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DEPARTAMENTO IGUAZ

PUNTOS EXTREMOS DEPARTAMENTALES

Fundacin
Municipios

16 de marzo de 1882
Colonia Wanda, Puerto Esperanza,
Puerto lguaz y Puerto Libertad
Cabecerade departamento
Localidad de Puerto Esperanza
Departamentos
Gral. Manuel Belgrano y
Lmites
Eldorado; Repblica Federativa del Brasil
y Repblica del Paraguay
Coordenadas
26 01 ' 22" Sy 54 36' 46" O
Superficie
2.769 km 2
+ Porcentaje en el total provincial
9,3%
Puesto por superficie departamental 4
82.227 habitantes
Poblacin total departamental
Mujeres
40.933
+ Varones
41.294
+ Porcentaje en el total provincial
7,5%
+ Puesto provincial por poblacin
3
Densidad poblacional
29,7 hab/km2
Variacin relativa intercensal (2001 -2010) 23,6%
Total deviviendas (Censo 2010)
23426
+ Porcentaje en el total provincial
7,1%
Alumnos matriculados (ao 2010)
27.607

y PORCENTAJE DE POBLACION POR MUNICIPIO

Puerto lguaz

52,1 %

Puerto Libertad

8,1%

26 10' sss

La jurisdiccin fue establecida el 16 de marzo de 1882, cuando el


flamante Territorio Nacional de Misiones se dividi administrativamente
en cinco departamentos: ste, Piray, Monteagudo, San Martn y San Javier.
Por entonces abarcaba la porcin norte del rea que en 1895 pasara a
dominio brasileo. Se extenda desde la confluencia de los ros Paran e
lguaz hasta ms de 200 kilmetros al Este de Bernardo de lrigoyen.
Sin embargo, luego del Fallo de Cleveland -por el cual Argentina debi
ceder extensosterrenos a Brasil-, en Misiones se practic una nueva divisin
poltica, el 20 de septiembre de 1895. A partir de esa fecha, este distrito
dej de existir, confiriendo sus tierras al indito departamento 'Frontera~
Esa situacin persisti hasta 30 de octubre de 1915, cuando se restableci
el departamento lguaz, aunque con una extensin mayor a la que hoy
da ostenta, tomando todo el actu al departamento Eldorado, la parte
Noroeste del departamento San Pedro y el ngulo Suroeste del departamento General Manuel Belgrano.
Los deslindes que lo definen en la actualidad fueron definidos el 26 de
diciembre de 1956, habiendo cambiado nicamente entre 1978 y 1983,
cuando la superficie del municipio Colonia Delicia, del departamento vecino
de Eldorado, fue anexado a al municipio iguazuense de Puerto Esperanza.
El nombre de esta jurisdiccin departamental remite a la expresin guaran
Y-guaz, traducida al castellano como "aguas grandes~ Comprende cuatro
municipios:Colonia Wanda, Puerto lguaz, Puerto Libertad y Puerto Esperanza,
donde se asienta la cabecera departamental de nombre homnimo.
En el extremo Norte de este departamento se localizan las Cataratas
dellguaz, principal atractivo turstico de la provincia, as como la conocida
Triple Frontera entre Argentina, Brasil y Paraguay. Unos kilmetros hacia
el Sur se encuentra la localidad de Wanda, tambin muy afamada por sus
minas de piedras semipreciosas. En Puerto Esperanza, por su parte, se

POBLACION TOTAL 82.227

DENSIDAD

Ao 2010

Habitantes por km 2

asienta la planta de elaboracin de celulosa de la empresa Alto Paran, en


tanto que en Puerto Libertad se ubica el histrico Puerto Bemberg, en un
espacio de los ms bellos de la costa del Alto Paran.
Segn los censos de poblacin, en 1960 vivan 12.499 habitantes en
todo el departamento, una cifra que ascendi a 17.093 diez aos despus.
En 1980, los residentes sumaban 29.558 personas. Para 1991, los guarismos
indicaron 57.623 habitantes en la jurisdiccin, en tanto que el Censo 2001
verific 66.539 pobladores. El 27 de oct ubre de 2010, el distrito alcanz
los 82.227 moradores.
Fuentes: Stefallu~ Miguelngel. '0/cdonarloGeogrdfico Toponmico de Misiones': Contratiempo Edldone~ 20091
MlnlstttiodeCuftura,Educod6n,Cienday Te<:nologla deMistone5/lnstltutoNadonolde EstadS~ctJyCensos/WikJped"IO

POBLACION POR SEXO, SEGN GRUPOS DE EDAD


Ao2010

..

85y +
80-84
75-79
70-74

-.:1 65~9
~

50-54
.:: 45-49
.. 40-44
35-39

&.

" 3Q-34
.. 25-29
1:1 20-24

15-19
1Q-14
5-9

0-4
11 1991

PGI NA

288

101 2001

bl 2010

10
lii 2001

101

2010

I N ST ITUTO PRO V I NCI A L DE ESTADISTIC A Y CE N SOS

5
Mujeres

Varones

10

DEPARTAMENTOIGUAZ

REPBLICA FEDERATIVA DEL BRASIL

PUNTO TRIPARTITO
(TRIPLE FRONTERA)

REPBLICA
DEL
PARAGUAY

522m

Reserva
Aborigen

MUNICIPIO
SAN ANTONIO

Municipio Puerto Esperanza

Departamento
Fundacin del municipio
Fundacin de lalocalidad
Coordenadas
Altitud media
Superficie
Puesto provincial por superficie
Poblacin total del municipio
Mujeres
Varones
Puesto provincial por poblacin
Densidad
Gentilicio
Cdigo postal
Prefijo telefnico
Tipo de municipio
Nmero deconcejales
DistanciaPuerto Esperanza - Posadas
DistanciaPuerto Esperanza - Puerto lguaz

lguaz
16de agosto de 1943
25 de septiembrede 1926
26.01' 20"Sy W 53' 10"0
(Plaza 9de Julio, Puerto Esperanza)
185 msnm
595 km2
14
17.155 habitantes
8.431 habitantes
8.724 habitantes

w
28,8 hab/km 2
esperanceo/a
3378
03757
2a. Categorfa
Tres
246 km aproximadamente
53 km aproximadamente

