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La trada Estado, instituciones religiosas y

sociedad civil en la Argentina contempornea


Fortunato Mallimaci y Juan Cruz Esquivel
Introduccin
1Las interrelaciones entre el Estado, las instituciones religiosas, los grupos de poder y la sociedad civil
son indispensables para conocer la significatividad de las creencias y los creyentes, en este caso las
religiosas, en una determinada sociedad. Hay tambin varias maneras de investigarlas. Es posible
considerarlas desde la ptica jurisdiccional y as analizar aquellos vnculos en el plano nacional, provincial
y municipal. Procesos convergentes y divergentes permiten advertir trazos comunes y especificidades
que reclaman miradas profundas. La cuestin normativa supone otra perspectiva analtica. Su
relevamiento remite tanto a dilucidar la impronta religiosa en el entramado jurdico como a analizar la
dinmica de negociaciones y disputas entre actores e instituciones polticas, religiosas y sociales. A su
vez, las polticas pblicas (de ndole educativa, habitacional, sanitaria, alimenticia, poblacional, etc.),
habilitan otra instancia para comprender la profundidad y pluriformidad de las interpelaciones recprocas
entre espacios estatales, religiosos y sociales. En esta multiplicidad de abordajes, subyace la
configuracin histrica de un escenario en el que la poltica y la religin se han visto entrecruzadas,
especificadas y correspondidas sin solucin de continuidad (Casanova, 1994).
1 Cabe precisar que el catolicismo remite a una complejidad de interpretaciones y maneras de
actuar, (...)
2En este artculo, nos proponemos dar cuenta del derrotero de los lazos complejos entre el Estado, los
grupos de poder, instituciones, grupos e individuos religiosos y la sociedad civil en la Argentina con la
expectativa de comprender con nitidez procesos, modalidades y formatos arraigados que definen nuestro
funcionamiento como sociedad y lo hacen similar o distinto a otras. En un momento en que se ponen en
tela de juicio dominaciones, hegemonas y subjetividades estatales, culturales y econmicas de largo
plazo en el pas luego de la crisis terminal de 2001 y 2002, es fundamental tener en cuenta cules son las
continuidades y cules las rupturas. Habida cuenta que la Iglesia Catlica1 ha ocupado un rol sustantivo
en la trama institucional de la Argentina y en vastas oportunidades se ha constituido como una de las
principales fuentes de legitimidad de los procesos polticos, se torna ineludible centrar la mirada en las
lneas hegemnicas del catolicismo, en los estadios de su proceso de institucionalizacin y en el amplio
abanico de vinculacin con el mundo de lo poltico.
3A partir de una comprensin histrica y sociolgica de los complejos vnculos entre la poltica y la religin
en la Argentina contempornea, estaremos en condiciones de discernir el alcance, los dilemas y las
encrucijadas de los particulares procesos de secularizacin societal y laicizacin estatal, procesos que no
necesariamente asumen recorridos paralelos ni predeterminados. Antes de adentrarnos en el derrotero
socio-histrico, resulta indispensable dejar sentadas algunas premisas y supuestos terico-analticos.
4En primer lugar, es menester diferenciar para comprender con mayor profundidad. Una manera es tratar
la religin como concepto universal y abstracto -recordemos que en ciencias sociales, las definiciones
universales generalmente no resisten los anlisis contextuales- y algo diferente son las experiencias
histricas y realizaciones del judasmo, cristianismo, islamismo, hinduismo, confucionismo, etc.
Seguiremos en esta segunda perspectiva. En la Argentina, sobresale el cristianismo en el plano de las
creencias religiosas, destacndose el catolicismo como expresin mayoritaria. Se trata de un grupo
organizado con un Estado como el Vaticano -la Santa Sede en el lenguaje diplomtico de la ONU- y con
representaciones internacionales y nacionales a travs de sus embajadores y obispos, quienes con sus
vnculos histricos y sociolgicos con el Estado-nacin, la sociedad poltica y la sociedad civil, han

moldeado y moldean situaciones concretas. Pero el catolicismo se comprende y presenta tambin como
una cultura, un imaginario, una tica, una modernidad que disputa espacios sociales, simblicos, sacrales
y subjetividades en el largo plazo con otras culturas, imaginarios, ticas y modernidades. Dentro de ese
catolicismo, hay que distinguir la institucin catlica, sus especialistas (burcratas, profetas y magos), el
movimiento catlico en sus mltiples formas (integral, liberal, privatizador, burgus, liberacionista), los
grupos y movimientos comunitarios, sus centros sociales y pastorales, sus referentes significativos y los
individuos catlicos. Los trabajos de Emile Poulat (1977, 1983 y 2012) son indispensables para este
conocimiento.
5En segundo lugar, cuando hablamos de poltica debemos recordar que no nos referimos solo al Estado,
al gobierno y a sus ministerios, sino tambin a los funcionarios, al Parlamento, al Poder Judicial, a la
sociedad poltica en su vnculo con la sociedad civil, a los movimientos sociales, a las ONG y/o a las
creencias de los ciudadanos. Los vnculos entre lo catlico y lo poltico, lo poltico y lo catlico permean,
amplan, penetran en Argentina en una multiplicidad de espacios, mundos y esferas que ninguna
investigacin puede desconocer. Ms an, las producciones de catolicidad y politicidad es imposible
reducirlas solamente al campo catlico o al campo poltico. Comprender hoy lo religioso y su vnculo con
lo poltico, lo econmico, lo social, lo cultural y lo simblico en Amrica Latina supone orientar entonces
nuestra mirada a un doble proceso : por un lado, la presencia diversificada de personas, grupos y
organizaciones religiosas en diversos planos y esferas tanto en lo pblico como en lo privado ; por otro
lado, las transferencias, legitimidades y dislocaciones mutuas en el espacio que podemos llamar del
poder y de eficacia simblica donde se combina lo poltico y lo religioso. Se vive tanto una politizacin de
lo religioso como una religiosizacin de la poltica. Si bien en el caso argentino ha sido mucho mas
significativa la religiosizacin (catolizacin) lograda a travs de la larga militarizacin y nacionalizacin
identitaria catlica que la endeble laicidad vivida en algunos perodos histricos, estamos lejos en
Argentina de la dupla secularizacin forzada y religiozisacin forzada vivida, por ejemplo en Espaa en el
siglo XX (Diaz Salazar, 1998) y mas cerca -como analizaremos en este artculo- de la coexistencia de
zonas de privatizacin y de politizacin de lo religioso.
6Como tercer elemento, es indispensable repensar los conceptos en trminos contextuales. Existe una
pretensin en las ciencias sociales de otorgarles un alcance universal y normativo. Tanto la
secularizacin, como la laicidad -destaquemos que son dos procesos distintos-, se ven envueltos en este
dilema. Se parte de una definicin establecida para una situacin concreta y se la universaliza y se
pretende analizar en qu medida otras experiencias histricas se acercan/se alejan de la
conceptualizacin preconcebida. Y as, se habla de declives, de evoluciones, de retrasos, de
progresividades o haciendo uso de los recursos semnticos, proliferan los prefijos : pos-secularizacin,
des-secularizacin, etc. Y son justamente las experiencias histricas las que desafan las definiciones y
ms que eso, ponen en tela de juicio el carcter universal de los conceptos. O en otros trminos,
advierten la complejidad de aplicar una categora de anlisis en diversas configuraciones histricas,
polticas, institucionales, culturales. No se debe olvidar que la enorme mayora de creyentes cristianos
viven- a su manera- tanto la cultura cristiana como la cultura secularizada en procesos culturales mltiples
de recomposicin de creencias y en esferas diferenciadas. Podemos arriesgar que las diferentes
individuaciones cristianas en Amrica Latina producen diferentes tipos de secularizaciones y que las
diferentes secularizaciones producen no la desaparicin de lo cristiano sino las recomposiciones mltiples
de espiritualidades, sagradas y religiones. Al mismo tiempo los procesos institucionales y legtimos de
vnculos legales y sociales entre el estado, sociedad poltica, sociedad civil y los grupos y movimientos
religiosos producen distintos tipos de laicidad en Amrica Latina. Una vez ms la investigacin debe
realizarse para comprender los grados y tipos de laicidades realmente presentes en cada uno de
nuestros pases y las calificaciones que de ello hagamos. Recordemos que podemos vivir -segn tipos
ideales- en sociedades secularizadas con Estados laicos ; en sociedades secularizadas en Estados con
niveles mnimos de laicidad ; en sociedades no secularizadas con Estados con niveles amplios de laicidad
y en sociedades no secularizadas en Estados con niveles mnimos de laicidad.
7Por ltimo, para este trabajo nos detendremos especialmente en el catolicismo, religin pblica si la hay,
no porque sea la nica expresin de lo religioso sino porque es la ms significativa, la que mayor poder
ha concentrado y la que ha irradiado sus imaginarios y visiones tanto hacia las otras religiones como

