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[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]

ANATOMA Y FISIOLOGA
El sistema nervioso es el sistema de
rgano ms complejo dentro del cuerpo
humano.
Este
consiste
de
dos
estructuras principales, el encfalo y la
mdula espinal, adems de miles de
nervios que permiten la comunicacin
entre todas las partes del cuerpo. Este
sistema es responsable de funciones
fundamentales tales como controlar la
respiracin, la frecuencia cardiaca, la
presin sangunea, temperatura, y
actividades en nivel ms alto como la
memoria,
el
entendimiento,
la
comunicacin y el pensamiento.
Recordando los principios de
farmacologa, que la estructura mayor
del sistema nervioso est dividida en
dos categoras principales: el sistema
nervioso central (tambin conocido
como SNC), el cual es responsable del
pensamiento, percepcin, sentimientos,
y funciones autnomas corporales; y el
sistema nervioso perifrico, el cual
transmite los comandos desde el
encfalo hacia el cuerpo y recibe la
retroalimentacin desde el cuerpo.
El encfalo es la computadora
del cuerpo. Este controla la respiracin,
el lenguaje, y o todas las otras
funciones
corporales.
Todos
sus
pensamientos,
memorias,
deseos,
necesidades, y deseos residen en el
encfalo. Diferentes partes del encfalo
realizan
diferentes
funciones.
Por
ejemplo, algunas partes del encfalo
reciben mensajes desde los sentidos,
incluyendo la vista, la audicin, el
gusto, el olfato, y el tacto; otras
controlan los msculos y movimientos,
como otras controlan la formacin del
lenguaje.
El encfalo est dividido en tres
partes principales: el cerebro, el
cerebelo, y tallo cerebral. El tallo

cerebral controla las funciones ms


bsicas del cuerpo, tales como respirar,
presin
sangunea,
deglutir,
y
contraccin pupilar. Localizado justo
detrs del tallo cerebral, el cerebelo
controla la coordinacin muscular y
corporal. Es responsable de coordinar
tareas complejas que involucran varios
msculos, tales como pararse en un
solo pie sin caer, caminar, escribir,
recoger una moneda, y tocar el piano.
El cerebro, localizado encima del
cerebelo, se divide hacia abajo en la
lnea
media
en
los
hemisferios
cerebrales derecho e izquierdo. Cada
hemisferio controla actividades en el
lado opuesto del cuerpo. La parte
frontal
del
cerebro
controla
las
emociones y el pensamiento, y la parte
media controla el tacto y movimiento.
La parte posterior del cerebro procesa
la visin. En la mayora de las personas,
el lenguaje est controlado en el lado
izquierdo del cerebro cerca de la mitad
del cerebro.
Los mensajes enviados desde y
hacia el cerebro viajan a travs de
nervios. Doce pares craneales corren
directamente desde el cerebro haca
varias partes de la cabeza, tales como
los ojos, los odos, la nariz, y la cara. Los
dems nervios se unen en la mdula
espinal y salen del cerebro a travs de
la gran apertura en la base del crneo
conocida como el foramen mgnum. A
nivel de cada vertebra en el cuello y la
espalda, dos nervios, llamados nervios
espinales, se ramifican desde la mdula
espinal y llevan seales desde y hacia
el cuerpo.
La
actividad
compleja
del
cerebro es posible por las sinapsis. Las
clulas nerviosas no entran en contacto
con otras. En vez de eso, estn
separadas por una pequea hendidura,

[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]
la cual permite que ocurra un nivel de
fino control. La sinapsis, la cual est
presente donde termine una clula
nerviosa, conecta con la siguiente
clula por la va qumica llamada
neurotransmisores. Un grupo de
neurotransmisores estn presentes en
el cerebro y en toda la extensin del
cuerpo. La dopamina, acetilcolina,
epinefrina, y serotonina son todos
ejemplos de neurotransmisores. Estos
qumicos toman la seal conducida
elctricamente
desde
una
clula
nerviosa (neurona) y la retransmiten
hacia la siguiente clula. Las clulas
nerviosas responden a estas seales en
una manera de todo o nada: se
disparan o no se disparan. Una neurona
no puede dispararse dbilmente.
Cmo
hacen
los
neurotransmisores para alcanzar un
grado mucho mayor de control, que ese
permitido por la simple unin de las
clulas entre s? La respuesta yace en
las conexiones que se realizan mientras
las seales viajan desde la clula hacia
la sinapsis.
1. La primera neurona se dispara y
enva una seal a lo largo de su
axn hacia el axn terminal.
2. El impulso alcanza el axn
terminal,
donde
los
neurotransmisores son liberados
y salen poco a poco por la
sinapsis.
3. Las dendritas detectan estos
qumicos y son disparadas para
enviar la seal hacia el ncleo
celular, el cual transmite luego
hacia abajo hasta el axn, y as
consecutivamente.
4. Las
dendritas
liberan
desactivadores
de
neurotransmisores para que un
impulso desde la clula 1 genere
una respuesta desde la clula 2.