Escudo Municipal de Puerto Esperanza


HERLDICA
Forma: elipse cortado, filiera de plata, foro de sable, timbrado.
Trae en el cuartel superior, en palo sobre tapiz de azur celeste, una cruz crist iana de plata, forro de sable con seis
rayos de oro. Debajo, una rueda dentada de oro siete dientes a la vista forro de sable.
En el segundo cuartel, sobre tapiz de plata, trae en la punta una mano diestra, palma hacia arriba de gules, que
sostiene un pino foliado de sinople, tronco de su color a la diestra. y un ramo de yerba mate foliado de sinople por tres.
Ornamento: como timbre, un lema toponfmico de letras capitales romanas de sable. Por debajo de la punta, otro
lema toponfmico de lo mismo.
El todo, sobre una cartela de pergami no de oro con rollos superiores hacia adentro, e inferiores hacia afuera. En
ambos laterales y entre los rollos, ramos de yerba mate fol iados de sinople por tres, y por fuera de la cartela superior,
un lema toponmico de letras capitales romanas de sable.
SIMBOLOGIA
El escudo de Puerto Esperanza fue elegido mediante concurso el 18 de diciembre de 1985. Su autor es Juan Ramn
Ayala. El emblema fue oficializado finalmente el25 de setiembre de 1986, con motivo del 60" aniversario del distrito.
Enmarcado tal cual el escudo de la Provincia de Misiones, los colores celeste y blanco del fondo del blasn municipal
identifican a la comunidad como perteneciente a los dominios argentinos, en tanto que el pino y las hojas de la yerba
mate simbolizan las ms grandes producciones de la zona. La mano representa a las familias que hicieron posible el
desarrollo productivo, mientras que el engranaje grafica la industria local, dotado de un color amarillo que representa,
a la vez, a la principal fuente de vida, el sol. Finalizando, la cruz refleja el credo cristiano de los habitantes del municipio,
y de ella emana una luz que abarca el engranaje, las hojas de la yerba mate, el pino y la mano.

1
1!

Cancin Oficial de Puerto Esperanza


A Puerto Esperanza
De Isabel Carolina Sotter y Dionicio Ayala

Junto a tu nombre, Puerto Esperanza,


se abriga el sueo del poblador;
que en esos aos, hoyya lejanos,
lleg a tu tierra can ilusin.
Pasando el tiempo fuiste creciendo,
el viejo pueblo se hizo ciudad;
tus pobladores lo vislumbraron
y aquel designio es realidad.
Mezclo de rozos y de culturas
que en tu hermosura se amalgam.
Hoy samas todos Jos lugareos
esperanceos con mucho honor.
Tu escudo abrevia trozos de historia
la cruzy el cielo irradian paz;
sigue tu siembra sobre tu tierra
que, mansamente, nos do su pon.

PGINA

290

IN STITUTO PROVINCIAL DE ESTADISTICA Y CENSOS

Municipio Puerto Esperanza


CAPITULO 7

Es el ms meridional de los cuatro distritos que componen el departamento lguaz, y, con 595 km 2 de superficie, es el dcimo cuarto por su
tamao entre los 75 municipios provinciales, segn clculos planimtricos de la Direccin General de Catastro de Misiones. Si bien la Comisin
de Fomento de Puerto Esperanza data del 16 de agosto de 1943, recin el
12 de noviembre de 1968 se le asignaron sus lmites definitivos.
De la totalidad de su superficie, aproximadamente 420 km 2 corresponden a la colonia lstueta, la cual presenta un 80% de suelos colorados profundos, siendo el resto suelos aluvionales acumulados en los valles de los arroyos, todo ello enmarcado en una topografa caracterizada
por suaves lomadas que hacen aprovechable casi toda su rea para fines agrcolas. Todo esto fue til para que Puerto Esperanza se convirtiera prontamente en una prspera colonia yerbatera, con el agregado de
tung y luego t.
Sobre el fi lo de la dcada de 1970 comenzaron las forestaciones masivas en todo el departamento, a los fines de proveer materia prima para la importante planta de elaboracin de pasta celulsica de Alto Paran S.A., observndose a partir de entonces el avance de los cuadros
foresta les en las grandes propiedades as como en los loteos rurales,
donde van ganando el espacio de los cultivos tradicionales.
El nombre de este municipio, que es el mismo de la principal localidad que en l se asienta, se remonta al ao 1908, en t iempos en que el
agrimensor Adn Luchessi y una bella joven llamada Esperanza Brunquetti-Brucci desembarcaron en ese puerto, provenientes de la ciudad
de Corrientes. En el libro "La selva vencida~ Alfonso Scherer -cofundador
del pueblo- y Ladislao Ziman -primer intendente electo- cuentan que, al
descender a tierra, Luchessi tom el vestido de su amada y con una tacuara improvis una bandera que clav en el arenal, exclamando"este
es el puerto de Esperanza~ El nombre de la muchacha pas a ser, desde
entonces, el nombre del atracadero, que luego, sin la preposicin, se
extendi al pueblo.
Este relato sobre el origen del topnimo fue inmortalizado en un
gualambao de Ramn Aya la que lleva el nombre de la actual ciudad, y
que sintetiza en su recitado esta novelesca leyenda de amor: Yllegaron
del ro, anclaron en la playa,/ horizonte y arena1 Todo esto es tuyo -le dijo-1
y tendr tu nombre; se llamar Esperanza.1 Los miraba la selva con sus ojos
de fiebre, 1y el amor qued slo con su estrella.
Otra versin seala que en 1874, el barco "Feliz Esperanza" condujo a
Fructuoso Moraez Dutra y varios peones desde Trinchera de San Jos
hasta Puerto Segundo, con la intencin de emprender la bsqueda de
yerba les silvestres. Producto de ello, a la zona se la empez a denominar
de esa manera.

Lo concreto es que en 191 O los hermanos lstueta adquirieron esas


tierras para la explotacin del monte. Diecisis aos despus, el ingeniero agrnomo suizo Gustavo Keller estuvo en Misiones, interesado en el
cultivo de yerba mate, y junto a otros profesionales de la agronoma como Enrique Bcher, Gustavo Ernst y el mencionado Scherer, desembarcaron en las playas de Puerto Esperanza el 25 de septiembre de 1926,
considerado como fec ha de fundacin de la colonia y la localidad.
El poblamiento de la ciudad se fue dando desde el puerto hacia el
interior, a partir del km 4. Al parecer, el ms antiguo de los fraccionamientos urbanos corresponde a cuarenta solares donde se instal Gendarmera Nacional, en 1940. Se t rata del act ual barrio El Uno, donde se
localiz la Escuela N 164 (hoy, 611 ).
Despus de la provincializacin de Misiones, el Gobierno encarg al
grupo Urbis la elaboracin de un programa de urbanizacin para toda
la flamante provincia, entre los que se inclua a Puerto Esperanza. A la
sazn, entre 1958 y 1959, el agrimensor Jorge Roulet traz veinte manzanas alrededor de la pequea Plaza 9 de Julio. Ese fraccionamiento,
cortado en dos por la avenida 20 de Junio, queda limitado por las actuales calles Salta y Tucumn, y por la avenida 9 de Julio y la calle Mendoza.
Llegando a lo ciudad de Esperanzo se puede observar el alto mstil de lo Bandera Argentino, muy tpico de muchos pueblos de la provincia.

