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HIDROLOGÍA

Determinación de Caudales Máximos con el Método Racional 

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El Método Racional es uno de los más utilizados para la estimación del caudal máximo
asociado a determinada lluvia de diseño. Se utiliza normalmente en el diseño de obras de
drenaje urbano y rural. Y tiene la ventaja de no requerir de datos hidrométricos para la
Determinación de Caudales Máximos.

La expresión utilizada por el Método Racional es:

Donde:

Q: Caudal máximo [m3/s]


C: Coeficiente de escorrentía, en este Tutorial encontrarás algunos valores para cuencas Rurales y Urbana
I: Intensidad de la Lluvia de Diseño, con duración igual al tiempo de concentración de la cuenca y con
frecuencia igual al período de retorno seleccionado para el diseño (Curvas de I-D-F) [mm/h]
A: Área de la cuenca. [Ha]

Entre las limitaciones destacadas por algunos autores acerca del Método Racional se pueden
referir:

 Proporciona solamente un caudal pico, no el hidrograma de creciente para el diseño.

 Supone que la lluvia es uniforme en el tiempo (intensidad constante) lo cual es sólo


cierto cuando la duración de la lluvia es muy corta.

 El Método Racional también supone que la lluvia es uniforme en toda el área de la


cuenca en estudio, lo cual es parcialmente válido si la extensión de ésta es muy
pequeña.

 Asume que la escorrentía es directamente proporcional a la precipitación (si duplica


la precipitación, la escorrentía se duplica también). En la realidad, esto no es cierto,
pues la escorrentía depende también de muchos otros factores, tales como
precipitaciones antecedentes, condiciones de humedad antecedente del suelo, etc.

 Ignora los efectos de almacenamiento o retención temporal del agua escurrida en la


superficie, cauces, conductos y otros elementos (naturales y artificiales).

 Asume que el período de retorno de la precipitación y el de la escorrentía son los


mismos, lo que sería cierto en áreas impermeables, en donde las condiciones de
humedad antecedente del suelo no influyen de forma significativa en la Escorrentía
Superficial.

Pese a estas limitaciones, el Método Racional se usa prácticamente en todos los proyectos de
drenaje vial, urbano o agrícola, siempre teniendo en cuenta que producirá resultados
aceptables en áreas pequeñas y con alto porcentaje de impermeabilidad, por ello es
recomendable que su uso se limite a Cuencas con extensiones inferiores a las 200 Ha.

Veamos ahora la aplicación del Método Racional con un ejemplo:

Se desea determinar, empleando la fórmula Racional, el caudal máximo en una cuenca con los
usos de tierra presentados y para un período de retorno de 25 años. El análisis morfométrico
de la cuenca arroja los siguientes resultados:

Área = 125 Ha
Longitud del Cauce Principal = 1.350 m
Cota Máxima Cauce Ppal= 965 msnm
Cota Mínima Cauce Ppal = 815,75 msnm

El estudio de frecuencias para las intensidades máximas arrojó la siguiente expresión para las
curvas de Intensidad-Duración-Frecuencia en la región:

con: I[mm/hr],Tr[años] y D[min].

En este caso se ha optado por representar la Relación Intensidad-Duración-Frecuencia del Área


en Estudio a través de un  ajuste Matemático de las Curvas Disponibles.

Por lo general tendremos que tomar, de forma gráfica, el valor de Intensidad utilizando las
Curvas Regionales.

Determinación del Coeficiente de Escorrentía Ponderado

Dada la presencia de diferentes usos de tierra en la cuenca es necesario establecer el


Coeficiente de Escorrentía Ponderado en función de las áreas. Ésto lo estudiamos en
el Ejemplo presentado al final de este Tutorial, en el cual el valor del Coeficiente de
Escorrentía Ponderado resultó en 0,46.
Determinación de la Duración de la Lluvia.

Para la obtención de la Intensidad de Diseño es necesario conocer la duración de la lluvia


asociada. Para ello, el Método Racional supone que la duración de la lluvia será igual al
Tiempo de Concentración de la Cuenca en Estudio, el cual es el tiempo que se tarda una gota
de agua en recorrer el trayecto desde el punto más alejado de ella hasta el punto en
consideración (punto de definición de la cuenca).

Para la determinación del Tiempo de Concentración existen diferentes expresiones, entre las
que destacada la Ecuación de Kirpich:

Para la cual contamos con la longitud del cauce, restando establecer su pendiente:

Con este valor tendremos:

Será este valor y el período de retorno especificado de 25 años, con el cual podremos
establecer el valor de la intensidad de diseño con la ecuación suministrada:

De aquí, aplicando la Fórmula del Método Racional, se tendrá que el caudal máximo en la
cuenca será de:
Como vemos del ejemplo anterior, la aplicación del Método Racional es más bien sencilla, de
allí su extendido uso.