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INDICE

INTRODUCCIN................................................................................................................ 3

EL EFECTO FOTOELECTRICO............................................................................................. 4

HERTZ Y EL EFECTO FOTOELCTRICO................................................................................6

TEORA DEL EFECTO FOTOELCTRICO DE EINSTEIN...........................................................9

RESUMEN....................................................................................................................... 11

BIBLIOGRAFA............................................................................................................... 13

INTRODUCCIN

Maxwell, entre 1864 y 1873, resumi en cuatro frmulas matemticas toda la


electricidad y el magnetismo y seal que el campo electromagntico era una
onda que viajaba a la misma velocidad de la luz (velocidad que dedujo de

magnitudes elctricas y magnticas:


La conclusin de que la luz era un fenmeno electromagntico indujo a los
experimentadores a buscar el efecto de la luz sobre los fenmenos elctricos.
Los experimentos que confirmaron por primera vez la existencia de las ondas
electromagnticas y la teora electromagntica de Maxwell acerca de la
propagacin de la luz fueron realizados por Heinrich Hertz en 1886 y 1887. En el
transcurso de sus experimentos, Hertz observ que una descarga elctrica entre
dos electrodos ocurra ms fcilmente cuando sobre el ctodo incida luz
ultravioleta (UV). Lenard, continuando algunos experimentos de Hallwachs,
demostr inmediatamente que la descarga era debida a la emisin de electrones
que tena lugar desde la superficie del ctodo, causada por la incidencia de la luz
ultravioleta.
Esta emisin de electrones desde una superficie por la accin de la luz se
denomina efecto fotoelctrico.
La luz incide sobre la superficie de un metal fotosensible y libera electrones, que
son atrados hacia la placa positiva, originando una corriente elctrica dbil. Si
invertimos la polaridad podemos detener el paso de electrones variando el
potencial.

EL EFECTO FOTOELECTRICO
Los fotones son las partculas
fundamentales de la luz, as
como los electrones son
partculas

las

fundamentales de la

materia, esta analoga es la que


sirvi

para

descubrimiento

realizar
del

el

carcter

cuntico de la luz. Por esta misma


analoga,

aos

despus,

De

Broglie desarroll la teora que


formula que la materia tambin tiene un carcter ondulatorio. La carga elctrica y
la energa tienen una estructura granular (est formada por cuantos), al igual que
la materia.
Primeramente debemos tener en cuenta que todos los metales emiten electrones.
Al exponer un metal a una luz homognea, de una determinada longitud de onda,
el metal emite electrones.
Supongamos que lo exponemos a una luz homognea de color violeta (de
determinada longitud de onda), se ha comprobado mediante mediciones que el
metal emite electrones los cuales llevan cierta velocidad y por lo tanto, energa
cintica. Por el principio de conservacin de la energa, sabemos que la energa
que lleva el electrn debe venir de otra fuente de energa De donde gana esta
energa el electrn? Esta fuente de energa es la luz. La luz incide en el metal
provocando que este desprenda electrones.
Ahora, qu pasa si aumentamos la intensidad de la luz pero dejamos constante
la longitud de onda?, no es de esperarse que los electrones salgan con mayor

energa?. Eso es lo que esperamos, pero esto no es lo que sucede, pues,


sorprendentemente todos los electrones salen con la misma velocidad y energa.
Y qu pasa si aumentamos la longitud de onda? Experimentalmente, se
demuestra que al exponer el metal a una luz homognea roja (mayor longitud de
onda que el color violeta), la energa y velocidad con que salen los electrones es la
mitad de la energa producida por el color violeta.
La explicacin al fenmeno fotoelctrico la podemos hacer con la teora cuntica
de la luz. Imaginmonos que la luz est compuesta de una cantidad infinita de
paquetes de energa llamados cuantos, al chocar la luz con el metal, cada cuanto
choca con un electrn y lo arranca del metal. Si aumentamos la intensidad de la
luz aumentan la cantidad de cuantos, pero no aumenta la energa con que
desprenden al electrn, razn por la cual los electrones salen con la misma
velocidad y energa. En cambio, si incrementamos la longitud de onda, los cuantos
llegan con menor energa, y por lo tanto, los electrones se desprenden con menos
velocidad
A finales del siglo XIX una serie de experimentos pusieron de manifiesto que la
superficie de un metal emite electrones cuando incide sobre l luz de frecuencia
suficientemente elevada (generalmente luz ultravioleta) Este fenmeno se conoce
como efecto fotoelctrico. Se trata de otro fenmeno que, al igual que la radiacin
de cuerpo negro, tambin involucra la interaccin entre la radiacin y la materia.
Pero esta vez se trata de absorcin de radiacin de metales

HERTZ Y EL
FOTOELCTRICO
Heinrich

Rudolf

EFECTO

Hertz

(1857-1894),

cientfico alemn, fue el

primero

en

observar

fotoelctrico,

en

el

efecto

1887, mientras trabajaba

en la generacin

de ondas de radio. Inform esta observacin pero no se dedic a explicarla.