GR A N A TL A S DE MISIONES

P GI NA

291

Municipio Puerto Esperanza

All se ubicaron los edificios pblicos principales de la futura ciudad, como la municipalidad, el correo, la polica, el juzgado, el Banco Nacin, el
templo parroquial. entre otros.
En la dcada de 1980, y luego de diversos loteos previos, se inici la
construccin de barrios de viviendas para el personal de la planta celulsica de Alto Paran S.A., lo cual influy decididamente en el posterior
perfil de la urbe.
Hoy, la localidad cuenta con treinta y dos barrios. La conjuncin de las
barriadas Los Lapachos, 50 viviendas, Nordeste 1y 11, San Francisco y Los
Cedros, es el mayor conglomerado poblacional del lugar. Se destacan
tambin un nuevo y muy populoso barrio, denominado El Progreso. En
l existen varias instituciones de contencin para toda esa comunidad
territorial. Posee dos escuelas primarias, una escuela secundaria, unCentro Integrador Comunitario (CIC), el geritrico municipal, una estacin de
radio, un saln comunitario, capillas e iglesias de varios credos y una fbrica de ladrillos.
La poblacin de la ciudad de Esperanza, como le llaman los luga-

Arriba: Floridas calles brindan una clida bienvenida a los visitantes de Esperanza.
El municipio es, por definicin, un gran productor de madera, y su principal actividad laboral moviliza a cientos de camiones diariamente.

PGINA

292

reos, denota un aumento sostenido, seg n los re gistros de los


ltimos operativos censales: en 1960, los esperanceos eran 1.363
personas, y para 1970, los registros demogrficos indicaron una poblacin de 1.605 residentes, marcando as un aumento del 17,7%; en
1980, los guarismos efectuados establecieron un nmero de 4.457
moradores, con lo cual se hizo evidente un incremento intercensal de
177.7%; en 1991, 10.53 7 fueron los censados en la localidad -un aumento poblacional de 136,4% respecto al operativo anterior-, en tanto
que en 2001, las cifras defin it ivas de la investigacin censal sealaron
la existencia de 13.749 habitantes.
Se trata de una ciudad acogedora y de mucha t ranquilidad. Dos de
sus lugares caractersticos son ei 'Parque Recreativo de SaludyGranja La
Abuela~ espacios que, ms all de ser t ursticos, ofrecen momentos de
aprendizaje sobre la fauna y flora del lugar, una gran variedad en alimentos regionales y venta de productos artesanales. All se pueden realizar actividades como pesca, cabalgatas, safari fotogrfico, participar en la elaboracin de dulces, disfrutar de la diversidad de animales de granja, y en
poca de receso escolar, se ofrecen colonias de vacaciones para nios.
A estos sitios se agregan el Camping Municipal Aguaray, a orillas del
exuberante arroyo homnimo, y la Iglesia San Nicols de Fle -patrono de
los esperanceos-, una parroquia con una muy cuidada arquitectura suiza.
Respecto a los alojamientos que dispone la ciudad, sobresalen los
hoteles Las Brisas, Las Palmeras, La Posada de Silvia, Hotel Mariana, Nuevo Hotel Hermes y Hotel Tropical, con un total aproximado de cien camas disponibles.
Con un perfil histrico y cult ural resg uardado en el museo El Tupi" una rica galera que alberga la gnesis ms completa del pueblo- y expresado tambin en el saln municipai ' Ladislao Ziman -el cual posee
una sala de teatro para 300 espectadores-, Puerto Esperanza es un buen
punto de partida para visitar otros atractivos en local idades vecinas.
En referencia a la economa de los habitantes del municipio, la plantacin y cult ivo de yerba mate es una de sus actividades primordiales.
Del mismo modo, todo trabajo ligado a la explotacin de la madera est ntimamente ligado a la vida diaria de los esperanceos, desde la forestacin hasta la construccin de muebles y la fabricacin de pasta para papel. Esto conlleva el consecuente impulso de trabajos en viveros,
plantaciones de pinos, aserraderos, transporte de rollos y carpintera.
Asimismo, la feria franca local, que rene a pequeos productores en
la venta de productos de huerta y fabricacin de encurtidos y dulces, es
otro de los puntos fuertes del desarrollo econmico del distrito, as como las diversas fbricas de almidn y ladrillos.

I NSTITUTO PROV I NC I AL DE ESTAD I ST I CA Y CENSOS

Municipio Puerto Esperanza


CA PITU LO 7

Planta Urbana del Municipio

Puerto Esperanza

o
o
o

o
o

--

CootdtNdM geogrilicls:
Plall frtn'f 1 11 Mldclpeldld

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UCAI. A

Por otro lado, diecisiete son las escuelas primarias, entre pblicas y
privadas, que se alzan en todo el municipio. A ellas se suman seis colegios secundarios, una escuela especial y una guardera municipal. Tambin se hallan dos establecimientos de terminalidad primaria y secundaria, as como el Instituto Terciario Superior de Puerto Esperanza y una
sede virtual de la Universidad Nacional del Litoral.
En relacin a la salud pblica, el municipio cuenta un Hospital de
rea Nivell, una clfnica privada, nueve Centros de Atencin Primaria de
la Salud (CAP$), el ya mentado CIC.
Actualmente, adems de la localidad homnima, componen el distrito los parajes Aguaray Guaz, Arroyito, Berger Cu, Ca a Cup, Carolina,
Cruz de Malta, 12 de Octubre, El 1O, El 60, El Tupf, Esperanza Centro, Km
9, La Plantadora, Lote T, {puerto) Helvecia, Puerto Segundo, Reserva San
Juan, Residencia, Soto Cu, Ti rica, Victoria y Zona Hotel Las Brisas.
En cada uno de estos asentamientos se diseminan pobladores oriundos de lugares tan dispares como Alemania y Suiza, y en menor nmero,

!OOm

de Hungra e Italia, as como sus descendientes. De acuerdo con datos


del Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas, en 1970 los habitantes del municipio sumaban 5.605 personas, los cuales pasaran a ser
9.563 diez aos despus. En 1991, se estableci un nmero de 13.599 residentes en todo el municipio, mient ras que para el ao 2001, esa cifra
creci hasta alcanzar los 15.579 moradores. Los ltimos datos del Censo
del Bicentenario 201 Oindican que los esperanceros suman 17.155 habitantes.
Futntu Stefa~ul<. Miguel ngel. 'Oicc/ollarloGeogrfico Toponlmca de Misiones': Comraliempo Ediciones. 2009
1Munlclpolldo de Puetto Esperanza/lnstitulo Nacional de Estadstica y Censos/ www.heJaldicaorgentJno.com
/Wiklpedla /Googlt Maps

