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JOS LUIS MELI


Doctor en Psicologa.
Tcnico Superior en Prevencin
de Riesgos Laborales.
Director de la Unidad de
Investigacin de Psicometra y del
Proyecto HERC.
Universidad de Valencia.

NDICE

1.- Introduccin

2.- La prevencin requiere un

ciclo continuo basado en el


diagnstico

3.- Qu hace falta para que la


gente trabaje seguro?

4.- Factores y medidas de


accin preventiva para
cada condicin

5.- El modelo tricondicional


como un ciclo de mejora

6.- Algunas conclusiones y


reflexiones finales

7.- Referencias

EL MODELO TRICONDICIONAL:
UNA GUA PARA EL DIAGNSTICO Y
LA INTERVENCIN EN PREVENCIN
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EL MODELO TRICONDICIONAL: UNA GUA PARA EL DIAGNSTICO Y LA INTERVENCIN EN PREVENCIN

Este trabajo se ha desarrollado


en la Universidad de Valencia
bajo la vigencia del Proyecto
HERC (BIA2004-05475) financiado por el Ministerio de
Educacin y Ciencia, y FEDER.
1.- INTRODUCCIN

Las ciencias de la seguridad,


con sus diversas facetas multidisciplinares, son, paradjicamente,
las ciencias de la incertidumbre.
Las empresas y las organizaciones humanas, en general, se
desarrollan y nutren en contextos
cambiantes con numerosas incertidumbres, de mercados, financieras, etc.
La incertidumbre de la que se
ocupan las ciencias de la seguridad y la prevencin es aqulla
que puede producir daos a las
personas y a los bienes de modo
concreto y tangible. Por lo tanto,
el objetivo de la prevencin es
acotar, reducir o eliminar, la incertidumbre de modo que el comportamiento del sistema (management, mtodos, mano de obra,
mquinas, materiales, y medio)
evite estos daos indeseados,
sbitos o progresivos.
En trminos claros y sencillos,
la prevencin pretende que la
gente trabaje con seguridad, es
decir, sin riesgos de accidentes
laborales, enfermedades profesionales y otros daos a la salud
-o al menos con los mnimos riesgos posibles dado el estado
actual de desarrollo de la tecnologa y manteniendo estos riesgos
bajo control-. Por ello, una pregunta esencial, sencilla y legtima
es Qu hace falta para que la
gente trabaje seguro?

En este artculo se presenta lo


que he denominado el modelo tricondicional del trabajo seguro
que es esencialmente una respuesta sencilla y clara a esta pregunta crucial (Meli, 2007).
Este modelo tricondicional del
trabajo seguro tiene cuatro virtudes que lo hacen til. Primero, es
sencillo y didctico, lo que favorece su comunicacin en la formacin en seguridad. Segundo,
cuando se capta su significado,
permite guiar un diagnstico adecuado en seguridad, es decir,
una evaluacin de riesgos que
sirva realmente para prevenir.
Tercero, liga claramente el diagnstico a la intervencin, es
decir, deja claro qu grupos de
tcnicas de intervencin corresponden para qu grupos de problemas detectados en el diagnstico. Esto es muy importante
porque aclara con sencillez para
qu sirven y sobre todo para qu
no sirven los diversos grupos de
tcnicas de accin preventiva.
En ocasiones algunas de estas
tcnicas, especialmente algunas
relativas al factor humano, se
aplican sin una idea demasiado

clara de cuando estn y cuando


no estn indicadas y qu se
puede esperar de ellas. Por ltimo, permite relacionar las tres
condiciones con cinco estadios
del comportamiento seguridad, lo
que provee una orientacin, una
meta para el desarrollo progresivo de la accin preventiva.

2.- LA PREVENCIN
REQUIERE UN CICLO
CONTINUO BASADO EN
EL DIAGNSTICO

Para comprender el modelo y


sus implicaciones es necesario
dejar claro que ste parte de la
concepcin de la prevencin
(Figura 1) como una actividad que
se desarrolla en un ciclo continuo
a travs de tres fases:
(a) la evaluacin o diagnstico,
es decir, dnde estamos en
seguridad?, qu problemas
tenemos que abordar?, qu
puntos fuertes tenemos?
(b) el tratamiento o la intervencin, es decir, qu mtodos