hacia el estado y la sociedad poltica. Haremos para el tema que estamos tratando una propuesta de
periodizacin en cuatro grandes momentos histricos -catolicismos sin Iglesia, catolicismos con Iglesia,
catolicismo y Terrorismo de Estado e Iglesia sin catolicismos- que remite a categoras ideales en trminos
histricos concretos. Esta tipificacin responde a ciclos de nuestra historia agrupados artificialmente en
una unidad racional (Weber, 1984 : 527). En tal sentido, si bien toman aspectos caractersticos que
identifican a cada poca, no pierden su condicin de tipos-ideales y hay sedimentos que continan en
otros perodos. El ejercicio de abstraccin para aislar elementos extrados de la multiplicidad de datos
empricos y presentarlos en un sistema referencial coherente, nos permitir comprender histrica y
sociolgicamente los trazos duraderos de un vnculo que ha tenido y tiene implicancias en la matriz
poltica, cultural y social argentina.
Catolicismos sin Iglesia y Estado liberal
8La yuxtaposicin entre el rgimen del patronato y el modelo de la cristiandad distingui el proceso de
radicacin del catolicismo en el territorio que luego se denominara Argentina. Por un lado, los reyes de
Espaa, merced a las sucesivas bulas papales, gozaban del derecho de crear cargos eclesisticos,
nombrar sus titulares, recaudar el diezmo del culto, autorizar la publicacin de las actas pontificias. Como
contrapartida, facilitaban la difusin de la religin en los territorios ocupados y asuman la responsabilidad
de construir templos y monasterios as como velar por el desempeo de los agentes religiosos. En
recompensa por la conversin de los pueblos que habitaban las tierras conquistadas, el Papa concedi a
la Corona espaola el control de las iglesias que estaban siendo fundadas. La conquista de nuevos
mercados y tierras significaba para el catolicismo la conquista de nuevas almas.
9El siglo XIX marcara el paso de la cristiandad colonial hacia la construccin de laIglesia argentina, un
proceso que no fue lineal sino que se vio atravesado por una serie de conflictos que transparentaron
distintos proyectos de Estado y de catolicidad. Proyectos que, a su vez, fueron definidos en mutua
confrontacin o colaboracin y fundaron una matriz desde la cual se modelaron las relaciones entre el
Estado, la sociedad poltica y los actores religiosos de all en adelante.
10Con el estallido de la Revolucin en 1810, comenz a resquebrajarse el rgimen de cristiandad. Sin
embargo, este proceso fue lento y culminara recin a fines del siglo XIX. Los sucesivos gobiernos
revolucionarios no renunciaron al ejercicio del patronato -abolido recin en 1966 con la firma del
Concordato- y ensayaron distintos modos de relacionarse con las autoridades eclesisticas y de
reglamentar la vida de la Iglesia segn las exigencias de cada etapa (Di Stfano y Zanatta, 2000). La
mutua implicacin entre religin y poltica -una evidente continuidad respecto al perodo colonial- emerga
como un eslabn constitutivo y fundacional del naciente pas. En las guerras de la independencia, las
referencias a la religin legitimaban las acciones de unos y otros. Sus protagonistas insistan en la
dimensin religiosa de la empresa. El catolicismo era reconocido en su condicin de fuerza moral
integradora y requerido para cohesionar culturalmente a una nacin en formacin.
2 Estas dos normativas fueron derogadas con la reforma constitucional de 1994.
11La Constitucin Nacional de 1853 fue el fiel reflejo del esquema de poder de aquella poca. Con una
fuerte impronta liberal, garantizaba la libertad y la apertura econmica. Sin embargo, contrastaba con las
reglamentaciones en torno a los asuntos religiosos. La Carta Magna contempl la libertad de cultos -se
estimulaba as la llegada de contingentes inmigratorios de mltiples pases europeos, portadores de
culturas, religiones y lenguas diversas-, aunque no la igualdad religiosa. Al catolicismo se le reserv un
lugar privilegiado, pese a que no se lo estableci explcitamente como religin oficial. El Artculo 2, an
vigente, dictaminaba el sostenimiento del culto catlico por parte del Estado. Resaltaba tambin el
requisito de catolicidad para acceder a la Presidencia de la Nacin (Artculo 75) y la conversin de los
indios al catolicismo (Artculo 67)2.
12El Estado se constitua as en el garante del carcter predominante del catolicismo, y proporcionara a
lo largo de la historia los resortes jurdicos, financieros, culturales y simblicos necesarios para garantizar

