho.
Lo que me comentas sobre los medios de comunicacin es demasiado importante Pero como
solucionarlo siendo tan importante? Esperemos que cosas ya inventadas y probadas pueden
reunir las condiciones de un dinero y voluntad para su ejecucin.
Muy bueno que tradujera el libro al italiano Cmo andas en esa disposicin de superacin
trabajando en computador? Me alegra muchsimo todo ello. A ver... noticias de por ac.
Estn suspendidas las conversaciones con el gobierno. Consideramos que el gobierno lo ha
clausurado con su corrupcin moral que no permite tener credibilidad, con el decreto de estado
de conmocin interior, con la nueva oleada de recompensas a todos los insurgentes que nos ha
colocado en el lugar de bandidos y delincuentes. En ese sentido fue nuestro ltimo comunicado.
A Francisco Galn la comisin de D.H. de la ONU ha hecho un pronunciamiento considerando
indebida la detencin y amenazando a Colombia con una relatora especial. Se mantienen muy
bien de nimo nuestros compaeros presos polticos. Los paramilitares fueron quienes hicieron
la ltima masacre de septiembre en Chigorod, (Urab) no han sido los de las FARC. Eso es
falso.
La mayora de nuestros frentes guerrilleros est combatiendo casi permanentemente y en
general, nos esta yendo bien. Falso que nos hayan cado imprentas o cosas parecidas. El gobierno
de Samper no puede contener la olla podrida. El fascista Botero en la crcel siete altos dirigentes
de la campaa estn presos y cantando todos los escndalos que saben algunos de ellos. Samper
es claro y pblico que esta implicado. Bueno, es un desastre moral que hasta ahora haba
ocultado.
Sale a luz pblica todo lo que a los N.A. les interesa pues ellos (DEA, CA) tienen un archivo de
inteligencia supremamente completo y le van sacando a cada quien lo que interesa y para sus
intereses.
Tienen a Samper desde el inicio de su gobierno absolutamente sumiso por la amenaza y chantaje
de que lo van a quitar de presidente. Pero ms all de eso lo que les interesa es que se caiga la ley
de extradicin. llevarse a los del cartel de Cali y confiscar los bienes que estos tienen en E.U. y
otros pases que asciende a ms de 17.000 M. US. Esa bonita cantidad es la que buscan y
controlar Colombia polticamente Por la plata baila el mono.
Lastimosamente las masas estn en gran parte, aterrorizadas. Casi el nico tipo de
organizaciones amplias que pueden funcionar, a pesar de todo, son las de D.H. para estar
denunciando permanentemente la muerte de civiles. Es muy dura dicha situacin.
Querra ampliarte mucho ms pero no puedo en el momento. Un fuerte abrazo, mucho
agradecimiento y te agradezco el ejemplo.

124

125
Firma (Jos Manuel)

10 de Enero
Queridos ...
Reciban mi abrazo y todo el agradecimiento de que soy capaz por todo
lo que han hecho por ayudarnos, por ayudar a Mnica y la nia.
Me puse muy contento cuando recib la notica de ustedes en que me contaban el
acompaamiento que les hicieron para hacer una vuelta. Afortunadamente y gracias a ustedes
todo sali bien.
Quiero contarles a ustedes que pude encontrarme con N, con Juan C. Y Arturo. Lo valoramos
como un encuentro muy positivo y en que nos informamos y opinamos de todo, pero en general,
nos parece muy positivo lo que haban construido colectivamente ustedes todos. Supimos un
poquito de todos, de unos ms y de otros menos, pero de todos supimos algo.
Pude compartir ms personalmente con los compaeros lo cual me ayudo mucho. Eso lo
considero de gran importancia en estos momentos.
He recibido los tres ltimos nmeros de la revista y el folletico dedicado a Ren, as con algunos
documentos ms, de anlisis ms global hechos desde Centro Amrica que estn bien
interesantes.
Supe que no haban permitido venir a Mara para un encuentro que estaba previsto para las
comunidades. Yo s que cuentas le estn cobrando. Es la persecucin de los mismos sacerdotes
que como casta prefieren sus privilegios y cuando los ven en peligro encuentran todas la
explicaciones para defenderlos.
He sentido mucho la solidaridad de los verdaderos hermanos dentro de la Iglesia como pueblo de
Dios y quiero vivr ms intensamente la fe contra la desesperacin y por supuesto contra el
capitalismo salvaje.
Hay que conquistar nuevamente la confianza y la seguridad de que el reino llegar y que las
tinieblas no lograrn aduearse definitivamente del mundo y del corazn de los hombres.
Y ustedes como siguen en sus viajes, sus misiones y la vida familiar.
Valoro mucho todo el cario de ustedes, a pesar de que no tengo nada con que expresarlo.
Muchas Gracias:
Firma (M.P)

125

126
Queridos y recordados
Recibid mi abrazo afectuoso y de fidelidad a la Gran Causa de Liberacin.
Cmo se encuentran? Espero que, a pesar de los achaques normales se encuentren bien. Algo s
de ustedes a travs de M. y s de vuestro trabajo tan dedicado permanentemente en ese espritu
hermoso de entrega a los ms pobres.
Me gustara que cuando tengamos raticos intercambiemos sobre diferentes elementos y
reflexiones sobre el tiempo nuevo que vivimos tanto en nuestras vidas como en la vida de los
pueblos del mundo.
Yo me siento cada vez con ms anhelos de reflexin y dedicacin a todo lo que tiene que ver con
el constructor tanto a mi interior como comunitariamente.
Recib ltimamente el libro de Casldaliga y Lpez Vigil y sobre la espiritualidad de la
liberacin. Me parece muy interesante la cantidad de reflexin y textos bblicos que acompaan
estas reflexiones muy interesantes. Creo que este tipo de reflexiones son muy actuales para
nosotros y me gustara que los constructores nuestros que estn escribiendo y discutiendo las
tesis lo leyeran con mucha humildad y espritu abierto, porque creo que este nos aporta
grandemente para iluminar mucho de nuestro que hacer. Lgicamente que las propias
reflexiones y la iluminacin sobre nuestro acontecer debe brotar desde la misma realidad.
A propsito estoy en deuda de mandar algunas valoraciones sobre las tesis que voy a trabajarlas,
aunque no s si ya llegarn a tiempo para servir de algo.
Yo s que en nada o muy poco yo les puedo ayudar a ustedes en cosas, pero quiero expresarles mi
amistad y solidaridad con ustedes y con su trabajo.
Ah les ir mandando carticas para M.L.V., mando una para P. Casldaliga a ver si se la pueden
hacer llegar. Y de pronto ir enviando otras noticas para ver si a travs vuestro puedo enviarlas.
Si tienen material que me pueda ayudar en la comprensin teolgica de nuestra realidad se lo
agradezco. Ya he venido recibiendo las revistas de Comunidades y me siento muy en sintona con
ellos.
Reciban mi abrazo y mi alegra:
Firma Manuel
Nota: Muchas saludes y afecto de Nacho.

126

127
Abril/96
Queridos
Deseo que se encuentren bien. Que la actividad de ustedes desde el espacio donde estn sea
siempre tambin encaminada dentro de la opcin y la lucha de los ms pobres, como siempre lo
ha sido.
Nuestra comunicacin ha sido muy escasa ltimamente siendo que siempre nuestra amistad y
afecto siempre ha sido de comunin en una misma fe y motivada por la alegra del compartir. Me
haban dicho que Marcos estaba un poco enfermo y esa es posiblemente la razn del silencio,
pero en estos momentos yo quisiera estar ms presente en compaa hacia ustedes. Quiero que
reciban mi voz de aliento, de amistad y de afecto hoy; ya que siempre yo he recibido siempre esa
misma voz de ustedes y solamente gratitud tengo para expresarles.
Ahora que no tenemos la misma fuerza que en la juventud para enfrentar a favor de los ms
necesitados; en favor de la justicia y por la construccin del reino tenemos la fuerza moral, la
resistencia de nuestros ideales y la sabidura del amor.
Ya saben que si en alguna cosa yo puedo ayudarles estar siempre en la disponibilidad de
hacerlo..
Con mucho cario:
Firma. (Jos Manuel)

18 Mayo - 96
Querida ...
Recibe un fuerte abrazo junto con los hijos y todos los cros amigos que te rodean y nos conocen.
De por ac te comentar:
1. Acabamos de realizar el paro armado nacional los das 8 y 9 de abril. Protestamos con ello
por el deterioro social. Contra la situacin econmica que afecta a las mayoras. Gran desempleo.
Contra la corrupcin. Denunciamos la crisis de gobierno, rgimen y estado. Denunciamos el
arrodillamiento a las N.A. Denunciamos la militarizacin, el paramilitarismo y el terrorismo de
Estado.
Proponemos la realizacin de una Convencin Nacional en zonas donde
pueda participar la insurgencia. Que se hagan Convenciones Regionales
para nombrar los delegados de los sectores populares, gobiernos
municipales, gremios econmicos, iglesia popular y jerrquica,

127

128
organismos de D.H. y la insurgencia. Se conforma un nuevo gobierno en
base al programa que all se apruebe.
En general el paro y la dinmica de la Organizacin. en estos das ha sido sorprendente y todava
se vienen realizando acciones que obedecen a dicha campaa. Era algo que se estaba necesitando
como presencia de la insurgencia en esta situacin.
Esto ha sido posible gracias que a pesar de las dificultades, problemas y situaciones, la moral de
nuestra gente, es buena la presencia de nuestras estructuras, su crecimiento y desdoblamiento en
nuevas estructuras se sigue dando.
Esto no nos tapa los ojos de los problemas que afrontamos y que son serios. Confiamos en que se
d la madurez necesaria que requiere el proyecto revolucionario principalmente en los
dirigentes.
Deberamos tener las condiciones para aprovechar la crisis poltica y moral de las oligarquas de
nuestro pas pero tambin, a nuestra vez venimos en los debates de la crisis de las repercusiones
de la crisis del socialismo y de nuestros propios vicios y limitaciones.
La unidad de la "Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar" no ha estado buena por
desconfianzas, ambiciones y prepotencias ms que por reales diferencias polticas. Aunque puede
mejorar un poco ahora. Esa es la esperanza y se sienten los sntomas con la ida de Ral Reyes
a....
Pienso que de muchos de estos aspectos la familia tomar decisiones en prximos momentos de
anlisis y reflexin que esperamos sean muy fructferos.
Hasta pronto con afecto:
Firma (J.M.)

6 96
Querida Laura:
Recibe mi abrazo fraterno y de hermano de ideales, de fe y de lucha. Estamos bien... todos
animados aunque no sin dificultades qu seguir trabajando y resolviendo. Entiendo que se estn
haciendo muchos comentarios que si llegan por all debes saber que no corresponden
exactamente a realidades, si bien existen dificultades. Todos nos mantenemos firmes. Hay mucha
combatividad en nuestra gente y en general nos est yendo bien. La fuerza sigue creciendo y
madurando.
Ciertamente la cohesin interna no es la mejor, as como la de coordinadora pero confiamos en
que se dar la madurez necesaria para que las cosas puedan marchar bien.
Seguimos en la campaa poltico ideolgica Hroes de Amrica para fortalecer internamente
e influir con fuerza en nuestro pueblo como pasos firmes en la guerra de todo un pueblo.
Con tristeza te digo que el proyecto paramilitar se multiplica con las cooperativas de seguridad
Convivir, que en ltimas son los mismos paramilitares que se extienden y legalizan en compaa

128

129
de las F.A. e impulsadas por el mismo Estado y con mucha frescura y descaro. Los
norteamericanos se estn aprestando tambin para intervenir.
La crisis del Estado, el rgimen y el gobierno es muy fuerte, pero lgicamente es antagnica, los
bandos se dicen y se acusan de todo por la grave descomposicin existente.
Lastima! Que en estos momentos todo es difcil de cuajar en contra del proyecto oligrquico
porque el imperio condiciona pero sostiene a estos gobiernos corruptos, descompuestos e
ilegtimos, pero en ltimas serviles.
He comenzado a recibir ya los Envos y me llegaron 4 5 nmeros atrasados.
He recibido un libro de semblanzas que he comenzado a leer y me parece muy importante y lleno
de contenido.
Entiendo que Mara ha estado enviando este y te agradezco que en ese caso le agradezcas mucho
en mi nombre. De paso para ella quiero enviarte una razn si puedes drsela. S que Eduardo
Galeano estuvo en Bogot y un comando de gente nuestra que no obedece nuestras orientaciones
suficientemente hizo presencia en la conferencia que l estaba dictando y con justa razn l se
molesto, pues en ello hay un desenfoque muy grande. Le pedira excusas a l a travs de Mara,
pues no compartimos que nuestra gente haga de esa forma actividades que no son convenientes y
no contribuyen a un buen desarrollo de la actividad poltica.
Dgale que me sirve mucho todo lo que va apareciendo en el contexto de la teologa de la
liberacin y compromiso militante con la opcin revolucionaria a partir de nuestro compromiso
con los pobres. Quiero dedicarme cada da ms en ese sentido a reflexionar y enmarcar mi
trabajo y mi vida.
Bueno, hermana, confa plenamente en que haremos todo lo que seamos capaces para el
compromiso y el avance de la lucha se d desde lo ms radical de nuestras convicciones.
Mi saludo a todos los amigos de all que no han perdido la esperanza y se mantienen contra toda
esperanza.
Con mucho afecto.
Firma (J.M.)

28 de julio/97
Querida Mnica:
Recibe un fuerte, muy fuerte abrazo ms tierno y amoroso que nunca, guarda su calor por
siempre.
Deseo y me uno a vosotras todas las noches para que estis bien. Os tengo en cuenta en mis ratos
especiales de soledad que ahora necesito mucho y lo realizo con mucha frecuencia. Al mismo
tiempo trabajo toda la paz interior de mi espritu para vivir preparado a cualquier eventualidad.
He recibido todas vuestras correspondencias con sueos y realidades. El sueo que t tienes yo
tambin lo vivo... pueda ser que algn da no lejano se haga realidad o por el contrario la lucha

129

130
nos lleve a contingencias ms difciles. Para todo me preparo buscando la paz interior y las
causas ms profundas de amor que integraron al compromiso.
En el ocaso de la vida y en la madurez del compromiso, quiero vivir a plenitud tambin la
entrega fiel a la causa de los pobres. En estos momentos siento dolor por errores que pude haber
evitado y sufrimientos que les he ocasionado a ustedes por acompaarme. Pero les quiero desde
lo ms profundo en mi ser y de toda la lealtad a la gran causa, a la cual quiero sentirme sereno y
alegremente siempre ligado. Cul ser el destino que nos tiene reservado...?
En las circunstancias de hoy todos me estn colaborando de la mejor forma que son capaces...
cada uno de sus actitudes y capacidades. Deysi, la gorda, los muchachos, N, hasta "rodillera".
Bueno... los compaeros, en general, estn muy bien dentro de esta gran obra que hay que seguir
construyendo en cada uno y con todos juntos. Vali la pena dedicar a vida a esta gran obra y
otros la seguirn construyendo el da que nosotros no podamos ms. Todo ello es motivo de
gratitud a todos y de esperanza.
La situacin con los enemigos de este pueblo es demasiado dura, las masacres siguen y sigue
acrecentndose por parte del ejrcito cubrindose con lo de los paras...
Muy a tiempo se hizo lo nuestro y por ello debemos estar muy agradecidos.
Por mi parte puedo confesarte, que ya me siento haber cumplido mi parte y me dispongo para lo
que sea... disclpame que sea reiterativo pero s que lo entenders ms en su momento.
Siento que Mary tenga raticos de pasarlo mal por tan grandes cambios, tan bruscos y sin pap...
de todo ello me duele y tengo la confianza de que podr comprender y hacerse cargo de la
situacin y salir adelante sobre todo en este compromiso que va contra todos los hbitos y
tendencias de esta sociedad, menos mal que te tiene a ti. Ya que yo deb renunciar a ese gran
sentir pero para ser padre de tantos y tantos junto a ella y adems de ella.
Y a ti, sintete en mucha reflexin profunda, sencilla y difana... de estar disponible y preparada
para lo que se venga. Lo que ha de ser que sea sabiendo vivir dentro del espritu de pobre contra
corriente y te transmitir todo mi sentimiento de dolor, de pesar, de alegra y de esperanza.
Sobre todo de esperanza.
Pase tu razn a mis hermanos en el sentido de que te den las valoraciones de los gastos y sobre los
diferentes elementos que vean conveniente.
Quiero referirme a toda la familia... precisamente en estos das traje los cuadernos con las fotos
de todos como en un acto de recordarlos y de saludarlos. Para todos absolutamente todos mi
gran sentimiento de gratitud aunque ya haya muchas cosas que ya no las vivamos igual. A todos
los tuyos uno a uno, desde los mayores y pequeos y tanto a ellos como a ellas.
De los de mi parte recib una comunicacin de saludo va Arturo que es adems por el medio.
Diles, si tienes oportunidad que recib sus saludo que los abrazo y en cuanto pueda los saludo
directamente.
Sin embargo tu debes hacer las cosas como creas convenientes.

130

131
Pues me parece que toda esa reflexin tuya de que no tienen sentido de la conspiratividad y
prudencia del riesgo que se corre, se debe tener en cuenta y si no es prudente verlos o hacerlo
pronto es algo que sabr respetar plenamente para que pueda cumplir lo que desde aqu nos
propusimos cuando tomamos determinaciones.
Me hace sentir mejor el saber que no estoy pegado a nada material ni de poder, ni de dinero, ni
aspiraciones que no sea el bien de los dems (los pobres y humillados de la tierra) y lloro a todos
los muertos inocentes que desafortunadamente est produciendo el monstruo en su afn de
producir terror.
Y me aferro a que todos en el mundo somos iguales y por tanto mientras quede un revolucionario
vivo defender la causa de los pobres y oprimidos. Ya que veo en la negritud de lo opresores el
afn de acabar con la pobreza acabando con todos los pobres, a los unos por revolucionarios y a
los otros por desechos de la sociedad. As han muerto Jess, el Che, Camilo y millares. Todos
dentro de la gran conviccin a pesar de las dudas y pesadumbres.
Ahora que estamos en la jornada ideolgica del Che hay mucho que recordar de l y asumirlo
como ejemplo. Hoy en el mundo se necesitan decenas y centenares y miles de Che. Fue algo
extraordinario que los grandes quieren borrar y los revolucionarios queremos vivir y
ejemplarizar.
De muchas cosas quisiera desahogarme pero sobre todo dicindote algo de mis reflexiones.
Recibe mis abrazos ntimos y estrechos de que con la seguridad de que
todo el sacrificio que hemos hecho en la vida tendr sus frutos en la
realidad de la liberacin de un pueblo aunque sea como granito de
arena y puadito de lgrimas y pedacitos de suspiro reprimido pero
todo ello con el amor grande de vida y resurreccin.
Mil besos y carios.
Manuel

Julio 28 /97
Querido cariito lindo:
Recibe todo el cario mo junto con tu mam. Muchas gracias por todas
tus felicitaciones que me mandaste el da del padre y todas tus
carticas.
Quiero escribirte esta cartica ms cariosa que nunca para transmitir todo el sentimiento que
tengo y la emocin que siento cuando las pienso y recuerdo.
S que sufres por muchas cositas que comprendo te hacen sufrir, pero s que vencers y
aprenders a vivir a plenitud la vida de amor contentico y sincero por aquellos que sufren ms.

131

132
Te ha tocado desprenderte de muchas cosas a la fuerza pero comprendiendo que estas ligada a
todo lo mo. As mismo Jess del evangelio y de los suyos sufrieron mucho por la liberacin de
todo el pueblo.
Seguramente ya estas en vacaciones que tambin vivirs pobremente pero visitando a mucha
gente y aprovechando para descansar de este ao tan duro en el estudio... tanto que te gusta a ti
estudiar. No pierdas ese amor por el estudio. A propsito has mejorado mucho tu letra.
Quiero aprovechar para mandar muchos saludos a tus tos y primitos.
Bueno, amorcito, animo! Donde quieras que ests te acompao siempre y te quiero como tuyo.
Hasta pronto:
Firma (Jos M.)

Agosto 97
Mi queridsima Mnica:
Cmo estn? Como anhelo de que estn muy bien y espero que a estas horas ya habris recibido
alguna notica ma. Hoy tambin te est escribiendo el de la "rodillera" y N., pues acab de llegar
la notica que les mandaste a cada uno. Ambos ven muy bien el llamadito que les haces a
escribirles.
No ests molesta conmigo y cuntame de todos por all. Sabes que eso
me hace bien y lo necesito mucho. Aunque s lo mucho que necesitas tu
tambin que te escriba. Sigo reflexionando sobre
muchas cosas para
agarrarme a fondo a la motivacin radical al compromiso, a la esencia
del amor radical.
S he recibido las muy grandes manifestaciones que aparecen en la prensa. Nuestras condiciones
y objetivos son absolutamente diferentes.
Sin embargo a la hora de los balances de la vida, de la entrega, del sacrificio, de la gran causa del
sufrimiento de los pobres... Sabemos que la liberacin siempre ha tenido mala acogida de parte
de los opresores porque les daa su negocio. Pero ellos son los que tienen los medios de
comunicacin y de opinin masiva.
A propsito... en el apartado de Mara debi llegar una prensa a la cual yo hago referencia que
supongo mandaste tu. Mejor es que no mandes prensa por ese medio con esas caractersticas
porque ella se asusta mucho.
Por ac.... nos sigue lo mismo de siempre y s est todo muy bonito. Ya se est recogiendo
cosecha.
Querida me acuerdo mucho de ustedes, las tengo presentes permanentemente. Aoro que no
podamos estar juntos y pasar estos das duros compartiendo juntos de tantas y tantas cosas pero
sobre todo la vida.

132

133
Sin embargo siempre permaneceremos fiel (fieles) a Esta gran lucha, a pesar de las dificultades
que vivimos y que se avecinan. No siempre el vencedor es el que tiene la razn sino que tiene la
fuerza para aplastar... pero mientras haya autnticos revolucionarios Seguir viva la causa de los
pobres en el mundo.
La razn y el corazn esta en los pobres.
Bueno, ________ un eterno abrazo de amor y de gratitud y la eterna unidad de nuestra fe nos
conducir a la paz de los que viven.
Firma. Manuel

133

134

PARTE III
LOS COMPAEROS
LOS VALORES
LA INSEGURIDAD
La vida y la obra de Manuel siempre estuvo marcada por el enorme desafo de construirse y
construir hombres nuevos dispuestos a entregar todo a cambio de nada y a sentir como propia
cualquier injusticia que se cometa en cualquier parte del mundo contra cualquier ser humano;
a la mejor manera del Comandante Guevara. Luch sin desfallecer por el desarrollo de los
valores revolucionarios al interior de las filas del E.L.N. y en este reto constante no dio nunca su
brazo a torcer; tampoco acepto ni contemporiz con las desviaciones de ningn mando, militante
combatiente. Crey como nadie en el camino emprendido hacia el socialismo y trabaj con el
firme ideal de que s construimos valores nuevos en el presente, iremos produciendo
fundamentos de las nuevas estructuras hacia el futuro.
Promovi los valores ticos de al honradez, ejemplaridad, transparencia, honestidad,
generosidad, desprendimiento, con sus palabras y con su accin. La palabra vale nos enseo y
a recuperar su verdadero significado y valor dedic sus mejores energas. El E.L.N. y todos sus
miembros debemos actuar en correspondencia, siempre y todo momento y lugar, con estos
principios. Su vida militante fue pura y cristalina y ejemplo perenne para las viejas y nuevas
generaciones de revolucionarios latinoamericanos.
Manuel entr a la historia de Colombia y su pueblo para quedarse entre nosotros lleg victorioso
y con su partida fsica inmortaliz sus predicas, enseanzas, lecciones, principios, dando ejemplo
como Camilo, el Che, Manuel Vzquez C. Y todos aquellos que como l, han dado su vida para
que todos la tengamos a plenitud. Como la historia no ha terminado y la lucha continua, leamos
de nuevo a Manuel y contagimonos de sus convicciones, firmeza y esperanzas.

"REVOLUCIONARIOS DE POR VIDA Y HASTA LA MUERTE


Debemos tener confianza en nuestras firmes convicciones, cultivadas desde hace 31 aos y legadas
por Camilo, Manuel y Antonio Vzquez, Luis Jos Solano, Domingo Lan, Jos Manuel Martnez
Quiroz, Diego Cristbal y hoy por el de Edgar Almikar Grimaldus, y los cientos y miles ya, de
combatientes que dieron testimonio de conviccin y dignidad con su sangre.
Por eso comenzamos la campaa Poltico - Ideolgica, "HEROES DE AMERICA", nos a tocado
vivir a los revolucionarios una responsabilidad grandisma, pues nos encontramos en una
encrucijada especial, los finales de los 80s, que se extiende por toda la dcada de los 90, el momento

134

135
nos llama a fortalecer la unidad estratgica de todas las fuerzas revolucionarias y los sectores
sociales, hemos visto romperse en pedazos la Unin Sovitica, se han revertido procesos
revolucionarios, a entrado en cuestionamiento el Socialismo construido en diferentes pases, lo que
nadie a podido negar son los grandes avances sociales que el Socialismo a aportado a la humanidad.
Es innegable que el socialismo a nivel mundial sufri una crisis tremenda y nosotros que luchamos
por defenderlo y construirlo, sufrimos el impacto tremendo sin asumir suficiente conciencia de ello,
no aceptamos que el socialismo que ha cado tenga nada que ver con el que nosotros queremos
construir pero de l habamos pedido mucho. Cuando hablamos de Partido nico, Marxista Leninista, Dictadura del Proletariado, Economa Colectivizada y Estatal, Etc., se parecen
exactamente en muchos de los conceptos, a lo que nosotros seguimos validando como principios,
pero nosotros no queremos que se caiga en el consumismo, en el burocratismo, en la corrupcin, en
las roscas, etc.; en todos los males que llevaron a las debilidades del socialismo y s queremos y s
buscamos conquistar los grandes logros sociales de igualdad, fraternidad, el acabarse de la
explotacin, queremos en definitiva que halla revolucin verdadera, basada en una unidad estrecha
y permanente entre la direccin revolucionaria y las masas, cimentada la solidaridad e igualdad de
los hombres.
Queremos que se mantenga en la conciencia, en los principios y en los mtodos revolucionarios,
quienes en ltimas, sern siempre el valuarte; hoy hablemos todos del marxismo creador, de que el
marxismo permanentemente s esta construyendo y renovando como parte de la esencia de su
mtodo dialctico, pero poca gente se atreve a decir en que consiste lo creador, tambin se habla de
hacerle ajustas al Socialismo, pero poca gente se atreve a arriesgar cualquier opinin en ese sentido
desde una posicin militante y comprometida, pues casi siempre las reacciones encendidas y
despectivas de reformador, innovador, social demcrata, oportunista, mezquino, divisonista,etc., son
aplicadas al que se atreva a dar ideas nuevas, pero (no) debemos ser fieles a los principios y renovar
todo lo que ha cumplido su papel en el Marxismo y en el Socialismo. A los revolucionarios de estos
aos nos toc atravesar el gran desierto sin que el agua est segura, pisando terrenos arenosos, en
que muchas cosas consideramos verdaderas y seguras se vuelven resbalosas, no son tan verdaderas
y seguras; tambin el saber que el final del desierto no este tan cerca, pero sin embargo el afn es de
ese convencimiento, no renunciaremos a la Revolucin, no renunciaremos al Marxismo, no
renunciaremos al Socialismo, lucharemos, para que el Socialismo refleje lo que en su esencia es,
democracia y humanismo por ello va esta Revolucin.
Es muy hermoso que el pueblo construya su poder, es maravilloso que el hombre como ser social sea
el centro de las preocupaciones de la nueva sociedad; Requerimos aferrarnos a los ms profundo y
radical origen de nuestro compromiso, el amor a nuestro pueblo con el cual junto al cual sentimos la
miseria y la explotacin y el ansa de liberacin, debemos aferrarnos a la gran causa, el ideal noble
de una sociedad de hermanos sin explicacin de solidaridad sin hambruna, de la cultura de la
democracia, la libertad y la tolerancia, basadas en la propia autodeterminacin.
A partir del 89, el imperialismo a tratado de caerle con todas sus fuerzas a todo lo que en el mundo
fuera cercano al socialismo, a combatirlo a todos los movimientos progresistas y revolucionarios y a
los pases socialistas los somete a presiones y amenazas a aprovechado su cuarto de hora para
dominarlo todo y destruir lo que no se debe someter, este momento de la historia de la humanidad es
contra revolucionaria, quiere decir que tiene ms fuerza en el mundo la contra revolucin. El
capitalismo a desencadenado una gran avalancha en el mundo, sin que all una reaccin similar del
bando revolucionario que equilibre las fuerzas, especialmente significativo es en estos momentos en
que los revolucionarios autnticos, en ello se demuestra su autenticidad nos mantengamos sin
plegarnos ante la soberbia y la prepotencia del imperialismo.

135

136
Hoy debemos convertir en un grito; la decisin con que firmamos, no traicionaremos a nuestros
muertos, no traicionaremos a los pueblos hermanos que luchan, convencidos estamos que el
capitalismo no resuelve los problemas de la humanidad, que el mismo a generado, como la miseria,
la explotacin, el desequilibrio ecolgico, la xenofobia, el armamentismo, la dependencia entre las
naciones, etc. Que por tanto sigue siendo vigente la lucha es justa y necesaria, pero a la vez muy
dura y difcil, los caminos a recorrer y para triunfar estn un poco envolatados, la misma imagen
del socialismo y del revolucionario como transformador social y hombre nuevo estn confusas, pero
hay pases como Cuba, Vietnam, Corea, etc., y movimientos Revolucionarios como nuestra
organizacin y personalidades, muchas personas que se atreven a mantener firme las ideas
Socialistas, a defender la esperanza del triunfo y desde ah abren bsquedas y transformaciones de
lo que halla que renovar y corregir. A nosotros nos toc adems hacer la revolucin en Colombia,
donde domina la poltica neoliberal como en la mayora de los pases latinoamericanos. La
contrainsurgencia a llegado a niveles de militarizacin muy avanzados, el para militarismos,
amparado y legalizado por el estado, a travs de las cooperativas en el cuerpo militar ms terrorfico
por las masacres indiscriminadas que producen, el papel del narcotrfico con todo su potencial
econmico y corruptor. Y la intromisin de los norteamericanos para el destape y desestabilizacin
calculada del gobierno y el estado hace que la credibilidad de este gobierno sea dudosa para la
poblacin. Pero ello no es sinnimo de debilidad del rgimen imperante, sino que es sinnimo de
dependencia, alienacin y miseria poltica y moral del conjunto de lo establecido. Estn cogidos y en
manos de los gringos, el poder lo esta representando ms la fiscala y las fuerzas armadas que el
mismo gobierno, todo esto sin embargo no tiene opositor fuerte, la izquierda se mantiene pero no
tiene la consistencia, ni las grandes organizaciones de masas, ni en la insurgencia que a pesar de
estar fuerte a sufrido las mermas de las desmovilizaciones, divisiones internas, deserciones y
captaciones por parte del enemigo.
No es tan sencillo presentar propuestas homogneas, aglutinadoras, asumidas y gestadas por el
sentir de los partidos polticos y todo el establecimiento, tanto por las complejidades del pas, como
por la credibilidad del los liderazgo esta cuestionada. Lo mismo ocurre tambin en el interior de la
izquierda, tambin hay desconvino y dificultades internas porque no existe la gran pujanza
revolucionaria de la cual entre otros se hace responsable a los dirigentes. Vemos que para levantar
propuestas hay que construir consensos, que quiere decir reconocimiento de la diversidad de
criterios pero manejado con respeto y fraternidad. Hoy difcilmente ya, funcionar la unanimidad
en el sentido de aceptacin total de las opiniones y decisiones, hoy habr que buscar las discusiones
verdaderamente democrticas y romper, cuestionar y desechar las dogmatizaciones y los
fanatismos.
Se deber adelantar una profunda labor Poltico - Ideolgica para volver a colocar la imagen del
revolucionario guerrillero, como el escalafn ms alto de la especie humana, al decir del Che.
Ser necesario trabajar muchos factores como el esfuerzo, la voluntad de luchar, la decisin y la
constancia, el valor y el espritu de sacrificio, la confianza en el pueblo y en el resultado final de la
lucha.
Los revolucionarios debemos ser conscientes de que estamos escribiendo una pgina heroica de las
luchas al enfrentar ese tipo de dificultades que es necesario vencer, el herosmo hoy, estar en luchar
en contra de la corriente, ser minora perseguida y atacada en el mundo y sin embargo seguir
defendiendo la justeza de la lucha, de una sociedad ms justa y humana y la imagen del hombre
nuevo.
El herosmo estar hoy en vivir con los valores y convicciones revolucionarios, cuando nuevamente
el egosmo, el pragmatismo y una escala de contravalores esta haciendo gala de modernidad en el

136

137
mundo. El herosmo estar en ser persistente en la lucha, en la aplicacin y reconstruccin de las
estrategias y tcticas Poltico - Militares, y en la permanente readecuacin o revitalizacin de la
organizacin del pueblo. Ah combinaremos la voluntad del ser revolucionario, con la capacidad de
saber hacer lo adecuado para llevar adelante la revolucin.
En conclusin, queremos y necesitamos aprender a mirar los problemas de frente y sin miedo, la
esencia del ser revolucionario, que mantiene y alimenta a los revolucionarios de siempre, es saber
ser sencillos en el servicio al pueblo, a la gran causa de los explotados. Por encima de las dificultades
y superando todos los intereses personales e individuales. Debemos asumir los problemas del mundo
actual como retos y no como talanqueras infranqueables, la desesperanza no puede caber en
lamente de nosotros como revolucionarios.
Los valores ms preciados para el revolucionario de hoy sern:
- Ser insobornable, nada ni nadie podr comprar la conciencia de un revolucionario.
- Ser valientes, no puede detenernos en la lucha el terror ni las amenazas de nadie, apoyados en
nuestra conciencia tendremos el valor de enfrentar en cada momento la lucha.
- Ser constantes, revolucionarios de por vida y hasta la muerte, para mantener los propsitos
iniciales y eternos de nuestro compromiso.
As nuevamente en la consigna de NUPALOM que desde el inicio de la organizacin gritaron con
firmeza los primeros combatientes de ni un paso atrs liberacin o muerte, concluimos estas
palabras de motivacin, de desarrollo, de trabajo para nuestra campaa Poltico - Ideolgica
"HEROES DE AMERICA".
23 de junio de 1997

NUESTRA LUCHA ES POR OBJETIVOS POLITICOS


- Los paramilitares han recurrido al secuestro de familiares de guerrilleros, "qu planteamiento
tiene el ELN al respecto?
De rechazo, de denuncia, de dolor ante este tipo de retaliaciones que est produciendo el
paramilitarismo. Queremos aclarar s que con todo el dolor y toda la indignacin y todo el rechazo
que esto nos merece, no responderemos en forma retaliatoria. Nuestra lucha es por objetivos
polticos, por las grandes transformaciones sociales del pas y vamos a las causas, a atacar las causas,
que producen la miseria y la explotacin.
Por tanto nosotros no atentaremos contra los familiares de ninguna de estas personas porque
sabemos que sus familiares no son los responsables de las acciones que hagan sus familiares, sino
que directamente atentaremos ser contra las personas en directo, no contra personas inocentes. No
ser un mtodo retaliativo en absoluto el que vamos a emplear, queremos que estos mtodos
traspasan con mucho la barrera de la dignidad, la barrera del respeto. Violan todo tipo de derecho
internacional humanitario y de derechos humanos, y pues es una alarma que suena en el mundo de
que en Colombia est pasando este tipo de hechos.
"Queremos construir un socialismo humanista, democrtico y liberador"

137

138

- Despus de la cada del socialismo y los problemas de Cuba pareciera que la lucha armada no
tuviera vigencia. "Cmo es el socialismo que persigue el ELN?
Nosotros creemos que la lucha de clase y la lucha armada como expresin de esta lucha de clases si
tienen sentido. Estamos precisamente en un momento de confrontacin abierta y muy dura:
precisamente porque el socialismo ha sufrido un golpe estratgico.
Pero la lucha sigue siendo necesaria, incluso mucho ms necesaria que era antes, por qu, los
problemas que tiene la poblacin se han resuelto en absoluto con el capitalismo, en cada uno de estos
pases miramos como vive la gente, vive peores condiciones sociales, econmicas con mayor falta de
libertad que viva antes. Lo mismo si miramos el conjunto de la humanidad: los problemas
ecolgicos, el desequilibrio internacional, el problema del racismo, la fuerza del chovinismo y de la
xenofobia, la discriminacin en general diramos, tanto de las minoras, como de la mujer. No se da
la participacin en la vida social y econmica en igualdad de condiciones para la mitad de la
humanidad.
A ninguno de estos problemas ha resuelto o ha buscado solucin el capitalismo, antes estos
problemas se estimulan, se agudizan y estn creando grandes conflictos en la humanidad, de ah que
creemos que ese tipo de socialismo que queremos construir, es un modelo de nueva sociedad. Y que
si el socialismo efectivamente sufrir golpes, fue entre otras cosas por sus propios errores.
Por tanto queremos construir un socialismo humanista, democrtico y liberador, donde los
problemas sociales, los problemas econmicos de la poblacin, sean tenidos en cuenta y por tanto los
desarrollos que se produzcan en cada parte del mundo sean distribuidos en forma equitativa a toda
la poblacin, y se den por tanto los beneficios sociales de que se socializa la educacin, la salud, la
vivienda, aquellos derechos elementales para una vida digna de la persona humana. Queremos que
su esencia sea la fraternidad, la solidaridad, la construccin de un mundo ms humano y justo, que
sera la contraparte lgicamente de lo que es el egosmo estructural que es la esencia del capitalismo
y que es la esencia adems desarrollada a escala superior por el imperialismo, todo tipo de
imperialismo.
Osea, a pesar de toda esta ofensiva que se ha lanzado contra las fuerzas progresistas y de
transformacin y democrticas en el mundo, si lo creemos posible este socialismo diferente. Sabemos
que se necesitan grandes dosis de herosmo, de altruismo, de desinters y de una vida que busque
siempre el bien de todos por encima del bien individual.
(Entrevista concedida a Radio Patria Libre, del ELN, Marzo de 1997.)

138

139

Campaa Poltica e Ideolgica "Hroes de


Anor."
Compaeros del Comando Central y la Direccin Nacional, Compaeros Mando y Direcciones
de reas y frentes de guerra, Compaeros de las direcciones de Frentes y Comandantes de
Compaa, Compaeros Combatientes, a todos mi abrazo fraternal y mi especial saludo.
Quiero que hablemos hoy de la importancia que para nosotros tiene ANORI, propongo que se haga
la jornada Poltica - Ideolgica de los hroes de ANORI; En que 98 valientes nos dieron ejemplo de
valor y dignidad, 28 compaeros murieron cantando el himno de gloria de Nupalom,
conscientemente los compaeros enfrentaron desde el primer da con todo arrojo, con el valor de
saber que combatiran hasta el ltimo momento, se enfrentaron al enemigo en condiciones
desventajosas, heroicamente saban que era resistir hasta morir, un mes dur aquella gesta histrica
de muchos combates en que da a da se enfrentaban permanentemente al enemigo, hasta 3, 4, 5
combates se daban cada da.
El hecho de que los compaeros murieran, no quiere decir en lo absoluto que nuestra organizacin
era derrotada; sobre la sangre de ellos, sobre el valor y la dignidad de ellos, sobre sus races que
regaron muy profundamente la sangre que ellos derramaron, fue reconstruido el E.L.N. (Ejrcito de
Liberacin Nacional); con esa historia de valor, de dignidad, de ejemplo, de memorable herosmo se
reconstruy nuestra organizacin; implant races profundas, muy profundas en nuestra tierra
Colombiana. Ya no era un rbol que pudiera el viento fcilmente echar a tierra, ya no era una
organizacin, que fcilmente pudiera ser destruida por parte del enemigo, estaba implantada sobre
races muy profundas.
Quiero resaltar precisamente a compaeros como el compaero Jaime, el To Efrn, Alonso, Lucia,
Antonio y muy especialmente, como ejemplo, como dirigente al Legendario Manuel Vzquez
Castao, nuestro Comandante en jefe, de Manuel tenemos mucho por aprender, de muchos de los
valores revolucionarios de hombre nuevo de que hablamos hoy; si queremos verlos vivos actuales,
traducidos en hechos concretos, en vida, en hombre, en revolucionario ejemplar, los podemos ir
encontrando en Manuel.
Manuel era el ejemplo del dirigente guerrillero vanguardia, siendo dirigente guerrillero era el
primero en dar ejemplo en el trabajo, en el estudio, en el combate, si muri as heroicamente
combatiendo, no quiera decir que fuera menos entusiasta por el estudio, recordemos que el elabor
la mayora de los artculos del peridico interno el "SIMACOTA" que tuvo continuidad a partir del
nmero en que l lo dej, 12, 13, nmeros del "SIMACOTA".
Que estaba pendiente de estudiar los diferentes acontecimientos histricos que sucedan en el
continente, como el hecho de la presidencia de Salvador Allende en Chile, de como el vaticino, la
posible cada de Salvador Allende atacado por las armas enemigas por que no permitiran que nadie
que hubiese llegado al gobierno por las elecciones, pudiera hacerse fuerte en el poder. Los
norteamericanos, ni los militares, ni las clases polticas, oligrquicas de Chile permitiran eso, haran
una alianza entre todos y atacaran lo que la democracia haba conseguido por las urnas.

139

140
Pero de Manuel, tenemos tambin que aprender que era en el trabajo, en el trabajo cotidiano que se
haca normalmente, saba ir hasta buscar la lea para la cocina, cuando todos estbamos cansados,
saba poner el mismo en el rancho, cuando vea que todos los compaeros haban llegado de tareas
de trabajos y en lugar de que alguien sintiera demasiada fatiga, el asuma tambin ese tipo de
responsabilidades.
Manuel fue un hombre comprensivo de los compaeros, la comprensin de los dems, la persuasin
hacia los dems, era algo de lo que daba gran ejemplo, amaba la causa, amaba el pueblo, pero sobre
todo lo traduca todo a ello en mirar a los dems compaeros como sus hermanos, quiero ponerles o
hacerles una ancdota de este tipo de hechos de Manuel. Cuando era una oportunidad dos
compaeros por error involuntario dieron muerte a otros dos, los miraba Manuel con ojos ms
comprensivos, que el resto de los compaeros, el saba que ellos no eran culpables y lloraba a
lgrima viva cuando vio que deba sancionar con pena mxima un error involuntario de los
compaeros. Era, eso s, la ley era dura y fra como piedra, y as lo expresaba el, as lo expresaba.
Supo ser hermano de Fabio, pero por encima de ello, compaero de los compaeros, aunque
prudentemente debiera crear largos tiempos en silencio. Creo que esto hoy es muy importante para
nosotros, donde a veces el nepotismo trata de aparecernos de una u otra forma, es muy importante
para nosotros, que sepamos que tan importantes como cualquier familiar, que ms importante que
cualquier familiar nuestro, son nuestros hermanos de lucha que estn viviendo junto a nosotros. Por
eso junto a Manuel y como principal smbolo de aquellas jornadas heroicas de ANORI yo quiero
resaltar todos estos valores, hechos persona, echo carne y lo que propongo es que sean enriquecidos
por el resto de los compaeros y yo creo que el compaero Nicols hubo, ojal hubo all desde sus
tierras, el compaero Eliseo, otros compaeros de las diferentes estructuras que vivieron estos
mismos hechos, estuvieran cerca, muy cerca de estos hechos, pudieran ilustrar con otros ejemplos,
con otras ancdotas, con otros valores significativos, con otros anlisis, el fenmeno de ANORI. Para
que realmente nos apropiemos del gran significado Ideolgico y Poltico, Histrico y Heroico, que
tiene para nosotros ANORI.
Con estas palabras entonces propongo abrir esta nueva jornada que Poltico - Ideolgica que
llamaramos "HEROES DE ANORI PRESENTE".
Octubre de 1996

LA IZQUIERDA QUE CAMBIE, PARA SEGUIR SU CAMINO


Debemos reflexionar lo ms profundamente posible sobre el tiempo y la hora que atravesamos los
pobres, los explotados y los revolucionarios.
Las dificultades reales del proyecto de revolucin ms las distorsiones introducidas por la ideologa
dominante y triunfadora han producido confusin y desmoralizacin en muchos revolucionarios.
Se trata ac de ir aclarando y combatiendo las distorsiones, buscar salidas a las dificultades y
adquirir fuerza para persistir en la revolucin ms all de los fracasos y temores.
Es una reflexin abierta a la motivacin y a seguir trabajando este tipo de tareas. Al mismo tiempo
es nuestro estilo de trabajo, seguir en la actividad revolucionaria sin detenernos en la pura dinmica
terica reflexiva.

140

141
LOS NUEVOS MITOS
Se han lanzado una serie de pensamientos distorsionados que no podemos dejar pasar, as no ms,
sin reflexionar y sin combatir.
Se haba dicho que se haba perdido una dcada para el desarrollo de la humanidad. Eso es falso
por que si bien se ha producido mucha ms riqueza, esta ha estado mucho ms monopolizada en
beneficio de unos pocos dejando a la humanidad en mayor miseria y la naturaleza va por el camino
de su deterioro absoluto. Los desarrollos slo contemplan una partecita de la humanidad y no el
conjunto.
Se ha dicho que estamos mal, pero vamos bien en economa. Efectivamente la mayora seguidos
estando peor que nunca. Los pobres ms pobres y los ricos ms ricos, pero se da a entender que
irremediablemente el camino es ese. Para nosotros la frase sera estamos mal y vamos mal. Y eso no
es irremediable, porque esta puesta en peligro la estabilidad de la paz mundial, y ante ello se pueden
movilizar las mayoras de la poblacin para salvarla. Hay posibilidades de que vayamos bien
cambindole el modelo a la economa.
Se ha dicho que el socialismo ha muerto, que su modelo econmico fracas, que hemos llegado al fin
de la historia, que se acabaron las ideologas. En ultimas el capitalismo se declar absoluto vencedor,
invencible, irremplazable y por tanto la Historia no tendr transformaciones, porque la nica forma
de funcionar el mundo ser mediante el sistema imperialista y su modelo neoliberal. Las ideologas
todas se habran acabado porque qued triunfante solo la ideologa basada en el egosmo. Se podra
afirmar que se ha producido el triunfo del egosmo estructural.
Otra cosa muy distinta ser que ese triunfo sea definitivo. No negamos la derrota. Pero no
aceptamos que la derrota sea definitiva, ni creemos posible que la Humanidad entera sufra
trastornos tan lamentables como definitivos. Sera el fracaso moral, social y econmico de la
Humanidad.
Sera como aceptar que la pobreza es un mal desagradable pero necesario, inevitable y
progresivamente acelerado. Es imposible pensar que esa sea la perspectiva de la Humanidad y
nuestro testimonio militante as lo afirma, tanto con la lucha como con la construccin del Poder
Popular.
Eso mismo testimonian Cuba, China, Vietnam, Corea... de grandes avances sociales a pesar de las
dificultades econmicas, y de las concesiones que han debido hacer por toda la avalancha econmica
de cercos y bloqueos. De ellas las ms difciles Cuba y sobre Corea que atraviesa grandes
dificultades alimentarias.
Algunos han tenido el atrevimiento de afirmar incluso, que todos los males de la humanidad son
responsabilidad de los pobres, por haberse metido a rebeldes, por dejarse llevar por ideologas
violentas, las que supuestamente se habran demostrado como un retraso para el mundo, porque
siempre terminaron perdiendo sus batallas, y de paso terminaron con los remansos de paz donde
tan bueno se viva. Lgicamente, eso solo lo pueden afirmar los cnicos burgueses o los coros de
aduladores ideolgicos que los inciensan. Esto sera creer que tienen razn los que ganan, que los
buenos son los que triunfan, que la verdad esta de parte de los poderosos. Los lobos rapaces o los
leones seran entonces lo mejor de la selva, porque destripan a los dems animales. Se estara
imponiendo as la tica de los lobos, la ley del ms fuerte y no la grandeza de la razn y de la justicia.
Se estara sosteniendo as la idea absurda de que el pobre, el vencido, el humillado, es el desecho de
la humanidad, es el que no sirve, y por tanto se puede destruir cuando convenga, porque no significa
ningn mal. Un ejemplo de ello lo tenemos en lo que hoy se llama los pases no desarrollados o los

141

142
pases desechables a quienes despus de haberles explotado al mximo se les puede aniquilar o
destruir.
Pero...la Verdad, la justicia Social, la Solidaridad, la Equidad, la Dignidad de la Persona y el
Bienestar de la Humanidad estn por encima de los ganadores de una etapa de Egocentrismo, de
Corrupcin, de Hambre, Miseria y Muerte.
Nosotros proclamamos que no somos imparciales en este conflicto. Luchamos porque haya igualdad
entre las personas: la Humanidad puede vivir dignamente y porque la poltica y la economa sean
honestamente fraternas. Consideramos que eso es lo nico y lo que, en ltimas, significa real avance
para la humanidad y la naturaleza. Cualquier triunfo, as sea muy significativo no puede
confundirse con el triunfo definitivo y justificacin del sentido ltimo de la Historia.
De la insurgencia, como fuerza revolucionaria del pueblo, se dice que ya no tiene ideales, porque el
socialismo por el cual luchaba ya muri, que los revolucionarios somos dinosaurios, que los
guerrilleros somos bandoleros, y que hemos hecho de esta vida un modus vivendi. Es una gran
campana orquestada por los narco - polticos, narco - militares, narco - paramilitares y algunos
eclesisticos que cierran los ojos para defender a una clase poltica y econmica corrupta y anti popular, que predica la resignacin, la paz de la miseria y la justicia del ltigo y las masacres.
Muchos dicen que la guerrilla de hace 20 o 30 aos si tena ideales y que la de ahora si los ha
perdido. Ahora se enaltece todo lo pasado porque no triunf. A nuestros hroes, a nuestros
antepasados mrtires y maestros, los trataron igualmente de bandidos, de irresponsables, de
fanticos, de gente sin ideales, que adems no podan triunfar. No querran que la Revolucin
tuviera ninguna posibilidad.
Por nuestra parte, tenemos en cuenta las nuevas realidades y buscamos introducir los cambios
fundamentales sin abandonar los ideales que desde el inicio han motivado la lucha. La insurgencia
sigue extendindose, mantiene su esencia, se aferra a sus heroicos antepasados y mira el futuro con
decisin a pesar de que comprende que la lucha es larga, constante y dura por las condiciones
adversas de hoy, incluso consideramos que hemos avanzado, si bien como todo avance histrico de
lucha se ha dado a travs del martirio, del error, de la dificultad... pero su resultado ha sido el
aprendizaje, la experiencia propia, la presencia en el corazn del pueblo, y el acumulado como
fuerza material que ha logrado algunos triunfos, que mantienen la esperanza de grandes sectores de
la pobreza. Formamos parte del gran torrente de pobres que definitivamente hacemos presencia en
la Historia.
Algunos dicen que la lucha es tan larga... que ya lleva 32 aos! Pero veamos que desde 1.492 hasta
1.819 fue la lucha de independencia y debi recorrer muchos fracasos, muertos y grandes horrores.
De todo lo anterior estamos claros los revolucionarios, muchos demcratas y mucha, muchsima
poblacin. La justeza de la lucha, la Verdad y la Razn estn de parte del pueblo. Despus de estos
30 ltimos aos de concientizacin, es muy difcil encontrar quien de una manera o de otra, no haya
odo hablar de sus derechos, de la lucha de los pobres etc... Los revolucionarios contamos con ms
cultura poltica que nuestros antepasados y ms posibilidades de comprensin de los fenmenos.
DNDE ESTA HOY EL PROBLEMA?
El problema se plantea desde el punto de la depresin, de la destruccin interior a causa del gran
costo, para tan pocos resultados visibles, e incluso la decepcin por la reversin de procesos que se
consideraban irreversibles, y basados en certezas cientficas. Muchos revolucionarios llegaron a
sentirse vencidos y dejaron de ser convenios y se dejaron convencer por el discurso del sistema

142

143
capitalista, en cabeza del gobierno ms corrupto, de mayor ilegitimidad y ms presionado por todos
los factores de poder internos y especialmente externos.
Muchos otros dejaron de sentir el testimonio de muchos cros. que cayeron vivando la revolucion al
desplomarse. Otros dejaron de apasionarse con la ardenta de miles de batallas. Y no faltaron
quienes dejaron de sentir la fuerza para seguir del lado de los pobres, se gane o se pierda la batalla
que se est librando; independientemente a que los medios de comunicacin hablen
permanentemente en contra de la lucha.
Se dan casos de cros. que sienten haber dejado en la lucha lo mejor de su vida y de su juventud sin
tener esperanza de recompensa. Viven sentimientos que lastiman el espritu y producen crispacin,
angustia y decepcin de la lucha; viven la tentacin de abandonar el compromiso, les da alergia lo
que huele a poltica... (de una vez les viene a la mente la persecucin, la represin, los aos de
clandestinidad, la dureza de la vida del monte y la crueldad de la guerra).
Quisieran descansar, olvidarse... vivir sin plantearse interrogantes cuya solucin trae siempre
problemas. La tentacin es de huirle a los problemas que trae aparejados el compromiso, buscar
refugio o construir invernadero en la sobre vivencia individual y la comodidad.
Dentro de la misma Organizacin puede darse la tentacin de abandonar los postulados originarios
de ser los primeros en el sacrificio y los ltimos en el descanso, para ir construyendo privilegios; es
como acomodarse en la mejor forma para tiempos largos y difciles. Consideramos que el tiempo
dedicado a la lucha, o los mritos adquiridos por acciones victoriosas nos hacen acreedores a un tipo
de vida ms cmoda, dejando de lado los postulados de ser ejemplo para los dems, y el de prestar
un servicio desinteresado al pueblo.
No estamos por ello por el igualitarismo, pues cada quien necesita recursos diferentes para el
cumplimiento de sus responsabilidades. Lo importante es que haya la educacin y la exigencia para
que el destino de los recursos sea preciso y para el cumplimiento de las tareas, no para vivir mejor y
sostener privilegios.
No son todos los revolucionarios los que viven este tipo de situaciones, e insistiremos en los motivos y
firmeza de quienes persisten del lado de los pobres, de quienes ni se avergenzan, ni abandonan sino
que persisten con su vida... corriendo riesgos, orgullosos de aportar el grano de arena en forma
serena, paciente y firme; de quienes sin esperar recompensa o privilegios viven con alegra y
naturalidad el herosmo, la dignidad, la persistencia y el ejemplo.
SE LUCHA CON EL CORAZON Y CON LA RAZON
Luchamos por la gran victoria tica de la humanidad que sigue siendo posible, viable y necesaria, a
pesar del desastre general de tipo econmico, poltico y moral que ha vivido el pueblo, y que ha ido
aparejado con el triunfo econmico y militar del capitalismo, aunque no es una victoria moral. Por
tanto la esencia revolucionaria sigue en pie.
Es posible trabajar en la construccin honestamente fraterna de la poltica y la economa... impulsar
proyectos de economa alternativa a los cultivos ilcitos, proyectos econmicos solidarios, proyectos
cooperativos, de ayuda mutua, educacin popular, salud comunitaria y movimientos alternativos de
participacin popular, que desde ya proyectan la nueva sociedad que queremos como alternativa al
neoliberalismo, y que ser posible en toda su dimensin mediante el desarrollo del proyecto
revolucionario, en forma global, desde lo poltico y lo militar. CONSTRUYENDO EL PODER

143

144
POPULAR EN SU ESENCIA REVOLUCIONARIA Y CREANDO LAS CONDICIONES PARA
EL SOCIALISMO.
La poblacin tiene hambre de pan, belleza y solidaridad para ser plenos en bienestar. Ello lo darn
las grandes transformaciones.
Sostener la fuerza interior y la conciencia firmes permite llevar adelante las ideas para convertirlas
en fuerza material. Requiere comprender con la cabeza las causas de la desigualdad y la
explotacin, sabiendo observar los desastres que el capitalismo produce en la humanidad y en la
naturaleza. Adems es esencial descubrir con el corazn a las personas concretas con su hambre,
desnudez, ignorancia, intemperies, y las huellas desorbitantes de la ignorancia generalizada. Sentir
la injusticia con indignacin.
En este punto del recuento, recuperar la memoria histrica es esencial, para encontrar, a
profundidad e ir descubriendo en proyeccin las luchas de todo el pueblo. Ah se van leyendo,
impreso en el estandarte de las ojeadas humanas, la sabidura heroica y las vivencias indelebles que
transcienden la razn solitaria de los polticos de laboratorio. Un pueblo que no recuerde
permanentemente a sus hroes no tiene derecho a sobrevivir. Un pueblo que no se cubre con los
ideales fulgurantes de sus hroes no tiene la fuerza para desplegar sus banderas.
En las honduras de la historia y sus mrtires se va descubriendo la verdadera esperanza que
engendra a los luchadores, quienes rayan permanentemente en el herosmo. Ah va hacindose
colectiva la esperanza... Ah va conformndose la ola informe, pero empujadora contra muros que
miles de veces se muestran indestructibles, pero siempre confrontados, sobrepasados y algn da
resquebrajados y finalmente destruidos... as se necesiten millones de olas grandes y pequeas todas
enlazadas por un solo viento.
Todo el compromiso transformador ser positivo, ser acumulativo, ser explosivo... no porque
revierta la situacin actual del mundo, pues somos conscientemente responsables de que es la hora
de la labor revolucionaria y combativa, pacientemente concebida, serenamente realizada en
trminos de futuro. Se sabe que el futuro cambio del mundo, debe seguirse construyendo con
pequeas y grandes acciones posibles para hoy. Estas acciones deben articularse en una sola red, de
abajo arriba y adentro afuera.
El corto-placismo es una enfermedad ms grave ahora que en otros tiempos, el que se desespera por
ver que la perspectiva del triunfo revolucionario de la toma del poder, se distancia demasiado, est
condenado a vivir la enfermedad del voluntarismo.
No nos dejemos acomplejar o avergonzar, y menos convencer de quienes recalcan que una guerrilla
que ha vivido 32 aos y no ha triunfado, ya no triunfar. Precisamente esta guerrilla por lo slida
que es, ha sido capaz de aguantar todo tipo de embates polticos, militares, ideolgicos, etc... de parte
de un enemigo poderoso. Esta guerrilla gano asentamiento, reconocimiento y desarrollo.
La historia nos ensea que desde 1.492 hasta 1.819 pasaron muchos aos, hubieron muchas luchas,
muchas derrotas parciales y victorias transitorias; se dieron procesos de acumulacin. Generaciones
continuas luchando y avances significativos como el de Jos Antonio Galn, que despus fueron
traicionados y destruidos. Finalmente Simn Bolvar vivi fracasos bastantes, que culminaron con
las grandes victorias de la Independencia de la Gran Colombia. Simn Bolvar muri perseguido,
abandonado y traicionado quedando muchos sueos de l por construir, y otros muchos por librar
para conquistar la emancipacin definitiva; pero la independencia de Espaa que era el objetivo
inmediato se logr.