Figura 1.- La prevencin como un ciclo continuo de diagnstico, intervencin y


valoracin.
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En los trminos profesionales


de prevencin de riesgos laborales, las tres fases del modelo
tricondicional se suelen identificar con los conceptos de evaluacin de riesgos, accin preventiva y evaluacin de la accin
preventiva.
estn indicados para estos problemas en esta situacin?
cmo planificamos y cmo llevamos a cabo su aplicacin
efectiva?
(c) la valoracin, que es una
evaluacin de los resultados
obtenidos qu cambios ha
producido esta intervencin en
trminos de indicadores de
seguridad, de indicadores de

PREVENCIN N 182

siniestralidad y de indicadores
econmicos? qu modificaciones son necesarias en la intervencin y en su caso en los
mismos procedimientos diagnsticos?
En los trminos profesionales
de prevencin de riesgos laborales, estas tres fases se suelen
identificar con los conceptos de
(a) evaluacin de riesgos, (b)
accin preventiva y (c) evaluacin
de la accin preventiva.
La idea clave es que la intervencin depende (y no slo sucede temporalmente a) del diagnstico. Por tanto, una evaluacin
de riesgos es til en la medida en
que dice con precisin sobre qu
hay que intervenir, en qu zonas o
partes de la organizacin, y con
qu tcnicas concretas.

3.- QU HACE FALTA


PARA QUE LA GENTE
TRABAJE SEGURO?

Esta es una pregunta esencial


-sino la pregunta esencial- en
prevencin. Evidentemente es
una cuestin compleja y multidisciplinar. Sin embargo, expresado
de un modo didctico que nos
ayuda a estructurar nuestra concepcin de la prevencin, todo lo
que hace falta para conseguir
que la gente trabaje seguro se
puede resumir de modo sencillo
en tres grandes condiciones (Figura 2):
Primera Condicin: que Pueda Hacerlo (PH),
Segunda Condicin:
Sepa Hacerlo (SH), y

Figura 2.- La teora tricondicional como una aproximacin jerrquica a la prevencin.


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Tercera Condicin:
Quiera Hacerlo (QH).

que

Estas son las tres condiciones


del trabajo seguro. Las tres son
necesarias y ninguna es por s
suficiente, es decir, basta que
falle una de las tres para que no
tengamos trabajo seguro. Las tres
son necesarias, y el conjunto de
las tres, resueltas adecuadamente y tomadas conjuntamente, s
resulta suficiente para producir
trabajo seguro. Por ello, si deseamos una seguridad real y no
meramente formal, en el diagnstico de seguridad es imprescindible comprobar que se cumplen
todas y cada una de las tres -y no
slo alguna de ellas-.
Las tres condiciones se aplican a nivel de trabajo individual,
para un trabajador, un mando o
un directivo que ocupa un puesto
determinado. Pero tambin se
aplican con mucho sentido a
colectivos, grupos de trabajo,
departamentos, secciones, unidades o empresas en su conjunto.
Es decir, para que un empleado
trabaje seguro ha de poder hacerlo, ha de saber hacerlo y ha de
querer hacerlo. Y lo mismo puede
decirse de una empresa: para que
trabaje con seguridad ha de cumplir estas mismas tres condiciones. En otro lado hemos explicado con detalle los aspectos esenciales de esta teora, y tambin
esbozado parte de este anlisis
tricondicional para las empresas
(Meli, 2007); aqu nos centraremos en el nivel individual, visto
desde el punto de vista interno de
una empresa.
Si analizamos las tres condiciones desde el punto de vista
interno de una empresa, para que
un empleado pueda trabajar con
seguridad (condicin PH de la

figura 2), (1) el medio ambiente en


que desempea su trabajo, entendiendo el mismo en sentido
amplio, incluyendo las condiciones higinicas, fsicas, qumicas y
biolgicas, ha de ser razonablemente seguro; (2) las instalaciones, mquinas, herramientas, materiales, etc. han de ser razonablemente seguros; (3) ha de disponer de los equipos de proteccin colectiva y/o individual que
resulten adecuados y suficientes;
y (4) ha de disponer de mtodos
de trabajo razonablemente seguros.
Razonablemente seguros
significa en este contexto que se
eliminan o minimizan los riesgos

La idea clave es que la intervencin depende del diagnstico.