GR AN ATL A S DE MI SI ON E S

PGI NA

293

Municipio Colonia Wanda

Departamento
Fundacin del municipio
Coordenadas

IG-tJAZ
MUNICIPIO
PUERTO LIBERTAO

Altitud media
Superficie
+ Puesto provincial por superficie
Poblacin total del municipio
+ Mujeres
Varones
+ Puesto provincial por poblacin
+ Densidad
Gentilicio
Cdigo postal
Prefijo telefnico
Tipo de municipio
Nmero de concejales
Distancia ColoniaWanda - Posadas
Distancia ColoniaWanda- Puerto lguaz

lguaz
15de noviembre de 1956
25' 58' 20" Sy 54' 33' 49"O
(Ex Ruta Nacional N' 12en su empalme
con laRuta Provincial N' 19)
213 msnm
465 km2
19'
15.529 habitantes
7.713 habitantes
7.816 habitantes
18'
33.4 hab/km2
wandense
3376
03757
2a.Categora
Cinco
250 km aproximadamente
46 km aproximadamente

Escudo Municipal de Colonia Wanda


HERLDICA
Forma: elipse cortado filiera de plata forro de sable timbrado.
Trae en el primer cuartel. sobre tapiz de azur celeste, un sol naciente de oro con diecisis rayos rectos rgidos de
dismil longitud. alternados cortos y largos, cargado en jefe con una cruz cristiana de plata, forro de sable, y debajo
una gema preciosa tallada.
Trae en el segundo cuartel, sobre tapiz superior de sinople liviano, un rbol foliado de sinople y tronco de su color
en ambos flancos, y en el centro, un camino de gules. Sobre tapiz inferior, diez surcos que confluyen hacia el centro,
en donde camina un colono con implementos de labranza. En los cantones de la punta, dos ramos de yerba mate
foliados de sinople.
SIMBOLOGA
El marco de apergaminado representa la historia de los originarios de estas tierras. En su Interior subyace una
elipse que contiene una cruz que afirma la profunda fe cristiana de su gente. La gema simboliza sus minas de piedras
preciosas de Wanda. El sol, que es fuente de vida, anuncia el advenimiento de una pujante comuna y alumbra el frtil
suelo verde, con la picada en rojo. Los rboles de pinos expresan la potencia forestal y maderera de la regin, en tanto
que el colono sembrador es el smbolo de la prosperidad del hombre trabajador, as como un homenaje a los pioneros
que abrieron surcos en la tierra colorada. Los ramos de yerba mate, su principal cultivo. Las banderas por fuera del
escudo reafirman su pertenencia a la Nacin y a la provincia.

Wanda es un nombre de mujer de origen polaco, con el cual se design


a la colonia, la localidad y el municipio que figuran al norte de Misiones, en
el departamento lguaz.los pioneros de aquella zona rescatan dos versiones
acerca de esa denominacin. Una, que seala que Wanda era el nombre de
una hija de Jzef Pi_sudski de Ko_ciesza (1867-1935), mariscal y polltico
polaco, quien resisti el dominio de Polonia por el zar Nikolai Aleksandrovich
Romanov (Nicols 11), en 191O, y de los bolcheviques rusos en 1920, y que, en
homenaje a tan valiente patriota de las tierras de donde eran oriundos los
pioneros del Alto Paran, se le asign ese topnimo a la colonia misionera.
Sin embargo, otra versin seala que Colonia Wanda lleva ese nombre en
reconocimiento a una princesa de Cracovia que luca el mismo apelativo,
quien, obligada a contraer matrimonio contra su voluntad con el prncipe
heredero de Alemania, se suicid arrojndose a las aguas del ro Vstula.
El 18 de mayo de 1934, las tierrasdonde hoy se asienta el municipio fueron
adquiridas por la Compaia Colonizadora del Norte S.A., en una fraccin de
2.400 hectreas donde se delimit la seccin 11picu, otra fraccin de 2.875
hectreas que dio lugar a la seccin Puerto, ms otras 2.915 hectreas para
la colonia Gobernador Juan Jos lanusse. A partir de 1936, dicha compaa
dio inicio al proceso de colonizacin de estas dos colonias con agricultores
venidos de Polonia, segn un permiso extendido por las autori-

P GIN A

294

I N STITUT O PRO V IN CI AL D E ES TAD IS TI CA Y CE NSO S

Municipio Colonia Wanda


CAPITULO 7

Planta Urbana del Municipio

Colonia Wanda

dades nacionales para introducir doscientas


familias para ocupar estas tierras, conforme
al decreto del 28 de enero de 1937. De las
cuarenta familias ya radicadas en 1938 en la
colonia Wanda, se pas al ao siguiente a
unas ciento cincuenta en Wanda y Lanusse.
El estallido de la Segunda Guerra Mundial
impidi que unas 400 familias pudieran embarcarse hacia Sudamrica desde el puerto
polaco de Gdinia.
Luego de la llegada de los polacos, se sumaron suizos, alemanes, alemanes-brasileos
y paraguayos, a quienes la compaiacolonizadora les facilit conocimientos bsicos y elementos para que pudieran radicarse y trabajar
la tierra. Para mediados de la dcada del cuarenta, Wanda posea un puerto habilitado,

atencin mdica, varios aserraderos, tiendas y


almacenes, depsitos y galpones donde se
almacenaba el tabaco Kentucky. Los pioneros,
por su parte, plantaban tabaco, tung, ctricos y
los restantes cultivos de subsistenda.A medida
que la colonia iba creciendo, el Estado Nacional construy escuelas, centros de
salud, oficinas de registro civil y un puesto de Gendarmera Nacional.
La nueva colonia fue progresando lentamente primero y aceleradamente
despus de la llegada de las rutas asfaltadas. Su organizacin jurdica data de
1956, cuando por Decreto 1421 del 15 de noviembre de ese ao, el entonces
interventor de la Nacin, Adolfo Pomar, cre la primera Comisin de Fomento,
Pgina anterior: Todo el misterio de lo selva en el Porque Temtico de Mitos y Leyendas
de Misiones, plasmados en estatuas de idnticas dimensiones de sus personajes.
Uno postal recurrente del Nto Poron: el arribo de inmigrantes polacos (ao 1923).

asignndole su jurisdiccin territorial y designando a los integrantes de la misma.


