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Libros de Gerencia Resumidos

Abundancia
El futuro es mejor de lo que usted cree
Peter Diamandis y Steven Kotler

RESUMEN EJECUTIVO
Aunque parezca contrario a las decepcionantes noticias que
vemos da a da, por primera vez en la historia nuestras capacidades han comenzado a alcanzar a nuestras ambiciones.
La humanidad est ahora entrando en un perodo de transformacin radical en el cual la tecnologa est empezando a
elevar con creces los niveles de vida de cada hombre, mujer y
nio del planeta.
En cuestin de una generacin, seremos capaces de suministrarles bienes y servicios, que antes estaban reservados a los
ms ricos, a todos los seres humanos. La abundancia generalizada est a la vuelta de la esquina.

importante de cualquier definicin de "abundancia".


Cul sera el momento ms adecuado para alcanzar estos
objetivos? Es posible lograr una abundancia en los prximos
veinticinco aos (hacia 2035). Aunque parezca un proyecto
ambicioso en estos momentos, lo cierto es que en la prxima
dcada tendrn lugar en todo el mundo cambios exponenciales
muy notables.
Muy pocas personas creen que gozarn de abundancia en sus
vidas. Hay varias razones:
- Todos los das aparecen nuevas noticias sobre pandemias,
terrorismo, conflictos regionales, etc. Esto da la impresin de
que es imposible avanzar.

Cmo se define "abundancia"?

- Los medios prefieren las noticias negativas porque venden


ms que las noticias buenas. Les interesa hacer nfasis en lo
malo. Esto nos hace creer que estamos en un hueco sin salida.

Abraham Maslow cre lo que l mismo llam "jerarqua de las


necesidades humanas" en los aos cincuenta, y esta definicin
funcional de "abundacia" se fundamenta un poco en una adaptacin del concepto de Maslow.

- Cualquier persona est expuesta hoy en da en una semana a


ms informacin de la que reciba una persona del siglo XVII
en un ao. Es difcil darle sentido a tanta informacin.

En una pirmide de abundancia:

- En general, los pesimistas reciben ms publicidad que los


optimistas.

- La base de la pirmide: "Abundancia global" significa ante


todo que todo el mundo tiene suficiente agua, alimento y
refugio. Para ser ms especficos:
- De tres a cinco litros de agua potable al da por persona.
- 2.000 caloras o ms de alimentos balaceados al da.
- Complementos vitamnicos.
- 25 litros de agua por persona para baarse, cocinar, etc.
- Refugio duradero con iluminacin, ventilacin y servicios
sanitarios.
- El nivel medio de la pirmide: una vez que las necesidades
bsicas estn cubiertas, la gente quiere obtener acceso a energa, educacin, informacin y comunicacin. Todo esto determina nuestros estndares de vida y permite que nos especialicemos en aquello que queremos hacer, y que luego lo podamos vender o intercambiar. Cualquier mejora en este nivel
tendr repercusiones muy positivas en la sociedad.
- El pice de la pirmide: la abundancia lo incluye todo. Conservar y procurar una buena salud para la poblacin del planeta, y la eliminacin de enfermedades prevenibles son parte

Pero lo cierto es que hoy en da hay menos personas viviendo


en condiciones abyectas que en ninguna otra poca de la
historia. El nmero de personas que viven con menos de US$
1 al da se ha reducido a la mitad desde los aos cincuenta.
Hoy en da constituyen menos de 18% de la poblacin mundial. Y este porcentaje est disminuyendo rpidamente. La
libertad poltica y los derechos civiles se han incrementado
sustancialmente en las ltimas dcadas. Y la violencia est
disminuyendo a medida que el ingreso aumenta.
La humanidad ha dado grandes pasos en los ltimos cien aos.
Pero esto no es nada en comparacin con los logros de los
prximos veinticinco aos. Ahora contamos con nuevos instrumentos y tecnologas. El concepto de "abundancia global" ya
no es un espejismo distante sino algo posible.