PATOFISIOLOGA
El ataque cerebral es una causa comn

de
desorden
cerebral
que
es
potencialmente
tratable.
Otros
desordenes cerebrales incluyen el
coma, la infeccin, y tumores. Aunque
estos problemas especficos no son
cubiertos aqu, las convulsiones y
estado mental alterado que a menudo
acompaan a estas patologas son
discutidas. La informacin en esta
seccin le ayudar a entender mejor,
comunicarse con, y atender los
pacientes quienes han experimentado
algn tipo de desorden cerebral.
CEFALEA
Las cefaleas tensinales, migraas, y de
senos paranasales son los tipos
comunes de cefaleas y no son
consideradas amenazas a la vida,
aunque pueden ser debilitantes para el
paciente. Las cefaleas tensinales son
el tipo de cefalea ms comn. Estas
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cefaleas
son
causadas
contracciones musculares en
y el cuello y son atribuidas al
mandbula, la nuca, o los
pueden estar tensos. Los

por
las
la cabeza
estrs. La
hombros
pacientes

ambientes oscuros y silenciosos. Las


migraas pueden durar varios das.

generalmente describen el dolor como


sordo, pesado. Este tipo de cefalea no
tiene ningn sntoma asociado y
generalmente no requiere atencin
mdica.

sinusitis. Las cefaleas en racimo son


cefaleas vasculares raras que pueden
recurrir por das y luego parar
completamente. Pueden regresar al
siguiente mes. El patrn consiste de
dolor leve alrededor de un ojo, dolor
que rpidamente se intensifica y se
esparce a un lado de la cara, y una
sensacin de ansiedad. Las cefaleas por
sinusitis son causadas por inflamacin o
infeccin dentro de las cavidades de los
senos de la cara. El dolor, el cual est
localizado en las porciones superior de
la cara, se incrementa con la inclinacin
hacia adelante.

Las cefaleas migraosas se cree


que son causadas por cambios en el
tamao de los vasos sanguneos en la
base del cerebro. El paciente puede
experimentar un aura (por ejemplo, ver
luces brillantes) y dolor unilateral,
focalizados que luego se esparce con el
tiempo. El dolor es pulstil. Pueden
estar presentes la nusea o vmito as
como la fotofobia. Durante una cefalea
migraosa los pacientes prefieren

Otros dos tipos de cefaleas don


las cefaleas en racimo y las cefaleas por

ATAQUE CEREBRAL

[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]
Un accidente cerebro vascular
(ACV) es una interrupcin del flujo
sanguneo hacia el cerebro que resulta
en la perdida de funciones cerebrales.
Un ataque es la prdida de las
funciones cerebrales que resultan de un
ACV y ocurre

cuando parte del flujo sanguneo hacia


el cerebro es sbitamente interrumpido.
Las clulas cerebrales paran de trabajar
y comienzan a morir, ante la falta de
oxgeno; estas clulas muertas son
llamadas
clulas
infartadas.
La
ciencia mdica actual tiene poco que
ofrecer a estas clulas una vez ellas
estn muertas. Sin embargo, esto
puede llevar varias horas o ms para
que ocurra la muerte celular, aun
cuando esto parece que sirve a que
ocurra una gran incapacidad. Tambin,
en algunos casos, un goteo poco a poco
de sangre puede an estar llegando a
travs del rea afectada del cerebro.
Esta sangre puede suplir suficiente
oxgeno para mantener vivas un gran
nmero de clulas cerebrales, llamas
clulas isqumicas, pero no suficiente
para dejar que las clulas trabajen
apropiadamente y realicen su trabajo
designado. Por ejemplo, si las clulas
isqumicas son responsables por el
control del brazo izquierdo, el paciente
no ser capaz de mover ese brazo. Si el
flujo sanguneo normal es restaurado a
esta rea del cerebro en el tiempo, el
paciente puede recuperar el uso de su
brazo.
Nuevas terapias, tales como los
fibrinolticos, han estado mostrando
revertir los sntomas y tambin abortar
el ataque cerebral, si son suministrados
dentro de 2 a 3 horas. Estas terapias
pueden no trabajar para todos los
pacientes, y no pueden ser dadas a
paciente con ataque cerebral tipo

