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ndice de Precios al Consumidor

Este incremento del nivel general de precios,


denominado inflacin, es una de las principales
preocupaciones de los economistas y de los
responsables de la poltica econmica.
El indicador ms utilizado del nivel de precios es el
ndice de precios de consumo (IPC). En Estados
Unidos, el Bureau of Labor Statistics, que forma
parte del U.S. Department of Labor, se encarga de
calcular el IPC. En Francia, se encarga el Institut
National de la Statistique et des tudes
conomiques (INS); en Espaa, el Instituto
Nacional de Estadstica (INE); en Per, el Instituto
Nacional de Estadstica e Informtica (INEI); y en
Japn, el Japans Statistics Bureau.

Los institutos nacionales de estadstica ponderan


los diferentes artculos calculando el precio de una
cesta de bienes y servicios comprados por un
consumidor representativo. El IPC es el precio de
esta cesta de bienes y servicios en relacin con el
precio que tena la misma cesta en un ao base.
El ndice de precios de consumo es el ndice de
precios ms vigilado, pero no el nico ndice de ese
tipo. Otro es el ndice de precios al por mayor, que
mide el precio de una cesta representativa de
bienes comprados por empresas en lugar de
consumidores. Adems de estos ndices generales
de precios, los institutos estadsticos calculan
ndices de precios de determinados tipos de bienes,
como los productos alimenticios, la vivienda y la
energa.

Otro indicador, llamado a veces inflacin


subyacente, mide la subida del precio de una cesta
de consumo que excluye la alimentacin y la
energa. Como los precios de la alimentacin y de la
energa son considerablemente voltiles a corto
plazo, a veces se considera que la inflacin
subyacente es un indicador mejor de las tendencias
de la inflacin.

Los economistas llaman a los ndices de precios que


tienen una cesta fija de bienes ndice de Laspeyres
y a los que tienen una cesta variable, ndice de
Paasche. Los tericos de la economa han estudiado
las propiedades de estos diferentes tipos de ndices
de precios para averiguar cul es la mejor medida
del costo de la vida. Resulta que ninguno de los dos
es claramente superior.

Indice de Precios de Laspeyres

El subindice "o" indica que se trata del perodo


base, por ejemplo 2009, y el subindice "n"
corresponde al perodo actual. Asimismo la letra "P"
se refiere a precios y "Q" a cantidades consumidas.

Tasas anuales medias de variacin del IPC

la tasa de desempleo
Uno de los aspectos del comportamiento de una
economa es cmo emplea esta sus recursos. Dado
que los trabajadores son su principal recurso,
mantenerlos ocupados es un objetivo primordial de
los responsables de la poltica econmica.
La tasa de desempleo es el indicador que mide el
porcentaje de personas que quieren trabajar y no
tienen trabajo. Cada mes o cada trimestre, muchos
pases elaboran la tasa de desempleo y otros
muchos datos estadsticos que los economistas y
los polticos utilizan para vigilar la situacin del
mercado de trabajo.

Qu es la tasa de desempleo?
La tasa de desempleo es un indicador estadstico
que busca determinar la proporcin de personas
desocupadas existentes dentro de la Poblacin
Econmicamente Activa. Se calcula como el
nmero de desempleados dividido por la poblacin
activa, y se expresa en forma de porcentaje.

Qu es la poblacin econmicamente activa (PEA)?


La Poblacin Econmicamente Activa (PEA) est
comprendida por todas las personas de catorce (14)
aos y ms de edad que en un determinado
periodo de estudio se encontraban:
a) Trabajando
b) No trabajaron pero tenan trabajo
c) Se encontraban
trabajo.

buscando

activamente

un

Distribucin de la poblacin en edad de trabajar


(personas entre 16 y 64 aos): diversos pases de la
Unin Europea en 2012

Tasas de actividad de los hombres y de las mujeres


en Estados Unidos desde 1950 hasta 2010

Muchos economistas creen que la participacin


tanto de los hombres como de las mujeres en la
poblacin activa va a disminuir gradualmente en
las prximas dcadas. La razn es demogrfica.
Actualmente, la gente vive ms aos y tiene menos
hijos que las generaciones anteriores, por lo que las
personas de edad avanzada representan una
creciente proporcin de la poblacin. Como es ms
frecuente que una creciente proporcin de
personas de edad avanzada en la poblacin est
jubilada y menos frecuente que participe en la
poblacin activa, la tasa de actividad tender a
disminuir.