144

145

Los contextos internacionales ayudaron por tiempos a estas gestas y en otros parecieran
imposibilitar el avance victorioso de estas luchas de los pobres. De hecho, Espaa tuvo su esplendor
y cuando vino la decadencia de dicho imperio, se fueron sucediendo otros imperios que han ido
alternndose en el control del mundo sucesivamente. Ser que actualmente el Imperio
Norteamericano no decaer? Ser que el capitalismo no dar trnsito a otro modelo de sociedad?
Seguro que s. Es inevitable que la humanidad avance hacia un mayor desarrollo. El imperio no es
eterno y nuestro esfuerzo decidido est en luchar para vencerlo. Ensea la historia que todos los
imperios tienen su fin.
Por todo ello no podemos pensar o sentir que ante el hecho de la crisis del socialismo, o ante el
decaimiento de algunos liderazgos, o ante fenmenos de divisin, o ante la avalancha imperial que
golpea duro nuestras ideas, o golpea nuestros sentimientos, tenga justificacin para dejarnos cocear.
Pero sern explicaciones de porque mucha gente que no haya llegado a niveles muy profundos y
claros en sus niveles de conciencia, se deja arrastrar a la desmoralizacin.
Es necesario asumir a profundidad el dolor y todo el sentido de la dificultad, para que las bsquedas
y salidas sean igualmente respuestas a fondo, y la resistencia moral sea adecuada, la fidelidad al
proyecto sea total, la confianza sea contra toda desconfianza y el amor al pueblo hasta dar la propia
vida con herosmo.
Lo ms autntico debe salir a la luz. Deberemos entender tan a cabalidad la realidad que
atravesamos, que podamos sentir que deba ocurrir la crisis, para purificar el socialismo, corregir
los burocratismos y las tendencias individualistas de los dignatarios de la Revolucin, para que cada
vez ms sean los intereses del pueblo los que triunfen, y la revolucin sea autnticamente revolucin.
No es solamente importante tomar el poder, sino que sean los intereses ms puros del pueblo los que
estn al frente de la nueva sociedad, de lo contrario los procesos si son reversibles, y de que manera
tan dura. Ojal que esto se convierta en palabra encendida, para que la utopa tan devaluada y
despreciada hoy en el mundo, resurja libre y poderosa como nunca.
Ser pueblo a plenitud permitir releer y redescubrir la lucha, amar la GRAN CAUSA y ponerse
pilas para que haya luz, as siga siendo de noche y las dificultades sean muchas.
El amor desinteresado por los millones de sufrientes del mundo y de nuestra patria, debe ser lo que
nos impulse a vivir visceralmente por la justicia y la libertad. La identidad con los explotados debe
empujarnos a luchar con fortaleza. La unidad con todos los que son pueblo consciente nos debe unir
en el caminar, en el sentir la corazonada y el coraje irresistible de llevar adelante lo que entendemos
con la cabeza.
A pesar de no estar tan claras las certezas cientficas como en otros momentos, nos afirmamos en
que vale la pena morir por acercar el triunfo y la construccin del Poder Popular y el proyecto
Socialista.
Hemos avanzado y a veces retrocedido, hemos tenido crisis en el proyecto y actualmente se
presentan dificultades, pero pertenecemos a la vez a una causa ticamente invencible. Por eso lo que
estamos viviendo es una experiencia lmite., pero no el fin de la Historia, que no puede ser sino de
Liberacin de los pueblos y de construccin de grandes desarrollos socialmente compartidos. Una
causa no deja de ser justa porque sea golpeada o derrotada transitoriamente por la fuerza, y por
tanto habr la oportunidad de revertir ese proceso, incluso a nivel mundial, as sea despus de miles
y miles de batallas.

145

146

HAY QUE RECUPERAR FUERZAS EN FORMA PERMANENTE


En las batallas, en las actividades de las masas, y con el conjunto de las lneas de trabajo, vamos
acumulando energa y fuerza en forma colectiva como:
-Estudiar, colectivizar y mantener claras las razones de la lucha.
- Insistir en la unidad de los luchadores revolucionarios, demcratas, etc., mantener lo que nos une y
hacer insistencia en ello ms all de lo que nos separa.
- Ligar a todos los revolucionarios al pueblo que trabaja, sufre y es perseguido.
- Alimentar los sentimientos por la gran causa de los explotados.
Adems cada compaero debe encontrar como enfrentar los malos momento y las situaciones
adversas que vivamos, y as recuperar fuerzas morales y psicolgicas para la lucha. Por ejemplo:

1. Retocar los motivos que nos trajeron a la lucha, que le dieron este sentido a la vida.
2. Repasar la Historia de la Organizacin, de Colombia y de la Humanidad y porque no, la propia
historia individual, para que la memoria colectiva e individual le de vida a las urgencias de luchar
sin desmayar.
3. Remunerar a aquellos Hroes populares y guerrilleros que marcaron con su sangre, la validez, la
vigencia y la imposibilidad del Proyecto liberador. Lgicamente se recordar a los ms cercanos y
conocidos.
4. Revivir y repensar los hechos revolucionarios en que se haya sentido bien; sea porque se haya
aportado lo mejor de s mismo, o porque otros lo hayan aportado.
5. Repasar las esperanzas que se han alimentado y aorado ver en una sociedad solidaria y
equitativa. Tambin lo que se aspira a aportar en esa nueva vida social. Pues cuando menos se
piense y se crea posible, aparecern seales del nuevo amanecer.
La consigna siguiente de Camilo tiene plena vigencia:
"Por la toma del poder hasta la muerte. Porque un pueblo que se entrega hasta la muerte siempre
obtiene la victoria".
MANUEL PREZ MARTNEZ
Mayo 1997

146

147
Compaeros de la D.N., del Estado Mayor, Direccin de rea y Mandos en los Frentes. Estamos
en el 8 de octubre de 1997, 30 aos despus de la muerte del Che en Bolivia. Toda Amrica
Latina y especialmente los revolucionarios se levantan a conmemorar el 30 aniversario. Sigue
vivo el Che y vigente su pensamiento.
El hombre nuevo, los valores.
Humanismo revolucionario.
El antiimperialismo
Sin paz no hay desarrollo
El objetivo fundamental de la lucha por consolidar una nueva moral, cimentada en la ideologa
de la revolucin, la solidaridad, la igualdad y la justicia social, la confianza mutua, la disciplina
consciente, la modestia, la honradez, el espritu crtico y auto crtico, la seguridad en el porvenir
socialista.
La autoridad proviene de la justeza de la idea, el ejemplo de los militantes y cuadros, los vnculos
con el pueblo, capacidad de escuchar y persuadir.
Centralismo democrtico, disciplina consciente y democracia interna, direccin colectiva y
responsabilidad individual libertad de discusin y opinin y unidad de accin.
El acompaamiento a nuestra campaa anti - electoral lo haremos con actividad militar para
responder de paso a todas las decisiones jurdicas que quieren tomar que en el fondo son
decisiones polticas con manos libres para la impunidad y frente a ellas nos vamos a
comprometer desde las mximas responsabilidades para combatirlas. Somos rebeldes as nos
condenen por delito comn.
Con el Che Guevara se rompieron los moldes de reformas por los cnones electorales no hay
posibilidades si no est garantizada la autntica democracia por autenticas transformaciones
sociales, econmicas, jurdicas y polticas que permiten el libre ejercicio del voto con voluntad
soberana, estomago lleno, mente lcida de sabidura, y sin presin de medios de comunicacin o
tirana de las normas oficiales ya por acciones encubiertas (paramilitares oficiales) o por acciones
paramilitares oficiales llmense Fidel o Carlos Castao o Carranza ambos bien amparados por
las fuerzas armadas y polticas, grandes medios de prensa y comunicacin como el Tiempo,
revista Semana, espacios televisivos o personalidades como Juan Manuel Santos, Serpa no es
tanto aunque lo quieran echar al agua los Castaos, tampoco el cura Bernardo Hoyos, son
muchos ms los Santos, Bedoyas, conservadores todos.
Manuel Prez Martnez
8 de Octubre de 1997

147

148

Saludo del Comandante Manuel de fin de ao:


Diciembre 1997

OBJETIVO:
Saludo de fin de ao y de ao nuevo.
Para todos los compaeros a quienes pueda llegar este mensaje.
Quiero llevarles un mensaje de fraternidad revolucionaria.
Valoracin del ao 1997:
Ha sido un ao positivo para la Organizacin porque ha ido cogiendo mayor consistencia poltica,
ideolgica y fortaleza militar.
Tenemos que recordar, especialmente a fin de ao de los compaeros qu han cado entre los que
sobresale el compaero Diego, Orlando Quintero, Ruben y otros tantos que dieron sus vidas por
nuestra causa justa.
As mismo recordar a aquellos compaeros que tiene que luchar en condiciones difciles como los
que estn detenidos, los que sufren lesiones fsicas y otros que van aumentando el ejrcito de fuerza
moral. Pero nuevos contingentes han ido poblando la organizacin de combatientes valerosos,
retomando las banderas de los que cayeron.
Todo el desarrollo de 1997 que ha fortalecido a la organizacin debe ser el acicate para los ms
retrasados y el ejemplo para los que comienzan.
Mucho avanzamos este ao pero es mucho ms lo que en un ao se puede recorrer. Por eso el
trecho que nos falta hay que hacerlo ms cercano: Pensemos en las actividades militares de mayor
envergadura; desarrollemos escuelas de formacin en forma permanente y a todos los niveles; de tal
forma que se garantice el aumento en cantidad y cualidad de nuestros combatientes, cuadros y
mandos.
Organicmonos campaas ideolgicas y polticas comenzando por la de Camilo...

Con cario:
Manuel.

148

149

IV PARTE
CARTAS, MENSAJES Y ENTREVISTAS
En lo ms profundo del conflicto por el que ha atravesado y atraviesa Colombia, donde el E.L.N.
trasiega desde hace ya 34 aos, Manuel Prez Martnez como su mximo jefe, no solo supo
interpretar las realidades nacionales, su inextricable complejidad; conocer los intereses
especficos de los actores en escena; vivir de cara a este mundo convulsionado donde la
oligarqua impone a sangre y fuego sus dictmenes antidemocrticos, antipopulares y
antinacionales sobre el pueblo y la nacin; recorrer uno a uno por los distintos recovecos por el
que transcurre el enfrentamiento poltico, social y armado del pueblo contra los dueos del poder
y sus amanuences en los casi 30 aos de su prodigiosa vida guerrillera; sino tambin, con
sobrados argumentos supo cautivar el espritu de los cientos de hombres y mujeres que
combatimos a su lado, engrandeci las polticas del E.L.N., las desarroll; capt de manera
genial las necesidades y aspiraciones del todo nacional; vibr con nuestras victorias y se
compunga con las derrotas, hizo suya la consigna de la unidad es parte de victoria y la trabaj
como nadie al interior del E.L.N. y, de ste, hacia las fuerzas de la Coordinadora Guerrillera
Simn Bolvar. Como insigne guerrero y sabio general prolong nuestra lnea militar y all
impuso su sello hidalgo, su firmeza para asumir a conciencia y las implicaciones y efectos de la
orden impartida, sabiendo de antemano que la guerra es la continuacin de la poltica por otros
medios y all radica su sabidura al asumirlos y dirigirlos como un todo y no como universos
separados.
De este vivir de cara al pas, a sus angustias y urgencias, y del conocimiento sin igual del estado
del E.L.N., fue encontrando slidos argumentos para rebatir a los contrarios, legitimar el
accionar insurgente, proponer y pensar en salidas para el movimiento popular, presentar
iniciativas polticas, sustentar diversas instancias orgnicas y camaradas lejanos; o simplemente
compartir momentos de reflexin con mltiples interlocutores. All, en cientos de escritos, dej
la huella imborrable de su talento y de su aliento humanista, donde siempre resaltar su intimo
respeto por el valor de la palabra empeada y la plena confianza en el hombre como hacedor de
la historia.
A riesgo de equivocarme y presionado por el tiempo, seleccion varios escritos, cartas personales
o pblicas, comunicados, propuestas, intervenciones, manuscritos, conferencias de lo que
constituye, a mi juicio, la ms importante impronta legada por Manuel. Los expongo en este
volume organizados cronolgicamente en cuidadoso orden:
Agradezco infinitamente a las compaeras y compaeros que contribuyeron en la reconstruccin
de este fragmento histrico, entregndome sus cartas personales, sus divinos tesoros como
seguramente los valoran, como prueba indeleble de su intercambio con el Comandante.

149

150
El E.L.N. viene manteniendo durante los ltimos aos una significativa presencia poltica en la
vida nacional que nos ha permitido potenciar un pensamiento cuidadosamente elaborado;
incidiendo de manera notoria en una amplia gama de fuerzas sociales y polticas que nos
acompaan en al lucha por la paz con justicia social, por la soberana e independencia nacional y
por la solucin del conflicto social y armado. Manuel Prez M., arquitecto de estos basamentos,
nos leg para el enriquecimiento revolucionario cientos de sus pensamientos, escritos
conjuntamente con los comandantes Nicols Rodrguez Bautista y Antonio Garca, tambin en
este compendio encontrar amable, lector, algunos escritos a tres manos, pero con un solo
pensamiento: la revolucin colombiana.
Incluyo en esta compilacin histrica, algunas entrevistas, las ms significativas, que l
Comandante Manuel concedi a algunos medios nacionales e internacionales. l, con sus
palabras de profeta y Comandante, va desentraando algunos pasajes de su vida revolucionaria,
inditos hasta aquellos das, va dibujando de manera sabia la realidad nacional con sus
contrastes y ritmos, va haciendo trizas las falacias inventadas por los medios sobre el E.L.N. y
advirtiendo los serios peligros que corren los pueblos si definitivamente el modelo neoliberal se
impone, va esclareciendo el futuro de la humanidad y sealando la inevitable derrota de los que
pregonan que el mundo y las gentes son solo del tamao de sus chequeras, de sus ambiciones de
poder; ignorando que los mil quinientos millones de personas que hoy viven en la ms absoluta
miseria y de los cuales doscientos cincuenta millones viven en nuestra patria americana,
condenados a no trabajar y por tanto a no producir ni consumir; se lanzarn hambrientos sobre
su poder y construirn sobre sus imperios, unas nuevas estructuras sociales donde ellos sern los
protagonistas histricos de los nuevos tiempos.
Manuel, en estas narraciones, deja con claridad el mensaje militante cotidiano orgnico,
dedicado, consagrado, sublime, humano, annimo, oponindose al virtualismo que hace carrera
emocional bajo la tesis de investigar los nuevos paradigmas slo a travs de la lectura, los eventos
y las noticias.
Para una mejor comprensin, organic esta exposicin reflejando el pensamiento del
Comandante Manuel en temas referidos y especficos, tales como:
Soberana Nacional, Recursos Naturales y Petrleo.
Respecto a la Humanizacin de la Guerra.
Sobre la Solucin Poltica al Conflicto Social y Armado.
A propsito de la situacin Fronteriza con Venezuela.
Entrevistas.

150

151

SOBERANIA NACIONAL, RECURSOS NATURALES


Y PETRLEO
Propuesta del E.L.N. a la Nacin Colombiana
El Ejrcito de Liberacin Nacional de Colombia integrante de la Coordinadora Nacional
Guerrillera en consideracin de:

1.

Que los recursos naturales energticos deben estar al servicio del pueblo y del desarrollo
de la industria colombiana y de Amrica Latina;

2.

Que desde 1985 las multinacionales del petrleo de Estados Unidos e Inglaterra, estn
SAQUEANDO los recursos naturales energticos - petrleo y carbn principalmente a travs
de componendas entre la oligarqua criolla y dichas compaas, en las llamadas
CONCESIONES y en los CONTRATOS DE ASOCIACIN;

3.

Que en 1985 el avivato


norteamericano Armand Hammer presidente de la
OCCIDENTAL PETROLEUM CORPORATION de los Estados Unidos vino a Colombia
para en nuestro propio territorio VENDERLE a la SHELL - angloholandesa - por MIL
MILLONES DE DOLARES, la mitad de sus derechos en Cravo Norte - Arauca; es decir,
vino a vender lo que no les pertenece. Esta transaccin presidida por el anterior presidente de
Colombia Belisario Betancur, fue posible segn Virgilio Barco actual presidente del pas y su
ministro de Minas, porque el primero de julio de 1980 se firm entre ECOPETROL y la
OCCIDENTAL un contrato de ASOCIACIN; en otras palabras, firmaron como entregar y
robar el petrleo de la nacin;

4.

Que a finales de diciembre de 1.986 Virgilio Barco decret una nueva alza en los precios
de los combustibles, continuando con la poltica de encarecer ms la vida del pueblo;

5.

Que el pueblo colombiano debe ser el nico rector de su destino, lo cual exige la necesidad
de desarrollar las luchas populares por la SOBERANA Y LA INDEPENDENCIA
NACINAL;

1.

Proponemos a la nacin

Que las organizaciones de los trabajadores de Colombia, sindicales, campesinas, del


magisterio, populares, indgenas, progresistas, la iglesia popular, en fin, los que anhelamos
una COLOMBIA NUEVA, todos con la Central Unitaria de Trabajadores al frente, se
ORGANICEN y MOVILICEN por la defensa de la SOBERANA DE COLOMBIA y contra
el robo del petrleo y del carbn que el imperialismo norteamericano e ingls junto con la
oligarqua vienen haciendo impunemente en contra de los intereses y necesidades de los
trabajadores y del pueblo colombiano.

2.

Que ante la actual situacin de explotacin del petrleo y del carbn en Colombia y para
canalizar beneficios para el pueblo, se d pronto paso entre los autnticos voceros de los
trabajadores en defensa de los recursos naturales energticos. Ojal en la Junta Popular
estn representantes de:
. La C.U.T.
. Las comunidades veredales de las regiones petroleras - Arauca, Santanderes, Putumayo,
etctera y carbonferas - Guajira.
. La USO.
. Asociaciones de profesionales y tcnicos de la rama energtica.

151

152
. Los prrocos de las regiones con actividades petroleras y carbonferas.
La JUNTA POPULAR sera un organismo autnomo de control y administracin por parte del
pueblo colombiano, para INCIDIR en el manejo de los recursos naturales energticos que
Ecopetrol y el gobierno hagan.
La JUNTA POPULAR al revisar los trminos de los contratos de Cravo Norte, El Cerrejn y
otros, podra pronunciarse sobre a quienes favorecen dichos contratos y como podran
considerarse unos nuevos trminos favorables a la nacin.
Luchar por la NACIONALIZACIN sin indemnizacin y el adelanto de contratos de servicios ,
para explotar los recursos naturales, es un objetivo de los trabajadores del petrleo, que el
E.L.N. comparte plenamente.

3-

Que las multinacionales OCCIDENTAL-SHELL cancelen una multa al pueblo


colombiano, por violacin de los derechos soberanos, al realizar dichas compaas una
compraventa de petrleo que jams les ha pertenecido.

Debiera estipularse dicha multa en 800 millones de dlares, por ser esa la cantidad libre que la
Occidental usufructu a nombre del petrleo del pueblo colombiano.
Este dinero debe administrarlo la JUNTA POPULAR y priorizar su destino en la atencin de
salud, educacin y vas de comunicacin para el pueblo colombiano.

4-

Que la JUNTA POPULAR cobre un IMPUESTO SOCIAL a las compaas petroleras


extranjeras que operan en Colombia. El impuesto podra ser el equivalente a UN DLAR por
cada barril de petrleo que extraigan del subsuelo colombiano. Insistimos en que estos
impuestos cobrados por el propio pueblo, puedan ser destinados por la Junta Popular en
planes tendientes a mejorar en algo el nivel de vida del pueblo colombiano. El manejo de estos
planes sociales requerir de organizar Juntas Populares de Regin y Juntas Populares de
Municipios y Veredas.

5-

Que sean las compaas extranjeras del rea energtica cuando estn operando en
Colombia, quienes asuman el pago de la DEUDA EXTERNA DEL SECTOR ENERGTICO
y que todos luchemos porque de ninguna manera el pueblo sea el que tenga que cargar con el
pago de dichas deudas oligrquicas.

6-

Finalmente porque toda la nacin luche porque se REBAJE el precio de los combustibles.
Que con los ingresos del petrleo que Ecopetrol exporta, se desarrolle la explotacin directa.

Que el pueblo se beneficie de la explotacin de los recursos naturales y que no se cargue ms


sobre sus hombros los costos y dficit originados por el ROBO que capitalistas criollos y
extranjeros han estado acostumbrados a hacer.
El Ejrcito de Liberacin Nacional de Colombia E.L.N. de la Coordinadora Nacional Guerrillera
-C.N.G.- continuara presente con su capacidad poltico - militar, en la defensa de los recursos
naturales y lo har dentro de su inquebrantable concepcin antimperialista de LIBERACIN
NACIONAL. Esta propuesta lleva consigo la exigencia de la revisin de los contratos de
Asociacin, con la participacin en su vigilancia de la Junta Popular que exigimos sea
conformada.
Ni un paso atrs

Liberacin o Muerte!

152

153
Por el Comando Central y la Direccin Nacional
Manuel Prez Martnez - Nicols Rodrguez Bautista
Febrero 15 de 1987. 21 Aniversario de la cada en combate de nuestro Comandante en Jefe
CAMILO TORRES RESTREPO.

Luchemos por: La soberana independencia y dignidad de la patria


El Ejrcito de Liberacin Nacional de Colombia suspende temporalmente el ataque a los
oleoductos en su empeo por compartir las experiencias del movimiento revolucionario, las del
torrente de las luchas populares y buscando participar en la ms amplia UNIDAD NACINAL
ANTIMPERIALISTA por la SOBERANA, la INDEPENDENCIA y la DIGNIDAD de nuestra
patria y al considerar:

1-

Que el gobierno de Virgilio Barco ejecutando la poltica pro imperialista y antinacional de


la oligarqua colombiana, continua entregando a las multinacionales los recursos naturales
energticos, principalmente el petrleo y el carbn; brindando proteccin militar y
econmica a dichas compaas y reprimiendo a la poblacin en las zonas de explotacin.

2-

Que se aumenta el endeudamiento externo, no solo para cubrir el dficit del sector
energtico, sino tambin para propsitos contra insurgentes del Plan de Rehabilitacin y
que adems para pagar dichas deudas descargan sobre el pueblo nuevos decretos de alzas en
el costo de los combustibles y en las tarifas de los servicios pblicos.

3-

Que es evidente la corrupcin en el manejo de las regalas y donaciones petroleras;


desde el Gobierno Nacional, Departamental y Municipal - pasando por algunos obispos- hasta
varios generales y oficiales de las fuerzas militares.

4-

Que nuestra Organizacin ha desarrollado decenas de acciones poltico - militares contra


las multinacionales OXY-SHELL, saboteando el transporte del crudo y reteniendo personal
tcnico y directivo, acciones hechas dentro de la campaa DESPIERTA COLOMBIA, NOS
estn ROBANDO EL PETRLEO, con el objetivo de que la nacin conozca no solo la
cuanta millonaria del robo, sino principalmente para que hagamos conciencia de que son los
imperialistas norteamericanos e ingleses los saqueadores de nuestras riquezas.

5-

Que por ser el pueblo el nico dueo de los recursos del subsuelo colombiano y para
compartir y facilitar su expresin en el prximo PARO DEL NOR-ORIENTE, en donde
plantear sus reivindicaciones y exigencias soberanas; adems, para que se escuchen y
difundan las oponiones de los trabajadores del petrleo, los ingenieros y tcnicos colombianos
de la rama energtica, de los sectores democrticos y progresistas, para que la nacin debata
sobre este grave problema.

6-

Que al ser el pueblo la esencia y razn en la defensa de los recursos naturales:

Declaramos a la Nacin que el Ejrcito de Liberacin Nacional SUSPENDE


TEMPORALMENTE el ataque a los tendidos de OLEODUCTO en territorio colombiano,
porque estamos dispuestos a fundamentar ante el pas nuestra poltica antimperialista, porque
tenemos la voluntad de negociar la suspensin de hostilidades a la extraccin del crudo, a cambio
de que el Gobierno y ECOPETROL acuerden y respondan de manera prctica ante el
movimiento popular, democrtico y revolucionario, sobre las exigencias antimperialistas y

153

154
soberanas del pueblo en el PARO DEL NOR-ORIENTE, en el programa de la C.U.T. y en
nuestra propuesta hecha a la nacin el pasado 15 de febrero.
Puntos a negociar:
.Disminucin de los precios de los combustibles y de las tarifas de los servicios pblicos.
.Cobro de la multa de 800 millones de dlares a la OXY-SHELL.
.Establecimiento del impuesto social a las multinacionales, equivalente a UN DLAR por cada
barril de crudo que extraigan.
. El precio soberano del crudo.
. La revisin de los trminos de los contratos de Asociacin y la realizacin de contratos de
servicios.
. Suspendemos temporalmente el sabotaje al oleoducto para que el gobierno del presidente Barco
le plantee al pas si esta dispuesto a defender ante el imperialismo norteamericano los intereses
del pueblo y la nacin.
El E.L.N. tiene la conviccin de que en nuestra patria debemos adelantar una lucha por la
soberana, la independencia y dignidad nacional y sabremos cumplir el MANDATO NACIONAL
por un Gobierno Popular, Democrtico y Revolucionario.
Por el Comando Central de la Direccin Nacional del E.L.N.
Manuel Prez Martnez
Nicols Rodrguez Bautista
Montaas de Colombia
Mayo de 1987

154

155
Diciembre 7 de 1987
Doctor
VIRGILIO BARCO
Presidente de la Repblica
Cordial saludo.
Queremos expresarle nuestra posicin frente al tratamiento dado por su gobierno en materia de
poltica petrolera.
Adjuntamos comunicado, expresando las razones por las cuales nos referimos de nuevo sobre
este trascendental tema.
Esperamos que el pronunciamiento del gobierno que usted representa, redunde en beneficio del
pueblo colombiano.
De usted, atentamente,
Manuel Prez Martnez

Nicols Rodrguez B.

c.c: Congreso de la Repblica


Contralor General de la Repblica
Ministerio de Minas
Organizaciones Populares
Agencias y Medios de Comunicacin.

Operacin vida y soberana


Manuel Gustavo Chacn
Comunicado No. 5
Mayo de 1988
Barco tu cabeza est en juego
La crisis que hoy vive Colombia se pone en evidencia y sobre todo la ineficacia del gobierno de
Barco para frenar la guerra sucia. De todos los sectores, incluida la misma oligarqua, sealan: la
incapacidad, la ausencia de liderazgo y de soluciones concretas a los problemas del pas; de esta
forma la oligarqua est preparando el terreno para un posible recambio de Barco.
De otro lado, su desprestigio crece a nivel nacional e internacional, abrindose paso las fuerza de
la Nacin que van concretando la conformacin de un NUEVO GOBIERNO POPULAR Y
DEMOCRATICO, por eso hoy estamos aqu con dignidad patritica como lo habamos
anunciado. Hacemos entrega oficial y pblica ante ustedes, la nacin y el mundo de los seores
cnsules y periodistas que estuvieron en los Campamentos de Gobierno de la Nueva Colombia.
Al iniciar la Operacin Vida y Soberana Manuel Gustavo Chacn proclamamos que
mostraramos ante la opinin mundial quienes son los responsables del genocidio militarista que
enluta a Colombia y quienes regalan nuestras riquezas y pisotean nuestra soberana.
HEMOS CUMPLIDO!!
Millones de hombres y mujeres de la nacin y del mundo hoy saben que Colombia est siendo
acribillada impunemente, han visto con rabia y profunda indignacin que este desangre es
155

156
planeado, dirigido y ejecutado por la oligarqua militarista incapaz de gobernar. Estamos
destapando la mscara de la hipocresa para mostrar el triste rostro de los verdugos; ah estn en
el gobierno, que respondan, esos son los criminales de la guerra!
Proclamamos igualmente, con la fuerza de la verdad y la razn histrica que VOLVEREMOS
cuantas veces sea necesario y pondremos toda nuestra fuerza armada y poltica para parar esta
guerra sucia y castigar a los responsables del desangre y del exilio de nuestra patria.
En la lucha por la SOBERANIA NACIONAL: reafirmamos con hechos que CONTINUAMOS
DE PIE. El petrleo no se lo van a robar tan fcilmente. Exigimos que se cumpla con el debate
pblico al que los hemos retado. Hemos hecho propuestas y esperamos que respondan!
Proclamamos nuestra dignidad como derecho soberano del pueblo y de la nacin.
Nos hemos comprometido hombro con hombro con los trabajadores petroleros a luchar por la
nacionalizacin de Cao Limn y en este empeo no cesaremos.
Hemos reafirmado nuestro carcter de fuerza beligerante que lucha en todos los campos para
que haya justicia y dignidad, para que pronto tengamos pan y libertad para los pobres de la
patria. Tenemos la fuerza de la razn y sabemos que cumpliremos. Hoy lo hemos demostrado
con la retencin y liberacin de 15 personas simultneamente en las principales ciudades del
pas.
Somos slo una parte del Movimiento Guerrillero Colombiano, hoy agrupado en la
Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar, que espera de los diferentes gobiernos del mundo, ser
reconocida como fuerza beligerante, que requiere su apoyo para frenar la guerra sucia y
conformar el TRIBUNAL INTERNACIONAL DE GARANTIAS.
Como fuerza insurgente de las masas estamos derrotando aquella fbula mentirosa, que como
autoengao se ide la oligarqua para sealarnos como "terroristas". Somos abiertos al libre
juego de las ideas, a escuchar y ser escuchados. Esa imagen apocalptica del Movimiento
Guerrillero Colombiano tendrn que reservrsela para mejores das.
Al entregarles a Ustedes, seores periodistas, a nuestros retenidos, los estamos haciendo
depositarios de la vida de ellos. Aqu de cara a la opinin pblica nacional e internacional,
representada valientemente por ustedes. Reafirmamos que nuestra accin revolucionaria, no
tena ni tiene como finalidad golpear a los gobiernos de los pases que los seores Cnsules
representan, como tampoco afectar, ni ms faltaba, la integridad fsica o intelectual de ellos.
Termina por hoy, una nueva y exitosa jornada poltico - militar para las fuerzas de la revolucin
colombiana. Operamos simultneamente en cuatro ciudades del pas y vencimos el "olfato" del
aparato militar en su propio terreno. El solo hecho de estar todos aqu congregados es su
principal derrota.
Queremos rendir homenaje a la universidad pblica, cuna del saber y de la investigacin crtica,
fuente inagotable de demcratas, patriotas y revolucionarios. En sus aulas y en la lucha diaria se
han forjado hombres de la talla de Rmulo Carvalho, Jaime Andrade Sossa, Camilo Torres
Restrepo, Manuel Vzquez Castao, Luis Fernando Giraldo Builes, Carlos Rendn Echavarra,
Pedro Len Arboleda, Omaira Montoya Gmez, Leonardo Betancourt, Luis Fernando Vlez; no
en vano el militarismo la asedia, la persigue, clavando a cada rato una bala en el corazn de sus
profesores, trabajadores y alumnos. La brutalidad en vano lucha contra la inteligencia. Con el
Che Comandante Latinoamericano de la causa antimperialista y socialista, decimos que las
puertas de la universidad sern abiertas por el pueblo y pintada de mil colores. La queremos as
para que junto a la clase obrera y los campesinos forje los dirigentes de la Nueva Colombia que
construimos.
Para todos: Muchas gracias por acompaarnos y hasta siempre.

156

157
COLOMBIA PARA LOS TRABAJADORES
NI UN PASO ATRAS LIBERACIN O MUERTE
Por el Comando Central y la Direccin Nacional
de la UNION CAMILISTA EJERCITO DE LIBERACIN NACIONAL
Manuel Prez M.
Nicols Rodrguez B.
Montaas de Colombia, mayo de 1988

Junio 20 de 1988
Doctor
OSCAR MEJIA VALLEJO
Ministro de Minas y Energa de Colombia
Bogot
La poltica petrolera del pas tiene que cambiar de manera radical. Esa es la exigencia de los
obreros petroleros y la CUT, de las marchas campesinas de mayo, de la mesa de convergencia, de
la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar y de amplios sectores de la opinin nacional.
No hay solucin posible, sin un debate nacional, pblico, amplio y sin restricciones, popular y de
mayoras, para definir y ejecutar el nuevo rumbo a seguir en materia petrolera.
Como expresin de nuestras posiciones patriticas y de pueblo, estamos por la nacionalizacin de
Cao Limn, la expulsin de la OCCIDENTAL, la reversin inmediata de las concesiones, la
revisin de los contratos de asociacin, una poltica de reserva estratgica y explotacin nacional
del recurso, de desarrollo en beneficio de la nacin y las regiones y, por la contratacin colectiva
y a trmino indefinido de los trabajadores petroleros.
En mayo de 1987, le planteamos al gobierno una propuesta de dilogo sobre el problema
petrolero. En esa poca, ste asumi una actitud sorda y despectiva. En la actualidad nuestras
exigencias han ganado el respaldo de importantes sectores obreros y populares y la cuestin
petrolera se ha convertido en un problema que concita el inters y la preocupacin nacional.
Hoy reiteramos pblicamente ante el pas, nuestra disposicin de dialogar con el gobierno para
buscarle una salida al problema petrolero.
Para dar nuevos pasos esperamos un pronunciamiento publico del gobierno a la presente
comunicacin y a la vez conocer, tambin de manera pblica, sus propuestas de salida y solucin
a este problema.
Por la Direccin Nacional
de la UNION CAMILISTA EJERCITO DE LIBERACIN NACIONAL,
MANUEL PREZ MARTNEZ

NICOLS RODRGUEZ BAUTISTA

157

158
FRENTE A LA CUMBRE DEL 29:
CONVENCIN DE TODO EL PUEBLO
Colombia est retratada en los acontecimientos de los ltimos das: mientras en minsculo
corrillo de los privilegiados celebra la liberacin de Alvaro Gmez y se emborracha en los
discursos vacas del presidente y las declaraciones agresivas de los generales, la inmensa mayora
de los colombianos padece el horror del genocidio, se enluta por la sangre obrera y campesina
derramada en San Rafael (Antioqua), Yarima (Santander) y Granada (Meta).
El mapa oprobioso de la guerra sucia se extiende todos los das con el brazo de la mano siniestra
de los militares, el gobierno y los empresarios de la ganadera, el banano y la coca. Este cuadro,
ms que el teln de fondo de otro supuesto dilogo, representa la angustia diaria de millones de
hombres y mujeres de nuestro pueblo, representa el drama nacional que muchos se niegan a ver
y que la oligarqua quiere resolver con el exterminio.
Una cumbre poltica en medio de la extensin de la guerra sucia, cuando se ha hecho patente que
no existe en el rgimen ninguna voluntad de cambio, en uno de los momentos de mayor control
por los militares, montada sobre el deseo de algunos de rescatar al jefe de la ultraderecha, ms
que un camino para el pueblo ser una decepcin ms. El camino para superar la crisis lo seal
el pueblo en las heroicas jornadas de mayo y lo seguir delineando en la huelga general, es el
camino de la confrontacin, es la urgencia popular de levantarse para vivir.
Es taparse los ojos ante la evidencia de la opcin militar escogida por la oligarqua, ignorar la
necesaria unidad popular, de la izquierda y el movimiento guerrillero para hacer viable
cualquier solucin, son solo algunas de las realidades sobre las cuales se desarrolla esta cumbre.
La Unin Camilista ELN, miembro de la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar, no concurre
a la cumbre convocada para el prximo 29 de Julio y propone al pas los siguientes elementos
necesarios, a nuestro modo de ver para lograr una SOLUCIN POLTICA AL CONFLICTO:
1. Confirmar el Gobierno Popular, Democrtico de la Nueva Colombia que defienda el convenio
por la Vida, busque la Humanizacin de la guerra e impulse programas de desarrollo y
democracia. Que sea elegido por democracia directa en una Gran Convencin del Pueblo, como
fue convocada por la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar.
2. Como gesto de buena voluntad para darle un tratamiento poltico al conflicto petrolero
DECRETAMOS UN CESE TEMPORAL DEL SABOTAJE A LOS OLEODUCTOS, exigiendo a
la vez un gesto por parte del gobierno antes de iniciar dicho tratamiento.
El gesto que exigimos al gobierno consta de dos puntos: Congelamiento de los precios de la
gasolina por un ao y a partir del presente mes indemnizacin de las familias de los campesinos
asesinados y desaparecidos en las recientes Jornadas de Mayo.
As, con manifestaciones de voluntad de parte y parte estaremos dispuestos a buscar salidas
polticas al conflicto petrolero.
3. Para luchar contra la guerra sucia y para imponer la vida sobre la muerte, llamamos a los
obreros y campesinos y a todos los colombianos que aman la vida, que deseen el bienestar y
quieran construir una patria soberana, a apoyar y participar en la HUELGA GENERAL en el
prximo mes de octubre.
MANUEL PREZ MARTNEZ

NICOLS RODRGUEZ BAUTISTA

Colombia, Julio 27 de 1988

158

159

UNION CAMILISTA EJERCITO DE LIBERACIN NACIONAL


COMUNICADO DE RADIO Y PRENSA
La Direccin Nacional de la UCELN, ante recientes declaraciones e informaciones errneas de la
prensa escrita y hablada, considera conveniente aclarar a la opinin nacional que:
1. Hemos rechazado reiteradamente las propuestas de rendicin hechas por el gobierno de
Barco.
2. No participamos en los dilogos de engao al pueblo que viene impulsando el gobierno.
3. No compartimos la poltica de cese de los fuegos.
4. La nica carta que hemos dirigido a la comisin de notables, fue fechada en febrero 28 del
presente ao, en donde insistamos en la necesidad de un convenio por la Humanizacin de la
guerra.
Entre otros aspectos decamos en dicha carta:
"Por el momento que vive el pas, es inadmisible para nuestra Organizacin hacer otra
consideracin poltica que no sea la de confrontar la guerra sucia y humanizar el conflicto".
5. Ante el militarismo y la guerra sucia, nuestra Organizacin se encuentra en disposicin
combativa y continua impulsando la propuesta de Humanizacin de la guerra.
- Contra la guerra sucia y por la defensa de los recursos naturales!
- DE PIE COLOMBIA SOBERANA!
Por el Comando Central de la Direccin Nacional
Manuel Prez Martnez

Nicols Rodrguez Bautista

- Ni un paso atrs... Liberacin o Muerte!


- Colombia para los trabajadores!
Campamentos de la Nueva Colombia

Marzo 28 de 1989

CAMPAA DE PIE COLOMBIA SOBERANA


COMUNICADO No. 3
- ECOPETROL TIENE RABO DE PAJA!
Todas las fuerzas antinacionales se han confabulado contra los intereses de la patria: la
oligarqua, su gobierno y Ecopetrol vienen liquidando las conquistas alcanzadas en duras
batallas libradas por los obreros petroleros.
El Ministro de Minas Oscar Meja Vallejo y toda la cpula de Ecopetrol vienen diciendo que "la
UCELN son terroristas que estn acabando con la economa nacional"; pero esta farsa se
termin pues la cpula de Ecopetrol tiene rabo de paja y se arrim demasiado a la candela. Hoy
queda en evidencia que los directivos de Ecopetrol estn entregando a las multinacionales lo
conquistado por el pueblo en 1951. Veamos:
En el decreto 30 de 1951, por el cual se cre Ecopetrol, se define que esta empresa tendr a su
cargo la explotacin, administracin, y manejo de todos los bienes muebles e inmuebles que de la
concesin de Mares revierten al Estado. Adems, en el decreto 0062 de 1970, en el artculo 6 se
establece que "la empresa tiene por objeto la administracin y manejo de todos los bienes
muebles e inmuebles que revirtieron al Estado a la terminacin de la antigua concesin de Mares
y de los terrenos petrolferos comprendidos en dicha concesin y sus zonas aledaas

159

160
determinadas en los decretos 1070 de 1953 y 2390 de 1955. Sobre tales bienes tendr las
facultades dispositivas previstas en la ley".
Con las siguientes pruebas denunciamos la poltica entreguista de Ecopetrol:
1. En el terreno comprendido entre el ro Sogamoso, ro Magdalena, ro Carare y el pie de la
Cordillera Oriental, solo Ecopetrol puede adelantar trabajos de exploracin y explotacin y es la
directa responsable de su administracin.
En las investigaciones adelantadas hemos descubierto que dentro de este terreno la compaa
OPON DEVELOPMENT suscribi un contrato que inici en 1987 y est actualmente vigente, el
cual cobija una extensin de 50.000 hectreas.
2. El anterior no es el primer contrato que se realiza de este tipo, ya en 18973 los haban
realizado con la compaa WEBB, en 1970 con la SOPETCOL, en 1980 con la COLINERA y en
1986 con la compaa ASAMERA CLYDE-HOME OIL.
3. La USO ha denunciado la decisin de Ecopetrol de liquidar la perforacin propia en el rea,
con el pretexto de que no hay donde hacer pozos exploratorios, dando as pasos seguros hacia la
desactivacin de sus equipos de perforacin para un futuro prximo contratar dicho servicio a
las multinacionales. Adems, en la pasada negociacin colectiva, la USO demostr que el rea
est inexplorada y su produccin proviene principalmente de campos descubiertos desde
principios del siglo.
4. La compaa Opn Development se dispone a perforar 4 pozos a menos de 4.000 pies de
profundidad cada uno, durante 1989, donde dos de los pozos corresponden a yacimientos
productivos descubiertos con anterioridad a la fecha de firma del contrato.
Con esto se evidencia que Ecopetrol no quiere explotar por cuenta propia y los pozos ya
descubiertos son entregados a las multinacionales.
5. Por otro lado, cuando se revirti la concesin de Mares, en las clusulas se establecieron las
zonas aledaas de la siguiente manera: "comprendidas entre los lmites actuales de la
mencionada concesin y una lnea paralela circundante situada a 35 Km. de aquellos linderos,
con la excepcin de los terrenos que forman parte de contratos vigentes de exploracin y
explotacin o de propuestas admitidas con anterioridad". Estas zonas cumplen la funcin de
proteccin de los campos que Ecopetrol explotara y a la vez seran terrenos de prioridad para
ser trabajados por Ecopetrol, permitiendo as ensanchar ms sus campos exploratorios. Pero en
la realidad se hace lo contrario pues ltimamente se han realizado 7 contratos de los cuales 5
estn vigentes:
en las Monas con la OXI, en Sogamoso con Petrobras, en Sabana con la EXXON, en la
Rompida con la compaa Cndor y en las Lajas con la TEXAS.
6. En el manejo de las llamadas zonas aledaas lo ms perjudicial es permitir que las
multinacionales perforen pozos muy pegados a yacimientos productivos de Ecopetrol, como en el
caso de Isla Tabaco 1 ubicado al frente de un pozo productivo en la actualidad. Aqu se
demuestra no slo la renuncia al derecho sobre las zonas aledaas, sino que no se establecen
mnimos compromisos en la localizacin de pozos exploratorios asociados, respecto de los
propios.
Estos hechos expuestos aqu con claridad, dejan al desnudo la poltica entreguista de los
directivos de Ecopetrol; situacin que est habilitando a la UCELN para golpear a Ecopetrol, si
no se rectifican estos comportamientos antinacionales.
Damos a conocer estas denuncias al pueblo y a la opinin nacional, para que levantemos una
lucha soberana y antimperialista por la defensa de nuestros recursos naturales.

160

161
- DE PIE COLOMBIA SOBERANA
Manuel Prez Martnez
Comando Central - Direccin Nacional

Nicols Rodrguez B.

Junio 6 de 1989, desde los campamentos de la Nueva Colombia

Junio 12 de 1989 - Campamentos de la Nueva Colombia


CAMPAA DE PIE COLOMBIA SOBERANA
Sr. Dr. Diego Montaa Cullar
La UCELN de Colombia viene, de tiempo atrs y a travs de diferentes propuestas, plante ndole
al pas una poltica soberana para el manejo de nuestros recursos naturales.
En este propsito patritico y ante la terquedad e intereses econmicos y polticos de los hombres
que manejan el poder en Colombia, nos hemos visto obligados a utilizar diversos procedimientos
militares ya suficientemente conocidos por la opinin pblica nacional e internacional.
Dado que nuestro inters en este asunto es buscar una salida poltica que tenga en cuenta la
soberana nacional y popular, tan pisoteada a lo largo de la historia por gentes allende a nuestras
fronteras que tanto nos desprecian como nos odian; y al encontrar en Ud. coincidencias y
propsitos soberanos e independientes a travs de la valoracin de su vida pblica, le estamos
planteando que nos acompae en esta brega patritica haciendo parte del Consejo Nacional
Petrolero, que hoy estamos proponiendo.
Aspiramos a que se constituya un Consejo Nacional Petrolero como mxima instancia
representativa de la soberana nacional y popular, que sea autntico depositario del inters
nacional y vocero legtimo de los desposedos en su desigual lucha contra los magnates
internacionales del capital; que defina los elementos de una poltica nacional soberana en
materia de hidrocarburos y recursos naturales, encauzndola desde una clara opcin patritica y
soberana.
Un Consejo Nacional Petrolero, independiente y autnomo del gobierno, de los partidos
tradicionales y de los magnates internacionales del petrleo y cuyo nico mandato ser el que
soberanamente el pueblo le confiera a travs de sus distintos instrumentos democrticos.
Como pensamos que seguramente no coincidimos en todo lo ac expuesto, lo estamos invitando a
compartir con nosotros sus propios puntos de vista, sus argumentos y razones, sus objeciones,
pero ante todo, las iniciativas e ideas que contribuyan a esclarecer los objetivos soberanos
propuestos.
Con nuestros mejores deseos por su bienestar, nos suscribimos de Ud., compatriotas y amigos.
Manuel Prez Martnez
Nicols Rodrguez Bautista
Comando Central - Direccin Nacional

161

162
CAMPAA DE PIE COLOMBIA SOBERANA
Proponemos un
- CONSEJO NACIONAL PETROLERO
Las multinacionales se disfrazan de mltiples maneras para pisotear y violar nuestra soberana
nacional, la oligarqua y su gobierno hacen esfuerzos inagotables por ayudar a camuflar estas
violaciones para sacar jugosas ganancias a su favor de clase y ahora lo poco que algunos
pensaban estaba a favor de la patria, est siendo entregado por los directivos de Ecopetrol al
inters extranjero.
Antes de 1951 los trabajadores petroleros y el pueblo lucharon por acabar con las concesiones,
pero an hoy la Texas tiene una concesin a perpetuidad. Tambin hemos combatido los lesivos
contratos de asociacin con la OXY y la SHELL y hoy adems la lucha estar contra la cpula de
Ecopetrol por estar entregando nuevamente territorios propios a las multinacionales.
Para impulsar las luchas por la defensa de la Soberana Nacional y para impedir a la oligarqua
la permanente entrega de los intereses de la patria a las multinacionales, proponemos a la
nacin:
1. Nacionalizacin de Cao Limn, por ser el yacimiento ms importante del pas y por los
mltiples hechos violatorios de la soberana nacional realizados por las compaas OXY-SHELL.
Est a la orden del da la nacionalizacin de este campo.
2. Congelar el precio de la gasolina. En el pas hay suficiente petrleo para satisfacer las
necesidades de la poblacin, pero se requiere tomar medidas nacionalistas para no seguir
regalando el crudo a las multinacionales y dejar de comprarles a ellas nuestro propio petrleo a
precio internacional. De otro lado se necesita ampliar la capacidad de refinacin de Ecopetrol
teniendo como criterio el impulso del desarrollo regional.
3. Exigimos que Ecopetrol suspenda los contratos de asociacin firmados con las multinacionales
dentro de las zonas aledaas a la concesin de Mares y devuelvan las reas respectivas para que
sean explotadas por Ecopetrol en beneficio del inters nacional. En tal sentido la OXY debe
entregar el terreno en las Monas, PETROBRAS el de Sogamoso, la EXXON en Sabana, la
CONDOR en la Rompida y la TEXAS el terreno de las Lajas.
4. Exigimos que la compaa OPON DEVELOPMENT suspenda la perforacin de los pozos del
contrato OPON, que se suspenda dicho contrato y Ecopetrol se comprometa en la perforacin de
estos campos con equipos propios.
5. Debe realizarse el Foro conquistado por los trabajadores en la negociacin de la USO con
Ecopetrol, pues los trabajadores petroleros est n en el pleno derecho de participar en las
discusiones sobre la poltica petrolera y dar a conocer al pueblo los negociados que las directivas
de Ecopetrol vienen haciendo. Adems que en este foro se analicen los puntos que ac
proponemos.
6. Proponemos que se constituya a un CONSEJO NACIONAL PETROLERO como mxima
instancia representativa de la Soberana Nacional y Popular, para que all se defina para
Colombia en materia de hidrocarburos y de recursos naturales una poltica soberana e
independiente, acorde a los intereses del pueblo y la nacin.
Consideramos que el Consejo Nacional Petrolero debe ser un organismo autnomo e
independiente del gobierno, de los partidos tradicionales y de las multinacionales petroleras.
Adems el Consejo Nacional Petrolero tendr por mandato el que al el confiera soberanamente
el pueblo a travs de sus diversas organizaciones e instrumentos populares y democrticos.
Para garantizar el impulso de esta poltica, proponemos para la constitucin del Consejo
Nacional Petrolero, los siguientes participantes:
Central Unitaria de Trabajadores --CUT-Unin Sindical Obrera --USO-Fedepetrol

162

163
Coordinadora Popular del Nororiente
Frente de Izquierda --UP, FP y AL-y los Doctores
Horacio Serpa Uribe, Exprocurador de la Nacin
Diego Montaa Cullar, presidente de la UP
Alvaro Leyva Durn, dirigente Social Conservador
Oscar Pea lzate, presidente del Fendipetrleo
7. Dado que la poltica de Ecopetrol es antinacional y entreguista de nuestros recursos naturales,
que viola flagrantemente la soberana nacional, proponemos que se le haga un juicio popular a
dicha poltica y se emplace al Ministerio de Minas y a Ecopetrol y a sus respectivos directivos por
dichas violaciones.
Nos comprometemos a aportar ante un tribunal popular informacin probatoria del por qu el
Ministerio Minas y a Ecopetrol estn atentando contra la Nacin.
Por estos 7 puntos continuaremos luchando y estamos dispuestos a que el Consejo Nacional
Petrolero constituido en los trminos propuestos dicte los decretos pertinentes y merezca nuestro
respeto.
Ojal el Consejo Nacional Petrolero sea una puerta para entrar a buscarle salidas nacionalistas a
este problema, pues a la oligarqua no le ha interesado resolverlo y ha rechazado
permanentemente nuestros gestos de buena voluntad para encontrar una salida independiente y
soberana a esta situacin de nuestros recursos naturales.
Nuestros hombres, armas y recursos estarn siempre listos a respaldar las luchas en defensa de
la Soberana.
- DE PIE COLOMBIA SOBERANA
Manuel Prez Martnez
por el Comando Central
de la Direccin Nacional de la
--UCELN--

Nicols Rodrguez B.