hemorrgico. Hasta que el tratamiento


potencial definitivo es descartado en el
hospital, usted debera proceder bajo el
presunto que el rea del cerebro puede
an ser salvado. Entra ms pronto se
inicie el tratamiento, mejor ser para el
paciente.
La
interrupcin
del
flujo
sanguneo al cerebro puede resultad de
un trombo, coagulo en las arterias
cerebrales; una ruptura arterial,
ruptura de una arteria cerebral; o
embolismo cerebral, la obstruccin
de una arteria cerebral causada por un
cogulo que fue formado en otro lado y
viajo al cerbero.
Hay dos tipos principales de
ataque
cerebral:
hemorrgico
(normalmente por la ruptura de la
arteria) y el isqumico (por el
embolismo o la trombosis). Sus
sntomas son los mismos, aunque los
eventos que se llevan a cabo dentro del
cerebro sean diferentes.
ACV ISQUMICO
Cuando el flujo de sangre hacia una
parte particular del cerebro es por un
bloqueo dentro del vaso sanguneo, el
resultado es un ACV isqumico. Esto
puede ser por una trombosis o un
embolismo
que
bloque
el
flujo
sanguneo. Mientras con la enfermedad
coronaria arterial, la aterosclerosis en
los vasos sanguneos es normalmente la
causa. La aterosclerosis es un
desorden en el cual el calcio y el
colesterol se acumulan, formando una
placa dentro de las paredes del vaso
sanguneo. Esta placa obstruye el flujo
sanguneo, interfiriendo con la habilidad
del vaso sanguneo de dilatarse.
Eventualmente, la aterosclerosis puede
causar una oclusin completa de una
arteria. En otros casos, una placa
aterosclertica en la arteria cartida en
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el cuello se romper. Un cogulo
sanguneo se formar sobre la placa
fracturada, algunas veces crece tanto
hasta completamente bloquear todo el
flujo sanguneo a travs de la arteria.
Privadas de oxgeno, partes del cerebro
irrigadas por la arteria se pararn de
trabajar. Los pacientes con tales
ataques cerebrales isqumicos tendrn
sntomas dramticos, incluyendo la
prdida de movimientos en el lado
opuesto del cuerpo.
An si el bloqueo de la arteria
cartida no es completo, piezas ms
pequeas
del
cogulo
pueden
convertirse en mbolo (romperse y ser
acarreados por el flujo sanguneo) muy
profundo en el cerebro. Ah, una pieza
del cogulo se alojar en la rama del
vaso
sanguneo.
Este
embolismo
cerebral luego bloquear el flujo
sanguneo.
Dependiendo
de
la
localizacin donde se aloj el cogulo,
el
paciente
puede
experimentar
cualquier cosa desde ningn sntoma
hasta estar paralizado completamente e
incapaz de mover un lado del cuerpo.
ACV HEMORRGICO
Un ACV hemorrgico ocurre como
resultado de la hemorragia dentro del
cerebro.
La
severidad
de
ACV
hemorrgico depende de la localizacin
y tamao del vaso cerebral roto.
Mientras el sangrado contina dentro
del cerebro, se incrementa la presin
intracraneal (PIC) y comprime el tejido
cerebral.
Cuando este
tejido es
comprimido, la sangre oxigenada no
puede llegar a esa rea, y las clulas
alrededor comienzan a morir.
Ciertos tipos de pacientes estn
en un riesgo mayor de ataque cerebral
hemorrgico. Los pacientes quienes
estn en mayor riesgo son aquellos
quienes tiene una presin arterial

elevada muy alta o de larga data, que


no es tratada. Despus de varios aos
de
presin
arterial,
los
vasos
sanguneos en el cerebro se debilitan. Al
finalizar, una de los vasos puede
romperse, y la sangre se derrame hacia
todo
y
dentro
del
cerebro,
incrementando la presin dentro del
crneo.
Las hemorragias cerebrales a
menudo
son
fatales,
aunque
el
tratamiento apropiado de la presin
sangunea alta puede ayudar a prevenir
este dao a largo plazo a los vasos
sanguneos.
Los individuos quienes han
nacido con debilidades en las paredes
de las arterias, llamados aneurismas,
Los aneurismas ocurren en la siguiente
manera:
1. Un defecto o desgarro pequeo
ocurre dentro de la pared de una
arteria.
2. La sangre penetra entre las
capas de la arteria.
3. La presin se acumula, y el
pequeo desgarro se incrementa
en tamao.
4. Si la acumulacin continua, la
pared estar tan daada que no
puede soportar la presin normal
de la sangre dentro de ella.
Luego se puede desarrollar un
bulto. Si la debilidad es severa,
el bulto puede fugar o fallar
catastrficamente,
causando
una hemorragia intracraneal.
Muchos de estos individuos tienen
un inicio sbito de el peor dolor de
cabeza, el cual seala la ruptura del
aneurisma. Inmediatamente despus de
experimentar la cefalea severa, es
comn que el nivel de consciencia de
los pacientes disminuya, indicando
aumento de la PIC. Cuando un ataque
cerebral hemorrgico ocurre en una
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[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]
persona joven saludable, la causa
probable es a menudo una debilidad en
los vasos sanguneos llamada un
-cereza aneurisma (aneurisma sacular)
-. Este tipo de aneurisma recuerda a un
pequeo baln (o baya) que protruye de
una arteria cerebral.
Cuando el
aneurisma se sobre estira y se rompe,
la sangre sale dentro de un rea
alrededor de las cubiertas del cerebro
(meninges)
llamado
espacio
subaracnoideo. Con la pronta atencin,
la reparacin quirrgica del aneurisma
es posible. El sangrado continuo dentro
del cerebro causara que la PIC se
incremente, disminuyendo la presin de
perfusin cerebral. Eventualmente, el
cerebro, el cual esta significativamente
comprimido, ser forzado hacia fuera
de la bveda craneal a travs del
foramen magnum en un proceso
llamado herniacin. Con la herniacin,
puede resultar la presin en la mdula
oblongada (localizada directamente por
encima de la mdula espinal) y
aparecer signos vitales bizarros y otros
hallazgos, incluyendo bradicardia y
frecuencias
respiratorias
errticas,
eventualmente llevando a la muerte.
PRESIN INTRACRANEAL
Los ACV hemorrgicos que causan
hemorragia en el cerebro colocan a los
pacientes en riesgo de presin
intracraneal (PIC) incrementada. El
tratamiento est dirigido a proporcionar
algn grado de control sobre este
efecto potencialmente mortal.
El crneo (bveda craneana)
est llena con tres sustancias: encfalo,
sangre, y lquido cefalorraqudeo. Estas
sustancias ejercen una presin (PIC)
contra el crneo, y el crneo a cambio
ejerce una presin reflejada. Este
intercambio balanceado permite al
encfalo encajar cmodamente dentro
del crneo sin permitir ningn vaco. Si