Al incidir luz ultravioleta sobre el ctodo metlico (fotoctodo) se detecta el paso
de una corriente elctrica. Se trata de electrones que abandonan el ctodo
(colector) y se dirigen al nodo a travs del vaco dentro del tubo. Los electrodos
se hallan conectados a una diferencia de potencial de slo unos pocos voltios.

El efecto fotoelctrico presenta una serie de caractersticas peculiares:


Al incidir sobre el ctodo un haz de luz monocromtico, el nmero de electrones

emitidos, por unidad de tiempo y rea, es proporcional a la intensidad de la luz


1
me v 2
2
La energa cintica de cada uno de los electrones extrados del ctodo vale

Con un valor de V ,suficientemente elevado se logra que todos los electrones


emitidos por el metal lleguen al nodo, con lo que la intensidad de la corriente
alcanza su valor mximo (puede medirse con el ampermetro A).
A partir de ese momento, aunque siga aumentando el voltaje V, la intensidad no
vara.

Cambiando la polaridad se logra que la placa sobre la que incide la luz sea
positiva.
Ahora, al tener polaridad negativa la placa enfrentada a la superficie metlica
sobre la que incide la luz, los electrones extrados del metal son repelidos.

No obstante, el ampermetro detectar paso de corriente, pues alguno de los


electrones arrancados son capaces de viajar hasta la placa negativa; lo harn
aquellos cuya energa cintica Ec sea igual o mayor que Vf (potencial de frenado)
Ec e .Vf ( e es la carga del electrn)
Si vamos aumentando poco a poco el voltaje V f (unos pocos voltios), se apreciar
que para un voltaje V0 (potencial de detencin) el ampermetro no apreciar paso
de corriente.
7

1
mv 2mx eV0
2

Entonces:

De aqu se confirm experimentalmente un resultado sorprendente: dada una


determinada luz que incide sobre el metal, la energa cintica mxima de los
electrones no es funcin de la intensidad de dicha luz.

Si se vara la luz incidente (luces monocromticas de frecuencias distintas),


la energa cintica de los electrones aumenta con la frecuencia de dicha
luz.

Existe una frecuencia umbral y tpica de cada metal 0, por debajo de la


cual no se arrancan electrones, por intensa que sea la luz incidente.

Aunque la intensidad de la luz incidente sea muy pequea, si su frecuencia


es mayor que la umbral > 0 se produce emisin fotoelctrica sin el retraso
que sera de esperar a partir de las predicciones del electromagnetismo
clsico. En efecto, si la energa estuviera distribuida de forma continua en la
superficie de las ondas electromagnticas, al ser la luz de pequea
intensidad, debera pasar un tiempo hasta acumular la suficiente energa
para extraer un electrn del metal.

Al aumentar la intensidad de la onda (que vara con el cuadrado de la


amplitud) se deberan acelerar los electrones y alcanzar grandes
velocidades, lo cual no sucede.

TEORA DEL EFECTO FOTOELCTRICO DE EINSTEIN


En 1905, Einstein sugiri la explicacin de estos fenmenos teniendo en cuenta la
teora que Planck propuso cinco aos antes.
Planck afirm que la emisin de energa producida por un cuerpo caliente se haca
de modo discontinuo, en cuantos h; pero mantuvo el que la propagacin se
haca de forma clsica con ondas electromagnticas cuyos frentes de onda
llevaban distribuida de forma continua y uniforme la energa.
Einstein avanz ms al afirmar que la luz no slo se emita, sino tambin se
propagaba en forma de cuantos
El frente de onda porta la energa en paquetes; es decir, la energa est
localizada en determinadas regiones del frente de onda.
Por eso para muchos problemas de ptica (macroscpicos) sigue siendo vlida la
teora clsica de la luz; pero no lo es para los problemas de interaccin luzpartcula material.

En resumen, cuando una onda electromagntica (clsica) choca con una


partcula, sta slo puede captar la energa correspondiente a la zona del
frente de onda que sufri la interaccin; y la energa cintica del electrn
depende de la intensidad de la luz. Pero con la hiptesis de Einstein, el
electrn emitido ha recibido su energa de un solo cuanto de luz (el cual
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desaparece en el choque), de modo que aunque aumentemos la intensidad


de la luz (nmero de fotones incidentes en la unidad de tiempo)
permanecer invariable la energa que absorbe cada electrn.

Si un cuanto o fotn con suficiente energa h, choca con un electrn, ste


puede ser arrancado del metal y adems de forma instantnea.