Durante la dcada de 1970 se concret la llegada tan esperada de la cinta
asfltica de la Ruta Nacional No12, y en 1976 se cre Alto Paran S.A., una de
las ms importantes empresas forestales del pas, con la cual comenz la
construccin de su parte industrial en puerto Segundo, a 13 km, adems de
barrios de viviendas para el personal en las localidades de Wanda y Puerto
Esperanza. Esto trajo significativos cambios en la zona, definindose el perfil
forestal en desmedro del agrfcola, acelerndose el proceso de urbanizacin,
caracterizado por el trazado de amanzanamientos en distintas chacras
dispersas al este y al oeste de la Ruta 12, y junto a la misma.
En la dcada de 1980, estos cambios se acentuaron con la construccin
de la represa sobre el arroyo Urugua-, a 13 km al norte, y la pavimentacin
de la Ruta Provincial No 19, que finalmente uni Wanda con lacolonia Andresito.
Esta ruta, transversal a la Nacional No12, se constituy en otro eje de ordenamiento en sentido este-oeste.
Por otra parte, el mayor atractivo turstico de la localidad lo constituyen
los yacimientos de piedras semi preciosas, al noroeste de Wanda, los cuales
son trabajados por empresarios locales y ofrecidos a los turistas que visitan
el Parque Nacional lguaz. Por esta razn, la localidad es considerada como
la Capital Nacional de las Piedras Semi Preciosas.
Otros puntos de inters cultural en la localidad lo constituyen el Museo
Histrico Nuestra Seora del lguaz y el Parque Temtico "Mitos Guaranes~
Fuentts: Stefouk, MiguelAngeL "DiccionorioGeogrfiro Toponlmico de Misiones: Contratiempo Edicione~ 20091
lnsriruroNodonolde Estodlsrico yCensosfWif<jpedia/Google Maps

GRAN A TL AS DE M ISIO N ES

PGINA

295

Municipio Puerto lguaz

Departamento
Fundacin del municipio
Fundacinde la localidad
Coordenadas
Altitud media
Superficie
Puesto provincial por superficie
Poblacin total del municipio
Mujeres
Varones
Puesto provincial por poblacin
Densidad
Gentilicio
Cdigo postal
Prefijo telefnico
Tipo de municipio
Nmero de concejales
Distancia Puerto lguaz - Posadas
Distancia Puerto lguaz- Buenos Aires
Distancia Puerto lguaz - Asuncin (Py)

MUNICIPIO
PUERTO UBERTAO

lguaz
24 de abril de 1951
10 de septiembre de 1901
2so 39' so sy54 34' 38" o
(Plaza San Martln, Puerto lguaz)
168 msnm
972 km2

60
42.849 habitantes
21.497 habitantes
21.352 habitantes

60
44,1 hab/km 2
iguazuense
3370
03757
1a. Categora
Cinco
296 km aproximadamente
1288 km aproximadamente
342 km aproximadamente

Escudo Municipal de Puerto lguaz


HERLDICA

Forma: piel de toro modificado, filiera de sable, timbrado. Trae en campo nico tapiz de sinople; en jefe, un lema toponmico
de letras romanas de gules y en la punta otro lema toponmico de lo mismo.
En el corazn trae un escusn tringular equiltero de base superior, delineado por tres antebrazos diestros, cuya mano aferra
el siguiente, enmarcando un paisaje con un sol naciente de oro con siete rayos rectos, tres aves de sable volando a la diestra, sobre
tapiz de plata, y debajo, una catarata de azur celeste, riberas de sinople y un ~rbol foliado y tronco de sinople a la siniestra que
invade el tapiz superior.
Ornamentos: como timbre, una cinta terciada en faja de azur celeste y plata, plegada sobre s misma dos veces, y terminada
cortada en ngulo sobre ambas prolongaciones superiores del blasn. Por lo bajo, fuera del blasn, otra cinta terciada en faja de
gules, azur y plata plegada tambin dos veces sobre s misma y extremos terminados en ngulo.
SIMBOLOGIA

Los colores nacionales y los de la bandera de Misiones como base, reivindican a los que defendien con sus vidas la soberana
de esta tierra. En el medio, el verdor de la exuberante selva misionera, la cual anida en su seno el tesoro invalorable de sus entraas,
destacndose como gigante, con su incesante bramido, las imponentes cataratas, como pilar fundamental de su economa, teniendo
como fondo al sol naciente, cuyos rayos fulgurantes se derraman sobre su pueblo abrazndolo con su calidez y brillo de esperanza.
Con las manos entrelazadas, simbolizando la convivencia de los tres pases que integran esta regin que forma parte indisoluble
de su idiosincrasia, base fundamental para el progreso y desarrollo de este punto tripartito. Adems, se destaca el tpico pind, como
smbolo del paisaje iguazuense.

Es el ms septentrional de los distritos que forman part e del departamento lguaz. Por su tamao, es el sexto de los 75 municipios provinciales.
Asimismo, su principal localidad, la ciudad de Puerto lguaz, es el cuarto
aglomerado urbano ms poblado de Misiones, segn el censo de 2001.
Adems de la mencionada ciudad, conforman la jurisdiccin municipal
la picada Santo Domingo y dos reservas indgenas mbya guaran: Fortn
Mboror eYriap. Entre ambas residen aproximadamente unos 600 habitantes.
Este municipio es mundialmente conocido por poseer, dentro de su
jurisdiccin, a las muy afamadas cataratas dellguaz. Si bien comparte estos
encantadores saltos con la Repblica Federativa del Brasil. de sus 3,4 kilmetros
de frente, el 82% del mismo es de dominio argentino (2,8 kilmetros).
La historiograffa clsica suele narrar un acontecimiento, entre pico y
potico, en el que el segundo "adelantado del ro de la Plata, lvar Nez
Cabeza de Vaca, fue "el primer hombre' en contemplar las formidables
cascadas; y que, absorto ante tamao espectculo, el afortunado expedicionario exclam "Santa Mara!: nombre que le asign a los saltos.
Desde luego, se trata de un relato que desestima por completo la
existencia previa de los indgenas kaingangues primero, y guaranes despus,
que residan en aquella zona, y quienes, con toda seguridad, hablan
descubierto" previamente las cataratas milenarias. En cualquier caso, s es