Por tanto, una evaluacin de
riesgos es til en la medida en
que dice con precisin sobre qu
hay que intervenir, en qu zonas
o partes de la organizacin, y
con qu tcnicas concretas.

hasta el punto en que es razonable, dado el actual desarrollo de la


tcnica y el riesgo basal, caracterstico e inherente a la actividad y
al puesto de trabajo. Si se dan
estos cuatro grupos de subcondiciones que forman en conjunto la
primera condicin o condicin PH
puede decirse que el trabajador
dispone de un puesto razonablemente seguro en un contexto
razonablemente seguro. Esto es
condicin necesaria para la seguridad, pero no condicin suficiente.
Para que el trabajador realmente trabaje seguro no basta
con que el puesto sea razonablemente seguro. La condicin PH
acta como un posibilitante, pero
no desencadena o induce necesariamente un trabajo seguro.
Para que alguien pinte un buen
cuadro al leo necesita un lugar
adecuado, leos y pinceles
pero todo esto no garantiza que
pinte un buen cuadro, ni siquiera
garantiza que pinte!
Para que el empleado trabaje
seguro, adems de que pueda ha
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de saber hacerlo (condicin


SH). Saber hacerlo significa en
seguridad que conoce los riesgos
de su puesto y de su medio, y que
sabe cmo afrontarlos aplicando
mtodos de trabajo seguro.
Todo trabajador debe saber
trabajar seguro para poder trabajar seguro. Algunos fallos importantes en seguridad pueden producirse por ignorar los mtodos
de trabajo seguro o las acciones
que deben ejecutarse para abordar determinada tarea de modo
seguro. Lo que se requiere es no
slo un conocimiento terico, sino
tambin un conocimiento prctico,
la habilidad de saber hacer las
cosas del modo seguro.
42.

PREVENCIN N 182

Que la persona
sepa trabajar seguro es tambin un
posibilitante, en este
caso un posibilitante
interno a la persona,
no del puesto en s.
Un posibilitante que
va con la persona
y que depende de
su historia profesional y educativa previa. Pero, que la
persona sepa pintar
tampoco garantiza
que pinte un buen
leo, aunque tenga
tambin los medios
adecuados.

En muchos contextos hay un


modo seguro de hacer las cosas y
uno o ms modos inseguros.
Contrariamente a lo que a veces
se divulga en la formacin en prevencin, muchas veces alguno o
algunos de los modos inseguros
no son irracionales. Por el contrario muchos modos inseguros de
trabajo que son habituales en
muchos puestos implican un riesgo controlado, o que la persona
cree controlado, y muchas ventajas inmediatas. Por ejemplo, no
ponerse un EPI suele tener ventajas inmediatas en trminos de
comodidad e incluso facilidad
para hacer la tarea ms cmodamente.

Hay otra condicin asociada a la


persona que resulta
tambin imprescindible, se trata de la
tercera condicin
del modelo tricondicional. Esta tercera
condicin es que la
persona
quiera
hacerlo (condicin
QH). Hablar de esto
es un modo sencillo de referirse a
la cuestin de la motivacin.
sta tampoco es una condicin
del puesto -aunque el puesto
puede ayudar de modo decisivosino una funcin compleja de
numerosas variables internas y
externas.

Paradjicamente, en esos
contextos la persona que no se
pone el EPI realiza literalmente
una accin ergonmica, adapta el
trabajo a la persona disminuyendo la fatiga y facilitando el trabajo,
as que muchos comportamientos
inseguros no son precisamente
irracionales.

Para que un empleado trabaje


seguro ha de poder hacerlo, ha
de saber hacerlo y ha de querer
hacerlo. Y lo mismo puede
decirse de una empresa: para
que trabaje con seguridad ha
de cumplir estas mismas tres
condiciones.

Por supuesto que no estoy


defendiendo el trabajo inseguro,
pero para hacer una prevencin
eficaz es necesario comprender
que la persona puede tener motivos internos y externos para
hacer el trabajo de modo seguro,
y suele tener tambin motivos
internos y externos para optar por
hacerlo de modos menos seguros
o incluso claramente inseguros.
Para satisfacer la condicin
QH el balance de motivos internos y externos debe inclinar al trabajador a optar por el modo seguro de hacer el trabajo.
Slo cuando el trabajador
puede realizar el trabajo de modo
seguro (condicin PH), sabe
hacerlo (condicin SH) y adems

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el balance de motivacin le inclina


a optar por el modo seguro (condicin QH), tendremos trabajo
seguro.