el crneo contiene espacios vacios, con


el movimiento de la cabeza, el encfalo
se golpeara dentro del crneo y
causara dao.
Cuando la presin dentro de la
bveda craneal comienza a elevarse y
permanece alta, crea dos problemas
principales. El encfalo puede volverse
isqumico debido a la falta de
suministro de sangre o herniarse
(empujar a travs de los ligamentos que
compartimentaran el encfalo).
Mientras la PIC se eleva, la
cantidad de sangre disponible en el
encfalo disminuye. La presin de
perfusin cerebral, la presin de la
sangre dentro de la bveda craneal,
luego comienza a descender.
La PIC cambia constantemente.
La tos, vmito, y hacer presin hacia
abajo, por ejemplo, incrementar la PIC.
Estos picos momentneos en la PIC no
son dainos. En contraste, si hay
sangre, edema, pus, o un tumor dentro
de la bveda craneal, la PIC se
incrementar y permanecer alta.
Debido a que el volumen de la bveda
craneal es limitado e inflexible, la
presin se incrementa a la medida que
mas sustancias comprimen dentro de
este espacio. Mientras no exista una
cada significativa de presin sangunea
o elevacin significativa en la PIC, el
corazn ser capaz de mantener flujo
de sangre al encfalo. Sin embargo, si
la PIC se eleva bruscamente o la
presin sangunea cae crticamente, los
pacientes pueden experimentar graves
problemas. El tratamiento
prehospitalario no es muy efectivo para
disminuir la PIC.
ATAQUE ISQUEMICO TRANSITORIO
En
algunos
pacientes,
procesos
normales en el cuerpo destruirn un
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[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]
coagulo de sangre en el encfalo.
Cuando esto ocurre rpidamente, el
flujo sanguneo es restaurado hacia el
rea afectada, y el paciente recuperar
el uso de la regin del cuerpo afectada.
Cuando los sntomas del ACV se
revierten dentro de 24 horas, el evento
es llamado ataque isqumico transitorio
(AIT), tambin conocido como un
pequeo ataque cerebral.
Aunque la mayora de los
pacientes con AIT les va bien, an es
una emergencia neurolgica. Puede ser
una seal de alarma de que un ACV
mayor es inminente. Por esta razn,
todos los pacientes con un AIT deberan
ser
evaluados
por
un
mdico
competente para determinar si se
deben tomar acciones preventivas.
SIGNOS Y SNTOMAS DEL ACV
PROBLEMAS DEL HEMISFERIO
IZQUIERDO
Si el hemisferio cerebral izquierdo ha
sido afectado, el paciente puede tener
un desorden del lenguaje conocido
como afasia (una incapacidad para
producir o entender el lenguaje). Los
problemas
del
lenguaje
varan
ampliamente. Los pacientes pueden
tener problemas para entender el
lenguaje
pero
pueden
hablar
claramente. Esta condicin es conocida
como afasia receptiva. Usted puede
detectar la afasia, preguntando al
paciente cuestiones como qu da es
hoy? en respuesta, un paciente con
afasia puede decir, verde. El lenguaje
es claro, pero la respuesta no tiene
sentido. Otros pacientes sern capaces
de entender la pregunta pero no
pueden producir los sonidos correctos
de la respuesta. Solamente emergen
sonidos guturales o incomprensibles.
Este tipo de afasia es expresiva. El ACV
que afecta el lado izquierdo del cerebro

causa parlisis en el lado derecho del


cuerpo y viceversa.
PROBLEMAS EN EL HEMISFERIO
DERECHO
Si el hemisferio derecho del cerebro no
est obteniendo suficiente sangre, los
pacientes tendrn problemas moviendo
los msculos en el lado izquierdo del
cuerpo. Generalmente, entendern el
lenguaje y sern capaces de hablar,
pero sus palabras pueden estar
arrastradas y difciles de entender. El
lenguaje arrastrando las palabras es
una caracterstica de disartria.
Es interesante que los pacientes
con ACV hemisferio derecho puede
estar completamente inconsciente de
sus problemas. Si usted pregunta al
paciente que eleve su brazo izquierdo y
no pueden, en vez de eso elevaran su
brazo derecho. Pueden parecer que han
olvidado que existe el brazo izquierdo.
Este sntoma es llamado negligencia.
Los pacientes con
un problema
afectando el aspecto posterior del
cerebro (occipucio) pueden negar
ciertas
partes
de
su
visin.
Generalmente, esto es difcil de
detectar en el terreno, pero usted
debera estar alerta de la posibilidad.
Trate de sentarse o pararse del lado no
afectado del paciente, debido a que
pueden ser incapaces de ver cosas en
el lado afectado.
La
negligencia
causa
que
muchos pacientes quienes han tenido
ACV extensos demoren en buscar
ayuda. Al menos que sea causado por
una ruptura de arteria cerebral, en el
cual el paciente se quejar de una
cefalea severa, generalmente los ACV
no son dolorosos. Por lo tanto, un
paciente puede estar inconsciente que
existe un problema hasta que un
miembro de la familia o amigo, resalta
que alguna parte del cuerpo del
7

[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]
paciente
no
correctamente.