su lugar privilegiado. Innumerables ejemplos confirman hoy el rol preponderante otorgado a la Iglesia
Catlica por el poder civil : a los aportes estatales para el financiamiento del culto ya sealados se
adicionan los subsidios a los colegios confesionales desde mediados del siglo XX ; la asistencia religiosa
exclusiva a las Fuerzas Armadas y de Seguridad ; el manejo de los fondos oficiales destinados a planes
sociales por los mbitos caritativos de la institucin catlica ; la obtencin de pasaportes diplomticos y
oficiales por parte de arzobispos y obispos ; las iconografas catlicas en organismos estatales, etc
(Esquivel, 2009).
13Las legitimidades recprocas que se fueron tejiendo entre lo estatal y lo religioso -entendiendo como
religioso exclusivamente lo catlico- se tornaran una constante en el formato de las relaciones entre
ambas esferas. Lejos de establecerse una autonoma entre el Estado y la Iglesia, el ordenamiento jurdico
configuraba un escenario con rasgos de mayor complejidad. El entramado poroso de las relaciones entre
el campo poltico y el campo catlico ha dificultado, desde un abordaje analtico, la demarcacin de
fronteras. Fronteras que se han tornado mviles, imprecisas y en determinados momentos histricos,
inexistentes. As las cosas, desde su propia conformacin, el Estado en Argentina no era laico, pero
tampoco confesional. Las instancias intermedias entre los polos de laicidad-confesionalidad resultan
necesarias para comprender la dinmica de los matices que la historia testimonia.
14Los aires modernizantes que sobrevolaron all por la dcada del ochenta del siglo XIX trajeron consigo
una secuencia de legislaciones de corte secular. En 1881, fue promulgada la ley de Registro Civil y, tres
aos despus, la ley 1420, que estipulaba la enseanza religiosa pero fuera del horario lectivo en las
escuelas pblicas y asentaba las bases de la educacin obligatoria y gratuita. En 1888 fue instaurado el
matrimonio civil. Con ese conjunto de disposiciones, los nacimientos, las defunciones y los matrimonios
dejaron de ser momentos de exclusiva competencia de la Iglesia. De hecho, fue introducida, por lo menos
en el plano jurdico, la distincin entre ciudadano y catlico (Zanatta, 1996 : 367).
15El imaginario liberal dominante se basaba en un modelo agroexportador y productor de materias
primas, en un rgimen poltico de ciudadana restringida y en formas culturales secularizadas que
circunscriban a la religin en el mbito de lo privado. Un catolicismo a la defensiva oscilaba entre la
conciliacin con el liberalismo y el despliegue de una oposicin, pero sin disponer de una estructura
institucional desde la cual entablar la disputa.
Catolicismo con Iglesia y Estado Intervencionista
3 La apertura del Colegio Po Latinoamericano en Roma en 1858 marc el punto de partida de
una consi(...)
16En el siglo XX y con la crisis de los ideales liberales y positivistas que anunciaban un progreso
indefinido, el catolicismo reafirm su batalla por la hegemona ideolgica y moral, por establecer un nuevo
horizonte de sentido desde el cual permear la cultura estatal, poltica y de la sociedad argentina en
general. Se rechazaba sin contemplaciones su confinamiento al mbito de lo privado. Reticentes a
concentrarse en las tareas de la sacrista y en el plano particular de las conciencias, la cristianizacin de
la sociedad y la materializacin de una presencia activa en el espacio pblico se tornaron metas de una
Iglesia Catlica que desde fines del siglo anterior haba iniciado su proceso de romanizacin3.
4 Entre 1933 y 1939, se crearon once dicesis, tantas como las que haba hasta ese momento,
lo que e (...)
5 La presencia social de la institucin catlica ha ido variando a lo largo de los aos, pero
nunca (...)
17Ante los imaginarios alternativos surgidos con el declive del liberalismo -comunismo, fascismo,
corporativismo-, el catolicismo se afinc en una representacin que la situaba en los orgenes de la patria
y, por tanto, en la base de la identidad nacional. Reconocida como religin nacional, catolicismo y patria,

se funden y se confunden. Y en el marco de esa Argentina Catlica, se impulsara un proceso de


catolizacin del Estado, de las clases dirigentes, de las Fuerzas Armadas, de los partidos polticos y de la
sociedad argentina en su conjunto (Mallimaci et al, 2006). En efecto, a partir de su consolidacin
institucional en la dcada del 30 del siglo XX4, la Iglesia Catlica despleg una serie de estrategias para
garantizar una presencia pblica extendida. La ascendencia sobre las altas esferas de gobierno y la fuerte
presencia en el campo de lo social5 fueron proyectados como dos engranajes primordiales para
diseminar los valores cristianos en todos los rdenes de la vida social. Complementariamente, la red de
instituciones educativas catlicas, que haba crecido exponencialmente a partir del arribo de nuevas
rdenes religiosas a fines del siglo XIX y principios del XX, se consolida durante este perodo,
convirtindose en una estructura ineludible a la hora de organizar el sistema educativo en la Argentina.
18La entidad religiosa se propuso catolizar al Estado y a la sociedad, incorporando a sus cuadros a la
gestin de gobierno y utilizando los recursos del aparato estatal para extender su accin pastoral en toda
la nacin. Su objetivo era explcito : la reconquista de toda la sociedad para Cristo e irradiar una cultura
catlica en todos los dominios de la vida social. Desde entonces, el Estado, la sociedad poltica y la
sociedad civil comenzaran a reconfigurarse de manera diferenciada a las dcadas anteriores. Para las
clases dirigentes, el catolicismo funcionara en el espacio pblico como un recurrente dador de
legitimidad. Para las clases populares ser dador de identidad nacional y se recurrir a l como
nacionalismo de sustitucin.
6 mile Poulat (1983) define a este tipo de catolicismo comoromano, intransigente, integral y
soci (...)
19La propuesta de ese catolicismo integral6 no contemplaba la creacin de instancias de participacin
propias, sino la penetracin catlica en todos los mbitos de la sociedad. En lugar de fundar un partido
poltico, se inclinaban por diseminarse en todos los existentes. Este avance del catolicismo en los
espacios de decisin gubernamental y en las organizaciones de la sociedad responda a un proyecto de
sociedad que pretenda recristianizar la Argentina, restaurar todo en Cristo, penetrar con el catolicismo
en toda la vida de la persona y de la sociedad, instaurar la presencia pblica del catolicismo y el reinado
social de Jesucristo (Mallimaci, 1992 : 259). Estamos en presencia de un catolicismo intransigente y
reformador, que integra lo social, con lo poltico, lo cultural y doctrinario. Para ello, se mont en el
dispositivo de las ramas especializadas de la Accin Catlica, que articulaban los mltiples espacios de la
vida social con las formas de organizacin territorial. As, surgirn la Juventud Obrera Catlica (JOC) en
1941, la Juventud Estudiantil Catlica (JEC) en 1953, la Juventud Universitaria Catlica (JUC) y los
Movimientos Rurales de Accin Catlica (MRAC), ambos en 1958.
20Mientras la Iglesia avanzaba con la organizacin de su red institucional, los gobiernos de aquella poca
se mostraban receptivos a las reivindicaciones catlicas. De hecho, decretos en varias provincias
argentinas brindan lugar a la enseanza religiosa en los colegios pblicos en los horarios de clase
durante la dcada del treinta y el cuarenta. El gobierno de Juan Domingo Pern (1946-1955)
-fundamentalmente la primera presidencia- reflej el alto grado de complementariedad entre el poder
poltico y el poder eclesistico. Eran tiempos de entendimientos mutuos y de convergencia entre el
peronismo y el catolicismo integral. Se condensaba una afinidad electiva entre la cultura movimientista de
uno y otro, entre el rechazo a comunistas y liberales, traducida en la dislocacin mutua entre un
peronismo catlico y un catolicismo peronista. El movimiento poltico se asuma continuador de las
pretensiones doblemente milenarias del cristianismo y de las recomendaciones de la Iglesia en materia de
doctrina social, encarnando el rechazo al comunismo y al capitalismo, promoviendo la armona social y la
comunidad organizada (Mallimaci et al, 2006).
21La presencia de la frmula presidencial en las misas oficiales de la Iglesia era retribuida con
celebraciones religiosas en los actos de gobierno, conmemorativos de las fechas peronistas. Toda
inauguracin de escuela, barrio, hospital, centro comunitario, reciba la bendicin de alguna autoridad
catlica. La iconografa de la Virgen de Lujn, objeto de devocin nacional, no faltaba en ninguna estacin
ferroviaria del pas. La creacin del Registro Nacional de Cultos, en 1946, reafirmaba la preeminencia del
catolicismo respecto a los otros cultos. Ese organismo obligaba a todas las confesiones, exceptuando la