Aumentar la intensidad de la luz incidente implica aumentar el n de


electrones arrancados del metal pero sin que estos aumenten su energa
cintica

Si es el trabajo de extraccin o funcin trabajo (Energa con la que los


electrones de los metales estn ligados al ncleo) , la luz incidente deber
tener mayor energa que para sacar al electrn del pozo de potencial en
el que se encuentra dentro del metal = h. 0 (0 es la denominada
frecuencia umbral o frecuencia mnima de la radiacin luminosa que incide
sobre el metal,por debajo de la cual no se produce efecto fotoelctrico, es
decir no existe emisin de electrones . Depende de la naturaleza del metal )

Cuanto ms ligados al ncleo estn los electrones, tanto mayor ser la


frecuencia umbral y por tanto tambin ser mayor .

La energa de la luz incidente que exceda la energa de extraccin ser la que


proporcione al electrn su energa cintica, tenemos por tanto la ecuacin
fotoelctrica de Einstein:
h

1
2
m e v mx h 0
2

( Energa de la luz incidente=Ec. Mx del e- + trabajo de extraccin)

h 0
h

e
e

V0
Podemos obtener el valor del potencial de deteccin
su grfica experimental deducir el valor de h

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y a partir de

La ecuacin fotoelctrica puede expresarse de la forma:

c
c
Ec h

RESUMEN
El efecto fotoelctrico no slo existe en los metales. Se pueden extraer
electrones de los tomos que constituyen las molculas de un gas, de un
lquido o de un slido.
1.-La intensidad de la corriente fotoelctrica (i, amperios, reflejo del
nmero de electrones liberados) que origina una radiacin de una
determinada longitud de onda que incide sobre una superficie metlica
aumenta si aumentamos la intensidad de radiacin (I, watios/m2).
2.- Cada metal requiere, para que se produzca la extraccin, una
radiacin de una frecuencia mnima (o). Otra radiacin de menor
frecuencia no ser capaz de arrancarle electrones. Por debajo de la
frecuencia mnima i ser cero ( no hay efecto fotoelctrico).
3.- La emisin es prcticamente instantnea y no depende de la
Intensida d -I , watios/m2- de la luz incidente. El tiempo es del orden de
10 9 s ( 1 nanosegundo).
4.- La energa cintica de los electrones emitidos depende de la
frecuencia de la radiacin incidente y de la posicin que ocupe ese
electrn que va a ser extrado en el metal.

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hh = m v2 .
(La energa incidente menos el trabajo de
extraccin es igual a la energa cintica del
electrn extrado). Ecuacin de Einstein
5.- Existe un potencial de corte (Vo) o
potencial de frenado para el que i=0. Este
potencial de corte es independiente de la
intensidad de la radiacin (I ), pero depende
de la frecuencia de esa radiacin.
El producto del potencial por la carga es trabajo (por la definicin de
potencial V= W/q ). El trabajo de frenado ( V oq ) , debe ser suficiente
para frenar a los electrones ms rpidos, que son los que estaban menos
ligados.
Vo qe = m v2 .
En el grfico anterior vemos varios electrones (bolas rojas). El electrn
ligado al metal con una energa E m (mxima) es extrado, alcanzando
la energa cintica mxima. Otro electrn ms ligado, situado en E i,
requerir ms energa de extraccin y le quedar menos para su energa
cintica. Un electrn muy ligado no podr ser extrado.
Millikan realiz el estudio de la relacin entre el potencial de corte V0- y
la frecuencia de la luz incidente iluminando diferentes metales. Ilumin
sodio y potasio con luces de distinta frecuencia.
Obtuvo unos valores para los potenciales de corte que representados
frente a la frecuencia, tal
K
V0 qe
Na
como se muestra, dan
rectas de pendiente igual
para cualquier metal. La
pendiente es la constante
h
de Plank h-.

En
realidad
estamos
representando la energa cintica mxima de los electrones frente a
varias frecuencias de luz incidente.

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Voq = m v2 . El Potencial multiplicado por la carga del electrn es


igual al trabajo. Se denomina energa mxima por fotoelectrn:

V o q = hh

(frecuencia umbral) , es la frecuencia mnima de la luz necesaria para


extraer electrones de un metal dado que lleva asociada una energa h
La frecuencia de extraccin es menor para el potasio que para el sodio.

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BIBLIOGRAFA

Fsica para ciencias e ingeniera Serway.


Alonso Finn, Tomo II.
http://jfisica.jimdo.com/fisica-moderna/
http://wdb.ugr.es/~bosca/Old_Fisica-Cuantica/?p=11
http://www.uv.es/inecfis/QPhVL/p4/p4_intro.html
http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbasees/mod1.html

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