est

trabajando

HEMORRAGIA EN EL CEREBRO
Los
pacientes
quienes
tienen
hemorragia en el cerebro (hemorragia
intracerebral)
pueden
presentar
hipertensin. Algunas veces, este es la
causa del sangrado, pero muchas
veces, es una respuesta al sangrado; la
hipertensin puede ser una respuesta
del cuerpo para enviar ms sangre
oxigenada hacia la porcin cerebral
lesionada. Recuerde, el cerebro est
localizado dentro de una caja (crneo)
con solo algunas aperturas. Cuando la
hemorragia ocurre dentro del cerebro,
la presin dentro del crneo se
incrementa. El cuerpo debe incrementar
la presin sangunea para llevar sangre
a los tejidos enceflicos.
La presin sangunea alta en los
pacientes con ACV no deberan ser
tratados en el terreno. Es importante el
monitorio de la presin arterial y
observar la tendencia del incremento de
la presin sangunea. La presin
sangunea puede regresar a lo normal o
caer significativamente por s misma. La
cada significativa en la presin
sangunea puede tambin ocurre a la
medida que la condicin del paciente
empeora.
CONDICIONES QUE PUEDEN IMITAR
ACV
Las siguientes tres condiciones pueden
presentar similitud al ACV:

Hipoglucemia (una condicin


caracterizada por niveles bajos
de glucosa en la sangre)
Un estado postictal (el periodo
de recuperacin del cerebro
despus de una convulsin)

Hemorragia subdural o epidural


(sangrado dentro del crneo que
comprime el cerebro)

Debido a que el oxigeno y la glucosa


son necesarios para el metabolismo
cerebral, un paciente con hipoglucemia
puede parecer un paciente quien est
teniendo un ACV. Usted debera valorar
los niveles de glucosa en sangre, y
buscar si el paciente tiene diabetes y
toma medicamentos hipoglucemiantes
o se inyecta insulina.
Un paciente en estado postictal
puede parecer estar teniendo un ACV;
sin embargo, en la mayora de los
casos, un paciente en el estado
postictal
se
recuperar
espontneamente, mientras que un
paciente teniendo un ACV no lo har.
La hemorragia subdural y epidural
generalmente
ocurren
como
un
resultado de trauma. La duramadre es
una membrana que recubre el cerebro,
junto al crneo. Una fractura cerca de la
regin temporal del crneo puede
causar que una arteria sangre encima
de la duramadre, resultando en presin
sobre el cerebro (generalmente la
arteria menngea media). Debido a que
la fuente del sangrado es por una
arteria, el inicio de sntomas por la
hemorragia epidural es normalmente
muy rpido despus de la lesin. En
otros casos, las venas justo debajo de la
duramadre pueden desgarrarse y
sangrar, una hemorragia subdural. El
inicio ocurre ms lentamente, algunas
veces en un perodo de varios das.
El inicio de signos y sntomas
parecidos a un ataque cerebral pueden
ser sutiles. Puede que la familia o el
paciente no recuerden la lesin original.
CONVULSIONES

[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]
Las convulsiones involucran activacin
de neuronas, de manera errtica y
sbita. Por ejemplo, los pacientes
quienes tienen epilepsia comnmente
tienen convulsiones. Los pacientes
pueden
experimentar
una
gran
variedad de signos y sntomas cuando
tienen convulsiones, que van desde una
mano agitndose o tener un sabor de
cobre en la boca hasta movimientos de
cada extremidad o de la perdida
completa de la consciencia. Pueden
estar conscientes de la convulsin, o
pueden no saber que pas despus de
la convulsin.
TIPOS DE CONVULSION
Las
convulsiones
pueden
ser
clasificadas
como
generalizadas
(afectando grandes porciones del
cerebro) o parcial (afectando un rea
limitada del cerebro).
Dentro de la categora de
convulsiones generalizadas estn los
tipos
tnico-clnica
(anteriormente
llamada gran mal) y de ausencia (antes
llamada petit mal). Las convulsiones
tnico-clnicas presentan los mayores
retos para el TAMP. La mayora de las
convulsiones tnico-clnicas siguen un
patrn, que van a travs de los
siguientes pasos en orden, aunque
algunas veces se salta un paso:
1. Aura.
Una
sensacin
que
experimenta el paciente antes
de que ocurra la convulsin (por
ejemplo, fasciculacin muscular,
cambio en el gusto, ver luces,
escuchar un sonido de alto tono)
2. Prdida de consciencia
3. Fase tnica. Rigidez por todo el
cuerpo
4. Fase hipertnica. Rigidez y
arqueado hacia atrs
5. Fase
clnica.
Contraccin
rtmica de los grandes grupos
musculares;
miembros

superiores
e
inferiores,
movimiento
de
la
cabeza;
mordedura; fruncir los labios;
trismos
6. Postconvulsin. Los grandes
grupos musculares se relajan;
puede
ocurrir
nistagmos;
posiblemente los ojos estn
girados hacia atrs
7. Postictal.
Periodo
de
restauracin del cerebro. El
reinicio puede llevar varios
minutos a horas antes que el
paciente regrese gradualmente
al NDC preconvulsivo. Durante
este tiempo, los pacientes a
menudo
estn
inicialmente
afsicos (incapaz de hablar),
desorientados o incapaz de
seguir
comandos,
muy
emocionales, o cansados o
somnoliento y puede estar
incontinentes de orina y/o heces.
Pueden presentarse con una
cefalea.
Gradualmente
el
cerebro comenzar a funcionar
normalmente.
En contraste con las convulsiones
tnico-clnicas, las convulsiones de
ausencia presentan poco o ningn
movimiento. El tpico paciente con crisis
de ausencia es un nio. Clsicamente,
el
nio
simplemente
parar
de
moverse; l o ella puede estar
caminando y solo detenerse, puede
estar hablando y parar a la mitad de
una oracin, o pueden estar jugando y
congelarse con un juguete en la mano.
El nio raramente se caer. Estas
convulsiones generalmente no duran
ms de varios segundos. No hay
periodo
postictal
y
no
hay
desorientacin.
Esta
puede
desencadenarse
por
luces
parpadeantes o hiperventilacin.
Las
convulsiones
parciales
pueden ser clasificadas como parcial
9