4.- FACTORES Y
MEDIDAS DE ACCIN
PREVENTIVA PARA
CADA CONDICIN

Esta sencilla formulacin de


las tres condiciones resultara
meramente didctica sino fuera
porque cada una de ellas depende de grupos de factores distintos
y, debido a ello, tanto los mtodos
diagnsticos como las medidas
de accin preventiva indicadas
para cada condicin son claramente distintas (Figura 3).
Como cada condicin depende claramente de grupos de fac-

tores distintos, las tres condiciones se convierten en tres preguntas diagnsticas clave que deben
hacerse delante de cada unidad
bajo anlisis. La pregunta genrica de un diagnstico en seguridad: qu falla y qu funciona en
prevencin en esta empresa?, se
descompone en tres preguntas,
una para cada condicin. Es decir, aqu, la gente, puede trabajar
seguro? sabe como trabajar seguro? quiere trabajar seguro?
Est claro que estas tres preguntas an son genricas y
deben descomponerse en cada
empresa y en cada puesto en una
coleccin de cuestiones ms
especficas para abordar los principales grupos de factores a que
cada una se refiere. En eso consiste hacer una evaluacin de
riesgos, en identificar las preguntas especficas oportunas en cada

Algunos fallos importantes en


seguridad pueden producirse
por ignorar los mtodos de trabajo seguro o las acciones que
deben ejecutarse para abordar
determinada tarea de modo
seguro.
empresa y puesto y aplicar las
metodologas diagnsticas adecuadas para obtener las respuestas basadas en datos.
En la figura 3 se muestran,
muy resumidamente, los principales grupos de factores que deben
considerarse para verificar que se
cumpla cada una de las tres condiciones.
La primera condicin, el
poder hacerlo (PH), es la condicin ms anclada en los factores

Figura 3.- Teora tricondicional: Las tres condiciones para el trabajo seguro, factores de los que depende y
grupos de medidas de accin preventiva implicadas.
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Para hacer una prevencin eficaz es necesario comprender


que la persona puede tener
motivos internos y externos para
hacer el trabajo de modo seguro, y suele tener tambin motivos
internos y externos para optar
por hacerlo de modos menos
seguros o incluso claramente
inseguros.
tcnicos tradicionales de seguridad e higiene y, en muchas
empresas seriamente preocupadas por la seguridad, sin tener
especial conciencia de ello, es la
condicin que ms se atiende o
casi la nica que se atiende. Hay
cuatro grandes grupos de factores bsicos de los que depende
esta condicin PH: (1) un medio
razonablemente seguro y saludable, (2) instalaciones, materiales,
mquinas y herramientas razonablemente seguras, (3) equipos
de proteccin colectiva y equipos
de proteccin individual adecuados, disponibles y correctamente
mantenidos all donde son necesarios, y (4) mtodos de trabajo
seguros.
Las metodologas diagnsticas para la condicin PH abarcan
desde diversas mediciones tcnicas especficas (p.e. de contaminantes o de ruido) hasta la observacin directa (p.e. aplicacin de
listas de chequeo para verificar la
presencia o no de ciertos riesgos)
o el anlisis de flujos y mtodos
de trabajo.
Cuando el diagnstico de la
condicin PH indica dficits en la
misma deben emplearse las medidas preventivas disponibles de
higiene, de seguridad, sobre los
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PREVENCIN N 182

mtodos de trabajo o sobre la


misma organizacin del trabajo y
la prevencin, segn sea el dficit
y segn la tecnologa disponible.
ste es un mbito bien conocido
por la mayora de los prevencionistas y al que ms espacio se
dedica en la formacin de los mismos.
Esta condicin PH, con sus
cuatro grandes grupos de factores, es la primera que debe revisarse. La misma terminologa
legal actual (evaluacin de riesgos) parece sugerir que la seguridad y salud dependen de esta
condicin. Y as es, sin duda dependen de ella. Pero no slo de
ella. La condicin PH es slo una
de las tres patas de la mesa.
Si slo se revisa y atiende la
condicin PH, necesaria pero no
suficiente, tendremos el escenario
para una empresa segura, pero
no necesariamente una empresa
segura. En la medida en que el
comportamiento humano sea
relevante -y muy rara vez es totalmente irrelevante- un ambiente
de trabajo puede resultar claramente inseguro a
pesar de satisfacer positivamente los diversos
factores de la
condicin PH.
La segunda
condicin, saber
hacerlo
(SH),
hace referencia a
la necesidad de
que cada miembro de la empresa conozca de
modo claro y operativo los riesgos
inherentes a su
mbito de decisiones, as como

que conozca y sepa aplicar los


mtodos de trabajo seguro.
Sin el conocimiento y la habilidad profesional especfica en el
mbito de la seguridad es imposible trabajar seguro. Es imprescindible que la gente sepa trabajar
seguro para obtener seguridad y
salud.
Sin embargo, tampoco es de
por s una condicin suficiente.
Es una constatacin habitual y
cotidiana -tanto en el mbito
laboral como fuera del mismoque la gente puede muchas
veces hacer las cosas de modo
seguro (condicin PH), y sabe
perfectamente los riegos de no
hacerlo, y sabe perfectamente
cmo hacerlo bien (condicin
SH), y, no obstante, escoge
hacer las cosas y las hace de
modo inseguro.
Cuando se reflexiona sobre
ello al principio parece imposible,
porque tendemos a pensar que si
la gente puede y sabe hacer las
cosas con seguridad, las har de
esta manera. Pero esto es fre-