catlica, a inscribirse ante una dependencia del Estado para estar legalmente reconocidas. Las
generosas contribuciones financieras que el Estado destin a la institucin eclesistica posibilitaron la
constitucin de un clero nacional y la construccin del nuevo seminario de Buenos Aires.
7 Tomas E. Martinez, Santa Evita, Planeta, Buenos Aires, 1995. Dice el autor : Diosa, reina,
seora (...)
22No obstante, cuando el peronismo avanz sobre segmentos considerados claves en el proyecto de
catolicizacin de la sociedad, los conflictos con la Iglesia Catlica aparecieron en el escenario. La
peronizacin de la educacin y la politizacin y `modernizacin` de las tareas de asistencia social
tendan a apartar a la Iglesia de sus reas naturales de incumbencia. Ms all de los modelos societarios
compartidos, el peronismo y el catolicismo se posicionaban, cada uno por su lado, como identidades
totalizantes e integrales con sus propias construcciones de sagrados que, ms tarde o ms temprano,
entraran en colisin. El grado de preocupacin eclesial era directamente proporcional a la mayor
presencia del Estado y el movimiento peronista en las cuestiones de influencia tradicionalmente religiosa.
Al mismo tiempo, la cultura peronista de races obreras y populares dislocaba al catolicismo de sectores
acomodados, produca crisis en el movimiento catlico (los miembros y militantes de la Juventud Obrera
Catlica se incorporan masivamente al sindicalismo peronista y militantes de la Accin Catlica Argentina
descubren la experiencia de formar parte de un partido poltico mayoritario) y ampliaba afinidades con un
catolicismo difuso de raigambre popular que comienza a unir sagrados catlicos y peronistas (el caso
paradigmtico ser el de Eva Pern : la adoracin y la entrega extraordinaria a la esposa del
presidente fallecida en 1952 por amplios sectores populares que la consideran como Santa
Evita7 mientras que para otros sectores sociales ser la encarnacin del mal absoluto).
23As las cosas, en los ltimos aos de Pern en el gobierno, el movimiento catlico y la estructura
eclesial se posicion declaradamente en el espacio de la oposicin, mientras los conflictos con el
peronismo recrudecan al punto de alcanzar brotes de violencia -militantes del movimiento poltico
incendiaron varias iglesias y la Curia Eclesistica de Buenos Aires, y algunos dirigentes de la ms alta
jerarqua catlica fueron expulsados del pas. La procesin de Corpus Christi del 11 de junio de 1955 se
nutri de manifestantes disidentes y contrarios al peronismo. Mientras transcurra la ceremonia, un grupo
de catlicos coloc como declaracin de guerra a la bandera del Vaticano en lugar de la argentina frente
al Congreso Nacional. Un preludio de lo que sera el golpe de Estado de septiembre de ese ao lo
propici el bombardeo areo a la Plaza de Mayo del 16 de junio de 1955, con el corolario de 300 civiles
muertos. Los aviones de las Fuerzas Armadas llevaban la leyenda Cristo Vence.
24Simultneamente, mltiples disposiciones gubernamentales afectaron los intereses de la Iglesia
Catlica. Entre ellas, la supresin de la Direccin de Enseanza Religiosa, la sancin de la ley de
divorcio, la suspensin de la materia Religin y la derogacin de la ley de enseanza religiosa. Estas
medidas fueron implementadas entre fines de 1954 y principios de 1955 por el gobierno de Pern.
25Las dcadas del 50, 60 y 70 del siglo pasado testimoniaron continuas interrupciones de los gobiernos
constitucionales. Estos procesos de militarizacin fueron acompaados por un catolicismo cada vez ms
visualizado como cimiento de la nacionalidad, salvaguarda de los intereses nacionales y pilar de la
gobernabilidad. Catolizacin y militarizacin comienzan a marchar juntas tanto en la sociedad poltica
como en el Estado. Durante largas dcadas se impuso el modelo de nacin catlica, de matriz hispanista
y autoritaria (Mallimaci, 1988). En ese contexto, la elite eclesistica reprodujo su tradicional estrategia de
estrechar vnculos con los poderes polticos, militares, econmicos y sindicales.
26Ahora bien, los dividendos obtenidos en ese terreno no tenan un correlato en el andamiaje interno de
la organizacin catlica. En un contexto de efervescencia social, la lectura e implementacin del Concilio
Vaticano II (1962-1965) trajo aparejado serias discrepancias en el seno de la institucin religiosa. La
puesta en marcha de las reformas conciliares y su relectura desde la realidad latinoamericana y argentina
no signific un solo camino sino que fue punto de partida para un abanico de propuestas. Se jugaba la
interpretacin y el tipo de cambios a realizar. Frente a las corrientes liberacionistas, partidarias de una
accin pastoral revolucionaria y cuestionadoras del vnculo entre la elite eclesistica y el poder

dominante ; se situaba una jerarqua refractaria a todoaggiornamiento eclesial. La agudizacin de los


conflictos con la conduccin y el contexto social politizado, generaron las condiciones para una
considerable sangra de laicos catlicos que pasaron a engrosar las filas de la militancia poltica.
8 Ms all de las disonancias con la cpula eclesistica, ciertas modalidades de accin permiten
com (...)
27La politizacin de la sociedad estimul an ms a los segmentos del catolicismo activos en el
compromiso con los pobres y profundiz las fisuras dentro del catolicismo. El Movimiento de Sacerdotes
del Tercer Mundo -MSTM- le dio organicidad al proyecto liberacionista dentro de la Iglesia8. Creado en
1968, se propuso hacer realidad las expresiones del Concilio Vaticano II y las conclusiones del Encuentro
de los obispos latinoamericanos en Medelln (1968). La radicalizacin en los anuncios y en las denuncias
condujo al movimiento a una confrontacin directa, tanto con el poder militar como con la institucin
eclesial, aunque sin llegar a una ruptura formal. El asesinato de muchos de sus lderes por las fuerzas
militares y la persecucin permanente de sus militantes ocasionaron el desmembramiento de la
organizacin, al punto de desaparecer despus del golpe militar.
Estado cvico-militar-catlico y el terrorismo de Estado
9 En realidad, el asesinato del cura villero Carlos Mugica el 11 de mayo de 1974 anticipara la
estr (...)
28Consumado el quiebre del rgimen democrtico en 1976, la dictadura militar puso en prctica acciones
diferenciadas frente a los diversos sectores del catolicismo9. Concibiendo a la institucin eclesial como un
espacio conflictivo, se propuso depurar sus estructuras. Con ese objetivo, fortaleci el papel de la cpula
eclesistica, atribuyndole la misin de legitimar las actuaciones militares y transformndola en guardiana
de los valores de la argentinidad. Simultneamente, despleg una ofensiva para aislar y aniquilar a los
grupos tercermundistas. Discursivamente, se legitim ese accionar al calificar la disidencia al interior de la
propia Iglesia en trminos de infiltracin marxista y conspiracin contra el verdadero catolicismo. La
represin implantada por la dictadura militar tom una dimensin sin precedentes : torturas, secuestros,
desapariciones, asesinato de mujeres embarazadas, robos de bebs, centros clandestinos de detencin y
otros recursos de violacin sistemtica de los derechos humanos calaron hondo en la sociedad argentina,
tiendo con miedo y desconfianza toda articulacin social posterior. Entretanto, la amenaza subversiva,
continuaba como marco ideolgico legitimador del exterminio del otro/a. En ese contexto, se sucedieron
las detenciones de sacerdotes, miembros de comunidades de base, religiosas, laicos e incluso obispos
identificados con la defensa de los derechos humanos. Fueron perseguidos, exilados, secuestrados,
torturados y asesinados. Empero, los repudios a los militares por la ilegalidad de sus movimientos y las
averiguaciones del paradero de catequistas y dems cuadros catlicos, fueron producto de tareas
individuales y no el fruto de un posicionamiento institucional.
10 Homila pronunciada el 23/09/75, en ocasin del funeral de un militar asesinado por la
guerrilla.
29El proceso de interpenetracin entre Fuerzas Armadas y catolicismo -de catolizacin y militarizacintuvo en la dictadura de 1976-1983 su ms alto nivel de simbiosis en la idea de unir sentidos y destinos
ante la patria amenazada por la subversin. Adolfo Tortolo, presidente de la Conferencia Episcopal
Argentina, expres su apoyo al golpe de Estado, mostrndose solidario con las tareas de restauracin del
espritu nacional. A excepcin de unos pocos obispos, las autoridades religiosas optaron por una actitud
ms de convivencia que de confrontacin con el gobierno de facto. Victorio Bonamn, pro-vicario
castrense, se haba preguntado un ao antes del golpe militar, en 1975, si Cristo no querr que algn
da las Fuerzas Armadas estn ms all de su funcin ?. Y conclua : El ejrcito est expiando la
impureza de nuestro pas. Los militares han sido purificados en el Jordn de la sangre para ponerse al
frente de nuestro pas10. Paralelamente, la presencia de capellanes y sacerdotes en los centros de
detencin form parte de la rutina de aquel momento. La asistencia a los represores o la imposicin moral