Tecnologas exponenciales
En 1990, el Departamento de Energa de Estados Unidos y el
Instituto Nacional de Salud lanzaron el Proyecto Genoma
Humano. El proyecto de decodificar el genoma humano tomara quince aos y costara ms de US$ 10 mil millones. Diez
aos despus, Craig Venter decidi entrar a la carrera y esta-

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bleci una compaa llamada Celera. Aprovechando el trabajo
que ya se haba hecho, Vetner logr presentar todo el genoma
humano en menos de un ao y a un costo de slo US$ 100
millones (el gobierno termin gastando US$ 1.500 millones).
Esto ilustra el hecho de que, cuando hay cambios exponenciales (como el que tuvo lugar gracias a la informtica), es
difcil predecir lo rpido que se dar un cambio importante.
Pero la informtica no es el nico campo en el que estn
ocurriendo cambios exponenciales. Veamos otros campos:
- Bioingeniera: hoy en da ya hay investigaciones relacionadas con el desarrollo de combustibles a base de algas. La
bioingeniera ha logrado tambin cosechas que son cincuenta
veces ms rendidoras, vacunas que se pueden hacer en
veinticuatro horas, etc.
- Redes y sensores: aunque Internet se haya convertido en un
almacn global de informacin, todava est en paales. En el
futuro prximo, habr billones de dispositivos interconectados. Esto permitir que las compaas produzcan en la misma
medida en que crezca la demanda y tambin permitir que los
dispositivos funcionen de manera ms eficiente.
- Inteligencia artificial: a pesar de todas sus salidas en falso,
la inteligencia artificial est ganando impulso. Pronto contaremos con sensores anticolisin para los vehculos automotores. Esto no slo permitir salvar vidas sino reducir los US$
230.000 millones en accidentes anuales en todo el mundo.
- Robots: en pocos aos, los robots personales se ocuparn
tanto de jvenes como de ancianos, as como de la produccin en las fbricas y de otras tareas.
- Manufactura digital: las impresoras tridimensionales pueden
recrear objetos fsicos mediante la superposicin de materiales como plstico, vidrio, acero, titanio, etc. Las impresoras
3D se usan para fabricar desde lmparas hasta prtesis.
- Medicina: las nuevas tecnologas mdicas permiten predecir
la propensin a ciertas enfermedades con slo analizar una
gota de sangre.
- Nanomateriales y nanotecnologa: la nanotecnologa implica
construir cosas un tomo a la vez. La nanociencia crear
materiales ms duraderos que el acero a una fraccin del
costo.

La base de la pirmide
Una de las caractersticas ms interesantes de los sistemas biolgicos es que las entidades individuales pueden trabajar en
conjunto por una causa. Este es el caso de la raza humana,
cuya evolucin cultural se da del siguiente modo:
1. Aparece una nueva tecnologa que permite que las personas se especialicen.
2. A medida que las personas se especializan, mejoran su
capacidad de cooperar con los dems.