Junio 13 de 1989, desde los Campamentos de la Nueva Colombia

163

164
CAMPAA DE PIE COLOMBIA SOBERANA
OPERACIN VIVA COLOMBIA
LEGISLACIN DE SOBERANIA NACIONAL
DECRETO No. 1
El Comando Central de la Direccin Nacional de la UCELN, considerando:
1. Que las compaas petroleras multinacionales adelantan con Ecopetrol contratos altamente
lesivos a los intereses populares, en especial dos: el de asociacin en Cao Limn - Cravo Norte,
Arauca - con la OXI-SHELL y la concesin a perpetuidad dada a la TEXAS en Puerto Boyac.
2. Que Ecopetrol viene adelantando contratos de asociacin en el territorio revertido a la nacin
de la otrora concesin de Mares y entregando a varias multinacionales la explotacin petrolera
en zonas aledaas e internas de dicho territorio, con lo cual estn atentando flagrantemente
contra la soberana nacional y contra los ms altos intereses patrios conquistados por las luchas
de los obreros petroleros.
3. Que la tendencia de la actual poltica del Ministerio de Minas y de Ecopetrol es aumentar la
entrega de los recursos naturales a las multinacionales, expresin de la ya histrica incapacidad y
dependencia de la burguesa Pro Norteamericana.
4. Que se hace necesario confrontar con mayor energa esa poltica entreguista y se adelante un
debate y movilizacin nacional por la defensa soberana de los recursos naturales.
Decreta:
1. Interrumpir temporalmente y por la va de los hechos, la exportacin del crudo que fluye de
Cao Limn - Coveas a Estados Unidos. Atacar la Base terminal de petrleos instalada en
Coveas. Este, es un acto popular soberano.
2. Impulsar un juicio a la poltica antinacional del Ministerio de Minas y a Ecopetrol,
particularmente a Oscar Meja Vallejo y Andrs Restrepo Londoo.
3. Mantener nuestra disposicin combativa y accionar poltico-militar contra las multinacionales
del petrleo y la cpula de Ecopetrol hasta tanto no desaparezcan las causas sealadas.
POR LA NACIONALIZACION, LA LEGISLACIN SOBERANA Y LA EXPLOTACIN
RACIONAL DE LOS RECURSOS NATURALES
- Colombia se pondr de pie, COLOMBIA ser SOBERANA
Manuel Prez Martnez
Nicols Rodrguez Bautista
Comando Central - Direccin Nacional
Campamentos de la Nueva Colombia
Dado a los 16 das del mes de junio de 1989

164

165
Seor Miguel Fadul
Seccin Econmica
El Espectador
Bogot D.F.
Hemos ledo con atencin su carta publicada el 30 de Abril del ao en curso, y dados sus
argumentos, y sin desconocer que usted pueda ser un patriota, le respondemos brevemente.
Ojal nuestras ideas no encuentren cerrada su columna econmica.
Aunque las matemticas como ciencia son exactas, en manos de la poltica suelen ser desastrosas,
tanto ms cuando se aparte de la realidad. Los intereses del pas no deben fundamentarse con
porcentajes supuestos. El precio de costo de produccin de un barril de petrleo oscila alrededor
de UN DOLAR, del cual 50 centavos le corresponden a Ecopetrol y 50 centavos a la
multinacional. Pero sabe usted cunto le cuesta a Colombia un barril de petrleo asociado?
- Costo de un barril de Ecopetrol
US
1.00
- Costo de un barril comprado a
la multinacional promedio para 1988
US
17.00
- Costo de un barril asociado
Total
US
18.00
Ya que el barril asociado va por mitad, entonces nos vale a 9 dlares! Es decir, a Colombia le sale
9 veces ms caro del costo real, mientras que a la multinacional le da una ganancia mnima de 8
veces el costo.
En esos trminos, para quin es la rentabilidad?
Debemos tambin mencionar que Ecopetrol, por concepto de explotacin petrolera le debe a la
banca mundial ms de 1.200 millones de dlares y cuyo pago lo ha garantizado con la parte del
petrleo que le corresponde en el contrato de asociacin. Para 1990 se prev que la deuda de
Ecopetrol est cercara a los 3.000 millones de dlares y cada ao debe ir pagando en slo
intereses, un promedio de 25 millones de dlares. Mientras tanto, la multinacional se gana
mnimo 1.000 millones de dlares por ao, y el gobierno le regatea a los municipios los 145
millones de dlares que le corresponde en los trminos que ellos han pactado. (Ecopetrol le paga
a los municipios el precio promedio de 1.60 dlares por barril; ya sabemos que al municipio le
corresponden 2.5 barriles por cada 100 que Ecopetrol - multinacional le exploten)
Algo que es de mucho inters: De dnde saca Colombia el dinero para invertir y para pagar la
enorme deuda externa?... Pues de la venta de la gasolina y del encarecimiento de los servicios
pblicos. Todo ese embrollo del petrleo lo maneja nuestro pueblo con su propio bolsillo, cuando
paga el transporte o cuando compra gasolina.
En la actualidad las multinacionales ESSO, TEXACO y MOBIL, controlan el 80 por ciento de la
distribucin de combustibles y TERPEL, slo el 20 por ciento. Veamos las resoluciones 3823 de
Diciembre 27 de 1987 del ministerio de minas:
PRECIO DE UN GALON DE GASOLINA
(En pesos colombianos)
Precio en la refinera
Ganancia del mayorista -MultinacionalesGanancia del minorista

S
S
S
Subtotal

Impuesto a las ventas


Impuesto vial
Subsidio gasolina

S
S
S

29.23
3.02
7.10
-----39.35

10.52
40.73
0.28

165

166
Transporte Oleoducto
Prdida evaporacin
Impuesto departamental

S
S
S
Subtotal

TOTAL

65.00
0.81
0.31
-----117.65
------157.00
-------

Se le podran disminuir los impuestos y el alto costo de vida al pueblo? claro, pero para eso
habra que aplicar otras polticas diferentes al actual gobierno y a las exigidas por la banca
mundial. La reciente sublevacin en Caracas es una clara expresin del lmite que tienen los
pueblos a las imposiciones del F.M.I.
Pero volviendo al centro del problema, nuestra organizacin desde hace tres aos est
convocando a la nacin a investigar con objetividad sobre lo que est pasando con los recursos
naturales.
Nuestros ataques tienen objetivos polticos y persistirn hacia la bsqueda de un Movimiento por
la Soberana Nacional, que defienda los recursos naturales.
Estamos propendiendo por la construccin de un CONSEJO NACIONAL PETROLERO, con
participacin de los obreros de la rama energtica, los pobladores de las zonas de explotacin, las
centrales obreras y campesinas, los profesionales y tcnicos de la rama, la Universidad y la
Iglesia, las Organizaciones Polticas de masas, el gobierno, etc. Ese Consejo, sera el mximo
organismo nacional para decidir la poltica petrolera.
Proponemos que el Consejo Nacional Petrolero adelante de inmediato:
- La revisin de los contratos de asociacin.
- La nacionalizacin de Cao Limn.
- La reversin y nacionalizacin de todas las concesiones actuales.
- Congelar los precios de la gasolina.
- Cobro de la multa a la OCCIDENTAL de 800 millones de dlares.
- Cobro a las multinacionales un impuesto social de UN DOLAR por barril que extraigan.
El sabotaje que adelantamos contra la economa de guerra del gobierno, es lcito en cualquier
conflicto interno - guerra de Liberacin Nacional -, y las prdidas que le ocasionamos, son una
presin poltica, que se constituye en elemento catalizador de conciencia por la defensa soberana
de los recursos naturales.
Pensamos que informar al pas y debatir sobre este tema es un paso necesario. El acuerdo entre
la USO y el gobierno de adelantar un FORO para analizar la poltica petrolera, ha sido un gran
paso, y pensamos que de dicho evento el pas podra favorecerse mucho.
Compatriotas:
Manuel Prez Martnez
Nicols Rodrguez Bautista
Comando Central de la Direccin Nacional
UNION CAMILISTA EJERCITO DE LIBERACIN NACIONAL

166

167
Sr. Doctor
RODOLFO GONZALES G.
CONTRALOS GENETAL DE LA REPUBLICA
E.S.M.
Distinguido doctor:
No podan pasar inadvertidas para la Nacin y en particular para nuestra Organizacin, las
valientes declaraciones nacionalistas por Ud. dadas recientemente en Popayn; merecedoras, por
un lado, del regao de la familia Santos que desde El Tiempo pretende manejar todo el pas, y
por otro, del respaldo de quienes sin recurrir a la prepotencia han ido entendiendo que nuestras
propuestas polticas si tienen alguna razn de ser, porque como dice el refrn popular: "cuando
el ro suena... desde Cao Limn Coveas la OXY-SHELL se quieren seguir robando el
petrleo".
Para los intereses soberanos de Colombia, es de buen recibo que toda la opinin nacional est
por cambiar el actual rumbo antinacional de la poltica petrolera. Sin embargo, esto lo
entendemos justo con nuestras acciones y propuestas como un inicio hacia el logro de una
poltica petrolera independiente y nacionalista.
El Dr. Diego Montaa Cullar, presidente de la UP. y gran forjador de luchas obreras
antimperialistas, ha manifestado su disposicin a impulsar el FORO NACIONAL
PETROLERA; el Dr. lvaro Leyva D. manifest empeo en aproximar a los integrantes del
futuro Consejo Nacional Petrolero y ha propuesto que en dicho Consejo participe Usted, con lo
cual nuestra Organizacin est de acuerdo. Pensamos que Ud. no slo le record al pas que la
OXY-SHELL le hicieron un tumbe cercano a los 1.000 millones de dlares, sino que como
patriota convoca una penalizacin a los implicados en dicho robo.
Ms gravoso an para Colombia, Sr. Contralor, lo es la actual poltica del gobierno que ha
venido desnacionalizando la revertida concesin de Mares. En el territorio de la concesin que
est bajo jurisdiccin soberana del Estado colombiano a travs de Ecopetrol, viene operando el
contrato de Asociacin OPON, realizado a espaldas de la nacin con la compaa Opn
Development.
Se clama porque cesemos los ataques a los oleoductos y nosotros clamamos porque cese la
poltica antinacional del gobierno. Vemos que por fin han escuchado nuestros ataques, ms no
nuestras propuestas.
No piensa Ud. Sr. Contralor que adems de rectificar la actual poltica de Concesiones y
Contratacin asociada, se debe emplazar la poltica del Ministerio de Minas y de Ecopetrol por el
manejo que le est n dando a la revertida concesin de Mares?
Slo en la arrogancia del Presidente Barco entendemos la terquedad del gobierno en acordar con
la USO la fecha de realizacin del FORO. Como no tenemos credibilidad sobre promesas
gubernamentales, slo cuando se fije la fecha de convocatoria del Foro y se viabilice una
participacin democrtica y nacionalista, slo as cesaremos los ataques y haremos llegar al
debate del Foro nuestras denuncias y propuestas.
Ojal pudieramos conocer su opinin a estas consideraciones y la nacin pueda contar con su
concurso en el Consejo Nacional Petrolero. Nos suscribimos, compatriotas y amigos.
Manuel Prez Martnez
Nicols Rodrguez B.
Comando Central Direccin Nacional
Junio 30 de 1989

167

168
Julio de 1989
Seor Presidente
VIRGILIO BARCO
Son ya muchas las voces que se levantan en el pas reclamando una revisin de la poltica
petrolera y que el gobierno busque un dilogo con nuestra Organizacin en torno al problema
del petrleo.
El presidente de la Andi, Fabio Echeverri Correa, el presidente de Fendipetrleo Oscar Pea
lzate, la jerarqua eclesistica, el doctor Leyva, la UP, entre muchos otros, ya se han
pronunciado al respecto.
El 23 de junio el Contralor General de la Nacin le plante al pas: "En el caso del petrleo yo no
entiendo, si hay una accin de un grupo insurgente que plantea unas alternativas polticas, por
qu no se habla, por qu no se dialoga, por qu no se mira si es verdad que esos planteamientos
tienden a mejorar la renta petrolera del pas y si, como lo ha dicho la Contralora y mi persona
en muchos foros, ha habido desafueros por parte de los socios internacionales que se llevan lo
mejor de la riqueza petrolera, como pas con la Occidental en el campo de Cao Limn en donde
de un solo tajo vendieron el 25% de su parte en mil millones de dlares cuando apenas haban
invertido unos 250 mil dlares". "Por qu no se habla, para ver si lo que propone el grupo
insurrecto tiene viabilidad, si en verdad beneficia los derechos del pas".
Porque no somos unos terroristas que buscan destruir la riqueza nacional como Ud. lo ha
difundido, sino luchadores por una causa poltica y nacional, ya en dos ocasiones hemos dado
pruebas de nuestra buena voluntad: en abril del 87 y enero del 88 decretamos, de manera
unilateral, cese a los sabotajes por ms de 6 meses para buscar salidas polticas. Y hemos
planteado numerosas propuestas polticas en torno al petrleo, pero usted y su gobierno han sido
sordos y se han negado a mirarlas, a escucharlas y por el contrario cada vez profundizan ms la
dependencia de Colombia frente a las multinacionales.
Ahora, cuando el pas poco a poco va ganando conciencia de la entrega de la soberana sobre
nuestros recursos naturales y la experiencia ha demostrado que las fuerzas armadas del rgimen
no estn en capacidad de impedir nuestro accionar poltico - militar, nosotros le planteamos a
Usted, Doctor Barco y a todo el pas que estamos dispuestos a un cese de los ataques a la
infraestructura petrolera si se cumplen estas condiciones:
1. Que se fije fecha al FORO NACIONAL PETROLERO, donde participen las organizaciones de
masas, las organizaciones polticas; donde se exprese y se escuche la voz soberana de la nacin,
que sus conclusiones se den a conocer por la radio, la prensa y la televisin, que sea de cara a la
nacin.
2. Exigimos el retiro de su cargo al Ministro de Minas Oscar Meja Vallejo y al presidente de
Ecopetrol Andrs Restrepo Londoo y que se inicie un juicio a la poltica adelantada por ellos,
por firmar contratos de asociacin en reas nacionalizadas y por su intransigencia para buscarle
una solucin poltica a este problema.
3. Que se conforme en CONSEJO NACIONAL PETROLERO, como organismo encargado de
recoger y proyectar las conclusiones que emanen del Foro Nacional, y que sea garante de una
poltica nacionalista y soberana, pues el gobierno y los directivos de Ecopetrol han estado de
espaldas al inters nacional.
Este consejo debe estar constituido por las organizaciones de los trabajadores petroleros como la
USO y FEDEPETROL, por la CUT y el Frente de Izquierda y que confluyan all tambin

168

169
personalidades con un pensamiento democrtico y nacionalista como Diego Montaa Cullar,
Oscar Pea lzate, Horacio Serpa Uribe y Alvaro Leyva Durn.
Si se desarrolla el Foro, como es el gran sentir del pas, nosotros estamos dispuestos a debatir
sobre este tema y haremos llegar nuestras propuestas.
Desde los campamentos de la Nueva Colombia
Manuel Prez Martnez
Nicols Rodrguez B.
Comando Central - Direccin Nacional

Sr. Dr. Diego Montaa Cullar - Vicepresidente de la U.P.


Sr. Csar Carrillo - Presidente de la U.S.O.
Sr. Fernando Acua - Presidente de Fedepetrol
Por su intermedio a todos los distinguidos integrantes de la Comisin Nacional Petrolera
Distinguidos comisionados:
En una esperanza cierta para la nacin se ha constituido el histrico paso dado por ustedes, al
integrar el 18 de julio la Comisin Nacional Petrolera como resultado del primer foro petrolero
del Catatumbo, realizado en Tib.
Nuestro silencio prudencial ante ese hecho, obedeci a la espera necesaria que debamos hacer,
en cuanto corresponda al gobierno de Barco una respuesta que allanara decididamente el
camino de la solucin poltica en materia petrolera.
Afortunadamente con la mayora de ustedes coincidimos en que la estructura hegemnica
bipartidista del Estado, no permite el ejercicio democrtico a los obreros, al pueblo y a sus
organizaciones polticas.
La realizacin del Foro Nacional Petrolero pactado entre el gobierno y la U.S.O. y abierto a toda
la nacin, con la participacin activa de quienes ahora constituyen la Comisin Nacional de
Petrleos, como tambin de sectores populares y de masas de las distintas regiones donde se
adelanta la explotacin petrolera como los Santanderes, Arauca, Huila, Putumayo y Meta, para
debatir el futuro poltico petrolero del pas, se constituye en el paso necesario por el cual todos
estamos en obligacin patritica, adems por ser en las actuales circunstancias el espacio natural
para un verdadero debate nacional.
La cada de los Ministros de Minas y Energa, Defensa y de Justicia, como el reconocimiento de
todo el pas poltico a la necesidad de revisar y enjuiciar la poltica petrolera gubernamental, son
evidentes pasos favorables a la solucin poltica; pero debemos constatar que el gobierno de
Barco se mantiene en su arrogancia y desafo militarista.
No obstante, todo el pas est a la espera de que se convoque en Foro Nacional Petrolero en el
cual sabemos, Ustedes sern protagnicos voceros de la mayora nacional.
Sobre sus gestiones, vemos como un gran acierto poltico el desarrollo de los foros petroleros
regionales y compartimos con Ustedes que el gran Foro Nacional Petrolero se realice en
Barrancabermeja, cuna de la lucha obrera antimperialista.
De otro lado, un aspecto que Ustedes tocaron en Tib, fue el relacionado con la liberacin de
Bruce Olson. Teniendo en cuenta las distintas voces de apelacin, se le conmut pena de muerte
por la de expulsin del pas, al hallarlo culpable de un crimen de lesa humanidad. Por tal motivo
lo entregamos en Urea (Venezuela), fuera de nuestras fronteras patrias.

169

170
Desafortunadamente hemos observado cmo el Sr. Olson con el irresponsable respaldo de la
familia Santos de El Tiempo, estn buscando opinin propicia para que dicho criminal se quede
en Colombia.
Como no es necesario argumentar acerca de nuestra seriedad y firmeza, vemos conveniente
plantear a quienes se interesaron por la vida de Olson, que lo persuadan sobre el estricto
cumplimiento de la sentencia dictada, pues si se queda en Colombia, cumpliremos la ejecucin de
la pena de muerte.
En espera de dar continuidad a nuestras comunicaciones, nos suscribimos de Uds.
fraternalmente sus compatriotas y amigos.
MANUEL PREZ MARTNEZ
Comando Central - Direccin Nacional
Julio 26 de 1989
25 aos DE GUERRA POR LA VIDA

NICOLS RODRGUEZ B.

170

171

HUMANIZACIN DE LA GUERRA

Febrero 5 de 1989
Seor
Expresidente
Alfonso Lpez Michelsen
Cordial saludo Seor Expresidente. Recientemente se ha divulgado que en Colombia ocurrieron
en el ao 1988 cuatro mil muertos por violencia poltica: once muertes cada da, de las cuales tres
fueron consecuencia de la guerra abierta y ocho consecuencia de la guerra sucia.
Este dato est indicando que en trminos cuantitativos, en el cuadro de la guerra, el fenmeno
ms incidente, es el de la guerra sucia. Pero adems, es el fenmeno ms injusto, ms reprobable,
porque recae sobre la poblacin civil, sobre la gente inerme.
A finales del ao pasado Usted Seor Expresidente habl de la necesidad de humanizar la
guerra. Usted comprende que en Colombia la Humanizacin de la guerra, adems de la
regulacin de la guerra abierta con la limitacin de las armas a emplear, el hacer prisioneros de
guerra y darles un trato digno y el respetar la poblacin civil en las jornadas de combate abierto,
implica, la abolicin de la guerra sucia. De otra forma no puede hablarse de la Humanizacin de
la guerra.
Ahora se est hablando nuevamente de la paz. Otra vez la discusin se ha situado en los
trminos de guerra o paz. Usted seal, en aquella oportunidad, cuando habl de la
Humanizacin de la guerra, que en Colombia la paz es un asunto de largo plazo. De all se
derivaba la mxima de que "mientras llega la paz es necesario humanizar la guerra". Nosotros
vemos muy realista este planteamiento. Quizs su larga trayectoria poltica le permite hacer esta
valoracin realista de la que muchos hacen caso omiso. De verdad la confrontacin que vive el
pas tiene arraigo en profundas causas sociales y polticas y se resuelve seguramente con un
cambio en las relaciones de poder, echo que no se vislumbra a muy corto plazo. Por eso es ms
sensato hablar de la Humanizacin de la guerra. Pero adems, meternos en esta discusin
permite hacer a un lado la demagogia a la que somos tan propensos los colombianos.
Seor Expresidente le hablamos a Usted como uno de los voceros de la clase que hoy gobierna el
pas; le planteamos, desde la otra orilla, desde la orilla de las fuerzas populares, que intervenga
para que busquemos un acuerdo para humanizar la guerra, que acudamos a los Tratados de
Ginebra y al Protocolo de San Jos de Costa Rica como fuente del Derecho Humanitario. La
Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar ha venido reiterando su voluntad de hacer un
Convenio por la Vida.
Para una gran franja de la opinin nacional e internacional es claro que al Estado Colombiano le
cabe tanto la responsabilidad de la guerra abierta y su manera de adelantarla, como la
responsabilidad de la guerra sucia. La intervencin estatal directa en la guerra sucia o la de
particulares bastante influyentes en el Estado, es evidente. La guerrilla de seguro tampoco eludir
las responsabilidades que le competen en la respuesta o en la iniciativa frente a la guerra sucia y
en la regulacin de la confrontacin abierta. Por eso acudimos a un convenio directo con el
gobierno, y como se acostumbra en estos casos, con presencia de organismos internacionales.
Se discute si la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar tiene la fuerza y la legitimidad para
adelantar este tipo de negociaciones. Indudablemente la guerrilla colombiana est en capacidad

171

172
de adelantar operaciones concertadas y sostenidas, en un territorio muy amplio, bajo un mando
responsable.
Ahora bien, cada guerra desarrolla una nocin de dominio territorial. Nosotros hablamos de
control poltico, de aceptacin de la poblacin y de permanencia en la vida de las comunidades.
Decimos que en Colombia una carta parte del territorio est bajo control poltico de la guerrilla.
Es ms, vemos que la tendencia es a que el Estado pierda da a da ms control y la guerrilla lo
gana.
Seor Expresidente, Usted y el pas saben que nosotros hemos sido ms bien parcos en el hablar
y prolficos en la accin. Ahora queremos hablar, queremos participar en acuerdos concretos en
torno a la Humanizacin de la guerra. Porque no queremos permanecer impasibles frente a la
guerra sucia. Porque de las violencias que cruzan el pas y lo martirizan, no se escapan a la
dialctica tambin de la confrontacin poltica, que pasa indudablemente por establecer un
convenio y cumplirlo a cabalidad.
De veras, nosotros estamos porque la palabra vuelva a tener valor en Colombia, como es el
anhelo de muchos compatriotas, y en este convenio que estamos proponiendo lo podemos lograr.
De Usted, Atentamente
Manuel Prez Martnez

Nicols Rodrguez Bautista

COMANDO CENTRAL DE LA DIRECCIN NACIONAL


UNION CAMILISTA EJERCITO DE LIBERACIN NACIONAL

Colombia, febrero 5 de 1989


Comit Internacional
CRUZ ROJA
Ginebra
Apreciado Seor Director:
El sobrado merecimiento y prestigio internacional por sus acciones de principios universales
humanitarios, desplegados por Uds. en momentos de guerra como ha sucedido recientemente en
el Medio Oriente y en El Salvador; son razones que nos convocan a dirigirles este mensaje,
convencidos de que dada la gravedad del problema que afecta a nuestro pas Uds. no
desestimar n un aporte favorable en la aplicacin del Derecho Internacional Humanitario en
Colombia.
Es del conocimiento pblico nacional e internacional que el presidente Barco lanz en septiembre
de 1988 una "propuesta de paz", cuya esencia era la rendicin y desmovilizacin de las fuerzas
revolucionarias insurgentes. La realidad histrica y presente dista an de la anhelada paz que
necesita Colombia, pues la propuesta del gobierno no slo es limitada en su alcance hacia la
solucin de los problemas econmicos - sociales sino que soslaya las reales causas del conflicto
armado interno que vivimos hace ya cuatro dcadas.
Tambin tiene conocimiento la opinin mundial que los organismos militares, de seguridad y
paramilitares del gobierno, vienen practicando sistema ticamente la tortura, la desaparicin, el
asesinato selectivo contra activistas de la oposicin poltica y que en el ltimo semestre han
desatado enfermizas acciones genocidas contra la poblacin civil, como sucedi el 11 de
noviembre de 1988 en el municipio de Segovia donde un grupo paramilitar asesin 44 personas y
dej decenas de heridos en menos de una hora, o como sucedi en enero de este ao en el sitio

172

173
llamado La Rochela en donde otro grupo paramilitar asesin a 12 empleados de la rama
jurisdiccional. A este tipo de acciones no dudamos en calificarlas como crmenes de guerra.
Los hechos antes descritos son expresin del tipo de violencia que estamos viviendo. Recientes
informes dicen que durante 1988 murieron en Colombia 4.000 personas a causa de la violencia
poltica, es decir 11 por da, de las cuales 8 fueron debidas a la guerra sucia y 3 a la confrontacin
abierta.
Como integrantes de la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar, que agrupa a las fuerzas
revolucionarias insurgentes, hemos planteado desde hace 25 aos, una guerra abierta contra el
rgimen vigente.
Hoy da el movimiento insurgente ha ganado en capacidad de organizacin y combate. El
reciente pasado 27 de octubre, la clase obrera adelant una Huelga general por reivindicaciones
sociales y por el derecho a la vida. Igualmente las fuerzas de la Coordinadora Guerrillera Simn
Bolvar hemos ido avanzando en la coordinacin poltica, militar y diplomtica, hacia una
estrategia de poder revolucionario.
Actualmente la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar, con mandos responsables, ejerce un
control poltico y desarrolla diversas operaciones militares sostenidas y concertadas contra las
fuerzas armadas del rgimen en un teatro de operaciones que cubre una cuarta parte del
territorio colombiano.
Esta realidad ha llevado al gobierno a desarrollar un plan contrainsurgente, cuyo eje principal es
la guerra sucia, pues con la guerra abierta y los planes regionales de rehabilitacin venan
obteniendo repetidos fracasos. As entonces, el terrorismo de Estado bajo la modalidad de la
guerra sucia; financiada por industriales, terratenientes, narcotraficantes y transnacionales,
inspirada desde El Pentgono y ejecutada por las fuerzas militares gubernamentales y sus grupos
paramilitares, tiene ahora atemorizado y ensangrentado impunemente al pas como nunca antes
en nuestra historia.
La guerra sucia se ha convertido en l ms grave problema de nuestra sociedad y en el urgente
tratamiento que requiere se hace ineludible la accin jurdica del Derecho Internacional
Humanitario.
Por los anteriores motivos nos dirigimos a Uds. para que interpongan sus buenos oficios en una
mediacin favorable a una salida digna para Colombia.
Les manifestamos nuestra plena disposicin desde la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar, a
acordar pblicamente con el gobierno y en presencia de Uds., la firma de un Convenio por la
Humanizacin de la Guerra, atenindonos al cumplimiento del Protocolo Adicional II de los
Convenios de Ginebra en lo tocante al conflicto armado interno.
Finalmente declaramos que un avance en la solucin poltica del conflicto pasa necesariamente
por clarificar los trminos de la guerra, porque el rgimen erradique la guerra sucia y porque
adelantemos una contienda poltica y militar franca y abierta y expuesta a las normas del
Derecho Internacional.
Sabedores de la atencin que ustedes dispensarn a la presente y con la esperanza de que puedan
ser veedores garantes en este momento histrico para Colombia, nos suscribimos,
Atentamente,
Manuel Prez Martnez

Nicols Rodrguez Bautista

Comando Central de la Direccin Nacional

173

174

Proponemos al Gobierno: Humanizacin de la guerra


Durante los tres primeros meses del presente ao, ocurrieron 1.938 muertes por violencia
poltica, de las cuales 199 sucedieron en acciones blicas, es decir, que de cada 10 muertes, 9 se
debieron a la guerra sucia y una al enfrentamiento blico.
Son miles los asesinatos cometidos a causa de esta poltica genocida del gobierno. Los asesinatos
de Jaime Pardo Leal, de Tefilo Forero, o de la monja Teresita Ramrez, como tantos otros, han
quedado en la impunidad.
Ha sido tan clara la responsabilidad del gobierno en todos estos crmenes cometidos por grupos
paramilitares, que luego del asesinato de Jos Antequera, y las heridas de Samper Pizano, el
rechazo y el repudio generalizados, aumentaron, por ser intolerables para el pueblo y la opinin
internacional la magnitud de tantos crmenes.
El gobierno est eludiendo sus responsabilidades en los crmenes de guerra de lesa humanidad
cometidos contra la poblacin civil, los luchadores populares y los combatientes capturados; pero
la memoria del pueblo est intacta y espera justicia para responsables de genocidios como el de
Segovia.
El gobierno contina justificando a los grupos paramilitares, llamndolos autodefensas, y
aunque la ley 48 de 1968 que los constituy, fue derogada, realizan ahora nuevas maniobras para
que los paramilitares queden oficializados y el gobierno pueda orientar nuevos crmenes contra
el pueblo.
La implementacin de las repblicas narcomilitares en el Magdalena Medio, Urab - Crdoba, o
en el Meta, ha sido el resultado de los planes del ejrcito con el apoyo de terratenientes,
narcotraficantes y multinacionales como la TEXAS.
El pas observ por televisin un entrenamiento de grupos paramilitares, y qued atnito, al ver
que el sustento de la ideologa anticomunista de esos grupos, est en la "sed de sangre de
guerrilleros"; con esa poltica actan campantes por todo el pas.
La poltica de guerra sucia, ha contado adems, con el impulso y estmulo moral de medios de
comunicacin como el peridico El Tiempo.
De otro lado, como el movimiento de protesta popular, se ha replegado, el gobierno est evitando
el manejo de la tctica de guerra sucia, y le ha dado el mayor peso a la guerra abierta, pero los
ataques del ejrcito estn afectando principalmente a la poblacin civil, y en las zonas de
conflicto, los bombardeos est n ocasionando los desalojos de cientos de campesinos como en el
Magdalena Medio, el bajo Cauca, Santander del Sur, Catatumbo, Serrana del Perij, Arauca,
Urab, Crdoba, y Meta.
Ese viraje de manejo tctico que ya lo ha venido aplicando, quieren ahora presentrselo al pas,
como consecuencia del ataque de nuestras fuerzas al terminal petrolero de Coveas.
Denunciamos que el gobierno colombiano, es el directo responsable de los mltiples crmenes y
genocidios que vienen cometiendo los grupos paramilitares y el ejrcito. Las desapariciones,
asesinatos, masacres y genocidios, as como tambin, los bombardeos contra la poblacin civil, la
toma de campesinos como rehenes, las torturas y suplicios a los prisioneros de guerra; todos esos
hechos son violaciones muy graves del Derecho Internacional Humanitario como crmenes de
guerra y crmenes de lesa humanidad.
Hay decenas de denuncias probatorias sobre las responsabilidades del gobierno, y los militares
en esos crmenes; y ante la impunidad en que vienen quedando, hemos decidido impulsar la
realizacin de Juicios Populares a varios de los implicados en esos crmenes.
Adems denunciamos que el gobierno colombiano, a pesar de haber suscrito los Convenios de
Ginebra, no est cumpliendo las mnimas normas humanitarias en el adelanto del actual
conflicto interno. Esta actitud del gobierno debe ser condenada y repudiada por la comunidad
internacional, de la cual esperamos una pronta exigencia para que Colombia aplique los tratados
de Ginebra.

174

175
Nosotros practicamos las normas humanitarias como expresin de nuestra tica revolucionaria y
del humanismo alcanzando en la historia de la sociedad. Estamos aplicando las disposiciones del
Derecho Internacional Humanitario en la referente al comportamiento con la poblacin civil y el
tratamiento digno a los prisioneros de guerra.
NUESTRA PROPUESTA
Dado que el pasado 16 de Junio, el gobierno colombiano a travs del comandante de ejrcito,
general Nelson Meja Heno, le declar una guerra total y de aniquilamiento a nuestra
Organizacin, evidencindose con ello una vez ms, la existencia de un Conflicto Armado
Interno, y debido a que el gobierno colombiano no viene aplicando los Convenios de Ginebra,
proponemos:
La intermediacin del Comit Internacional de la Cruz Roja Internacional para adelantar un
CONVENIO por la Humanizacin de la Guerra entre el gobierno colombiano y las fuerzas
insurgentes.
Este convenio debe realizarse sobre dos aspectos fundamentales.
1. Tratamiento debido a la poblacin civil.
2. Tratamiento debido a los prisioneros de guerra.
Extendemos el conocimiento de sta propuesta al Comit de Derechos Humanos de la ONU, y a
los gobiernos de Francia, Mjico, Dinamarca y Suecia.
NUESTRAS EXIGENCIAS
Exigimos al gobierno colombiano:
- Respeto a la poblacin civil, a sus vidas, que cesen los bombardeos, los saqueos y el desalojo en
las zonas de conflicto.
- Respeto a la vida de los luchadores populares y de los dirigentes de las organizaciones polticas
y gremiales.
- Que cesen las torturas, desapariciones y asesinatos de combatientes capturados.
- Que se desmantele la estructura de los grupos paramilitares y se adelanten juicios sumarios
contra sus participantes intelectuales y materiales.
Nuestra Organizacin hace saber que mantendr su comportamiento humanitario con la
poblacin civil ajena al conflicto y con los prisioneros de guerra.
Nos declaramos en guerra por la vida, confrontaremos la ofensiva total del enemigo y
lucharemos por la Humanizacin del conflicto.
Manuel Prez Martnez
Comando Central
Direccin Nacional
--UCELN--

Nicols Rodrguez B.

Desde los Campamentos de la Nueva Colombia


Junio 28 de 1989

175

176
DECLARACIONES DE MANUEL PREZ SOBRE EL DERECHO INTERNACIONAL
HUMANITARIO
Julio 15 de 1995
En el contexto de los derechos humanos queremos hablar hoy del derecho internacional
humanitario. Para nosotros, como fuerza levantada en armas, como movimiento rebelde, es un
referente tico que tenemos siempre presentes no porque, queremos ser claros, consideremos que
eso nos da esttus de beligerancia. Hemos estudiado en el Protocolo II que insiste mucho en que
el derecho internacional humanitario y el acogerse a l o no, debe ser hecho por cada parte
independientemente de que la otra se acoja a no, y que adems al movimiento guerrillero no le va
a dar esttus de beligerancia. No buscamos eso. Buscamos fundamentalmente y lo asumimos
como un referente el derecho internacional humanitario en forma independiente y soberana de la
otra parte en conflicto como es el Gobierno de Colombia, contra quien nos hemos levantado en
rebelin por la situacin de miseria y explotacin que vive el pas.
Los derechos humanos en general es algo que nosotros siempre hemos tenido en cuenta desde el
inicio de la lucha. La Humanizacin como elemento contextual del conflicto que vivimos la hemos
venido a descubrir, a trabajar desde el inicio de la lucha, no tanto o no slo porque hayamos
ledo los protocolos, no slo porque hayamos estudiado todo el derecho internacional
humanitario, sino porque en nuestra esencia revolucionaria luchamos para que la humanidad
ascienda aun nivel ms digno y por tanto ms humano; y dentro de este contexto, los derechos
civiles y los derechos humanos y los derechos de vida y los derechos un mundo mucho ms
centrado y armnico en su conjunto es parte de lo que motiva nuestra lucha.
De ah que el Protocolo II, que se refiere ms a nosotros, lo asumimos, consideramos que somos
cobijados por l, en cuanto somos grupo armado como parte de la Coordinadora Guerrillera
Simn Bolvar, nos contamos como una de sus fuerzas, la Unin Camilista - Ejrcito de
Liberacin Nacional y somos fuerzas disidentes y somos Fuerzas Armadas levantadas en
rebelin, que tenemos una direccin nica y un mando responsable. Ejercemos poder sobre una
parte del territorio nacional, sobre todo un control tal que nos permite operaciones militares
sostenidas y concentradas, y nos permite y nos garantizamos el cumplimiento de lo que se orienta
en el Protocolo II de Ginebra. No consideramos con eso que estemos exigiendo el ser considerada
fuerza beligerante porque ese esttus se conquista y no es un ttulo que se escribe en un papel
para nosotros.
De ah que tendremos como referente el artculo 3 del Protocolo II y acogemos todas las
recomendaciones de Amnista Internacional elaboradas en el documento de 1994 en el anlisis de
Colombia que lo tendremos ac como referencia.
Adems de eso, creemos que ya en concreto para trabajar el conflicto particular de Colombia,
que hay que llegar a un acuerdo sobre el significado y alcance de algunos trminos y categoras
que se utilizan en dichos documentos, porque lo que s no compartimos es que se nos acuse de
muchos hechos a la luz de los protocolos y a la luz del artculo 3 comn a los convenios en base a
interpretaciones que se le dan a determinadas figuras, o al contexto que se le quiere enmarcar a
determinadas categoras que aparecen en el Protocolo II.
De ah que creemos que es necesario precisar que se entiende por cada una de estas categoras.
Me quiero referir ms en particular a lo que se entiende por rehn, a lo que se considera como
atentado y cmo debe ser su contexto, a lo que se entiende por terrorismo y a su diferencia con
los sabotajes, a lo que se entiende por fuerzas peligrosas en cuanto a energas que deben ser
respetadas, a lo que se entiende por combatientes y no combatientes en el conflicto. A esos
trminos y categoras, me refiero a que hay que precisar sus significados y alcance.
Adems de eso, quiero plantear que aparte de lo que est contemplado en el Protocolo II y en el
artculo 3, para Colombia en concreto se necesita hacer un acuerdo de las partes en conflicto y a
la luz pblica ser concretado, en que se pueda llamar convenio de Humanizacin del conflicto o
acuerdo de Humanizacin de la guerra, queden ya precisados determinados aspectos, queden

176

177
bien concretos algunos aspectos, que no estn suficientemente precisados y que se refieren a
nuestro contexto del conflicto. Por ejemplo, cmo va a ser el respeto a los prisioneros de guerra y
cmo se les va a considerar como tales. Cmo va a ser el respeto de los civiles y a quines y cmo
se deben considerar como tales.
En este convenio tambin debe considerarse el trato sobre los armamentos que deben ser
utilizados, y cuando a un armamento se le puede contextuar o no fuera de la posibilidad de
utilizacin por los protocolos. Lgicamente al hacer un convenio necesariamente se deber
requerir una comisin de verificacin para el cumplimiento del acuerdo de este convenio.
Creo que con estas herramientas, con estos instrumentos, se podra dar un gran paso en el
proceso de Humanizacin de la guerra. Tambin pienso que esos mismos puntos se aborden en el
inicio de los dilogos.
Finalmente quiero leer algunos apartes, algunos documentos, como es en concreto el cdigo de
guerra que rige desde hace mucho tiempo a la Unin Camilista Ejrcito de Liberacin Nacional,
para que se entienda que no es hoy que hacemos el compromiso o que asumimos como referente
los protocolos de Ginebra, sino que es precisamente por ser revolucionarios que entendemos
nuestro compromiso con el tratamiento del derecho internacional humanitario, sobre todo con el
respeto a los derechos humanos.
Cdigo de guerra
La UCELN, como fuerza integrante de la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar, al
representar parte de la poblacin colombiana hace uso del derecho de rebelin en contra de la
dependencia extranjera y del dominio oligrquico. Con tales causas y propsitos adelanta la
presente guerra de liberacin por lo cual organiza su fuerza militar bajo la autoridad de un
mando responsable regida con una disciplina y cindose a las normas del derecho internacional
humanitario, las cuales se recogen en el presente cdigo.
Respecto a la poblacin civil
Durante el combate no se tomarn civiles como escudo de proteccin, o sea no sern rehenes.
Cuando el enemigo lleve civiles como rehenes en sus desplazamientos se procurar no hacerles
danos con nuestros ataques a la fuerza enemiga. Las operaciones militares se adelantarn en
forma selectiva sobre objetivos enemigos evitando el alcance indiscriminado de sus efectos. Se
buscar evitar danos conexos a los bienes e instalaciones civiles y se procurar hacer las
reparaciones posibles. Se informar a la poblacin civil de las reas minadas, no se realizarn
acciones con el nico fin de atemorizar a la poblacin. No se forzar el desplazamiento de
poblacin civil de las zonas de combate. No se incorporarn menores de quince aos a la fuerza
militar permanente; se podrn integrar a otras filas revolucionarias diferentes a la participacin
en hostilidades. Las personas participantes en los grupos paramilitares y sus bienes dejar n de
considerarse como poblacin y bienes civiles. La organizacin hace detenciones polticas con el
fin de hacer conocer sus planteamientos garantizndole a los detenidos un trato respetuoso e
informndole a sus allegados la situacin en que se hallen.
Delimitacin a los medios y mtodos de guerra
Al desarrollar acciones de sabotaje no se afectarn instalaciones que le sirvan ms a la
comunidad que al enemigo. Los sabotajes se realizarn evitando al mximo el dao sobre el
medio ambiente. No se atacarn instalaciones religiosas, bienes culturales ni obras de
infraestructura que contengan fuerzas peligrosas como agua represada o material nuclear. No se
usarn gases venenosos, ni se envenenarn las aguas. En acciones de combate se respetarn los
vehculos e instalaciones que tengan el smbolo de la Cruz Roja. Est prohibido usar este
smbolo por nuestras fuerzas para engaar al enemigo. Los comandantes de la fuerza evitarn el
saqueo y el pillaje de la posicin enemiga. Organizarn la recuperacin de los bienes que
requiere la fuerza.

177

178

Trato digno a los prisioneros


Est prohibido matar o herir a un adversario que se rinda o que est fuera de combate. Los
prisioneros de guerra tendrn un trato humanitario, asistencia sanitaria y se les requisarn sus
pertenencias temporalmente. Se informar pblicamente sobre el nmero y nombre de los
capturados, se buscar entregar los prisioneros a la Cruz Roja y que sea un cautiverio breve, Ni
a los mercenarios, ni a los espas se les darn las garantas propias de los prisioneros de guerra;
se les brindar trato humanitario.
Hasta ah lo que ha sido nuestro cdigo de conducta en la guerra.
Finalmente quiero hacer referencia particular a las recomendaciones ya propias de este conflicto
que nos hace Amnista Internacional a los grupos armados de oposicin en Colombia en el ao
1994. Nosotros ntegramente acogemos y asumimos estas recomendaciones. Quiero leerles y
hacer referencia a ellas.
"Amnista Internacional insta a todos los grupos armados de oposicin de Colombia a que
impidan que sus miembros cometan abusos y a que se comprometan pblicamente a respetar las
normas humanitarias internacionales. Concretamente los dirigentes de los grupos guerrilleros
adoptarn las siguientes medidas: Ordenarn a sus combatientes que traten con humanidad a los
prisioneros, a los heridos o a quienes intenten rendirse, ya se trate de civiles o de miembros de las
Fuerzas Armadas y que no los maten nunca. Prohibirn los homicidios deliberados y arbitrarios
de no combatientes en cualquier circunstancia. Se asegurarn de que no se utilice a los cautivos
como rehenes. Los dirigentes de las organizaciones guerrilleras adoptar n inmediatamente todas
las medidas necesarias para identificar a las personas tomadas como rehenes y garantizar su
inmediata liberacin sanas y salvas. Se asegurarn que no se utilicen minas para matar o
mutilar deliberadamente a civiles. Se realizarn investigaciones adecuadas de los presuntos
abusos cometidos por los combatientes guerrilleros con el fin de determinar responsabilidades.
Las personas sospechosas de haber cometido u ordenado abusos, como homicidios deliberados y
arbitrarios, toma de rehenes o torturas y malos tratos de prisioneros, sern apartados de todo
cargo de autoridad y de cualquier servicio que les ponga en contacto con prisioneros u otras
personas a quienes pudiera cometer abuso".
Todas estas recomendaciones las asumimos nosotros y las acogemos, y ah s hacemos nosotros la
claridad que nos gustara que cada vez que se den interpretaciones diferentes a este tipo de
recomendaciones, que es precisamente cuando se hacen estas recomendaciones donde pueden
estar las fallas, se haga una verificacin, se haga una investigacin de los hechos. Para eso, si tan
poco, que las acusaciones que se nos hagan dejarlas como elementos planteados ante la sociedad
sin saber si son difamacin, denigracin de nuestro movimiento, de nuestras organizaciones, de
la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar, lo cual creemos lesivo para el bien del avance del
proceso de solucin poltica de este conflicto. Nosotros nos sentimos lesionados, profundamente
lesionados, y heridos por toda la cantidad de tergiversaciones que se han presentado de los
hechos de que muchas veces nos acusan.
Me refiero en concreto a la accin por ejemplo, de Carababo. A veces se presenta que nosotros
hemos hecho ms agresiones campesinas; despus, a los tres o cuatro aos, se demuestra que ha
sido el Ejrcito. Pero nunca se aclara las acusaciones que se hicieron, y por supuesto, nosotros
estamos muy claros de que entre la paz de que habla el Gobierno de Samper y el incremento
desmesurado, impresionante, muy impresionante, que en este ao, 1995, vienen teniendo los
paramilitares en el pas, que es la cara contraria de la moneda que en cualquier parte, en
cualquier momento se puede demostrar, se puede presentar. Nosotros estamos dispuestos a
explicar ampliamente, a poder acompaar para que se verifique, a poder demostrar la cantidad
de grupos paramilitares que estn unidos a los militares y que ha sido una extensin grandsima.
Con estas ultimas palabras, quiero expresar que tenemos grandes deseos de paz, que luchamos
por la paz, que luchamos dentro de un contexto de Humanizacin del conflicto, que luchamos
dentro de un respeto al derecho internacional humanitario. Que nos guan grandes sentimientos

178

179
de tener en cuenta los derechos humanos como un referencial permanente de nuestra vida
porque queremos la delegacin en su dignidad de la humanidad, y estamos muy preocupados de
cmo se pueda conseguir precisamente la Humanizacin del conflicto en base a los objetivos, a
los ideales revolucionarios, que hicieron surgir nuestra lucha.