[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]
simple o parcial compleja. Tales
convulsiones involucran solamente una
porcin limitada del cerebro. Pueden
estar localizadas justo en un punto
dentro del cerebro, o pueden comenzar
en uno punto y moverse de una manera
como de onda hacia otros lugares.
Las
convulsiones
parciales
simple involucran movimiento de una
parte del cuerpo (cuando se originan en
el lbulo frontal) o sensaciones alterada
en una parte del cuerpo (cuando se
origina en el lbulo parietal). Este
movimiento puede estar en una parte
del cuerpo o diseminarse a otro parte
en forma de ola. Las convulsiones
parciales
complejas
involucran
cambios sbitos en el NDC: el paciente
puede desorientarse, perder la alerta,
tener convulsiones, o ser incapaz de
hablar. La cabeza u ojos pueden hacer
pequeos movimientos. Los pacientes
tpicamente no pierden la consciencia.
ESTATUS EPILEPTICO
El
estatus
epilptico
es
una
convulsin que dura de 4 0 5 minutos o
convulsiones consecutivas que ocurre
sin el regreso de la consciencia entre
episodios convulsivos. Este marco de
tiempo es arbitrario, sin embargo, y
algunos autores sugieren que el estatus
epilptico no ocurre hasta los 20
minutos
de
convulsiones
ininterrumpidas.
Refirase
a
sus
protocolos locales para gua en cunto
la convulsin puede continuar hasta
que usted deba intervenir.
Durante una convulsin, las
neuronas
estn
en
un
estado
hipermetablico
(usando
grandes
cantidades de glucosa y produciendo
cido lctico). Por un periodo corto, este
estado no produce dao a largo plazo.
Si la convulsin continua, sin embargo,
el cuerpo no puede remover los

productos de desecho efectivamente o


asegurar suministro adecuado de
glucosa.
Tal
estado
hipermetablico
puede resultar en dao o muerte
neuronal. Los objetivos de la atencin
prehospitalaria
son
detener
la
convulsin
y
asegurar
un
ABC
adecuados.
CAUSAS DE CONVULSIONES
Existen varias razones de por qu un
paciente puede tener una convulsin,
estas van desde un desorden congnito,
hasta una emergencia diabtica, o
fiebre (causa posible si el paciente es
un nio). Saber la causa ayudar al
manejo directo.
Algunos desordenes, tales como
la epilepsia, son congnitos, lo cual
significa que el paciente naci con la
condicin. Otro tipo de convulsin
puede ser debida a fiebre alta,
problemas estructurales en el cerebro, o
problemas metablicos o qumicos en el
cuerpo. Las convulsiones epilpticas,
generalmente puede ser controlada con
medicamentos tales como fenitona,
fenobarbital,
carbamazepina,
gabapentina,
o
lamotrigina.
Los
pacientes con epilepsia a menudo
tienen convulsiones si dejan de tomar
sus medicamentos o si no toman la
dosis adecuada. De hecho, la mayora
de las convulsiones son el resultado de
no seguir las indicaciones de los
medicamentos. En el departamento de
emergencia, los anlisis sanguneos
frecuentemente mostrarn un nivel
subterapeutico
de
la
droga
antiepilptica.
Las
convulsiones
tambin
pueden ser causadas por un rea de
anormalidad en el cerebro, tales como
un tumor benigno o canceroso, una
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[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]
infeccin (absceso cerebral), o una
cicatriz de una lesin traumtica previa.
Estas convulsiones, se dice que tienen
una causa estructural; en otros casos,
las convulsiones son metablicas. Las
causas metablicas incluyen niveles de
ciertos
qumicos
sanguneos
(por
ejemplo, un nivel extremadamente bajo
de sodio), hipoglucemia (nivel bajo de
glucosa sangunea), txicos, sobredosis
de drogas, o abstinencia sbita de uso
rutinario de alcohol o sedantes, o aun
por
medicamentos
prescritos.
La
fenitona, una droga que es usada para
controlar las convulsiones,
puede
causar convulsiones por s misma, si la
persona toma mucho del medicamento.
En algunos casos, las convulsiones son
idiopticas (de causa desconocida).
Las
convulsiones
pueden
tambin ser resultado de fiebre alta
sbita, particularmente en lactantes y
nios pequeos. Tales convulsiones, son
conocidas
como
convulsiones
febriles, generalmente difciles de
observar para los padres pero son
generalmente bien toleradas por el
nio. Aun as, usted debe transportar al
nio quien haya tenido una convulsin
febril, ya que esta condicin necesita
ser evaluada en el hospital. El hecho
que pueda ocurrir una segunda
convulsin es de gran preocupacin, y
si
ocurre,
el
paciente
requiere
evaluacin rpida en un hospital para
identificar las causas posibles, tales
como inflamacin grave en el encfalo
o tejidos que cubren el SNC (condicin
conocida como encefalitis y meningitis,
respectivamente; la infeccin tambin
puede estar presente). Las convulsiones
febriles resultan de un incremento
rpido en la temperatura corporal. En
otras palabras, no es necesario cuan
alto llega la fiebre, si no cun rpido
llega a ese punto.