PGINA

296

una certeza el hecho de que el1 de diciembre de 1541 se registr en papeles


oficiales -en este caso, de la corona espaola- el primer avistamiento europeo
de las enormes aguas del ro lguaz.
En rigor, en la escasa cartografa del siglo XIX y principios de la siguiente
centuria, se lo designa como "salto Santa Mara o "Salto Grande de Santa
Mara~ Recin en la cartografa del primer cuarto del siglo XX empieza a
enunciarse como actualmente se lo conoce, cataratas del lguaz: puesto
que, con el tiempo, prevaleci la denominacin de los indgenas, y-guaz,
que significa "agua grande, caudalosa (y = agua; guaz = grande). No
obstante, es probable que la voz primitiva dada a aquel lugar haya sido, en
su origen, ltu-Guaz; es decir, salto grande" o "cata rata~
Por otro parte, en relacin a los orlgenes de la poblacin iguazuense, es
pertinente destacar que el primer asentamiento europeo en la zona lo
constituy la reduccin jesuita Santa Mara la Mayor. La misma se situ en
aquella comarca desde 1626 hasta 1633, cuando se traslad a donde hoy
se encuentra el municipio Santa Mara, en el departamento Concepcin.
Ms adelante, entre 1876 y 1877, el gobierno correntino inici un fallido
intento de poblamiento del rea de lguaz, otorgando varias concesiones
de colonizacin del otrora territorio jesutico. La idea era asentar doscientos
inmigrantes agricultores, lo cual no tuvo cumplimiento.

I NST ITU TO PROVINC IAL DE ESTADISTICA Y CENSOS

Municipio Puerto lguaz


CAP [TULO 7

El puente Presidente Tancredo Neves une la ciudad de Puerro lguaz con Foz do lgua~u, Brasil. Este viaducro es paso obligado para llegar par vfa terrestre a Ciudad del Este, Paraguay.

Producida la federalizacin del territorio de Misiones, el gobernador


Rudecindo Roca nombr al agrimensor Cario Lencisa y al Tte. Francisco de
la Cruz para explorar el Alto Paran con el barco a vapor 'Vigilante~ hasta
su ngulo con el ro lguaz. La mencionada comisin parti con diecisis
hombres el 7 de marzo de 1883: recorrieron los saltos, colocando luego
una bandera argentina -de lata, con asta de hierro- en la isla San Martn.
De aquella poca data uno de los precursores del turismo a las Cataratas
del lguaz, Jordn Hummel, segn refiere Ana Ofelia Ruiz de Ayrault en
su trabajoPersonajes y hechos de la historia m isionera~ Segn las propias
anotaciones de Hummel, en junio 1883 viaj al lguaz con Carlos Bosetti
y una comisin cientfica alemana que buscaba tierras para inmigrantes
de ese origen. La comisin estaba integrada, entre otros, por el propietario
de esas tierras, Jos Gregario Lezama, quin dos aos antes de aquel
episodio haba adquirido grandes extensiones de tierras fiscales en Misiones.
Probablemente, el primer gobernador que visit las cataratas fue Juan
Jos Lanusse, en 1896. ste organiz una expedicin con familiares y amigos,
entre los que se encontraba la seorita Victoria Aguirre, quin no pudo
presenciar el espectculo nico que ofrece la Garganta del Diablo a causa
del dificultoso pasaje a pie desde el puerto hasta los saltos. Se supone que,
por ese hecho, Aguirre don 3.000 pesos para la apertura de un camino,
por costa argentina, que comunicara el atracadero con las grandes cascadas.
La picada que se abri a la sazn era de 20 kilmetros, y se concluy en
1902 merced a los 15.000 pesos aportados por los seores Nez y Gibaja.
Por ese genuino gesto de Aguirre, el 1Ode septiembre de 1901 fue
adoptado como fecha de fundacin del pueblo de Puerto lguaz, en
homenaje a la primera excursin turstica alentada, entre otros, por aquella
dama. En aquel entonces, tambin comenz a conocerse al pueblo como
Puerto Aguirre, nombre que se utiliz hasta 1943, cuando por decreto
presidencial se restituy el nombre de lguaz para el pueblo y la zona en
que se encuentran las cataratas de referencia, debiendo mantenerse el de
'Aguirre' en la picada de acceso~
Por otro lado, es necesario aclarar que, desde 1937, la Intendencia del
Parque Nacional lguaz fue el organismo que administr los recursos del
pueblo. Esta situacin perdur hasta el24 de abril de 195 1, fecha en que
se cre la Comisin de Fomento de lguaz, un hecho que se considera
como la fundacin municipal. En tanto que los limites definitivos de este
distrito fueron determinados el 12 de noviembre de 1968.
En 1971, la Nacin transfiri a la provincia el extremo Oeste del Parque
Nacional, con una superficie de 1.651 hectreas. Con ese traspaso, se concret

un largo anhelo acariciado por sus habitantes, quienes aspiraban a un


desarrollo creciente de la localidad sin la burocrtica Intervencin de Estado
nacional a travs de la Intendencia del Parque. A la sazn, qued bajo la
responsabilidad de la Direccin General deTierras y Colonizacin de Misiones
la administracin de estas tierras fiscalesque, acto seguido, comenzaron a
ser subdivididas y ocupadas. Asimismo, muy pronto su lmite Sur, determinado
por el arroyo Tacuara, fue rebasado por ocupantes intrusos que avanzaron
sobres las tierras de la Reserva Militar del Ejrcito Argentino, all instalado,
de la cual la Nacin traspas otras 300 hectreas a la provincia, trazndose
ah los barrios Villa Alta, en 1981; la zona industrial, en 1986; los barrios Beln
y San Lucas, en 1989; y Santa Rosa, en 1990.
La traza de la planta urbana de Puerto lguaz es tal vez la ms irregular
e intrincada de toda Misiones, no tanto por la topografa que se manifiesta
como una meseta de t ierra colorada de suaves pendientes y barrancas
abruptas, sino principalmente por la falta de planificacin o, si la hubo en
alguna medida, totalmente superada por la ocupacin de intrusos que,
abatiendo la selva, se instalaron desordenadamente.

Murales esgrafiados de Gernimo Rodriguez cuentan la historia de Puerto lguaz.

GRAN AT L AS DE MIS I ON ES

PAGINA

297

Municipio Puerto lguaz

La Garganta del Diablo es la principal atraccin natural de la Argentina. Para el municipio Puerto lguaz, representa un smbolo.