SOLUCIN POLTICA AL CONFLICTO


SOCIAL Y ARMADO DE COLOMBIA
Palabras de apertura de Manuel Prez
en el VII Pleno de Direccin Nacional
Siguen complicndose las cosas... y nosotros seguiremos para adelante. Creceremos en madurez,
en conocimiento, en conciencia y en dignidad de Patria para estar a la altura de las
circunstancias. Cada da la situacin ser ms crtica y compleja y eso nos obligar ms y ms a
buscar nuestros propios caminos de revolucin y de identidad nacional y latinoamericana.
Seremos autntico producto de nuestra identidad.
La apertura econmica con las alzas, la privatizacin, la reforma laboral, etctera. La
constituyente, las desmovilizaciones, la crisis de los pases socialistas, la guerra del Golfo, el
ataque a la Casa Verde y la respuesta que le hemos dado como Coordinadora... bulle en nuestras
cabezas.
Las luchas de masas sucedidas en este perodo pero al mismo tiempo la crisis de las
organizaciones polticas amplias; los avances muy significativos para la unidad, arrojados por la
Cumbre de Comandantes, pero al mismo tiempo la divisin del EPL y el PRT. La campaa
poltico - militar desarrollada, pero al mismo tiempo, serias dificultades internas de nuestra
guerrilla con las masas y de falta de madurez revolucionaria para resolver los problemas. El
gran reto sin resolver como es, el desarrollo del trabajo revolucionario en las ciudades. Todo ello
ser tema de nuestras discusiones a un ao del mandato del Congreso.
Buscaremos planear salidas en un nuevo plan tctico. Seguiremos acumulando para transformar
la correlacin de fuerzas. Buscaremos que los pulsos en el terreno poltico, militar y de la lucha
de masas vayan siendo cada vez en mejores condiciones para nosotros. Nos propondremos metas
que tensionen la fuerza a saltos de calidad y desarrollo de la lucha.
Muchas gracias.
Declaramos abierto el VII Pleno "Camilo Vive"

179

180
CARTA DE MANUEL PREZ MARTNEZ, NICOLS RODRGUEZ BAUTISTA
Y ANTONIO GARCA AL PRESIDENTE DE LA REPUBLICA
Junio de 1994
Despus de ms de cuatro aos de que el Gobierno de Csar Gaviria se levantara de la mesa de
conversaciones y se negara a cumplir la reanudacin acordada, el pueblo colombiano contina a
la expectativa de una posible solucin poltica al conflicto social que vive nuestra patria.
Los esfuerzos del Gobierno que culmina, se inclinaron definitivamente hacia la guerra. Y en su
vana pretensin de aniquilar al movimiento insurgente, le dio rienda suelta al militarismo, con su
estrategia de guerra integral. Los planes propuestos para derrotar a la CGSB se implementaron,
pero an as ms de ciento veinte frentes guerrilleros siguen operando a lo largo y ancho de
Colombia.
Pensamos que es equivocado continuar argumentando que la insurgencia es la causa de la
violencia, y somos del criterio que se le hara mucho bien al pas si se partiera de reconocer que
los orgenes de este conflicto se encuentran en la injusticia social, en la antidemocracia, en la
corrupcin, en el desempleo, en el militarismo, en la violacin sistemtica de los derechos
humanos, en la ausencia de soberana, en el abandono de las regiones, y sobre todo, en esa forma
de gobernar que slo favorece a los privilegiados del gran capital.
Hemos seguido paso a paso cada una de las negociaciones y desmovilizaciones y no deja de
extraarnos el bochornoso espectculo de los desmovilizados realizando manifestaciones para
que les entreguen su mensualidad.
Esta realidad se torna cada vez ms preocupante cuando estas negociaciones no arrojan
resultados tangibles a los graves problemas que aquejan al pas. Innumerables son los hechos
ocurridos a lo largo de este proceso donde ha quedado claro que en los crculos gubernamentales
existe ms espritu para hacerle esguinces a los compromisos que una autntica voluntad de paz.
En ltimas, estamos presentes ante una poltica que entiende la paz como un acto mecnico de
recoger las armas de los guerrilleros, que no invierte en el bienestar y el desarrollo de las
regiones en conflicto. En cambio se preocupa por montar grupos paramilitares con los
desmovilizados que se dejan comprar, y continan incrementando la violencia y la delincuencia
en las zonas donde supuestamente venan funcionando planes de rehabilitacin. Por lo anterior,
consideramos que la desmovilizacin de la insurgencia no es la base desde donde se puede
edificar una solucin poltica; esa ha de levantarse con la participacin directa de las
organizaciones sociales y polticas desde la creatividad de los que padecen de la exclusin de este
sistema caduco y antidemocrtico.
Nuestro pueblo est cansado de que las soluciones slo vengan impuestas desde arriba; se
requiere que la voz fluya desde abajo, que las soluciones sean tratadas colectivamente y
consulten el inters nacional; y mientras no se tenga la voluntad de asumir las grandes
transformaciones en Colombia y se le de curso al nuevo orden poltico, donde prime la justicia
social y la democracia, es continuar aproximando al pas hacia el despeadero.
En nuestra fuerza existe la disposicin para continuar explorando la posibilidad de una solucin
poltica al conflicto social y esperamos que su propuesta, doctor Samper, rompa los esquemas
desgastados de las anteriores negociaciones, que arriesgue soluciones creadoras, que supere la
tradicional retrica de la paz y el pas pueda conocer de manera ms concreta los nuevos
planteamientos de su prximo Gobierno.
Manuel Prez Martnez
Nicols Rodrguez Bautista
Antonio Garca
Montaas de Colombia

180

181
CARTA ABIERTA DEL MANUEL PREZ, NICOLS RODRGUEZ
Y ANTONIO GARCA AL ALTO COMISIONADO POR LA PAZ
Agosto 24 de 1994
Desde antes de asumir la presidencia comunicaciones al seor Samper nuestra disposicin al
dilogo: queremos la paz, y estamos dispuestos a dialogar en el momento oportuno.
Lastimosamente el Gobierno que acaba de asumir no ha propuesto nada significativo sobre la
paz, y algunos de sus representantes han dado nuestra de inconsecuencia en el mantenimiento de
la palabra en procesos anteriores.
Lamentamos mucho la muerte del seor Manuel Cepeda, y responsabilizamos al Estado por eso.
Estamos exigiendo trato de prisioneros de guerra a los compaeros detenidos en bvedas,
cuarteles y crceles de mxima seguridad.
Esperamos que se pueda conocer la real disposicin del Gobierno, pues uno de nuestros
negociadores, Francisco Galn, est detenido y ello no implica cambiarle en su funcin.
Por nuestra parte somos cautos en cuanto a la valoracin de las condiciones necesarias por parte
del Gobierno, en cuanto a garantas polticas y de seguridad para el dilogo, pero somos
decidimos partidarios de hacer los esfuerzos necesarios.
Manuel Prez
Nicols Rodrguez
Antonio Garca

CARTA DE MANUEL PREZ, NICOLS RODRGUEZ Y ANTONIO GARCA


A LOS CONVOCANTES DE LA SEMANA POR LA PAZ
Montaas de Colombia, septiembre 22 de 1994
AMIGOS CONVOCANTES
SEMANA POR LA PAZ
Un saludo cordial a todas las organizaciones y personas vinculadas a la realizacin de la semana
por la paz.
Celebramos esta iniciativa en favor de la paz y lo que significa la progresiva vinculacin de otros
actores en la bsqueda de una solucin poltica al conflicto que abarca a la sociedad colombiana.
De nuestra parte, en muchas oportunidades hemos expresado la voluntad que nos asiste, como
fuerza beligerante, para participar en la solucin a esta crisis estructural.
La actitud belicista del Gobierno de Gaviria fue nefasta para el pas; trunc los esfuerzos
transitados en Caracas y Tlaxcala por la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar y el Gobierno.
A partir de ese momento la sociedad colombiana fue espectadora de una estrategia de "guerra
integral" que devora gigantescas sumas del presupuesto nacional en incremento de fuerza
militar, en el sistema acusatorio y en la compra de sapos. A su vez, favoreci esa estrategia al
paramilitarismo y ha permitido la violacin de los derechos humanos, bajo el manto de la
impunidad que encubre los delitos de los militares.
El conflicto hay que contemplarlo en su globalidad. Se origina en causas con races profundas y
complejas. Abordarlo implica, adems de comprenderlas, asumir la disposicin sincera de
remontarlas con determinaciones correspondientes y efectivas. Dentro de esta complejidad
entendemos la importancia que tiene la participacin de distintos sectores sociales, vctimas de la

181

182
discriminacin social, econmica y poltica y de la persecucin y atropello de la fuerza militar.
Dentro de ese contexto hay que entender, tambin, el nacimiento y vigencia de la insurgencia.
El reinicio de dilogos debe partir de condiciones distintas a las que impuso el anterior Gobierno.
En el tiempo que lleva el actual Gobierno no ve en l signos para desistir en la profundizacin de
la guerra, ni para reducir los casos de violacin de los derechos humanos, ni para modificar la
pretensin de imponer una negociacin que rinda a la insurgencia, ni para despenalizar la
protesta popular, ni para cambiar el trato indigno a los compaeros detenidos en bvedas
hmedas y aisladas de cuarteles militares.
Un primer paso es reconocer como prisioneros de guerra, por parte del Gobierno, a los presos de
la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar, en especial a los comandantes Francisco Galn y
Francisco Caraballo, designados interlocutores ante el Gobierno y el pas, y a quienes se les
deben garantizar las condiciones para que cumplan este propsito.
Es nuestro deseo que sus esfuerzos fructifique en favor de la paz para Colombia. Con el mayor
aprecio,
Manuel Prez
Nicols Rodrguez
Antonio Garca

CARTA DE MANUEL PREZ, NICOLS RODRGUEZ Y ANTONIO GARCA


AL CONGRESO DE LA REPUBLICA
Octubre de 1994
Seores
CONGRESO DE LA REPUBLICA DE COLOMBIA
Santaf de Bogot
En los actuales momentos de mltiples expresiones de voluntad de paz, vemos saludable para la
patria que quienes adelantan la labor legislativa, manifiesten preocupacin por el conflicto social
que est viviendo el pas.
La constitucin de la comisin de paz por parte del Senado, es un paso importante que puede
contribuir a generar el ambiente y condiciones propicias para explotar y abrir caminos que
lleven a la solucin poltica y a la concrecin de una paz duradera.
El conflicto actual tiene sus orgenes en causas cuyas races son profundas y complejas. Entrar a
abordarlo, no slo implica comprenderlas, sino tambin asumir la disposicin sincera de
superarlas con las determinaciones correspondientes y apropiadas.
Al pas no se le puede seguir engaando con propaganda distorsionada que deforme la realidad;
una cosa es lo que se difunde y otra lo que las comunidades ven y sienten en sus marginadas
veredas, asolados por el terrorismo de Estado, el atropello y explotacin de los dueos del capital,
la falta de oportunidades para construir su futuro y la impotencia para salvarse de la miseria
heredada. En esta realidad se levanta el conflicto social y la insurgencia como una de sus
manifestaciones legitimas.
El pueblo colombiano aora la paz, con justicia social. La intolerancia de los grandes intereses
econmicos y polticos, va en contrava de aquella cuando obstaculiza las grandes
transformaciones que el pas necesita. Igual ocurri en el debate sobre el "fuero militar" y
"debida obediencia" privilegios estos que estimulan la impunidad de quienes estn calificados
como los mayores violadores de los derechos humanos en Colombia.

182

183
As ocurre con el incremento de los grupos paramilitares y la prctica de la "guerra sucia" que
se adelanta y se agencia desde el Gobierno y la implementan las Fuerzas Armadas y organismos
de seguridad del Estado. Llama la atencin que esto suceda cuando se vislumbran posibilidades
de dilogos y negociacin.
Otra expresin de aquella intolerancia, lo es el trato dado a los comandantes Francisco Galn y
Francisco Caraballo, recluidos en bvedas fras y aisladas y en cuarteles militares. Por las
caractersticas del actual conflicto ellos son prisioneros de guerra y como tal se les debe tratar, en
reciprocidad como lo hace la insurgencia con los prisioneros que captura en combate o en el
desarrollo de sus acciones poltico - militares.
En anteriores comunicaciones manifestamos la disposicin de entrar en dilogos que posibiliten
avanzar hacia la solucin poltica del conflicto. Nuestro vocero Francisco Galn, para adelantar
su gestin, requiere que se le faciliten unas condiciones adecuadas para avanzar hacia dicho
propsito. En tal sentido, quedamos a la expectativa de la visita que haga la comisin de paz del
Congreso a los comandantes Galn y Caraballo, pues con ella ustedes pueden contribuir a ir
creando un clima favorable para las nuevas conversaciones.
Atentamente,
Manuel Prez
Nicols Rodrguez
Antonio Garca

CARTA DE MANUEL PREZ A ALVARO VALENCIA TOVAR


Octubre de 1994
Seor
ALVARO VALENCIA TOVAR
Le agradezco seor los consejos de cualquiera que vengan, as sean cargados de segundas
intenciones e infamia, desde que sean consejos algo siempre tienen de positivo.
Es importante que la opinin recuerde que usted ha tenido mucho que ver con el ELN, porque
dirigi (los operativos contra nuestra organizacin con el fin de extinguimos desde el inicio).
Tuvo que ver con atropellos a las zonas campesinas y dirigi la quinta brigada cuando se efectu
el operativo en que muri el padre Camilo Torres Restrepo en Patio Cemento, Santander.
Nuestra organizacin reconoce que le hizo a usted un atentado en el que qued herido.
Todo parece indicar que entre usted, como general, y nuestra organizacin revolucionaria, no
hay mucha simpata, pero pese a esto nos vamos encontrando permanentemente en los caminos
de la historia.
En ese marco me da usted los consejos acompaados de las preguntas que con gusto le respondo
para que las puedan conocer los colombianos.
1. Abogo por un Gobierno elegido democrticamente con absoluta imparcialidad y en forma
limpia, acabando con el gamonalismo, la compraventa de votos, etctera, etctera... que gobierne
para garantizar la democracia en las decisiones trascendentales.
Que se conforme la asamblea nacional del pueblo, que las Fuerzas Armadas defiendan el
ejercicio de la democracia, y as mismo construir una rama judicial para ejercer una funcin en
forma independiente en relacin a todos los entes y personas de la nacin.

183

184
2. Abogo para que la economa tenga en cuenta las necesidades de vida, trabajo y desarrollo de
todos los ciudadanos en armona con el desarrollo del resto del mundo y de la naturaleza.
Considero absurdo que se hable de apertura de mercado cuando los pases ms desarrollados son
proteccionistas a morir. El desarrollo se est haciendo en forma absurda cuando est acabando
con la naturaleza y el hombre.
3. Busco que se produzca la liberacin de los millones de empobrecidos ciudadanos, pero soy
escptico sobre las buenas intenciones del sector dominante, despus de cientos de aos de
demagogia, ofrecimientos y promesas incumplidas. No es tiempo de cheques en blanco con la
ingenuidad de la buena fe.
Creo que es dura la conquista de los derechos de las grandes mayoras en salud, educacin,
vivienda digna, alimentacin, vestido y diversin; aunque todo esto forma parte de los derechos
humanos.
El brutal egosmo de los ms ricos y poderosos plasmado en leyes, organizacin de la sociedad,
formas de gobernar, formas de reprimir, concepcin y descomposicin, no se arreglarn por
arrepentimientos individuales.
4. La muerte violenta, el hambre, los grandes danos ecolgicos son los medios naturales de
enriquecimiento.
O dgame; antes de la guerrilla de 1964, no haba hambre y cientos de miles de muertos? S;
hubo la famosa violencia y antes hubo la guerra de los mil das y antes hubo la lucha de
independencia y antes hubo la lucha de nuestros gloriosos indgenas y negros organizados en
palenques y guerrillas. Todas estas luchas fueron siempre de resistencia del pueblo por liberarse
de la dominacin, de la esclavitud, del hambre y de la persecucin.
O sea, que ni la pobreza ni la violencia llegaron con las guerrillas, sino que stas son producto
siempre de la dominacin de los poderosos.
5. Me pregunta usted por el hacinamiento de las grandes ciudades. Efectivamente, este xodo
campesino viene desde los aos treinta y cuarenta, cuando a los poderosos les interes
apoderarse de la tierra trabajada por los campesinos pobres y que hubiera grandes masas
humanas desocupadas en las ciudades como Ejrcito de reserva para adelantar la
industrializacin de mano de obra barata, as hubiera muchos muertos: por violencia ms de
trescientos mil y por hambre millones.
Despus ha seguido la violencia, teniendo en ello demasiado que ver las masacres, bombardeos,
ametrallamiento, torturas y violaciones de "su" Ejrcito a la poblacin. El Ejrcito del cual usted
es idelogo, entrenador y maestro.
En ese marco hablo yo tambin de los errores que desde el campo popular se han cometido y hay
que corregir. La poblacin civil es sagrada en una guerra.
6. Hay algunos valores en que educamos a nuestros compaeros:
a) Honradez y honestidad.
b) Laboriosidad.
c) Lealtad a los intereses del pueblo.
d) Transparencia en el decir y en el hacer, como educacin en la verdad y en el valor de la
palabra.
El pas y la sociedad andan en un proceso irreversible de corrupcin, descomposicin e
incredulidad. Todo esto tiene como causa el ambiente de enriquecimiento ilcito, el desprecio por
la vida, el narcotrfico, el paramilitarismo, la violencia social y la brutalidad inhumana en las
que se educa a las fuerzas especiales del Ejrcito. Es necesario afianzar una gestin de moralidad
liberadora.
Somos el pas con ms muertes violentas en el mundo. La mayora de estas muertes no tienen que
ver con el enfrentamiento guerrilla - Estado; sino por la delincuencia comn de los pobres en su
lucha para no dejarse morir de hambre y por la delincuencia de los ricos para acumular ms
dinero fcil.

184

185
En todo caso, reconozco que transformar a los hombres que empuan las armas es tarea ardua,
pero realizable si se hace en los ideales nobles de la humanidad.
7. Soy sensible. Cada da ms sensible al sufrimiento; se lo aseguro a toda Colombia. Siento por
los millones de hombres sin trabajo, sin educacin, salud y vivienda; nios sin fin, andando las
calles. Cientos de masacres que me producen indignacin, porque adems se las achacan a la
guerrilla cuando las produce su Ejrcito (Riofro, Trujillo, Los Uvos, Macaravita, Honduras y La
Negra, Segovia, Lagartos, Manila, Fusagasug, etctera).
Me duelen los miles de muertos y desaparecidos populares que nadie mienta. Los organismos de
derechos humanos afirman que tenemos 1800 desaparecidos, yo creo que son m s. De otro lado,
no quisiera que ocurrieran los secuestros.
Hay que arreglar esto seor Valencia Tovar... Revise su vida y ver cmo hay mucho por arreglar
y remediar... Humanizar el conflicto es el primer paso para arreglarlo.
8. Quera que todos los millones de pesos que se destinan a la guerra fuesen destinados a
solucionar los problemas... Hganlo y de una vez se acaba la guerra. Se lo aseguro.
La paz es el punto de llegada de la resolucin de los problemas sociales, econmicos y polticos.
9. Finalmente, le digo seor Valencia Tovar que no hallo contradiccin con Jess de Nazaret que
siempre fustig, maldijo y denunci a ricos, poderosos judos y romanos imperialistas; llam
bienaventurados, a los que sufren persecucin por la justicia; fue capaz de expulsar a los
mercaderes del templo y de morir en la cruz por defender estos ideales de amor, verdad, justicia
y vida.
10. Espero que esto que le escribo sea publicado en la misma columna que usted escribi la de
"Diez preguntas al padre Prez" y no sea una argucia periodstica pero con ninguna sinceridad
frente al pas, frente a su conciencia y honorabilidad militar.
Atentamente,
MANUEL PREZ MARTNEZ

185

186
CARTA DE MANUEL PREZ, NICOLS RODRGUEZ
Y ANTONIO GARCA AL PRESIDENTE DE LA REPUBLICA
Diciembre lo de 1994
Con las declaraciones realizadas por Usted el da de su posesin, el pas abrigaba la esperanza de
una posible solucin poltica al conflicto que desde hace cuatro dcadas vive nuestra patria.
Hoy, luego de conocer el respaldo que usted personalmente le da al proyecto de creacin de
cooperativas de seguridad rural, se coloca en contrava de las expectativas de paz de todos los
colombianos y slo deja abierta la nica salida que desde siempre los Gobiernos de turno nos han
brindado: la guerra.
El proyecto de las cooperativas de seguridad revive nuevamente la ley de creacin de las
autodefensas, instrumento legal utilizado por los militares para la conformacin de bandas
paramilitares. Para nadie es desconocido que detrs de estos engendros estn las manos de
guerreristas y militares, quienes las usan para aniquilar la oposicin poltica y encubrir su
guerra sucia. Amparados en el fuero militar y la obediencia debida, los crmenes de lesa
humanidad cometidos por las Fuerzas Armadas quedan impunes.
Darle curso a dicho proyecto es dejar el camino abierto para que los militares obliguen a la
poblacin civil a armarse para combatir a la insurgencia; es legalizar las bandas de sicarios y el
involucramiento de civiles en la confrontacin militar; en ltimas, es invitarnos a una reversible
e inevitable guerra civil de impredecibles costos para la nacin.
Esa ha sido su voluntad, seor Presidente, y de nadie ms es la responsabilidad.
No se puede seguir engaando al pas, no es de buen recibo para la nacin que mientras se habla
de paz se incremente el presupuesto de las Fuerzas Armadas y adems se pretenda ocultar la
realidad de una guerra adelantada por el Estado contra el pueblo. De nada valen las
manifestaciones de buena voluntad cuando en la prctica se contina habilitando la accin del
paramilitarismo. Si de verdad se piensa en una salida poltica, indiscutiblemente hay que
cerrarle el paso al paramilitarismo; y si el actual Gobierno no tiene este propsito, su voluntad
de paz est cuestionada, y nuestros interlocutores por la paz no pueden ser los guerreristas, y
por tanto habr que buscarlos en otra parte.
No daremos la espalda a la necesaria lucha por una solucin poltica y somos conscientes que los
verdaderos interlocutores de este proceso son la mayora de los compatriotas, demcratas y
progresistas interesados porque en Colombia se haga realidad la paz con justicia social.
MANUEL PREZ MARTNEZ
NICOLS RODRGUEZ BAUTISTA
ANTONIO GARCA
Montaas de Colombia

186

187
CARTA DE MANUEL PREZ, NICOLS RODRGUEZ Y ANTONIO GARCA AL
EMBAJADOR DE HOLANDA
Diciembre de 1994
Seor
FREDERICK RACKE
Embajador de Holanda en Colombia
Santaf de Bogot
SEOR EMBAJADOR:
Hemos conocido los buenos oficios de su Embajada dirigidos a propiciar el encuentro entre el
Gobierno colombiano y la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar. Estos pasos ponen de
presente el inters de su Gobierno por aportar al proceso de solucin poltica al conflicto que vive
nuestro pas. As los valoramos y agradecemos.
El conflicto social y el alzamiento armado en Colombia histricamente se originan en la injusta
monopolizacin de nuestra riqueza por parte de capitales forneos, asociados a unos pocos
grupos de poder en el pas; como tambin en la marginalidad social y en la falta de garantas
democrticas para el libre ejercicio y participacin poltica de las grandes mayoras.
En los aos ms recientes, a la protesta social y a la resistencia armada del pueblo el Estado
colombiano, como respuesta, profundiz la estrategia contrainsurgente llevndola en su
aplicacin a niveles de una guerra sucia y cruel, violando los ms elementales principios de los
derechos humanos y del derecho internacional humanitario.
Dentro de este contexto, creemos que la eventual reanudacin de los dilogos debe partir de
garantizar el respeto a los derechos humanos y conlleva el tratamiento, as como la voluntad,
para llegar a acuerdos sobre los aspectos fundamentales de la crisis nacional. Es decir, la
solucin poltica pasa por el desmonte estructural de los factores econmicos, polticos y militares
que sostienen el estado de guerra y miseria actuales. No es suficiente, como algunos pretenden, la
simple desmovilizacin y desarme de la insurgencia para resolver el conflicto colombiano, como
lo evidencian los fallidos procesos de paz anteriores, que pasaron sobre sus causas sin tocar las
races ms profundas.
Estamos en espera de que se creen las condiciones que aseguren la verdad y la confianza nacional
para abrir el camino hacia una paz real y duradera. Desafortunadamente, como en pocas
anteriores, los enemigos no cesan de torpedear la paz desde altas esferas del Estado, favoreciendo
el paramilitarismo - hoy llamado "cooperativas rurales" - y el terrorismo de Estado encubierto
con el fuero militar y la obediencia debida.
Respetuosamente,
MANUEL PREZ MARTNEZ
NICOLS RODRGUEZ BAUTISTA
ANTONIO GARCA
Montaas de Colombia

187

188
Abril 28 de 1995
Seor doctor
ERNESTO SAMPER PIZANO
Presidente de la Repblica
El da 28 de marzo de este ao a las 9.25 a.m. fueron asesinados en Bogot, en el sitio Plaza de las
Amricas, el comandante Rafael (Edgar Grimaldus Barn) y el capitn Aicardo (Carlos Reyes
Nio), miembros destacados de la Unin Camilista Ejrcito de Liberacin Nacional, UCELN. El
comandante Rafael y el capitn Aicardo fueron abordados en total estado de indefensin,
atacados por la espalda y acribillados; no se les detuvo ni existi frmula de juicio alguno.
Este hecho criminal nos obliga a manifestarle:
1. El comandante Rafael era miembro de la direccin nacional de la UC-ELN y delegado oficial
por nuestro comando central para ser uno de los voceros ante eventuales conversaciones de paz.
El capitn Aicardo fue en 1977 y 1978 torturado salvajemente por agentes de organismos de
seguridad estatal, quienes le quemaron las manos con parafina hirviendo, caso que fue conocido
mundialmente sobre el cual se exigi justicia, no existiendo hasta el da de hoy ms que
impunidad.
Ambos compaeros fueron presos polticos; hombres de lo mejor de nuestro pueblo que lucharon
incansablemente, por construir una patria digna, por lograr un pas sin hambre, sin explotacin
y con justicia para todos.
2. Tanto por las investigaciones nuestras en curso, como por las realizadas hasta este momento
por la Fiscala, se conoce con plenas pruebas que este asesinato fue cometido por agentes de la
brigada XX de inteligencia militar; algunos de ellos ya sindicados y detenidos.
Esta unidad del Ejrcito ha sido acusada con razn por organismos internacionales que
demuestran, basados en innumerables hechos, cmo desde hace muchos aos ha sido encargada
de desarrollar operaciones encubiertas de guerra sucia, ordenadas desde el alto mando y
avaladas por las diferentes instancias del poder estatal.
3. Este hecho tiene las caractersticas de un crimen de Estado; un crimen de (esa humanidad; se
trata de una violacin grave contra el derecho internacional humanitario. Es, en la juridicidad
nuestra, un crimen que debe ser castigado severamente; como lo es tambin en la legislacin que
ustedes aplican o ejecutan.
4. Este crimen no quedar en la impunidad.
Por dignidad, por verdad y justicia; por el legtimo derecho que nos asiste y con firme decisin,
exigimos de ustedes que terminen de adelantar, de manera urgente, las respectivas
investigaciones sin que sea aplicado ningn fuero.
Tienen la obligacin de procesar conforme al derecho internacional humanitario a los autores
intelectuales y materiales, desvincularlos de manera inmediata de su funcin oficial y sealarlos
pblicamente. Si no lo hacen se confirmar que se trata de otro crimen de Estado del que
participan por igual sus autores, patrocinadores y encubridores.
5. Si su Gobierno, seor Presidente Samper, aspira acabar de verdad con esta espiral de guerra,
tendr que enfrentar la impunidad. Si se propone adelantar dilogos hacia una salida poltica al
conflicto social, sepa usted que el acercamiento con las fuerzas de la UCELN queda condicionado
al resultado que exigimos: que ste crimen de lesa humanidad sea esclarecido a cabalidad y que
todos los responsables sean castigados ejemplarmente.
Si ustedes estn convencidos de que la paz ser posible y que solamente a travs de actos de
voluntad cierta se podr llegar a un entendimiento, este crimen de Estado se interpreta como
una negacin a ese proceso; y la impunidad del mismo significara su imposibilidad.
UNION CAMILISTA EJERCITO DE LIBERACIN NACIONAL
Por la Direccin Nacional y el Comando Central
MANUEL PREZ MARTNEZ
NICOLS RODRGUEZ B

188

189
SEOR DON:
CARMELO ANGULO BARTUREN
EMBAJADOR DE LA REPUBLICA DE ESPAA
E.S.M.
La paz en Colombia no slo es urgente necesidad para nuestra gente, es tambin inters y
voluntad de los pueblos del mundo.
El proceso de paz actual requiere de un PROTECTORADO INTERNACIONAL que coadyuve a
darle estabilidad, respetabilidad, seriedad y seguridad. Apelamos por ello a la expresin pblica
de buena voluntad manifestada por el gobierno de su pas.
La presidencia de la Unin Europea que prximamente asumir Espaa la colocan en una
posicin favorable para acompaar los esfuerzos de paz de nuestra patria.
Lo invitamos a sostener un encuentro directo con nuestra vocera en la crcel para conversar
sobre los posibles alcances del acompaamiento de Espaa a ste propsito de paz.
Cordialmente,
MANUEL PREZ MARTNEZ
NICOLS RODRGUEZ BAUTISTA
ANTONIO GARCIA
Montaas de Colombia, 3 de julio de 1995
UNION CAMILISTA EJERCITO DE LIBERACIN NACIONAL
integrante de la
COORDINADORA GUERRILLERA SIMON BOLIVAR

DECLARACIN POLTICA FIRMADA POR MANUEL PREZ,


NICOLS RODRGUEZ, ANTONIO GARCA Y FRANCISCO GALAN
Julio 31 de 1995
A un ao de la posesin del Presidente de Colombia Ernesto Samper Pizano, ya estn corridos
todos los velos y derretido el maquillaje de quienes hicieron la campaa electoral. Hoy el pueblo
colombiano puede ver con claridad las facetas del nuevo mandatario; un Gobierno ilegtimo con
el 60% de abstencin electoral y que prioriza el gasto militar y a punta de bayonetas est
obligando a que el pacto social se d hacia el abismo; que reconoce en el pacto social la trampa
para garantizar el crecimiento de la tasa de ganancia capitalista, sacrificando los ingresos de los
trabajadores y la soberana de la patria. Un Gobierno demagogo que se comprometi a crear 400
mil empleos por ao y ahora se alborota con la dudosa cifra de 30 mil nuevos empleos en un ao
de evidente recesin, que gritaba darle campo al campo y termina de hacerle campo a los
paramilitares y narcotraficantes para que se acaben de aduear del campo aniquilando al
campesinado.
Un Gobierno narcotizado, obligado a negociar el sometimiento a la justicia y la posterior
legalizacin de las principales cabezas del cartel de Cali ante las pruebas irrefutables de
corrupcin e hipoteca lograda por los narcodlares hacia todas las estructuras del Estado
colombiano.
Un Gobierno que grita adormilado "aqu mando yo" mientras los generales ren a carcajadas y
se niegan a despejar La Uribe para iniciar las conversaciones con las Farc-Ep. Mientras el
embajador gringo dicta sus rdenes imperiales por los medios masivos de comunicacin y

189

190
mientras los narcotraficantes y dems conglomerados econmicos le pasan las cuentas de cobro
por los favores prestados.
Un Gobierno guerrerista que debe cumplir las rdenes del Pentgono y la CIA, quienes
continan con su modelo de guerra de baja intensidad para controlar estos pases; por ello son
los asesores gringos los que llevan de la mano al aprendiz de genocida el ministro de Defensa
Fernando Botero Zea, sin importarle que ayer era el manejador de los dineros del cartel de Cali.
Estamos en una fase de intensificacin de la guerra integral gavirista donde se multiplican las
nefastas secuelas de sangre, luto, desplazamiento, desaparicin, devastacin e importancia en los
sectores populares.
Un Gobierno criminal que vende la imagen de defensor de los derechos humanos al aceptar la
responsabilidad del Estado por la masacre de Trujillo, pero es incapaz de encarcelar a los
asesinos, pues le toca respetar la impunidad del fuero militar, que firma el Protocolo II adicional
a los Convenios de Ginebra, luego de ignorarlos por diecisiete aos, pero asesina a Manuel
Cepeda, senador comunista, a Edgar Amlcar Grimaldus Barn, negociador por la UC-ELN ante
los eventuales dilogos por la paz con el Gobierno junto a su acompaante Carlos Reyes Nio.
Un Gobierno que legaliza el paramilitarismo con sus escuadrones de sicarios en las cooperativas
o asociaciones de vigilancia privada rural, Convivir, que brinda proteccin en sus cuarteles a
criminales de guerra y narcotraficantes como Ramn Isaza, los hermanos Prada, Fidel y Carlos
Castao y Vctor Carranza.
En medio de este desmadre del Estado y de la profunda ilegitimidad del Gobierno acuden al
recurso de la represin para acallar y desaparecer a la justa protesta popular. Sin embargo, el
valiente pueblo colombiano se levanta con gallarda para hacer respetar sus derechos
adelantando jornadas trascendentales como los paros sindicales del magisterio, profesores,
universitarios y trabajadores de la salud, los paros regionales de Nario, Cauca, La Guajira, el
norte del Tolima y la contundente demostracin del paro cafetero que afect a ocho
departamentos.
Junto al pueblo permanece en alto la combatividad insurgente de la Coordinadora Guerrillera
Simn Bolvar como una alternativa de dignificacin y soberana. Hoy ms que nunca es
imperativo en el derecho de los pueblos a levantarse en armas contra la tirana acumular las
fuerzas suficientes que garantice el ejercicio directo poder popular para lograr los cambios
radicales del Estado, la y el hombre, imprescindibles en la construccin del nuevo el
latinoamericano.
Nuestro continente tambin se viene sacudiendo por los terremotos populares de esta tierra
generosa, frtil, de sangre noble que hace germinar nuevamente los radiantes girasoles
libertarios con el Frente Zapatista de Liberacin Nacional - FZLN quienes cantndole al mundo
nos dicen que la utopa de los pueblos sigue vivita y coleando y que fueron menester los tambores
indgenas de la selva Lacandona para recordarle a Mxico cmo se baila lo genuino y aguarle de
paso la fiesta al neoliberalismo y recreando los principios Elenos de armados de verdad y fuego
para advertirles a los poderosos que "para nosotros nada y para todos todo".
Nuestras luchas son el abrazo solidario con el hermano pueblo de Cuba, que dotado de la moral
socialista y en heroica resistencia sobrevive al criminal cerco del hambre tendido por el
imperialismo vecino.
Hoy el pueblo colombiano y la comunidad internacional pueden tener la certeza de la conviccin
de paz con justicia social que determina el proyecto poltico de la UCELN. Por ello valoramos los
esfuerzos de pases amigos, organismos internacionales y organizaciones no gubernamentales que
han venido contribuyendo a la bsqueda de un mejor destino para los colombianos.
Es preciso reiterar que al aceptar las recomendaciones de Amnista Internacional en su Informe
de 1994, estamos ratificando los fundamentos ticos que siempre han regido nuestro
comportamiento combatiente y nos posibilita desarrollar la propuesta de Humanizacin de la
guerra.

190

191
Recordamos a la opinin pblica que con fecha 16 de junio de 1995 publicamos el comunicado
"Para que el pas sepa" en el cual sealbamos los siguientes requerimientos para reanudar las
conversaciones con el Gobierno:
1. Revocatoria del ofrecimiento de recompensas por informacin que permita la captura o
muerte de los dirigentes guerrilleros.
2. Esclarecimiento y castigo para los autores intelectuales y materiales del crimen de Estado
contra Edgar Amlcar Grimaldus Barn, comandante Rafael, y Carlos Reyes Nio, capitn
Aicardo.
3. Revocatoria de las rdenes de captura de la Interpol contra comandantes de la CGSB.
4. Clarificacin del Gobierno y sus Fuerzas Armadas de cmo van a respetar el derecho
internacional humanitario involucrando a la poblacin civil en la guerra al forzarla a integrar las
cooperativas de seguridad.
Hasta la fecha el Gobierno ha tenido odos sordos e igual comportamiento viene asumiendo con
las ofertas de dilogo de las Farc-Ep y el EPL.
Hoy el velo gobiernista de la paz est a punto de tirarse al despeadero sin retorno de la guerra
total dejando al desnudo sus intenciones de siempre, lograr una rendicin del movimiento
guerrillero y la traicin de sus dirigentes a cambio de prebendas personales sin tocar las causas
verdaderas del conflicto.
Los apostadores de la paz no pueden llamarse a engaos con la UC-ELN. Los Elenos no estamos
en subasta pues somos un patrimonio poltico - militar del pueblo marginado, oprimido,
explotado, invisible, pero del pueblo digno que no tiene precio, que no se vende y que ser por
siempre consecuente con la consigna de "Ni un paso atrs liberacin o muerte".
Ya la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar ha sido sincera y explcita en la voluntad poltica
que nos asiste para entrar a discutir los problemas del pas. Ahora el Presidente Ernesto Samper
tiene la palabra para que empiece a mandar.

SR. DIRECTOR DE LA REVISTA SEMANA


MAURICIO VARGAS DINARES

Octubre de 1996

SR. DOCTOR MAURICIO:

No se me ha olvidado, ni se me olvidar jams, como a la mayora de los Colombianos, el artculo


y los comentarios de su Consejo, hechos en torno a la detencin del Comandante FRANCISCO
GALN, en Diciembre de 1.992.
Tampoco a usted se le habr podido olvidar, pues para ese tiempo, coincidencialmente estaba
usted actuando como Director de dicha revista.
No fue imparcial la posicin que ustedes asumieron, ni objetiva la informacin, lo cual hoy
lamentamos mucho.
Aunque fue doloroso para nosotros en ese momento, la falta de objetividad, el ensaamiento, la
agresividad y la intolerancia basada adems en argumentos absolutamente falsos, la forma como
se present la detencin en estado de drogadiccin y la acusacin de homosexualismo, del
Comandante FRANCISCO GALN, debimos morder la amargura de el dolor. No porque no
tuvieramos el poder para actuar en respuesta a tal acusacin, sino por que decidimos demostrar

191

192
la verdad de esta situacin atravs de la denuncia, de exigir una investigacin internacional y
medianamente inparcial, para que se responsabilizara a cada quien de su parte.
Hoy la ONU, ya se pronunci en favor de FRANCISCO GALN, considerando el caso como una
detencin arbitraria y por tanto totalmente injusta.
Si estuvo GALN drogado, pero despus de su detencin. Fue drogado por los militares como
castigo, chantaje y ensaamiento e impotencia porque FRANCISCO se mantuvo firme y no
delat el lugar de mi ubicacin.
Les solicito, como forma de equilibrar la informacin, que publiquen la resolucin de la ONU y
esta carta en el mismo tipo de programacin periodstica, que se hicieron las informaciones de la
detencin del Comandante insurgente, FRANCISCO GALN.
No dudo que en la bsqueda armoniosa que todos deseamos, de que se traten y resuelvan los
impases que han perjudicado y han afectado la paz del pas, vean conveniente corresponder en la
publicacin de estos documentos.
Todos tambin sabrn entender, que la existencia de diferencia entre ustedes y nosotros, no obsta
para que la verdad se esclarezca, y la grandeza de la justicia florezca en pedacitos de la prensa
escrita.

CON RESPETO Y DIGNIDAD, DE USTEDES:


MANUEL PREZ .

192

193

Sra. Mara Teresa Herrn


Directora de la Revista Alternativa
Mi saludo a Ud. y a todo el consejo de redaccin y colaboradores de la revista que Ud. dirige.
Me parece muy importante y positiva la labor que puede cumplir dicha revista si se atreve a
jugar el rol que los sectores democrticos necesitan para su conformacin y desarrollo con plena
autonoma e independencia.
Por nuestra parte, y en la medida que siga en la misma filosofa con que inicia, tendr nuestro
apoyo en suscripcin y en el impulso a que la gente la compre y sea lector asiduo.
Compartimos el lema SENTIR, PENSAR, ACTUAR. Todo lo que ayude a reconstruir la
esperanza y la renovacin de los sueos de una humanidad ms fraterna y un mundo ms justo
nos parece magnfico. Mxime cuando esfuerzos como COLOMBIA HOY no pudo cumplir a
cabalidad dicha labor.
No comparto el que nos meta genricamente entre quienes no somos alternativas en Colombia
por ser guerrilleros. En la pgina rosada dice si no le gusta la Colombia de los corruptos, el
clientelismo, los narcos, los terroristas, paramilitares, militares, guerrilla... Porque considero
que planteamos una alternativa de vida, de poltica, de esperanza, de bienestar y de sociedad
democrtica. Mantenemos y seguimos reconstruyendo la Utopa por la cual han luchado millones
de personas desde hace muchos anos. No nos hemos arrepentido de ser rebeldes sino que
sostenemos ideales e idearios renovadores.
A travs de Ud. querra dirigirle mi saludo especial a Arturo Guerrero y de paso controvertirle
en su artculo: Que 20 aos no es nada? Ja!
Me parece demasiado escptico su planteamiento acerca de la izquierda y que recoge solamente
el punto de vista de quienes renunciaron, se dieron al dolor de sentirse vencidos y en algunos
casos CONVENCIDOS por las ideas y el poder de quien gana. Representa esa forma de pensar a
quienes se apuntaron al bando de los pobres cuando pensaron que estos iban a ganar. No estaban
del lado de los pobres incondicionalmente. No se sentan defendiendo la JUSTICIA, la VERDAD,
y la RAZN aunque sea mil veces aplastada por el Imperialismo y sus neoliberales renovados,
aunque la Utopa se vea resquebrajada por limitaciones en su elaboracin y deficiencias en su
aplicacin .
Algo que ustedes y nosotros deberemos comprender es que el compromiso renovador,
alternativo, y transformador ser positivo no porque cambie la situacin actual del mundo, sino
porque acumule constantemente. La hora actual requiere una labor paciente, constante, serena;
que construya el futuro a partir de pequeas cosas, por parte de muchos, tejiendo una gran red
que comienza desde adentro y desde abajo.
El triunfo temporal del egosmo estructural no nos llev a perder la esperanza. No significa el
fracaso moral absoluto para la familia humana. No nos hemos acomodado, ni nos sentimos
izquierda dedicada a la vergenza diplomtica, o a huir al refugio de la sobrevivencia
individual que no quiere plantearse interrogantes porque el intento de solucin puede traer
represin, persecucin, guerra, fracaso o muerte.
La guerrilla no esta derrotada, ni es mero grupo de choque militar, ni significa tan poco en la
coyuntura. Somos conscientes que para nadie que no sea neoliberal hay mucho espacio en la

193

194
coyuntura, pero seguimos construyendo la alternativa basada en la memoria histrica de un
pueblo y de miles de hroes que nos dan sabidura y coraje; nos dan fuerza interior para
construir una poltica honestamente fraterna y una economa solidaria. Queremos construir el
triunfo marchando por la superacin de la desesperanza y la oscuridad de la noche.
Queremos entender los nuevos tiempos con la cabeza y tambin descubrir sus flechazos con el
corazn. Queremos reencontrarle todo el sentido a la lucha. Le buscamos apasionadamente el
sentido a la historia y nos dejamos invadir por sus corazonadas frescas. No nos consideramos la
guerrilla bandoleril que pintan los militares, ni la guerrilla del modus vivendi que pinta El
Tiempo, ni la guerrilla que gast las mocedades de los que sonaban con un triunfo cercano.
Impulsamos proyectos productivos, economa solidaria, educacin popular, salud comunitaria y
movimientos alternativos de participacin popular. Todo esto est, de alguna forma respaldado
por el poder del pueblo en armas.
Muchas situaciones rayanas en la legitimidad del D.I.H. se presentan en la Guerra de Liberacin
que libramos. Respaldamos el D.I.H. y consideramos de urgentsima necesidad la configuracin
de un Convenio de humanizacin del conflicto entre el Gobierno y la Insurgencia, desde que el
Estado este dispuesto a asumir toda la parte que le toca en la guerra sucia y a actuar en
consecuencia con relacin al paramilitarismo.
Representamos la rebelda de los pobres, que permite seguir manteniendo la posicin de un
pueblo erguido, que lucha y quiere cambios para vivir con dignidad, as sean tiempos difciles.
Finalmente, Mara Teresa, le expreso el deseo sincero porque puedan jugar un papel hacia todos
los que piensan en democracia popular, econmica, social y poltica.
Con afecto
M. P. M.
Septiembre de 1996

Seores comisin de Alto Nivel nombrada en encuentro para la promocin del DIH realizada por
el gobernador del valle del Cauca Doctor German Villegas Villegas desafortunadamente no
pudimos estar presentes con fuerza testimonial quisieramos debido a la interferencia radial de
los militares...si bien acompaamos dentro de nuestras- tras posibilidades su desarrollo .
Nos parece de importancia la declaracin del evento y abrigamos la esperanza de que sea de gran
aporte y se pueden concentrar los objetivos all definidos.
Con profunda preocupacin observamos que el conflicto se degenera. El paramilitarismo con su
secuela de masacres, desapariciones y desmanes propios de la violencia del
48 se generalizan en el pas.
Hace sonrer que el ministro ofrezca 1.000 millones de pesos por la entrega de Carlos
Castao y pareciera un chiste sarcstico ... cuando los militares asesoran e intercambian
inteligencia, entrenan, acompaa e intercambian inteligencia con los grupos de autodefensas de
Urab y Crdoba... cuando el gobernador de Antioquia organiza grupos similares en perfecta

194

195
coordinacin con Carlos Castao y se alista para ser el candidato
a la presidencia del
paramilitarismo.
Algo similar o peor ocurre con Vctor Carranza y los grupos de carranceros, que as son
llamados los grupos paramilitares del Oriente Colombiano.
Ni el gobierno, ni el ejercito son rbitros de dos fuerzas ilegales enfrentadas: la insurgencia y los
paramilitares. Es el terrorismo de estado que organiza sus aparatos legales e ilegales: las F.A. y
los paramilitares.
Jams aceptamos sentarnos en una mesa de negociacin con el paramilitarismo as nos toque
arreglar asuntos de guerra sucia que el gobierno no quiere enfrentar.
Por nuestra parte, acatamos y respetamos el protocolo dos, de los convenios de Ginebra.
Teniendo en cuenta que para Colombia se debe concertar un convenio de Humanizacin del
conflicto donde se tipifiquen los delitos contra el D.I.H., ase emplee un solo lenguaje para
referirse al mismo tipo de hechos y se acuerden las normas que los judicialicen y los
procedimientos.
Desde ya, no emplearemos los procedimientos de retaliacin similares para el secuestro
y asesinatos con familiares de guerrilleros que estn utilizando los paramilitares o sea el
terrorismo de estado.
Otro asunto muy diferente es pensar en dilogos para la bsqueda de la solucin poltica al
conflicto. Ello requerira tratar las causas que han originado el conflicto y para ello proponemos
sucintamente los siguientes puntos:
1.El desarrollo de una economa alternativa a la presente en que la redistribucin equitativa de la
riqueza y el mejoramiento de los niveles de vida de los sectores menos favorecidos sean tenidos en
cuenta.
En que el crecimiento econmico sea en armona con el bienestar de la poblacin mayoritaria.
2. Que se produzca una autntica reforma agraria que implique nueva poltica de crdito a
campesinos pobres y medios; formas cooperativas, asociativas y colectivas, sistemas de mercadeo
no intermediado, Sistema alimentario Nacional, salario justo, desarrollos regionales y atencin
especial a los desplazados de la guerra.
3. Que se tenga una poltica que busque el equilibrio necesario con la naturaleza y la
preservacin del medio ambiente como patrimonio de la Humanidad.
4. Que se racionalice la explotacin del petrleo. Que se revisen los contactos de asociacin y se
reviertan las concesiones. Que se den precios soberanos. Que accedamos a niveles tecnolgicos y
cientficos. Que se creen el consejo Nacional petrolero y se desarrolle el foro Nacional energtico.
Que se destine un US por barril para desarrollo en los municipios.
Aclaramos que los sabotajes al oleoducto son nica y exclusiva responsabilidad del E.E.N. y no
de los sindicalistas a quienes se esta acusando.
5. Que se deslinde, y as es nuestra actual poltica totalmente con el narcotrfico como negocio
mundial. Que se d un manejo soberano para su solucin al interior del pas.
Que se trabaje por un acuerdo internacional para buscarle una solucin global.
No estamos de acuerdo con la extradicin y no debe aceptarse la ingerencia de E.U.
6. Que se ponga en marcha una poltica patritica y soberana frente a las transnacionales, frente
a las relaciones con los gobiernos y de no subordinacin al F.M.I.
7. Que se organice un nuevo ejrcito patritico y soberano.
8. Que se d cobertura a los servicios bsicos de la poblacin, trabajo par todos y acceso masivo a
la cultura, el deporte y la recreacin.
9. Que se hagan realidad los derechos de los indgenas a su cultura, territorio, autonoma y
autoridades. Lo mismo para las comunidades negras su cultura, el territorio como propiedad
colectiva recuperacin al respeto como etnia y eliminacin de la descriminacin por color.
10. Por la construccin de la identidad Nacional en base a smbolos, cultura, diversidades y todos
los factores de la colombianeidad popular.

195

196
Aceptamos el ofrecimiento del gobernador del Valle del Cauca Dr. German Villegas y abogamos
por que ello sea viable: que el Valle del Cauca sea una de las sedes para las conversaciones con el
gobierno.
Mientras tanto nuestra organizacin se mantiene en la confrontacin y es falso absolutamente
que el Frente Carlos Alirio Buitrago se vaya a desmovilizar, pero anhelamos la paz con justicia y
bienestar, desarrollo y democracia.
Feliz Navidad para ustedes y todo el pueblo Colombiano.
Manuel Prez M.
Diciembre de 1996.

A la Cmara de Representantes.
Nos alegra y agradecemos que nos inviten a este debate sobre la paz, con brevedad y sin abusar
de su gesto vamos a expresar algunos aportes.
Tres grandes interrogantes tenemos en torno al tema de la Paz:
Primero, el genocidio que se esta produciendo en nuestro pas a raz del accionar encubierto del
ejercito junto con el paramilitarismo. El fenmeno del genocidio esta unido a la contra reforma
agraria, del narco y de los grandes capitalistas del campo.
Regresamos irremediablemente al ao 48 fecha de muy triste recordatorio para todos los
colombianos.
Todos en Colombia tomamos partido frente a este genocidio. No hay indiferentes o imparciales.
El Estado practica el terrorismo mucho ms all de la indiscriminada violacin del Derecho
Internacional Humanitario frente a los combatientes capturados o heridos en combate, etc.
El genocidio de todo un pueblo es el gravsimo problema que hoy tiene Colombia. Los gobiernos
regionales hacen pblicos tambin las tomas de partido, consideramos que el Parlamento
colectiva o individualmente debe tomar posicin clara; varios representantes a la Cmara ya la
asumieron.
Segundo: Se junta al problema anterior de terrorismo de Estado, la miseria, los desplazamientos
masivos de la poblacin, y exilios numerossimos de colombianos hacia el exterior.
Todas las medidas por favorecer a los grandes monopolios, perjudican a las grandes mayoras;
si, toda la poltica aperturista del neoliberalismo debe revisarse si no queremos que revienten
todas las esperanzas de solucin para arreglar cualquier tipo de conflictos en el pas. La miseria
atrofia.

196

197
Tercer problema. La intervencin del imperio es demasiado humillante, no les parece a ustedes
seores Representantes? Es indigno y nos duele tanto y tanto arrodillamiento; toda la situacin
nos duele y nos parece terrible.
No nos acobarda sin embargo el salvajismo de la fiera; cranlo, serenamente les decimos que
estamos dispuestos a mantenernos en la resistencia a ella, estamos supremamente convencidos.
La convocatoria a la paz que vemos con expectativa, con nobleza, con deseos de solucin de parte
de ustedes, debe pasar por la solucin responsable de estos problemas, lo contrario seria silenciar
un pueblo, seria cualquier cosa; todo menos conseguir la paz.
Pnganse ustedes seores Representantes a la Cmara a liderar la solucin de estos problemas,
lideren as la bsqueda de la paz, busquen por ese camino que ha sido el nico camino
inexplorado que conduce a la paz.
Nosotros tambin andamos en la bsqueda de la paz. Estamos dispuestos a convocarnos con
todos aquellos que la buscan desde las mayoras, desde la justicia, desde la equidad y la
democracia.
Convoquen a un evento o miles de eventos, convoquen a que se exprese con autenticidad a la
poblacin; convoquen a que todos participemos con garantas, para que vean que estamos dentro
de un contexto amplio pero definido por una paz duradera, por una paz deseada y buscada por
las mayoras que no pueden expresarse.
Con esperanzas de luchadores y desde la representacin de este sector marginado de la poblacin
les agradezco en nombre de todos la representacin que me han dado.
Manuel Prez Martnez.
Marzo de 1996

197

198
COMANDANTE EN JEFE:
FIDEL CASTRO RUZ
COMPAEROS DEL COMITE CENTRAL
PARTIDO COMUNISTA DE CUBA
Reciban del Ejrcito de Liberacin Nacional de Colombia (E.L.N.), nuestro revolucionario,
combativo y solidario saludo.
Desde las agrestes montaas de todo el territorio colombiano, queremos hacerles llegar nuestra
admiracin, respaldo, y un inmenso grito de lucha y resistencia, a quienes hoy representan para
la Amrica Latina de Mart, Bolvar y el Che: Una luz de esperanza socialista.
El Partido Comunista Cubano, como deca su apstol" existe seguro de su razn, como el alma
visible de Cuba", se encuentra hoy realizando su V Congreso, en momentos tan turbulentos, tan
llenos de contradicciones, en situaciones tan difciles que cobijan totalmente a toda nuestra
civilizacin. Es por eso, que nuestra Organizacin Revolucionaria les desea el mayor de los
xitos, durante el desarrollo y culminacin de tan importante y significativo evento.
Hoy, en medio del aparente y engaoso triunfo del Capitalismo, cuando su innato salvajismo
viene macerando y reprimiendo la justa y tica rebelda de todos los explotados del mundo. Hoy
cuando las globalizaciones y los neoliberalismos pretenden polarizar ms crudamente, lo que es
ser rico y lo que es ser ms pobre. Hoy cuando los adelantos cientficos y tcnicos se colocan al
servicio del Capital a expensas de la tristeza y miseria de los desposedos. Hoy ms que nunca, la
humanidad necesita aprender, a creer en s misma, a creen en sus propias hazaas en sus
merecidos y hermosos anhelos de libertad, a creer en su propia sabidura, a creer en el hombre
portador de sueos y de ternuras, de gestos y de abrazos, a creer en el amor eficaz, que slo la
revolucin de una sociedad ms limpia y soberana podr garantizar.
Por eso compaeros, sabemos que el reto histrico del heroico Pueblo de Cuba constituye toda
una inmensa dimensin, en la necesidad de demostrar a Amrica Latina y el mundo que el
Capitalismo, jams ha sido y ser un proyecto de vida para nuestras futuras generaciones.
El V Congreso, reafirmar como nunca, que el hombre est en la tierra para hacer de ella el
paraso donde todas las utopas que contribuyan a la madurez del pensamiento humano, irn
sealando todas las posibilidades reales en la satisfaccin de las condiciones morales y materiales
de vida.
En Colombia, se sigue violando nuestra soberana. Las fuerzas armadas y sus grupos
paramilitares, aterrorizan a miles de compatriotas. La corrupcin, el incremento del desempleo,
los desplazamientos de campesinos que por los continuos bombardeos se trasladas para las
ciudades; cada da son mayores. La protesta social y sindical se viene penalizando y el derecho a
la rebelin, se acaba de tipificar como delito comn.
El Ejrcito de Liberacin Nacional de Colombia (E.L.N.) sigue y seguir siendo convencido, de
que slo el Poder Soberano del Pueblo, podr enfrentar con triunfos ms que seguros a este
enemigo comn: el Imperialismo Norteamericano. Estamos a cada momento, desde las montaas
y, en nuestras ciudades, construyendo el futuro Socialista. Nos afianzamos en el Marxismo Leninismo, nos alimentamos de nuestros hroes Latinoamericanos; y nos nutrimos de la
creatividad e inventiva popular, para seguir demostrando, que slo la vigencia del Socialismo
har posible nuestra redencin.
Es por eso, que Cuba, y su hilo conductor, el Partido Comunista nos mostraron el camino; es por
eso que la Revolucin Cubana inici en la Demajagua el 10 de Octubre de 1868 y que
posteriormente desde Mxico, con la gloriosa expedicin del Granma, hasta la Sierra Maestra,
lograron ese 1 de enero de 1959 demostrar al mundo entero, que la unidad del pueblo y sus
vanguardias; que la fe, el valor, el sacrificio, la entrega y el amor por la humanidad vencer al
enemigo ms grande.