utilizada en los interrogatorios a los que luego seran fusilados demostraron el grado de compenetracin
de las autoridades del catolicismo con el rgimen militar. Fundamentalmente los capellanes militares se
dedicaron a apuntalar espiritualmente a los torturadores y quebrar emocionalmente a los civiles
capturados. La Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas (CONADEP) en su informe Nunca
Ms certific estos y otros actos cometidos por miembros de la Iglesia Catlica. El Diario del Juicio a las
Juntas Militares cit el uso de rosarios por parte de los torturadores en los centros de detencin y
reprodujo una frase del Capitn Tigre Acosta en el Centro Clandestino de la Marina que dio cuenta de la
avenencia catlica-militar : Esta guerra es justa, Jesucristo est de nuestro lado .
11 Diversos testimonios certifican que en el momento de su muerte -viajaba de un pueblo, El
Chamical, (...)
30Fueron muy pocos los que hicieron or sus reclamos y acusaciones contra el sistema represivo. Apenas
cuatro entre ms de ochenta obispos tomaron la decisin de enfrentar al rgimen militar. Ellos fueron :
Enrique Angelelli, obispo de La Rioja, asesinado por las Fuerzas Armadas, aunque oficialmente se dijo
que muri en un accidente automovilstico en una ruta el 4 de agosto de 197611 ; Jaime de Nevares y
Miguel Hesayne, de Neuqun y Viedma respectivamente, miembros de la Asamblea Permanente de los
Derechos Humanos y Jorge Novak, obispo de Quilmes e integrante del Movimiento Ecumnico a favor de
los Derechos del Hombre.
31En el ltimo tramo de la dictadura, diversas organizaciones de la sociedad civil haban recuperado
cierta visibilidad pblica. Tanto los sindicatos como los partidos polticos presionaron sobre el poder militar
con el objeto de ponerle fin al gobierno de facto. Mientras tanto, el Episcopado asuma como propia la
tarea de la reconciliacin, una vez superada la batalla contra la subversin. Justamente, el tema central
en aquellos tiempos gir en torno al repliegue de las Fuerzas Armadas. La negociacin, la mediacin o la
intransigencia frente a este proceso supusieron comportamientos dismiles en la mayora de las
instituciones, entre ellas en la Iglesia Catlica. Su jerarqua breg por olvidar el pasado y retomar la vida
democrtica sin rencores. Para ello, legitim la Ley de Autoamnista con que los militares pretendieron
neutralizar cualquier intento de enjuiciar su accionar, autoexculpndose de los crmenes cometidos.
Antonio Quarracino, quien sera presidente del Episcopado a comienzos de la dcada del noventa,
extendi a toda la sociedad la culpabilidad por lo acontecido en los aos de la dictadura y por lo tanto,
consideraba innecesario juzgar solamente a un sector. La Ley de Olvido que sugera, representaba el
cierre de una etapa dolorosa y el comienzo de otra fundada en la paz social. La estrategia discursiva de la
conduccin eclesistica se bas en la promocin de la actitud evanglica del perdn como camino de la
reconciliacin de la sociedad con sus Fuerzas Armadas. Los documentos emitidos por el cuerpo episcopal
a partir de 1980 contribuyeron a generar espacios de dilogo entre los militares, los partidos polticos y las
organizaciones sindicales y se inscriban en la poltica de pacificacin nacional.
32El comportamiento de la institucin catlica durante los aos de plomo evidenci un continuismo con la
metodologa de accin utilizada en otros perodos de la historia argentina. Pero la magnitud de los
acontecimientos vividos bajo el terrorismo de Estado motiv un anlisis retrospectivo del cual la Iglesia
Catlica no sali inclume. Diversas memorias se activaron al igual que en el resto de la sociedad :
memoria entendida como juicio a los responsables de los crmenes de lesa humanidad y bsqueda de la
verdad ; o memoria completa, siguiendo la llamada teora de los dos demonios, enarbolada por sectores
militares y catlicos.
Iglesia sin catolicismo y Estado plural y democrtico
12 En el campo religioso, la proliferacin de mltiples grupos -el caso de los evanglicos es el
ms (...)
33La recuperacin del estado de derecho en 1983 encontr una sociedad cultural y socioeconmicamente diferente. Por un lado, las polticas de ajuste estructural provocaron una mayor
heterogeneidad y desigualdad social. Por otro, con la liberalizacin de los rgidos controles de las