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cuentemente falso. Pinsese, por


ejemplo, en cuan frecuente es
que se disponga de los EPIs adecuados y no se utilicen, que se
inhabiliten de uno u otro modo
mecanismos de seguridad o que
se salten los protocolos de seguridad y prevencin, habiendo recibido la informacin y la formacin
pertinente.
Ejemplos transparentes de
que la formacin y la informacin
por s solas no son suficientes los
encontramos en numerosas conductas de riesgo en la vida cotidiana. Por ejemplo, todo el mundo
sabe que ha de usar el cinturn
de seguridad (en el caso de la
seguridad vial). Recibimos formacin especfica sobre ello y, continuamente, costosas campaas
publicitarias. Sin embargo, el no
usar el cinturn es todava el responsable en Espaa de modo
directo de ms de 500 muertos de
los ms de 3.000 que se producen anualmente en accidentes de
trfico. Por ejemplo, todo el
mundo sabe que fumar mata, de
un modo adems lento, doloroso
y lastimoso. Sin ir ms lejos lo
dice en todas las cajetillas. Sin
embargo, esta conducta insegura
deliberada es responsable directa
en Espaa de ms de 50.000
muertes anuales directamente
imputables y, adems, de unas
1.500 muertes de fumadores
pasivos, -denominacin esta ltima por cierto muy poco respetuosa con estos 1.500 difuntos anuales porque, de hecho, ellos nunca
fumaron-.
Definitivamente conocer los
riesgos y saber cmo hacer las
cosas de modo seguro es imprescindible, pero no es condicin
suficiente para que optemos realmente por el comportamiento
seguro. Ni en el trabajo ni en el

resto de nuestra vida. Incluso


entre prevencionistas o futuros
prevencionistas, muy especialmente conscientes y concienciados sobre el tema, si hacemos
examen de conciencia veremos
con que frecuencia incurrimos en
conductas de riesgo, por ejemplo
en trfico (velocidad, cruzar por
pasos de cebra). Es que no
podemos o no sabemos realizar
el comportamiento seguro alternativo?
Dos observaciones importantes sobre la segunda condicin o
condicin SH. Primero, se trata de
desarrollar habilidades, es decir,
saber hacer lo seguro de modo
prctico, real y ajustado a cmo
se trabaja en esta industria concreta, y no slo conocer.
La formacin terica, de aula,
de lpiz y papel, audiovisual, de
CD o de intranet, es un complemento muchas veces necesario y
til, pero por lo general claramente insuficiente e inadecuado para
desarrollar y probar habilidades
reales de trabajo seguro. Por ello

comprobar que una empresa


tiene firmados los papeles que
atestiguan que seguramente se
han dado unas horas de formacin es poco ms que verificar
nada.
La condicin SH debe verificarse comprobando que cada
empleado sabe realizar su trabajo de modo seguro y conoce los
riesgos inherentes a su medio y
cmo afrontarlos. Es una condicin del empleado, no de los
papeles que se guardan en administracin.

La pregunta genrica de un
diagnstico en seguridad:
qu falla y qu funciona en
prevencin en esta empresa?,
se descompone en tres preguntas, una para cada condicin.
Es decir, aqu, la gente, puede
trabajar seguro? sabe como
trabajar seguro? quiere trabajar seguro?
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Segundo, la condicin SH
afecta a todos los miembros de la
empresa, y no slo a cada trabajador o empleado de a pie, tambin y de modo esencial a cada
supervisor, a cada mando intermedio y a cada directivo. Conocer
los mtodos de trabajo seguro
implica estar al tanto no slo de
los que se refieren a acciones
mecnicas, manuales o tcnicas,
sino tambin de aqullos relativos
a la toma de decisiones; estos
ltimos afectan a todos los niveles
de las plantillas pero de modo
muy especial a los mandos y
directivos.
El modelo de formacin en
seguridad orientado principal o