198

199
Compaeros: Reciban nuestra voz de aliento, nuestro apoyo y nuestra solidaridad. La resistencia
ante el cruel e inhumano bloqueo por parte del imperialismo ha de ser cada vez ms fuerte que el
acero. La sabidura y el legado de los grandes hombres revolucionarios que los han acompaado
y que an los acompaa, han de trazar las orientaciones ms inteligentes para el Pueblo Cubano.
Necesitamos todos los latinoamericanos llenarnos del pensamiento del CHE, para fortalecer
todas nuestras esperanzas, para ir encontrando en el ejemplo y en la cotidianidad de las cosas
sencillas, la presencia del Hombre Nuevo. Ese Hombre Nuevo que camina, piensa y se
transforma como individuo; desde sus hogares, las cuadras, los barrios, en el trabajo, en la
insurgencia y en el Partido; ese hombre nuevo nacido para amar, para luchar y para triunfar.
Nuestros abrazos,
Por el COMANDO CENTRAL
Comandantes:
Manuel Prez Martnez
Nicols Rodrguez Bautista
y Antonio Garca
EJERCITO DE LIBERACIN NACIONAL DE COLOMBIA
NI UN PASO ATRAS LIBERACIN O MUERTE
Octubre 8 de 1997

21 de Noviembre de 1997
Apreciado Gabo:
Con gusto y aprecio nos dirigimos a usted para saludarlo y desearle bienestar.
Estbamos a la bsqueda de podernos comunicar con usted y por ello, sentimos alegra cuando
los compaeros nos comunicaron que se haban entrevistado.
Sabemos de su ya histrico patriotismo, que desea lo mejor para Colombia y sufre cuando ve
desangrarse a los compatriotas en medio de la injusticia y la mil veces dolorosa violencia.
La mejor contribucin suya a la paz con justicia social y democracia, la puede realizar desde una
posicin equilibradamente imparcial. Pocos en Colombia pueden ejercer esa funcin, siendo
reconocida por todas las partes participantes en el conflicto, como s le reconocemos a usted.
Indudablemente queremos escuchar la propuesta de paz que surgi en torno a Juan Manuel
Santos y varias personalidades entre las cuales lo contamos a usted.
Por nuestra parte, le comunicamos que permanecemos unidos en torno a una direccin y la lnea
poltica definida en los eventos democrticos. Nos duele y no contribuye al proceso de paz que,
desde los medios de comunicacin nos quieran dividir y nos ordenen a nombre de la paz los
compromisos supuestos, a los cuales ya estamos obligados cuando ni siquiera nos hemos sentado
a conversar.
Por ese camino no se contribuye a la paz por parte del Presidente, de los dueos de varios medios
masivos de comunicacin y una serie de polticos que utilizan tema tan delicado para fines
electoreros o cultivo de imagen... o con otros fines ms perversos.
Somos profundamente impulsores de la "CGSB" y esperamos convertirnos en la insurgencia
colombiana por encima de siglas y de grupos... siendo, eso s, respetuosos con lo plural y
democrtico a nuestro interior en todo aquello que sea necesario.

199

200
Queremos aprovechar para enviarle nuestra propuesta de "Convencin Nacional" en que
planteamos las ideas de cmo crear un consenso para decidir un camino de paz atravs de una
nueva Constitucin... en lo cual consideramos que coincidimos con ustedes.
Le agradecemos por escucharnos y dedicar su tiempo y energas tambin a la bsqueda de la
paz.
Dejamos el mismo canal acordado con los compaeros.
Con aprecio de compatriotas
POR EL COMANDO CENTRAL
MANUEL PREZ MARTNEZ
NICOLS RODRGUEZ BAUTISTA
ANTONIO GARCIA

200

201
JORNADAS POR LA PAZ Y LOS DERECHOS HUMANOS EN COLOMBIA
Alcorcn (Madrid - Espaa)
Del 2 al 5 de Diciembre de 1997
Seores asistentes al encuentro por la Paz y los Derechos Humanos a realizarse del 2 al 5 de
diciembre en Alcorcn, Espaa.
Mucho nos hubiera gustado asistir personalmente a este encuentro como gesto de valoracin, al no
poderlo hacer, les enviamos este mensaje.
Realmente en Colombia el conflicto general del pas se ha agravado, no solamente se dan aquella
violencia poltica tradicional desde los aos 60, no solamente se da aquella violencia tradicional de
tipo social, ambas, consecuencia del problema estructural que esta viviendo el pas, sino que tambin
ltimamente se viene dando la violencia narctica y paramilitar.
De ah que haya crecido, ltimamente se ha exacerbado hasta tal punto el conflicto, que es frecuente
casi diario, escuchar de masacres, escuchar del fenmeno de los xodos campesinos, ms de un
milln y medio de habitantes anda errante por el mundo, pero no creemos que ninguna de estas
violencias es ajena al estado, por eso hablamos en Colombia del terrorismo de estado no solamente
como causante del problema que vive el pas sino como directamente participante de las grandes
masacres, por estar unido al paramilitarismo, por estar ligado al narcotrfico, por ser permeable en
todos sus estamentos existentes en un compromiso con el narcotrfico y en la realizacin de
preparar las condiciones de entrenamientos y financiacin al servicio del paramilitarismo, como el
fenmeno a travs del cual se da la accin encubierta de las Fuerzas Armadas. Para lo ltimo que
faltaba ver, la misma corte constitucional que deba ser la garante de que la constitucin se
cumpliera y se precisara, se ha dado ahora a la tarea de aprobar la legitimacin de las CONVIVIR,
reconocidos grupos paramilitares legalizados ya por el gobierno pero que hoy lo realiza la misma
corte constitucional, as mismo se ha dado en penalizar la muerte de soldados que se da en
enfrentamientos armados entre las partes en conflictos, contraviniendo no solamente las leyes del
estado colombiano sino rechazando y denegando lo que ha sido el derecho internacional
humanitario al cual Colombia esta suscrito. Se penaliza la insurgencia quitndole el derecho a la
rebelin, cuando este es reconocido por el mundo entero, cuando los gobiernos son corruptos,
cuando los gobiernos imponen voluntades tirnicas hacia la poblacin.
Quiero hacerles entender que nosotros no estamos por la guerra, que nosotros no hemos elegido la
guerra como camino para defendernos de la injusticia; la guerra se nos ha impuesto como nico
camino existente para defender nuestros derechos. Eso si, estamos plenamente convencidos de
aquello por lo cual luchamos, no estamos cansados de nuestros deberes ciudadanos, millones de
colombianos estn viviendo una situacin terrible, los que logran sobrevivir, hoy no estn en
Colombia, por eso estamos con la paz pero con una paz justa, con una paz que defiende la
democracia, que defiende los derechos de la persona. En base a la defensa de esta paz y a nombre de
ella hacemos la siguiente propuesta a todos ustedes:
Llamamos a que se realice una convencin nacional en Colombia, un gran encuentro de todos los
colombianos, de todos aquellos que representan diferentes sectores sociales, econmico polticos, de
la ciudadana; llamamos a que este gran encuentro se dirija hacia la conformacin de una
constituyente, la que se aprob en el 91 fue manoseada, fue pisoteada, fue realizada con
compraventa de proposiciones y hoy es desfigurada por la corte constitucional, por eso, llamamos a
que se convoque a la poblacin a travs de este gran encuentro nacional de la convencin nacional
de colombianos, a que se elija una constituyente y que dentro del marco de esta constituyente se elija
un nuevo gobierno, una nueva forma de elegir gobierno, que nos permita cambiar tambin de

201

202
estado. Nuevo gobierno por que el existente es totalmente corrompido, hizo alianzas con el
narcotrfico, esta vendido, maniatado y arrodillado a los norteamericanos.
Nosotros creemos que un gobierno as no tiene autoridad ni legitimidad, por tanto en el marco de
esta constituyente se debe elegir un nuevo gobierno, pero adems de esto la gran ley constitucional
de Colombia debe contener salidas, planteamientos, formulaciones que lleven implcito el cambio
estructural de la marcha de la sociedad en ese marco constitucional, luego, creemos que se va a dar
el gran escenario de la paz, para nosotros una constituyente as se poda convertir en el gran
escenario donde los colombianos encontrramos la concordia, la convivencia y un clima de justicia
social y de igualdad de oportunidades para todos los colombianos.
Queremos hacerles comprender que estas ideas que nosotros lanzamos hoy las vamos a llevar en un
acto o en miles de actos, con permiso o sin permiso, sin permiso estamos ac, como rebeldes surgidos
de la legitimidad popular, lo mejor es que fuera con permiso y que fuera dentro de un clima de
entendimiento inicial para que podamos dar todos los pasos necesarios hacia una gran propuesta de
paz. Pero estas ideas nosotros queremos plantearlas para intercambiarlas por supuesto con las otras
organizaciones guerrillearas y revolucionarias de Colombia, con quienes nos acercan profundos
lazos de hermandad y de ideales comunes, queremos intercambiarlas tambin con aquellos sectores
democrticos que afortunadamente existen en el pas y que estn buscando con igual preocupacin
una salida poltica al conflicto que esta viviendo Colombia.
As, poda renovarse, podan empatarse, podan encontrarse marcos comunes de trabajar esta
propuesta, para todos los asistentes a este magno encuentro quiero presentarles nuestro
planteamiento sobre la justicia, sobre los derechos humanos, es parte precisamente de este
encuentro encontrarle camino y viabilidad al respeto de los derechos humanos. Nosotros hemos
planteados y seguimos planteando que mantenemos vivo el inters en que se realice un convenio de
humanizacin de la guerra, un convenio por la vida, un convenio en donde todas las pares en
conflicto nos comprometamos a respetar a la poblacin civil en todas sus posibles aspiraciones.
Adems de eso, nosotros nos acogemos al Derecho Internacional Humanitario, al espritu
fundamental del Derecho Internacional Humanitario y dentro de ese espritu ya nosotros hacamos
referencia y hoy la queremos traer ac, hacerla presente y actualizarla; nos acogemos a las seis
recomendaciones que nos haca amnista internacional a la luz del derecho internacional
humanitario a la insurgencia en Colombia, si estos elementos pueden aportar nuevas ideas a que el
derecho internacional humanitario se cumpla en Colombia, por nuestra parte estamos listos ya,
para hoy mismo.
Sentimos gran respeto por la poblacin civil y creemos que merece un trato diferente al que se le
viene dando. Agradecindoles a ustedes el abuso que me he tomado de pedirles estos minutos de
nuestra propuesta, con afecto, con respeto, siempre en los mismos ideales fundamentales de la
persona humana.

MANUEL PREZ MARTNEZ, con ustedes y hasta siempre.


Noviembre de 1997

202

203

SOBRE LA SITUACIN FRONTERIZA


CON VENEZUELA
ANTE AGRESIN VENEZOLANA UCELN PLANTEA DEFENDER SOBERANA
COLOMBIANA
El pasado 26 de abril, el Ejrcito venezolano, con helicpteros artillados e infantera, penetr en
territorio colombiano hasta la localidad de vigilancia, Norte de Santander, violando por aire y
tierra nuestra soberana. Luego de someter por la fuerza a los moradores colombianos y sin el
menor respeto por los derechos humanos, los torturo, les destruyo sus casas y los llevo a crceles
venezolanas.
Los demcratas de la Comunidad Internacional, as como los de Venezuela y de Colombia,
deben saber que no es el nico hecho violatorio de la soberana colombiana y de los derechos
humanos. A lo largo de la frontera, sucesos de igual o menor magnitud se presentan
diariamente, siendo las vctimas los campesinos, trabajadores y civiles desarmados, quienes
sufren la constante arremetida del ejrcito venezolano; as como campesinos trabajadores e
inmigrantes a Venezuela en busca del pan y el trabajo que la patria les ha negado y cuyo nico
delito es vender su fuerza de trabajo, son robados, torturados, encarcelados y asesinados
violando sus mnimos derechos.
Mientras tanto, el gobierno colombiano, emite cartas de protesta que no pasan de las
cancilleras, para terminar finalmente encubriendo los hechos. Tampoco el ejrcito colombiano
da ningn tipo de respuesta, y es comprensible puesto que se comporta como un ejrcito invasor,
y no puede cumplir el mandato constitucional de cuidar la soberana nacional, porque anda
atareado en el ensaamiento contra su propio pueblo.
Los acuerdos realizados por los ministros de Defensa de ambos pases, cuyo objetivo no es
perseguir el narcotrfico ni el contrabando como se ha pretendido mostrar, sino institucionalizar
la injerencia del ejrcito venezolano en los asuntos internos de nuestro pas, tomando partido as
en el conflicto interno colombiano.
Esta conducta, sin lugar a dudas, obedece a la estrategia contrainsurgente diseada por el
Pentgono para los llamados Conflictos de baja Intensidad, contemplados dentro de la
Doctrina de Seguridad Nacional. Su claro objetivo es combatir y destruir las fuerzas guerrilleras
en la frontera.
De seguir as la situacin, y ante la incapacidad del Ejrcito y del gobierno colombiano para
defender nuestra soberana, la Unin Camilista Ejrcito de Liberacin Nacional -UCELN-, se
abroga el derecho de defender dicha soberana y hacer respetar los intereses de nuestro pueblo.
Mayo de 1989

203

204

COMUNICADO
Queremos aprovechar este pronunciamiento para referirnos a los acontecimientos ocurridos el
16 de junio en la frontera Colombo - Venezolana. All una columna del frente guerrillero Camilo
Torres Restrepo de la UNIN CAMILISTA EJRCITO DE LIBERACIN NACIONAL, atac
una patrulla de la guardia venezolana acantonada en la base militar de Mundo Nuevo, sobre la
frontera Colombo - Venezolana, y ms concretamente entre el estado Zulia y el Departamento
del Csar. Reivindicamos esta como la primera accin poltico - militar de la UNIN
CAMILISTA EJRCITO DE LIBERACIN NACINAL.
Por otra parte, le planteamos al gobierno de Venezuela, por intermedio de su presidente Sr.
Jaime Lusinchi que hagamos un acuerdo mutuo de no - agresin en el que se contemple:
a. El buen trato a todos los ciudadanos colombianos y venezolanos que viven en la frontera.
b. Que se permita a todos los campesinos colombianos expulsados de la frontera por la guardia
venezolana a regresar a sus tierras, respetando sus derechos, su vida y sus bienes. Pero vamos a
aclarar que la UNIN CAMILISTA - EJRCITO DE LIBERACIN NACINAL nada tiene
que ver con el narcotrfico. El combate se dio entre la guardia venezolana y nuestra fuerza
guerrillera; con apodos de narco - guerrilla no se pueden tapar los graves problemas que tiene
el pas; la razn de este ataque, que es de defensa de nuestro pueblo, del campesinado que sufre
la represin, que ha sido incluso masacrado por la guardia venezolana, que ha expulsado a los
campesinos colombianos, que los ha obligado a abandonar sus parcelas y sus bienes, que nuestros
campesinos han sido mil veces humillados y reprimidos.
Esta es la razn del ataque. Sacamos con esta accin una vez ms a luz pblica el problema que
existe en la frontera; nuestro pueblo es agredido y masacrado sin que el gobierno colombiano
haya llegado a ningn acuerdo de respeto para ellos.
Queremos aclarar si que nuestro fin no es declarar la guerra a Venezuela. No estamos
interesados tampoco en luchar contra la guardia. Respetamos profundamente al pueblo hermano
de Venezuela; solamente queremos que se arregle el problema de la frontera, que dejen volver a
los campesinos a sus parcelas, que los dejen trabajar en paz; que no agredan a los colombianos
que trabajan en Venezuela, y que la guardia venezolana no haga operativos militares en
Colombia contra nuestra organizacin y nuestro pueblo. Si hacen operativos contrainsurgentes,
o atacan a nuestro pueblo, tenemos lgicamente el derecho a defendernos; por ello, planteamos al
gobierno venezolano, llamando a su plena sensatez, que hagamos un acuerdo, que este acuerdo
sea realizado en base a tres puntos:
1. Que no se d ningn tipo de agresin.
2.Que haya un buen trato mutuo a los ciudadanos colombianos y venezolanos.
3.Que los campesinos de la frontera, puedan trabajar sus tierras, siendo respetados su vida, sus
bienes y sus intereses.
COLOMBIA PARA LOS TRABAJADORES!
NI UN PASO ATRS, LIBERACIN O MUERTE!
UNIN CAMILISTA - EJRCITO DE LIBERACIN NACINAL.
Montaas de Colombia, junio 17 de 1.987
204

205

Seor Ministro de Relaciones Exteriores


Pompeyo Mrquez
Noviembre 22/97
Apreciado Seor Ministro:
Deseamos que al recibo de esta correspondencia se encuentre bien de salud y goce de bienestar.
Buscbamos la oportunidad para dirigirnos a Usted como representante del gobierno del
ciudadano Presidente Rafael Caldera.
No es nuestro afn tener conflictos con el hermano pueblo de Venezuela y su gobierno... por lo
cual nos dirigimos respetuosamente hacia Usted.
En varias oportunidades hemos expresado pblicamente y as mismo se lo expresamos a Usted
directamente, que queremos buscar junto con Ustedes una solucin poltica al conflicto que hoy
se vive en la frontera.
Para ello les proponemos desarrollar un primer dilogo exploratorio en cualquier parte. Siempre
y cuando se den las condiciones de seguridad para ello. Por nuestra parte enviaremos a un
miembro de nuestra Direccin Nacional.
Confiaremos en que nos comuniquen fecha, lugar y condiciones para ello.
Para efectuar este primer encuentro les proponemos el mismo canal a travs del cual va dirigida
esta carta, Al Rodrguez. Le anexamos los documentos polticos que sobre el tema hemos
planteado ltimamente.
Dentro del mismo contexto Bolivariano cuyo nombre orgullosos usamos para la unidad
revolucionaria.
Con afecto:
Manuel Prez Martnez
Nicols Rodrguez Bautista
Antonio Garca
Comando Central del E.L.N.

205

206

ENTREVISTAS
ENTREVISTA DE NTC A MANUEL PREZ
Octubre 8 de 1994
NTC. Este es NTC noticias atento si me copia.
MP. Hola, Hola escucho a NTC noticias. Adelante.
NTC. Atento si me copia. La seal que estamos recibiendo es muy defectuosa. Espera un
momento para ver si nos pasamos a la otra frecuencia.
MP. Cmo me copias ah, cmo me copia.
NTC. Ah est mucho mejor.
MP. Para m es un gusto saludarte.
NTC. Para NTC noticias tambin es un gusto saludarlo. Comandante Manuel Prez est
conmigo el subdirector del noticiero Alvaro Garca y mi nombre es Adriana Villamarn.
Nosotros queremos hacerle varias preguntas, la primera la va a hacer el subdirector del
noticiero.
NTC. Queramos empezar con una pregunta general y muy importante, que todo el mundo
quisiera conocer su opinin al respecto y es la siguiente: el Gobierno de Ernesto Samper ha
expresado su voluntad de dilogo con las organizaciones insurgentes, cul es la posicin de la
Unin Camilista Ejrcito de Liberacin Nacional frente al ofrecimiento del Gobierno?
MP. Por supuesto escuchamos con mucha atencin desde antes de la toma de posesin, en el
discurso de la toma de posesin y despus los pasos que se han venido dando en sus
pronunciamientos y vemos que hay elementos positivos de voluntad de dilogo con la guerrilla.
Eso lo valoramos como positivo. Creemos tambin que no se expresa suficientemente la voluntad
en positivo, en que se vean diferencias fundamentales en el esquema de dilogo y negociacin con
el Gobierno Anterior.
NTC. Acaba de terminar el decimotercer pleno nacional del ELN. Cul fue la conclusin frente al
tema de la paz? El ELN en su totalidad est dispuesto a hablar o negociar con el Gobierno y de
pronto a entregar las armas?
MP. Estamos dispuestos y decididos y tenemos voluntad de buscarle una solucin poltica al
conflicto, por tanto tenemos una gran voluntad de entablar dilogos con el Gobierno de Samper
como tambin habamos expresado anteriormente frente al Gobierno de Gaviria. En ese sentido
estamos totalmente de acuerdo, pero lo que creemos es que la paz no se puede entender slo
como desmovilizacin. Para que la paz realmente sea digna debe entenderse como un proceso de
construccin de justicia social donde las mayoras de este pas puedan ver satisfechas sus
aspiraciones de los aspectos fundamentales de trabajo, salud, vivienda, educacin, recreacin y
adems se tenga en cuenta el problema del medio ambiente, ecolgico en el pas.
NTC. Comandante, usted haca mencin de algunos aspectos que no le dejan en claro totalmente,
la voluntad de paz del Gobierno, cules son esos aspectos en particular?
MP. Quiero referirme, y hablando del protocolo de Ginebra, a lo ltimo que acaba de ocurrir.
Como una muestra precisa de ello, que es frente a la desaparicin forzosa como realmente lo que
le importa al Gobierno ya sea aprobar en el Congreso es realmente la impunidad frente a los
militares, en especial en el fuero que tanto dao ha producido para que no se esclarezcan los mil
novecientos y pico de desaparecidos por proceso y en las cuales ha tenido que ver el Ejrcito,
creemos que esto realmente hace muy poco por la paz, hace mucho contra la paz. Tambin
hemos planteado que los prisioneros que estn en las crceles o mejor dicho los prisioneros que

206

207
estn en guarniciones militares deben ser tratados como prisioneros de guerra y sobre todo
hemos hablado de los negociadores, que sean tratados como prisioneros de guerra y trasladados
a las crceles junto con los otros presos polticos de las organizaciones revolucionarias. Adems,
consideramos que varios de los problemas de orden social, todava no tienen concrecin
suficiente; estamos esperando tambin que el Gobierno vaya construyendo, planteando y
proponiendo aspectos sobre cmo enfrentar las situaciones de desarrollo social en el pas, ya que
este puede ser un Gobierno que resuelva este tipo de problemas.
NTC. Ustedes plantean como condicin de dilogo que a sus presos el Gobierno Nacional les d el
trato de prisioneros de guerra. Sin embargo, el Protocolo II, no permite este tratamiento para los
presos polticos. A qu se refieren concretamente con esta propuesta y en qu se benefician
ustedes?
MP. Si es que los dilogos, lgico, llevan incluido, el que seamos ambas partes, seamos parte del
conflicto entonces lgicamente nuestros negociadores, en concreto Francisco Galn (y Francisco
Caraballo tambin ha planteado la misma posicin) al ser negociadores existen las condiciones
para poder ejercer este tipo de negociacin. Estos compaeros han sido detenidos y deben ser
tratados como es tratada toda la organizacin a la hora de desarrollar los dilogos. Deben
tenerse en cuenta como prisioneros dentro de este conflicto interno, que es un conflicto que se
desarrolla dentro del contexto de los protocolos que van dentro del conflicto interno en un pas.
Adems, nosotros consideramos con todas las condiciones que trabaja all que el concepto de
conflicto interno de ser fuerza responsable bajo una direccin responsable y tener capacidad de
esperar y de sostener la actividad en todo el contexto del pas.
NTC. Resumiendo entonces, sobre qu bases estaran dispuestos ustedes a iniciar las
conversaciones con el Gobierno Nacional?
MP. Las bases se deben ir construyendo. Hablamos de condiciones polticas, de las condiciones
materiales, de las condiciones de seguridad. Consideramos el dilogo sin ninguna condicin
sinequnon, en el contexto en que se va desarrollando de la misma voluntad poltica y de los
pasos en positivo que pueda ir dando el Gobierno.
Nosotros tenemos tambin esa misma voluntad de ir examinando, mirando condiciones para que
eso pueda hacerse realidad en el pas, que la paz tan anhelada sea una construccin para el
beneficio del pas, de las grandes mayoras que estn viviendo la situacin de conflicto social,
econmico, poltico, y militar.
NTC. Bueno, entonces en concreto cul sera el paso a seguir? Ustedes, qu estn esperando
inmediatamente, cul sera el paso a seguir para iniciar esa aproximacin entre ustedes y el
Gobierno Nacional?
MP. El paso inmediato a seguir, ya habiendo nombrado a Galn y a Caraballo como
negociadores, es que los ubiquen en condiciones dignas y humanas como es su obligacin, pero
adems, como Coordinadora tenemos disposicin de que se vayan explorando caminos para ir
abriendo posibilidades. Para ese entonces esperamos planteamientos ms concretos de cmo se
podran dar los dilogos.
NTC. Se han hecho pblicos algunos enfrentamientos entre frentes del Ejrcito de Liberacin
Nacional y las Farc, como en el caso de la compaa libertadores y el frente Ciro Trujillo en el
Casanare. Cmo son las relaciones actuales entre ustedes y las Farc?
MP. Bueno nosotros no tenemos conocimiento de que haya habido enfrentamientos. Que ha
podido haber alguna dificultad de opinin o cosas de ese tipo, pero nosotros no tenemos
conocimiento de que haya habido ningn tipo de enfrentamiento sino las situaciones normales de
aclarar que se han podido presentar por diferencias de opinin, pero la Coordinadora en ese
sentido se mantiene unificada y estamos con una voluntad comn de ir tanto resolviendo esas
posibles diferencias de opinin como de trabajar los aspectos de la paz para adelantar un proceso
de solucin poltica al conflicto.
NTC. La Coordinadora no est dividida?

207

208
MP. No, en absoluto, la Coordinadora no est dividida. La Coordinadora se sigue manteniendo a
pesar de todas las opiniones que se han ido expresando por ah. La Coordinadora tiene la
voluntad de ir cambiando en un proceso de solucin poltica y en ese sentido mantenemos
homogeneidad en los planteamientos que venimos desarrollando.
NTC. Se rumora mucho que podran adelantar conversaciones separadas con el Gobierno, eso es
posible?
MP. Nuestra voluntad es que se desarrollen con la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar. En
ese sentido no hemos explorado ningn tipo de caminos de dilogo o cosas de este tipo como
organizacin individualmente.
NTC. Qu opinin tienen ustedes de las personas que est n al frente del Gobierno en el eventual
proceso de dilogo y aproximacin a la Coordinadora nacional, como el Ministerio de Gobierno
y el Comisionado para la Paz?
MP. En una oportunidad hemos dicho, en relacin con el ministro de Gobierno, que nos merece
el respeto de ser funcionario pblico. Lgicamente tenemos nuestras diferencias en cuanto a las
posiciones que asumi en los dilogos en Tlaxcala, porque hasta un momento tuvo una posicin
de apertura, de amplitud, de flexibilidad para el manejo de las negociaciones y despus
realmente cambi totalmente su forma de actuar Y su proceder en relacin con la disposicin
fundamental, por eso tenemos ese interrogante. Lo expresamos claramente, pero respetamos el
que pueda ser negociador por parte del Gobierno como ministro de Gobierno. Frente al actual
Consejero de Paz, nosotros miramos muy respetuosamente la actitud que ha expresado ahora de
cautela y de prudencia para referirse a estos temas de tanto cuidado y de tanta responsabilidad.
NTC. En las conclusiones del decimotercer pleno ustedes reconocieron que han violado los
derechos humanos y algunas normas internacionales de guerra. Ustedes estn dispuestos a dejar
de minar los campos y a eliminar las minas quiebrapatas de sus arsenales?
MP. Vea, nosotros consideramos que en toda guerra, lgico, se dan situaciones imprevistas.
Creemos que se debe llegar a un convenio de humanizacin del conflicto donde se trate el tema
de los explosivos, incluyendo en ellos los bombardeos, incluyendo los morterazos, como
dinamitan tambin a la poblacin civil. Creemos que en este sentido hay que coger el tema
globalmente, en su conjunto, incluido el Ejrcito. Debemos aclarar, sea esta la oportunidad, que
las minas quiebrapatas siempre las hemos puesto en terrenos minados, las hemos puesto siempre
con letreros y con avisos de zonas minadas, pero muchas veces el Ejrcito ha hecho entrar a
civiles como rehenes a esos campos minados. Tenemos tambin que analizar quin tiene la
responsabilidad de que civiles caigan en terrenos minados y en otras oportunidades podemos
sealar casos concretos como en San Vicente de Chucur, donde las minas quiebrapatas fueron
sacadas del lugar donde estaban colocadas y fueron colocadas despus por el Ejrcito, para que
poblacin civil cayera en esos minados. Por eso nosotros queremos ser precisos de que al hablar
del tema hay que hablar con mucha profundidad, con mucha objetividad y buscar un convenio,
la concrecin de un convenio de humanizacin del conflicto.
NTC. Comandante, usted representa a toda la Unin Camilista del Ejrcito de Liberacin
Nacional, incluyendo los frentes Domingo Lan y Antonio Galn, o hay divisiones dentro de las
filas del Ejrcito de Liberacin Nacional?
MP. Represento a todo el Ejrcito de Liberacin Nacional. No s dnde estn las divisiones, ni
nunca, ni por ninguno de nuestros frentes, ni por parte de nosotros hemos hablado de esto. Ese
tipo de opiniones que han salido por diferentes medios y en diferentes formas, son
responsabilidad de quien las publique, porque se ha querido pensar que aqu no hay democracia
ni opiniones, pero a veces se insiste en buscar las divisiones y eso no es real. Lo que s es real es
que hay democracia, afortunadamente, y adems se permite que haya opiniones en nuestra
organizacin. A pesar de que es una organizacin poltico - militar, creemos que es un fenmeno
muy positivo en el que se puede desarrollar tanto la democracia interna como buscar la
democratizacin para el pas. NTC. Finalmente, queremos consultarle si usted aceptara
conversar con el Comisionado para la Paz en la cita que tenemos para maana.

208

209
- Silencio.
NTC. Comandante, me copia?
MP. Le estoy copiando. Le estoy copiando. Cmo sera esa conversacin, me explica un poquito,
cmo sera esa conversacin?
NTC. Queramos saber si usted aceptara que a una hora y en este medio estuviera con nosotros
el Alto Comisionado para la Paz para que conversara con usted sobre algunos tpicos referentes
a este tema.
MP. Erre. S es posible, si est a la disposicin y tiene gusto podramos hacerlo.
NTC. Perfecto comandante, hasta maana.
MP. Hasta maana.

TRANSCRIPCIN DE LA ENTREVISTA DE VARIOS MEDIOS PERIODISTICOS A


MANUEL PREZ, NICOLS RODRGUEZ Y ANTONIO GARCIA
Diciembre de 1994
PP. Ustedes han emitido varios comunicados contradictorios sobre los posibles dilogos de paz.
En definitiva quieren conversar con el Gobierno o no?
MP. Nosotros no tenemos ningn tipo de contradiccin. Queremos dialogar y queremos que en
Colombia se abra un proceso de solucin poltica al conflicto. No es una contradiccin nuestra
sino las dificultades frente al devenir de los acontecimientos: primero cada uno expres su
voluntad, tanto el Gobierno como nosotros, pero han ocurrido diferentes cosas en el pas que,
lgico, nos han obligado en una forma continuada a irnos pronunciando. Me refiero
principalmente a los siguientes acontecimientos: primero se produjo en Colombia todo el debate
en tomo a lo que result ser todo el aval a la impunidad con la ley que se produjo en que
nuevamente se exima a los militares de juicio por parte de los civiles en casos de crmenes de lesa
humanidad o de maltrato a los derechos humanos en el pas. Adems se le aadi a esto lo de la
obediencia debida que creamos un hecho muy importante que pensbamos se ira a tener en
cuenta para discutir pero fue mucha nuestra sorpresa.
Toda esa continuidad que le ha dado el Gobierno, tanto a las destinaciones del presupuesto para
el armamento, para las Fuerzas Armadas, para la guerra, decretando prcticamente todos los
recursos de todo tipo al desarrollo de la guerra interna nos da la seal de que no quiere paz sino
guerra. Nosotros nos preguntamos y preguntamos al pas, el Gobierno est queriendo paz o est
queriendo guerra? Ah es donde nosotros queremos hacer el llamado de atencin sobre este
hecho, frente al cual no podemos pasar de brazos cruzados. Mayor fue la sorpresa cuando sali
todo lo de las cooperativas de seguridad ya que despus de ese gran debate que se produjo a
travs de los medios nosotros creemos que el Gobierno s manifiesta expresamente no slo que
est por desarrollar la guerra sino por una violencia fatal a la cual se lleva al pas aprobando lo
de las asociaciones o cualquier otro nombre o subterfugio que se le busque. Eso es armar
paramilitares en una forma legalizada para que la violencia sea aplastante para la nacin.
Lo que el Alto Comisionado tiene que entender es que si l dirige algunos interrogantes hacia
nosotros, nosotros junto a la gran mayora de poblacin del pas tambin estamos planteando
estos interrogantes porque la guerra existe y lo que buscamos es la paz, pero no se puede buscar
la paz incrementando asoladoramente la violencia. Todo esto nos lleva a tener bastantes niveles
de desconfianza.
PP. A pesar de la confidencialidad de que habla el Gobierno, en qu estado se encuentra
entonces el proceso?
MP. Estamos en reconocimiento del terreno, en la parte exploratoria y estamos esperando que el
Gobierno termine toda esa tramitologa. Y queremos dejar en claro que no creemos en esa tal
discrecin y en esa tal confidencialidad porque ya nos hemos dado cuenta de que no existe.

209

210
Empiezan a circular documentos secretos entre gremios que se van extendiendo en forma
tergiversada.
Las cosas deben ser pblicas y honestamente para que no se presten deformaciones: el ambiente
previo debe ser discutido por todas las fuerzas polticas y sociales del pas, que no seamos
nosotros solos diciendo s o no, sino que sea tambin el pas el que exprese su opinin sobre si se
crean condiciones o no para que haya el posible dilogo.
Estamos viendo si el Gobierno ofrece paz o guerra porque muestra la zanahoria y tiene el garrote
listo para sacudirse. Por tanto no creemos en la discrecin con que se viene trabajando la
exploracin por parte del Gobierno sin que haya forma de comprobar lo que se ha expresado.
Por lo tanto, remitimos al comisionado a hablar cualquier cosa pblicamente y de cara al pas.
Esa es nuestra proposicin oficial en cuanto a lo que podamos hablar con cualquier emisario del
Gobierno.
PP. Pero ya ha habido algn contacto directo de ustedes con funcionarios gubernamentales?
NR. Pues hasta el momento directamente no hemos adelantado ninguna conversacin con la
parte gubernamental, solamente los comunicados que del lado del Gobierno se han conocido por
parte del comisionado. ha sido una comunicacin indirecta.
PP. El Gobierno dijo que si es del caso de dialogar con cada movimiento guerrillero por
separado. Qu opina de esa posibilidad?
AG. Con los compaeros de las Farc hemos venido conversando sobre la importancia de que en
Colombia exista una posibilidad de solucin poltica pero desde luego que estamos en el propsito
de que este proceso de negociacin sea unificadamente con el conjunto de la Coordinadora.
Estamos analizando en cada fuerza las diversas manifestaciones que ha hecho el Gobierno
colombiano.
PP. Ustedes piden al Gobierno un balance de los anteriores procesos de reinsercin guerrillera a
la vida civil para qu?
AG. Consideramos que para hablar de paz se requiere retomar el camino que el Gobierno
colombiano ha llevado en los procesos anteriores. Mirar con seriedad y profundidad cules son
los resultados que le han arrojado al pas. Est en cuestionamiento el modelo de negociacin que
el Gobierno viene desarrollando, por eso decimos que de nada valdra seguir trabajando un
proceso de paz si el enfoque gubernamental se mantiene idntico.
PP. Eso significa que el momento no es propicio para iniciar conversaciones?
AG. Lo que apreciamos de la realidad es que la creacin de las famosas asociaciones de
seguridad rural no es otra cosa que ponerle talanqueras a la paz, lo nico que hace es
prcticamente dejar el camino de la guerra y legalizar el paramilitarismo y el sicariato. Creemos
que el pas requiere un solo lenguaje: si el Presidente considera que la va que se debe optar es la
de seguir fortaleciendo el paramilitarismo, el pas debe saber exactamente que es eso lo que se
desea.
Ellos estn convencidos que a punta de plomo van a reducir al movimiento guerrillero y el pas
debe saber con claridad eso. Por nuestra parte hemos manifestado desde siempre la voluntad de
dilogo, incluso el comandante Francisco Galn fue definido como vocero de nuestra
organizacin para todos los trmites que tienen que ver con el proceso de paz.
Ms peligroso an, cuando hemos colocado nuestras preocupaciones frente a las famosas
autodefensas y el Gobierno se hizo el de la oreja gacha. Nosotros y varios sectores sociales
dijimos que era un atentado al proceso de paz. Queremos que esto no se maneje como propiedad
privada del ejecutivo, que no sea excluyente y que al proceso pueda confluir otro tipo de gente,
que no le tenga miedo a la discusin, que el proceso se rodee de una serie de garantas que hagan
posible recrear las propuestas pblicas y transparentemente y sin zancadillas. Creemos que el
Gobierno debe responder la comunicacin que nosotros le enviamos referente a las autodefensas
y eso est en mora para ver las reales posibilidades que se van creando para los posibles di logos.
PP. Eso es un ultimtum al Gobierno?

210

211
AG. Nosotros no vamos a poner ultimtum. Hemos sido suficientemente amplios y claros en
nuestros planteamientos y disposicin, lo que consideramos es que a las preocupaciones del pas
no se les est parando bolas. Un pronunciamiento de nuestra organizacin el Gobierno no lo
responde, nosotros por lo menos hemos respondido los planteamientos que la parte
gubernamental ha hecho. Eso invalida prcticamente la aprobacin del Protocolo II, es echarle
de una vez la tierra porque se oficializa el involucramiento de civiles al conflicto armado y de lo
que trata el Protocolo es exactamente lo contrario.
PP. La aplicacin en Colombia del Protocolo II ha sido una de sus banderas, Qu harn ustedes o
qu dejarn de hacer para respetarlo y cumplirlo?
MP. Nosotros hemos respondido ya a Amnista Internacional sobre aquellas recomendaciones
que hace ante las situaciones que plantean y hemos respondido que estamos dispuestos al
cumplimiento de esas disposiciones y recomendaciones que hace Amnista para el movimiento
insurgente. Hemos respondido una a una y estamos dispuestos a que se nombre una veedura
internacional.
Estamos dando por principio un trato humanitario a los prisioneros de guerra. No ponemos ni
quiebrapatas ni bombas, a conciencia, a la poblacin civil. En cuanto al trato de rehenes no es
poltica nuestra utilizarlos como escudo para salvar la vida de otra persona, estamos dispuestos a
que esto tambin se vea y se analice. Les hemos prohibido a nuestros combatientes que monten
en vehculos con civiles o que anden por lugares pblicos armados. Eso mismo es una
recomendacin para el Ejrcito.
Estamos en plena disposicin a pesar de que a nosotros no nos obliga por no ser Estado.
Queremos dejar en claro que nosotros no somos el Estado, por lo tanto no somos la parte
obligada a cumplir pero an tenemos un principio de lucha por un proceso de mayor humanismo
del conflicto.
AG. Eso (lo de las cooperativas de seguridad) invalida prcticamente la aprobacin del Protocolo
II, es echarle de una vez la tierra porque se oficializa el involucramiento de civiles al conflicto
armado y de lo que trata el Protocolo es exactamente lo contrario.
PP. Sin embargo, qu explicacin tiene la ola terrorista que en Cartagena dej diez muertos?
Dnde qued el derecho internacional humanitario?
MP. Queremos dejar en claro nuestra protesta porque se nos endilg un hecho que lgicamente
nos indign profundamente y ms que fuera precisamente en los das de Navidad, que todo
mundo est muy sensible y al mismo tiempo no se nos permitiera hablar. Nuestra organizacin
UC-ELN niega rotundamente que haya producido ese hecho.
No es poltica nuestra hacer alguna accin que vaya contra la poblacin civil. Preguntamos a
cada uno de nuestros hombres y mujeres de nuestras filas de la costa si algo tenamos que ver con
ese hecho y vimos en ese momento que nada tenamos que ver. Sin embargo, las Fuerzas
Armadas y el Gobierno se precipitaron a decir, sin investigar, que ramos nosotros y as se
difundi. Queremos que se investigue la verdad y se condene el hecho.
PP. Qu opina del problema de orden pblico generado por las fumigaciones con glifosato?
AG. Se est fumigando de manera indiscriminada, sin ninguna revisin tcnica. Entonces, claro
que nos indigna profundamente que se est ocasionando dao a nuestra poblacin de manera
indiscriminada. Cuando hay una cuestin injusta, desde luego que la gente tiene que protestar y
levantarse para que se le escuche. Ahora, si el Gobierno colombiano quiere acabar con el
narcotrfico nosotros hemos dicho: hagan una reforma agraria a fondo, que le den tierras a la
gente, que le den apoyo tcnico, que le den posibilidades de mercadeo. Quien disfruta del
producto del narcotrfico muchas veces no es el que siembra la coquita, sino la Polica y el
Ejrcito que colocan retenes para quitarle lo que los pobres campesinos hacen con su hectrea
cuando siembran la matica de coca, los obligan a pagar un impuesto.
PP. Pero, eso significa que las Farc s estn detrs de los paros?
AG. Esa es la consabida interpretacin que se le hace a todas las cosas. Aqu siempre que la
poblacin hace algo dicen que ah detrs est la guerrilla. No es correcto que por esa va se

211

212
justifique la accin armada contra la poblacin civil. Yo no estoy en esa zona, entonces no podra
darle los detalles, pero desde luego que la guerrilla s hace presencia en esa zona y en muchas
zonas del pas, pero ese no puede ser el pretexto para que el Gobierno maltrate a la poblacin y si
hay hechos en los cuales la poblacin est siendo agredida y la insurgencia tiene una posibilidad
de actuar pues desde luego que lo vamos a hacer.
PP. El ELN piensa iniciar el siglo XXI en qu circunstancias: cmo grupo alzado en armas o
como movimiento poltico de oposicin?
AG. Nuestro mximo anhelo es que ojal desde este mismo ao, por un camino de paz con
justicia social. Ese es nuestro propsito, que no solamente nosotros como alzados en armas
podemos estar en otras condiciones sino que el pueblo colombiano sea el que tenga otras
condiciones de bienestar, de libertad, de democracia. Ese es el nico sitio donde yo he deseado
estar, independientemente del sitio geogrfico.
MP. Mi ilusin es un da poder vivir lo ms vivamente y cercanamente, en condiciones de paz y
haciendo algo que pueda ser til y constructivo junto con la construccin de un proceso que
permita vivir en mejores condiciones a la poblacin. Congresistas? Nunca he pensado en un
congreso o en un senado; no, no me puedo imaginar con esas corbatas puestas. En estas
condiciones no, de ninguna manera mientras la poblacin sufra miseria y persecucin.

ENTREVISTA DE MANUEL PREZ, CON MEDIOS DE COMUNICACION


Mayo 24 de 1995
...
MP. Nosotros no hemos puesto condiciones por nuestra parte. Pero s vemos los grandes
acondicionamientos que est poniendo el Gobierno. De hecho, cuando hablamos de cmo se
increment la guerra en poder de los militares dislocados del ejecutivo y actuando en una
maratn de militarismo y paramilitarismo, pues no es condicin de nosotros, es una realidad
existente en el pas. Pero al mismo tiempo nos queda la duda de hasta dnde el Presidente tiene
algo de poder para definir. Entonces no son condicionantes que nosotros ponemos, sino son
realidades que nosotros observamos y por tanto hacemos resaltar, porque lgicamente eso va a
hacer resurgir mayores desconfianzas por parte nuestra de la real voluntad de Gobierno para
encarar este proceso. Que sepamos si quieren dialogar para tratar los grandes problemas que
tiene el pas, o si lo que quieren es la pacificacin a mano armada y un ahogamiento de sangre de
la realidad que est viviendo Colombia. Pero entonces, independientemente a la figura del
Gobierno, vemos que ste est andando a pasos agigantados.
P. Comandante Manuel, en trminos muy explcitos enumerndolos, qu es lo que ustedes le
exigen al Gobierno en este preciso momento?, Cules son las posiciones?
MP. No entiendo la pregunta.
P. Quisieramos que usted nos enumerara plenamente cules son las condiciones que ustedes
exigen al Gobierno colombiano para iniciar las conversaciones rpidamente.
MP. Condiciones yo te deca que no ponemos. Lo que tenemos que ver es voluntad, ver cmo se
van afianzando las posibilidades reales de que haya dilogo, que nuestros voceros sean
reconocidos. Vamos a hablar el tema de la humanizacin de la guerra, pero es buscando la
posibilidad de hacer un convenio de humanizacin del conflicto. Si el Gobierno se pone hablar es
de las quiebrapatas y de no s que cosas y las minas, cuando en este pas el Ejrcito ha regado
cientos de minas, miles de minas, millones de minas y adems deja bombas por todos lados,
entonces nosotros no vemos que eso sea una buena disposicin para iniciar el dilogo, para
dialogar y capacidad para hacer. Es la nica cosa que nosotros planteamos en cuanto a algn

212

213
tipo de condicin de cmo hacer que se respete, por supuesto, que a los voceros se les d el
reconocimiento y los medios necesarios para poderlo hacer.
P. En qu creen ustedes que se debe reflejar la voluntad de paz del Gobierno?, Cul debe ser el
punto de partida del Gobierno para demostrar que tiene voluntad de paz para iniciar un
dilogo?
MP. Yo dira, voluntad y capacidad. Vea, primero tiene que demostrar que controla las Fuerzas
Armadas y por tanto sus operativos y responder por sus desmanes. Que es capaz de desbaratar,
desmontar los grupos paramilitares, con el nimo contrario al que los ha conformado. Que
demuestre tambin que tiene esa voluntad, as no haya concluido esas labores. Que est abierto a
un dilogo donde se muestren las razones, las razones importantes de ejercer seriedad, diga que
es lo que se hace en este pas para hacer los dilogos. Los voceros deben tener las garantas para
realizar esa vocera, esa negociacin. Y por supuesto otro tema que es elemental, que diga qu
pas, quines mataron a nuestros compaeros, uno e los cuales haba sido designado para ser el
vocero junto con Francisco Galn, como es Amlcar Grimaldus. Qu pas, quin los asesin y por
tanto qu tipo de declaracin fue dada por los autores materiales e intelectuales. Se necesitan
hechos a travs de los cuales se pueda mostrar que s hay capacidad y condiciones para
dialogar, y que puedan servir para algo, como deca el que es un dilogo til y que nosotros
necesitamos saber.
P. El Gobierno les ha propuesto a ustedes incluirlos en la comisin de reformas polticas y del
Congreso o tambin darles representacin en el mismo por el momento. Ustedes aceptan esta
proposicin del Gobierno?, Cmo la reciben?, Cmo les parece?
MP. Nosotros lo decimos en el comunicado, nosotros no vamos por puestos ni corbatas, ni
intereses de prebendas de organismos corruptos que no sirven para nada. Pues nosotros qu
inters podemos tener cuando lo que estamos es frente a los grandes problemas tanto sociales,
econmicos y polticos de la inmensa mayora de la poblacin de este pas en donde no hay
democracia. Nosotros no hemos pedido puestos, ni a nosotros nos interesan las corbatas, ms en
organismos especialmente decrpitos y corruptos. Por tanto, no es en este momento ningn tipo
de inters para nosotros asistir a ese tipo de comisiones y de cosas de esas.
P. Nos puede aclarar lo siguiente, ustedes van a participar si se llega a unas plenas
conversaciones, de manera conjunta con la Farc o independiente?
MP. S en el primer contacto nuestro inters es que se puedan ir creando las condiciones para
que sea. Ojal que se pueda hacer en conjunto, pues es que como est tan atrasado tambin lo de
los compaeros de las Farc, donde tambin el Gobierno no muestra ni poquito de voluntad, pues
entonces claro, si participa toda la coordinadora en ese tipo de contacto, eso seda cuestin de
mera carpintera, eso no tendra mayor problema. Entonces lo que planteamos y lo hacemos y de
los criterios de la coordinadora en la bsqueda de solucin al conflicto como en la iniciacin de
los dilogos. Y por tanto para nosotros el deseo es de que pueda ser toda la coordinadora en su
conjunto, y en comn para bien del proceso que se avecina en estos momentos.
P. Comandante no copiamos bien la respuesta. Quisieramos aclarar si ustedes estn proponiendo
que el encuentro en La Uribe sea en conjunto y en comn con toda la coordinadora guerrillera?
MP. Por eso le digo que para nosotros esa no es dificultad, deseamos que sea toda la
coordinadora en su conjunto y por eso estamos en los criterios de la bsqueda de la solucin
poltica a este conflicto y los criterios de la coordinadora. S hay problemas del Gobierno, de
militarizar, precisamente de militarizar La Uribe de tal forma que eso no tiene arreglo por
ningn lado en estos momentos, hasta donde somos capaces de captar nosotros desde por ac.
Por tanto el problema para ponemos de acuerdo nosotros cindonos juntos a un espacio, eso no
tendra ningn problema. Estamos de acuerdo que sea toda la coordinadora en su conjunto.
P. Ustedes nombraran voceros o iran personalmente?, como se ha dicho en algunos medios, los
dirigentes de la propia coordinadora, usted o Manuel Marulanda iran a negociar propiamente, o
nombraran voceros?