3. Cuando las personas trabajan en conjunto, desarrollan


nuevas capacidades.
4. Estas nuevas capacidades puede ser aplicadas a las nuevas
tecnologas.
De esta manera, se inicia y desarrolla un ciclo de retroalimentacin positiva que se autoperpeta. Este tipo de ciclos estn
comenzando a permitir que todo el planeta goce de suficiente
alimento, agua y refugio. Hay personas que le estn prestando
atencin a esta situacin y que cuentan con dos de los instrumentos de cooperacin ms poderosos del mundo:
1. Sistemas modernos de transporte: que permiten enviar
objetos fsicos a cualquier parte del mundo.
2. Tecnologas de informacin y comunicacin: por ejemplo,
telfonos mviles e Internet, que permiten organizar y sincronizar los recursos mentales de todo el mundo.
Estos dos instrumentos tienen la potencialidad de cambiar el
juego, porque les dan a los individuos la capacidad de entender
y solucionar problemas globales.
Tomemos por caso el reto de obtener agua potable para todo el
mundo. Alrededor de 97,3% del agua del planeta es demasiado
salada y otro 2% est en las capas polares. Es decir, slo queda
0.5% para el consumo humano, la agricultura, la industria, etc.
El fsico Dean Kamen, fundador de DEKA Research and
Development, ha desarrollado una mquina del tamao de un
refrigerador capaz de producir 1.000 litros de agua potable al
da. Y ms impresionante an, esta mquina, llamada Slingshot, hace esto con la misma cantidad de electricidad que usa
un secador de pelo. El Slingshot todava cuesta US$ 100 mil
por unidad. Pero su produccin en masa permitir bajar este
precio a slo US$ 5 mil.
Tambin se est avanzando mucho en el tema de la alimentacin de la poblacin mundial. La agricultura y los mtodos de
produccin de alimento tradicionales se han centrado en el uso
de la fuerza bruta, que claramente no es viable para desarrollar
las naciones. Los alimentos genticamente modificados han
permitido incrementar en 87 veces la produccin. Pero la
distribucin contina siendo un reto. Algunas ideas para solucionar este problema:
- Hidropona: cultivar no en tierra sino en agua. Esto es 70%
ms eficiente que la agricultura tradicional.
- Huertos verticales: que se pueden desarrollar en edificios.
Un huerto vertical de treinta pisos puede alimentar a 50 mil
personas al ao. Esto quiere decir que 150 huertos verticales
pueden alimentar a toda la Ciudad de Nueva York sin el uso
de pesticidas ni de combustibles fsiles.
- Protena: los seres humanos necesitan entre 10% y 20% de
protena en sus dietas. El ganado y los pollos son una manera
muy ineficiente de producir dicha protena. La piscicultura es
una alternativa muy prometedora, pues es renovable. Otra
alternativa es la carne cultivada o in-vitro. En este caso, la

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carne se produce a partir de clulas madre en bioreactores
inmensos.
Aparte de todos estos desarrollos tecnolgicos, hay tres fuerzas
de la abundancia que han aparecido en los ltimos aos:
- Hgalo usted mismo: hoy en da hay muchas personas que
estn combinando los instrumentos de la era de la informacin con sus propios conocimientos para hacer cosas impresionantes. Los individuos se estn organizando para hacer
cosas que antes slo podan hacer las grandes corporaciones.
- Tecnofilantropistas: cuando Bill Gates, uno de los hombres
ms ricos del mundo, dej Microsoft, cre una fundacin y se
dedic a procurar que ms nios en todo el mundo recibieran
sus vacunas. En vez de esperar por la Organizacin Mundial
de la Salud, Gates puso US$ 10 mil millones de su dinero.
Gates es slo un representante del nuevo grupo de millonarios que hicieron una gran fortuna en su juventud y han
decidido marcar una diferencia. En este club tambin estn:
George Soros, Ted Turner, David Rockefeller y Zuckerberg,
entre otros.
- El millardo que est surgiendo: los cuatro mil millones de
personas que ocupan los estratos inferiores de la pirmide
econmica constituyen un inmenso mercado an virgen. El
llamado "millardo inferior" se est volviendo ahora un mercado viable por primera vez en la historia. Una buena oportunidad en este mercado es buscar la manera de que los pobres
salgan de semejante condicin.