PREVENCIN N 182

Hacer una evaluacin de riesgos


consiste en identificar las preguntas especficas oportunas en
cada empresa y puesto y aplicar
las metodologas diagnsticas
adecuadas para obtener las respuestas basadas en datos.
exclusivamente al ltimo elemento de la cola -el trabajador de la
base de las pirmides organizacionales- es obsoleto y pernicioso. En muchos contextos se considera que la mayora de los accidentes e incidentes de seguridad
tienen su origen dentro de la
esfera organizacional y directiva
(Reason, 1993). Por
tanto, es esencial
que todos los directivos, incluidos tambin
todos
los
empresarios que se
ocupan personalmente de sus negocios, reciban formacin explcita en
seguridad.
A medida que se
asciende en la pirmide jerrquica la
responsabilidad en
seguridad aumenta.
Es absurdo formar a
los trabajadores y
no exigir una formacin, mucho ms
seria y rigurosa, de
quienes toman las
decisiones.
Si cumplir la
segunda condicin
o condicin SH a lo
largo de toda la
lnea jerrquica es
imprescindible para
obtener seguridad,

46.

entonces un diagnstico en seguridad -lo que ahora llamamos con


una denominacin parcial y obsoleta una evaluacin de riesgosdebe necesariamente evaluar si
en toda la organizacin se cumple, es decir, si todos los miembros de la organizacin tienen los
conocimientos y habilidades
necesarias para trabajar con
seguridad.
Dado que el riesgo se comparte, la presencia de miembros
de la empresa sin la debida formacin, informacin, conocimientos y habilidades en seguridad es un riesgo para todos,
especialmente si ocupan cargos
de responsabilidad. Cuando hay
deficiencias en la condicin SH
est claro que las tcnicas de
intervencin indicadas son la
informacin, la formacin y el
entrenamiento especficos, siempre seguidos de una evaluacin
real, no meramente formal o
basada en la asistencia.
Como hemos expresado anteriormente, satisfacer la primera y
la segunda condicin, es decir,
poder y saber trabajar seguro
desafortunadamente no es suficiente. Hace falta adems querer trabajar seguro (condicin
QH).
Querer trabajar seguro realmente depende de un balance
entre los motivos para adoptar
soluciones inseguras y los motivos para adoptar el mtodo o los
mtodos seguros. Como esta
condicin no se menciona ni en la
legislacin ni en la inmensa
mayora del material formativo
para los tcnicos de prevencin,
stos son entrenados en la
psicologa ingenua de que la
gente sana mentalmente simplemente querr trabajar seguro

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en cuando sepa y pueda, al


menos en cuanto est concienciada o tenga una actitud positiva.
Esta psicologa ingenua est
bastante lejos de la realidad y,
en ocasiones, diametralmente
opuesta a ella. Por supuesto si le
preguntas a la gente si quiere
trabajar seguro la respuesta
habitual es que s, pero a la hora
de la verdad mucha de esta
misma gente no tiene muchos
problemas en saltarse algunos
protocolos de seguridad, por
supuesto slo excepcionalmente, porque ahora es una situacin
en que urge que saquemos esta
produccin. Lo que la gente dice
no representa bien el balance de
motivacin real, lo que implica
que no es un buen medio, al
menos por si slo, para evaluar
la motivacin.
Como ste es un tema que no
se aborda con seriedad en la formacin de los tcnicos de prevencin, a veces cunde la idea de
que esto es cuestin de sentido
comn, o que es algo sobre lo
que no se puede hacer nada. O
que la formacin es suficiente
para producir motivacin. Esta
ltima idea -claramente errneaest muy extendida y muchos la
defienden a pies juntillas contra
una dilatada evidencia cientfica
de dcadas que viene a decir ms
bien lo contrario.

Sin el conocimiento y la habilidad profesional especfica en el


mbito de la seguridad es imposible trabajar seguro. Es imprescindible que la gente sepa trabajar seguro para obtener seguridad y salud.

No es el objeto de este artculo explicar las tcnicas adecuadas


de accin preventiva para conseguir el cumplimiento de la condicin QH -como no lo son las tcnicas de seguridad e higiene para
la primera condicin o las tcnicas de formacin para la segunda-, pero debe quedar claro que
el balance de motivacin hacia el
trabajo seguro e inseguro se
puede analizar en un proceso
diagnstico en una empresa y
que existen tcnicas especficas
de motivacin extrnseca e intrnseca perfectamente aplicables en
la empresa para estimular el trabajo seguro.
Hablamos de tcnicas de intervencin en seguridad desarrolladas por la investigacin internacional y nacional, contrastadas y
validadas en numerosas empresas (en industrias, en el ejrcito,
en minas, en empresas de servicios, en construccin).