213

214
MP. Apenas estamos hablando de la realizacin del primer contacto, donde apenas se trataran
metodologa, temario, condiciones para irla desarrollando. Ya todo eso nos debe ir dando las
posibilidades, las garantas de cmo se prev el proceso de la bsqueda de la solucin poltica y
ojal algn da pueda ser que seamos los responsables de la organizacin. Ojal. Pero para eso
lgicamente ustedes tienen que comprender que tiene que mediar una serie de pasos de
confiabilidad y ojal algn da pueda asistir tambin el Presidente Samper con el poder de
decisin que debe requerir como Presidente. En ese sentido no habra problema siempre que se
sanen todos los obstculos de condiciones y de proceso.
P. Ustedes creen que en el momento de hacer las negociaciones, stas deben ser en Colombia o
como est proponiendo el Gobierno se pueden hacer fuera del territorio nacional?
MP. Para nosotros lo ideal sera ac. Por supuesto, porque ac es donde est el conflicto y
adems creemos que partcipes de este conflicto somos todos los colombianos, porque los
problemas que vamos a tratar son problemas sociales, del trabajo de la gente, de la educacin, de
la salud, de la vivienda; problemas econmicos, las condiciones de vida, las condiciones de
desarrollo del pas y la distribucin de la riqueza, condiciones polticas, como vivir la democracia
en ejercicio de la participacin de las mayoras en las decisiones de verdad, que sean con el
respeto a la opinin de todos.
P. Usted cree que el sitio que propone el Ejrcito de Liberacin Nacional para ese primer
encuentro, es la crcel nacional Modelo?
MP. Por supuesto que nosotros no proponemos la crcel nacional Modelo, no. Nosotros
queremos que esas conversaciones sean un primer contacto, por supuesto que no puede ser la
crcel, en donde haya precisamente todo ese control de seguridad. Para ese contacto el lugar no
puede ser la crcel, eso s tnganlo ustedes por seguro. El lugar debe ser otro y por tanto habr
que ver que dice el Gobierno de las posibilidades de que vaya Francisco Galn al lugar que
corresponda para hacerse esas conversaciones, pero eso s, con todas las garantas para asistir y
para regresar. Y nosotros s comprometeremos tambin nuestra palabra. Pero jams haremos
unas conversaciones de ningn tipo en la crcel. Sern contactos de otro tipo, pero no dilogos ya
de bsqueda de solucin al conflicto.
P. Comandante, Cul es el lugar que proponen ustedes, que les parece que podra ser el ms
adecuado para hacer estas conversaciones con el Gobierno?
MP. Nosotros no tenemos problemas en cualquier lugar. Puede ser en La Uribe o en cualquier
otro territorio donde haya fuerzas de la coordinadora, puede ser en una embajada, puede ser en
diferentes partes. Nosotros no ponemos problemas en el lugar que sea y por eso nos parece bien
el sitio que plantean los compaeros de las Farc, vemos con buenos ojos el sitio que ellos plantean
en La Uribe, porque nosotros no tenemos problemas en ese sentido. l todo es que las garantas
sean efectivas para despejar el lugar. Eso no es problema. Para nosotros el problema es cmo se
resuelve lo de nuestros voceros para ese primer contacto, entonces nosotros en ese sentido no
vamos a tener problema desde que se den las condiciones para que en el lugar que se acuerde
haya las condiciones de garantas que sean convenidas y de verdad s garanticen la seguridad de
todos y que se pueda dar el primer encuentro. Podra ser el que proponen los compaeros de las
Farc.
P. Ustedes piden que se le d el tratamiento de prisionero de guerra a Francisco Galn para
poder iniciar las conversaciones.
MP. Es lo principal, elemental que se le d tratamiento de prisionero de guerra porque
exactamente eso es.
P. Usted hablaba esta maana del inters que asiste a la Coordinadora Guerrillera de respetar el
derecho internacional humanitario. Eso podra interpretarse como que se va a hablar de las
minas quiebrapatas en los encuentros?
MP. De seguro que es importante hablar de qu es un convenio de humanizacin de la guerra,
pero no necesariamente tenamos que estudiar en qu consisten las normas de acoso de conflicto
interno que vive Colombia. Cules son las normas y la aplicacin de esas normas de derecho

214

215
internacional humanitario a este conflicto. Eso es lo que nosotros consideramos que debe
estudiarse. Queremos advertir que en este momento las minas quiebrapatas son para proteger
campamentos. El Ejrcito tiene miles, millones de miles para proteger sus cuarteles. Por otra
parte las minas quiebrapatas o los minados que nosotros ponemos son contra el Ejrcito y no
contra la poblacin civil. Por otra parte no son para cuidar cultivos de coca, eso es falso,
absolutamente falso. Esas minas nosotros las fabricamos con una sola bomba, ellos tiraron por
ejemplo en un operativo una sola bomba de quinientas libras, nosotros fabricamos ms de mil
minas de las que ellos dicen que colocamos con el mismo explosivo de sus bombas, es que
nosotros hacemos las minas de nosotros. Por tanto, nosotros entendemos que si se habla en un
convenio de la utilizacin del explosivo y del manejo de minas, es para todos y para que
lleguemos a un acuerdo en ese convenio. Si se habla de detenciones, tambin habr que ver cmo
son las detenciones a los combatientes, por eso es que nosotros decimos si es que somos
combatientes, todos son combatientes, los de ellos y los de nosotros. Si se habla de la poblacin
civil es para todos. Si se habla de sus vidas, es para todos. Si se habla de las desapariciones, es
para todos. O sea que tenemos que encontrar lenguajes comunes y referimos al conflicto y a sus
particularidades ac en Colombia y de acuerdo eso s se efectuara el convenio con la aplicacin
concreta del derecho internacional humanitario para el conflicto interno de Colombia. Eso es lo
que nosotros planteamos, y no lo que dijo el doctor Samper, eso lo dijo es l y lo entiende es l.
Pero l no nos manda a nosotros y lo que tiene es que haber un acuerdo en lo que hagamos.
P. Dicen que ustedes no pueden retirar las minas ni entregar secuestrados como muestra de
voluntad de querer iniciar un dilogo.
MP. Bueno es que eso tambin puede ser tratado, con la impunidad de los militares que se ven
metidos en los miles de conflictos de masacre. Nosotros creemos que lo importante es que
pensemos con ecuanimidad y con suficiente madurez de cmo poder proceder a la realizacin de
un convenio de humanizacin del conflicto y no dar rdenes solamente para nosotros, que es lo
que est haciendo este Gobierno, no se trata de dar rdenes, que si vamos a quitar las minas.
Cmo nos van a ordenar quitar las minas que protegen nuestros campamentos?
Y todas las minas que hay y las bombas de quinientas libras que nos tiran, esas s las van a
seguir tirando? Le preguntamos nosotros al doctor Samper. Cmo hacer para protegemos de los
avances que hacen las brigadas mviles hacia nuestros campamentos, que adems de los
operativos, de presencia periodstica y de toda esa cosa para morder los resultados. Pero a
nosotros no nos van a poner condiciones de ese tipo, no. Eso s les decimos, no aceptamos ese tipo
de condiciones. Hablamos con toda seriedad de un convenio del conflicto.
P. Ese convenio de humanizacin del conflicto implica reciprocidad, implicara tambin que el
ELN en principio podra desactivar su estructura de las milicias si el Gobierno desactiva la de los
paramilitares?
MP. El objetivo sera que se llegara a esos trminos de acuerdo; equiparar en trminos
coherentes qu es la denominacin de este conflicto, qu armas se pueden utilizar y qu armas
no. Precisamente es ese acuerdo negociable de cmo humanizar el conflicto. Se trata de s se
pueden dar muchos pasos ponindonos exactamente con ecuanimidad a ver cmo precisamente
hacer que la poblacin civil no corra riesgos, no est involucrada en el conflicto, que los
combatientes de ambas partes tengan los mismos tratamientos, tanto nosotros hacia los soldados,
como el Ejrcito hacia nuestros combatientes. Tambin para que todos los organismos
humanitarios de derechos humanos puedan intervenir en el conflicto. Creo que sobre eso se
podra lograr un buen convenio de humanizacin del conflicto, muy necesario y tenemos mucha
disposicin y creemos que es muy fundamental que se haga en este momento.
P. El propsito de la situacin del Protocolo es limitar al mximo las armas posibles en la guerra.
El ELN tiene un planteamiento concreto de sociedad? Qu tipo de sociedad es la que propone el
ELN?
MP. Nosotros hablamos de una economa que garantice que las mayoras se beneficien de la
distribucin de la riqueza que haya en el pas, de que sea una sociedad justa, igualitaria donde

215

216
los derechos sociales de la poblacin y por tanto de la persona humana sea el centro del
desarrollo. Consideramos que debe darse ya la concrecin de cada uno de los criterios y todos los
sectores sociales que participan. Por eso ubicamos ese marco en lo social, en lo econmico, en lo
poltico y por supuesto en la garanta de nuestra soberana en el cual es construida esa sociedad
igualitaria y democrtica.
P. Si el Gobierno y el pas le piden a ustedes una muestra de voluntad de paz, qu muestra estn
dispuestos a dar en el ELN para iniciar los dilogos?
MP. Por ahora le voy a decir que la muestra de voluntad que nosotros podemos dar al pas es
acoger en su completo sentido y forma las seis recomendaciones que Amnista Internacional nos
hace a los grupos armados de oposicin, le resumo el contenido. Que se trate con humanidad a
los prisioneros, a los heridos y a quienes estn en nuestro poder y a los miembros de las Fuerzas
Armadas nunca se les falle. Prohibir los homicidas deliberados y arbitrarios. Asegurar que no se
pueden utilizar cautivos como rehenes. No utilizar minas para matar o mutilar deliberadamente
a los civiles. Se investigar cualquier presunto abuso cometido por nuestros hombres. Cualquier
error cometido en relacin con los puntos anteriores ser sancionado. En esas condiciones,
consideramos que por principio todas estas recomendaciones las hemos venido cumpliendo. Pero
adems pblicamente les decimos que nosotros nos comprometemos a acoger estas
recomendaciones. Entonces ah tienen ustedes una prueba de nuestra voluntad.

216

217

Entrevista efectuada por el diario El Tiempo


en Septiembre de 1996, al
COMANDANTE MANUEL PREZ MARTNEZ
RESPONSABLE POLITICO DEL
EJERCITO DE LIBERACIN NACIONAL DE COLOMBIA
1. E.T.: Cundo el muro de Berln ha cado y el sistema Marxista - Leninista ha hecho crisis en el
mundo entero, qu busca hoy el E.L.N.?
M.P.: Construir hoy una sociedad ms justa, humana e igualitaria, en la que no haya hambre y s
educacin, salud, vivienda, trabajo y bienestar para todos. El capitalismo no da soluciones para
las mayoras.
2. E.T.: Ustedes son un ejrcito o un partido poltico armado?
M.P.: Somos una Organizacin Revolucionaria que persigue objetivos esencialmente polticos
desde una posicin de rebelda.
3. E.T.: Existe la posibilidad de que se convierta en partido poltico desarmado?
M.P.: Nacimos con propsitos polticos y con mtodos de lucha adecuados para sobrevivir a la
violencia oligrquica manteniendo dichos objetivos polticos. Todo depender de las condiciones,
de los mtodos de la oligarqua que cada vez son ms agresivos.
4. E.T.: Qu posicin tiene el E.L.N. frente a la crisis del gobierno de Samper? Cmo la estn
aprovechando poltica y militarmente?
M.P.: Es una crisis de gobierno, pero el problema cobija al Estado, al sistema y a la sociedad.
Proponemos una convencin nacional de aquellos que son independientes del gobierno, de los
conspiradores, del imperialismo y del paramilitarismo, para construir un programa nacionalista
y democrtico al frente del cual se conforme una junta de gobierno.
5. E.T.: Contempla el E.L.N. la posibilidad de negociar con este gobierno?
M.P.: No le vemos esa posibilidad porque es corrupto, dbil, ilegtimo y sin mucha posibilidad de
hacer viables los acuerdos. De todas formas, estamos abiertos a dicha posibilidad.
6. E.T.: Ustedes enarbolaron la bandera de la humanizacin del conflicto durante lustros. Por
qu ahora, cuando las normas humanitarias estn en vigor, pues los protocolos de Ginebra se
han convertido en leyes de la Repblica, no las respetan?
M.P.: Seguimos defendiendo el Derecho Internacional Humanitario y planteamos la concrecin
en Colombia de un convenio de humanizacin de la guerra. El gobierno firm los Protocolos,
pero al mismo tiempo impulsa el paramilitarismo a gran escala, las torturas, las masacres, los
bombardeos indiscriminados. Los desplazamientos de la poblacin est n legalizados. Est
condenado como violador de los Derechos Humanos y, a pesar de ello, manipula a travs de los
medios de prensa, radio y televisin.
7. E.T.: Cmo justifican ustedes la prctica de un delito tan cruel e inhumano como el secuestro?
M.P.: Hacemos detenciones para sancionar a los grandes, porque somos los que juzgamos a los
de ruana por su enriquecimiento ilcito. Hacemos impuestos de guerra muy inferiores a los que
impone el gobierno. Los presos son tratados dignamente por nuestra gente.
8. E.T.: El E.L.N. se queja mucho del paramilitarismo y de las autodefensas, pero no se dan
cuenta que estos han surgido como reaccin a los excesos de la guerrilla. No les parece ingenuo
exigir el desmonte de estos grupos mientras el E.L.N. sigue con el secuestro, el boleteo y los
ataques armados?
M.P.: Todo el sistema de autodefensas y paramilitares es continuidad de las bandas de pjaros y
asesinos de la violencia pasada para la contrarreforma agraria, para asesinar a la poblacin civil
con masacres en forma indiscriminada, empujados por el terror al abandono de tierras. Los

217

218
Castao, Carranza masacran a la poblacin civil y forman parte de las Fuerzas Armadas para
acciones encubiertas. Est claro tambin que son financiados por el narcotrfico.
9. E.T.: Por qu no ha vuelto a figurar la Coordinadora Guerrillera? Es hoy una simple sigla?
M.P.: La Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar (C.G.S.B.) sigue su camino de construccin
sin negar o suprimir las organizaciones que hacen parte de ella. Reivindicamos la Coordinadora
como la insurgencia colombiana que tiene planteamientos comunes hechos pblicos.
10. E.T.: En qu concepciones fundamentales discrepa el E.L.N. de las F.A.R.C.?
M.P.: No hay contradicciones de objetivos fundamentales y estrategias, sino diferencias de
mtodo, estilo y de algunos planteamientos tcticos.
11. E.T.: Cmo juzga el E.L.N. el fenmeno del narcotrfico y hasta qu punto lo ha afectado y
contaminado?
M.P.: Lo rechazamos. Impulsamos la sustitucin de cultivos. Planteamos una propuesta global
frente al fenmeno, no nos ha afectado internamente. Cosa distinta es que gente que sali de la
Organizacin se haya ligado despus a este tipo de negocios o fenmenos, pero en muy pocos
casos.
12. E.T.: En qu consisten las contradicciones con el Domingo Lan?
M.P.: En el Tercer Congreso "Edgar Amilkar Grimaldus Barn", de julio de 1996, declaramos:
"La delegacin del Frente Domingo Lan y la Direccin Nacional ratificamos nuestro
compromiso revolucionario y la cohesin interna. Construimos la poltica e ideario con derecho a
crticar y ser criticado. Se discuti sobre forma de lucha, tctica, estrategia y diferentes temas de
la revolucin. Los dilogos, la negociacin, como otros temas fueron objeto de trabajo.
13. E.T.: Son Francisco Galn y Felipe Torres voceros de su organizacin? Confan en ellos, as
estn confinados en una crcel?
M.P.: S, son voceros. Confiamos en ellos por la historia de su compromiso y la firmeza con que
mantienen sus convicciones revolucionarias. Fueron ratificados en el III Congreso por su
comportamiento y actitud dignos.
14. E.T.: Si la guerrilla negoci y se desmoviliz en El Salvador, si lo va a hacer en Guatemala, si
la O.L.P. Palestina tambin lo hizo y el I.R.A. Irlands tambin ha planteado dejar las armas,
por qu ustedes no han contemplado este paso?
M.P.: No negociamos la legitimidad de los pobres y explotados al levantarse en rebelda por
condiciones ms dignas y humanas. Adems, Guatemala, la O.L.P., el I.R.A... no se han
desmovilizado. Dialogan y negocian, as como nosotros, manteniendo al mismo tiempo su actitud
de lucha.
15. E.T.: Han considerado alguna vez la posibilidad de dejar las armas y luchar por sus ideales
de manera pblica, abierta y legal?
M.P.: Siempre hemos luchado por transformaciones sociales, econmicas, polticas y culturales.
Si esas transformaciones se van realizando, harn innecesarias las armas. Aqu vemos positivo el
aporte de las ideas de todos. No advertimos hasta el presente voluntad de cambio por parte de la
oligarqua para las transformaciones requeridas.
16. E.T.: Personas como Gabino, Manuel Prez, que llevan treinta aos en la guerrilla si pueden
contemplar una existencia por fuera de la lucha armada? Estn, en trminos reales, capacitados
para adaptarse a una lucha legal y pblica?
M.P.: La contemplamos, la deseamos y queremos hacer una contribucin ms eficaz, que fuera
posible desde las plazas pblicas y la legalidad, al desarrollo de una Colombia con gran avance
social, econmico y poltico.
17. E.T.: ha analizado el E.L.N. hasta qu punto la guerrilla se ha convertido en una forma de
vida, en un modus vivendi para muchos de sus integrantes que no conocen otra forma de vida o
simplemente viven mejor en la guerrilla que, por ejemplo, como jornaleros del campo o
desempleados en la ciudad?
M.P.: Mejor es luchar que aguantar hambre y desesperanza. Otra cosa es que sea un modus
vivendi. Nadie quiere vivir en la selva o en la clandestinidad. Si se estimulan muchos valores de

218

219
solidaridad, honradez, trabajo, lealtad, respeto a la persona, la amistad y el ejemplo, todo ello
hace ms humana la vida, as las condiciones de vida materiales sean difciles.
18. E.T.: Finalmente, cundo, cmo y en qu circunstancias precisas se sentara el E.L.N. a
negociar la llamada solucin poltica al conflicto armado en Colombia?
M.P.: Se han hecho intentos y estamos dispuestos a repetirlos cuando veamos garantas de
respeto para nuestros voceros y condiciones o posibilidades de que se vayan construyendo
acuerdos equitativamente manejados. El ambiente global debe tenerse en cuenta. Deben dejar de
ser utilizados los dilogos como un distractor de los problemas existentes. Los grandes medios de
comunicaciones estn lejos de contribuir y jugar su papel.

ESPECIAL DE ANIVERSARIO
4 DE JULIO DE 1997
TREINTA Y TRES aos DE "PEDACITOS DE TRAPO ROJO Y NEGRO"
"Ahora si comprendo, me dije esa noche, para que son esas hamacas que cose mi mam hasta tan
tarde de la noche y esos pedacitos de trapo rojo y negro con las letras ELN", pensaba Nicols
Rodrguez Bautista, al recordar el nacimiento de la Organizacin Poltico - Militar a la que
pertenece desde sus 14 aos de edad.
Y as como Nicols, pensando, soando y actuando, hace ya 33 aos, 18 hombres iniciaron la
Primera Marcha Guerrillera un 4 de julio de 1964, dando as nacimiento al Ejrcito de Liberacin
Nacional (ELN). Parmenio, Jos, Guillermo y Leonardo iban a la vanguardia; Policarpo, Pedro
David, Segundo y Rovira a la retaguardia, el resto constituyeron el grueso de la columna que con
solo escopetas viejas y revlveres, pero "con el apoyo del campesinado y con unas pelotas bien
puestas", como dijo en su da PEDRO DAVID (Hernn Moreno Snchez), se ira armando para
alcanzar no solo el Cerro de los Andes, sino la Nueva Colombia.
Y creci rpido el nmero de integrantes de la nueva guerrilla, a la que se incorpor, por primera
vez en la historia de los movimientos guerrilleros, un Cura, algo nunca visto en ningn lado del
planeta. Su nombre, Camilo Torres Restrepo. Sus palabras aun resuenan en los campos y ciudades
de Colombia:
"Me he incorporado al ELN porque en l encontr los ideales del Frente Unido. Encontr el deseo y
la realizacin de una unidad por la base, de base campesina, sin diferencias religiosas ni de partidos
tradicionales, que no depondr las armas mientras el poder no este totalmente en las manos del
pueblo".
Y con Camilo, se abri una nueva expectativa para la Organizacin. Llegaron en 1969, Manuel
Prez, Jos Antonio Jimnez y Domingo Lan. As recuerda Manuel su incorporacin.
"Fuimos expulsados de Colombia, no recuerdo exactamente la fecha, pero creo que fue a finales de
1968 o a comienzos de 1969. Desde antes de que se nos notificara esta decisin, nosotros ya habamos
optado por incorporarnos al ELN; a pesar de que no conocamos la Organizacin, de no tener
ningn contacto con ella, nos sentamos, dentro del conjunto de todas las organizaciones, ms
ligados afectivamente a ella, por ser la Organizacin donde milit y muri Camilo. De ah que
nosotros cremos que la participacin de los cristianos en el ELN era posible sin muchos
traumatismos por la presencia y el paso de Camilo en la Organizacin".
Pero no slo de cristianos el ELN comenz a configurarse, la Organizacin permiti y permite una
apertura a las ms diversas corrientes de pensamiento, pero en el fondo de todos y cada uno, algo en
comn, lo que nos une, el deseo de libertad en el corazn.

219

220
Asimismo, se han unido hombres y mujeres, de los campos, y ciudades, y de todos los pueblos del
mundo, que siguen el camino trazados por Simn Bolvar, Ernesto "Che" Guevara, Mart, Emiliano
Zapata, Tupac Amar, Jos Artigas y de muchos otros mrtires y hroes que viven en cada uno de
nuestros combatientes y en todos los que an tienen esperanza.
Son 33 largos aos, de dichas, de decepciones, de armar y recomponer, de victorias y derrotas.
"Quin dice que lo que vale la pena se consigue enseguida?, "Cuntos aos y vidas const la
guerra de Independencia, la jornada laboral de ocho horas, el derecho de voto para la mujer?
"Cunto no les sigue costando a los campesinos el derecho a labrar la tierra?.
La lucha del Ejrcito de Liberacin Nacional sigue vigente, porque las causas que originaron
nuestro levantamiento, an persisten. Hoy nos mantenemos firmes en nuestras convicciones
libertarias, estamos en el corazn del pueblo colombiano y este est en nuestros corazones.
"Cuando Parmenio se fue con los muchachos, llevaba en el hombro a manera de brazalete, una
combinacin con rojo y negro con las letras ELN", as deca una compaera militante,
recordndonos que como en la Primera Marcha Guerrillera, cada da nos levantamos a caminar y a
luchar por una vida digna para todos.

Anos de combate. Una historia... Entrevista a Manuel Prez Martnez


El cuatro de julio de 1964, fue creada la organizacin revolucionaria Ejrcito de Liberacin
Nacional -ELN-; hoy da la Unin Camilista Ejrcito de Liberacin Nacional - UCELN-, celebra este
25 aniversario, con tal motivo la Agencia de Prensa Colombia Viva, entrevist al primer responsable
de esta Organizacin, compaero Manuel Prez Martnez.
En forma breve se abordaron dos grandes temas, uno, las principales experiencias de estos 25 aos
de combate y el otro, la visin que tienen los Elenos, sobre la situacin que vive Colombia, a
mediados de 1989.
P. Compaero, si fueramos a comparar la vida de la Organizacin con la de una persona, cuntas
etapas considera usted que ha atravesado durante estos 25 aos y en cul de ellas se encuentra hoy?
R. Manuel: En estos 25 aos dira yo, que ha atravesado por tres etapas. La primera etapa va desde
su surgimiento en 1964, hasta 1973, que llamaramos la etapa de la infancia; donde se desarrollan
sus primeros pasos, tanto en su dinmica poltica como en su actividad militar.
La segunda etapa que podramos llamar de juventud, en que se plantean muchos interrogantes, se
deben resolver muchas inquietudes, se sufren muchos cuestionamientos del desarrollo de su
dinmica y que nosotros consideramos la etapa de crisis, desde 1973 hasta 1980; donde se
desarrollan una serie de cuestionamientos internos, de anlisis crtico del desarrollo y de la
bsqueda tanto del trabajo de masas, como hacia la lucha poltica y de renovacin en cuanto a la
actividad militar.
Y por fin hablaramos de la tercera etapa, etapa en la cual comienza la madurez, as como en el
desarrollo y de la bsqueda tanto del trabajo de masas, como hacia la lucha poltica y de renovacin
en cuanto a la actividad militar.
Y por fin hablaramos de la tercera etapa, etapa en la cual comienza la madurez, as como en el
desarrollo fsico de una persona comienza la madurez a los 20 25 aos; este momento lo
consideramos como de crecimiento, donde nos desarrollamos tanto numricamente como en nuestra
actividad militar, en la lucha poltica as como en la dinmica de masas. Pero por eso no podemos
decir que no hayan aspectos en los que falta madurar en su desarrollo, para as alcanzar la madurez
plena.
Hablaramos de tres aspectos fundamentales en los que se debe profundizar: El primero, en cuanto
al enraizamiento con el pueblo, que lleve a una mayor dinmica la lucha de masas; de movilizacin y

220

221
organizacin. El segundo aspecto, sera seguir profundizando, en saber administrar los recursos del
nuevo poder que se va gestando. Y el tercer aspecto sera llenar la necesidad muy sentida de
formacin de cuadros, para que se califiquen y a la vez, para desarrollar una mayor cantidad de
ellos.
P. Se dice que durante el momento llamado de crisis, estuvo a punto de acabarse la Organizacin,
qu fue lo que impidi esto, y cree usted que est en un punto de desarrollo en que ya no se acabar?
R. Manuel: De por qu no se acab en ese momento, yo dira tres factores fundamentales: el primer
factor, porque haba un mnimo de enraizamiento en el pueblo y al mismo tiempo una gran simpata
en extensos sectores del pueblo. No olvidemos el accionar del ELN en esa etapa, sus acciones
militares, de su gran repercusin poltica, de la participacin de Camilo, etc. Como segundo factor,
exista una trayectoria poltica en la confrontacin con el enemigo y su expresin de radicalidad, que
era manifestacin de todo el basamento poltico, que iba construyendo el Ejrcito de Liberacin
Nacional en su recorrido poltico - militar. Y como tercer factor, existan cuadros profundamente
sintonizados con el proyecto en su globalidad.
Para el futuro, siguiendo el desarrollo de estos factores y ubicando como se encuentran en este
momento, podemos decir que la Unin Camilista Ejrcito de Liberacin Nacional, hoy tiene un
mayor desarrollo y enraizamiento en el pueblo, en sus organizaciones de masas; ha podido gestar y
organizar grandes movilizaciones y luchas combativas, cuenta con mayor trayectoria de lucha,
precisamente gestada en la confrontacin con el enemigo y en diferentes experiencias tanto en la
actividad militar, la lucha de masas y la lucha poltica.
Por otro lado tiene mayor nmero de cuadros y ms calificados y en ese sentido, yo digo, que es ms
difcil que la Unin Camilista Ejrcito de Liberacin Nacional pueda llegar a una situacin de crisis
hacia su extincin; esto no quiere decir que no haya que contemplar momentos difciles, pues
efectivamente la organizacin revolucionaria es un instrumento que debe ser siempre apto para que
el pueblo haga la revolucin. Y permanentemente se debe estar revisando hasta dnde su vocacin
de poder, hasta dnde hay aspectos no suficientemente construidos, vaco en su poltica, falta de
desarrollo en su preparacin o en su actividad militar, falta de ligazn con las amplias masas de todo
el pas. En ese sentido la vanguardia, siempre debe ser un instrumento moldeable para que pueda
ser herramienta de la revolucin. En estos aspectos todava falta n desarrollos en la UCELN.
SOBRE CAMILO
P. En la primera etapa de la vida del ELN, el sacerdote revolucionario Camilo Torres Restrepo, al
fundar el Frente Unido en 1965, se encontr con toda la izquierda colombiana de esa poca; pero
cuando opt por dejar el sacerdocio, pidi ingreso al ELN. Porqu cree usted que Camilo tom esta
decisin, estando l consciente de que en Colombia haban muchas otras vas en la izquierda para
elegir?
R. Manuel: Realmente a Camilo no se lo podra valorar de conjunto si no se le uniera al ELN, as
como al ELN sera muy difcil explicar y poderlo comprender en su totalidad sin Camilo.
Por otra parte Camilo marca la participacin de los cristianos en la revolucin colombiana, siendo
adems un ejemplo para la revolucin latinoamericana y para el mundo. Fue aceptado por la
organizacin porque esta resuma a su vez una vertiente ideolgica ms abierta que las otras
organizaciones marxistas, en cuanto a la participacin de los cristianos revolucionarios.
De este fenmeno, lo ms llamativo es que se da prcticamente desde el inicio de la Organizacin, ya
que Camilo se incorpor desde el comienzo de la Organizacin e 1965. As podemos decir que tanto
en Camilo, como en la Organizacin, hay una coincidencia, en una parte en la radicalidad en la
lucha contra el enemigo de clase, pero al mismo tiempo se da una gran flexibilidad tanto en Camilo
como en la Organizacin, en sus ideas.

221

222

P. Despus de que Camilo se incorpora a la guerrilla del ELN en octubre de 1965, el frente Unido
que l form, empez a declinar, empez en un proceso de dispersin; es generalizada la afirmacin,
en el sentido de que el Frente Unido no se hubiera seguido proyectando como una alternativa
poltica de masas a la oligarqua en ese momento y que esto se debe a que el ELN no valoraba
suficientemente este tipo de ligazn con el pueblo. Es ms, que el ELN desarrollaba una estructura
organizativa de aparato, aislada de las masas; es lgicamente refirindose a la infancia del ELN.
Podramos afirmar hoy que el ELN ya super esta infancia, o qu aspectos permanecen de ella?
R. Manuel: Efectivamente se dio una gran revisin y cambios profundos en este sentido, por parte
de la Organizacin. Se reconoci que s haba descuido por el enraizamiento de la Organizacin en
el pueblo y por desarrollar formas organizativas para la movilizacin y la lucha; esto se profundiz
mucho en los cambios que la Organizacin comienza a asumir a partir sobre todo de las enseanzas
que dej Anor, cuando se analiz precisamente en las causas de este golpe.
Ah, vimos que la causa fundamental se encontraba en la falta de enraizamiento en el pueblo y por
tanto de falta de estabilidad de la Organizacin, construyendo y desarrollando una base de masas.
En la razn anterior est la causa del desconocimiento del Frente Unido, pero lgicamente esta no es
la nica razn.
P. Otra de las ventajas que ha tenido esta corriente revolucionaria proveniente del ELN, es la
capacidad que ha adquirido en el manejo de la guerra de guerrillas, pero tambin se le sealan fallas
que son aplicables a toda la guerrilla colombiana. Por ejemplo, se dice que la guerrilla o ha podido
vencer al ejrcito gubernamental, pero tampoco el ejrcito gubernamental ha podido vencer la
guerrilla; o sea que hay cierta rutina. Pudieramos decir que se evidencia una falta de voluntad de
poder en esta forma de lucha?.
R. Manuel: efectivamente la guerrilla como herramienta o como mtodo de combatir solamente se
puede entender dentro del contexto de voluntad de poder aunque desafortunadamente ha habido
momentos en que no la ha tenido. Hoy estamos ms claros para desarrollarla, vemos como la
guerrilla debe ligarse a nuevos desarrollos como las Unidades de Ejrcito Revolucionario,
organizacin del pueblo en milicias y ligarse tambin a las condiciones polticas de cada momento
coyuntural desde un elemento fundamental del anlisis del estado de guerra en Colombia y de la
participacin que estn teniendo las guerrillas en su desarrollo.
En el momento debemos mirar, analizar, la voluntad de poder que estn expresando las
organizaciones guerrilleras en su accionar poltico y en su accionar militar.
SOBRE LA FUSION
P. Al fundirse el MIR Patria Libre y el ELN, surgi la Unin Camilista Ejrcito de Liberacin
Nacional - en junio de 1987-, como balance, cambios experimentados por la fuerza revolucionaria de
la cual es su responsable poltico?
R. Manuel: Podramos sintetizar en cuanto a un balance poltico y que se expresa
fundamentalmente en el norte del pas, en donde se configura un acumulado de cuadros, de
experiencia revolucionaria, tanto poltica como militar y de base poltica que le da una nueva
dimensin al proyecto y a las posibilidades de avance de la revolucin.
ACTA DE FUSION
Nos unimos por Colombia, por sus hombres y sus mujeres, para que fecunde la libertad de nuestra
patria.

222

223
Nos unimos, para que la vida, la vida plena, tejida de sueos y de pan, sea por siempre en el suelo
latinoamericano.
Nos unimos para que no ms, los destinos de nuestro pueblo, sean decididos bajo otro cielo, por
hombres que tanto nos utilizan como nos desprecian.
Nos unimos para dar un ejemplo a los hermanos, invocando enseanzas de Camilo y abriendo caminos
de esperanza.
Hoy ocho de junio de 1987, Fundamos la Unin Camilista Ejrcito de Liberacin Nacional.
LA UNIDAD Y LAS 7 DIFERENCIAS
P. Para concluir esta primera parte referida a la historia de la Organizacin quisiera nos sintetizara
los elementos particulares que distinguen a la UCELN, de las dems organizaciones de vanguardia.
R: Manuel: sealara siete aspectos que son la especificidad de la UCELN y que incluso varias veces
nos las han expresado otras personas y otras organizaciones.
* Se ha dicho que somos los duros, y seguramente somos los duros de la confrontacin, pero al
mismo tiempo nos consideramos flexibles en las ideas. Si bien, somos duros en el combate, hemos
sido capaces de fusionarnos sin crear divisiones y de asumir en forma creadora el marxismo leninismo en las condiciones de Amrica Latina.
* La persistencia en la lucha armada y en la lucha por fuera de las instituciones, que ha llevado
precisamente a la bsqueda por la materializacin del poder popular como una alternativa que
surge en la extra institucionalidad y levanta alternativas de poder desde las masas populares, desde
sus expresiones de lucha y movilizacin.
* El desarrollo simultneo y permanente de lo poltico y militar, digamos que como las dos caras de
una misma moneda.
* El trabajo unitario, con la visin de que existen varias organizaciones de vanguardia, varias
experiencias que se complementan y se ensean mutuamente, y diferentes renglones del pas donde
cada organizacin es ms desarrollada. A todo esto lo llamamos concepcin de Vanguardia
Colectiva por eso decimos que pueden tener su desemboque prctico, ya sea en el desarrollo de
fusiones, como se produjo en el surgimiento de la UCELN o tambin en la conformacin de frentes
revolucionarios o Frentes de Liberacin Nacional.
* Nos enmarcamos como corriente de pensamiento en la bsqueda de la identidad latinoamericana;
lo cual siempre ha llevado consigo, el que hayamos que tenido que apoyarnos en nuestros propios
esfuerzos para el desarrollo, ya que no hemos tenido relacin directa con corrientes internacionales,
ideolgicas o polticas, que en cierta forma hayan tenido un cuerpo orgnico.
* Haber introducido el debate de la defensa de nuestra soberana nacional por medio de nuestro
accionar poltico - militar.
* La participacin de los cristianos revolucionarios en la Organizacin.
P. Pasando a la situacin actual que vive Colombia, quisieramos saber por qu en este momento la
UCELN, a diferencia de lo que opina el Partido Comunista PC y el Partido Comunista Marxista
Leninista (PCCML), no est de acuerdo con priorizar la lucha poltica para confrontar la ofensiva
contra insurgente que desarrolla el gobierno de Barco?

223

224

R. Manuel: En la coyuntura que atravesamos, establecemos la lucha militar como la principal, claro
est que junto a la denuncia poltica. Lo establecemos as, porque siendo conscientes que el gobierno
tienen una gran presin militar de diversas formas; por una parte contra el movimiento de masas, la
represin generalizada y la guerra sucia y por la otra, contra las zonas campesinas a quienes
aterroriza con bombardeos y ataques de todo tipo a la poblacin.
Vemos al mismo tiempo, que el movimiento de masas que desarroll el ao anterior grandes luchas,
est atravesando en el momento un repliegue. De ah que pensemos nosotros que no podemos dejar
pasar esta coyuntura sin ningn tipo de repuesta, por una parte que ayude a la denuncia, que
motive y moralice las luchas del pueblo, que haga surgir diferentes expresiones de lucha donde el
pueblo pueda encontrar nuevos caminos, incluso de respuesta y defensa armada. Por otra parte
pensamos que debemos ser muy cuidadosos, de no invadir los espacios que corresponden a las
masas.
Vemos que es un momento concreto de la coyuntura, considerando que no siempre va a primar la
lucha militar sobre la lucha poltica. Para este momento lo de fondo es que tenemos una diferencia
con las otras organizaciones e como enfrentar toda la avalancha contra insurgente del rgimen
contra el pueblo y contra las organizaciones revolucionarias, por eso las otras organizaciones la
enfrentan con la tregua y otras medidas y nosotros la enfrentamos desde lo militar y la denuncia
poltica. Con esto damos respuesta a la declaracin de guerra, a travs de los altos mando militares.
P. Siendo la UCELN integrante de la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar -CGSB-, contrasta
con la mayora de los miembros de la coordinadora que estn desarrollando un cese unilateral del
fuego, mientras la UCELN se encuentra desarrollando una campaa poltico - Militar que ha
comenzado desde el mes de abril de presente ao. Esto es muestra de la anterior divergencia?
R. Manuel: Precisamente se debe a la diferente valoracin de las propuestas que se estn moviendo
en el pas, y sobre el contenido que han ido asumiendo estas propuestas de dilogo y exigencias de
tregua, esto es lo que han llamado propuestas de paz. Por un lado, la propuesta de Barco es una
propuesta para organizaciones vencidas militarmente, porque de entrada plantea el cese al fuego y
demostrar voluntad de desmovilizacin como condicin previa para iniciar el dilogo; o sea son
exigencias muy grandes de buena voluntad para las organizaciones revolucionarias.
En cambio vemos que el gobierno no asume ningn compromiso en cuanto a que el ejrcito deje de
operar deje de crecer, deje de tecnificarse y de conseguir un mayor armamento en todos los campos
y mucho menos, la parlisis de la accin de los grupos paramilitares que sera lo mnimo.
Por el contrario se estn dando una cantidad de masacres y asesinatos. En estos das incluso que el
gobierno dice que ataca a los paramilitares, mientras libera a un gran narcotraficante - l hijo de
Gonzalo Rodrguez Gacha -. Vemos entonces el contraste, mientras exige grandes muestras al
movimiento revolucionario, el gobierno no se siente en la obligacin de dar ninguna prueba de
"buena voluntad", es una actitud muy prepotente.
Por otra parte la propuesta del senador socialconservador Alvaro Leyva Duran por la "Paz" est
dentro de la estrategia del partido socialconservador, para las elecciones presidenciales, lo cual
nosotros respetamos como campaa del socialconservatismo, pero de antemano sabemos que no es
el camino real para la consecucin de la paz.
Desde este punto de vista esos procesos de tregua y dilogo no van a cambiar en nada la poltica
contrainsurgente del gobierno, ni a mejorar las condiciones de vida del pueblo.
P. Pero la guerra que se vive hoy da en Colombia no solamente es una guerra entre la clase
dominante y las fuerzas insurgentes, sino que tambin existe otro tipo de enfrentamientos, y eso
qued ms evidente, luego del atentado que los narcotraficantes y los paramilitares le hicieran al
general Miguel Maza Marques - Director del DAS-, es ms, algn peridico de Bogot ha dicho que
existe una alianza entre el DAS y la izquierda colombiana, contra los militares, paramilitares y

224

225
narcotraficantes. De ser cierto esto, estaramos asistiendo a una contradiccin de fondo entre las
clases dominantes colombianas, expresada a travs del enfrentamiento entre estas instituciones
estatales?
R. Manuel: S, lo que pasa es que no hay alianza entre el DAS y la Izquierda porque el DAS es un
organismo de inteligencia del estado, que tiene mucho que ver contra la insurgencia. Ahora bien, los
norteamericanos si tienen mucho inters en el ataque al narcotrfico colombiano, en lo cual el
general Maza Marques est muy sintonizado con ellos, est muy de acuerdo con los intereses
imperialistas.
En esta lucha contra el narcotrfico en la cual Maza Marques y parte del gobierno estn
sintonizados, se tropiezan con los paramilitares y militares como el general Farouk Yanine Daz y
toda su cuadrilla que dirigen los Batallones en el Magdalena Medio y el Nororiente del pas, aunque
no son los nicos. No sobra recordar que esta alianza de Narco - militares la inici Farouk Yanine
Daz cuando cre el ms - Muerte a Secuestradores- en el Magdalena Medio, para defender los
intereses de los Ochoa.
P. Ya que venimos hablando de coincidencias, se podra decir que las propuestas que hace el
Expresidente Lpez Michelsen sobre la humanizacin de la guerra y las propuestas de la UCELN
sobre el mismo tema, se est planteando unas conversaciones con sectores de las clases dominantes
con el fin de lograr estos propsitos de hacer una guerra menos brbara?
R. Manuel: Efectivamente, sobre la humanizacin de la guerra, estamos dispuestos a hablar con
sectores de la burguesa que estn interesados en los acuerdos de Ginebra y lgicamente sobre todo
en su cumplimiento, as como tambin estamos dispuestos a combatir los sectores de la burguesa
impulsores de la guerra contrainsurgente, por eso estamos implementando campaas para impulsar
la guerra y al mismo tiempo para hablar de la humanizacin del conflicto. Lgicamente con todo el
que quiera hablar con nosotros, con el que est interesado sobre el tema, eso s, sabiendo que
hablamos desde orillas opuestas, en esta gran corriente para humanizar la guerra.
Por humanizar la guerra entendemos las siguientes cosas en concreto:
* Llegar a convenios donde el enemigo se comprometa a no atacar la poblacin civil.
* La consecucin de un acerado de respeto a los prisioneros de guerra.
* Lograr la regulacin del tipo de armas que se empleen en la confrontacin.
P. Pero si tiene futuro una propuesta de humanizacin de la guerra en un pas tan violento y que a
su vez ha suscitado crticas desde varias direcciones: una de ellas por ejemplo, plantea que se trata
de alargar indefinidamente el conflicto y la otra alude a que la propuesta significa desmontar el
conflicto armado gradualmente?
R. Manuel: Yo creo que tiene mucho porvenir el trabajo sobre la humanizacin de la guerra porque
parte de ser realista. En nuestro pas se desarrolla un conflicto interno de grandes proporciones una guerra civil -, lo que ocurre que al hablar de humanizacin de la guerra, se reconoce que
tenemos una guerra civil; el problema no est en que se acabe o no esta guerra o en si se acaba ms
temprano o ms tarde, lo importante es que se desarrolle dentro de unos cauces, unos linderos que
no permitan el desangre para la poblacin civil, que esta no tenga que padecer un derramamiento
de sangre de millones de sus habitantes y tambin que no se implementen acciones de barbarie
contra los combatientes heridos o detenidos. En otras palabras, consideramos necesario hacer
acuerdos sobre las condiciones para desarrollar la guerra.
Planteamos entonces la Humanizacin de la guerra, no como mera estratagema para ser
reconocidos como fuerza beligerante. Nuestra gran preocupacin es desde una postura de tica
revolucionaria que defiende al hombre, al conjunto de la poblacin, a las grandes mayoras del pas,
que defiende los intereses humanitarios como centros de atencin de la sociedad.

225

226

P. Esta guerra tambin se caracteriza por un abundante uso del sabotaje, y en particular la UCELN
se distingue por ello. Recientemente el Departamento de Estado Norteamericano, quien lleva la
cuenta de los ataques realizados contra sus intereses, deca en el informe del 13 de abril de este ao,
que en Colombia es donde ms atentados reciben en todo el mundo y que la organizacin que ms
ataca es la UCELN. Este informe dice textualmente "El ELN, no ha hecho un secreto su propsito
de forzar a as compaas extranjeras a dejar el pas". Esta misma frase la repiten en Colombia
adems de que el ELN tiene un cierto odio a los extranjeros, igualmente les asignan el calificativo de
locos y dementes. Usted qu opina de estas afirmaciones?
R. Manuel: Hacemos el sabotaje a los oleoductos y algunos a la economa como una herramienta
estratgica de nuestro accionar. No somos locos por supuesto, no tenemos odio a los extranjeros, o
que hemos dicho y queremos demostrar es que los gringos se roban el petrleo y no slo el petrleo,
tambin el nquel, parte del oro, el carbn y otros recursos naturales. Adems de que la clase
gobernante del pas, se arrodillan a stos intereses y permite este robo.
Estas afirmaciones no las inventamos nosotros, e pas las conoce desde hace ms de 70 aos, no es
ms que leer los libros de Jorge Villegas y tambin lo dicen personas cercanas a la burguesa, de la
misma burguesa, estudiosos de la realidad colombiana.
Por lo tanto el que nosotros afirmemos que se estn robando el petrleo no es nada nuevo, lo
novedoso en nuestra palabra es que lo estamos acompaando con acciones de sabotaje, que estamos
impidiendo con hechos concretos que se lleven el petrleo, estamos exigiendo que se hable sobre la
poltica petrolera y estamos mostrando caminos; pero tambin estamos planteando que si la
situacin no se resuelve, impediremos el robo continuado de nuestros recursos naturales por la
fuerza.
Por supuesto no estamos afirmando en ningn momento que los contratos con otros pases o
compaas extranjeras no son necesarios o que no se pueden hacer. Somos conscientes de que como
pas del tercer mundo no somos autosuficientes ni en tecnologa ni en recursos financieros, pero
creemos que es posible desarrollar una poltica nacionalista y soberana y establecer un rgimen de
contratacin que otorgue beneficios a la nacin, a las grandes mayoras del pas y a las poblaciones
que viven en las zonas donde se extraen los recursos naturales.
P. A cambio de qu la UCELN dejara de hacer el sabotaje a las compaas extranjeras que operan
en Colombia?
R. Manuel: A cambio de una poltica de nacionalizacin de nuestros recursos naturales y de realizar
contratos soberanos para la explotacin y comercializacin de nuestros recursos naturales.
P. Finalmente quisieramos traer a cuento unas declaraciones dadas por el Comandante de Ejrcito,
general Gustavo Arias Cabrales, el pasado 17 de mayo, donde plantea que a usted en particular no
le importa la riqueza del pas puesto que es un extranjero. Qu opina al respecto?
R. Manuel: Primero que todo, el problema no es de Manuel Prez, ni es por ser extranjero, el
problema para ello es que estamos defendiendo una poltica, incluso que no slo es de la UCELN
puesto que diversos sectores de la poblacin vienen coincidiendo con ella, y que esta poltica est en
contra de la que encabezan la oligarqua colombiana con los militares y los norteamericanos. La
oligarqua que entrega los recursos naturales, los militares que defienden esa entrega y los
norteamericanos que se llevan el petrleo.
En segundo lugar, yo no me siento extranjero, llevo 21 aos formando parte del pueblo colombiano
y defendiendo una poltica y unos intereses que surgen de las necesidades del pueblo. Por eso, lo que
en m atacan es precisamente mis ideas, no el lugar donde nac; lo que uno elige son sus ideas no el
lugar donde nace y de acuerdo a las ideas es que se realiza dentro de unos intereses de clase.

226

227

Entrevista
a un periodista venezolano
Mayo de 1997

Recibe mi saludo viejo Lucho, despus de tanto tiempo con el compromiso de responderte a las
inquietudes, a las preguntas y a hacer referencia al libro que has venido trabajando.
Quiero comenzar por hacer una pequea referencia a la infancia y a los orgenes de mi
compromiso, ya que es una de las solicitudes que me haces en tus preguntas.

Mis orgenes
Nac en Espaa en un pueblo pequeito, un casero, como se llama por ac, de la provincia de
Zaragoza llamado Alfamn, del seno de una familia campesina, religiosa, hospitalaria y gente
noble de carcter.
El trabajo era algo fundamental en la educacin para la vida. En ese mismo casero estudie la
primaria comn para todos los muchachos en esa poca en Espaa.
La formacin desde la infancia en general, fue en el sentido de hacer el bien y ayudar a los ms
necesitados, y de ah precisamente es que surge mi vocacin sacerdotal.
La justicia, la solidaridad, la hospitalidad, la ayuda desinteresada, y el trabajo comunitario
fueron elementos que desde la niez y en la juventud logre asimilar tanto de mis padres, como
de los educadores, maestros y sacerdotes.
Posteriormente ya en la juventud, fue mi relacin con los trabajadores de la ciudad a travs del
Movimiento Obrero Catlico de la JOC en concreto, que tuve oportunidad de acercarme ms al
mundo obrero en la realidad que se estaba viviendo en Espaa, todava en la poca Franquista
pero ya con fuertes brotes de rebelda, en el floreciente Movimiento Obrero principalmente en
Madrid, donde tuvimos oportunidad de conocer las Comisiones Obreras.
Posterior a ello hice varias experiencias con los emigrados en Europa, en condiciones precarias
de trabajo, viviendo en carne propia el desprecio muy grande por parte de los habitantes de esos
pases como Francia y otros, hacia los emigrados principalmente del frica, de Portugal, de
Espaa y de otros pases.
Ya en ese sentido viva la preocupacin de acompaar desde la vida misma, desde el
compromiso, la situacin que vivan los ms pobres, los ms explotados y eso me permiti
conocer un poco a fondo todo el Chovinismo que se vena manejando en Europa, y que creo que
hoy es mucho ms resaltante, y que a la vez tena como consecuencia la humillacin a que se
vean sometidas todas aquellas personas que adems de vivir lejos de su patria, adems de tener
muy escasos recursos, con trabajos muy duros, vivan la humillacin de ser despreciados como
persona humana.

227

228
El respeto a la dignidad de la persona humana, como valor fundamental, lo fui interiorizando
mucho junto con los otros compaeros de grupo de reflexin y de fe.
De ah que pensara junto con los otros compaeros como Domingo Lan, Jos Antonio y otros
que me acompaaron tambin ac en Colombia, en trasladarme al frica al principio y despus
a Amrica Latina, por ser la poblacin ms pobre, ms oprimida, ms explotada, en condiciones
de vida menos dignas.

Por qu pense en hacerme sacerdote ?


Para ese momento y dada la religiosidad que se manifestaba en la poblacin, en mis padres y en
el ambiente en general de Espaa, muy intensa, muy vivencial la cuestin religiosa.
Ya para ese tiempo en el que pense en el sacerdocio viva estos valores fundamentales en el
evangelio, que desde la niez fui aprendiendo en el casero en que me cri y eso me llev poco a
poco en el compromiso con los obreros, eso me llev tambin a conocer los sacerdotes obreros y a
vivir todo aquel ambiente de Apertura del Concilio Vaticano Segundo, a travs del cual el Papa
Juan XXIII incida mucho en toda aquella relacin de los Marxistas y Cristianos, y a entender el
evangelio desde la propia realidad, desde las propias condiciones de vida que vive la poblacin
ms pobre, que es lo que el evangelio trata de revelar a travs de sus pginas.
Todo eso hizo que viviera un ambiente social, en el cual se daban una serie de problemticas de
condiciones de vida de la gente, mucho ms all de lo que era la realidad cerrada del casero, o de
lo que era el ambiente religioso tradicional en el que haba sido formado.

Por qu pense en la venida a Amrica Latina ?


El compartir permanentemente con los ms pobres me iba llevando junto con los otros
compaeros que mencionaba anteriormente, a compromisos primero con los emigrados, con los
obreros Espaoles que vivan sus luchas y posteriormente sera ya el compromiso interior de ir a
cualquier parte del mundo, a donde las condiciones de pobreza y de miseria fueran ms duras
para la poblacin.
De ah que pensamos en Amrica Latina, en ese momento ningn pas era diferente para
nosotros en Amrica Latina, todo Amrica Latina era igual. Al principio nuestro destino era la
Repblica Dominicana, y algunos de nosotros estuvimos en esa isla.
Cuando ya pensamos en Colombia fue precisamente por el conocimiento de la personalidad de
Camilo Torres , de sus ideas y nos llam poderosamente la atencin que hubiera muerto en la
guerrilla a raz de un compromiso radical con los ms pobres, y su ligazn al Movimiento
insurgente. Camilo se fue convirtiendo en un smbolo para los cristianos comprometidos.
As como veamos en ese momento al Che, como el representante simblico del Movimiento
Insurgente, cuya figura en la relacin entre los Cristianos y Marxistas era muy atrayente para
los cristianos comprometidos y preocupados por una transformacin social, que nos bamos
ligando al socialismo, a travs del compromiso que hacamos en las partes de nuestro trabajo.
Referencia especial quiero hacer a los 30 aos que se cumplen este ao, de la muerte del Che, por
lo que signific para nosotros en ese momento y por lo que significa para el continente y para el
mundo todo su ideario poltico, revolucionario, de internacionalismo, de altruismo, por el cual el
228

229
Che dio su vida por la causa, la gran causa, la causa ms noble de la humanidad, la de la
liberacin de los pueblos.

El momento de mayor peligro


Como hecho real de peligro de la vida, fue el ataque sorpresivo a un campamento, donde en un
momento llova plomo y granadas por todos los lados y realmente la sorpresa fue dura, pens
que haba llegado el final, pero bueno, afortunadamente todava no era el momento.

La mayor nostalgia
Yo creo que ha habido dos momentos, uno el de la nostalgia del recuerdo de los padres, de no
haberme podido encontrar con mis padres cuando supe por primera vez, haca ya varios aos
que haban muerto, ese momento fue un momento difcil, duro, de nostalgia.
Y otro momento ac en la guerrilla fue el no encontrarme con Domingo Lan, antes de que el
muriera y despus que habamos vivido momentos difciles, sin haber podido aclarar y
reflexionar en comn sobre esas situaciones difciles que tiene la guerrilla, que se viven dentro de
la lucha.
Aadira que ms que un momento de peligro o de nostalgia, he vivido momentos de afeccin.
De los momentos de afeccin que ms me han llegado a tocar, son momentos en que haya podido
ver situaciones de pugnas, de acusaciones mal hechas, de tratos no correctos al interior de la
guerrilla, al interior de la Organizacin o en relacin con el pueblo.
Creo que ese ha sido otro tipo de momentos de dificultad que he sentido muy vivamente, que me
han afectado en momentos determinados.
Finalmente ya sobre mi vida personal.

Mi responsabilidad
Viejo lucho, me preguntas si me he visto alguna vez en el trance de ser bajado de la
responsabilidad, en todos estos aos en que la asumi.
A eso quiero responderte, primero que la responsabilidad la asum en 1.978 en la DNP que se
conform, posteriormente renuncie a la DNP, no por presiones de ningn tipo, sino al ver la
dificultad que estaban viviendo otros frentes guerrilleros, para ir a ayudar a recomponer el
Frente JAG.
Posteriormente fui cooptado para la DN, y en las diferentes oportunidades despus reelegido
para estos organismos y para la responsabilidad poltica.
Pienso que no ha habido maniobras en relacin a la responsabilidad que asumo, o que haya
habido un mal manejo de esa situacin. Eso no quiere decir que en las organizaciones
revolucionarias y en concreto tambin en la nuestra, no se den dificultades de determinadas
pugnas y afanes personales, pero no en concreto hacia las responsabilidad particular que he
tenido. Pienso que no es un problema generalizado y no ha ocurrido tanto en otros movimientos
y organizaciones.

229

230

Quiero aclarar tambin en relacin a lo de las responsabilidades, que trabajamos en la


formacin, que deben asumirse como un servicio, como un compromiso y una entrega, no como
un privilegio, no como un aumento de poder, sino como una actitud de mayor compromiso con el
pueblo y con la lucha.
Y por mi parte en todo momento me he sentido interino en la responsabilidad que he asumido.