El pice de la pirmide
Un mundo abundante requerir de mucha energa, educacin
gratuita y sistemas universales de salud. Una vez que el estrato
medio de la pirmide cuente con estos elementos, la gente
comenzar a buscar la libertad para hacer realidad sus sueos.
Algunos avances importantes en estas reas son:
1. Energa: el hecho de que el mundo en desarrollo no cuente
con una infraestructura centralizada de plantas elctricas podra terminar siendo una bendicin. Esto permitir que pasen
por alto las plantas elctricas a base de petrleo y carbn de
la era industrial y vayan directo a las nuevas plantas descentralizadas y renovables.
Buena parte de estos pases tiene desiertos, que son perfectos
para producir energa solar. Otra opcin es la energa elica.
Todas estas nuevas fuentes de energa se pueden complementar luego con redes inteligentes. Es posible pronosticar que
cuando se combinen todas estas nuevas tecnologas, el mundo
disfrutar de energa barata, abundante y no contaminante.
2. Educacin: es obvia la importancia de la educacin a largo
plazo. El sistema educativo tradicional se est volviendo
obsoleto. En su lugar estn apareciendo iniciativas tales como
One Laptop Per Child (Una computadora porttil por nio),
que tiene como misin entregarles una porttil conectada a
Internet a todos los nios del mundo. Por otra parte, hay una

ingente cantidad de material educativo en la Internet. Por


ejemplo, la Khan Academy, ofrece ms de 2 mil videos gratuitos que tratan temas tan variados como biologa molecular
o historia de las ecuaciones cuadrticas. Ya hay 2 millones de
estudiantes al mes que estn usando este recurso.
3. Salud: nadie se siente prspero hasta que tiene acceso a un
sistema de salud asequible y de calidad. Dado que el nmero
de graduados de medicina est disminuyendo en todo el mundo, lo ms seguro es que la solucin a este problema no sea
establecer centros de salud locales. La tecnologa permitir en
un futuro hacer diagnsticos a partir de una muestra de sangre, orina o saliva. Lo que antes significaba una larga visita al
mdico y das de espera, pronto podr ser hecho en casa y por
menos de US$ 1.
Otra revolucin sern los robots cirujanos que se estn desarrollando. Estos robots tambin asistirn a los ancianos en
todo el mundo. Otra rea importante es el uso de clulas
madre para el tratamiento de enfermedades que hoy son
mortales.
4. Libertad: si bien es cierto que la libertad significa diferentes cosas para cada persona, las tecnologas que propician la
abundancia darn como resultado lgico una mayor libertad
econmica, una expansin de los derechos humanos, una
mayor libertad poltica y una mayor transparencia. Todas
estas libertades son importantes.
Pero la ms importante ser el poder que obtendr el individuo. Gracias a las tecnologas de comunicacin disponibles
hoy en da, los individuos han sido capaces de organizar protestas multitudinarias que han producido cambios polticos
profundos, como la llamada "Primavera rabe".

Acelerar la marcha
Algunos logros impresionantes se han logrado como parte de
concursos o competencias. Veamos algunos ejemplos:
- Charles Lindbergh vol de Nueva York a Pars con el fin de
ganar el Premio Ortieg (US$ 25 mil). El logro de Lindbergh
permiti establecer lo que luego se convertira en la multimillonaria industria de la aviacin comercial.
- En 1714, el parlamento britnico ofreci 20 mil libras a la
primera persona que desarrollara un mtodo para medir distancias en el mar. El premio se lo llev un relojero llamado
John Harrison, que invent el cronmetro marino.
- En 1795, Napolen ofreci seis mil francos a quien desarrollara un mtodo para conservar alimentos, que pudiera ser
utilizado por su ejrcito. El ganador, Nicholas Appert, estableci el mtodo bsico para enlatar alimentos que se usa hoy
en da.
Lo interesante de las competencias es que incentivan y atraen a
personas que estn fuera de las reas de especializacin establecidas. Adems, este tipo de competencias hacen que las
personas trabajen en equipo. La historia ha demostrado que los

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equipos interdisciplinarios integrados por pocas personas
obtienen mejores resultados que incluso los gobiernos y las
corporaciones.

Aunque este tipo de competencias no sean la panacea


universal, pueden ser un sucedneo mientras se pavimenta la
carretera hacia la abundancia.

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Ttulo original: Abundance


Editorial: Free Press
Publicado en: Febrero de 2012

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