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José Arturo Jiménez Viña

Maestría en Historia
Universidad Nacional de Colombia
Maxwell, Joseph A. Qualitative Research Design an Interactive Approach. Thousand Oaks (Calif.):
SAGE Publications, 2013. ( Capítulo no. 4 Preguntas Paradigmáticas de Investigación:¿Qué es lo
que Usted quiere comprender?1)
El presente apartado del texto de Joseph Maxwell, profesor de la George Mason University y
especialista en el diseño de investigación, métodos de escritura y metodología cualitativa, nos invita a
reflexionar sobre uno de los aspectos que suele preocupar a aquellos que empiezan el trabajo de
redacción de una tesis: la formulación de las preguntas que guiarán la investigación en su curso.
Primero que todo, Maxwell nos recuerda la importancia central de las mismas: “Sus preguntas
paradigmáticas para la investigación – lo que usted específicamente quiere llegar a comprender durante
su investigación – constituyen el “corazón” de su diseño de la investigación. Son el único componente
que se relaciona directamente con todos los demás componentes del diseño” y aún más “ deberían estar
vinculadas a cualquier otra parte de su estudio” (p. 14).
Existen diversos métodos y posiciones al respecto, pero Maxwell considera que el ser demasiado
presuroso en la formulación de preguntas puede resultar siendo contraproducente y le asigna un
momento apropiado: “Las preguntas paradigmáticas de una investigación cualitativa no deberían ser
formuladas en detalle hasta que los propósitos y contexto (y, a veces, también aspectos generales del
muestreo y de la recopilación de datos) del diseño queden aclarados y deben permanecer sensibles y
adaptables a las implicaciones de otras partes del diseño”(ibíd.). Para justificar esta decisión, el autor
menciona que lo anterior obedece a un criterio interactivo e inductivo de la investigación, que impide
que todo el proceso se vea resignado a unos parámetros previos. Esta configuración, en todo caso, no
implica la ausencia de preguntas previas, pues desde luego esto supondría la existencia de un
investigador con pretensión de “tabula rasa”, lo que resulta ser imposible “cada investigador comienza
con una base sustancial de experiencia y conocimientos teóricos y éstos, inevitablemente, generan
ciertas preguntas sobre el fenómeno estudiado” (Ibíd.). Después de esta introducción, Maxwell nos
presenta lo que guiará el resto del capítulo: los tipos de preguntas.
El autor previo al desarrollo de los tipos, decide comenzar con un apartado que resulta esclarecedor: las
funciones de las preguntas, partiendo de una básica que debe cumplir todo tipo de pregunta
1

Traducción suministrada por la docente del curso.

). Los errores que conducen a estas son principalmente planteadas por el tipo de “muestreo” sobre el cual levantemos nuestros datos.15).16). dejando de lado cosas que pueden ser importantes para los propósitos o el contexto del estudio. Después se encuentran los problemas generados por el muestreo: las preguntas generalizantes y particulizantes.). b) preguntas estén demasiado enfocadas. que imponen un marco conceptual que no corresponde con lo que se está investigando. Precisamente estas limitaciones parten de la trayectoria intelectual con la cual llega el investigador a su proyecto. Maxwell lo explica en los siguientes . al igual que con la teoría previa. son un enunciado de sus respuestas tentativas a dichas preguntas” (p. por lo cual evidenciamos que puede jugar en contra o a favor de este. Para entender estas funciones Maxwell nos presenta cuatro problemas que pueden surgir en las preguntas: a) preguntas de investigación son demasiado generales o demasiado difusas suele crear dificultades tanto al realizarse la investigación y también al tratar de conectar claramente qué es lo que hace con sus propósitos y con el conocimiento existente. A veces. Con la hipótesis suele plantearse algunos inconvenientes. pueden actuar como “persianas” que le impiden a usted ver qué es lo que está ocurriendo”(p. pero que suele ser común d) “preguntas que se construyen para satisfacer lo que el investigador piensa que los supervisores o tutores quieren ver en su propuesta. Es una cuestión de escala que puede controvertir seriamente la conducción de nuestro proyecto. También debe hacerse otra distinción: “Las preguntas paradigmáticas no son lo mismo que hipótesis de investigación. las cuales pueden crear una visión de túnel. c) supuestos no debidamente examinados a las propias preguntas paradigmáticas. y por último. Las hipótesis. también puede darse la confusión entre el propósito y la pregunta paradigmática: “Esto puede constituir una tarea más difícil de lo que usted pueda haber esperado porque le obliga a usted a enfocarse en lo que usted no sabe del fenómeno. y carecen de un soporte realmente conceptual o de experiencia” (Ibíd. A lo anterior podrían sumarse otras dos: “ayudarle a usted a enfocar su estudio” y “proporcionarle la orientación sobre cómo conducirla” (Ibíd. en cambio. siendo el mayor de ellos que: “al formular explícitamente hipótesis consiste en que. El siguiente punto a tratar son las diferencias que se pensaban salvadas desde las superación del paradigma positivista en las ciencias sociales: la diferencias entre preguntas procedentes del instrumentalismo y el realismo.17). Las preguntas paradigmáticas declaran lo que usted desea aprender.16). Requiere tanto la identificación de su ignorancia y el cuestionamiento crítico de sus supuestos” (p. una posibilidad que el autor cataloga de desafortunada.paradigmática: “explicar específicamente qué es lo que su investigación tratará de aprender o comprender” (p. en lugar de enfocarse en lo que usted ya sabe o asume que ya conoce.