El pensamiento eleno
Me preguntas tambin sobre el contexto poltico. Qu pensamos sobre nuestra propia identidad y
sobre el pensamiento poltico e ideolgico propio de la Organizacin.
El entronque histrico de nuestro surgimiento se liga, por lo que ha significado y por lo que ha
sido el sentir de los compaeros que iniciaron la Organizacin, a Jos Antonio Galn y a los
Comuneros. Precisamente se conforma la Organizacin, su ncleo originario y principal aparece
en Santander, de donde es originario todo el Movimiento Comunero que se desarrolla en
Colombia en 1781.
Podramos decir que es continuidad de la descendencia indgena y por tanto con todo el peso que
significa la cultura de la rebelda, la cultura de la resistencia, frente a todo el fenmeno de la
cultura de la dominacin que se vivi por parte de los espaoles en relacin a los indgenas y
negritudes.
Es algo que se ha venido trabajando y que se ha venido tratando de asimilar como continuidad
de nuestra lucha, retomando aquellas banderas originarias del rebelda contra el Espaol, contra
el dominador.
De ah los orgenes de la radicalidad, de rebelda, de reaccin frente a todo lo que signific por
una parte la dominacin y por otra parte traicin a lo que eran los procesos de negociacin, como
en el caso de la capitulacin de los Comuneros.
Posteriormente signific mucho, por eso el nombre que asume la insurgencia para la unidad
revolucionaria como Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar, el hecho histrico de la
independencia y del significado de Simn Bolvar como genio conductor de esa independencia.
Todo esto se ha expresado precisamente en la lucha de los 500 aos. En 1.992 lanzamos una gran
ofensiva revolucionaria, poltica, cultural y militar, como conmemoracin a esos 500 aos de
lucha contra la dominacin, y por tanto de continuidad de la rebelda.
Dentro de nuestro pensamiento propio, entendemos la independencia de toda Amrica Latina,
dirigida tanto por Simn Bolvar como por San Martn, y por supuesto que eso entra en el
ideario de nuestro pensamiento.
Ya otras races culturales para comprender el fenmeno de la realidad de Colombia, las
encontramos en la Violencia de 1.948 en adelante, y por eso esta fase de la lucha es la continuidad
de la violencia revolucionaria frente a lo que haba sido toda la violencia reaccionaria, que haba
dirigido la Contra Reforma Agraria para despojar a la inmensa mayora de campesinos pobres
de sus tierras y botarlos a las ciudades, para crear ese gran acumulado de mano de obra barata o
regalada en el mercado capitalista.

230

231

De ah que esa Violencia gener todo un fenmeno en Colombia, que todava se deja sentir en los
aos 60 y en cuyo ambiente surge por influencia de la revolucin Cubana, y por todos los
movimientos sociales, estudiantes y antiimperialistas la lucha que encabeza el ELN.
Dentro del pensamiento propio, lgico que junto al Marxismo-Leninismo en sus races, en sus
postulados fundamentales y bsicos de Marx, Engels, Mao, Fidel, el Che y tantos otros, contamos
en Amrica Latina con pensadores revolucionarios como Maritegui, Mart, Sandino y otras
figuras revolucionarias, como es el caso de Camilo Torres y otros muchos compaeros.
Veamos algunos elementos dentro del pensamiento Marxista para Amrica Latina que nosotros
hemos venido trabajando. Lgicamente dentro de el contexto global Marxista - Leninista, hemos
insistido tanto para la tctica, como para la estrategia en la construccin del Poder Popular
desde ya. Si bien sabemos que estamos en guerra, y las condiciones de la clandestinidad y del
trabajo son muy complejas creemos que se debe ir trabajando , y en ese sentido se ha venido
elaborando el significado y el sentido del Poder Popular.
En segundo lugar una caracterstica propia es el desarrollo del pensamiento unitario de la
insurgencia, del movimiento social y de las organizaciones polticas.
Ese pensamiento unitario, dentro de la concepcin de Vanguardia Colectiva, o sea que desde ya
tratamos de educarnos el concebir el elemento de que haya una vanguardia no solamente
contextuada en los trminos clsicos de vanguardia nica, como organizacin partidaria, sino de
vanguardia plural en cuanto que puedan existir varias organizaciones que se reclaman de
vanguardia con unos principios Leninistas y polticos, y dentro de la cual se pueda tener muy
vivo y presente la lucha contra el sectarismo, el fanatismo, y la polarizacin dentro de las
organizaciones y se entienda la vanguardia dentro de un sentido ms plural, democrtico y
participativo. Las diferentes organizaciones y partidos tambin incluso de tener dentro de este
contexto, la participacin en sus niveles del Movimiento Social.
Un tercer elemento dentro de este mismo concepto, es la participacin de los cristianos
revolucionarios en la Organizacin. Desde Camilo hubo una sintona de identidades que
permitan participar plenamente en la organizacin revolucionaria a Camilo, sin renunciar a su
fe. Lgicamente a una fe comprometida, a una fe vivida desde el evangelio y encarnada en la
lucha hasta sus ltimas consecuencias, asumiendo el Marxismo como gua cientfica de la
revolucin, pero al mismo tiempo, respetando su fe como motivacin radical a la lucha.
Esto ha ido trabajndose, no solamente en nuestra Organizacin y en Colombia, sino en Centro
Amrica. Podramos decir que tambin hay aportes muy significativos hechos desde Chile
cuando Salvador Allende, dentro de este proceso de la participacin de los cristianos y de la
Teologa de la Liberacin.
Un cuarto elemento significativo ha sido el que hasta el momento hayamos venido trabajando
dentro de este contexto de Organizacin Poltico - Militar, o sea donde los dos elementos
organizativos y de lucha, tanto lo poltico como lo militar vienen jugando una dinmica
interactuante en la construccin de la misma herramienta organizacional, con los principios
Leninistas de organizacin, pero con la particularidad de ser un slo ente orgnico y no como ha
sido la tradicin de construccin de Partido - Ejrcito.

231

232

Historia del conflicto con el Estado venezolano


Pasaramos ahora Viejo Lucho, al problema de las relaciones de los Venezolanos y los
Colombianos, aclarando en primer lugar que entre el pueblo de Venezuela y el pueblo de
Colombia no existe diferencia radical, creemos y luchamos para que haya unidad del pueblo,
para que el pueblo sea uno en Amrica Latina y en el mundo, porque todos vivimos las mismas
condiciones sociales y econmicas; de explotacin y de humillacin.
Tampoco consideramos que exista dificultad entre las Organizaciones Revolucionarias
Venezolanas o Colombianas. Sin que eso obste para que sea muy conveniente intercambiar,
profundizar puntos, aclarar situaciones que hayan ocurrido o situaciones que se hayan achacado
a las Organizaciones guerrilleras Colombianas, que pueden ser motivo de confusin y con justo
derecho tienen la posibilidad y nuestro respeto las Organizaciones Revolucionarias Venezolanas
para pedirnos las explicaciones correspondientes.
Mas es en relacin a la oligarqua, a las clases dominantes, que queremos hacer referencia y
sobre todo tratar el problema histricamente.
Podramos decir en relacin al trato a la poblacin que es para nosotros el principal elemento , y
en este caso como tu sabes, el Colombiano ha vivido emigrando a Venezuela por ser un pas de
mayor riqueza, de mayores recursos naturales, por tanto el Colombiano ha sido considerado
inferior, y en base a eso se ha ido creando una especie de educacin de que el Venezolano es
superior y el Colombiano es inferior, y adems es ladrn y tiene otra serie de problemas y
dificultades.
Sobre todo, eso se da a partir de los aos 20, del boom petrolero, que lgicamente adems va
acompaado de una corrupcin de dimensiones descomunales, por la distribucin inequitativa
que se da de las riquezas en Venezuela, lo mismo que esta ocurriendo en estos momentos en
Colombia con las riquezas existentes, de ah que se vaya dando una emigracin por oleadas. La
ms fuerte podramos considerarla entre los aos 60 y 70 tanto de mano de obra calificada,
como no calificada. Es en todos los niveles, en todos los aspectos que se da esa emigracin.
Un segundo problema histrico que se produce es el de la colonizacin de las fronteras, sin que
estuvieran delineados las lneas divisorias, que para el pueblo en ningn caso son necesarias, ni
las considera justas. El problema es que para quien si las considera necesarias tampoco las
tengan definidas, de ah que se produce todo ese problema de expulsin de colonos de las
fronteras, y por tanto el descontento de toda la poblacin, porque ah se da una mezcla de
habitantes independiente de la nacionalidad a que se diga que pertenece, y por tanto, tanto
sufren la poblacin Venezolana como la Colombiana que han estrechado sus lazos econmicos,
familiares y sociales.
Por tanto son dos problemas muy duros que ha sufrido la poblacin, simplemente porque le
decan de 2 nacionalidades y de una lnea divisoria.
Tanto en la frontera, como en el interior, el problema siempre ha sido buscar considerar ilegales
a quienes haban entregado su trabajo. Despus de haber entregado su sudor, para no pagarles
o pagarles con la moneda tan terrible de expulsarlos sin reconocerles nada.
Este ha sido el papel de la Guardia Nacional, este ha sido el papel de PTJ, y por tanto nosotros si
hablamos con nombre propio de cuales son los organismos de Venezuela que han atropellado,

232

233
que han masacrado, que han ultrajado, violado a la poblacin pobre Colombiana y por eso no
hacemos referencia general.
Son los organismos del Estado, principal mente la Guardia Nacional y la PTJ, dirigido s e
influenciado por los terratenientes y gamonales de las reas, y por polticos en sus pugnas
electorales, en su afn de conseguir el poder, sembrando chovinismo y la divisin entre la
poblacin pobre tanto de un pas como de el otro.
En tercer lugar, consideramos que esta el problema del comercio. Miles y miles de vas
clandestinas o semilegales existen entre Colombia y Venezuela. Con el conocimiento, con la
complacencia y lgicamente con la extorsin que deja todo ese contrabando, del que se beneficia
la Guardia Nacional.
Siempre es robar el fruto del trabajo en jornales, tierra, o comercio. Esa es una caracterstica de
la Guardia en conjunto con la famosa PTJ, la Polica Tcnica Judicial. Juntos estos dos
organismos, producen una represin brutal para la poblacin.

Por qu nos apoyan en la frontera


Ahora se considera un fenmeno extrao a la guerrilla en las fronteras, pero si hay que
reconocer que la gente cree en la guerrilla, e incluso donde no existe guerrilla la misma gente la
organiza. Por qu se da este fenmeno? Porque las autoridades Colombianas as como las
autoridades Venezolanas, fueron cmplices y agenciadoras de este tipo de problemas que
dejaban la riqueza en manos de unos pocos que estaban ligados a sectores polticos de poder.
Las clases oligrquicas se hicieron las ciegas, los bobos y los sordos, se hacan que no entendan y
no vean, en cambio la guerrilla si vea y oa, y por eso comenz a golpear la Guardia Nacional,
tambin la PTJ, y por eso ahora existe el conflicto tan grave que existe. No se da ese conflicto por
ganas de intromisin, no se da ese conflicto por que no se quieran respetar las fronteras y las
nacionalidades. Se da ese conflicto porque millones de personas han sufrido cualquiera de
estos tres problemas, y ha dejado muy resentida su sensibilidad y su conciencia.
Por tanto, el conflicto, la violencia, la guerra, lo comenz la Guardia Nacional y la PTJ, lo
produjo el Ejrcito Colombiano y los gobiernos Colombiano y Venezolano, ya que aquellos
organismos actuaban por orden de altos funcionarios del Estado.
Precisamente mucha poblacin que hoy esta en las guerrillas y que se incorpora al movimiento
insurgente, es poblacin que ha sido golpeada por cualquiera de estos tres problemas, y adems
de estos problemas ha sufrido la represin directa de la Guardia Nacional y de la PTJ.

Nuestras acciones militares


Se hacen permanentemente recuentos de nuestro accionar poltico-militar en la frontera
colombo-venezolana. En uno de los ltimos se habla de la toma de Cararabo que hicieron los
compaeros de uno de nuestros frentes, el FDL, cuando precisamente en ese momento se estaba
dando una serie de expulsiones masivas de Colombianos desde la frontera, o incluso desde el
interior de Venezuela, obligndolos a dejar sus finquitas levantadas durante muchos aos de
trabajo, de hambre, de sudor, de sufrimiento, o se les obligaba a dejar todo lo que haban
conseguido en el trabajo desarrollado al interior de haciendas, o de trabajos realizados en

233

234
Venezuela, e incluso muchos hasta sin papeles de identidad, fueron obligados a abandonar
Venezuela.
Y si ltimamente se ha venido incrementando este tipo de acciones, es consecuencia tambin
lgico de una serie de expulsiones y situaciones de problemticas que se han venido viviendo.
Con ms represin y ms masacres, no se van a arreglar estos tres problemas, pero entiendan
que es la violencia revolucionaria en defensa de los intereses de una poblacin que ha sido
golpeada, maltratada y humillada. Por eso se dan estas acciones como la de Cararabo,
Guasdualito, la Victoria, varias veces hay confrontacin en la Serrana del Perij, en Paez, o sea
que han sido varias las acciones que hemos realizado.

Se nos acusa, al realizar estas acciones que estamos violando el DIH. Esto lo deben tratar los
organismos competentes, no cualquier locutor o cualquier poltico que se le antoje decir que lo
que somos es bandidos, que masacramos a la Guardia o atacamos a la PTJ. Nosotros no
consideramos que estamos faltando que estamos violando el DIH.
Se producen combates en el contexto de una guerra y en una guerra lgico los ataques a ser
posibles son sorpresivos, es una parte de la garanta de victoria, y todos los generales en el
mundo se han esmerado siempre como tctica de guerra en sorprender al enemigo. No es es que
estemos masacrando a mansalva a inocentes guardias, sino que estamos realizando acciones de
guerra. Otra cosa es como se quieran presentar, y sabemos que sobre eso se ha hablado mucho,
pero en nuestro caso nicamente hemos hecho la actividad militar de confrontacin.
Lgico la confrontacin es combates, es disparos, es ataques, y en los ataques se pueden dar todo
tipo de situaciones, de contingencias, inclusive que se produzcan incendios fortuitos, etc.
S, nosotros acusamos precisamente a la Guardia Nacional, la acusamos de violacin a los
Derechos Humanos por realizar masacres de la poblacin civil. Un caso muy tpico es el de El
Amparo. Permanentemente se estn dando amenazas, disparos de amedrentamiento,
desembarcos del Ejrcito quemando ranchos, violando mujeres del pueblo, o sea cometiendo
hechos delincuenciales por parte de la Guardia, que los ponen lejos de una correcta actuacin de
respeto a la vida y los derechos fundamentales de las personas.
Siempre, incluso cuando se han dado casos de masacres se trata de presentar a la guerrilla como
la autora de los hechos, que lgicamente despus se van clarificando , pero no se asume la misma
responsabilidad, para aclarar pblicamente quienes fueron los responsables de las actividades
desarrolladas. O sea que se denigra, pero despus no se toman la molestia de aclarar y eso va
quedando ah, va quedando como una propaganda psicolgica a la poblacin.
Claro, el fenmeno de Cararabo, que fue un combate insisto, no hubo descuartizamientos como
se ha tratado de decir. Comprendemos que se presenta de la forma que es ms desfavorable para
la insurgencia.
Para la Marina es difcil presentar ese hecho con la perdida total del armamento. Por ello se ech
mano de un de recurso explicativo que no tiene consistencia, pero que trata de hacer una
manipulacin a la poblacin, que la lleve a sensibilizarse por unos sentimientos y no a
preguntarse por la realidad de los acontecimientos.

234

235
Efectivamente ah perdieron el armamento, tuvieron varias varias bajas, perdieron la posicin
que tenan o sea que fue un combate en toda su dimensin.
Lucho tu me preguntas sobre algunas crticas que Organizaciones revolucionarias Venezolanas
nos haya podido transmitir sobre esta accin.
Nosotros no las conocemos todava, si es que existen, estamos dispuestos a escuchar cualquier
inquietud o planteamiento y a dar las explicaciones necesarias o hacer la referencia que sea
necesaria, ante cualquier inquietud que pueda haber por parte de Organizaciones hermanas o
revolucionarias Venezolanas. En ese sentido no conocemos de esos planteamientos crticos que
hayan.
S debe haber ms coordinacin, solidaridad y comunicacin entre las Organizaciones para que
respetndonos podamos tener en cuenta la actividad a desarrollar y las opiniones que tenemos
sobre los diferentes problemas que se dan en las fronteras o que tienen que ver entre los pases
por situaciones sobre todo del pueblo, de la poblacin.

El Tercer Congreso
Me preguntas tambin qu pas en el III Congreso nuestro. Efectivamente realizamos nuestro
tercer congreso como Organizacin Revolucionaria a finales de 1.996.
El III Congreso no ha condenado en absoluto la accin de Cararabo. Esa inquietud que ha
podido ser algn comentario que haya corrido, a propsito de que realizamos este evento
democrtico.
Tampoco es cierto que haya divisin entre el frente Domingo Lan y el resto de la Organizacin o
que los compaeros sean otra Organizacin, o se reconozcan como otra Organizacin por aparte.
Efectivamente si es cierto, que existen algunas opiniones, algunas contradicciones polticas,
dentro de los debates existentes. Creemos que estas opiniones y contradicciones son normales y
producen el desarrollo lgico en las organizaciones revolucionarias desde que se manejen con la
correcta madurez.

Poltica de relaciones
Otra pregunta que me haces, es que si entre nosotros existe polticas sobre la relacin con otras
Organizaciones polticas y partidos.
S, realmente tenemos unos lineamientos polticos que guan nuestras relaciones polticas
internacionales, con gobiernos, Organizaciones hermanas y Organizaciones polticas y sociales.
En base a dicha poltica, asistimos al foro de Sao Pablo y otros encuentros internacionales, as
como nos relacionamos con cada una de las Organizaciones del continente en base a criterios de
igualdad, solidaridad, ayuda mutua, respeto y autodeterminacin, dentro del contexto del
internacionalismo.

235

236
Varias veces hemos planteado un dilogo con el gobierno y el Estado Venezolano y cuando el
ciudadano Carlos Andrs Prez era presidente se convers oficialmente con l, como CGSB.
Nuestro saludo mutuo, fue amistoso con el ciudadano presidente.
Lo mismo tambin tenemos disposicin de hacer dilogos regionales con los Estados Fronterizos
de Venezuela, en los cuales se vive ms la problemtica y la tensin de estos problemas.
Efectivamente, podemos reconocer y los hechos as lo muestran, que esta muy enconada la
situacin, agravada adems por la unidad de los ejrcitos Venezolano y Colombiano. Por la
actuacin de la Guardia Nacional que penetra a tierra Colombiana a masacrar, y que produce
hostigamientos en los ros fronterizos atacando a poblacin civil.
Pedimos cordura frente a estos hechos como pasos iniciales que permitan la bsqueda de una
solucin sobre estos problemas. Realmente como insista al principio, con el pueblo Venezolano
no tenemos mal querencias, no nos dejamos arrastrar por el Chovinismo de los polticos y
autoridades hacia guerras fratricidas entre Venezolanos y Colombianos.
El pueblo es igual para nosotros, tanto el Venezolano, como el Colombiano. Ah estn las
enseanzas de Bolvar patrimonio comn de estos pueblos, que quera antes crear una sola
nacin, que fuera mucho ms grande y rica, que cualquiera de las naciones actualmente.
MANUEL PREZ MARTNEZ
Responsable Poltico
Ejrcito de Liberacin Nacional
Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar
Colombia
Mayo de 1997.

236

237
"Con las elecciones va a haber una escalada de la confrontacin desde todos los ngulos posibles"
Entrevista de RADIO PATRIA LIBRE con el responsable poltico del ELN, MANUEL PREZ
MARTNEZ
Manuel Prez Martnez es de nacimiento espaol y lleg en los aos 60 a Amrica Latina. Como cura
se identific con la teologa de liberacin y con el ejemplo del "cura guerrillero" Camilo Torres
Restrepo. Despus de la crisis del ELN a finales de los 70 fue electo responsable poltico del ELN.
RECIENTEMENTE EL MINISTRO DE LA DEFENSA GILBERTO ECHEVERRI MEJIA
LANZO UNA PROPUESTA SOBRE CONFORMAR UN ORGANISMO PERMANENTE DE
PAZ, QU PIENSA EL ELN AL RESPECTO?
Depende de que objetivo persiga esa propuesta, de que composicin tendra ese organismo y de que
metodologa se servira. Siempre que la propuesta ayude a buscar las causas de las grandes
problemticas que tiene el pas y que han originado el conflicto que hoy vive Colombia lo veramos
con muy buenos ojos. No nos merece suficiente crdito Gilberto Echeverri Meja, no solamente
porque es ministro de defensa, sino porque muchas veces ya ha manifestado propuestas vagas y
adems lo ubicamos como amigo especial de Uribe Velez, gobernador de Antioquia.
Creeramos ms en propuestas de este tipo que hagan otro tipo de organismos como la Comisin
Nacional de Conciliacin.
LA AMISTAD CON EL GOBERNADOR URIBE VELEZ SIGNIFICA ACASO QUE ES UNA
PROPUESTA PARA ABIERTAMENTE LEGALIZAR EL PARAMILITARISMO Y SENTARLO
A CONVERSAR CON LA GUERRILLA?
Pues, nos quedan dudas, no nos atrevemos a afirmar lo que objetivamente no ha dicho, pero queda
en el trasluz y en la posibilidad de que la intencin no sea suficientemente clara una propuesta de
paz.
EN UN EVENTUAL PROCESO DE NEGOCIACIN Y TENIENDO EN CUENTA LAS
REALES CONDICIONES POR LAS QUE ESTA PASANDO LA UNIDAD, EL ELN ESTARIA
DISPUESTO A NEGOCIAR POR SEPARADO?
No fundamentalmente no tanto en consideracin a las condiciones de la unidad, sino en cuanto a que
creemos que debe ser un proceso abierto, e proceso de negociacin en el cual participen los
diferentes sectores polticos, sociales, econmicos y de fuerzas polticas de todo el pas, por tanto no
entenderamos una negociacin sola del ELN y menos sin la participacin de las otras fuerzas que
conformamos la insurgencia.
CON RESPECTO A LOS PARAMILITARES ESTARIA EL ELN DISPUESTO A DIALOGAR
CON LOS PARAMILITARES?
No. Consideramos que son parte del estado y nuestro dilogo en lo fundamental, consideramos que
debe ser con el Estado. Estamos dispuestos a negociar con aquellas personas, con aquellos voceros
que el Estado nombre como sus voceros para esta negociacin, ya a quienes nombra como voceros,
eso es cuenta del Estado, para ello debe reconocer primer que el paramilitarismo forma parte
legtima del Estado, piensan como ellos, han sido organizados por ellos y por tanto tienen una
identidad y soar la parte, que es la parte encubierta del Estado colombiano.

237

238
EL FENOMENO PARAMILITAR SE VIENE EXTENDIENDO POR TODO EL PAIS Y SE
MANIFIESTA DE DIFERENTES FORMAS, COMO PUEDE EL ELN ENFRENTAR COMO
ORGANIZACIN ESTA SITUACION?
Lgicamente como organizacin solamente no creemos que se debe enfrentar este fenmeno, debe
ser un enfrentamiento por parte de todos los sectores demcratas del pas, por todos los demcratas
del mundo entero, tanto gobiernos, como organizaciones no gubernamentales, como organizaciones
defensoras de los derechos humanos, en ello tambin se incluye nuestra forma de enfrentar el
paramilitarismo, creemos que una forma prioritarias la denuncia internacional. La invitacin a la
ONU a la OEA, a todos los organismos internacionales de gobierno, a todas las ONGS, a todos los
organismos de derechos humanos que existen en el mundo a que observen la situacin del fenmeno
paramilitar en Colombia.
En segundo lugar por nuestra parte, tenemos la disposicin no solamente de denunciar, sino de
confrontar no en forma generalizada al paramilitarismo sino a los auspiciadores, a los
financiadores, a los agenciadores y a las principales cabezas de ese paramilitarismo, y por tanto a
enfrentarnos con el ejrcito, ya que consideramos que el paramilitarismo es en la mayora de los
casos directamente el ejrcito actuando en forma encubierta, de cualquier manera, as sean
organismos diferentes a las fuerzas armadas, han sido creados por las fuerzas armadas, su
inteligencia la reciben de ellas, y su accionar es acompaado permanentemente por el ejrcito, por
tanto nuestra confrontacin ah es con los auspiciadores, las principales cabezas y por ende con el
ejrcito.
Finalmente creemos que es tambin la poblacin civil quien debe enfrentar al paramilitarismo
organizndose para defender sus propios derechos, sus propias reivindicaciones, y sobre todo sus
propias conquistas, defender a sus lderes y defender todo aquello que ha construido con todo su
esfuerzo para que no sea impunemente destruido por grupos e accin encubierta del ejrcito o de
acciones paramilitares.
LAS CONVIVIR Y LA PROPUESTA DE LAS MILICIAS NACIONALES QUE LEGALIZA
ABIERTAMENTE EL PARAMILITARISMO, QU POSICIN TIENE EL ELN PARA ESTA
REALIDAD?
Las denunciamos y las rechazamos, y lo peor que se puede hacer en un pas es legalizar la guerra
sucia, legalizar todos aquellos organismos que son los que desarrollan la guerra sucia, lgicamente
las CONVIVIR y las MILICIAS NACIONALES si van buscando la legalizacin del
paramilitarismo, pero adems van buscando es la multiplicacin del paramilitarismo en una forma
legal en el pas, es poltica norteamericana y desde 1962 lo han venido defendiendo los
norteamericanos y en 1968-69 lo ah venido ya ratificando tambin leyes colombianas y por tanto en
las escuelas Norteamericanas han sido los principales entrenamientos de las diferentes formas y
expresiones del paramilitarismo.
A pesar de que no nos puede extraar que actualmente se legalicen, si es inaudito en el mundo
donde se est hablando del Derecho Internacional Humanitario que se auspicie el genocidio de la
poblacin legalizando, que el terrorismo adquiera esas normas legales de unas dimensiones tan
terribles lo que ya no es expresin de masacres sino de genocidios de la poblacin. Creemos que eso
es algo terrible y lo triste por tanto rechazamos y combatiremos a los principales, no solamente
defensores sino generalizadores de la CONVIVIR, y por supuesto rechazamos la propuesta que
aunque no ha salido adelante, de General Bedoya en cuanto a las MILICIAS NACIONALES
creemos que es absurdo seguir creando organismos y organismos en una carrera loca de que nada
fuera suficiente, cuando lo que eso refleja es la gran incapacidad del ejrcito como tal, de enfrentar
la insurgencia colombiana y de enfrentar el desarrollo exitoso de una guerra.

238

239
EL AVANCE PARAMILITAR EN NUESTRO PAIS ES PREOCUPANTE, QUE
EXPLICACIN LE DAN AL AVANCE DE ESTE FENOMENO PARAMILITAR Y QUE ha
HECHO EL ELN PARA FRENAR EL DESARROLLO DE ESTOS GRUPOS?
La explicacin es que hace parte de la guerra contrainsurgente y por tanto de la guerra de baja
intensidad impulsada por EU para estos pases. Es una herramienta, una parte fundamental del
desarrollo de esa guerra, y un reconocimiento de que las fuerzas armadas no son capaces de
combatir la insurgencia. No son capaces de contener la rebelda de la poblacin y por tanto declaran
ilegal todo tipo de protesta social, descabezan todos los movimientos sociales, y matan a la poblacin
civil simplemente porque protesta por las condiciones de vida en que est.
En ltimas el paramilitarismo no es para enfrentar la guerrilla, no es un mecanismo de destruir la
insurgencia, sino el mecanismo de masacrar la poblacin civil, los rugientes populares, en toda
expresin de rebelda que haya en las masas.
Respecto a la pregunta de como enfrentarnos como ELN este avance del paramilitarismo, hay un
problema. El paramilitarismo es propiciado por el ejrcito, ya decamos en muchos casos es solo su
accionar encubierto. Por tanto es muy difcil decir que vamos es a destruir el avance del
paramilitarismo porque es destruir el ejrcito mismo.
QUE PRUEBAS TIENE EL ELN DE ESA AFIRMACION?
En muchas partes hemos ya comprobado que son capitanes los que actan, Tenientes, Sargentos,
Solados, hemos recuperado armamento de las Fuerzas Armadas en los combates con los
paramilitares, hemos conocido y hemos recuperado elementos que ellos como paramilitares, la
polica o el ejrcito haban quitado a las masas despus de haberlas masacrado. O sea que tenemos
pruebas. Pongo un caso concreto, se atac a varios paramilitares porque se les vio en una moto que
haban recuperado al matar a dos pobladores. Cuando resulta que uno de los paramilitares era el
comandante de puesto de polica, no quedaba duda quien era el jefe paramilitar en esa zona, as
tenemos multitud de hechos con los cuales demostrar como es el mismo ejrcito o la polica los que
estn al frente de estos grupos paramilitares.
COMANDANTE, USTED SE ha REFERIDO ACERCA DEL TEMA DE LOS PARA
MILITARES A LOS AUSPICIADORES DEL PARAMILITARISMO. ESTOS PERSONAJES
QUE A NIVEL NACIONAL PROMUEVEN Y LEGALIZAN ESTE FENOMENO, COMO
OCURRE CON EL GOBERNADOR DE ANTIOQUIA, EL PRESIDENTE DE AUGURA, O DE
LA FEDERACIN DE GANADEROS, CUAL ES LA POLTICA CONCRETA DEL ELN
ACERCA DE ESTOS PERSONAJES.
Estos u otros ya lo hemos dicho pblicamente que no son para nosotros civiles son agentes directos
del testamento militar y por tanto son objetivo militar para nuestra organizacin, no los
consideramos parte civil en el conflicto, por el papel determinante que juegan en el desarrollo de l,
no solamente como auspiciadores, sino como organizadores, como dirigentes y como cabezas del
paramilitarismo, por tanto aunque vayan de civil son directamente jefes de accin militar en
Colombia.
USTED DECIA QUE SON DECLARADOS OBJETIVO MILITAR, ENTONCES POR QUE
RAZON NO SE ha ORIENTADO EL AJUSTICIAMIENTO DE PERSONAS COMO EL
GOBERNADOR DE ANTIOQUIA ALVARO URIBE VELEZ?
No es que no se haya orientado, l sabe que algunos atentados han sido dirigidos por nosotros hacia
l, ha salido ileso, pero esto no quiere decir que no hayamos hecho acciones para atacarlo, as como
el ha dirigido acciones para atacar nuestra fuerza insurgente y ha orientado acciones para masacrar
a poblacin civil.

239

240

LOS PARAMILITARES HAN RECURRIDO AL SECUESTRO DE FAMILIARES DE


GUERRILLEROS, QU PLANTEAMIENTO TIENE EL ELN AL RESPECTO?
De rechazo, de denuncia, de dolor ante este tipo de retaliaciones que est produciendo el para
militarismo. Queremos aclarar si que con todo el dolor y toda la indignacin y todo el rechazo que
esto nos merece, no responderemos en forma retaliatoria. Nuestra lucha es por objetivos polticos,
por las grandes transformaciones sociales del pas y vamos a las causas, a atacar las causas, que
producen la miseria y la explotacin. Por tanto nosotros no atentaremos contra los familiares de
ninguna de estas personas porque sabemos que sus familiares no son los responsables de las acciones
que hagan sus familiares, sino que directamente atentaremos ser contra las personas en directo, no
contra personas inocentes. No ser un mtodo retaliativo en absoluto el que vamos a emplear,
queremos que estos mtodos traspasan con mucho la barrera de la dignidad, la barrera del respeto.
Violan todo tipo de derecho internacional humanitario y de derechos humanos, y pues es una
alarma que suena en el mundo de que en Colombia est pasando este tipo de hechos. Manifestamos
que eso se parece mucho a la violencia del 48, y dejamos claro que quienes estn volviendo a reeditar
los mtodos reataliatorio y bandidescos, crueles de la violencia del 48, son precisamente estos grupos
para militares.
LOS PARAMILITARES DICEN QUE SON HECHOS POLTICOS PARA PRESIONAR QUE
LOS INSURGENTES LIBEREN A LOS RETENIDOS QUE TIENE LA GUERRILLA. QUE ES
LA DIFERENCIA ENTRE LOS SECUESTROS QUE ESTN HACIENDO LOS
PARAMILITARES Y LAS RETENCIONES POR PARTE DE LA INSURGENCIA?
Una razn es el objetivo de estas retenciones, para nosotros nunca es un hecho retaliatorio el hacer
las retenciones, los consideramos fundamentalmente como hechos polticos que desarrollamos,
basados en que la mayora de las personas que retenemos o son pertenecientes a multinacionales, a
grandes monopolios o riquezas adquiridas con la explotacin de la poblacin civil. Por tanto nuestra
bsqueda es restituir en algo aquello que ha sido robado mediante explotacin a la pobreca de este
pas para buscar el objetivo de la liberacin nacional.
La diferencia est, tanto en su objetivo, como en la finalidad. Ninguna retencin que haga nuestra
organizacin va en beneficio personal de ningn individuo. Son precisamente recursos que
consideramos legtimamente pertenecientes al pueblo, por tanto van es con destino a la liberacin
del mismo pueblo, sin utilizacin personal de ningn individuo sobre esos recursos. Adems sobre
ese tema estamos dispuestos a que se abra un gran debate nacional teniendo en cuenta que
incluyamos ah todo tipo de violaciones de retenidos que hay en el pas; tanto los retenidos que
nosotros tenemos en las crceles del pueblo, como los retenidos nuestros que estn en las crceles del
gobierno por diferentes razones. Creemos que igualmente todos son retenidos por deudas
pendientes, por aclaraciones segn las leyes que tiene la burguesa, o segn las leyes que tenemos
nosotros y por tanto estamos abiertos a que se haga un debate tanto sobre legislacin como sobre los
casos particulares en que tengamos retenidos ambas fuerzas, ya que legtimamente nos
consideramos fuerza insurgente con toda la responsabilidad necesaria para poder responder por
cada uno de nuestros actos.
HABLAR DE LA ACTUAL SITUACIN DE DERECHOS HUMANOS, DE LA POBLACIN
CIVIL, LOS OPERATIVOS, EL MISMO PARAMILITARISMO AL QUE NOS ESTAMOS
REFIRIENDO, ESTA LA SITUACIN DE LOS DESPLAZADOS A RAIZ DEL CONFLICTO
ARMADO, ESTA SITUACIN ES CADA DIA ms COMPLICADA. QUE ALTERNATIVAS
CONCRETAS PLANTEA EL ELN PARA ESTE SECTOR DE LA POBLACIN QUE CADA
DIA ES MS GRANDE?

240

241
Primero queremos aclara que la inmensa mayora de desplazados no la producimos nosotros, el
gobierno la anunci hace aproximadamente dos aos cuando declar zonas especiales de orden
pblico, y deca en concreto que donde se dieran combates militares iba a vaciar de poblacin civil
esas zonas. Lo hizo mediante el terror, entonces mucha gente que queda desplazada queda
desplazada despus de masacres y amenazas de torturas pblicas, bombardeos masivos. Nosotros
pedimos la solidaridad del mundo para todos aquellos desplazados, pero solicitamos que esa
solidaridad sea entregada sin inmiscuirse en el conflicto interno que vive nuestra patria. Creemos
que nada solucionara el ser solidarios con estos desplazados y adems inmiscuirse en el conflicto
interno, antes agravara ms el conflicto.
Por otro lado, por nuestra parte en lo que sea posible, nosotros brindamos las zonas donde estamos
para todos aquellos desplazados que quieren encontrar trabajo, proteccin, y consideramos que los
recibiremos con los brazos abiertos y respetaremos y ayudaremos a que puedan tener una vida
digna en la medida de nuestras posibilidades, con todo lo que podamos aportarles. Consideramos
tambin que la mejor forma de solucionar este problema es abrir las condiciones de seguridad y
respeto par que toda la poblacin pueda retornar a sus lugares de origen, pero con las garantas
bien claras y precisas del respeto por sus vidas y sus propiedades y una forma de manifestarlo es que
se d la indemnizacin por todos los perjuicios que han tenido estas familias, por parte de quienes
han sido los causantes de este despoblamiento que ha habido, o sea, consideramos que el Estado
debe asumir los costos del retorno de la poblacin y adems debe producir la amortizacin por
todos los danos y perjuicios producidos. Creemos que esa sera le mejor forma de que la poblacin
pudiera empezar a curar sus heridas. De lo contrario estamos seguros que esa va a ser la segunda
generacin de revolucionarios que va a surgir en Colombia, ellos si no son engaados de quien
produjo esos xodos masivos, ellos si saben bien quien los impuls a eso y mediante que mtodos.
EXISTE MUCHA INQUIETUD EN ALGUNAS ORGANIZACIONES HUMANITARIAS SOBRE
LA INCORPORACIN DE MENORES A LA GUERRA, EN LO QUE CORRESPONDE AL
ELN QU POLITICAS EXISTEN PARA LA INCORPORACIN DE COMBATIENTES A SUS
FILAS?
Consideramos que como combatientes y para ir a la confrontacin, respetamos y hemos dicho
pblicamente que nos acogemos a que solamente sean mayores de edad, los que participen en el
conflicto. Eso no quiere decir que otras personas no puedan participar en nuestra organizacin,
porque lgico esta es una organizacin de todo el pueblo y en la organizacin muchas veces se da la
presencia de otro tipo de personas, pero lgicamente no para participar en la confrontacin. De ah
que nosotros planteramos que para incorporarse a la organizacin mnimamente los muchachos
deben tener 16 aos y para participar en los conflictos deben tener la mayora de edad.
EL TEMA DE LAS ELECCIONES PROXIMAS EN NUESTRO PAIS. LOS PARAMILITARES
HAN PLANTEADO QUE NO VAN A PERMITIR CANDIDATOS DE IZQUIERDA EN LAS
ELECCIONES, LAS FARC POR SU PARTE DICEN QUE NINGUN POLITIQUERO HARA
CAMPAA EN SUS ZONAS DE INFLUENCIAS, QU ESTA PLANTEANDO EL ELN PARA
ESTAS ELECCIONES?
Por nuestra parte, consideramos que se debe decretar el ESTADO DE EMERGENCIA
NACIONAL POR LA DEMOCRACIA, por tanto se deben suspender las elecciones ya que no hay
clima para su realizacin por la polarizacin de fuerzas existentes y se debe abrir par su realizacin
por la polarizacin de fuerzas existentes y se debe abrir inmediatamente un espacio para buscar el
clima propicio para la participacin libre en el ejercicio de la democracia que garantice el respeto a
los votantes y garantice tambin la ejecucin de los programas que presenten los candidatos, de lo
contrario no creemos que vayan a ser positivos los resultados de estas elecciones.

241

242
NO SE DECRETA LA EMERGENCIA DEMOCRTICA, CUAL ES EL PAPEL QUE ASUME
EL ELN ANTE LAS ELECCIONES?
De rechazo. De oposicin abierta a la realizacin de unas elecciones que falsifican en absoluto la
democracia y no van a garantizar ni la vida, ni el respeto ni a los candidatos, ni a los programas ni
siquiera a la vida de los votantes.
QUE PUEDE SUCEDER CON UN CANDIDATO QUE INCURSIONES EN LAS ZONAS DE
INFLUENCIA DE LA INSURGENCIA Y QUE ESTE DESARROLLANDO CAMPAA
POLITICA?
Plantearemos que no es el momento para que haga dichas campaas y que por tanto lo mejor es que
se retire de las zonas para que no tenga ningn tipo de problemas.
EN CASO DE SER UN CANDIDATO PARAMILITAR?
Depende del cargo que tenga en el paramilitarismo, lo cobijar los criterios que tenemos de como es
nuestro comportamiento en relacin a los paramilitares. Ya cuando hablbamos del tema, ya
decamos que nuestra poltica no va absolutamente por decretar enemigos u objetivos militares a
todos los paramilitares, sino a los auspiciadores y a las cabezas y a los financiadores, de no ser esto
as se le respetar la vida, pero se le plantear que mejor abandone las zonas de nuestra presencia y
no haga proselitismo poltico en ellas, porque realmente no hay las condiciones para realizar las
elecciones.
TENIENDO EN CUENTA LA RADICALIZACIN EN ESTOS MOMENTOS DE LOS
PRONUNCIAMIENTOS, PERO DE PRONTO POSIBLEMENTE EN EL FUTURO TAMBIN
DE LAS ACCIONES, QUE SE PUEDE PREVEER EN ESTAS ELECCIONES PROXIMAS.
Se puede prever, una violencia inusitada, una escalada de confrontacin desde todos los ngulos
posibles. Por tanto creemos que van a ser unas elecciones supremamente violentas y carentes de
participacin democrtica de la poblacin, por tanto el triunfo no significar nada, el ejercicio ser
un ejercicio del cargo autoritario por dems en general, y sern una autoridades que realmente no
representarn el mandato popular.
SI EXISTEN ALGUNOS CANDIDATOS DE IZQUIERDA QUE POR CASUALIDAD SE
ATREVAN A ENTRAR AL PROCESO ELECTORAL, QU VA A SUCEDER EN ESAS
REGIONES SI SE LLEGAN A LANZAR?
Les vamos a explicar la misma situacin, les vamos a explicar que no creemos que la vida de ellos
vaya a ser respetada por el paramilitarismo ni muchos menos, y les vamos a explicar que creemos
que la posicin ms honesta es que ellos mismo deben impulsar el decreto o buscar el decreto de
Emergencia Nacional por el bien de sus vidas y de un ejercicio sano de la democracia, o sea nuestra
poltica va a ser en general para todos por igual.
DESPUS DE LA CAIDA DEL SOCIALISMO Y LOS PROBLEMAS DE CUBA PARECIERA
QUE LA LUCHA ARMADA NO TUVIERA VIGENCIA. CMO ES EL SOCIALISMO QUE
PERSIGUE EL ELN?
Nosotros creemos que la lucha de clase y la lucha armada como expresin de esta lucha de clases si
tiene sentido. Estamos precisamente en un momento de confrontacin abierta y muy dura;
precisamente porque el socialismo ha sufrido un golpe estratgico.

242

243
Pero la lucha sigue siendo necesaria, incluso mucha ms necesaria que era antes, por qu, los
problemas que tiene la poblacin se han resuelto en absoluto con el capitalismo, si cada uno de estos
pases miramos como vive la gente, vive peores condiciones sociales, econmicas con mayor falta de
garanta hasta de vida ms tambin de democracia y de libertad que viva antes. Lo mismo si
miramos el conjunto de la humanidad: los problemas ecolgicos, el desequilibrio internacional, el
problema del racismo, la fuerza del chovinismo y de la xenofobia, la discriminacin en general
diramos, tanto de las minoris, como de la mujer. No se da la participacin en la vida social y
econmica en igualdad de condiciones para la mitad de la humanidad.
A ninguno de estos problemas ha resuelto o ha buscado solucin el capitalismo, antes estos
problemas se estimulan, se agudizan y estn creando grandes conflictos en la humanidad, de ah que
creemos que ese tipo de socialismo que queremos construir es un modelo de nueva sociedad. Y que si
el socialismo efectivamente sufrir golpes, fue entre otras cosas por sus propios errores.
Por tanto queremos construir un socialismo humanista, democrtico y liberador, donde los
problemas sociales, los problemas econmicos de la poblacin, sean tenidos en cuenta y por tanto los
desarrollos que se produzcan en cada aparte del mundo sean distribuidos en forma equitativa a toda
la poblacin, y se den por tanto los beneficios sociales de que se socializa la educacin, la salud, la
vivienda, aquellos derechos elementales para una vida digna de la persona humana. Queremos que
su esencia sea la fraternidad, la solidaridad, la construccin de un mundo ms humano y justo, que
sera la contraparte lgicamente de lo que es el egosmo estructural que es la esencia del capitalismo
y que es la esencia adems desarrollada a escala superior por el imperialismo, todo tipo de
imperialismo.
O sea, a pesar de toda esta ofensiva que se ha lanzado contra las fuerzas progresista y de
transformacin y democrticas en el mundo, si lo creemos posible este socialismo diferente. Sabemos
que se necesitan grandes dosis de herosmo, de altruismo, de desinters y de una vida que busque
siempre el bien de todos por encima el bien individual.
COMANDANTE UN PROBLEMA DE LAS REVOLUCIONES SOCIALISTAS HA SIDO QUE
HA ASFIXIADO LAS INICIATIVAS DE LA POBLACIN. EN LO ECONMICO ESTO ha
CREADO A UN SER DEPENDIENTE QUE NO SIENTE NECESIDAD DE PREOCUPARSE
POR EL DESARROLLO DEL PAIS. ENTONCES QUE HACER PARA QUE UN NUEVO
SOCIALISMO LA PRODUCTIVIDAD VAYA AL RITMO DE LOS GASTOS DE LOS PASES
POR EJEMPLO?
Si creemos que con el paternalismo es uno de los problemas con que tiene que acabar la nueva
sociedad en que debemos pensar, eso indudablemente ya est demostrado que ni sirvi para la
iglesia catlica influir sobre los pobres, o buscar el bienestar de los pobres, ni sirve tampoco para el
Socialismo.
Creemos que es mucho ms justo y ms humano hacer grandes campaas ideolgicas de conviccin
de que es mediante el trabajo de todos, y la bsqueda de la eficiencia y la productividad que deben
darse los grandes desarrollos, y por tanto a esos grandes desarrollos debemos contribuir todos, as
como todos nos debemos beneficiar de lo que produzcan esos desarrollos. Por tanto creemos que en
ese sentido hay que corregirle al socialismo algo que crea muy bueno porque ya no haba
pordioseros, ya no haba prostitutas, ya no se vean vendedores ambulantes, creemos que esas tareas
de la sociedad capitalistas deben de ir corrigiendo pero mediante una reeducacin de la poblacin,
para convertirla en poblacin conscientemente productiva y eficientemente activa, y por tanto
acabar de raz con el paternalismo.
LA OFENSIVA DEL CAPITALISMO EN COLOMBIA MANTIENE A LA IZQUIERDA
ENREDADA, QU PASA CON LA IZQUIERDA COLOMBIANA Y DE QUE MANERA
PUEDE IR DESENREDANDO DE LA SITUACIN QUE ATRAVIESA?

243

244
Yo dira que enredada no tanto, estamos reorganizndonos si ante la nueva ofensiva del capitalismo,
ante la ofensiva ideolgica, militar, de terrorismo mismo del Estado ante la imposicin de todo el
modelo Neoliberal filosfico, econmico y cultura que viene trabajando hacia los pases del tercer
mundo. Debemos s, organizar nuestras fuerzas para resistir en primer lugar el embate y enfrenar
dicha ofensiva, no solamente nosotros creemos que la izquierda, los revolucionarios y los demcratas
del mundo entero deben reorganizar las fuerzas. De ah que haya surgido una corriente mundial
contra el Neoliberalismo y en la cual nosotros lgicamente nos sentimos plenamente identificados y
plenamente participantes.
Levantemos lgicamente las banderas contra el capitalismo y contra el Capitalismo as tengamos
que al mismo tiempo reinventar o recrear la teora sobre como debe ser nuestra sociedad, pero
desde ya estamos en el trabajo de irla construyendo, no solamente la teora sino la prctica de como
construir el Poder Popular con nuestra gente, donde efectivamente la gente encuentre su propia
forma de gobernarse, de dictar sus propias leyes en lo econmico, en lo social, en la justicia y en su
participacin democrtica, en los asuntos de la comunidad, y as puede ir creciendo en formas
alternativas hacia nuevos desarrollos y hacia la gestacin de una nueva sociedad.
ULTIMAMENTE EN TODAS LAS MANIFESTACIONES DE LOS CONFLICTOS
CARCELARIOS, APARECEN BANDERAS DEL ELN. ESTO OBEDECE A ALGN PLAN
ORIENTADO POR LA ORGANIZACION?
No, no tanto diramos que obedezca a un plan orientado por la organizacin, a los compaeros se les
ha trazado, si la orientacin de que deben seguir siendo los luchadores populares desde all desde
las mazmorras del rgimen, son la reserva moral de la organizacin y de las luchas populares y por
tanto la bsqueda de organizarse al interior de la crcel, de organizar a todos aquellos que busquen
las mejores condiciones e vida tambin, desde all de las crceles y lgicamente existiendo tan graves
problemas en las crceles, pues es lgico que nuestros compaeros estn ah. Es una consecuencia
lgica de su compromiso que estn activos y participantes en los conflictos que se producen en las
crceles, como en cualquier otro escenario de lucha.
Y lgico tambin que nos llena de alegra saberlos vivos, activos, dinmicos. Eso moraliza el
conjunto de la Organizacin.
CUALES SON LAS PRINCIPALES BANDERAS DE LOS PRESOS POLITICOS?
Diramos que la principal que se ve y que se siente en el hacinamiento. En crceles que estn
diseadas para dos mil o tres mil presos, fcilmente hay quince mil, veinte mil, y lgicamente un
centro carcelario que no est hecho ya, ni en buenas condiciones para mantener el nmero inicial
destinado, que tenga que soportar esa cantidad de poblacin pues es imposible, por tanto todos los
servicios ah, son inexistentes, por no decir otras cosas.
Otra de las banderas es la violacin al debido proceso al cual tiene derecho todo colombiano, y por
eso ha pasado mucho tiempo y mucha gente ha cumplido incluso condenas ya, ha cumplido el
tiempo de condena que le correspondera y ni siquiera ha pasado de ser preso, no ha sido juzgado no
ha sido sentenciado, entonces podr pasarse aos y aos e la crcel y por delitos menores
seguramente pagar condenas inmensas.
Por otra parte falta una poltica de criminalizacin justa, sino que es ms al vaivn de los
alegatos y de las leguleyadas y del dinero que se invierta, y de quin se compra y quien se venda y
no por la justeza de las leyes. Ya otros problemas podramos decir es el que la crcel sea siempre
una forma de vivir lumpenizada, y que all se creen o sea donde ms se aprenda a ser hampa, y a
ser criminal y a ser asesino. Quienes controlan las crceles no son los guardianes, en general
quienes controlan las crceles son los hampones, al servicio del director de la crcel y que con un
grupo de bandidos pone orden en las crceles, por tanto fomentado todo tipo de prcticas
lumpenezcas, amenazas y muertes por cualquier tipo de vendetas, pero eso s, controlando que

244

245
no haya ninguna protesta en dichas crceles. Por tanto es quienes hacen regir las leyes del
hampa, y de ah pa'lante quienes dicten los regmenes que se deben dar, es terrible como se vive
en las crceles, no solamente por las condiciones de vida inhumanas sino por este tipo dictatorial
que imponen los bandidos que van a parar all, pero que son los que les garantizan a los
directores de las crceles la normalidad. Todas estas son las banderas principales que los
compaeros presos polticos y sociales han defendido durante todo este tiempo.

245

246

PARTE V
LA UNIDAD POPULAR, REVOLUCIONARIA Y
GUERRILLERA.
A principios de febrero de 1998, Manuel plante sobre la unidad popular y guerrillera que:
Seguimos convencidos de que solamente con la unidad de los revolucionarios habr triunfo de la
revolucin.
S bien el postulado est claro, la prctica no lo est tanto. Hay compaeros muy unitarios, pero
tambin hay otros desconfiados, prepotentes, personalistas, hegemnicos, que atentan contra la
unidad.
Tanto la unidad interna, de la Coordinadora como las organizaciones populares se hacen
difciles.
Por supuesto estamos en desacuerdo con quienes piensan que la verdad hoy est en una sola
organizacin.
Reconocemos que no estamos en el mejor momento de la unidad por la debilidad del (P.C. C. ML-E.P.L.) y por algunos roces existentes entre las FARC y el E.L.N.
Los exhorto a estar siempre listos para trabajar en forma unitaria
con los otros compaeros que haya por all de las FARC y el Partido
Ac estn reflejadas su alta valoracin de la importancia de trabajar con constancia por la
unidad popular y de la CGSB, pero tambin, de manera precisa sus preocupaciones reales por
las circunstancias actuales de estos procesos. Toda su vida, principalmente despus de 1.979
estuvo dedicada a vencer los propios sectarismos internos del E.L.N., a tender puentes hacia
otros movimientos, a quebrar los hegemonismos de todos, a bregar por salir del pasmo de la
dcada del 70, donde el movimiento guerrillero estuvo ausente de cualquier intento de bsqueda
conjunta.
La historia cuenta que Manuel atraves las montaas de Crdoba y venci sus sinuosos y
caudalosos ros en marzo del 79 para conocer, abrazar y buscar herramientas polticas y
humanas con el E.P.L. y sus comandantes Francisco Caraballo y Ernesto Rojas. Por all estuvo
en el alto San Jorge y el bajo Sin por ms de tres meses. Tambin la historia resea que en 1983,
encabezado por el pensamiento unitario de Manuel, el E.L.N. abri un espacio para la bsqueda
comn con dos grupos pequeos, el MIR PL y el PRT, proceso que culmin en junio del 87 con
la fusin del MIR PL y el E.L.N. y la ruptura definitiva con el PRT, el cual desapareci
posteriormente, como movimiento revolucionario para integrarse, seducido por las canonjas del
gobierno de Gaviria, a la democracia de fetiche del establecimiento. Y dice la historia que
Manuel fue inspirador, gua y participante activo de la creacin y desarrollo de la
Coordinadora Nacional Guerrillera (CNG). Particip en varias cumbres de la CNG, en
mltiples encuentros bilaterales entre sus miembros, y en la gira internacional que la
comandancia guerrillera realiz en el segundo semestre de 1986.

246

247
Y la historia tambin recuerda que Manuel dentro de la CNG batall con todo para lograr la
presencia urgente y necesaria de las FARC dentro de este camino, propsito final que logra en
septiembre de 1987 cuando en los campamentos farianos de La Uribe nace la CGSB. Manuel
particip en varias conferencias bolivarianas y recorri medio pas, venciendo todo tipo de
obstculos, para tener el gusto de poder abrazar a uno de los hombres por los cuales siempre
sinti ms admiracin y respeto: El Comandante Manuel Marulanda Vlez, a quien
coloquialmente llamaba mi tocayo. All, en la 1 Cumbre de Comandantes de la CGSB,
realizada en septiembre octubre de 1990, se forjo una hermandad a toda prueba y un cario
inconmesurable entre ambos, que ni las distancias fsicas las dificultades en el desarrollo de la
CGSB; pudieron o pueden vencer.
Sinti en lo ms hondo de su corazn la captura del Comandante Caraballo del EPL en 1994 y
alent a los Comandantes Francisco Galn y Felipe Torres a no desaprovechar el reducido
espacio de la prisin para mantener y desarrollar los nexos solidarios y unitarios entre las dos
organizaciones; incluso en estas difciles circunstancias.
Hasta el final de sus das estuvo preocupado por encontrar el camino para desatar los nudos que
estn trabando el proceso actual de la unidad guerrillera.
Nos inst como legado pstumo a no desfallecer en este propsito.
A manera de resumen hice un compendio de las principales palpitaciones, sentires, pensamientos
y proyecciones de Manuel; sobre este importantsimo tema de la Unidad; incluyo adems las
opiniones vitales de otros dirigentes guerrilleros y polticos revolucionarios.