relaciones sociales como consecuencia de la cada de la dictadura militar y la adopcin de una forma de
vida democrtica, floreci una pluralidad de organizaciones que, con diferentes grados de
institucionalidad, han interactuado en el terreno de las representaciones y de las pertenencias
colectivas12. En ese sentido, se reducan los mrgenes para que una institucin monopolizara la
produccin y transmisin de valores y pautas de conducta. Las condiciones de posibilidad para reivindicar
y reclamar la imposicin de un corpus normativo como principio organizador de la sociedad aparecan
limitadas. La Iglesia Catlica se enfrentara a una encrucijada ante la cual an no ha logrado descifrar.
34De todos modos, el retorno de la democracia en la dcada del ochenta del siglo pasado no modific el
tradicional modus operandi de la conduccin eclesistica. La ascendencia sobre las altas esferas de
gobierno continu siendo un eje central del comportamiento de la institucin catlica. El nivel de
proximidad o de confrontacin con cada gobierno estuvo signado por el margen de influencia que
dispusieron los agentes superiores de la institucin religiosa sobre reas que consideraban naturalmente
de su incumbencia : principalmente, la educacin, la asistencia social y la moral familiar y sexual. As las
cosas, las relaciones con los gobiernos de Ral Alfonsn y Nstor Kirchner mostraron signos de
conflictividad, mientras que con la administracin de Carlos Menem se distinguieron por la mutua
legitimidad.
13 En reaccin a la poltica de distribucin de preservativos para la prevencin de
enfermedades sexu (...)
35El nombramiento de ministros de Educacin sin el consentimiento de las autoridades eclesisticas, la
convocatoria al Congreso Pedaggico Nacional y la aprobacin de la Ley del Divorcio en el perodo
alfonsinista ; y la ratificacin del Protocolo Facultativo de la Convencin para la Eliminacin de toda forma
de discriminacin contra la mujer (CEDAW), la ley de educacin sexual y las polticas de promocin de
derechos sexuales y reproductivos en la etapa kirchnerista13, evidenciaron un distanciamiento relativo de
la Iglesia Catlica del lugar de interlocutor privilegiado al momento de definir polticas de alta sensibilidad
eclesistica. En ambos momentos histricos, se edific una relacin distante, cargada de recelos y
suspicacias mutuas. Pero ese cuadro de conflictividad no ha derivado en la construccin de una
autonoma recproca como signo del vnculo institucional en el largo plazo, en condiciones de delimitar de
modo ms preciso las competencias de cada esfera. Las iniciativas relatadas durante la gestin
alfonsinista y kirchnerista remiten ms a la posicin de un gobierno -o mejor dicho, de algunos
funcionarios en particular- que a unaconcepcin de Estado arraigada en la clase poltica.
36Durante el interregno menemista, la institucin catlica haba recuperado ese espacio privilegiado a la
hora de influir sobre las decisiones en aquellas reas que consideraba bajo su incumbencia. Por citar tan
slo algunos ejemplos, hubo una incidencia concreta de la elite eclesistica a la hora de elegir a los
ministros de Educacin, de definir las polticas en materia de salud reproductiva o de redactar la nueva
Ley de Educacin. Por otro lado, la delegacin oficial en los foros internacionales asumi como propia la
defensa de la vida desde la concepcin, tradicional bandera de la Iglesia Catlica (Esquivel, 2004). Desde
el mismo inicio de la gestin menemista, pudo apreciarse el contraste en el modo de interpelar a la Iglesia
Catlica, en comparacin con el perodo alfonsinista y con la posterior kirchnerista. Menem reconoci
permanentemente en sus discursos la impronta catlica de la nacin argentina y la legitimidad moral y
espiritual de la Iglesia Catlica.
14 Cuando hablamos de cultura poltica, hacemos referencia al imaginario y a las
representaciones col(...)
15 Por ejemplo, las legislaciones que hacen referencia al sostenimiento del culto catlico,
aprobadas (...)
37Independientemente de los caminos zigzagueantes que ha asumido la relacin entre el Estado y la
Iglesia Catlica a lo largo de la historia, la continuidad de algunos trazos da cuenta de imaginarios
compartidos entre los actores polticos y religiosos hegemnicos. Por un lado, persevera en la dirigencia

poltica un repertorio conceptual que visualiza a la institucin religiosa como garante de la nacionalidad y
como proveedora de legitimidad. Prevalece una cultura poltica14que naturaliza la presencia de la
institucin catlica en la sociedad poltica, basada en la firme percepcin del rdito extra-poltico que los
propios actores suponen que el vnculo con las autoridades eclesisticas proporciona. Esa cultura reporta
a aquella matriz integral, para la cual lo catlico, lo poltico y lo nacional conforman un trpode sin fisuras
ni fronteras. As las cosas, gobiernos de diferentes signos han apelado al apoyo eclesistico como una de
las principales fuentes de legitimidad. Para ello, se han desprendido de buena parte de las obligaciones
de gobierno : han delegado directa o indirectamente en la Iglesia Catlica el diseo, la formulacin y
hasta la implementacin de determinadas polticas pblicas, fundamentalmente en materia educativa, de
planificacin familiar y social. Desde ya que estos procesos no son uniformes a lo largo y a lo ancho del
pas. Significantes histricos, religiosos e institucionales inciden en la configuracin de la trama polticareligiosa en cada provincia. Por otro lado, se proyecta una estrategia de conservacin del poder
institucional de la Iglesia Catlica, enhebrada con una presencia pblica extendida y con la tentativa de
influenciar en la formulacin e implementacin de determinadas polticas estatales y marcos normativos.
Sus hombres actan como si la cultura de la poblacin fuese integralmente catlica y desde esa posicin
de poder interpelan al sistema poltico. La permanencia de normativas que otorgan un status privilegiado
al catolicismo respecto a las dems confesiones religiosas15, la presencia de dirigentes polticos en las
misas oficiales de la Iglesia, la continuidad en la celebracin del Tedeum, la transmisin de ceremonias
catlicas en los medios de comunicacin oficial, son indicadores de un vnculo que ha naturalizado un
abanico de prcticas por parte de quienes conducen el gobierno, ms all del signo poltico, y de quienes
conducen la Iglesia catlica. Cabe aadir que la Iglesia catlica es la nica institucin religiosa que
detenta un carcter pblico. Las tentativas de modificacin del Cdigo Civil se inspiran en el
reconocimiento de nuevos derechos en una sociedad plural. Sin embargo, reafirman la personera pblica
de la entidad catlica.
38Ahora bien, la reproduccin de un campo poltico-religioso con entramados integrados, superposicin
de funciones y reas de incumbencia y legitimaciones recprocas, se condensa hoy en una sociedad
signada cada vez ms por pertenencias voltiles, desapegos institucionales y toma de distancia de los
encuadres tradicionales (Bauman, 2003). Si en el siglo XX era posible entender el universo de sentido y
de pertenencia social de los individuos a partir de macro entidades como la Iglesia Catlica, capaces de
brindar una visin ordenadora del mundo y de responder integralmente a las demandas identitarias de la
poblacin ; en la actualidad, ha emergido una sociedad ms plural y heterognea, en la que se
desdibujan los principios universales que pretendan regular los comportamientos sociales en el mbito
poltico, religioso, familiar, sexual. Cuando an los mismos catlicos tienen relaciones pre-matrimoniales,
se divorcian, estn a favor de la eutanasia, no van a misa todos los domingos y aprueban la pena de
muerte, entre otras posturas, se pone de manifiesto que las normativas oficiales pierden cada vez ms
eficacia respecto a las conductas que los individuos adoptan por s mismos (Esquivel, 2009).
39Con serias dificultades para impartir sus coordenadas de sentido en las sociedades contemporneas,
las estrategias institucionales de la Iglesia Catlica parecen orientarse hacia la sociedad poltica y el
Estado. Sus sostenidos posicionamientos pblicos ante diversos asuntos de la agenda nacional, son
multiplicados y destacados por los medios de comunicacin. La insistencia y continuidad de esta
metodologa le ha permitido consolidar su papel como actor relevante en el escenario pblico nacional y
presentarse como un actor poltico legtimo, jerrquico e indispensable por afuera y por arriba del sistema
de partidos. Fundamentalmente, la educacin, las polticas en materia familiar y sexual y la cuestin
social conforman un bloque temtico que la jerarqua eclesistica no renuncia a modelar desde su ideario
doctrinario. Es en estos terrenos donde se suscitan tensiones entre la mayor visibilidad y reivindicacin de
derechos ciudadanos y la insistencia eclesistica de universalizar su moral religiosa, en el marco de una
sociedad con una creciente diversidad desde el punto de vista cultural y religioso.
A modo de conclusin
40La situacin realmente vivida en nuestro pas muestra los vnculos estrechos entre instituciones
religiosas y decisores estatales (ejecutivos, legislativos y judiciales), portadores de una cultura poltica en
la que la variable religiosa permanece en el centro de la gravitacin e influencia. Se trata de imaginarios y