5.- EL MODELO
TRICONDICIONAL
COMO UN CICLO DE
MEJORA

El modelo tricondicional puede


verse como un ciclo de mejora en
el que un empleado, un grupo, un
departamento o una empresa a la
que se aplica, puede presentar
una evolucin positiva.
Si un trabajador no puede trabajar seguro, por ejemplo porque
los mtodos no son seguros o no
dispone de los EPIs adecuados,
entonces est en un estadio
que denominamos forzosamente
inseguro. El primer objetivo es
que la gente pueda trabajar seguro y para ello hay que trabajar
sobre el grupo de factores de

A medida que se asciende en la


pirmide jerrquica la responsabilidad en seguridad aumenta.
Es absurdo formar a los trabajadores y no exigir una formacin,
mucho ms seria y rigurosa, de
quienes toman las decisiones.
seguridad e higiene correspondientes.
Si un trabajador puede trabajar
seguro, pero no sabe cmo -por
ejemplo, no conoce las consecuencias sobre la seguridad de
sus decisiones- entonces este trabajador est en un estadio que
podemos calificar de inconscientemente inseguro. La informacin y la formacin son aqu
herramientas decisivas y plenamente tiles.
Pero si el trabajador s puede
trabajar seguro (condicin PH), s
sabe trabajar seguro (condicin
SH), pero aun as no trabaja de
modo seguro con una frecuencia
suficiente y fiable, entonces el trabajador es conscientemente inseguro. Est optando por modos
inseguros, probablemente porque
el balance de motivacin no est
bien definido, y, entonces hay que
trabajar sobre la motivacin con
las tcnicas que resulten tcnicamente oportunas.
En general el objetivo final es
conseguir trabajadores que trabajen de modo conscientemente
seguro bajo control de motivacin interna. Para algunos comportamientos y secuencias de trabajo que pueden ser objeto de
comportamiento (humano) automtico, es decir, sin control consciente, se puede llegar a pretender que el trabajador los ejecute
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Figura 4.- Ciclo de aplicacin del modelo tricondicional del comportamiento seguro en el trabajo.
de modo inconscientemente seguro. Para la mayora de las tareas el objetivo final, no obstante,
reside en ser conscientemente
seguro bajo el control de motivacin interna.
ste es un objetivo loable. En
la mayora de los casos para
obtenerlo se han de aplicar tcnicas que establezcan de modo
48.

externo la motivacin hacia la


seguridad, es decir, obtener un
trabajador conscientemente seguro bajo control externo. No hay
nada malo en este control externo
hacia la seguridad; la mayora de
la motivacin para realizar el trabajo de modos inseguros se debe
a un control de motivacin externo hacia la inseguridad, generalmente sin que ni el trabajador ni

sus mandos tengan especial conciencia de ello.

6.- ALGUNAS
CONCLUSIONES Y
REFLEXIONES FINALES

El objetivo de la prevencin es
que las personas dentro de las

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EL MODELO TRICONDICIONAL: UNA GUA PARA EL DIAGNSTICO Y LA INTERVENCIN EN PREVENCIN

empresas -y las empresas como


tales- trabajen con seguridad y
salud. Y para ello, necesariamente, han de poder, saber y querer
trabajar seguro.
Es muy importante darse
cuenta de que deben evaluarse
las tres condiciones, porque cada
una de ellas depende de grupos
de factores distintos y porque,
por tanto, las tcnicas de intervencin que corresponde aplicar
a un dficit en una de las condiciones son especficas de dicha
condicin.
Es decir, que no puede resolverse o suplirse un problema en
la primera condicin con formacin o motivacin, o, ms comnmente, que no puede suplirse un
dficit en la tercera condicin con
una intervencin basada en formacin. Por qu? Porque como
todo el mundo sabe simplemente
la formacin no sirve para eso.
Las tres condiciones son necesarias pero ninguna es por s suficiente. Los factores y las tcnicas de accin preventiva indicados para cada condicin son
especficos y claramente diferentes.
Cuando en su empresa la
gente no trabaje seguro pregntese cul de las tres condiciones
del modelo tricondicional no se
cumple? Y, en consecuencia, busque las tcnicas indicadas para
esa condicin. En muchas ocasiones los problemas vienen de una
mezcla compleja de dificultades
en dos o ms condiciones y, por
supuesto, hay que buscar la combinacin ms adecuada y priorizar de acuerdo con los conocidos
principios de la accin preventiva
(Art. 15 de la LPRL) y de los
recursos preventivos.

Como los remedios de una


condicin no sirven para otra,
ahora tiene sentido hacer un diagnstico autntico. Hacer accin
preventiva sin un diagnstico adecuado es como recetar a un
paciente sin verlo. Espero que
quede claro que la vieja idea un
poco de jarabe no puede hacer
dao (en prevencin de riesgos,
por ejemplo, hagamos formacin
que siempre ayuda y de paso nos
justifica) puede, precisamente,
no ser lo idneo. Ni eficaz, ni eficiente.