TRES PREGUNTAS SOBRE LA UNIDAD


Cuales son las posibilidades reales
para la unidad entre estas organizaciones?
Francisco Caraballo
PCC M-L EPL
Para nosotros las posibilidades son reales y por eso - entre otras razones - le estamos trabajando
con decisin y entusiasmo. Pero considero conveniente precisar algunos aspectos:
Nos proponemos una unidad con races ms profundas. De mayor trascendencia y con
proyeccin estratgica, puesto que pensamos en la unidad de los marxistas - leninistas
colombianos.
No estamos pensando en la simple fusin de las organizaciones, porque esta sera un paso
precipitado, si se tiene en cuenta el nivel que se propone.
Somos conscientes de que se trata de un proceso muy complejo y lleno de dificultades, ya que
debemos confrontar posiciones, esclarecer cuestiones fundamentales, buscar puntos slidos de
coincidencia en el orden estratgico, resolver problemas organizativos, etc.
Adems, como en la realidad que nos rodea existen grandes problemas derivados de la
problemtica internacional y del proceso de recomposicin en el movimiento revolucionario
colombiano, la situacin se complica an ms.

247

248
De todas maneras somos optimistas en relacin con la culminacin exitosa de este proceso y
sobre la posibilidad de ir concretando algunos pasos en esa direccin, en el cuadro de los
diferentes procesos unitarios en que estamos comprometidos.

Alfonso Cano
FARC
La unidad es un proceso de construccin, de tendida de puentes, de tolerancia y comprensin
mutua, determinado por el contexto en que se presente.
La voluntad y la conviccin de todos nosotros es marcharle a ese proceso, como premisa que
garantice el futuro de la patria nueva y libre a que todos aspiramos.
As que sobre esos criterios, puedo asegurar que existen las condiciones para ir aunando
esfuerzos y voluntad en la perspectiva de unidad.
Abordar discusiones francas y sinceras, buscando cada vez mayor profundidad y precisin en los
conceptos e ir avanzando en la realizacin de tareas conjuntas, es obligante en el actual momento
y va a despejar la va a transitar hacia el objetivo supremo.
Estoy convencido que se han ido creando todas las condiciones para avanzar en la unidad.

Manuel Prez
UCELN
Creo que es muy significativo el mismo hecho de que nos lo hayamos planteado como posibilidad.
Es ya una necesidad objetiva, sentida y por tanto posible. Hay elementos gruesos en los cuales
podemos encontrar fuertes identidades que podemos ir haciendo base comn:
a) Asumimos el marxismo - leninismo como gua ideolgica, planteamos el socialismo como
norte, definimos en general unos mismos enemigos, trabajamos una misma base social y nos
encontramos en los mismos escenarios de lucha.
b) Las condiciones de crisis que vive Colombia y la complejidad del momento social y poltico
que vivimos nos obliga a dar saltos inmediatos que nos proyecten con fuerza en el proceso o a
quedar relegados como izquierda por mucho tiempo. Y ello nos lo puede dar nicamente el
avance decisivo de la unidad.
c) Las tres organizaciones nos lanzamos en la bsqueda de un pensamiento ms enraizado en
Amrica Latina, retomando sus pensadores y su cultura y trabajamos por construir los
elementos de nuestra propia identidad colombiana en su historia, cultura, smbolos y
pensamiento.
d) Los eventos de cada organizacin van a recoger en sus discusiones y anlisis los temas
trabajados en el espacio de unidad y los aportes que se hagan a sus opiniones. Se intensifican
los intercambios. Se abren los medios periodsticos a que todas las organizaciones opinen en
ellos.
Todo ello hace posible avanzar en ese camino zigzagueante sin detener la lucha y sin las prisas
que impidan cimentar las principales identidades que las fundamentan.

Jaime Caycedo
PCC

248

249

La unidad de las corrientes revolucionarias es una necesidad de la vida colombiana. La misma


malformacin del sistema poltico y las interpretaciones que de su desarrollo y perspectivas de
cambio se forjaron, crearon compartimentos estancos entre la izquierda. Esto ha sido criticado
con justa razn. Muchos enfoques partieron en su momento de puntos de vista dogmticos,
encasillados en modelos y estereotipos que no correspondan a la realidad del pas. Esto es hoy
casi un lugar comn.
Pero, generalmente, se deja de apreciar otro lado de las cosas. Es que, pese a sus contradicciones
y deficiencias, la izquierda ha contribuido a generar una cultura poltica, una cultura de cambio,
de transformacin, de revolucin. Es la cultura de una etapa de transicin a la democracia no
slo participativa sino decisoria del pueblo, hacia nuevos horizontes de progreso social en los que
la orientacin socialista aparece como opcin viable.
El elemento crucial de esta cultura poltica es la conciencia de la necesidad de la independencia
real del pas. La idea de que la democracia y el progreso nicamente pueden consolidarse y
hacerse verdaderos si se garantiza la capacidad de autodeterminacin del pueblo colombiano, la
soberana del pas, si se zanja definitivamente con el intervencionismo externo.
Ahora mismo est al orden del da la Constituyente. Estn al orden del da los retos ideolgicos
que intentan aislar a la izquierda y crear "otra idea" de sta.
La respuesta de la izquierda requiere mostrar lo nuevo y creativo de este proceso. La unidad, el
acercamiento, es algo nuevo en este pas. Por vez primera en la historia actual un proceso de
cambios sociales y polticos va a tener como referente decisivo la aproximacin creciente de las
fuerzas revolucionarias.

Cmo van a incidir en el curso de la unidad las diferencias existentes frente al tema de la
Constituyente?

Francisco Caraballo
PCC M-L EPL
Para el PC ML la unidad est sometida a una dinmica que no se puede sujetar a esquemas; la
vemos en continuo movimiento y sometida a cambios en correspondencia con variaciones de la
situacin poltica. Por eso afirmamos que la unidad hay que construirla permanentemente, en
cada momento. Esto significa que la unidad no excluye diferencias que pueden cambiar de grado
y profundidad ante una situacin o ante el cambio de ella. Lo importante es que haya unos
parmetros que soporten la unidad y que incluso permitan el tratamiento adecuado de las
diferencias y la solucin de los problemas que se presentan dada la complejidad de la lucha de
clases y el mundo que nos rodea. En particular, las diferencias que puedan existir o presentarse
sobre el tema de la Asamblea Constituyente tienen una ubicacin que permite un tratamiento
adecuado. Es ms, creo que la accin poltica conjunta en ese mbito puede convertirse en un
nuevo estmulo para los procesos unitarios, porque entre otras cosas, la lucha conjunta favorece
la unidad, si ella se gua por posiciones como las que estamos logrando.

Alfonso Cano
FARC
Cuando empezamos a abordar temas concretos, a escudriar nuestro pensamiento en torno a
retos especficos, a definir opinin, la experiencia nos muestra que son ms grandes nuestras
coincidencias que las distancias de separacin.

249

250
Obviamente, no hay coincidencia en todo, ni al 100%, pero la discusin siempre nos ha allanado
el camino del acercamiento por muy grandes podamos apreciar las diferencias en un comienzo.
Sobre la Asamblea Nacional Constituyente se busca una definicin. En la Quinta Cumbre de la
Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar pudimos apreciar que nuestras diferencias no son
grandes. Hemos clarificado que en su convocatoria y composicin el eje sea la democracia y la
representatividad de la nacin colombiana y que su objetivo sea el de elaborar una nueva
Constitucin para Colombia, que refleje lo nuevo que existe en el pas y lo proyecte hacia los
cambios democrticos y la justicia social.
Muy seguramente, en la medida en que continuemos avanzando surgirn nuevos elementos a
precisar y discutir, que iremos abordando con la profunda conviccin de poder siempre
encontrar acuerdos de esencia ante cada uno de los retos que se nos presenten.

Manuel Prez
UCELN
Hemos llegado a un ncleo central de identidad para participar en esta coyuntura en el contexto
de nueva Constitucin y desde los espacios institucionales y extrainstitucionales.
Hemos lanzado desde estos acuerdos una consulta r pida sobre el tema a todas las bases de la
Simn Bolvar y hemos comprendido con mayor profundidad que cedemos cada Organizacin
para realizar el acuerdo y que para ninguna es ceder en los principios.
Tenemos pues confianza en que las diferencias frente a la Constituyente no van a incidir
negativamente en el curso de la unidad.

Jaime Caycedo
PCC
La lucha por una Constituyente Popular no es un punto de diferencias sino de coincidencias. La
coyuntura de este debate, su importancia, la necesidad de abordar sus contenidos
transformndolos, dan margen a mltiples opiniones y propuestas que pueden dinamizar la
unidad en lugar de estancarla.

Cuales son los principales obstculos para la unidad y Cules las salidas?

Francisco Caraballo
PCC M-L
Lgicamente el proceso unitario en que estamos comprometidos est impregnado de obstculos
de todos los tamaos. Pero hay dos que merecen especial atencin: el primero se refiere a las
dificultades en todos los propsitos que nos hacemos. Aclaro que hemos avanzado en direccin a
mayores coincidencias, pero considero que debemos realizar mayores esfuerzos para afianzar
ms los acercamientos en este plano. El segundo es que todava las diferentes organizaciones no
se conocen con suficiente profundidad y a veces guardamos, de pronto innecesariamente, algunas
intimidades que pueden ser motivo de discordia. Estimo que en la medida en que las
organizaciones se conozcan mejor, se limarn muchas asperezas y se evitarn que algunos
hechos, algunas posturas o actuaciones sean interpretadas incorrectamente.
La solucin de estos problemas y de los muchos que nos afectan reclaman de nosotros un mayor
acercamiento, unas relaciones ms estrechas, intercambios ms frecuentes y una mayor

250

251
apertura al conocimiento mutuo, ms cercano y ms ntimo, de tal manera que se consoliden
lazos de fraternidad revolucionaria, que son imprescindibles en el fortalecimiento de la
verdadera unidad que nos proponemos en todos los niveles.

Manuel Prez
UCELN
Todava se siente con cierto peso el desconocimiento existente entre las organizaciones. No se han
borrado suficientemente la suspicacia y la prevencin entre las militancias, que tienen su origen
en el sectarismo. Cierto rezago de viejos alineamientos y copias ideolgicas pesan an para los
anlisis.
Finalmente, son reales las diferencias polticas gestadas en tantos aos de historia y prctica por
separado.
Las salidas son: valorar mucho lo que nos une ya. Propiciar cada vez ms espacios de bsqueda
comn tanto en la teora poltica como en la prctica de las luchas. Trabajar por construir la
cultura de la unidad y valoracin de las otras organizaciones.

Alfonso Cano
FARC
Los principales obstculos son la superficialidad de muchos de nuestros anlisis y los rescoldos
de sectarismo que a veces nos acompaan, siendo por de ms el segundo consecuencia del
primero.
Existen diferencias de enfoque frente a las realidades especficas, mtodos distintos e historias
contrastadas pero sta ltima etapa, siendo ms preciso, este ltimo ao, evidencia que no son
escollos difciles de superar.
La superficialidad y el sectarismo que an se percibe debemos atacarlos entre todos
profundizando al mximo en nuestras lecturas comunes y trabajando mancomunadamente en el
desarrollo de las tareas que nos ha trazado la Quinta Cumbre.
El avance en el cumplimiento de nuestras tareas comunes, va forjando unidad, va construyendo
futuro y creando unos lazos por la base de nuestras organizaciones que servir de cemento a la
tarea de forjar un ejrcito revolucionario unitario, capaz de jugar el papel que nos ha fijado la
historia.
Confianza, voluntad, mucho trabajo, accin e intenso intercambio de opiniones y criterios
forjarn esa unidad

Jaime Caycedo
PCC
Los obstculos son conocidos: Son los efectos del sectarismo, de menosprecio a los de ms, de
hegemonismos, y la escasa disposicin a hacer concesiones. Hay que vencer estas dificultades. La
aproximacin, la disensin franca, la confianza mutua, el respeto por las posiciones ajenas y la
concrecin de los pasos unitarios son salidas inmediatas. Existen las condiciones para que la
izquierda y el proceso unitario que apoya se convierta en una alternativa de poder, de cambio
democrtico y de solucin poltica negociada al conflicto.
Estas entrevistas fueron dadas por los dirigentes guerrilleros y polticos, (Mayo de 1990).

251

252

Frente al pas
Hablan los comandantes
Existe el movimiento guerrillero colombiano? Se est acabando? Es tan profundo su
desprestigio que, como dice el presidente Gaviria, "es el pasado?" O se est revitalizando?
Cuales son sus propuestas? Est compuesto por reductos de combatientes que actan a
espaldas de las grandes mayoras?
Muchos sectores de la opinin han planteado que la lucha armada en Colombia no tiene ya razn
de ser y que otros son los caminos; que la apertura que supone la Constituyente, cierra los
espacios a la otrora reivindicada "violencia revolucionaria"; que las condiciones nacionales e
internacionales han variado sustancialmente y, por lo tanto, es necesario actuar en concordancia;
que, finalmente, si la Unin Sovitica y los Estados Unidos de Norteamrica, antao encarnizados
enemigos, pueden vivir en franca convivencia y camaradera, en distensin y concertadamente,
por que no lo hace el movimiento guerrillero, abandonando su empecinado deseo de sangre y
violencia, olvidando los odios y construyendo una va de concertacin a esta martirizada nacin.
Son muchas, muchsimas, las especulaciones y preguntas sobre los movimientos insurgentes en el
pas de muy vieja data en el continente latinoamericano. Cercada por la imagen creada por los
medios masivos, hostigada por la burguesa colombiana y, en no pocos casos, registrada con
resentimientos y agresividad por sectores ex - guerrilleros hoy en proceso de paz, la insurgencia
colombiana tiene tambin cosas por decir. As lo demuestra la recientemente realizada Primera
Cumbre de Comandantes de la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar.
"No han cambiado las condiciones que les dieron origen", "somos un factor de poder y parte del
movimiento popular", "el pueblo no puede quedarse desarmado"... Esos y otros planteamientos
se desarrollan en estas entrevistas que se constituyen en una verdadera primicia. En boca de los
comandantes: Manuel Marulanda, Manuel Prez y Francisco Caraballo, se desenvuelve el hilo de
las apreciaciones que la CGSB tiene sobre el futuro de su unidad y frente al momento que
envuelve la Constituyente.

Entrevista a Manuel Marulanda (FARC)


Con la entrega de la guerrilla no se soluciona nada
Por qu denominaron Cumbre de Comandantes a la reciente reunin de la Coordinadora
Simn Bolvar?
Mire, la Cumbre de Comandantes tiene su origen desde la primera reunin de las organizaciones
que componen la Coordinadora. Esa cumbre, a pesar de la importancia que tena, despus de
debatir, una serie de temas vio que no estaba en condiciones de determinar muchas cosas y de
una vez dej sealado que se reuniera una cumbre de comandantes. Igual sigui ocurriendo en
las de ms reuniones de la Coordinadora hasta llegar a la Quinta, que mandat y cre todos los
mecanismos para realizar la primera cumbre de comandantes.
La unidad de las fuerzas guerrilleras llega a un nivel ms alto en este momento?
Nosotros desde que comenzamos la lucha en Marquetalia nos dimos como lineamiento central la
necesidad de buscar la unidad con todas las fuerzas de izquierda, democrticas y progresistas de
este pas. Comenzando por el ELN que hasta ahora daba sus primeros pasos. Debemos recordar

252

253
que cuando se comenz la operacin en Marquetalia, tambin se le dio el nacimiento al ELN con
el asalto de Simacota.
En la Sptima Conferencia de las FARC se traza una lnea en direccin a buscar lo que se llama
la unidad de accin con las otras fuerzas que estn en lucha contra el gobierno, especialmente la
parte armada, porque en lucha hay mucha gente y se dieron lineamientos de ir dando pasos en el
futuro para hacer una serie de intercambios de opiniones a nivel de direcciones para ir buscando
acercamientos que pudieran llevar a las fuerzas combatientes a sentarse a una mesa. Entonces
ese es un planeamiento supremamente antiguo de las FARC.
Ahora en la Cumbre de Comandantes se han logrado acuerdos de unidad, de unidad de accin
en casi todos los niveles. No hay unidad orgnica, hay muchas cosas por discutir todava pero
consideramos que los pasos fueron grandes y la unidad cada vez es ms estrecha, ms slida,
tiene mayor sentido, ms respaldo de las mismas organizaciones y, por supuesto de las masas.
A su juicio, este proceso de unidad va hacia una fusin del movimiento guerrillero colombiano?
Quedamos en seguir dando todos los pasos tendientes a lograr que dentro de un corto tiempo
podamos darle la gran noticia al pueblo colombiano de la unidad orgnica y la creacin de un
Ejrcito nico.
Aunque hay identidad en una serie de cosas, hay otras que tenemos que discutir. No es necesario
apresurar una discusin alrededor de ellas, pues de todas maneras los pasos que hemos dado son
firmes, son buenos; lo poco que tenemos adelantado hasta ahora no es poco, es siempre
bastantico, ayuda a dar otros pasos que permiten llegar a la conformacin del Ejrcito nico.
En esta perspectiva unitaria, cmo afecta la crisis del EPL?
La poltica desarrollada por Bernardo Gutirrez de todas maneras es un tropiezo grande. Segn
comunicados y entrevistas de ellos y conversaciones con ellos, aseguran que estn desapareciendo
las causas de la violencia.
En ese sentido no estamos de acuerdo con las posiciones de los compaeros del EPL. Los factores
que han generado la violencia en este pas no han desaparecido. El Estado de Sitio no ha
desaparecido. La violencia estatal como tal no ha desaparecido, ah est vivita. La intervencin
de la misin norteamericana en el Ejrcito, con la introduccin de la Doctrina de la Seguridad
Nacional, ah est vigente. Llamar comunismo todo lo que no es gobierno, y es un cncer muy
grande, no ha desaparecido. Los grandes problemas sociales no se han resuelto, estn vigentes. Si
todos los fenmenos que la han generado estn vivitos, es lgico que la lucha armada tenga
vigencia, tenemos razn de seguirla encarando y la vamos a incrementar si es que no le
encontramos salida al conflicto armado en este pas.
Aqu se pueden entregar todas las guerrillas que quieran sin que se resuelvan los problemas. Con
la entrega de guerrillas la verdad es que no se soluciona nada, y por el contrario, va a quedar el
pueblo desarmado frente a una oligarqua armada hasta los dientes, con un ejrcito de ms de
250 mil hombres para reprimir a los hambrientos.
Es irreversible la posicin del EPL?
Hace tres o cuatro das estuvimos hablando con ellos y nos manifestaron que era un hecho. Pero
hay mucha gente que no est de acuerdo con la posicin de Bernardo Gutirrez. Vamos a dar un
buen tratamiento a los diversos matices que se encuentran en el EPL. No todo es un hoyo negro,
hay varias tendencias y no todas va a ir por el mismo camino de Bernardo Gutirrez.
A propsito, se rumora que Bernardo Gutirrez fue mando de las FARC...
Hasta la V Conferencia fue segundo o tercero en la comandancia del quinto frente. Este hombre
de un momento para otro sali de all diciendo que no estaba de acuerdo con las FARC, que
haba ms perspectivas con el EPL, hizo una campaa en contra de las FARC y desert.

253

254
Vea usted cmo son los fenmenos, hoy est hablando el mismo lenguaje all ya no slo para las
FARC sino tambin para el EPL y en consecuencia encabeza una gran fraccin para rendirse,
para entregarse en brazos de la oligarqua, que de buena o de mala fe combatieron por mucho
tiempo. Que juzgue la gente a ver qu es lo que est pasando.
Cmo organizaciones marxistas estn dando una pelea tan dura para remendar una
constitucin burguesa? Acaso consideran la lucha por la participacin en ella un camino hacia
la paz?
Nosotros que nos hemos opuesto a la centenaria Constitucin de 1896 tenemos planteamientos
distintos a los de los partidarios tradicionales y por eso consideramos que si el movimiento
guerrillero, como movimiento beligerante, logra participar en la Constituyente puede resultar
una Constitucin que se atempera a la realidad poltica de este pas. As como hay aspiraciones
de que se convierta en un tratado de paz duradero, puede ser que no ocurra as, eso est en
dependencia de las fuerzas que participen.
Buscan participar ustedes como movimiento beligerante?
S, nosotros hemos presentado una lista de veinte compaeros para la Asamblea Nacional
Constituyente como movimiento beligerante. Queremos ir con nuestras delegaciones, no
queremos delegar temas de esa naturaleza en otras personas, porque somos merecedores de ser
parte de la Constituyente, porque tenemos planteamientos que ayudan a encontrar salidas y
adems tambin representamos una parte de la opinin nacional, nosotros tenemos opinin,
tenemos apoyo de masas. Nos consideramos en el derecho de participar en la Constituyente como
movimiento beligerante y vamos a pelear ese derecho. Si nos lo impiden los partidos
tradicionales, las fuerzas armadas y el mismo gobierno, que quede claro que tuvimos en cuenta la
importancia de la constituyente y son ellos los responsables de lo que pase de ahora en adelante.
Si el gobierno accediera usted abandonara los campamentos para ir a la Constituyente?
Eso est por verse. Pedimos participacin, es nuestro derecho. Otra cosa son las garantas que
debe dar el gobierno.
Considerara usted la Constituyente como una ltima oportunidad para una salida poltica en
Colombia?
S se rene una Asamblea Nacional Constituyente excluyendo a la Coordinadora Simn Bolvar,
no se puede dar all un tratado de paz. As digan despus que la nueva constitucin trae un
tratado de paz. No puede haber tratado si las fuerzas contendientes no estn all presentes.
Usted es el guerrillero ms antiguo del mundo. Supongamos que se alcance la paz, cmo
concebira su vida de ah en adelante?
Si vamos a alcanzar la paz y la vamos a alcanzar; por la que nos hemos hecho viejos en la lucha,
que cada uno tenga derecho a organizarse poltica, econmica y socialmente como crea
conveniente. Veamos primero lo de la paz y veremos de qu se ocupa uno. No puede uno adornar
lo que todava no puede adornar.

Entrevista a Manuel Prez (UCELN)


Somos un factor de incidencia
Qu significa la cumbre de comandantes en el proceso de unidad de las fuerzas guerrilleras?
Es un avance, es el cumplimiento de acuerdos de cumbres anteriores. La realizacin de esta
cumbre posibilita pasos unitarios de las fuerzas guerrilleras, crear las condiciones para que los
partidos revolucionarios se planteen la unidad de los marxistas - leninistas; y que la influencia de
masas que tiene el movimiento armado se lance en una perspectiva de participar en un gran
movimiento democrtico.
Este proceso da por concluido el tratamiento de viejos problemas tradicionales en la izquierda;
de celos, dificultades histricas... no existen ya problemas por influencias en determinadas zonas.

254

255
Se han dado pasos para tratar problemas de manera conjunta, criterios comunes por ejemplo, en
caso de dificultades entre compaeros de distintas organizaciones. Tambin criterios para el
tratamiento respetuoso con las masas, por parte del movimiento armado. Hemos ganado
confianza y vemos que estamos construyendo una fuerza armada con los mismos objetivos. Eso
es lo fundamental: la construccin de un ejrcito revolucionario con un mismo enfoque y
finalidad.
Cmo se corresponde la construccin de un ejrcito que va hacia la conquista del poder, con la
insistencia para participar en la ANC?
Existen muchos factores de poder en la nacin y nosotros somos uno de ellos. La insistencia
nuestra es que en un aspecto tan fundamental como es la carta constitucional participen todos los
factores de poder, teniendo claro que no va a ser una transformacin socialista. Si nosotros
furamos el poder hegemnico lo plantearamos, pero no lo somos.
Somos un factor de poder que surgi por las condiciones econmicas, sociales y polticas de
opresin y explotacin dadas, representativo de grandes sectores de la nacin.
En la ANC deben participar los partidos de gobierno, las organizaciones sociales, las
representaciones regionales y la insurgencia armada.
Si se nos permite participar en esas condiciones - como factor de incidencia en la transformacin
de la Constitucin- creemos que se adelantarn pasos hacia la solucin definitiva del conflicto.
Porque nos planteamos la construccin de un ejrcito no por construir un ejrcito, sino porque es
la forma de luchar por la transformacin de la sociedad, tocando las causas profundas que
hicieron necesaria la construccin de ese ejrcito.
Si, hipotticamente, las fuerzas de la CGSB pudiesen participar sin desarmarse, Cuales seran
las propuestas de reforma que usted dice que podran abrir el camino a la paz?
Seran seis:
La primera, frente a la Democracia; la exigencia de participacin de las mayoras, de las fuerzas
sociales, econmicas, polticas en la conduccin del Estado y en la participacin activa en la toma
de decisiones. Exigiramos el desmonte del Estado de Sitio, cmo se contemplan los estados
excepcionales y cmo se tratan.
La segunda, la desmilitarizacin del pas; excluirnos como nacin del ser tratados dentro de la
Doctrina de Seguridad Nacional, la depuracin de las Fuerzas Armadas, la reduccin de su
presupuesto y su nmero de efectivos. Las Fuerzas Armadas deben ser patriticas, defensoras de
la soberana nacional y populares.
La tercera, frente a la Soberana Nacional; los recursos naturales, su explotacin con criterio
nacionalista; y cmo deben ser las relaciones con el capital extranjero.
La cuarta, una poltica econmica independiente y soberana: aqu deben estar todos los aspectos
relativos al bienestar de las mayoras.
La quinta, garanta de participacin de las minoras en la vida democrtica de la nacin y el
respeto por su tierra y su cultura.
La sexta, una poltica internacional que abogue por la integracin latinoamericana; la firma del
Derecho Internacional Humanitario y garantizar su cumplimiento. Eso permitira abordar los
pasos en cuanto al tratamiento del conflicto armado.
El gobierno ha sealado la coyuntura de la ANC como una ltima oportunidad de solucin no
militar al conflicto. Ustedes lo ven igual?
Nosotros no vinculamos el surgimiento de la insurgencia armada al hecho de la constitucin. Esto
exige a toda la nacin que constantemente se estn abordando los problemas que la originaron
como la desigualdad social y la crisis del Estado. Es un momento excepcional, pero si el gobierno
se empecina en excluir al conjunto de las fuerzas sociales y al movimiento insurgente, no quiere
decir que las esperanzas se agoten.
El gobierno ha hablado de un perodo de un ao para los acuerdos de paz, a partir del cual se
intentar la reduccin militar de la insurgencia...

255

256
Ese es un tratamiento irracional a la insurgencia, unilateral y excluyente. Esperar que se
arrepientan los guerrilleros y que esa sera la paciencia del presidente. Las propuestas de paz
deben ser respetuosas y no slo con la insurgencia, sino con las grandes mayoras... Estn
haciendo lo contrario: invadir militarmente al pas, una poltica econmica y social perjudicial
hasta para la pequea burguesa, la reforma laboral, las alzas... es absurdo. No es un ao de
paciencia sino de agresividad contra el movimiento popular, democrtico y la insurgencia. Y no
podr recoger sino los frutos de la agresividad.
Sin embargo el gobierno plantea muestras de buena voluntad. Elementos recientes: la
humanizacin de la guerra, la veedura internacional y una comisin empalmada con el gobierno
para los acuerdos de paz. Durante el perodo Barco sistemticamente se negaron estas cosas.
Usted no las ve como una concesin?
Es un aspecto positivo conquistado por la nacin, no concedido por Gaviria. Por eso respondimos
diciendo que estamos dispuestos. No dejamos de ver las trampas implcitas: en cuanto a los
protocolos, firm los No 1 y 2. Los protocolos son los principios universales para el tratamiento
de conflictos. Es obligacin firmarlos y cumplirlos, con independencia de que haya insurgencia.
Gaviria subvalora la importancia del movimiento insurgente, dice que son pequeos actos
espordicos de rebelda. Somos un mando responsable: hemos tenido prisioneros de guerra y
capacidad para mantenerlos, para garantizarles el cumplimiento de los acuerdos de tratados
internacionales y para devolverlos en perfectas condiciones. Y han sido cientos ya, no tres ni
cinco. Adems, hemos tenido y tenemos control de territorios y somos doble poder en muchas
regiones del pas.
As, la lgica sera realizar un convenio sobre el desarrollo del conflicto armado en Colombia. Lo
que no se nos puede pedir es desmovilizacin para firmar los protocolos, sino partir de que
somos dos fuerzas en contienda: convenio para el tratamiento de los prisioneros de guerra, de la
poblacin civil, de los heridos en conflicto, de los organismos de salud, religiosos, etc. Se trata de
aplicar los protocolos de Ginebra a la realidad del conflicto.
Y frente a la Veedura Internacional?
Se debe trabajar por la materializacin de la propuesta. Debe participar la ONU, el Parlamento
Europeo, Organismos independientes de Derechos Humanos como Amnista Internacional,
Tribunal Permanente de los Pueblos y otros. Nos parece positivo que el gobierno acepte y esto
debe interesar a otros gobiernos, a los estados fronterizos. Se nos acusa de querer legitimarnos
con esta veedura y as es, debe existir el reconocimiento de que somos fuerza beligerante. Pero
nos legitimamos todos: el gobierno y nosotros, configuramos unas reglas humanitarias para el
tratamiento del conflicto. Ese es el aspecto fundamental. La poblacin civil est sufriendo las
consecuencias, de sobra sabemos lo que sucede con el paramilitarismo, con las torturas, los
bombarderos. Una veedura que demuestre que el gobierno est cumpliendo cabalmente los
protocolos de Ginebra. Por qu le da tanto terror al gobierno legitimarse?

256

257
Entrevista a Francisco Caraballo (EPL)
Una nueva Constitucin con tratado de paz
Denominar a la ltima reunin de la Coordinadora, "Conferencia de Comandantes", no rompe
una cierta tradicin de la "Simn Bolvar?"
Consideramos indispensable que, para avanzar en el fortalecimiento del proceso unitario del
Movimiento Armado Colombiano, se le diera un nivel ms elevado al tratamiento de los
problemas. Creemos que ya se ha cumplido un proceso bastante largo de acercamiento entre las
diferentes organizaciones, con un nivel diferente de delegaciones. Conformar un Ejrcito nico
revolucionario, por supuesto necesita tambin una direccin nica. Esto se puede decir, en
resumen, que es un ejercicio poltico, pero tambin organizativo en la bsqueda de niveles ms
slidos de unidad en el movimiento armado revolucionario.
Qu diferencias, o qu escollos tiene an la unidad?
Pues uno es en el plano de la estrategia militar. All todava tenemos algunas diferencias que las
podemos puntualizar, en el sentido de que, por ejemplo, el EPL se plantea una lnea que pone
nfasis en la preparacin de la insurreccin popular, aunque tiene fuerza en el campo plantea
tambin copamiento de reas geogrficas, principalmente en la Costa Norte, o el Norte del pas.
Las FARC, entre tanto, plantean una estrategia con otras caractersticas; como se sabe, tambin
el copamiento de una de las Cordilleras y volcarse a uno de los centros poblados ms
importantes. Por su parte la UCELN plantea tambin lnea de un corredor geogrfico que va
desde el Norte en Lnea Occidente - Oriente; digamos que va por el Norte de Antioqua, Sur de
Crdoba y en una lnea longitudinal hacia el Surdeste, hacia el Arauca, en lmites con Venezuela.
Entonces en ese plano, el plano ms concreto de la ubicacin geogrfica, tenemos diferencias.
Esas diferencias obedecen tambin al planteamiento poltico y cmo debe comportarse la fuerza
armada y Cuales son sus propsitos.
Noto es sorpresa la coincidencia entre ustedes alrededor de la ANC. Con sorpresa, digo, porque
reformar una Carta Constitucional --que es una Carta, en el lenguaje de ustedes, burguesa-- va
un poco en contrava del planteamiento estratgico general de la Coordinadora...
Nosotros partimos de considerar que la ms profunda crisis que vive nuestro pas, est centrada
en la crisis del Estado Colombiano y de sus instituciones. Las relaciones polticas ya estn
caducas y estn exigiendo cambios profundos. De ah que la Coordinadora plantee la necesidad
de una Nueva Constitucin, no simplemente de cambios o de modificaciones polticas, Es ms,
planteamos una nueva constitucin con el contenido de un tratado de paz, que se debe contratar
en esa nueva carta poltica, que rija los destinos de nuestro pas.
Y, en esa medida de transformar la carta o de redactar una Nueva Constitucin, se podra
llegar a evitar la confrontacin militar, la guerra civil?
Si se lograran unos trminos nuevos en las relaciones polticas, digamos sobre la base de la
verdadera independencia nacional frente al imperialismo norteamericano; si logramos una
transformacin en el aspecto de que se haga realidad la soberana popular, que el pueblo sea el
dueo de su propio destino, no solamente participe sino que decida los destinos polticos y
sociales del pas, nosotros consideramos que se pueden crear nuevas situaciones que podran
conducir a la inviabilidad del uso de las armas para lograr cambios profundos. Ello sera viable
si se logra un gran movimiento popular, un gran movimiento poltico que va a ser el gestor de las
transformaciones. Yo aclaro que nosotros no nos planteamos que sea la Coordinadora la que va a
hacer estas realizaciones sino que va a ser el pueblo colombiano, incluidos los hombres en armas
al servicio del pueblo, los que podemos lograr esta transformacin.
Ustedes insisten en participar sin que medie la desmovilizacin militar?
Efectivamente. Nosotros tenemos en esto una posicin muy clara. El movimiento armado hace
parte del movimiento popular, estn ntimamente ligados. Entonces como tal, como una realidad
poltica en Colombia, debe participar para discutir, para que su opinin se conozca, para
contribuir a las transformaciones de las que hablamos. Creemos que es irrenunciable el derecho

257

258
que tiene el movimiento armado de participar en la solucin y tratamiento de los graves
problemas del pas. Y debe participar como tal, sin ninguna condicin, sin ninguna exigencia del
Estado Colombiano. No solamente reclamamos la participacin sino la participacin directa, con
delegados directos del movimiento armado. Esa es una particularidad que ha concretado esta
reunin de comandantes y se plantea en los trminos de tener una delegacin significativa dentro
de esta Asamblea, pero que sean directos representantes de los movimientos alzados en armas.
Si se diera la situacin hipottica de un triunfo revolucionario en Colombia, y usted tuviera la
oportunidad d mirar los errores cometidos en otros pases, qu evitara y qu introducira en la
construccin de una Colombia socialista...
Sustancialmente es un problema de cmo aplicar la teora socialista a la realidad concreta de
cada pas. Creo que uno de los problemas de fondo. Hay que ver la complejidad de nuestro pas
en el plano cultural, en el plano poltico, en la propia estructura social, en las propias bases
materiales para construir una sociedad ms avanzada.
Aspecto muy importante es el de la aplicacin de una democracia real, una democracia vlida
para la clase obrera y para el pueblo. Que participen directamente de las decisiones polticas, de
la planificacin del desarrollo. Me parece que es un aspecto que fall gravemente en esos pases
en que no haba realmente una participacin popular. Era una participacin muy esquemtica,
digamos prefabricada u ordenada desde las cpulas del poder. Eso es lo que produjo esa capa o
esa casta burocrtica en las esferas del Estado y de los partidos comunistas que clausuraron la
posibilidad de una participacin amplia de las masas trabajadoras.
En este momento el PCC-ML y el EPL tienen un debate interno y una crisis cuyos contornos no
son muy claros para la opinin pblica. Usted como Secretario General del Partido, como
comandante del EPL, qu nos podra decir?
En las confrontaciones internas en el Partido y en el EPL, lo que vemos es una diferenciacin
muy profunda. Nuestros contradictores, es decir un sector tanto del Partido como del EPL, estn
bebiendo en la fuente de esas nuevas o viejas teoras que nosotros calificamos como
socialdemcratas de derecha, que tienen que ver con la negacin del marxismo - leninismo y de la
perspectiva socialista.
Esto se traduce tambin en el terreno de la aplicacin tctica. Con base en esas concepciones ellos
plantean que lo que predomina ahora es el arreglo entre las clases contrapuestas, entre la
oligarqua y el pueblo, y que por eso para hacer poltica hoy da, hay que renunciar a la lucha
revolucionaria, y en primer lugar a la lucha armada que, segn su posicin, no tiene objeto en
nuestro pas. No se plantea la perspectiva de la conquista del poder poltico, del trabajo por
construir un nuevo Estado, sino que se plantean recomponer el Estado actual, remendarlo
digamos, ayudarle a la clase dominante a restablecer su dominacin con una recomposicin
poltica.
Esta divisin, virtualmente irremediable, en qu proporciones se da?
Este problema es ms que todo a nivel de cuadros de direccin. Las bases, lo que hasta ahora
hemos podido constatar, es que tienen un repudio creciente a estas posiciones. Por ejemplo en lo
que se refiere al EPL hay un repudio a la desmovilizacin, a la renuncia a la lucha armada. La
mayora de las bases considera que estn vigentes en nuestro pas los factores que dieron origen a
la militancia revolucionaria en esta forma de lucha. Hay un despertar de las bases guerrilleras
que repudian este proceso que se ha encabezado desde Pueblo Nuevo.

258

259

Constituyente y solucin poltica


La solucin poltica al conflicto que vive el pas y la participacin a la Asamblea Nacional
Constituyente son dos temas que han exigido una clara posicin por parte de la "Coordinadora
Guerrillera Simn Bolvar".
Manuel Prez Martnez, uno de sus Comandantes se refiere a ellos, a la vez hace alusin, en esta
entrevista concedida al peridico "Insurreccin", rgano oficial de la Unin Camilista ELN; a
los artculos publicados por el peridico "El Tiempo" sobre la UCELN, el pasado mes de Julio
INSU: La Coordinadora, en esta coyuntura, ha demostrado pblicamente sus divergencias
internas. Qu posibilidades existen para la unificacin de sus posiciones sobre la paz y la
constituyente?
Manuel: Hay hasta ahora elementos comunes en la Simn Bolvar, sobre todo en cuanto a
participar en la Constituyente en forma conjunta, y sin el prerrequisito de la desmovilizacin, eso
es muy alentador realmente. Ello incluso, est por encima de las divergencias internas del E.P.L.
Donde se estn presentando algunas dificultades es en las propuestas de paz. Nuestra expectativa
es que los acuerdos de la V Cumbre de la CGSB, se conviertan en un punto de referencia para
iniciar un proceso de mayor profundizacin de nuestra unidad tctica frente a estos temas. Ms
sin embargo, hay otros elementos como la mayor comunicacin entre las bases, la bsqueda de
un pensamiento comn de la identidad colombiana, la tendencia a un mayor consenso basado en
la tolerancia, a poder convivir con algunas diferencias en forma respetuosa que nos permitan
vislumbrar saltos reales y significativos en el camino de una verdadera vanguardia colectiva de la
revolucin.
INSU: El diario El Tiempo ha hecho una interpretacin de las dificultades en la Coordinadora.
Dice El Tiempo que la propuesta de negociacin presentada por la UCELN es una tctica ms
de guerra. Qu opina usted de eso?
Manuel: Estamos haciendo una real propuesta de paz, de solucin poltica, de negociacin global.
Honradamente queremos la paz. Lo que ocurre es que nuestra propuesta, no es una propuesta de
entrega, de desmovilizacin, de rendicin o desarme, porque entendemos que la paz solo puede
ser fruto de la justicia social y de la democracia.
INSU: Cmo entiende entonces la UCELN la solucin poltica al conflicto?
Manuel: Entendemos la solucin poltica al conflicto como la bsqueda de resolver los grandes
problemas sociales, econmicos y polticos, mediante la transformacin de las estructuras
injustas y deshumanizadas. Entendemos la negociacin global como un tratado entre partes
contendientes, que busquemos convenios de humanizacin del conflicto armado de acuerdo a los
tratados internacionales, que busquemos un nuevo pacto social en que participen todas las partes
en conflicto, bajo una nueva constitucin y un nuevo gobierno que represente los intereses de las
mayoras. Nosotros consideramos que una real propuesta de paz, lleva implcita que para que la
paz se consiga, deben superarse las causas de la violencia y para ello, las partes en conflicto nos
debemos disponer a concretar una real solucin poltica.
INSU: En este momento, el presidente Gaviria sigue adelante con su propuesta de Asamblea
Constitucional. Hasta qu punto esta Asamblea colma las expectativas de solucin poltica que
levanta la Coordinadora Guerrillera?
Manuel: No, no, realmente no satisface las expectativas de los planteamientos hechos por la
Simn Bolvar. En primer lugar, porque excluye totalmente la participacin del movimiento
armado. Tambin es excluyente del movimiento social y popular, porque quiere reducir su
participacin solamente a los miembros poqusimos que el gobierno quiera elegir a dedo. Quiere
manejar la Constituyente desde un pacto poltico de las organizaciones que representan el 30%
de los colombianos, dejando por fuera precisamente a ese 70% que no vot, a los que estn
descontentos, a los que son la mayora, a los que exigen que se haga una Nueva Constitucin.
INSU: Ante esta propuesta de Gaviria, qu camino le queda a la Simn Bolvar?

259

260
Manuel: La Simn Bolvar se propone luchar para que se abran los caminos hacia una Nueva
Constitucin. Se propone luchar por un nuevo gobierno, basado lgicamente en un pacto social,
que transforme de tal manera el contenido de la constituyente, que se convierta en el primer paso
para la paz, para que de all se derive una dinmica en el pas, que sea la antesala a una real
solucin poltica al conflicto.

Compaeros Comit Ejecutivo Central


Partido Comunista Colombiano
Apreciados camaradas:
Con profundo dolor y rabia recibimos hoy la infausta noticia del aleve asesinato de Manuel
Cepeda Vargas, destacado dirigente comunista, brillante periodista, defensor intransigente de la
causa popular y pregonero inclaudicable de la solucin poltica al conflicto que agobia nuestra
patria.
La infamia militarista ensaada hoy en la vida de Manuel es la larga continuacin de la ya casi
infinita lista de miles de hombres y mujeres del pueblo, de gentes de la izquierda, de defensores
de los Derechos Humanos, de demcratas y patriotas, de dirigentes obreros y sindicales, fusilados
a mansalva y sobreseguro por las hordas paramilitares, creadas, impulsadas, protegidas y
financiadas de tiempo atrs por un gobierno, un ejrcito y un estado prepotente, corrupto y
criminal.
Lo aberrante de nuestra historia es ver cmo las clases dominantes todo lo hacen en nombre del
estado de derecho, de la "sacrosanta" defensa de las instituciones; niegan la paz con justicia
social, mientras clavan muchas balas en lo mejor de la nacionalidad, en lo ms hondo del
corazn de Colombia.
Ser posible una solucin poltica en Colombia cuando no se respeta la vida y obra de hombres
como Manuel Cepeda Vargas, que en vida slo aprendieron a manejar las armas de la pluma y el
verbo para clamar por un pas ms justo para todos?
Porque definitivamente somos unos convencidos de que el futuro de la patria no puede estar
signado por el eterno rito de la muerte que de manera macabra se alza premonitoriamente desde
las altas esferas del poder econmico, poltico y militar que nos desgobierna. La dignidad y la
sangre popular derramada as lo exigen. "En este pas el gobierno tiene para los colombianos la
metralla homicida y una temblorosa rodilla en tierra ante el gobierno americano". Sabia
profeca pronunciada en 1948 que hoy se cumple al pie de la letra.
Transmitimos a travs de ustedes nuestro inmenso pesar a todos los militantes y amigos del
Partido, de la UP, a la familia del inolvidable camarada Manuel Cepeda Vargas, y los invitamos
a mantener el alto las banderas de la dignidad, de la justicia social, de la solucin poltica al
conflicto, de la unidad democrtica y popular; por los cuales vivi y luch el siempre presente
Manuel Cepeda Vargas.
Parodiando el ltimo artculo del mrtir, en Voz, de Agosto 4 de 1994, tambin nosotros
seguiremos tras las huellas del profeta.
Su dolor, el dolor de todos los Elenos y Bolivarianos de la patria.
Con profundo respeto:
Manuel Prez Martnez
Nicols Rodrguez Bautista
Antonio Garca
Comando Central UCELN-CGSB
Agosto 10 de 1994

260

261

VI PARTE
INMEMORIAN

Manuel Prez Martnez: Un hombre Universal.


El subttulo de esta compilacin no fue escogido ni al azar ni por capricho. El Che de Europa lo
llam un reconocido periodista e intelectual venezolano. La talla de su pensamiento y de su
obra tiene una dimensin extraordinariamente latinoamericanista y universal y as lo
comprueba el inters vivo de cientos de gentes procedentes del pas, de nuestra Amrica, de
Europa, Por compartir con l en vida, por intercambiar opiniones polticas, por entrevistarlo,
por escribir su historia, por penetrar en el laberinto de su pensamiento histrico y dignificante.
Cuando la
3ra Reunin de Comandantes del ELN, Comandante en Jefe, Manuel Prez
Martnez difundi la noticia de su fallecimiento en el mbito nacional e internacional el 6 de abril
del presente ao; inmediatamente se suscito una avalancha de declaraciones que retumbaron
ms alto, infinitamente ms all de nuestras montaas y coparon los medios de informacin
nacional e internacional por varios das.

A nuestro campamento central llegaron cientos de mensajes solidarios de gentes buenas de todo
el mundo, cuyo cordn umbilical con nuestra lucha, est ligado al proyecto de sociedad
humanista y justa del que Manuel fue su ms insigne vocero.
Reproducimos en este compendio algunos de ellos:

261

262
COMANDANTE MANUEL PREZ: HASTA SIEMPRE
COMUNICADO A LA NACION
La Direccin Nacional, el Comando Central y la Tercera Reunin de Comandantes del Ejrcito
de Liberacin Nacional de Colombia; informan con infinito dolor y tristeza al pueblo
colombiano, a las corrientes patriticas, democrticas y progresistas de nuestra nacin, a las
fuerzas revolucionarias, a la "Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar", a los pueblos y
gobiernos del mundo, que
1) El da catorce (14) de febrero de 1.998 a las 6:13 PM, falleci nuestro entraable e
inolvidable Comandante Manuel Prez Martnez; a causa de un sndrome heptico en estado
terminal secundario a hepatitis crnica por virus C.
2) Que dicha enfermedad aquej a nuestro Comandante desde meses atrs; siendo atendido, en
medio de las situaciones propias de la guerra con todos los recursos tcnicos y cientficos
necesarios.
3) Que la dignidad, la honradez, la pureza y la conviccin patritica y revolucionaria que
acompaaron por siempre en vida, a nuestro Comandante; estuvieron presentes en l, hasta
su ltimo suspiro.
4) Que su cuerpo yace aqu en nuestras montaas hasta el infinito y su memoria, ejemplo,
principios y entereza, sern rayos de luz que alumbrarn y guiarn a todos los mandos,
oficiales, militantes y combatientes del Ejrcito de Liberacin Nacional de Colombia.
5) Que Manuel Prez naci en Alfamen (Aragn - Espaa) el 9 de Mayo de 1.943, se ordeno de
sacerdote en Agosto de 1.966 y como tal, predico el evangelio liberador en Espaa, Hait,
Santo Domingo, Francia (donde participo en la corriente de sacerdotes obreros). De Hait y
Santo Domingo fue expulsado por su compromiso con los pobres y las contradicciones con las
altas jerarquas eclesisticas y que en la bsqueda del Camilismo y totalmente comprometido
con la causa popular y la teologa de la liberacin, llego a nuestro pas, en 1.968 a la ciudad
de Cartagena donde trabajaba con los humildes pobladores del barrio Chambac. Se vincul
a Golconda (corriente de sacerdotes Camilistas).
6) De nuestro pas fue expulsado por el gobierno de Carlos Lleras Restrepo con la bendicin del
Cardenal Anbal Muoz Duque. Regres clandestinamente a Colombia para vincularse al
Ejrcito de Liberacin Nacional en 1969 en compaa de los sacerdotes y futuros dirigentes
Elenos Domingo Lan Senz, Jos Antonio Jimnez Comn para aportar, enriquecer y
engrandecer con su presencia e inteligencia nuestras filas guerrilleras.

7) Que la colosal figura de Manuel Prez se agigant, como ejemplo internacionalista haca
nuestro pueblo, a partir de los aos difciles del 72 - 74, jugando un papel relevante de
conductor insigne desde aquellos das hasta los nuevos tiempos y desarrollos del Ejrcito de
Liberacin Nacional. Su obra trasciende los marcos de nuestra nacin para erigirse en
smbolo de Amrica Latina y el mundo.
8) Que su ausencia fsica deja un profundo vaco en nuestra Direccin Nacional y Comando
Central; que aunque difcil de llenar, es imperativo resolver en funcin de los nuevos retos y

262

263
exigencias de la lucha de clases en nuestra Colombia. Por tal requerimiento, la Tercera
Reunin de Comandantes del Ejrcito de Liberacin Nacional, decide reajustar, en
concordancia, y representacin de todas nuestras estructuras nacionales, la lnea de Mando
Central, quedando as:
Nicols Rodrguez; Antonio Garca; Pablo Beltrn
Llamamos: a todos nuestros hombres y mujeres a convertir el dolor en fuerza, a preservar en el
indomable espritu revolucionario del Comandante Manuel Prez, a aprender de su vocacin
unitaria, a recoger sus enseanzas humanistas, internacionalistas, solidarias, a formar a las
nuevas generaciones del Ejrcito de Liberacin Nacional en el pensamiento y prctica del
Comandante, a tratar de ser como el.
A todos los patriotas y antimperialistas, a los Camilistas, a las corrientes progresistas de nuestra
sociedad, a todos los colombianos y gentes honestas del pas, a seguir tejiendo entre todos el
urdimbre de una nueva sociedad donde el pan, la democracia y la justicia social, sean por
siempre en todos los rincones de la patria como derechos inalienables de las mayoras nacionales,
tal como nos lo ense en vida, con su lucha, su ejemplo y su obra, el Comandante Manuel Prez.
Comandante: Ante su tumba le juramos que las banderas y los principios del Ejrcito de
Liberacin Nacional, la Organizacin que usted contribuy a construir, la que usted am desde
aquellos lejanos das de su llegada a tierras macondianas, a la que dedic toda su inteligencia y
vigor, la que dirigi con su infinita sabidura y ecuanimidad, jams depondr sus propsitos
revolucionarios, jams desfallecer en su accin poltico - militar, jams abandonar a los
oprimidos y explotados por el poder de los potentados, en otras palabras, jams dejara de hacer
la revolucin.
Comandante: Su entraable presencia crecer con el correr de los aos y los Elenos le sabremos
cumplir.
Parodiando al gran apstol de la independencia cubana y padre de su revolucin, Jos Mart,
refirindose a nuestro padre Simn Bolvar, le decimos: Comandante Manuel Prez.
"Todo lo que usted no hizo esta por hacer"
Hasta siempre Comandante:

Tercera Reunin de Comandantes Nacionales,


Ejrcito de Liberacin Nacional.
Abril 6/98.

APRECIADOS HERMANOS Y AMIGOS FRANCISCO PREZ MARTNEZ Y DEMS


FAMLIARES:
Desde estas tierras nos unimos al sentimiento de dolor por el fallecimiento de Manuel nuestro
Comandante en Jefe y amigo.
Este pueblo colombiano martirizado conquist a uno de los mejores hijos de Espaa y de su
propia familia, y se quedo con l. Les pedimos excusas por haberles arrebatado a su hermano, lo

263

264
mejor de sus esfuerzos y pensamiento, su amor y su vida. Estn seguros que les devolveremos a
Manuel convertido en un pueblo libre, digno y soberano.
Nosotros que vivimos tan cerca de Manuel sabemos cmo los am a ustedes y de qu manera
recordaba su tierra. Con frecuencia el Viejo nos hablaba de su Alfamen, de sus gentes y
costumbres, aoraba a veces los chorizos, las aceitunas, el jamn y un vaso de Cariena. Una vez
alguien paso por Espaa y le trajo de regreso una botella de vino ALFAMENERO, luca muy
modesto el vinito, quiso compartirlo con nosotros y preferimos que en nuestro nombre l le
tomara trago a trago y as pudiera disfrutar esos sabores de su tierra natal y de su hogar.
Fue Manuel muy dulce en el afecto y supo siempre ser el amigo para ser el Jefe. Su generosidad
sin lmite para luchar por los explotados y oprimidos lo trajo a estas tierras donde forj con
tenacidad y entrega ese espritu revolucionario y transformador por un mundo libre de
injusticias y desigualdades. Qu orgullosos nos sentimos de l.
Nosotros estamos prisioneros en un pabelln de alta seguridad de la Penitenciara Nacional de
Itagu, Antioqua, y desde aq