más que en si existe una relación particular o cómo es explicada por otras variables. El siguiente tipo de preguntas a considerar son: “Las preguntas de varianza se enfocan en diferencias y correlación: frecuentemente comienzan con: “¿Cuánto?”. Aquí uno de los problemas que suele afrontar el investigador es el hecho de las preguntas de varianza suele ser planteadas de forma más continua en investigaciones de corte cuantitativo. Desde luego. 21). que si no son correctamente utilizadas pueden generar interrogantes irrelevantes. debería replantearse algunos de sus planteamientos cuando nos estemos refiriendo a investigaciones -especialmente multidisciplinares.. por el contrario. La perspectiva cualitativa es fundamental y desde allí se mueve el resto de su texto. creencias. el autor nos señala los tipos de comprensión que implican nuestras preguntas y alude a tres específicamente: a) Las preguntas descriptivas “indagan sobre qué pasó realmente en términos de comportamientos o eventos observables (o potencialmente observables)” b) Las preguntas interpretativas “indagan acerca del significado de esas cosas para las personas involucradas: sus pensamientos. comportamiento previo.. A partir de mi perspectiva el consejo es mantener la coherencia del texto argumentativo y junto con Maxwell. puedan reducirse o re-enunciarse como preguntas y conclusiones sobre los datos actuales que uno usa” (p. y preguntas sobre la influencia del contexto físico y social en dichos eventos y actividades” (p. ¿“En qué medida?” y ”¿Existe.?”. etc.19). Los realistas. por el contrario. sentimientos e intenciones” y c) Las preguntas teóricas que “indagan sobre porqué ocurrieron esas cosas. Maxwell reconoce la dificultad y la importancia que rodean a las preguntas principales de una investigación y ese es la motivación del texto. . no suponen que las preguntas de investigación y las conclusiones sobre sentimientos.términos: “Los instrumentalistas formulan sus preguntas en términos de datos observables o medibles. Se preocupan por el potencial de amenazas de la validez (como un sesgo de auto-reporte) que implica la inferencia de fenómenos no observables y prefieren quedarse con lo que ellos puedan verificar directamente. Por último. intenciones. efectos. Para evitar esta situación Maxwell nos dice que debemos formular mejor preguntas: “sobre el significado de eventos y actividades para las personas involucradas en los mismos. no sacrificar la interactividad de la investigación. Sin embargo.20). como el título lo refiere.que llevan una importante carga de investigación cuantitativa. Las preguntas de proceso. cómo pueden ser explicadas” (p.. La distinción fundamental aquí es entre las preguntas que se enfocan en diferencias y aquellas que se enfocan en procesos” (p. se enfocan en cómo ocurren las cosas. 21).