El balance de motivacin hacia


el trabajo seguro e inseguro se
puede analizar en un proceso
diagnstico en una empresa, y
existen tcnicas especficas de
motivacin extrnseca e intrnseca perfectamente aplicables en
la empresa para estimular el trabajo seguro.

La legislacin espaola en
prevencin est construida sobre
una base social que afirma el legtimo derecho de los trabajadores
a una debida proteccin (Art. 14.1
LPRL). Este derecho, centro y
motor de la Ley de Prevencin de
Riesgos Laborales y sus desarrollos, genera el correspondiente
deber de las empresas (Art. 14.2
LPRL).
A esta perspectiva, para una
prevencin eficaz, debe aadirse
decididamente el deber de todos
los empleados de aportar seguridad a sus trabajos, para s y para
los dems, y el derecho de las
empresas a contar con unas condiciones, legislativas, administrativas y sociales que les garanticen
que pueden desarrollarse como
mbitos seguros. Entre otras
cosas porque, dado que el riesgo
se comparte, el derecho de cada
trabajador a la seguridad no
puede garantizarse sin establecer
el deber de seguridad de todos y
cada uno de los empleados en
49.

melia.qxp

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OCTUBRE - DICIEMBRE 2007

PREVENCIN N 182

numerosas conferencias y sesiones de formacin


a tcnicos de prevencin y otros
profesionales,
para responder de
un modo sencillo
pero que nos
ayude a estructurar nuestro pensamiento, a la cuestin bsica, esencial y principal en
prevencin qu
necesitamos para conseguir seguridad? o de
otra forma cmo
conseguir trabajo seguro y por
tanto reducir o
eliminar (si se
puede y hasta
donde se pueda)
los accidentes y
otros daos?
todos y cada uno de los niveles
jerrquicos.
Dicho deber, que puede
enmarcarse en el principio de
corresponsabilidad, excede la
mera obediencia o seguimiento
de la responsabilidad de la
empresa. El modelo tricondicional
necesariamente enfatiza esta
idea de la corresponsabilidad
pues las tres condiciones deben
satisfacerse para cada puesto en
cada nivel jerrquico. Y ello tiene
muchas implicaciones, por ejemplo la responsabilidad de los
directivos y el inaceptable vaco
legal acerca de su formacin en
prevencin.
He desarrollado este modelo
tricondicional a lo largo de los
aos como resultado de impartir
50.

El modelo enfatiza intencionadamente en que las tcnicas tradicionales de seguridad e higiene


son tan imprescindibles como
insuficientes, en que la formacin
tambin es imprescindible, pero
no la panacea, y, desde luego,
que no est indicada como solucin principal para problemas que
dependen de las otras dos condiciones. Aunque vengo explicando
este modelo desde hace quince o

El modelo tricondicional puede


verse como un ciclo de mejora
en el que un empleado, un
grupo, un departamento o una
empresa a la que se aplica,
puede presentar una evolucin
positiva.

ms aos, slo recientemente he


tenido ocasin de ponerlo por
escrito. Aqu he desarrollado
algunos aspectos originales de la
teora, como el nfasis en la
conexin diagnstico-intervencin y el concepto de corresponsabilidad, y se presenta por primera vez la visin de la misma
como un ciclo de mejora continua.
Espero que esta visin sea
compatible con diversas aportaciones necesarias e imprescindibles desde la irrenunciable multidisciplinariedad de la prevencin,
y que suscite reflexin y tambin
sugerencias entre los colegas que
trabajan en el, tantas veces inhspito, frente aplicado de las empresas. Dada la naturaleza comprehensiva del modelo es difcil disear un contraste formal fuera del
laboratorio, pero estoy recopilando y agradezco incidentes crticos
-y ancdotas y testimonios prcticos- que muestren la importancia
de cada una de las tres condiciones. Para perfeccionar y mejorar
estas reflexiones enlazndolas
mejor con lo que nos pasa cuando intentamos da a da hacer prevencin.

7.- REFERENCIAS

Meli, J. L. (2007). Comportamiento Humano y Seguridad


Laboral. Bilbao: Lettera Publicaciones.
Reason, J. (1993). Managing
the management risk: New
approaches to organizational
safety. En Wilpert, B. & Qvale, T.
Reliability and safety in hazardous work systems. Pag. 7-22.
Hove, Gran Bretaa: Lawrence
Erlbaum.