L A IMPORTANCIA DE RECONOCER
L AS CONVULSIONES
Independiente del tipo o causa de una
convulsin,
es
extremadamente
importante
para
usted
reconocer
cuando una convulsin est ocurriendo
o si una convulsin ha ocurrido.
Tambin debe determinar si este
episodio difiere de episodios previos.
Por ejemplo, si una convulsin previa
ocurri en solamente un lado del cuerpo
y esta convulsin ocurri sobre todo el
cuerpo, puede estar involucrado un
nuevo o adicional problema. Adems de
reconocer que ha ocurrido actividad
convulsiva y/o que algo diferentes
puede estar ocurriendo, usted debe
tambin reconocer el estado postictal y
las complicaciones de las convulsiones.
Debido a que la mayora de las
convulsiones involucran movimientos
de agitacin vigorosa de msculos,
estos usan una gran cantidad de
oxigeno. Esta demanda excesiva de
consumo de oxigeno estuvo siendo
suministrada por la circulacin para dar
soporte a las funciones vitales del
cuerpo. Es similar a una situacin en la
cual usted se ejercita vigorosamente sin
darle a su cuerpo la oportunidad de
descansar. Como resultado, existe una
acumulacin de cidos en el torrente
sanguneo, y el paciente puede volverse
ciantico por la falta de oxigeno. A
menudo las convulsiones por s mismas,
evitan que el paciente respire de
manera
normal,
empeorando
el
problema.
Reconocer
la
actividad
convulsiva tambin significa buscar
otros problemas asociados con la
convulsin. Por ejemplo, el paciente
puedo haberse cado durante el
episodio convulsivo y lesionarse alguna
parte del cuerpo; el traumatismo de la
cabeza es la posibilidad ms grave. Los
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[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]
pacientes teniendo una convulsin
generalizada
pueden
experimentar
incontinencia, significa que pueden
perder el control vesical o intestinal. Por
lo tanto, una clave en los pacientes
inconscientes
o
desorientados
es
encontrar que tuvieron incontinencia.
Aunque la incontinencia es posible con
otras
condiciones
medicas,
la
incontinencia sbita es probable que
sea un signo que ha ocurrido una
convulsin.
EL ESTADO POSTICTAL
Una vez una convulsin se ha detenido,
los msculos del paciente de relajan,
volvindose casi flcido, y la respiracin
se
vuelve
laboriosa
(rpidas
y
profundas) en un intento de compensar
el cido acumulado en el torrente
sanguneo. Al respirar ms rpido y ms
profundo, el cuerpo puede equilibrar el
pH en el torrente sanguneo. Con las
funciones circulatorias y hepticas
normales, los cidos son eliminados
dentro de minutos, y el paciente
comenzar a respirar normalmente.
Entre ms dure la convulsin, mas le
tomar para que se corrija el
desequilibro. De otra manera, las
convulsiones ms duraderas y ms
graves resultaran en una fase postictal
ms prolongada.
En algunas situaciones, el estado
postictal puede estar caracterizado por
hemiparesia, o debilidad de un lado
del cuerpo, imitando a un ACV.
Improbable en el ACV tpico, la
hemiparesia
hipoxica
resuelve
espontneamente dentro de un periodo
corto. Ms comnmente, el estado
postictal esta caracterizado por letargo
y confusin hasta el punto que el
paciente puede estar combativo y
parecer enojado. Usted debe estar
preparado para estas circunstancias, en
su abordaje del control de la escena y

en su tratamiento de los sntomas del


paciente. Si la condicin del paciente no
mejora, usted debera considerar otros
problemas
posibles
subyacentes,
incluyendo hipoglucemia e infeccin.
ESTADO MENTAL ALTERADO (R41.82
CIE-10)

Al lado del ACV y las convulsiones, la


emergencia
tipo
neurolgica
ms
comn que usted encontrar es un
paciente con estado mental alterado.
Simplemente, estado mental alterado
significa que el paciente no est
pensando claramente o es incapaz de
ser despertado. En algunos casos, los
pacientes estarn sin respuesta; en
otros, pueden estar respondiendo pero
desorientados. El rango de problemas
es amplio, y las causas son varias,
incluyendo los problemas comunes
como es la hipoglucemia, hipoxemia,
intoxicacin, sobredosis de drogas,
lesin traumtica de la cabeza,
infeccin enceflica, anormalidades de
la temperatura corporal, y condiciones
menos comunes como los tumores
enceflicos, anormalidades glandulares,
e intoxicaciones.
HIPOGLICEMIA
El cuadro clnico de los pacientes con
estado mental alterado debido a
hipoglucemia
es
complejo.
Los
pacientes pueden tener signos y
sntomas que imitan el ACV y las
convulsiones. Los pacientes pueden
tener hemiparesia, similar a la que
ocurre como resultado de un ACV. La
principal diferencia, sin embargo, es
que un paciente quien ha tenido un ACV
puede
estar
alerta
e
intentar
comunicarse normalmente, mientras
que un paciente con hipoglucemia casi
siempre tienen un estado mental
alterado.