Un hecho trascendental en la corta existencia de la ciudad fue la


conclusin del Puente Internacional Tancredo Neves, en 198S, que enlaz
la Ruta Nacional N" 12 con la BR 469 de Brasil, atravesando el ro lguaz,
evitando as el incmodo cruce en balsa entre los puertos lguaz y Meira.
En cuanto a la evolucin demogrfica de la ciudad, los datos de los
ltimos censos de poblacin del pas indican que, en 1960, la cantidad de
habitantes ascenda a 2.547, mientras que en 1970 la cifra era de 2.998; en
1980, los guarismos mostraron un crecimiento del 20S,2%, al llegar a los
9.1S1 habitantes, mientras que en 1991, con un aumento poblacional similar
al perodo intercensal anterior (206,9%}, laciudad alcanz los 28.083 residentes.
En 2001, el aumento respecto al censo de 1991 fue leve (12,2%}, registrndose
31.51 S moradores en todo el aglomerado.
Cabe sealar que la poblacin iguazuense es resultado de la mezcla entre
indgenas y europeos -espaoles, italianos, ucranianos, polacos y alemanesy, en menor medida, africanos. Tambin se visualiza en las calles de la urbe
una marcada tendencia de inmigrantes recientes, provenientes de la zona
fronteriza, as como pobladores argentinos oriundos de otras provincias.
Por otra parte, en los ltimos aos, el Parque Nacional lguaz recibe
anualmente ms de un milln de turistas de todas las latitudes del planeta.
Este hecho es alentado por las polticas pblicas de los gobiernos de

Argent ina y Brasil, quienes han logrado colocar a los milenarios saltos
como uno de los destinos ineludibles del mapa turstico internacional, al
punto que en 2011 las famosas cataratas fueron declaradas como una de
las Siete Maravillas Naturales del Mundo.
Cae de maduro que el turismo es la principal actividad de la economa
lugarea, y que la hotelera y el comercio son las principales fuentes de
trabajo. Sin embargo, adems de las cascadas del ro lguaz, otros importantes atractivos tursticos son el Hito Tres Fronteras, la feria artesanal
ubicada en el mismo, el complejo La Aripuca, el puerto, el Museo de
Imgenes de la Selva, el Museo Mboror, el Parque Natural Municipal "Luis
Honorio Roln~ el centro de rehabilitacin para aves Gira Oga, un prestigioso
casino internacional, numerosos lodges, hoteles boutique cinco estrellas,
y, en cercanas del puente Tancredo Neves, un centro comercial que ofrece
artculos de primera s marcas internacionales a precios de zona fra nca.
No es de extraar entonces que, en la circunscripcin de este municipio,
se levante el aeropuerto internacional ms importante de Misiones, uno de
los medios favoritos de arribo de turistas, siendo el de mayor movimiento
de toda la regin del Noreste Argentino.
Fuentes:Stefauk. Miguel Angel "Diccionario Geogrfico Toponlmicoe Misiones~Conrratiempo Edidones, 20091
Instituto Nacional e EstodlsricayCensos/www.heraldicaargentina.com.or/Wikipedio/Google Maps

Parte de la costanera iguazucense frente o las tres tonteras: a la derecha Paraguay, a fa izquierda Brasil, y en primer plano, Argentina.

...

PGINA

298

I NS TI T UTO PROVINCIAL DE ESTADISTICA Y CENSOS

Municipio Puerto lguaz


CAPITULO 7

Planta Urbana del Municipio

Puerto lguaz
REP LICA
D L
PARA UAY

REPBLICA FEDERATI V A DEL BRASIL

Ro lguaz

CootdeMCias geogrficas:

Plaza, San Martn

\...
\

.:

af
i
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GRAN A TL AS DE MIS I ONES

;.

PG I NA

299

Municipio Puerto Libertad

Departamento
Fundacin del municipio
Fundacin de la localidad
Coordenadas

lguaz
19 de agosto de 1960
14 de diciembre de 1925
25 55' 17" Sy 54" 35' 04" O
{Plaza SanMartn, localidad de Puerto Libertad)
Altitud media
230 msnm
Superficie
737 km 2
+ Puesto provincial por superficie
Cf'
Poblacin total del municipio
6.694 habitantes
3.292
habitantes
+ Mujeres
+ Varones
3.402 habitantes
+ Puesto provincial por poblacin
34
9,1hablkm 2
+ Densidad
Gentilicio
libertense
Cdigo postal
3370
Prefijo telefnico
03757
Tipo de municipio
2a. Categora
Nmero de concejales
Tres
DistanciaPuerto Libertad- Posadas
255 km aproximadamente
Distancia Puerto Libertad - Puerto lguaz 42 km aproximadamente
MUNICIPIO
PUe!TO ESPERANZA

Escudo Municipal de Libertad


HERLDICA
Forma: valo cortado bordura de gules timbrado.
Trae en el cuartel superior tapiz de azur cargado con un sol naciente de oro con diez rayos rectos trapezoidales de
d iferentes longitudes. un rbol foliado de sinople a la diestra y una edificacin de plata a la siniestra.
Trae en el segundo cuartel tapiz de azur celeste disminuido de oro cargado con ondas de sinople.
Ornamentos: bordura fina de gules forro de azur el interior irregular. Como timbre en orla superior un lema toponmico
de letras capitales romanas de sable completado con otro lema de lo mismo inferior. En ambos laterales banderas
terciadas en faja de gules, azur y plata a la diestra y de azur y plata a la siniestra
SIMBOLOGfA
Enmarcado por un valo, dividido en dos campos, se aprecia en el superior, un sol naciente que representa la
energa del desarrollo, y en el cielo se ven distintas aves simbolizando el alto vuelo de la libertad. El pino es el recurso
econmico sustentable del municipio. A la derecha una iglesia que expresa el respeto por la fe de su pueblo. En el
campo inferior, dinmicas ondulaciones sobre el agua, representa la riqueza icticola que subyace en el lago Urugua-.
Los dems componentes de color nacional y provincial respectivamente, abrazan el todo y dan el sentido de pertenencia
a la circunscripcin de Libertad.

Por su superficie, es el segundo municipio ms grande de los cuatro


en que se divide el departamento lguaz. A escala provincial ocupa el
noveno lugar entre las jurisdicciones municipales de mayor extensin.
Su primera Comisin de Fomento fue creada en 1950, bajo el nombre17
de Octubre~ en honor a la fecha en que se recuerda ei.Da de la Lealtad
Peronista~ Por la clara connotacin poltica de la denominacin, los militares
golpistas que derrocaron al presidente constitucional de entonces, Juan
Domingo Pern, le impusieron al pueblo el nombre ubertad~ el 29 de
septiembre de 1959, uno de los topnimos ms difundidos en toda Latinoamrica -de hecho, en la provincia hay al menos una decena de topnimos
homnimos. No obstante, los lugareos optaron por llamarlePuerto Libertad~
En concreto, el21 de abril de 1958 fue establecida la segunda Comisin
de Fomento, y el 19 de agosto de 1960, fue declarada municipio. Sus lmites
actuales, en tan to, fueron instaurados el 12 de noviembre de 1968.
Las tierras de esta jurisdiccin presentan especial aptitud para el desarrollo
agrcola, tanto por la calidad de sus suelos como por su suave topografa. En
principio, toda su superficie inclua dos grandes predios separados por el ro
Urugua-: al norte, laextensa propiedad de laCompaa Naviera Prez Companc
SA, y al sur la Sociedad Auxiliar Fabril Agrcola y Comercial (SAFAC}, propiedad
de Otto y Federico Bemberg. Estas ltimas tierras pasaron luego a manos de