representaciones colectivas que se plasman en un repertorio de prcticas naturalizadas y que, muchas


veces, no responden a una legislacin vigente ni a la implementacin de un determinado programa de
gobierno, sino a un habitusinstituido. Si se ha dejado atrs la militarizacin -el sueo del coronel amigono ha cesado la catolizacin (hoy ampliada a otros grupos religiosos, especialmente evanglicos)
producida en dcadas de dictaduras civiles, militares y eclesisticas.
41Este contraste nos remite a la necesaria distincin entre secularizacin y laicidad. Llamaremos
secularizacin al largo proceso de recomposicin cultural de las creencias religiosas de nuestras
sociedades capitalistas, acompaado de una declinacin del poder de las instituciones cristianas y del
surgimiento de otros dominios de la vida social. A su vez, el trmino laicidad puede ser analizado
especialmente desde una mirada poltica-religiosa, pues rpidamente nos lleva al concepto y al papel
que juega el Estado, sobre todo el Estado-nacin en los siglos XIX, XX y XXI en su relacin con la
sociedad poltica, civil y religiosa a la hora de buscar legitimidades. Estado que puede garantizar o no,
total o parcialmente, separacin, libertad de cultos, privilegios, pluralidad, monopolios, libertad de
creencias y religiones, para una, varias o ninguna expresin pblica religiosa y de creencias.
1
42Si los dos fenmenos no son lo mismo, sin embargo comparten espacios en comn que la
investigacin y comparacin del largo plazo no puede dejar de lado. En America Latina la matriz
dominante -con fuerte profundidad histrica en toda la regin- ha vinculado religin, poltica y mercado
desde hace siglos. Las redes de sociabilidad entre polticos, empresarios, dirigentes sociales, culturales y
comunicacionales y el mundo religioso han conformado un campo, espacio o esfera socio-polticoreligiosa que atraviesa al conjunto de las clases, estamentos y campos de la sociedad. La pregunta no es
si hay vnculos, sino las maneras, formas y contenidos de esos vnculos sociales y simblicos desde la
independencia de Espaa a comienzos del XIX16 hasta la actualidad (Martnez, 2009).
43Se trata de distinguir niveles y umbrales de laicidad, abandonar una idea evolucionista o progresiva de
la laicidad para sobretodo comprender y analizar idas y venidas, avances y retrocesos dentro de un
proceso inherente a la vida democrtica y que ha tenido distintos procesos segn los Estados-nacin en
cada pas y en cada momento histrico. Por ello, la importancia de hablar de laicidades (Bauberot, 2007).
44El ltimo aporte de Casanova (2011) va en lnea con aquello que nuestros grupos de investigacin
(Mallimaci, 2008) venimos realizando de manera comparativa y que es el hecho de admitir mltiples
modernidades, secularizaciones y religiones al interior de la modernidad capitalista global. Esto permite a
las ciencias sociales descentrarse, desoccidentalizarse y desetnizarse y al mismo tiempo le exige
comparar rigurosamente evitando una mirada que se transforma mas en normativa que en cientfica.
45Si hay modernidades mltiples, tambin existen laicidades mltiples y diversas. Podemos tener en
cuenta como nos sugieren Bauberot y Milot (2011) en nuestros pases cuatro principios a comprender y a
relacionar diacrnica como sincrnicamente. Ellos son : la libertad de conciencia ; igualdad entre las
convicciones ; la neutralidad estatal y separacin entre grupos religiosos y el Estado. Estos principios se
articulan de manera diversa segn tiempo y espacio, es decir, segn el momento histrico y las relaciones
sociales en tal o cual pas. Adems en cada sociedad habr ms o menos inters en tal o cual principio
de laicidad donde predomina el debate poltico y las relaciones de poder realmente existentes. En ese
libro, se presentan seis tipos de laicidad : la separatista ; la autoritaria ; la anticlerical ; la de fe cvica, la de
reconocimiento y la de colaboracin. Un gran aporte que evita esencialismo o reduccionismos.
46Estos seis tipos no llegan, creemos, a mostrar los rasgos dominantes de lo que sucede en Argentina y
en la mayora de los pases que viven la hibrida modernidad latinoamericana que combina tradicin y
modernidad, modernidad con pre y postmodernidad en un mismo hecho, acontecimiento, familia, ciudad,
comarca, pas y regin. Adems es necesario profundizar el concepto de neutralidad estatal dado que
se trata de un intento, de una aproximacin pues cada uno de los tipos de Estado que histricamente han
dominado o hegemonizado una sociedad nacional o imperial, busca imponer su propia concepcin de
neutralidad. Adems esa neutralidad se relaciona con otras esferas de poder -econmica, educativa,

financiera, militar, artstica- que tambin se relaciona con los grupos religiosos, las creencias religiosas y
los sagrados que se producen que una investigacin no pude desconocer.
1
47En nuestro pas (como en otros de America Latina y el Caribe), fue dominante la que podemos
llamar laicidad subsidiaria, con fuertes reminiscencias de la doctrina catlica que no separa sino vincula
poderes, esferas y mundos : el religioso, el poltico y el social. Este tipo de laicidad proviene de la manera
que se organiz histricamente la modernidad latinoamericana, con lazos estrechos entre lo poltico y lo
catlico (como hemos podido analizar en este artculo) y que desde la independencia vincul lo cristiano
con lo poltico, el estado con los grupos religiosos. Esta laicidad -en su variante liberal (1853-1930),
antiliberal (1930 -1983) y plural (1983-2012)- es la que vivimos en buena parte de Amrica Latina, donde
lo poltico y lo religioso marchan juntos, sea que la sociedad poltica considere al actor religioso como otro
actor poltico no partidario ; sea que el Estado busque ampliar, completar o reconocer casi
naturalmente su credibilidad, presencia y legitimidad social y simblica con la accin social (educacin,
sanidad, asistencialismo) y sacral (del Dios de Abraham, pasando por Jess y la Pacha Mama hasta el
anhelo a ser reconocidos por El Vaticano a travs de la objetivacin de tratados concordantes)17 de
grupos religiosos.
48Las celebraciones de accin de gracias, las oraciones por la Patria y sus lderes, las mediaciones ante
conflictos internos o externos, los Tedeum patriticos por las independencia, las oraciones patriticasreligiosas, las celebraciones religiosas de memoria o reconocimiento por tal o cual persona, grupo o
hecho social no son vistos como intromisin o invasin a la vida poltica, sino como otra manera de
politizar, legitimar y crear poder simblico, de hacer creer que tengo poder (Bourdieu, 2009). Los partidos
polticos y movimientos sociales buscan tener polticas para los grupos religiosos y los grupos religiosos
buscan tener pastorales socio-religiosas para el Estado, la sociedad poltica y la sociedad civil.
49Esta trama vincular forma parte de la mayora de los imaginarios socio-poltico-religiosos dominantes
desde hace decenios en el continente latinoamericano y caribeo, de Mxico a Argentina y de Brasil a
Ecuador y vigorizan una matriz poltico-religiosa contempornea. Son estos procesos los que recrean la
discusin sobre la necesaria legitimidad y los lmites de la participacin pblica de instituciones religiosas.
La vigencia de las influencias polticas de los principales actores religiosos, innegables protagonistas del
escenario pblico, re-actualiza el debate en la teora social y alimenta nuevas investigaciones empricas.
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Notes