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[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]
Los pacientes con hipoglucemia
comnmente, pero no siempre, toman
medicamentos que bajan el nivel de
glucosa en sangre. Por eso, si el
paciente
parece
tener
signos
y
sntomas de ACV y un estado mental
alterado, usted debera reportar sus
hallazgos al control mdico y tratar al
paciente de acuerdo a las indicaciones.
Verifique y reporte los medicamentos,
pero recuerde que no todos los
pacientes quienes tienen diabetes usan
insulina u otros medicamentos para
bajar los niveles sanguneos de glucosa.
Recuerde tambin, que los pacientes
con un NDC disminuido no se les
pueden dar nada por boca. Sus
protocolos deberan guiar sus acciones.
Los pacientes con hipoglucemia
tambin
pueden
experimentar
convulsiones, y puede que usted arribe
a la escena a encontrar un paciente en
estado
postictal:
desorientado
y
confundido o sin respuesta. El estado
mental de un paciente quien ha tenido
una convulsin tpica probablemente
est mejorando; sin embargo, en un
paciente con hipoglucemia, el estado
mental probablemente no mejora, aun
despus de varios minutos. Por lo tanto,
debera considerar la posibilidad de
hipoglucemia en un paciente quien ha
tenido una convulsin, especialmente si
la glucosa en sangre esta baja.
As mismo, debera considerar
hipoglucemia en un paciente quien
tiene estado mental alterado despus
de una lesin tal como una colisin de
vehculo motorizado, aun cuando este
la posibilidad de acompaarse de lesin
traumtica de la cabeza. Como con
cualquier otro paciente, debera buscar
identificaciones
mdicas
o
medicamentos que puedan confirmar
sus sospechas.

OTRAS CAUSAS DE ESTADO MENTAL


ALTERADO
Adems de la hipoglucemia, otras tres
causas posibles de estado mental
alterado
incluyen
la
hipoxia,
traumatismos
de
la
cabeza,
e
intoxicacin grave con alcohol. Su
consideracin
de
estas
y
otras
posibilidades se vuelven importantes
debido a que un paciente con estado
mental alterado puede estar combativo
y rechazar el tratamiento y transporte.
Usted debera estar preparado para
encuentros con pacientes difciles y siga
sus protocolos para lidiar con estas
situaciones, reconocer el potencial de
gravedad
de
los
problemas
subyacentes.
Un
paciente
quien
parece
intoxicado puede estar intoxicado; sin
embargo, el paciente puede tener otros
problemas.
Las
personas
con
alcoholismo
pueden
tener
anormalidades en la funcin heptica,
coagulacin,
y anormalidades del
sistema inmune, los cuales pueden
predisponer a hemorragia intracraneal,
infecciones enceflicas y sanguneas, e
hipoglucemia.
Los problemas psicolgicos y
efectos adversos de medicamentos
tambin son causas posibles de estado
mental alterado. Adems, las personas
quienes
parecen
tener
problema
psicolgico tambin pueden tener una
condicin mdica subyacente.
Las infecciones son otra causa
posible, particularmente aquellas que
involucran el encfalo o torrente
sanguneo. Las infecciones es estas
reas son obviamente amenazantes a la
vida y necesitan atencin inmediata.
Los pacientes pueden no demostrar
signos tpicos de infeccin, tales como
fiebre, particularmente si ellos son muy

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[EMERGENCIAS NEUROLGICAS]
jvenes o muy ancianos o tienen un
sistema inmune alterado.
El
estado
mental
alterado
tambin puede ser causado por
sobredosis de drogas e intoxicaciones;
por lo tanto, debera monitorizar los
pacientes muy de cerca al pendiente de
problemas cardiacos o respiratorios.
La presentacin del estado
mental alterado vara ampliamente de
una confusin simple hasta el coma.
Independientemente de
la causa,
debera considerar al estado mental
alterado como una emergencia que
requiere
atencin
inmediata,
aun
cuando parezca que pueda ser una
intoxicacin por alcohol o una cada o
una colisin vehicular.

segundos en la interrupcin en el flujo


sanguneo puede causar la prdida de
consciencia. La cuestin que sobreviene
es: qu causo la disminucin sbita
en la perfusin cerebral? causas
potenciales incluyen problemas con el
ritmo o conduccin cardiaca, problemas
con el musculo cardiaco, infarto del
miocardio, deshidratacin,
hipoglucemia, y un episodio vasovagal.
Un paciente con sincope
generalmente est en una posicin de
bipedestacin antes de que el evento
ocurra y luego se desmaya. Por esto
usted debera siembre sentar a un
paciente antes de drenar sangre o
insertar una lnea intravenosa (IV).

SINCOPE Y COLAPSO (R55 CIE-10)


El sincope (desmayo,
desvanecimiento) es la perdida sbita y
temporal de la consciencia con
acompaamiento de prdida del tono
postural. Este afecta principalmente
adultos y contabilizad cerca del 3% de
todas las visitas al departamento de
emergencia. El cerebro usa glucosa a
una tasa alta y no tiene habilidad para
almacenar glucosa, as que aun 3 a 5

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