PGINA

300

Celulosa Argentina SA y de Alto Paran SA., por lo cual la actividad fundamental


de la comuna pas a ser la forestal.
Por otra parte, dentro de su jurisdiccin se construy la represa Urugua-,
que opera desde 1990 y que afecta una superficie de 9.180 hectreas en su
nivel mximo, aunque, por lo general, el lago inunda slo unas 8200 hectreas.
Por su lugar estratgico en el mapa de Misiones, Puerto Libertad presenta
numeroso sitios de inters para los turistas que visitan las Cataratas del lguaz.
Algunos de los lugares ms interesantes para el turismo nacional o extranjero
son el "Paso del Yaguaret: un sendero ecolgico interpretativo de 1.200
metros en una reserva selvtica, a escasos 3 kilmetros del pueblo, donde se
puede apreciar gran variedad de especies arbreas nativas, as como varios
saltos del arroyo Bella Vista; lasMinas Santa catalina: un magnfico lugar natural
donde se pueden apreciar bellsimas piedras a cielo abierto, como amatista,
gata, cuarzo, cristal de roca, citrino, topacio, entre otras; el Lago Urugua-,
conformado por el embalse de la represa del mismo nombre, un espacio
propicio para realizar deportes nuticos, pesca, campamento, y que cuenta
con servicios elctricos, parrillas, sanitarios y estacionamiento -en ese lugar se
realizan fechas del torneo nacional de F1 Power Boat, as como el tradicional
Festival Turstico del Lago~ en febrero-; eiMuseo Regional Puerto Bemberg:
un antiguo edificio donde se cuidan las races culturales de los libertenses a

INSTITUTO PROVINCIAL DE ESTADISTICA Y CENSOS

Municipio Puerto Libertad


CAP [TULO 7

Planta Urbana del Municipio

Puerto Libertad

travs de distintos elementos significativos para la historia del pueblo; y la


capilla histrica Nuestra Seora de ltat, construida hacia la dcada de 1940
en medio de un fabuloso paisaje, de cara al ro Paran.
Respecto a las empresas privadasque ofrecen servicio de hospedaje en Puerto
Libertad, doscientas son las camas que disponen, repartidas en un hotel, dos
residenciales, siete complejos de cabaas y cinco casas de familia para alquiler.
En otro orden de cosas, los moradores de este distrito cuentan con un
Hospital de rea Nivell en la localidad principal de la jurisdiccin, y tambin
tres Centros de Atencin Primaria de la Salud. No obstante, para atenciones
de mayor complejidad, los vecinos de Libertad suelen concurrir al Hospital
SAMIC de Eldorado, situado a 12 kilmetros de distancia del pueblo.
La infraestructura en educacin, por otro lado, est constituida por cinco
escuelas primarias, tanto de gestin pblica como privada, as como dos aulas
satlite, y un colegio secundario.
En la actualidad, adems de la localidad que recibe el mismo nombre que

<

Arriba: Tranquila calle de Libertad.


Abajo: La costa del Paran es el marco ideal poro el descanso visual y espiritual.

municipio -cabecera de las autoridades comunales-, dentro de lademarcacin


municipal se asientan los parajes El 21, Ex Cooperativa, Ka listen 1, Material
Veinte, Mboihovy, Monte Quemado, Morena, Nueva Argentina, Nueva Libertad,
Salto Urugua-, San Cayetano, San Isidro, San Martn, Sierra Morena y Ti rica. A
ellos se suma la aldea indgena Guapoy.
En referencia al pueblo de Puerto Libertad, ste se halla dispuesto junto
al veril de la Ruta Nacional N 12 (acceso en el km 1.598,5 de la misma), a 257
kilmetros de Posadas. Su origen datade 1923, cuando los hermanos franceses
Bemberg instalaran en lazona la SAFAC Con los conocimientos y la experiencia
en el cultivo de yerba mate del ingeniero Pablo Allan, se asent en esa rea
uno de los establecimientos modelo en Misiones. Es por ese hecho que el 14
de diciembre de 1925 se da como fecha de fundacin de pueblo, cuando
llegaron al lugar Allan y suscolaboradores, y bajo cuya direccin se plantaron
500 ha de yerba.
Por entonces, al lugar se lo conoca como Puerto Bemberg" o villa 25 de
Mayo: el cual contaba con una escuela en 1927, estafeta postal un ao ms
tarde, registrndose 1.301 habitantes en 1931, obreros en su mayora, quienes
gozaban de un alto nivel de vida, con viviendas de mampostera de ladrillos,
agua corriente y energa elctrica..
Para 1934, el poblado ya contaba con 2.346 residentes, pero la crisis
yerbatera de la dcada de 1930 hizo sentir sus efectos tambin en el Alto
Paran. Esta situacin llev a buscar alternativas en produccin, introduciendo
nuevoscultivos, como el caso del pino Paran, del cual se plant una superficie
de 2 hectreas en 1938, la primera forestacin de esta especie en la provincia.
Ta mbin se incorporaron cult ivo s de ctricos, anan y tun g.
Luego de un largo perodo de decaimiento de la poblacin de la localidad
-que en 1939 contaba con 2.972 habitantes-, los registros demogrficos de
1970 expusieron un nmero de apenas 876 habitantes, tras lo cual el pueblo
volvi a poblarse, de acuerdo con los registros censales de las ltimas dcadas,
mostrando un crecimiento poblacional sostenido: en 1980, Puerto Libertad
ya sumaba 2366 vecinos, con una variacin intercensal de 170%, y once aos
despus, 4.959 residentes, exhibiendo de tal modo un incremento de 109,6%
entre 1980 y 1991 . En 2001, el Censo Nacional de Poblacin, Hogares yVNiendas
verific la existencia de 5.576 personas en toda la localidad, exteriorizando as
un aumento intercensal del 12,4%.
Fuentes: Srefouk.Miguel ngel. 'Dicd()(lor/oGeogrfiro Toponlmicode Misiones:ConrroriempoEdiciones. 20091
Munldpolkfodde PuerroUbertod/www.puef!obemberg.com/lnsliruro Nod()(lol de Esrod5((Q yCensos/Wiklpedio
/Google Mops

GR AN A TL AS DE M ISIO N ES

PAGINA

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