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MTODO RACIONAL PARA DETERMINAR

CAUDALES
INTRODUCCIN:
Este mtodo, que la literatura inglesa atribuye a Lloyd-George en 1906, si
bien los principios del mismo fueron establecidos por Mulvaney en 1850.
El Mtodo Racional es uno de los ms utilizados para la estimacin del
caudal mximo asociado a determinada lluvia de diseo. Se utiliza
normalmente en el diseo de obras de drenaje urbano y rural. Y tiene la
ventaja de no requerir de datos hidromtricos para la Determinacin de
Caudales Mximos.

OBJETIVOS:

Entender el Mtodo Racional, para qu sirve y su utilizacin.


Comprender con ejemplos prcticos el Mtodo Racional.

FUNDAMENTO TERICO:
Por su simplicidad el Mtodo Racional solamente puede servir para obtener
una estimacin del caudal en cuencas pequeas y con precipitaciones
cortas y homogneas.
Para tener una idea aproximada de la respuesta de una cuenca pequea a
unas precipitaciones cortas y homogneas, podemos utilizar algunas
frmulas empricas que, basndose en caractersticas fsicas de la cuenca
(superficie, pendiente media, longitud del cauce,) proporciona una idea
del hietograma resultante.

Q=

CIA
3,6

Explicacin:
Supongamos una precipitacin constante de intensidad I (mm/hora) que cae
homogneamente sobre una cuenca de superficie A (Km^2). Si toda el agua
cada produjera escorrenta, el caudal generado sera:

m3
mm
=I
.103 . A ( Km2 ) .106 ( 1)
hora
hora

( ) ( )

Con

Km2

10
a

convertimos mm/hora en metros/hora y con

m2 . As el producto es

pasamos

m
hora .
3

Para que el caudal se obtenga en

10

m
seg , dividimos por 3600 segundos que

tiene una hora y la expresin (1) quedara de este modo:

( segm )=

mm
( hora
) . A ( Km ) (2)
2

3,6

En este clculo hemos supuesto que la intensidad


precipitacin neta. Si

era intensidad de

es precipitacin real solamente una parte

generar escorrenta: debemos aplicar un coeficiente de escorrenta C, con


lo que finalmente la frmula (2) resultara:

Q=

CIA
(3)
3,6

Donde:

Q=caudal(

m3
)
seg

C=coeficiente de escorrenta(tpicamente 0,1 a 0,7)


I =Intensidad de precipitacin(

mm
)
hora

A=superficie de la ceunca( ( Km2 ) )


Muchos textos de hidrologa ofrecen tablas de valores aproximados del
coeficiente C para distintos usos del suelo (cultivos, bosques, terreno,
pavimentos, etc.).
En este mtodo no consideramos el tiempo, no nos proporciona la forma del
hidrograma: es un clculo en rgimen permanente y slo calculamos el
caudal constante que se obtendra como resultado de una precipitacin
constante.

Coeficiente de Escorrenta
El Coeficiente de Escorrenta es uno de los parmetros fundamentales de la
Hidrologa superficial, pues representa la porcin de la precipitacin que se
convierte en caudal, es decir, la relacin entre el volumen de Escorrenta
superficial y el de precipitacin total sobre un rea (cuenca) determinada:

Una forma de visualizar el significado del Coeficiente de Escorrenta es


tratarlo en trminos de porcentaje de lluvia. Por ejemplo, un Coeficiente de
Escorrenta de 0,85 conducira a pensar en una escorrenta que representa
el 85% de la lluvia total asociada. O, dicho de otra forma, por cada 100 litros
por metro cuadrado precipitados en una Cuenca Hidrogrfica, 85 litros por
metro cuadrado se convertirn en flujo superficial.
En funcin de lo referido anteriormente tendremos que, en la medida que el
valor del Coeficiente de Escorrenta tiende a 1 (su valor mximo), mayor
ser la cantidad de agua precipitada que se convertir en Caudal superficial
lo cual podra estar asociado, por ejemplo, a una baja tasa de retencin del
agua por parte de la cuenca o rea en estudio (por ejemplo un suelo
prcticamente impermeable en este caso).
El Coeficiente de Escorrenta no es un factor constante, pues vara de
acuerdo a la magnitud de la lluvia y particularmente con las condiciones
fisiogrficas de la Cuenca Hidrogrfica (Cobertura vegetal, pendientes, tipo
de suelo), por lo que su determinacin es aproximada.
TABLAS:

Coeficiente de escorrenta ponderado


En general las cuencas receptoras presentarn variedad de suelos, con
coberturas, pendientes y permeabilidades variables.
En estos casos se recomienda determinar el Coeficiente de Escorrenta
mediante un promedio ponderado de los coeficientes parciales de cada
zona. Para ello, se dividir la cuenca en zonas con caractersticas
homogneas de tipo de suelo, cobertura vegetal y pendiente, a las cuales se
les asignar el respectivo Coeficiente parcial, de acuerdo a la tabla
anterior.
Cada Coeficiente Parcial (Ci) es luego multiplicado por su rea (Ai)
correspondiente, se suman los productos de cada zona y se divide el
resultado entre el rea total de la cuenca, para obtener el Coeficiente de
Escorrenta Ponderado:

Limitaciones del Mtodo

Proporciona solamente un caudal pico, no el hidrograma de creciente


para el diseo.
Supone que la lluvia es uniforme en el tiempo (intensidad constante)
lo cual es slo cierto cuando la duracin de la lluvia es muy corta.
El Mtodo Racional tambin supone que la lluvia es uniforme en toda
el rea de la cuenca en estudio, lo cual es parcialmente vlido si la
extensin de sta es muy pequea.
Asume que la escorrenta es directamente proporcional a la
precipitacin (si duplica la precipitacin, la escorrenta se duplica
tambin). En la realidad, esto no es cierto, pues la escorrenta
depende tambin de muchos otros factores, tales como
precipitaciones antecedentes, condiciones de humedad antecedente
del suelo, etc.
Ignora los efectos de almacenamiento o retencin temporal del agua
escurrida en la superficie, cauces, conductos y otros elementos
(naturales y artificiales).
Asume que el perodo de retorno de la precipitacin y el de la
escorrenta son los mismos, lo que sera cierto en reas
impermeables, en donde las condiciones de humedad antecedente
del suelo no influyen de forma significativa en la Escorrenta
Superficial.

Pese a estas limitaciones, el Mtodo Racional se usa prcticamente en todos


los proyectos de drenaje vial, urbano o agrcola, siempre teniendo en cuenta
que producir resultados aceptables en reas pequeas y con alto
porcentaje de impermeabilidad, por ello es recomendable que su uso se
limite a Cuencas con extensiones inferiores a las 200 Ha.

EJEMPLO DE CLCULO:

Se desea determinar, empleando la frmula Racional, el caudal mximo en


una cuenca con los usos de tierra presentados y para un perodo de retorno
de 25 aos. El anlisis morfomtrico
de la cuenca arroja los siguientes
resultados:

rea =125 Ha
Longitud del Cauce Principal =
1.350 m
Cota Mxima Cauce = 965 msnm
Cota Mnima Cauce = 815,75 msnm

Paso 1.
El estudio de frecuencias para las intensidades mximas arroj la siguiente
expresin para las curvas de Intensidad-Duracin-Frecuencia en la regin:

Donde:
I[mm/hr],Tr[aos] y D[min].
NOTA: En este caso se ha optado por representar la Relacin IntensidadDuracin-Frecuencia del rea en Estudio a travs de un ajuste Matemtico
de las Curvas Disponibles. Por lo general tendremos que tomar, de forma
grfica, el valor de Intensidad utilizando las Curvas Regionales (IDF).
Paso 2.
Determinacin del Coeficiente de Escorrenta Ponderado
Dada la presencia de diferentes usos de tierra en la cuenca es necesario
establecer el Coeficiente de Escorrenta Ponderado en funcin de las reas,
en el cual el valor del Coeficiente de Escorrenta Ponderado result en 0,46.
Paso 3.
Determinacin de la Duracin de la Lluvia.
Para la obtencin de la Intensidad de Diseo es necesario conocer la
duracin de la lluvia asociada. Para ello, el Mtodo Racional supone que la
duracin de la lluvia ser igual al Tiempo de Concentracin de la Cuenca en
Estudio, el cual es el tiempo que se tarda una gota de agua en recorrer el
trayecto desde el punto ms alejado de ella hasta el punto en consideracin
(punto de definicin de la cuenca).
Para la determinacin del Tiempo de Concentracin existen diferentes
expresiones, entre las que destacada la Ecuacin de Kirpich:

Para la cual contamos con la longitud del cauce, restando establecer su


pendiente:

Con este valor tendremos:

Ser este valor y el perodo de retorno especificado de 25 aos, con el cual


podremos establecer el valor de la intensidad de diseo con la ecuacin
suministrada:

Paso 4.
De aqu, aplicando la Frmula del Mtodo Racional, se tendr que el caudal
mximo en la cuenca ser de:

CONCLUSIONES:
El Mtodo Racional solamente puede servir para obtener una
estimacin del caudal en cuencas pequeas y con precipitaciones
cortas y homogneas.
El Coeficiente de Escorrenta no es un factor constante, pues vara de
acuerdo a la magnitud de la lluvia y particularmente con las
condiciones fisiogrficas de la Cuenca Hidrogrfica (Cobertura
vegetal, pendientes, tipo de suelo), por lo que su determinacin es
aproximada.
Del ejercicio realizado se puede concluir que este mtodo es muy
bueno y exacto para la determinacin de caudales en cuencas
pequeas no mayores a las 500 Hectreas.

RECOMENDACIONES:
No olvidar que el uso del mtodo racional es nicamente para
cuencas pequeas.
El factor de escorrenta se lo puede encontrar en tablas o como un
mtodo ms aproximado se lo puede calcular por ponderado.

BIBLIOGRAFA:

http://ingenieriacivil.tutorialesaldia.com/determinacion-de-caudalesmaximos-con-el-metodo-racional/
http://www.paeria.es/fitxers/tauler/gepu_264-05/1-annexes/1.1annex_4.pdf
http://repositori.udl.cat/bitstream/handle/10459.1/46519/004298.pdf?
sequence=1
Ing. Carlos Gutirrez; Hidrologa bsica y aplicada; Abya Yala
Universidad Politcnica Salesiana.