1 Cabe precisar que el catolicismo remite a una complejidad de interpretaciones y maneras de actuar, lo
cual exige abordarlo como un movimiento histrico real y en situaciones determinadas. Es poseedor de
numerosas memorias dinmicas con variadas relaciones internas y externas. Sin desconocer el accionar
de sus mltiples agentes y movimientos, centraremos principalmente la atencin aqu en el desempeo
de la jerarqua eclesistica.
2 Estas dos normativas fueron derogadas con la reforma constitucional de 1994.
3 La apertura del Colegio Po Latinoamericano en Roma en 1858 marc el punto de partida de una
consistente formacin del clero. Paralelamente, en Argentina se abrieron seminarios, escuelas religiosos y
otros centros de enseanza (entre ellos, el Colegio del Salvador). La romanizacin del catolicismo
latinoamericano implicaba un fuerte nfasis en la formacin doctrinal y en la prctica sacramental y una
estricta obediencia a las autoridades vaticanas. La encclica Cuanta Cura del Papa Po IX y las 80
proposiciones del Syllabus, de 1864, dieron comienzo a la influencia doctrinaria romana sobre las
posiciones que deban adoptar los catolicismos latinoamericanos. El Concilio Vaticano I -1870- y el
Concilio Plenario Latinoamericano -1899- rubricaran la concepcin de intransigencia hacia los valores
propuestos por la modernidad liberal, en consonancia con la postura papal. Surge as la necesidad de
construir una modernidad catlica anticomunista y antiliberal con centro en Roma.
4 Entre 1933 y 1939, se crearon once dicesis, tantas como las que haba hasta ese momento, lo que
est indicando que en seis aos se fundaron tantas jurisdicciones eclesisticas como desde 1570 a 1933.
5 La presencia social de la institucin catlica ha ido variando a lo largo de los aos, pero nunca vio
resignar su protagonismo. Actualmente, se visibiliza fundamentalmente en el servicio asistencial de
Caritas y en la funcin de mediacin que pugnan por desempear los obispos ante conflictos sociales y/o
diplomticos con dificultades para ser encausados.
6 mile Poulat (1983) define a este tipo de catolicismo como romano, intransigente, integral y social.
Romano en primer lugar : el papado est en la cabeza y el corazn. Intransigente, por oposicin al
liberalismo y al comunismo, en tanto ideologas de la sociedad moderna. Integral, dicho de otra manera,
rechazando la reduccin a prcticas culturales y a convicciones religiosas, y preocupado por edificar una
sociedad cristiana segn la enseanza y bajo la conducta de la Iglesia. Social, en varios sentidos :
porque, tradicionalmente, penetra toda la vida pblica ; porque ha adquirido una esencial dimensin
popular, en fin, porque el liberalismo econmico de la sociedad moderna ha suscitado la cuestin social
donde la solucin exige una amplia movilizacin de las fuerzas catlicas.
7 Tomas E. Martinez, Santa Evita, Planeta, Buenos Aires, 1995. Dice el autor :Diosa, reina, seora,
madre, benefactora, rbitro de la moda y modelo nacional de comportamiento. Santa Evita para unos y
para otros una analfabeta resentida, trepadora, loca y ordinaria, presidenta de una dictadura de
mendigos.
8 Ms all de las disonancias con la cpula eclesistica, ciertas modalidades de accin permiten
comprender el alcance de la matriz integral que atraviesa a los distintos sectores del catolicismo
argentino. Los movimientos que se identificaban con la opcin por los pobres e incluso con el socialismo
nacional, reproducan la trama de sentido poltico-religiosa de esa cultura catlica integralista y
nacionalista, aunque con otra direccionalidad y otra base de legitimidad. Lejos estaban de auspiciar una
diferenciacin o autonoma entre lo catlico y lo partidario.
9 En realidad, el asesinato del cura villero Carlos Mugica el 11 de mayo de 1974 anticipara la estrategia
del accionar militar.
10 Homila pronunciada el 23/09/75, en ocasin del funeral de un militar asesinado por la guerrilla.
11 Diversos testimonios certifican que en el momento de su muerte -viajaba de un pueblo, El Chamical, a
la ciudad de La Rioja-, Angelelli llevaba consigo documentaciones sobre la muerte de sacerdotes que
involucraban seriamente a cuadros superiores de la dictadura militar.

12 En el campo religioso, la proliferacin de mltiples grupos -el caso de los evanglicos es el ms


significativo y visible- signific la ruptura del monopolio catlico. Mientras en la dcada del sesenta del
siglo pasado, ms del 90 % de los argentinos se declaraba catlico, actualmente uno de cada cuatro no
se identifica con esa religin.
13 En reaccin a la poltica de distribucin de preservativos para la prevencin de enfermedades
sexuales, el 17 de febrero de 2005, monseor Antonio Baseotto, al frente del obispado militar, envo una
carta al ministro de Salud de la Nacin en la que afirmaba que los que escandalizan a los pequeos
merecen que le cuelguen una piedra de molino al cuello y lo tiren al mar. La intervencin del prelado
invoc a los llamados vuelos de la muerte, utilizados por la dictadura militar para arrojar al mar a
detenidos-desaparecidos. El 18 de marzo, Nstor Kirchner, a travs del Decreto Presidencial N 220, dej
sin efecto el acuerdo dado por el Estado Nacional oportunamente para la designacin del obispo y
suspendi su remuneracin. En la prctica, el funcionario eclesistico perdi sus funciones como
autoridad pblica, pero continu al frente del ordinariato militar en tanto la Santa Sede no acept la
unilateralidad de la disolucin del acuerdo firmado con el Estado Argentino en 1957. El 4 de abril de 2007,
Baseotto present su renuncia como obispo castrense por haber cumplido 75 aos, lmite de edad
establecido por la Iglesia Catlica para que todos los prelados dimitan a sus cargos. Desde entonces, la
sede castrense se encuentra vacante.
14 Cuando hablamos de cultura poltica, hacemos referencia al imaginario y a las representaciones
colectivas que se plasman en un abanico de usos y costumbres arraigados, en este caso, en el modus
operandi de la clase poltica.
15 Por ejemplo, las legislaciones que hacen referencia al sostenimiento del culto catlico, aprobadas
durante la ltima dictadura militar (Ley N 21.950 : asignacin mensual a arzobispos y obispos, 21.540 :
asignacin mensual a prelados emritos, 22.162 : asignacin mensual a curas prrocos en zonas de
frontera, 22.950 : asignacin mensual para la formacin del clero) ; el Decreto N 1.131, que incluye a los
cardenales en la nmina de los beneficiados con el pasaporte diplomtico (los arzobispos y obispos
reciben el pasaporte oficial, junto con gobernadores, legisladores nacionales y miembros de la Corte
Suprema de Justicia) ; y la Ley N 21.745 (Registro Nacional de Cultos), que establece que todas las
entidades religiosas que ejerzan sus actividades de culto en la Argentina, a excepcin de la Iglesia
Catlica, deben tramitar su inscripcin y reconocimiento oficial, como condicin previa a su actuacin.